Второй шанс (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Ольга Коробкова, Юлианна Теслоу Второй шанс

Глава 1

— Кеми, пожалуйста, приезжай, — голос Каролины звучал так жалобно, что хотелось обнять её и утешить. Вот только я знала, что она играет. Хорошо играет. — Ты должна нам помочь.

— Вообще-то я никому и ничего не должна, — спокойно ответила ей, осторожно помешивая суп, который готовился на плите. — Тебе так не кажется?

— Прошло столько лет, а ты все еще обижаешься? — возмутилась сестра, показав свою настоящую натуру. — Ты ведь сама виновата в случившемся. А сейчас, когда твоей семье нужна помощь, ты отказываешься?

— О, ты вспомнила о семье? — мой голос так и сочился сарказмом, и я не пыталась это скрыть. — Позволь тебе напомнить, что это вы отказались от меня и бросили на растерзание.

— Что ж, похоже, ты сегодня не настроена на разговор. Позвони, как успокоишься, и мы поговорим, — произнесла Кери и повесила трубку.

Я тяжело вздохнула, вернув телефон на место и выключив плиту. На часах было около двенадцати, так что самое время пообедать. К тому же, через два часа мне на смену в больницу, и нужно ещё успеть постирать, и взять что-то с собой на ужин — сегодня меня ждет ночная смена. К сожалению, после звонка сестры, настроения и аппетита уже не наблюдалось. Мы не разговаривали более пяти лет, а теперь семья вдруг вспомнила обо мне. Какая прелесть. Вот только это-то и пугало — ничего хорошего данный звонок означать не мог. Осталось понять, чем именно он мне грозит.

Пообедав и разобравшись с делами, взяла ключи от машины и поехала на работу. Больница находилась в двадцати минутах езды от дома, поэтому добралась я вовремя. Поздоровавшись с остальными служащими, приняла смену у коллеги и приступила к работе. Смена выдалась тяжелой — за ночь удалось присесть всего пару раз. Я работала врачом общей практики, поэтому меня вызывали на любые случаи. В этот день произошло сразу несколько аварий, поэтому приходилось бегать как угорелой, чтобы успеть везде. По коридору только и разносился крик дежурного: «Доктор Хейз, триста седьмая палата. Доктор Хейз, в двести сорок восьмую!». Или чего хуже — звали в операционную. Самым нервным, конечно, были ещё встречи с родственниками, многие из которых, в силу своего темперамента, драматизировали через край. Поэтому утром, сдав дела другому врачу, с радостью поехала домой. Телу хотелось лишь одного — лечь в кровать. Но оказавшись в спальне, увидела, что мигает телефон, намекая на то, что меня ждет сообщение.

— Камила, ты обязана встретиться с нами! — прозвучал приказной голос отца. — Перезвони!

Ого, вот это уже интересно. Неужели отец дошел до меня? Значит, вправду случилось что-то необычное. Но, что бы там ни было, перезванивать ему я не собиралась. Пять лет назад я была амбициозной двадцатилетней девушкой, учившейся в медицинском колледже на отлично. У меня были друзья, поклонники и любимая семья. А потом появился он — моя пара. И я потеряла всё, что только имела в этой жизни.

Да, наш мир не так прост: в нем живут и люди, и оборотни. Последние не особо пересекаются с первыми, лишь по необходимости. Мой отец был Альфой одной из стай на юге Колорадо. Сильным и могучим. Мы с сестрой, которая на три года младше меня, общались очень хорошо, не тая друг от друга никаких секретов. Нашим любимым занятием был бег в волчьем обличии. Моя волчица была белоснежной, а у Каролины — серой. Многие пророчили мне судьбу Альфа-самки, пока в мою жизнь не ворвался он. Грег приехал на переговоры с отцом по какому-то спорному вопросу. Он был из другой стаи, с которой у нас в последнее время были напряженные отношения. Помню, как будто вчера, я ворвалась, разгоряченная после бега в гостиную, и неожиданно застыла как вкопанная: в комнате были гости. Молодой привлекательный мужчина, завидя меня, встал с места, смотря звериными глазами в саму душу, и даже словно всем телом подавшись навстречу, вперёд. Отец, сидевший к входу спиной, удивлённо обернулся и прожёг меня недовольным взглядом. Смутившись под пристальным вниманием, я тогда пробурчала что-то вроде «Извините», и только попыталась уйти, как была схвачена за руку и прижата к чужому телу. Запах хвои ударил в нос. А незнакомец огорошил меня новостью, которая всё и изменила. «Ты моя пара», — сказал он. И мне впору бы скакать от счастья, но сама я, кроме страха, не испытала ничего в тот момент. Мои родители часто говорили о том, что встреча пары это самое лучшее, что может произойти с оборотнем. Искренние чувства, будоражащие кровь. Вот только я ничего такого не испытывала первое время.

А потом мне словно крышу снесло. Я забросила учебу, родные радовались тому, что я обрела мужа, но в душе мне было плохо. Грег забрал меня в свой дом, и через пару часов после прибытия туда начался мой персональный ад. Он запер меня в подвале и приходил туда, чтобы издеваться, насиловать и бить. Моя пара оказалась садистом. На виду он вел себя идеально, и никто не мог заподозрить у него такие наклонности. В том числе и я. Прожив в таком аду несколько месяцев и так и не поняв причину произошедшего, я решила действовать. Только через пару лет мне удалось выяснить, что Грег поил меня какими-то наркотическими веществами, чтобы я не сопротивлялась. Жаль, тогда я только об этом догадывалась. Как ни кстати подвернулся удачный случай: Грегу пришлось уехать на неделю. Эта небольшая передышка помогла мне прийти в себя и дать отпор. Когда он вернулся, я сделала вид, что все еще нахожусь под воздействием наркотиков. Волк потерял бдительность, и именно это помогло мне справиться с ним. Конечно, в какой-то мере сработал эффект внезапности, а также то, что муж был пьян. Тот день полностью изменил мою жизнь — я убила свою пару.

Когда об этом узнали другие оборотни, то состоялся суд, и меня признали виновной. От смерти меня спасло только одно — его издевательства надо мной. Другие Альфы не понимали, как моя пара могла так со мной обращаться. Но если честно, то лучше бы меня убили в тот день. Наказание оказалось намного хуже — моего зверя заперли внутри меня с помощью древнего обряда и серебряного кольца, которое сейчас находилось у меня на среднем пальце правой руки. Я потеряла способность обращаться в волчицу и была изгнана из стаи. А хуже всего то, что моя семья просто отвернулась от меня. Родители заявили, что я им не дочь, и ничего общего между нами больше нет. Так, в одно мгновение я осталась одна. Хорошо, что в наличии у меня был трастовый фонд и небольшое наследство, доставшееся от бабушки. Благодаря ему я смогла восстановиться в колледже, закончить учебу и устроиться на работу, а также приобрести небольшой домик. И вот семья вновь напомнила о себе. Боюсь представить, что же им нужно. Но перезванивать не буду.

Следующие несколько дней были затишьем. Я сделала генеральную уборку дома, закупила продуктов, и в свой единственный выходной решила предаться отдыху, поэтому закачала фильм, приготовила попкорн и улеглась на диван. Вот только не прошло и часа, как в дверь позвонили. Вставать совершенно не хотелось, но нежданный гость был очень настойчив. Пробормотав про себя пару проклятий, подошла к двери и отворила её.

— Что тебе тут нужно? — грубо спросила я отца, который стоял по другую сторону.

За пять лет Патрик ни капли не изменился. Подтянутый, высокий, с парой седых прядей в черных волосах, карие глаза смотрят с укором, а губы поджаты.

— Надо поговорить, — произнес он властным тоном, словно пытаясь воздействовать на меня своей силой. Вот только это было зря. За пять лет я научилась противостоять влиянию Альфы. Невозможность к обороту, одиночество, одичалость хорошо мотивируют к поднятию собственной силы духа и тела.

— Говори.

— Ты не пустишь меня в дом? — удивился он, явно не ожидая отказа. — Я все еще твой отец.

— Неужели? — с сарказмом произнесла я. — Позволь напомнить, что ты отказался от меня, причем прилюдно. Так что говори, зачем пришел или проваливай.

— Кем, все в порядке? — послышался голос соседа Теда, который вышел за утренней газетой и заметил, что я не одна.

— Все хорошо, — улыбнулась ему.

Тед был шерифом нашего небольшого городка и по совместительству оборотнем гризли. Несколько лет назад более молодой соперник в борьбе за власть сместил нашего мишку, и он перебрался сюда.

— Если что — я рядом, — намекнул друг, окинув отца хмурым взглядом. Не почувствовать, что перед тобой Альфа, невозможно.

Я понимала, что если останусь стоять на улице, то привлеку внимание и остальных соседей, поэтому пришлось все же впустить его в дом. Патрик оценивающе осмотрел помещение, но от комментариев воздержался.

— Говори, зачем пришел, — напомнила я, начиная терять терпение. Только недавно мне удалось заглушить все мысли о семье, и вот она вновь появилась на пороге дома.

— Альфа западной стаи предложил соединить наши территории, — произнес он, разглядывая меня. — Посредством брака между нашими кланами.

— И? Что дальше?

— Каролина не может выйти за него, так как к ней посватался довольно перспективный оборотень из соседней стаи.

— О, и тут вы вспомнили про меня, — усмехнулась я, глядя на когда-то любимого отца.

— Для тебя это хороший шанс вернуться в стаю, — попытался задобрить меня он. — Ты снова будешь дома. Выполнишь свой долг.

— А тот жених в курсе, что я изгой?

— Нет. Но мы ему сообщим. Думаю, проблем не возникнет. Скорее наоборот, он обрадуется, ведь ты не сможешь крутить шашни еще с кем-то, — последние слова были произнесены с издевкой. Так вышло, что если оборотни не истинная пара, то, несмотря на брак, они часто гуляют на стороне. А на меня никто и не позарится, я ведь неприкасаемая.

— Спасибо, что вспомнили обо мне после стольких лет, но я, пожалуй, откажусь, — с улыбкой произнесла я, глядя ему в глаза.

— ЧТО?! — рявкнул он, начиная давить своей силой. — Да кто ты такая, чтобы мне перечить?! Я тебя вырастил, и ты мне обязана! Ты сейчас же соберешь вещи и поедешь со мной.

Зря он так. Очень зря.

— А теперь послушай ты, — прошипела я, призывая внутреннюю силу. Несмотря на то, что оборачиваться я не могла, моя волчица была внутри меня, и ей такое обращение не нравилось. — Я никому и ничего не должна. Вы выбросили меня как мусор из дома, не дав даже вещи собрать. Мне пришлось выживать в жестоком мире, где любой оборотень имел право убить меня. Ты даже не представляешь, сколько раз я боролась за жизнь. Поэтому со своими предложениями можешь катиться к черту. Выметайся из моего дома, иначе я позову шерифа.

— Ты еще пожалеешь об этом! — прорычал он, резко разворачиваясь и выходя вон.

Только убедившись, что осталась одна, я опустилась на стул и выдохнула. Встреча с родственником далась мне с трудом. Как бы там я ни храбрилась, а разговор что-то да задел неприятное внутри.

С улицы послышались лёгкие шаги и вежливое постукивание по косяку.

— Кем, все нормально? — в дверь просунулась голова Теда.

— Да, — попыталась улыбнуться я.

— Уверена? — сосед зашел внутрь. — От твоего дома веяло такой силой, что я уж испугался, что кто-нибудь перекинется. Два Альфы рядом это то еще испытание. У тебя неприятности?

— Сама не знаю, — пожала плечами. — Заходил мой отец. Ему сделали выгодное предложение, и я должна выйти замуж, так как младшую жалко отдавать непонятно кому.

— М-да, — протянул он, с сочувствием глядя на меня. — Ладно, если что, я рядом.

Улыбкой поблагодарив его, заперла дверь и вернулась в гостиную. Настроение катастрофически упало вниз. Приезд отца стал полной неожиданностью. И если вначале, увидев его, я решила, что меня вновь примут в семью, то сейчас поняла — я для них всего лишь средство достижения каких-то целей. Интересно, они меня вообще любили? Хорошо, что с местом обитания мне повезло намного больше. Небольшой город Нейтвил, с населенностью чуть более пяти тысяч человек, затерялся в лесах, поэтому знали о нем не многие. Население тут состояло из людей и оборотней, причем последние приезжали сюда скорее из-за нужды. Кого-то выгнали из стаи, кто-то не нашел своего места или был свергнут, как Тед. Были те, кто ради человеческой пары решил оставить стаю и жить тихой жизнью. Мы были дружными соседями и помогали друг другу, чем могли. У нас была своя небольшая клиника, в которой я и трудилась.

Тот день, когда родные вычеркнули меня из жизни, забыть так и не получилось. Суд стаи состоялся в лесу. После приговора отец во всеуслышание отказался от меня. Сестра с матерью даже не подошли и не попрощались, они просто отвернулись и ушли. Благо, хоть документы мне отдали. Из леса я смогла выбраться лишь через час, опустошенная и уставшая. Волчица внутри выла от безысходности и одиночества. Каюсь, в первый момент мне хотелось прыгнуть с моста и закончить свое существование, но потом я взяла себя в руки. Конечно, первое время было безумно тяжело. Любой оборотень, встречающийся по дороге, сначала смотрел на меня с интересом, но увидев кольцо, не мог скрыть презрения. Благодаря тому, что бабушка оставила наследство мне, а не сестре, я смогла восстановиться на учебе. Правда, выбрала заочное отделение. Сняла небольшую комнату и устроилась на работу в ветеринарную клинику, чтобы иметь практические навыки хоть в чем-то. Именно в ней мне удалось познакомиться с пожилой парой, которая привезла собаку на осмотр, а заодно рассказала об этом удивительном месте. Сначала я боялась ехать сюда, но отношение оборотней, встречающихся на моем пути, дало толчок к смене места жительства. Мне повезло, одна из семей продавала дом, который я незамедлительно купила и начала обустройство. Соседи оказались милыми людьми, которые не осуждали и не переходили дорогу, если видели тебя. Тут никого не интересовало, почему ты вне стаи или закона. Главное, не нарушать внутренние устои и не вредить жителям.

Ладно, хватит думать о плохом. Я жива и относительно здорова, поэтому нет повода для грусти. За окном стало темнеть, что ж, пора ложиться спать. Закрыв двери и включив сигнализацию, улеглась спать. Но этой ночью мне было не суждено выспаться.

Стоило закрыть глаза, как я оказалась в темном подвале. Вокруг витал стальной запах крови, сырости и гнили. Волчица внутри меня пыталась выть, но это больше походило на скулеж. Голова не соображала. Мне казалось, что я словно плыву в тумане, до конца не осознавая, что именно происходит. В какой-то момент ситуация в помещении изменилась. Кто-то появился, и от этого у меня по телу пронеслась дрожь. Я поняла, что тот, кто пришел — зло. Но не могла даже пошевелиться. Руки и ноги закованы цепями с добавлением серебра, мешая принять звериную форму, и принося боль, если сделать лишнее движение. Было страшно, хотелось плакать и звать родных, но сил не хватало. Кто-то подошел ко мне и влил в рот плохо пахнущую жидкость. Я пыталась сопротивляться, но мне зажали нос, перекрывая кислород.

— Умница, — послышался довольный мужской голос. — А теперь поиграем.

— НЕТ!!! — заорала я, распахивая глаза и садясь на кровати.

Очередной кошмар. Как же они мне надоели. Еще совсем недавно мне казалось, что я смогла избавиться от них. И вот опять. Похоже, появление отца всколыхнуло старые раны. Черт! Зачем он только явился. Некоторые коллеги пытались уговорить меня посетить психолога, но я отмахивалась, считая, что все пройдет само. Похоже, мне все-таки придется к нему сходить. Перевела взгляд на часы, которые показывали половину шестого. Похоже, мне сегодня больше не уснуть. Самое время сходить на пробежку. Именно она помогала мне проветрить мысли. Переодевшись в спортивный костюм, вышла на улицу, включила музыку в плеере и побежала. Уже давно в нашем лесу было сделано около пяти маршрутов для бега, так как многие увлекались этим видом спорта, причем, некоторые предпочитали бегать на четырех лапах. У нас это не возбранялось, главное — не нападать на других. Кстати, все люди, живущие в городе, знали, что раз в месяц им не стоит ночью выходить на улицу. К сожалению, полнолуние слишком сильно влияло на оборотней, и чтобы избежать ненужных жертв, в городе вводился комендантский час. Все были довольны.

Пробегая второй круг, я чувствовала, как волчица внутри меня с тоской смотрит на дорогу. Я бы многое отдала, чтобы вновь принять звериный облик и побегать среди деревьев и равнин. Но все это было мне недоступно. Тем не менее, я не жалела о том, что совершила. На кону стояла моя жизнь, поэтому я бы в любом случае сделала то же самое. А вот поведение родителей стало для меня настоящим шоком. И теперь они вновь решили, что я им нужна. М-да, хорошая у меня семья — дружная.

Вернувшись домой, приняла душ и приготовила себе завтрак. После обеда мне нужно было заступать на ночное дежурство, поэтому еще и с собой еду взять необходимо. После этого вышла в сад и занялась газоном. В городке существовали правила, поэтому необходимо было следить за внешним видом участка. На соседнем отдыхал Тед, поливая цветы и наслаждаясь солнцем. Он приветливо махнул рукой, и я ответила. Медведь был моим самым лучшим соседом и другом. Он не осуждал, не лез в душу, но мог выслушать и помочь. Впрочем, в нашем городе все были довольно дружными, так как большинство бежало от одиночества и разлуки. Кстати, больница у нас была небольшой, но хорошо оснащенной. В общей сложности тут работало около тридцати человек. Конечно, если мы не могли помочь, то отправляли в ближайший город, который находился в пятидесяти

километрах от нашего. Там находилась современная больница со всем необходимым. Иногда я и сама туда ездила за лекарствами или инструментами.

— Кем, тебе скоро на смену, — напомнил мне Тед, отвлекая от грустных мыслей.

— Спасибо, — улыбнулась я, махнув ему рукой.

Что ж, мне и вправду уже пора собираться. Закинув сменные вещи в сумку, взяла ключи и поехала на работу.

Трёхэтажное здание из жёлтого кирпича встретило меня радостным смехом детей и неспешными прогулками больных по аллеям в тени деревьев. В основном это были люди. Обладая быстрой регенерацией, оборотни не задерживались здесь дольше, чем на три дня, если конечно не было сложных случаев, требующих надзора специалиста.

Припарковав машину, я вышла и, заразившись всеобщим спокойствием и умиротворением, лениво направилась вдоль изгороди. Не добравшись и до крыльца больницы, меня окликнул мужской голос. Удивленно обернувшись, я заметила спешащего ко мне доктора Батлера.

— Добрый день, доктор Батлер.

— Добрый, Хейз, — кивнул он, подходя.

Уловив неприятный запах сигаретного дыма, сдержала порыв неприятно поморщиться и лишь спросила, кивая на угол, за которым скрывался до этого коллега.

— Курите, Батлер?

— Так не возбраняется, — отмахнулся мужчина. Я недовольно покачала головой. Говорить человеку, а тем более доктору, о вреде табака видно бесполезно. Он здесь новенький. Ещё не осознал до конца, что, если не возбраняется — не значит поощряется. Ну да не мои проблемы.

— Вы что-то хотели? — поняв, что молчание может затянуться на долгие минуты, подтолкнула его к сути.

— Да. Сегодня утром очнулась Рина Рассел. Мы с доктором Брайоном её осмотрели, показатели хорошие, однако состояние у девочки не улучшается. Я бы хотел попросить вас, — замялся молодой коллега, подбирая подходящие слова, — её проведать. Возможно, мы с Брайном, как люди, не заметили чего-то.

Я понятливо кивнула. Оборотней в клинике мало, едва ли по пальцам пересчитать. И каждый из нас важен и ценен: там, где не срабатывает техника, приступаем к работе мы. Нет, мы не излечиваем одним взмахом руки, однако можем определить точно проблему, порой даже заблаговременно, благодаря обонянию зверя. Рина Рассел не была моей пациенткой, и оперировала её не я, однако об этой девочке слышала многое. Малышка полукровка: её отец оборотень, а мать — человек. В основном, дети, рожденные от смешения двух видов, рождались здоровыми оборотнями, способными к обороту. Но Рина попала в тот небольшой процент, где что-то пошло не так. Достигнув одиннадцати лет, Рассел попыталась обернуться и не справилась с этим — зверь только поломал ей кости, запрятавшись глубоко внутри. Брайон опытный хирург. Увидев, в каком состоянии доставили пациентку, он тут же провел операцию. В мою последнюю смену девочка ещё находилась без сознания, да и, собственно, я сама ничего не уловила. Похоже, стоит зайти к ней вновь.

— Не беспокойтесь, Батлер, я обязательно займусь этим.

Поблагодарив меня и пожелав спокойной смены, мужчина удалился, а я приступила к работе. На удивление, его пожелания сбылись. Сверхъестественных ситуаций не предвиделось. Я осмотрела больных, порадовав многих из них скорой выпиской, встретила горе-велосипедиста, неудачно притормозившего во время кросса, попросила дежурного меня оповестить, когда проснется Рассел, и засела в ординаторской с девчонками, слушая новости нашей больницы и городка в целом. После пяти проснулась юная оборотница, и я сходила проверить её. Мне хотелось лично побеседовать с Риной, чтобы понять причину конфликта со зверем.

— Привет, — поздоровалась я, заходя в палату. — Как самочувствие?

— Хорошо, — настороженно ответила она, смотря из-под ресниц на меня.

Девочка выглядела весьма плачевно. Безумно худая, бледная, с большими серыми глазами и русыми волосами, заплетенными в косу. Думаю, это сделала ей мать, которая практически не отходила от кровати дочери. Её родные только недавно уехали домой за чистой одеждой.

— Давай я померяю температуру, — протянула ей градусник, а сама стала прислушиваться к своим ощущениям.

Волчица внутри меня говорила, что внутри девочки живет хищник, но на нем словно стоит блок, поэтому она и не смогла обернуться. Странно, внешне никаких воздействий не видно. Может, это чисто психология? Полукровки не всегда готовы принять свое второе я. Мне пару раз приходилось сталкиваться с тем, что дети отказывались оборачиваться, и это заканчивалось смертью. Похоже, тут был идентичный случай, но родные успели бы заметить неладное.

— Рина, давай поговорим, — произнесла я, садясь на стул напротив неё и забирая градусник. Температура была нормальной, а вот глаза девочки испуганными. — Почему ты не хочешь оборачиваться?

— Я не… — испуганно пробормотала она. — Я хочу.

— Уверена? Обычно такие ситуации говорят об обратном. Расскажи мне, я не буду осуждать и родным не скажу. Врачебная тайна, — подняла вверх руки, как бы показывая, что не держу в себе злые намерения.

Рина с недоверием посмотрела на меня, словно раздумывая над словами. Было видно, что в неё борются два чувства, и пока не понятно, какое победит. Помолчав пару минут, она все же решила излить душу. Не смотря на столь юный возраст, девочку угораздило влюбиться в более старшего парня. Вот только он был человеком и заявил ей, что не хочет иметь ничего общего с двуликими. Даже несмотря на то, что живет в этом городе. Конечно Рина, чтобы стать ближе к объекту своего обожания, во время первого превращения не захотела соединиться со зверем, и вышел конфликт. И теперь, чтобы все исправить, нужны специальные препараты, которых в нашей клинике попросту не было. К тому же, еще и желание самой девочки необходимо.

— Рина, я понимаю, что первая любовь — это серьезно, — со вздохом ответила ей. — Но стоит ли ради неё рисковать жизнью? Он ведь не смог принять тебя такой, какая ты есть. Значит, это не твоя судьба. Поверь, быть оборотнем неплохо. Это свобода, единение с природой. Знаешь, если бы я могла вновь обращаться, то была бы очень счастлива.

— Я понимаю, — тихо прошептала она, подняв на меня глаза, полные слез. — Но уже ничего не исправить. Я слышала, как доктор разговаривал с моими родителями. Он сказал, что я останусь без зверя.

— Доктор ошибается, — улыбнулась я, мысленно костеря коллегу. Мне даже гадать не нужно, кто это был. В нашей клинике только один врач постоянно либо отлынивал от работы, либо пытался выбить деньги за то, что можно сделать бесплатно. Марк. Он был очень хорошим нейрохирургом, а вот как человек — последняя сволочь. — Ты сейчас отдохни, а я дождусь твоих родителей, чтобы уладить этот вопрос.

— Хорошо, — пробормотала девочка, закрывая глаза.

Убедившись, что пациентка в порядке, вернулась на пост. М-да, ситуация весьма неприятная. Марк своим поведением уже достал, но замены ему у нас нет, и в ближайшее время явно не будет. Поэтому большинство коллег и терпят этого сноба. Тем не менее, нужно что-то делать. Кстати, Рине я не врала, её ситуация не самая сложная, и оборот можно совершить. Но для этого нужна специальная вакцина, которая поможет войти в транс и принять зверя. При этом необходимо еще и с психологом поработать. Последний у нас имелся, а вот с первым проблемы. Впрочем…найдя телефон, набрала знакомый номер.

— Сильвия, не отвлекаю? — поинтересовалась у подруги, которая работала в больнице соседнего штата и была там на должности зама.

— Нет, я сегодня на дежурстве, — послышалось в ответ. — И судя по тому, как поздно звонишь, ты тоже. Что-то произошло?

— Можно и так сказать, — вздохнула я, пересказывая историю. — Поможешь?

— Конечно. Но за вакциной придется приехать тебе, так как родным я её просто выдать не могу, — ответила коллега, заставляя меня улыбнуться. — Нам её послезавтра доставят. Подъезжай, я оформлю документы. И еще, мне нужна выписка из карты девочки и заключение психолога.

— Поняла. Все сделаю, — заверила её. — Спасибо.

Отключившись, дождалась родных, которые приехали через полчаса, и рассказала им о том, что можно сделать. Родители едва не упали в обморок, услышав о возможности вернуть ребенку полноценную жизнь. Мне с трудом удалось отправить их к дочери, а самой заняться другими пациентами. Правда, перед этим пришлось предупредить их, что процесс не быстрый, и им придется приложить много сил, а также найти самого лучшего психолога. Впрочем, у нас в клинике был такой, поэтому все должно пройти хорошо.

Остаток смены прошел вполне тихо и без экстрима, что несказанно радовало. Рано утром, передав записи дежурному, я села в свой пикап и направилась домой. Вот только подъезжая к нему, заметила машину, стоявшую рядом с подъездной дорожкой. Черт, неужели они не оставят меня в покое? Припарковавшись, вышла и повернулась к той, которую хотела видеть меньше всего.

— Что тебе надо? — спросила у сестры, которая подошла ко мне.

— Вот так ты встречаешь родную кровь, — усмехнулась она.

Каролина, в отличие от меня, была красавицей. Каштановые волосы ниже спины, синие глаза, приятная взгляду фигура. Я же своего рода белая ворона. Моя спортивная форма приводила сестру в ярость, ведь я была худее. Практически белоснежные волосы, карие глаза и пухлые губы заставляли её молча скрипеть зубами. Я часто слышала, что с такой внешностью не смогу найти себе мужа. Но все оказалось несколько иначе.

— Родная кровь от меня отказалась, — в очередной раз напомнила я. — Говори, что тебе нужно. Я безумно устала.

— Ты даже не пригласишь меня внутрь?

— Каролина!

— Какая же ты скучная, — вздохнула она, закатив глаза. — Ладно. Давай поговорим тут. Думаю, отец уже приезжал к тебе, — я кивнула. — Надеюсь, ты согласилась на его предложение?

— С какой стати? — усмехнулась я, скрестив руки на груди.

— Но ведь это возможность вернуться в семью! — заявила сестра, явно не понимая, почему я отказываюсь.

— У меня новая семья, и меня все устраивает. Поэтому будь любезна назвать истинную причину.

— Если ты не согласишься, то ему отдадут меня, — рыкнула она. — А я не хочу замуж за этого…У меня есть возлюбленный. Неужели ты не хочешь мне счастья?

— Интересная у вас позиция, — в моем голосе звучал сарказм. — Как отказаться от меня, так с радостью. А как понадобилась помощь, так вспомнили. Какая прелесть. Каролина, я скажу тебе то же, что и отцу — оставьте меня в покое. Вы мне больше не семья, поэтому свои проблемы решайте сами, — с этими словами я развернулась и направилась к дому.

— Какая же ты стерва, — крикнула она вслед. — Думаешь только о себе. Неблагодарная.

Я хлопнула дверью, чтобы отрезать ей путь. Слушать такие слова было очень неприятно, но я понимала, что лучше сейчас решить все вопросы, чем потом жалеть об этом. Они ведь хотят меня просто использовать в своих целях, и не более того. Как же больно это осознавать. Понимая, что сейчас уснуть не смогу, дождалась отъезда сестры и, переодевшись в спортивную форму, вышла на пробежку. В лесу среди деревьев находилась специальная площадка для оборотней. Тут можно было потренироваться, снять напряжение или поддержать форму. Люди сюда не заходили, зная о том, что это может быть опасно. Я добежала до входа и увидела серую тень, мелькнувшую среди деревьев.

— Доброго утра, Райин, — крикнула волку, который перепрыгивал очередное препятствие. Тот рыкнул в ответ и побежал дальше. Я же, облюбовав себе один из турникетов, выполнила комплекс упражнений. Лучший способ забыться — это загрузить себя работой. И не обязательно умственной — можно и физической. Поэтому, когда я отрешилась от происходящего, и в голове только монотонный голос повторял раз за разом «Один, два, три, четыре, пять…», то поняла, что стало действительно легче.

Вернувшись домой, занялась делами, а в назначенное время натянула джинсы, футболку и, взяв с собой куртку на всякий случай, села в машину. Ехать мне предстояло не так уж и долго, но мало ли что может произойти в дороге. Поэтому пришлось проверить, на месте ли аптечка и дробовик. Он всегда лежал у меня под передним сиденьем: в отличие от Нейтвила, остальные города не были столь спокойными, тихими и мирными. А безопасность в наше время превыше всего. И пусть я толком не умела держать в руках оружие, и уж тем более им пользоваться, с дробовиком всё же было как-то спокойней.

Приехав на место, позвонила подруге, но та сказала, что у неё срочная операция, и лекарства я могу забрать у стойки регистрации. Пришлось потратить двадцать минут на оформление всех документов, чтобы потом не возникло лишних вопросов. Закончив с делами, заехала в закусочную, которая славилась своими пончиками, и взяла несколько десятков. Все дело в том, что персонал клиники и Тед очень любили это угощение. И каждый, кто ехал в город, покупал пончики. Поэтому продавцы подобным заказам не удивлялись и только норовили подкинуть в пакет лишние пару штук. Расплатившись, я отправилась в уже ставший мне родным городок.

На землю опустился вечер, и до конечного пункта мне оставалось не более получаса езды, когда на дорогу неожиданно выскочила женщина с ребенком на руках. Мне удалось затормозить буквально в метре от них. Я даже не успела выйти из машины, как из леса появилось сразу два волка. То, что лохматые были оборотнями, сомнения не вызвало. Женщина, державшая ребенка, поставила того на ноги, закрывая собой. В свете фар я заметила, что она была сильно ранена. Похоже, это погоня. Тем временем волки приближались к жертве, рыча и сверкая зубами. Выругавшись, выхватила дробовик и ринулась наружу.

— Отошли от неё, — приказала я. Один из волков обернулся в мою сторону и зарычал. Зря. Меня таким больше не запугать. — Второй раз буду стрелять. Вы находитесь на территории города Нейтвил. За любое нападение на человека я имею право стрелять. В дробовике серебряные пули, — предупредила я, понимая, что ситуация становится все страшнее.

Конечно, мне было немного не по себе, но отступать я не собиралась. Женщина еле на ногах стояла и явно защищала сына, поэтому бросить их тут было бы просто бесчеловечно.

— Уйди отсюда, женщина, — приказал один, обернувшись человеком. На меня это не произвело никакого впечатления. — Это не твои проблемы.

— Это вам лучше уйти, пока хвосты целы, — посоветовала я, призывая внутреннюю волчицу. Сила дыхнула, заставляя их отступить. Похоже, волки были среднего звена и подчинялись более сильным.

— Ты не понимаешь, во что… — сказал один из них, делая шаг вперед.

Я направила дробовик ему в ноги и нажала на курок.

— Это последнее предупреждение, — рыкнула я. — Следующая будет в грудь.

Мужчины переглянулись и, вновь обратившись в волков, скрылись в чаще леса. Лишь убедившись, что они нас больше не потревожат, подошла к женщине.

— Вы в порядке? — поинтересовалась у неё, окидывая взглядом.

На вид лет тридцать пять, худощавого телосложения, с прямым носом, узкими губами, карими глазами и темно-каштановыми волосами, которые в данный момент растрепались и превратились в гнездо. На её щеке виднелась свежая царапина от когтей. Впрочем, точно такие же были и по всему её телу. Похоже, её сильно потрепали.

— Да, — с болью в голосе произнесла она.

— Садитесь в машину, я отвезу вас в клинику, — приказала ей. — Я врач, ехать тут недолго. Сможете забраться на сиденье? Там есть плед для вашего сына. Кстати, меня зовут Камила.

— Эмили, — представилась она, беря на руки сына. — А это Джон.

На вид мальчику было лет пять, может, чуть меньше.

— Камила, боюсь, если вы нас приютите, то у вас могут возникнуть проблемы, — произнесла она, подходя к машине.

— Поверьте, они меня совершенно не пугают, — отмахнулась я, продолжая сканировать пространство леса на предмет опасности. Мало ли. Может, эти парни только скрылись из виду и наблюдают. Хотя, моя волчица молчала. — Если вы сильно голодны, то там есть пончики. Я понимаю, что сейчас это не лучшая еда, но вы выглядите сильно голодной.

— Спасибо, — прошептала она, садясь на заднее сиденье вместе с ребенком.

Убедившись, что опасности нет, я села за руль и тронулась. По дороге позвонила Теду, обрисовала ситуацию и попросила подъехать к клинике. Что-то мне подсказывало, что за Эмили охотились не просто так. Значит, она им нужна. Сильной волчицы я в ней не ощущаю, да и в мальчишке тоже. Получается, причина в другом.

Оказавшись около клиники, попросила коллег позаботиться о наших новых знакомых, а сама стала ждать соседа. Нам нужно было обсудить сложившуюся ситуацию. Эмили выглядела сильно испуганной, да и те волки не слабые. Хотя, тут все зависит от расстановки сил. Но они точно не с нашей территории, и не с ближайшей. Значит, их либо похитили, либо тут что-то большее. И не известно, чем это обернётся. Шериф прибыл довольно быстро. Я рассказала о том, что случилось. Медведь нахмурился и решил для начала поговорить с девушкой, а уже потом думать, что делать.

— Как она? — поинтересовалась я у Кларка, который сегодня был главным.

— Она сильно истощена, напугана и ранена, — доложил он, поджав губы. — Ребёнок выглядит более здоровым. Но он тоже напуган.

— Мы можем с ними поговорить? — шериф хотел закончить все вопросы, не дожидаясь ночи.

— Да. Но постарайтесь быть мягче. Боюсь, она не выдержит и обернётся.

Мы кивнули и пошли внутрь клиники. Наших спасенных расположили в отдельной двухместной палате со всеми удобствами. Они помылись, переоделись и стали выглядеть намного лучше. Хотя испуг в глазах никуда не делся.

— Эмили, это Тед, — представила я друга. — Он шериф. Расскажи ему, что с вами произошло.

Девушка вздохнула и стала говорить. По её словам, она была сестрой Альфы из города Раунтвиля, который находился в двух часах езды от нас. Это было поселение оборотней, людей там не наблюдалось. Совсем недавно погиб её муж, бета стаи. А сам Альфа на несколько дней уехал по делам. Именно тогда её и решили похитить, прямо на прогулке с сыном. Охранников убили, а её запихнули в машину. Но ей с Джоном удалось сбежать. Правда, недалеко. Я оказалась рядом в нужное время. Причину похищения она не знала. Единственный вариант, это чтобы шантажировать брата, так как он сейчас один из сильнейших Альф и обладает огромной территорией. К тому же, в последнее время у оборотней начались проблемы с рождаемостью, поэтому любой ребёнок очень ценен. Эмили попросила телефон, чтобы связаться с братом. И я дала свой. Разговор не занял много времени.

— Он обещал забрать меня в самое ближайшее время, — сказала она, заставив нас переглянуться.

Новости не самые оптимистичные. Если за ней идёт охота, то просто так никто не отстанет. Значит, придётся быть настороже.

— Хм, ей нельзя оставаться в больнице, — произнёс Тед, глядя на них. — Если преследователи нагрянут, то драки не избежать. А тут много тех, кто не в состоянии позаботиться о себе.

— Значит, я заберу их к себе, — вздохнула я, понимая, что друг в чем-то прав. — Ко мне так просто не проникнуть. Да и ты рядом.

— Договорились. Я сообщу ребятам, чтобы были настороже.

— Если что — звони. Эмили, забирай сына и пойдём.

— А может мне стоит уехать? — девушка едва не плакала. — Я и так доставила вам много неприятностей.

— Все хорошо, — успокоила её. — Думаю, сейчас вам нужна защита, а у меня дома намного безопаснее.

Девушка не стала спорить. Она осторожно подняла мальчишку на руки и пошла за мной. Карапуз уснул и хлопот не доставлял. Мы быстро доехали до дома, где я выделила им комнату, а также поделилась одеждой. Эмили выглядела очень уставшей, и я посоветовала ей поспать. Та поблагодарила за заботу и ушла к сыну. Я же закрыла все окна и двери, заметив, что на улице уже расположилась машина одного из добровольцев, охраняющего наш покой. Самой спать не сильно хотелось. В голову лезло слишком много мыслей. Хорошо, что я успела отдать вакцину. Надеюсь, Рина поправится. А мне нужно позаботиться о новых жильцах.

То, что девушка — сестра Альфы, сильно усложняло жизнь. Конечно, мы бы ей помогли в любом случае, но неприятностей теперь не избежать. Похоже, я нечаянно ввязалась в игру, которая может закончиться весьма плачевно. Ещё меня смутили слова о том, что у оборотней проблемы с рождаемостью. Конечно, до нас доходили слухи, но я им не особо верила. Все же у волков с этим никогда не было неприятностей. Они плодились и размножались быстрее всех. А теперь, если у самки родился один щенок, то уже радость. О большем приходилось лишь мечтать. Странно. Похоже, в мире что-то происходит. Но пока не понятно, что именно. Ладно, это сейчас не так важно. Нужно отдохнуть. Интуиция подсказывает, что впереди меня ждут огромные проблемы.

Глава 2

Майкл

— Может, останешься? — тонкая женская рука легла мне на плечи. Бриенна любила ходить тихо, подкрадываться незаметно со спины и ошарашивать своим появлением. Ей это доставляло истинное удовольствие. И лишь порой, когда едва уловимый аромат подсказывал мне о приходе гостьи, она не могла чем-то удивить. Как и сейчас.

— Бри, — повернулся я к девушке, скидывая её руку, — мы с тобой это уже обсуждали. Не раз. Не заставляй меня повторять всё снова.

Волчица недовольно надулась. Кажется, она готова была закатить очередную истерику.

— Но Майкл…

Я жестом прервал её.

— Нет, Бри. Это мое окончательное решение. Я уже думал…

— А обо мне ты подумал? — вспылила волчица, повысив голос.

— Моя обязанность думать о всем клане, а не лично одной тебе, — осадил я Бриенну. Сжав руки в кулаки, девушка уж было собиралась сказать что мне, но передумала и, развернувшись, стремительно выбежала из кабинета.

Устало вздохнув, я опустился в кресло и помассировал виски. Для Альфы забота о клане всегда была превыше всего. Даже своих собственных интересов. Я часто разделял для себя эти два понятия, прекрасно находя выход и успевая и тут, и там. Но почему-то именно сейчас они слились воедино, подкосив мое и так шаткое положение. Клан находится на грани вымирания — волчицы стали не способны воспроизводить на свет здоровое потомство. На решение этой проблемы ушли большие затраты, но выход мы так и не нашли. Только попали в экономическую яму. Ко всему прочему, ухудшало ситуацию и отсутствие наследника. Ведь Альфа без рода — слабый Альфа.

— Зря ты так с ней, — раздался тихий голос у двери.

Подняв голову, я посмотрел на Эмили. Сестра выглядела расстроенной. Совсем недавно она с сыном перебралась ко мне после трагедии с её мужем. С тех пор она замкнулась в себе, перестала обращать внимание на мир и окружающих её оборотней. Порой только прогулки и сын спасали и выдергивали Эмили наружу.

— Думаешь?

— Да, — прошла в кабинет сестра. Прикрыв за собой дверь, она уселась в кресле напротив. — Бриенна не достойна такой жестокости с твоей стороны.

— Рано или поздно это всё равно бы случилось. Я предупреждал её, что наши встречи далеко не зайдут.

— И что, ты не можешь взять никого в жены из стаи?

Я покачал головой.

— Ты же знаешь, как клан нуждается в инвестициях. Маклирен богат и дает неплохое приданное. Не вижу смысла отказываться от такого предложения.

Поджав губы, Эмили грустно посмотрела на меня. Я и сам был не рад всему этому. Но так сложились обстоятельства. Будь всё иначе, я бы не оставлял сестренку одну, не покидал территорию клана по чьему-то зову, и уж тем более не собирался лететь на самолете. Так получилось, что оборотни к данному виду транспорта относятся не слишком хорошо: железная коробка на огромной высоте не дает почувствовать себя уверенно. И сейчас мне предстояло подготовиться к полету на этом монстре.

— Уверен, что иного выхода нет? — в глазах напротив всё ещё плескалась надежда.

Криво усмехнувшись, я подошел к девушке, нежно приобнял её и твердо сказал:

— Уверен.

Волк внутри недовольно осклабился. Он как никто понимал, что выход есть всегда, надо лишь подождать и тщательно поискать его в дебрях сознания. Но времени не было. Я слишком долго откладывал на потом решение, пора уже действовать. Поэтому, не задерживаясь более ни минуты, я собрал необходимые бумаги, попрощался с сестрой и племянником, пристроив к ним заодно охрану на время моего отсутствия, и отправился с парнями в аэропорт. Зверь внутри всю дорогу тихо порыкивал, высказывая всё свое мнение о ситуации. Не ожидая от меня такой подставы, как отказ от поисков истиной пары, полет на самолете и покидание собственной территории, он нервно постукивал хвостом, явно замышляя что-то в своем маленьком мозгу.

Но небо выбило из него эту спесь. С трудом перенеся полет, волк вовсе скрылся от меня, решив уловить новые запахи и запомнить их для себя на будущее. Поэтому во внедорожник, заранее заказанный в аэропорту, я садился с бетой в уже не таком боевом настроении, как ранее. Поведение зверя настораживало и заставляло задуматься над причинами этого феномена. Но было не время. И не место.

— Куда? — не оборачиваясь, спросил водитель, стоило нам захлопнуть дверцы машины.

— Усадьба Маклирен, — ответил друг.

Едва различимый кивок был в ответ. Машина тронулась с места, и я приготовился провести ещё один час в пути. За это время я успел подумать о том, что в словах сестры есть доля правды. У меня еще есть шанс встретить пару, но он весьма призрачный. К тому же, дела клана в приоритете. Добравшись до усадьбы довольно быстро, так как на дороге практически не было машин, мы зашли в дом, который возвышался над местностью на три этажа. Никогда не любил вычурную показуху, но некоторые могли себе такое позволить.

— Господин Корн, — поприветствовал меня бета стаи, окинув взглядом и словно примеряя силу. Нет, щенок, со мной тебе не справиться. Мал еще. — Господин Маклирен ожидает вас.

— Благодарю, — ответил я, делая знак своим сопровождающим, чтобы подождали меня тут. Те были несколько недовольны, ведь так им стало сложнее выполнять свои обязанности по моей охране. Но я сомневаюсь, что мне что-то может сейчас грозить.

— Майкл, — поприветствовал меня Стивен, сидя в винтажном кожаном кресле и попивая виски. Резкий запах ударил в нос, и я невольно поморщился. Никогда не любил алкоголь. Он притупляет концентрацию и делает волка слишком спокойным. — Как добрался?

— Неплохо, — ответил ему, садясь в кресло напротив.

Маклирену было слегка за шестьдесят, но он не давал слабины и держал клан в кулаке. Высокий, подтянутый, с сединой в черных волосах и кристально чистыми серыми глазами. Его сила ощущалась очень явно, но совершенно не трогала меня. Мы были практически равны.

— Итак, обсудим дела? — поинтересовался он, кивая на столик с напитками. Но я отмахнулся. — Моя дочь уже переступила порог совершеннолетия и готова обзавестись мужем.

— Она не надеется встретить пару? — удивился я. Все же, ей только двадцать один.

— Это все сказки. Сам скажи, сколько истинных пар образовалось в последнее время? — заметил собеседник, заставляя меня задуматься. Статистика была весьма плачевной. — К тому же, она знает, что долг перед кланом важнее. Ну, а если каким-то образом чудо случится, тогда и будем думать. В любом случае договоренности останутся прежними. Это я гарантирую.

— Надеюсь. Только не понимаю, почему я?

— Ты умен, силен. Что еще нужно для счастья дочери? — пожал плечами Стивен. — Она мое единственное дитя, и я хочу ей счастья.

Я хотел задать вопрос, но тут раздался стук в дверь. Не прошло и секунды, как она открылась и на пороге возникла девушка. Мой волк заинтересованно заурчал.

— Добрый день, — поздоровалась она приятным тихим голосом, проходя вперед. — Пап, ты звал?

— Дорогая, позволь тебе представить Майкла Корна, — Альфа встал, чтобы подойти к дочери. Я последовал его примеру. — Майкл, это моя дочь и твоя будущая жена — Виолетта.

— Очень приятно познакомиться с вами, — улыбнулся я, протягивая руку.

Девушка смущенно улыбнулась и ответила на рукопожатие, заставив волка внутри меня довольно оскалиться. Что ж, видимо он не против данной волчицы, и это радует. Все же, если зверь не принимает избранницу, то могут возникнуть сложности. Впрочем, девушка была хороша собой. Она едва доставала макушкой мне до груди, но при этом была спортивной и ухоженной. Длинные черные волосы собраны в высокий хвост, немного наивные карие глаза и пухлые губы. Похоже, мой брак не будет таким уж плохим. Познакомившись, мы вновь уселись в кресла, чтобы обговорить детали.

— Итак, Виа через пару недель приедет к тебе погостить, — сказал Стивен, заставляя меня мысленно улыбнуться. — Вам нужно поближе познакомиться, чтобы понять, сойдетесь ли. Если проблем не возникнет, то через пару месяцев сыграем свадьбу. Я хочу, чтобы моя дочь получила все самое лучшее.

— Непременно, — заверил я, и хотел продолжить, но неожиданно зазвонил телефон. Взглянув на дисплей, увидел незнакомый номер. — Прощу прощения, но я должен ответить.

— Конечно, — не обиделся Альфа, понимая, что дела клана важнее.

— Слушаю. Эмили? — удивился я, услышав голос сестры. Было понятно, что она едва не плакала. — Что случилось? — поинтересовался у неё, понимая, что по пустякам она звонить не будет. — ЧТО?!! — сестренка стала рассказывать о похищении и спасении. Я едва не зарычал от злости. Кто посмел? Куда охрана смотрела? — Скоро буду. Где ты находишься? — она быстро пробормотала название городка. — Сможешь побыть там? Охрану я отправлю. Хорошо, береги себя и сына, — приказал я, отключая связь.

— Проблемы? — спросил Стивен, слегка нахмурившись.

— Да, мне нужно срочно вернуться, — я с трудом сдерживал ярость волка, который рвался наказать обидчиков семьи. Нужно срочно взять себя в руки, иначе могу обернуться, а это будет выглядеть как неуважение.

— Понимаю. Мои люди сейчас организуют билеты и транспорт, — Альфа не стал спрашивать подробности. — Договоренности в силе?

— Да.

— Тогда до встречи.

Я быстро попрощался и направился к выходу. Мои парни, увидев, что я сжимаю кулаки, напряглись, словно выискивая опасность.

— На мою сестру напали, — произнес я, садясь в машину.

— И кто эти смертники? — зло рыкнул Рон, сверкнув глазами. Он давно запал на неё, но пока не решался действовать, боясь, что она еще больше закроется.

— Пока не в курсе. Но обязательно выясню.

Парни кивнули, и мы поехали домой. Надеюсь, что за это время с Эмили ничего не случится, иначе я просто не прощу себя.

* * *

Камила

Вытянув ноги, я довольно облокотилась на спинку стула. Обняв ладонями кружку горячего чая, посмотрела на экран телевизора. Какая-то очередная программа ни о чем пыталась развлечь телезрителя. Поморщившись от убогости зрелища, сделала обжигающий глоток. Я не была особым любителем телевизоров и относилась к ним больше прохладно, нежели полюбовно. Но этот ящик достался мне от прежних хозяев, и выкидывать его я не решилась. В конце концов, порой надо же чем-то заполнить тишину.

Сон ко мне так и не шёл, как бы я ни старалась заснуть. Тело было полно сил и бодрости. Отлежав себе, кажется, всё, пришлось встать и пойти в главное место в доме — кухню. И вот теперь, не найдя ничего прекрасного в предрассветных сумраках, включила это техническое безобразие с ужасными хрипящими голосами и ненормальным смехом над плоскими шутками. Сделав очередной ленивый глоток, я посмотрела на машину добровольцев. Ребята признаки жизни не подавали. Видно, под конец дежурства их сморило, и они решили немного отдохнуть. Вздохнув, вновь погрузилась в мысли. Чрезмерная активность семьи, спасение сестры Альфы, затягивание не в свои дела — всё это не давало мне покоя. Предчувствие вопило о неприятностях, волчица беспокойно металась. Кажется, весь мир настроился на то, чтобы доконать меня окончательно.

Раздражительно передернувшись на очередном перле из телеэкрана, я уж было собиралась встать и добраться до пульта, как передача подошла к концу и в эфир пустили новости. Причем, новости всего мира. Мимо слуха пролетели обрывки ничего не значащих фраз: «Авария на трассе…», «Крупное ограбление в…», «Встреча главы клана Северных Лис с членами…». Последнее меня заинтересовало больше, но, к сожалению, пресса не решила освещать подробности данной встречи.

— Что же творится в мире, раз уже глава клана Рокфуллов пошел на контакт с людьми, — послышалось удручающе у двери.

Удивленно посмотрев на Эмили, жестом предложила ей присесть рядом. Девушка бесшумно подошла и примостилась на соседний стул.

— Чаю?

— Не откажусь, — слабо улыбнулась спасенная.

Встав, я полезла за кружкой.

— Ну не знаю, Эмили. Вы-то явно больше нас знаете о странностях.

— Да не особо, — пожала она плечами в ответ. — Просто Майкл первый, кто придал этой проблеме должное значение и решил всерьёз взяться за её решение.

— И как, успешно? — насыпав заварки, залила её кипяченой водой. — Сахар?

— Две ложки. — Приняв у меня пиалу с вареньем и корзинку с печеньями, дождалась своего чая и продолжила. — Откровенно говоря, нет. Майклу пришлось потратить большую сумму на поиски решения, но то ли он обратился не к тем, то ли проблема оказалась намного серьёзнее, чем мы представляли. Брат как раз сейчас на встрече с одним из потенциальных спонсоров. Мы надеемся, что дело после этого пойдёт не в пример быстрее, — грустно улыбнулась Эмили.

— Выходит, слухи верны, и мы зря так беспечны?

— Да, — отозвалась девушка. Обмакнув печенье, закинула его в рот, отпила чаю.

Любое её движение было каким-то нервным. Рваным. Как будто доставляло некие неудобства.

Решив, что не следует затрагивать более эту тему, я отстала со своими расспросами. Как-то на автомате закидав в себя печенье, оборотница отодвинула корзинку подальше и бездумно вперилась в экран телевизора. Новости подошли к концу, и очередная передача начала нервировать мозг. Но почему-то желания её выключить не было. За окном сменилась машина, и первые лучи солнца стали пробираться сквозь толщу облаков. Когда свет солнечного диска стал соперничать с искусственным освещением, Эмили окончательно собралась с мыслями и заговорила несмело:

— Его звали Чейз. Он был бетой одной из дружеских стай. Встретившись на одной из дипломатических встреч, мы поняли, что созданы друг для друга. Нет, мы не были истиной парой, однако притяжение между нами явственно ощущалось. Какое-то особое, близкое к тому, что испытывают истинные. Будучи довольно слабой волчицей, я и не рассчитывала на большее. Брат брак разрешил, я перешла в другой клан. Всё было прекрасно, у нас появился сын. На фоне последних событий это было настоящим чудом, — голос девушки сорвался, и я подсела к ней поближе, приобняв за плечи. Судорожно вздохнув и бросив обеспокоенный взгляд на выход, Эмили взяла в руки кружку. Наверное, чтобы чем-то занять себя, отвлечь.

— Что случилось потом?

— Его убили, — упали бетонной плитой слова оборотницы. — Жестоко, — одними губами добавила она. И беззвучно заплакала. А я сильнее обняла волчицу и успокаивающе погладила её по спине. Да, я врач. Отличный специалист, сильная личность. Я могу провести сложные операции, спасти не одну жизнь, но…

Но всё это лишь физические, телесные способности. Излечить душу я не могу.

Видно было, что всё это копилось в молодой мамочке давно. Копилось понемногу, с каждой каплей становясь всё больше и больше морем. Пока не превратилось в океан и не вылилось слезами. Горе, переполнявшее девушку, выплеснулось наружу под нечеловеческие аккомпанементы из телевизора и завывания моей волчицы. Ей знакомо это чувство… и, наверное, сильнее кого-либо ещё.

Вновь включив воду, я отыскала в аптечке успокоительное и добавила немного в чай. А потом напоила им Эмили, заставляя успокоиться и вздохнуть спокойно. Рвано, тяжело, всё ещё находясь где-то за пределами этого мира, но спокойно. К тому моменту, как мальчик проснулся и его любопытная мордочка показалась в дверном проеме, оборотница успокоилась и встретила сына с вполне искренней улыбкой. Накормив гостей и предоставив их самим себе, я получила утреннюю почту, перекинулась парой слов с нашей личной охраной и созвонилась с Сильвией. Подруга интересовалась, получила ли я лекарства, и всё ли прошло хорошо. В двух словах ей объяснив, как именно и куда я вляпалась, пообещала позвонить в случае каких-либо новостей и отключилась.

Но после звонка Сильвии заскучать и прилечь отдохнуть мне всё ж не дали. Спустя минут двадцать к дому подъехали четыре тонированные машины под сопровождением шерифа, и все пятнадцать волков вышли из внедорожников.

Может, их было даже больше, сходу я всех так пересчитать и не успела.

Уже на подходе к двери, сквозь меня прошла волна силы, беспокойства и злости. Зверь внутри зарычал от переизбытка энергии и вместе со мной обратился весь во внимание. Когда в дверь позвонили, я вздрогнула и подскочила с места. И скорее от напряжения, нежели действительно неожиданности, нервно дернула за ручку. На пороге стоял Тед, а позади него, возвышаясь монументом невозмутимости и спокойствия, мужчина. Альфа.

— Кем, это Майкл Корн. Он приехал за Эмили и Джоном.

Я понятливо кивнула и отошла в сторону, впуская гостей. Первым прошел друг, а за ним двинулся Майкл. Должна признаться, выглядел он совершенно обычно: черные, коротко подстриженные волосы, карие глаза, немного резковатые черты лица, высокий лоб, и квадратный подбородок. Фигура атлетическая, сразу видно, что спортом он занимается. Впрочем, для Альфы быть в форме нужно обязательно. Одет в потертые синие джинсы, черную футболку и кроссовки. Он сделал лишь пару движений, пару шагов… а волчица внутри заинтересованно повела носом. Как будто уловив что-то действительно интересное, обратилась вся в нюх. А когда брат Эмили подошел ко мне ближе, даже рыкнула. Тихо, утробно, словно вырвалось у неё это помимо воли. Я на мгновение испуганно замерла, пытаясь понять, что это было.

— Здравствуйте, — решила поприветствовать я. И на этот раз замер мужчина.

Остановился рядом, пристально посмотрел на меня. Черты лица словно заострились, а серые глаза блеснули сталью. Тонкая струйка силы проползла по мне, проникая внутрь. Туда, где притаилась белая волчица. И вопреки разуму, она не зарычала возмущенно, не попыталась отбить чужую силу. А всего лишь, шагнув навстречу, завиляла довольно хвостом. И поддавшись её влиянию, я слега втянула носом воздух, словно пытаясь уловить запах чужака. И уловила. Запах нового кожаного кресла, бензина, сырого леса и чего-то мне не известного смешались в дикий коктейль, ударив по струнам тела. Это стало полной неожиданностью. Впервые за долгие годы я так на кого-то реагировала.

— Здравствуйте, — сказал в ответ Майкл. Его голос, приятный, с хрипотцой, отрезвил и привел в чувство лучше нашатыря.

Неодобрительно шикнув на зверя внутри, я проводила гостей до зала, а сама сходила за Эмили. Оборотница, узнав, что за ней приехал брат, бегом направилась навстречу. Увидев свою сестру целой и невредимой, Альфа облегченно вздохнул и объятиями поприветствовал девушку. Может, внешне он и оставался каменным, но вот взгляд его потеплел, да и поза стала более расслабленной. А сила, расходившаяся кривыми волнами по округе, поутихла, хотя уверена: явись сейчас кто сюда с претензиями, его бы просто снесло уже на подходе волей Альфы.

Семейство, радуясь воссоединению, поспешило к себе домой. Да и Корн, утомившись в дороге, явно мечтал оказаться как можно скорее у себя на территории. Впрочем, я и сама хотела, чтобы гости поскорее уехали и оставили меня в покое. Слишком много народу для меня одной. Кстати, в дом вошло всего трое, остальные ждали на улице, чем показывали свое доброе расположение и доверие. Это несомненно радовало, но в то же время сильно давило на психику. Собравшись, Эмили с сыном не отходили от Майкла далеко. Даже несмотря на то, что охраны тут было более чем, они всё же подсознательно побаивались врага и ждали очередной попытки нападения. А то, что эта попытка будет, я более чем уверена.

Прижав к себе мальчика, мужчина посмотрел на меня.

— Благодарю за спасение сестры и племянника, — от сердца произнес он, взглянув мне в глаза, и в очередной раз заставляя вздрогнуть. — Вам наверное известно, какие сейчас проблемы с потомством у оборотней. Поэтому, я ваш должник.

Волчица внутри от этих слов радостно подпрыгнула, и мне сперва пришлось утихомирить её, прежде чем вежливой улыбкой ответить:

— Я доктор, и это мой долг — спасать жизни.

Зверь фыркнул, словно бы мои пафосные речи рассмешили его.

«Так, Кеми, успокаивайся уже!» — недовольно сказала я себе. Поведение волчицы меня удивляло и приводило в замешательство. А воспоминания, вызванные знакомыми чувствами, отзывались тупой болью где-то в районе груди. Ненормальные скачки настроения всерьёз начинали меня беспокоить. Как и безрадостная перспектива будущего…

— Вы уверены, что наша помощь не требуется? — обратился к Корну Тед. Но гризли ясно дали понять, что это разборки чужого клана, и шерифа из соседнего городка они не касаются. И его можно понять. В городе и так проблем хватает.

— Ещё раз спасибо, — сказала мне на прощание Эмили, взяв за руку. — Мы доставили вам много хлопот и неприятностей. Надеюсь, вы не будете сердиться на нас за это.

— Не буду, — улыбнулась я. — Всего доброго.

— И все же, если понадобится помощь, просто позвоните, — с этими словами Майкл достал из кармана визитку и передал мне.

Я натянула на лицо улыбку, приняв контактные данные. Со своими проблемами я привыкла справляться сама, так что вряд ли позвоню ему. Но говорить об этом сейчас попросту не стоило.

— Кем, спасибо тебе, — Эмили крепко обняла меня. — Если захочешь передохнуть от городской суеты, приезжай в гости. У нас здорово. Тебе понравится.

— Я подумаю над твоим предложением, — с улыбкой ответила ей.

Девушка подмигнула и, забрав сына у брата, поспешила к выходу. Следом потянулись и остальные. Они быстро распределились по машинам. Проводив гостей и закрыв за всеми гостями дверь, я тяжело привалилась к стене. Чувство неудовлетворения затопило всё сознание, и ощущение, что я что-то упустила, вместе с закованным зверем напали на меня. Волчица внутри обиженно завыла, словно пытаясь что-то сказать. Но из-за кольца я не могла различить часть её эмоций. Этот чертов кусок серебра блокировал восприятие и не давал слиться сознаниям. Гадство! Был бы жив этот подонок, убила бы его еще раз. Столько неприятностей из-за пары. Даже не знаю, что хорошего в этих истинных отношениях! С трудом отбившись от них и приведя свое второе «я» в порядок, устало опустилась на диван. Сон вскоре сморил меня, и решив отложить всё на потом, я, наконец, заснула.

Глава 3

Камила

Я устало бросила ключи на полку около входной двери и стянула туфли. Сегодняшняя смена оказалась очень тяжелой. В нескольких милях от нашего городка произошла серьезная авария, и всех везли сюда, так как мы были ближайшей клиникой. Пришлось даже тех, кто отдыхал, в помощь вызвать. Хуже всего то, что среди пострадавших была беременная. И именно мне пришлось принимать сложные роды. Сейчас мама и малыш чувствовали себя хорошо, но нервов я потратила достаточно. Хотелось принять душ и завернуться в одеяло. Впрочем, я так и собиралась поступить, когда меня прервал звонок телефона.

— Слушаю, — ответила я, нажимая на кнопку.

— Кем, ты мне нужна, — послышался немного нервный голос Теда, заставляя меня напрячься.

— Кто-то ранен? — поинтересовалась я, прикидывая в уме, что нужно взять с собой, и куда я засунула передвижную аптечку.

— Нет. У нас гости, — едва не зарычал он. — Они приехали к тебе, но в город я их не пущу. Но и отказать во встрече не могу. Приедешь?

— Мне нужно минут двадцать, — ответила ему, параллельно пытаясь понять, кто это может быть.

Родных бы медведь точно пустил. Значит, это кто-то другой. Вот только врагов я нажить не успела, поэтому даже не представляла, кого занесло в наши края. Быстро переодевшись в джинсы и футболку, надела кроссовки, взяла ключи от машины и поехала на встречу. Уже подъезжая к границе города почувствовала небывалую силу. Волчица внутри тихо зарычала, всем своим видом показывая, что не хочет туда. Но у меня не было выбора, поэтому я давила на газ. Когда моему взору открылась площадка, на которой находилось три автомобиля, один из которых принадлежал Теду, то захотелось повернуть. Шериф прибыл на место с двумя заместителями. Они стояли по одну сторону невидимой преграды. А вот по другую находилось сразу шестеро. Все волки, но Альфа лишь один из них. На вид ему около сорока, может чуть больше, высокий, широкоплечий, с хищным взглядом карих глаз, узкими губами, квадратным подбородком, и тремя шрамами, пересекающими правую часть лица. Вот это уже странно. Обычно оборотни хорошо регенерируют. Похоже, эти раны были нанесены серебром. Других объяснений у меня попросту нет. От него веяло силой. Я видела, что остальные оборотни стараются справиться с давлением, и пока им это удается. Но что-то мне подсказывало, что стоит незнакомцу чуть надавить и все подчинятся. Мне и самой было неприятно, но терпимо. Смогу ли я соревноваться с ним по силе? Сложно сказать, но точно не прогнусь.

Заглушив мотор, вылезла из машины и подошла к своим парням. Альфа все это время молча наблюдал за мной и явно оценивал. Я в ответ прошлась по нему взглядом и недовольно поджала губы. Ничего хорошего это означать не могло.

— Чем могу быть полезна? — поинтересовалась у него, понимая, что приехали они не просто так.

— Может поговорим наедине? — предложил он грубым, я бы даже сказала, жестким голосом. — Например, в моей машине, — мне указали на один из внедорожников, около которого стояли его парни. По-крайней мере двое были бетами.

— Нет, — отрезала я, чем немного разозлила говорившего. Его глаза сверкнули, но надо отдать должное, ни один мускул на лице не дрогнул. — Говорите зачем приехали? У меня слишком много дел, чтобы играть в гляделки.

— Меня зовут Джон Кардеус, — представился он, слегка усмехнувшись. — Я Альфа стаи Короу, — закончил он и замолчал, явно пытаясь на что-то намекнуть. Но я не понимала, что он хочет.

— И? О чем мне это должно говорить? — поинтересовалась у него.

— Вы Камила Хейз? — я кивнула. — Что ж, тогда я ваш будущий муж.

Я округлила глаза от удивления, а потом до меня дошло. Видимо, это тот самый Альфа, про которого говорил отец, когда приезжал в гости.

— Прощу прощения, но лично я ни с кем помолвок не заключала, — спокойно ответила ему, стараясь успокоить волчицу внутри меня. Она рычала и скулила, тем самым выражая то, что он ей не нравится. И я была с ней солидарна. — Поэтому вы зря проделали этот путь.

— Сомневаюсь, — меня еще раз окинули взглядом. — Лично меня все увиденное устраивает. И я всегда получаю, что хочу.

— Неужели? — я сделала вид, что удивилась. — Так может посмотрите повнимательнее? Я наказана и неприкосновенна, поэтому брака между нами быть не может. Вас просто засмеют.

— Дорогая, я навел о вас справки, прежде чем предложить брак, — усмехнулся он. — Скажу больше, именно я обратился к вашему отцу. Меня мало волнует общественное мнение, — отмахнулся он. — Ты сильная волчица, и подаришь мне таких же сильных детей. Те точно смогут совершить оборот, поэтому твоя уязвимость меня мало волнует. К тому же, кто говорил про брак?

— Простите? — нахмурилась я, не до конца понимая, к чему он клонит. — О чем вы?

— Детка, таких как ты имеют, но не женятся, — заявил он, и я не смогла сдержать рыка. Конечно, противопоставить ему я пока ничего не могла, но и бежать за ним хвостиком не собиралась. — Поэтому ты подойдешь на роль постельной игрушки, а с твоим отцом я вопросы утрясу.

— Уважаемый, — послышался стальной голос Теда, который встал рядом со мной. — Я бы не советовал вам оскорблять девушку. Вы за это можете и получить. Она один из лучших врачей, и никто её не отдаст.

— Вы хоть понимаете с кем говорите? — рыкнул Альфа, явно начиная терять терпение. — Да я ваш городок за пару часов с землей сравняю. У меня одна из самых сильных стай в мире, поэтому не советую со мной тягаться.

— Нас этим не напугать, — ответил шериф, заставляя меня слегка улыбнуться. На душе стало тепло от того, что меня ценят и любят, не смотря на обстоятельства. — Наш город имеет свои законы, поэтому, если пойдете войной, то сильно пожалеете.

— Сомневаюсь, — ответил несостоявшийся жених. — Я могу сделать так, что вы сами её отдадите. Представьте, что сюда перестанут доставлять продукты, лекарства, город будет отрезан от мира. Что будет значить жизнь одной на фоне остальных?

— Какая же вы сволочь! — рыкнула я, зло глядя на него.

— У тебя две недели на принятие положительного решения, — озвучил Джон, поворачиваясь ко мне, и явно не обращая внимания на мои слова. — Я приеду и заберу тебя. Добровольно или силком, решай сама. А тех, кто встанут у меня на пути, уничтожу, — прорычал он, выпуская силу и давая почувствовать свое превосходство.

Должна признаться, не склонить голову было очень сложно. Но я сжала губы и упрямо смотрела на него, всем своим видом показывая, что не подчинюсь. Если один раз дать слабину, то потом всю жизнь придется ходить с опущенными глазами. Нет! Я не для того прошла муки Ада, чтобы сейчас прогнуться под него. Надо будет, руками задушу.

— Люблю таких, — протянул он напоследок. — Вас так интересно ломать.

Я постаралась не вздрогнуть от этих слов, так как в памяти еще свежи воспоминания о паре. Такой тип волков был мне хорошо знаком. Они держали стаю в страхе, постоянно наказывая за любую провинность. Им нравилось наблюдать за мучениями. Они получали от этого дозу адреналина, и не важно, кто от этого страдал. Тут и не пахло уважением. Поэтому я с какой-то надеждой смотрела на то, как они садятся в машины и уезжают. Но глубоко в душе понимала, что они все равно вернутся. Такие люди не отступают и не сдаются. Черт, ну почему же мне так везет на чокнутых волков?

— Кем, поговорим? — предложил шериф, глядя на своих заместителей. Те выглядели виноватыми, так как все же прогнулись под силой Альфы. — Вы свободны. И не стоит себя винить, он силен, — напоследок сказал Тед, чтобы ободрить подчиненных.

Я могла понять их чувства, так как они обязаны защищать, но противостоять тому, кто сильнее, сложно. Я и сама едва не склонила голову перед этим волком. И только благодаря волчице, которая была не рада знакомству, мне удалось выстоять. Странно, иногда она вела себя так, словно не была заперта внутри. Но такие проблески бывали крайне редко. Это огорчало меня до безумия.

Шериф сел в свою машину и поехал вперед, указывая дорогу. Заведя мотор, последовала за ним, понимая, что мы едем в кафе тетушки Джинджер или попросту Джи. Её домашняя еда славилась на весь штат, и многие приезжали сюда лишь бы её попробовать. Остановившись на парковке, мы с Тедом зашли внутрь и сразу же окунулись в теплую атмосферу. Огромное количество посетителей сидело за столиками, среди которых сновали официантки, принимая заказы и разнося подносы с едой. В детском уголке аниматор развлекал маленьких зрителей, пока их родители отдыхали от суеты. Из колонок доносилась приятная мелодия. У нас тут был специально отведенный столик, который никогда не занимали. Расположившись за ним, подождали, пока подойдет одна из девочек.

— Кем, Тед, — рядом возникла Моли, кинув шерифу пламенный взгляд. — Вам как обычно?

— Да, — одновременно ответили мы, вызывая у неё улыбку.

— Принесу через пару минут, — она подмигнула и убежала к другому столику.

— Ну, и о чем ты хотел поговорить? — поинтересовалась я у друга. Просто так он бы меня звать не стал, значит, дело серьезное.

— Что ты собираешься делать в этой ситуации? — намекнул он на произошедшее.

— Пока не знаю, — пожала плечами. — Его угрозы меня не сильно пугают, но в то же время я переживаю за жителей города. Вот только деваться мне некуда. Не могу же я бегать от него. Тут нужно что-то более радикальное. А ты что-то о нем знаешь?

— Лично знаком не был, — ответил друг, с долей жалости глядя на меня. — Но многое слышал. Он один из сильнейших волков за последние сто лет. В его клане более тысячи особей. Пять бет контролируют территорию и держат всех в страхе. Там и не пахнет уважением. Все держится только на грубой силе.

— Но зачем ему я?

— Ты вне клана, значит, за тебя никто не будет бороться, — сделал предположение Тед. — К тому же, несмотря на прошлое, ты действительно сильная волчица, и твое потомство будет цениться.

— Хочешь сказать, я ходячий инкубатор? — невесело усмехнулась я, понимая, как противно это звучит.

— Тебе нужна защита стаи, — предложил Тед, с неким сочувствием глядя на меня. — Причем, лучше сильная стая. Тогда этот гад не сунется. К сожалению, в нашем городе мы тебя защитить не сможем. Нет, постараемся, но боюсь, его парни сильнее. Ты ведь ощущала силу?

— Ощущала. Да кто меня такую возьмет, — скривилась я, а на душе кольнуло. — Я ведь убийца.

— Кем, а ты уверена, что убила именно пару? — вдруг спросил он, заставив меня нахмуриться.

— Что ты… — договорить не успела, так как Моли принесла заказ.

Передо мной поставили тарелку с ароматными сырниками, политыми кленовым сиропом, а также большую чашку латте. Тед же предпочитал омлет с беконом, поджаренные тосты и крепкий черный чай.

— Спасибо, — поблагодарила девушку и, дождавшись, когда та отойдет, вновь обратила внимание на друга. — Так о чем ты?

— Несмотря на то, что я ушел из стаи, связи у меня остались. В том числе и среди копов. Совсем недавно у них произошло два одинаковых случая в разных городах. У одного волка оказалось две истинных пары.

— Но это невозможно, — нахмурилась и даже отложила вилку, пытаясь понять, что происходит.

— Но тем не менее такое было. Впрочем, там пока все неясно до конца. По словам волка, первую истинную он встретил буквально месяц назад, а еще через две недели возникла вторая. Причем ощущения были одинаковыми с обеих сторон. Вот только одна из волчиц не выдержала конкуренции и напала на соперницу, убив ту. А потом не смогла обернуться обратно. Даже приказ Альфы на неё не подействовал. Она словно сошла с ума.

— И что теперь с ней будет?

— Усыпят, — вздохнул Тед, а я вздрогнула.

К сожалению, иногда так случалось, что волк завладевал телом и душой человека, не давая ему возможности вернуться в прежнюю форму. Это происходило крайне редко, и сопровождалось огромным стрессом. В такие моменты возникал конфликт интересов. Оборотень переставал считаться адекватным, и начинал кидаться на всех, кого видел. Вывезти его в лес и оставить жить, значит, подвергнуть опасности всех, кто попадется на пути. Поэтому и принималось решение об усыплении. Оно не нравилось никому, но из-за весьма хрупких отношений с людьми, нам приходилось это делать.

— А второй случай? — перевела тему, чтобы не бередить лишних воспоминаний, так как у меня был шанс оказаться на месте той девушки.

— Там пока идет разбирательство, и мне обещали сообщить подробности.

— Хм, — протянула я, делая глоток кофе. — Странно все это. Ты думаешь, что я так же могла ошибиться в своих чувствах, и Грег не был моей парой?

— Возможно. Мне сложно сказать, — настала его пора хмуриться. — Но ты не пробовала провести расследование и узнать побольше?

— Нет. Я была слишком удручена этим и не хотела вспоминать.

— Думаю, сейчас самое время заняться этим, — намекнул он. — Ведь если Грег не был твоей истинной парой, то ты можешь подать в суд на пересмотр дела, и тогда твои действия будут считаться самообороной. С тебя снимут запрет.

— Звучит заманчиво, — вздохнула я, понимая, что скорей всего опять ввяжусь в неприятности. — Но сейчас главная тема не эта.

— У нас есть две недели, — пробормотал шериф. — Я поговорю со знакомыми, может кому-то нужен врач. Да и ты поищи в интернете. Сама знаешь, у оборотней с медициной все гораздо сложнее, поэтому твой опыт и знания ценятся.

— Ты прав, нужно попытаться.

Шериф замолчал, давая возможность перекусить и подумать. А мыслей было много. Невольно вспомнилась теплота, которую я испытала рядом с Майклом. Тогда мне показалось это бредом. А сейчас… Хм, даже не знаю, о чем думать. Слишком мало информации, чтобы увидеть полную картину. К тому же, слова друга заставили меня задуматься о том, был ли Грег моей истинной парой? Конечно, сейчас выяснить это будет намного сложнее, но тем не менее, нужно попытаться. И первым делом узнать о самом Греге как можно больше. Много лет назад я не стала этого делать по причине стресса и боязни вернуться в приграничное состояние. Но сейчас настала пора. Правда, все это немного омрачалось новым женихом, который уж слишком сильно похож на Грега. Похоже, большинство сильных Альф имеют наклонности садиста, и в этом нет ничего хорошего. Мне бы не хотелось оказаться в его руках. Теперь я понимаю, почему родители не стали отдавать ему сестру. Но то, что решили отдать меня, заставляло заскрипеть зубами. Интересно, чем руководствуется отец, идя на это?

Ладно, с Грегом и прошлым разберусь потом. Сейчас надо понять, как действовать. Мне действительно необходима защита стаи. Но кто решится на такое? Клеймо убийцы останавливает многих, поэтому надеяться на чудо особо не приходится. Впрочем, попытаться стоит. Если же не выйдет, то мне предстоит очередная смена места жительства. Конечно, делать это не хотелось, так как я уже привыкла к своему дому и соседям, но подвергать их опасности не хочется. Джон не остановится и развяжет войну. Потом его, возможно, пожурят за это, но сколько пострадает при этом, посчитать трудно.

Когда незапланированный завтрак подошел к концу, мы с Тедом расплатились и разъехались по своим делам. Оказавшись дома, быстро обновила свое старое резюме и разместила на специализированных сайтах для оборотней. Вакансий там было много, поэтому надежда у меня есть. Я весьма квалифицированный врач по нескольким направлениям, что ценится очень высоко. Да и послужной список не малый. Вот только клеймо остановит большую часть желающих. Чтобы хоть немного привести мысли в порядок, направилась в душ. Горячая вода помогала смыть не только пот, но и расслабиться. Волчица внутри волновалась, постоянно напоминая о себе, скуля и требуя внимания. Ей хотелось вновь стать свободной, побегать по лугам, половить кроликов. А вместо этого она заперта в человеческом теле.

* * *

Майкл


Я обеспокоенно сжимал трубку телефона. Напряженная тишина в комнате давила на уши, а тихое тиканье электронных часов словно бы отсчитывало мои секунды оставшегося терпения. Пробеги сейчас какая мышь мимо меня и издай этот противный писк, я бы загрыз её на месте. Без суда и следствия.

Солнце скрылось за низкими серыми тучами, и комната погрузилась в темноту. Статуэтки на полке сразу потеряли цвет и блеск. Словно чувствуя мое настроение, наполнились тьмой изнутри. Сжав виски, я развернулся и посмотрел на стол. Зверь изнутри рвался наружу. Он не любит, когда у него всё выходит из-под контроля. Не люблю и я. Поэтому стараюсь удержать волка в узде.

Челюсти сжались от напряжения, того гляди, готовы превратиться в крошку, пальцы продавливали череп, а глаза зажмурились до чертовых звёздочек. Зверь упорно рычал и не хотел сдаваться. И только я начал с ним справляться, как телефонный звонок ударил по нервам и выбил из равновесия. Не удержавшись, я выплеснул рвущееся напряжение наружу, проехав кулаком по полке. Дерево сорвалось с петель, и все медные фигурки со звоном посыпались на пол. Обеспокоенный крик племянника с сестрой привел в чувство. Заверив, что всё хорошо, просто проблемы с креплением полки, я поднял выпавший из руки телефон и ответил на звонок.

— И чем только думают! Дворовые шавки, — рычал в трубку друг, а по совместительству и заместитель.

— Рон, — напомнил я бете, с кем он говорит.

Ещё раз рыкнув и для верности вздохнув, мне отчитались:

— Майкл, срочно выезжай на старое Ляндольское шоссе. Я не знаю, каким ветром сюда занесло парней, но я остро ощущаю преследование. Кажется, наши враги прознали про волчицу.

— Понял, — коротко произнес я и отключился. А после замахнулся, чтобы пульнуть телефон в стену. Но удержался и не отпустил. Запасного сотового у меня нет, и если не хочу окончательно потерять связь с ребятами, придется попридержать чувства в узде. Да и не достойно такое поведение Альфы. Особенно Альфы моего уровня.

Но Ляндольское шоссе… Чёрт, да по нему уже сотню лет никто не ездил! Какого их туда занесло?

Сорвавшись с места, прихватил с собой парней в подмогу и направился навстречу. Двигатель ревел, волки рычали, а пробегающая под нами полоса дороги так и норовила выкинуть колеса на почву, изобилуя постоянными неожиданными поворотами. Ругаясь сквозь зубы, я надеялся успеть вовремя.

Вырулив очередной поворот, заметил два мчащихся по встречке внедорожника. Сбавив скорость, дождался, пока мы не встретимся, и посмотрел, кто за рулем. В первой машине сидел Билл, которому я поручил везти невесту, а вот во второй — неизвестный мне оборотень. Скорее всего — охрана Маклиена.

«Подстраховался старик», — хмыкнул я. Заметив меня, Билл сбавил скорость. Вслед за ним сбавила скорость и вторая машина. А после и вовсе остановились.

Хлопнув дверью, я вышел из салона. Один из оборотней моего клана вышел ко мне.

— Где остальные? — сразу перешел к вопросам я.

— Они остались позади. За нами была слежка.

— Почему сразу не предупредили? — недовольно рыкнул я, позволив силе немного выйти на волю. Когда мне вчера позвонил Стивен и сказал, что его дочь готова к перелету, я отобрал ей в охрану лучших своих людей. Когда сегодня мне Маклиен отзвонился, сказав, что рейс отправился в путь, мои ребята поехали встречать её. Были на связи, докладывали о каждом шаге. А потом пропали. Совсем. И как бы я ни пытался до них дозвониться — на связь не выходил никто. Помня о нападении на Эмили с Джоном, я отправил Рона в аэропорт. И что же? Он обнаружил след. И моих ребят в этой заднице мира!

Чайз промолчал. Недовольно сжав челюсти, я подозвал Кайла.

— Возьми с собой двоих ребят. Найдете наших, помогите, — дал указание я. И хищно оскалившись, прорычал, — И приведите мне этих шавок! Живыми.

Кивнув, оборотень испарился. А я, дав силе свободно разгуливать вокруг меня, подсел к Виолетте, чтобы собой полностью затмить её энергетику. Я не знаю точно, кому и зачем она нужна, но в случае чего, лучше её никто не найдет, чем точно будут знать, где находится.

Захлопнув дверцу, устроился на сиденье и посмотрел на обеспокоенную Вию.

Оборотница, настороженно посмотрев то на водителя, то на меня, осторожно спросила:

— Что-то случилось?

И столько страха было в её голосе, столько надежды, что захотелось девушку к себе прижать и успокоить. Пообещать и исполнить, несмотря ни на что. Но волк, почему-то не порадовавшись данной перспективе, недовольно фыркнул.

— Да, — сокрушенно сказал я. И так большие глаза напротив превратились в блюдца — бездонные, испуганные. — Да, — вновь повторил, — случилось. Случилось нечто ужасное и неисправимое! — Подвинув невесту к себе поближе, тихо, доверительно прошептал, — Я успел по вам соскучиться.

Залившись краской на щеках, девушка попыталась отодвинуться. Страх в ней сразу пропал, а вот беспокойство всё же осталось.

— Я тоже с нетерпением ждала этой встречи, — смущенно посмотрела Виолетта на меня. — Но всё-таки это не повод срываться с места.

«А девочка не глупа», — мысленно отметил, пробежавшись оценивающим взглядом по оборотнице. Пожалуй, оно даже лучше.

— Вы правы, — не стал отрицать. К чему начинать наше знакомство со лжи? — Эти местности опасны, здесь могут за каждым поворотом прятаться мои враги или потерявшие разум оборотни. Поэтому я решил лично выполнить роль вашего охранника и защитника. Вы ведь не против?

Почувствовав заинтересованность со стороны девушки, волк встрепенулся, отбросив мои опасения на тот счет, что он передумал о соединении с этой волчицей.

— Не больше, чем у любого другого Альфы, владеющего большими землями, — усмехнулся я. — Уверен, ваш отец тоже сталкивался с мелкими пакостниками.

Неопределённо пожав плечами, Виа перевела взгляд на дорогу. Внутри неё воцарилось спокойствие. Я же весь ушел в ощущения, пытаясь найти следы преследователей. К счастью, их не обнаружилось. Но спокойно вздохнуть я смог только тогда, когда мы пересекли границу Раунтвиля.

Добравшись до дома, вышел из машины и, обойдя её, открыл дверцу Вие, подав руку волчице. Вновь залившись румянцем, девушка вложила свою ладонь в мою и вышла из салона, заинтересованно бросая взгляды вокруг. Не могу сказать, что мой дом чем-то отличался от любых других или же её отцовского, но всё же сюда я вложил массу сил, чтобы восстановить некогда разрушенную усадьбу. Наши с Эмили родители погибли незадолго до дня совершеннолетия сестры. Мы были в отъезде: я на играх, сестра с подругами решила посмотреть на море. Довольно наслаждаясь жизнью, мы не сразу узнали, что в семейной усадьбе случился пожар. И что родители в этот момент были в доме без возможности выбраться. И уж тем более, что никто не пришел к ним на помощь. Когда мы с Эмили приехали домой, то увидели обугленные деревяшки, погибший мамин сад, приспособленный для нас как в человеческом, так и животном обличии. А ещё кучу народу: спасателей, патрульных, врачей и просто зевак. Это был лучший день рождения сестры, который она не смогла стереть из памяти никак. Впрочем, я тоже.

Наш отец не был Альфой, хоть и обладал немалой силой. Наверное, лишь только потому, что мечтая о спокойной жизни, он не кидал вызов Альфе. Но Альфа всё же опасался этого и находился в постоянной вражде с отцом. Незадолго до этого, Альфа передал свои права сыну, тоже сильному и достойному на правление оборотню. Только обладающему одним изъяном: мальчишка был глуп, и не гнушался пользоваться своей силой для достижения даже самых абсурдных целей. Вражда и ненависть к моему отцу не утихала, выплескиваясь уже на всю нашу семью. Поэтому в том, что этот пожар был запланированным убийством, а не несчастным случаем, я уверен более чем. Пусть даже у меня не было доказательств, я отомстил — хватило и одних оснований.

После пожара Денкинс часто насмехался над нами, любил поиздеваться над сестрой, когда я был далеко и не мог защитить её. Он явно считал себя сильнейшим, позабыв, что от сильных — тоже рождаются сильные. А я вот помнил. Прекрасно помнил, пока вдруг не понял, как разом устранить всех врагов: всего лишь вызвать Альфу на бой за право власти. Помню, Денкинс тогда в лицо мне рассмеялся и попытался силой поставить на колени. Но не получилось — я спокойно противостоял ему. Бой состоялся через пару дней. И хотя условия были «бьемся до смерти», я не загрыз его. Поранил, обессилил, победил, но оставил в живых. Чтоб в наказание он почувствовал себя простым, ничего не значащим волком.

Поэтому сейчас, гуляя по восстановленному мамину саду или сидя в кабинете, сделанному как копия отцовского, я ощущал некую душевную радость. И даже немного спокойствие.

Под руку с невестой мы вошли в дом. Познакомив её с Эмили и Джоном, проводил до комнаты, давая время отдохнуть с дороги. А сам ушел в кабинет. Вскоре вернулся Рон с ребятами, позорно склонив голову. Рассказ начал Гай, который был назначен главным из встречающих.

— На подъезде к аэропорту я заметил за нами слежку. Когда мы прибыли, я решил проверить свои подозрения и отправил Зейна на разведку. Его долго не было. Мы успели встретить девушку и посадить её в машину, как появился Зейн, весь раненый и полуживой. Он узнал, что за нами следовало четверо волков средней силы, но хорошо вооруженных. Они заметили нашего разведчика и напали на него.

— Поэтому вы решили добираться до Раунтвиля окольными путями? — недовольно поинтересовался я, смерив тяжелым взглядом мужчину.

— Мы хотели оторваться от преследователей. Но это не помогло, они были упорны. Связь пропала, мы не могли дозвониться до вас и попросить кого-то в подмогу, поэтому пришлось справляться своими силами.

— И как вижу, не справились.

Вперед выступил друг.

— Майкл, мало того, что они были вооружены, у них был продуман план отхода. Стоило нам их скрутить и надеть блокирующие браслеты, как оборотни, посмеявшись над «нашей глупостью», что-то съели, и на память оставили свои тела, — невесело усмехнулся Рон.

— Что за бред! — недовольно зарычал я, вскочив с кресла. — Где вы видели оборотней, добровольно поедающих яд?

— Я бы тоже не поверил, если бы не видел собственными глазами!

Волк внутри был солидарен со мной и жаждал правды. Попридержав его, я более спокойно спросил:

— Где тела?

— В багажнике.

— Несите в лабораторию, я хочу лично их видеть. Можете идти, — отпустил я ребят. А вот заместителя оставил.

Сев назад, я посмотрел на мужчину задумчивым взглядом, жестом пригласил присесть напротив.

— Что это было, Рон?

— Очередная попытка воздействия на тебя. Кто-то всерьёз нацелился навредить тебе и клану, уж больно упорно действуют.

— Но при этом враг не желает показывать свое лицо, — медленно проговорил я. Враги были у меня всегда. Неприятели внутри клана, которых я со временем искоренил, и недруги за пределами, от которых избавиться так и не удалось. Что поделать, если в твоих землях есть месторождения дорого минерала? Только отбиваться от тех, кто хочет этот кусок земли заполучить себе.

— Думаешь, враг так силен, что оборотни не могут его ослушаться?

— Скорее всего, сыворотка подчинения.

Покивав головой, я задумчиво побарабанил пальцами по столу. Что-то мне во всей этой истории не нравилось. Но что?

Ах, да…

— У нас появилась крыса или кто-то уже успел растрепать всем о моей помолвке с дочерью Маклиена?

— Я проверю, — понятливо кивнул Рон. И задал, пожалуй, самый сложный вопрос из всех, — Что делать будем?

— Решать проблемы по мере их поступления. Поэтому ты сейчас идешь и ищешь нашего химика, чтобы точно знать, что выпили преследователи и почему.

Поняв свою задачу, оборотень вышел, а я, тяжело вздохнув, откинулся на спинку кресла. Происходящее меня беспокоило. Сильно беспокоило. На Эмили напали слабые оборотни, за Виолеттой направили оборотней средней силы, но хорошо вооружённых. Что же будет дальше? Они в открытую явятся в Раунтвиль? Зайдут ко мне в дом и скажут: «Ну, вот мы и встретились»?

Волк утробно зарычал. Чужаков на своей территории он не хотел видеть. А ещё он не хотел ощущать опасность по отношению к своей семье и стае. И сейчас, зло и раздраженно фыркая, порыкивая и постукивая хвостом, он передавал всё это мне.

Поняв, что далеко с таким настроем я не продвинусь, встал, успокоил зверя и спустился в подвал в лабораторию. Что-то мне внутри подсказывает — я должен видеть эти трупы.

Глава 4

Снова темнота, плотным потоком окружающая меня и не дающая нормально дышать. Я иду в ней, ориентируясь только на звуки, которых практически нет. Сердце бьется так громко, что звенит в ушах. Хочется забиться в угол, обнять колени и заплакать, но такой слабости я не могу себе позволить. Мне страшно и больно. Одиночество давит на нервы. Мне кажется, что где-то там в темноте бродит он, тот, кто хочет моей смерти. Его теплое дыхание словно преследует меня, не давая расслабиться. Я то и дело натыкаюсь на какие-то препятствия, больно ударяясь и кусая губы.

— Ты будешь моей, — слышится противный голос пары. — Я выбью из тебя всю спесь.

— НЕТ!!! — ору я и открываю глаза.

Черт, это был всего лишь сон! Но какой же реалистичный. Рядом на тумбочке звенит телефон.

— Да! — хрипло отвечаю я, не проснувшись до конца.

— Камила, добрый день, — слышится в ответ знакомый голос, но я пока не могу понять, откуда. — Это Майкл Корн. Вы спасли мою сестру.

— Добрый день, — в этот раз мой голос звучит намного бодрее.

— Вам удобно сейчас говорить? — поинтересовался он, и я поняла, что разговор будет серьезным.

— Да.

— Отлично, — похоже, он улыбнулся. — Я увидел ваше резюме и хотел бы пригласить вас в клан для работы. К сожалению, у нас нет штатного врача, а в последнее время участились случаи выкидышей у самок. Поэтому то, что вы ищете работу, очень вовремя.

Мне было приятно это слышать, но в то же время, я понимала, что должна рассказать ему причину, по которой ищу работу. Иначе просто нельзя. Нехорошо перекладывать свои проблемы на плечи другого, особенно, когда он тебе обязан.

— Майкл, я должна вам кое-что рассказать, — произнесла и на мгновение замерла, но собрав волю в кулак, продолжила. — Есть некие обстоятельства, из-за которых я и ищу работу.

Я рассказала ему все практически с самого начала, исключая некоторые моменты своей жизни. Альфа слушал внимательно, не перебивая. Но эта тишина на той стороне провода давила не хуже, чем все остальное.

— Хм, неожиданно, — произнёс Майкл, когда я закончила повествование. — Должен признать, у вас весьма большие проблемы.

— Поверьте, я это прекрасно понимаю, — не удержалась от сарказма. — И пойму, если вы откажете мне в работе.

— Вопрос конечно сложный, но нам очень нужен доктор, и из всех кандидатур — вы наиболее подходящая, — ответил он, и мое сердце замерло. — Поэтому я все же рискну вас взять под охрану стаи. Думаю, к нам он не сунется без веской причины.

— Спасибо, — пробормотала я и мой голос дрогнул. Впервые за долгие годы хоть кто-то пытается меня защитить.

— Сколько у вас времени осталось?

— Дней пять, если я верно посчитала, — прикинула в уме дату отъезда, которую планировала.

— Тогда через день я приеду за вами, — произнес он. — Постарайтесь собрать самое необходимое. Остальное можете отправить позже. Дом со всем необходимым вам предоставят.

— Но зачем вам приезжать? — удивилась я, не понимая хода его мыслей.

— Кем, вы сильная волчица, и скрыть вашу сущность можно, лишь если рядом будет несколько более сильных волков, — попытался пояснить он. — Я сомневаюсь, что ваш жених не оставил на охране своих людей. Они вряд ли покажутся из леса, но за выездом точно следят. Думаю, стоит вам только выехать на машине, как они тут же окажутся рядом. Поэтому лучше, если я с парой бет вас скрою.

— Об этом я как-то не подумала, — немного рассеянно произнесла в ответ. Неужели за городом следят? Впрочем, такое вполне может быть. — Спасибо.

— Ну, пока меня рано благодарить, — мне показалось, что волк улыбнулся. — Ваша транспортировка — малая часть проблем. Боюсь, основные наступят позже, когда ваш жених поймет, где вы. Но я обязан вам спасением сестры, поэтому рискну пойти на такой шаг. Надеюсь, он оправдается. Ждите нас как договорились.

— Хорошо, — ответила я, и он отключился.

Положив телефон на стол, улеглась на спину и попыталась привести мысли в порядок. Звонок Майкла стал для меня неожиданностью. Приятной, но тем не менее, несколько странной. Конечно, его благодарность за сестру не знает границ. Но в то же время он сильно рискует. Я не знаю насколько его стая сильна, и не хотелось бы, чтобы из-за меня пострадали ни в чем не повинные оборотни. Такого я точно не переживу. Впрочем, в крайнем случае я могу просто податься в бега. Идея, конечно, не самая оригинальная, но зато хоть чьи-то жизни спасу. А сейчас мне нужно понять, что взять с собой. Майкл сказал нужен минимум, чтобы не привлекать внимания. Пришлось срочно вставать и завтракать, а уже потом собирать чемодан. С работы я ушла, поэтому время на сборы у меня было. Сидя на кухне, я смотрела в окно и думала о том, что не хочу уезжать. Этот город стал для меня настоящим домом, в котором появились друзья. А теперь вновь гонка за жизнью…

— Кем, можно? — послышался голос Теда, который стоял около окна.

— Заходи, открыто, — крикнула я, и медведь пошел в сторону двери.

— Ну как ты? — поинтересовался шериф, садясь напротив и беря чашку кофе, которую я ему протянула.

— Знаешь, похоже, что жизнь налаживается, — улыбнулась ему, заставив с интересом посмотреть на меня. Пришлось рассказать об утреннем разговоре.

— Хм, а он неплохой мужик, — заметил мишка, делая глоток. — Сразу мне понравился. Кстати, ты решила, что с домом делать будешь?

— Сдам. Ты вроде говорил, у тебя на примете люди есть? — он кивнул. — Продавать пока не хочу. Жалко. Я столько сил сюда вложила.

— Правильно. Ты мне потом координаты оставь, куда деньги высылать, или открой счет и тебе туда переводить будут. Накопления лишними не бывают, — заметил друг. — А вещи мы тебе позже перешлем, частями, чтобы никто не догадался. Майкл прав, возьми самое необходимое.

— Думаешь, за городом следят? — с сомнением произнесла я, подходя к раковине, чтобы помыть кружку.

— Да. Пару дней назад я почувствовал в лесу чье-то присутствие, — обрадовал меня шериф, заставив вздрогнуть. — Отследить не смог, но это наводит на определённые мысли.

— И почему ты говоришь мне об этом только сейчас? — повернулась к нему, уперев руки в бока.

— Решил, что тебе и так проблем хватает, — пожал плечами он. — К тому же, ты пока тут, значит опасности они не представляют.

— Хорошо, — вздохнула я, хотя ответ меня не очень устроил. — Тогда я сегодня начну сборы, а то, что нужно будет прислать позже, отложу. Когда должны приехать твои знакомые? Им нужно показать дом?

— Через неделю. Нет, я сам все сделаю, — отмахнулся он. — Главное, чтобы ты нашла свое счастье. Кстати, может стоит присмотреться к Майклу? — подмигнул он, заставив меня покраснеть.

— Тед! — воскликнула я. — Ты о чем сейчас думаешь?! Я пытаюсь избежать замужества, а ты меня туда толкаешь.

— Кем, я не думаю, что Майкл такой же, как предыдущие твои ухажеры, — заметил друг, с сочувствием глядя на меня. — Ты молода, красива, так почему должна отказываться от возможного счастья? Твой приговор — это не смерть. К тому же, я все еще сомневаюсь, что Грег был твоей парой. Я попытаюсь узнать что-то по своим каналам, но доступа у меня сейчас не так много.

— Хорошо, я подумаю над твоими словами, — заверила его, забирая кружку и ставя в раковину. — А теперь извини, но мне надо собирать вещи.

Тед ушел, оставив меня в раздумьях. Я понимала, что не могу взять с собой много вещей, ибо они просто не влезут в машину оборотня, поэтому мне предстоял трудный выбор. Первым делом взяла справочники по медицине, так как они точно могут понадобиться. Затем отложила часть одежды и обуви, которую возьму с собой. Несколько мелких памятных вещиц, а также документы. Остальное решила упаковать по коробкам и убрать в чулан до лучших времен. Хотя, одну часть я все же попрошу переслать мне позже. Больше всего было жаль книги, которые я собирала уже довольно давно. Это была единственная отрада. Но взять их с собой сейчас крайне невыгодно, поэтому придется оставить тут и попросить новых жильцов хоть иногда стирать с них пыль.

Подготовкой к переезду я занималась практически сутки, иногда прерываясь на изучение информации о том, что происходит у оборотней с рождаемостью. Ранее таких проблем у них не возникало. Наша раса способна иметь потомство едва ли не ежегодно, причем, без особого вреда для здоровья. Иногда были случаи рождения сразу четверых детей. А сейчас статистика говорила об обратном. Как назло, информации было крайне мало. Я даже связалась с несколькими коллегами, которые так же не смогли особо помочь. По их сведениям, у оборотней участились случаи выкидышей на ранних сроках. И даже присутствие рядом Альфы не помогало. Тело словно отвергало плод. Хм, странно. К сожалению, найти больше данных не получалось. Большинство мохнатых проживали на закрытых территориях и своими проблемами делились неохотно. Надеюсь, что приезд Майкла даст больше сведений. Впрочем, сейчас главное вообще выбраться отсюда, по возможности живой. Мне очень сильно не хотелось, чтобы кто-то пострадал по моей вине. Но и одной справиться с женихом я не смогу. Из-за кольца мои силы сильно пострадали. Кстати, надо бы, наконец, заняться своим прошлым. Но для этого необходимы связи, которых у меня пока нет. Черт! Как же быть? К кому обратиться?

Занятая этими мыслями, я не сразу услышала звонок телефона.

— Слушаю.

— Кем, мне звонил Майкл, он будет через полчаса, — уведомил меня шериф. — Ты готова?

— Да, все собрано, — ответила ему, вздрогнув.

— Тогда жди.

Друг отключился, а я застыла посреди комнаты. Все мои вещи поместились в два больших чемодана и дорожную сумку. М-да, даже грустно становится от того, что я так и не смогла обжиться. У меня было столько планов, а теперь вновь приходится бежать. Как же я от этого устала. Чтобы хоть немного успокоиться, поставила чайник на плиту и достала закуски. Думаю, мужчинам с дороги захочется немного перекусить. Ожидание меня нервировало. Я не знала, получится ли у нас обмануть тех, кто следит за городом. К тому же, до прибытия жениха оставалось всего два дня. Вдруг он решит сорваться на невинных людях? Я просто не переживу этого. Неожиданно раздался свист чайника, оповещая о том, что вода закипела. И буквально в ту же минуту раздался звонок в дверь.

— Открыто, — крикнула я, выставляя чашки.

— Кем, принимай гостей, — прозвучал довольный голос Теда, и в дом вошло сразу несколько оборотней, среди которых были Майкл и Рон, его заместитель, который ранее уже приезжал. А вот третьего я не знала. Высокий, мускулистый, с темным цветом кожи, черным ежиком волос, карими глазами и веселым взглядом.

— Камила, — произнес Альфа, заставляя меня вздрогнуть. От его голоса волчица внутри утробно заурчала. — Это Калеб, — он представил вошедшего. — Мой второй заместитель.

— Очень приятно, — произнесла я, ощущая, что вокруг слишком много тестостерона.

— Взаимно, — подмигнул оборотень, заставив меня приподнять правую бровь.

— Вы готовы? — вновь взял слово Альфа, подходя ближе и садясь за стол.

— Да, — протянула каждому чашку с чаем и бутерброды. — Все собрано, — указала на чемоданы. Их быстро окинули взглядом и удовлетворенно кивнули.

— Остальное я пришлю позже, — заверил меня шериф. — Кем, для всех Майкл приезжал, чтобы осмотреть дом для сестры. По легенде ей настолько понравился город, что она решила сюда переехать.

Я кивнула. Ребята специально разыграли данное представление на границе города, чтобы те, кто за ним следит, не сразу поняли, что произошло. Впрочем, такая легенда была весьма убедительна. К нам часто приезжали Альфы для проверки жилья, если кто-то из их родных собирался обосноваться тут.

— Камила, вам придется сменить номер телефона и остальные данные, — продолжил говорить Майкл, заставляя меня все больше впасть в уныние. — Мои люди этим займутся, как только мы окажемся на территории стаи. Дом для вас уже готов, кабинет для приема пациентов тоже. Все необходимое имеется, а если чего-то нет, то составите список и купим.

— Хорошо, — вздохнула я, пытаясь смириться с неизбежным. Мне бы надо быть благодарной за спасение, но на сердце неспокойно. Да еще и волчица ведет себя крайне странно. Урчит и едва хвостом не виляет.

— Что ж, если вы готовы, то нам стоит выдвигаться, — Майкл поднялся из-за стола. — Дорога дальняя, и сейчас крайне важно укрыть вас от тех, кто может опознать.

— Я готова, — заверила его, отдавая ключи Теду, и обнимая медведя. — Спасибо тебе за все.

— Береги себя, — гризли обнял в ответ так, что ребра затрещали. — Если что, звони, мы придумаем выход.

— Спасибо, — прошептала я, с трудом сдерживая слезы.

Мне была очень приятна такая забота. Впервые за долгое время хоть кто-то относился ко мне с теплотой и пониманием. А теперь придется начинать все заново. И я прекрасно понимаю, что на новом месте легко не будет. Из-за обвинений ко мне всегда относятся настороженно, и на контакт мало кто идет. Иногда мне кажется, что было бы лучше, если меня убили. Попрощавшись с другом, подошла к большому черному внедорожнику с тонированными стеклами. Мои вещи успешно погрузили в багажник, и услужливо открыли дверь. Майкл сел за руль, а вот Рон и Калеб сзади, усадив меня посередине. Таким образом они хотели скрыть мою силу, придавив ее своей. Скажу честно, сидеть было весьма неудобно. Несмотря на то, что машина большая, оборотни тоже не маленькие. На их фоне я смотрелась букашкой. Убедившись, что все готово, машина тронулась.

— Камила, вам нужно будет немного потерпеть, — вдруг произнес Альфа, когда мы стали приближаться к границе города.

Я даже сказать ничего не успела, как на меня хлынула его сила, да еще и замы добавили. Волчица внутри зарычала, не согласная с таким подавлением, и мне с трудом удалось её утихомирить, внушая, что это для нашего блага. Было тяжело. Находясь в тесной железной коробке в окружении оборотней, я кусала губу, чтобы не закричать и не заплакать. Если бы не кольцо, я бы обернулась и вгрызлась кому-нибудь в шею, давая понять, что не согласна на такое обращение. Но сейчас оно было крайне необходимо. Видимо, Калеб почувствовал, что мне стало совсем плохо, так как в мгновение ока скрутил меня, прижав к себе и не давая возможность пошевелиться. Вот только зря.

— Рр-р-р, — вырвалось из моей глотки помимо воли, заставив всех вздрогнуть.

— Хм, а разве твоя волчица не заблокирована? — удивился бета, глядя на мои ногти, которые удлинились.

Я и сама смотрела на них с шоком, не веря, что смогла сотворить такое. Даже волчица внутри притихла. Мы обе не могли поверить в то, что увидели. Неужели при крайней степени злости я смогу обернуться? К сожалению, информации о кольце и наказании не так много, и достать её сложно. Но, похоже, она мне крайне необходима. Видимо, общий ступор и помог нам проехать границу без проблем. Остановились мы где-то через час. Майкл позволил Рону пересесть вперед, за руль, а сам сел рядом с бетой. Мы же с Калебом остались на заднем сидение.

— Думаю, теперь мы можем нормально и обстоятельно поговорить, — произнес Альфа, заставляя меня напрячься.

Надеюсь, он не откажется от своих слов и помощи.

Майкл

— Все мы мешки с костями, только кто-то прочные, а кто-то, — вздохнул я, — дырявые.

Осмотр трупов не занял много времени. Я чувствовал в этих ребятах оборотней — дух зверя ещё не успел до конца уйти. И от этого становилось тоскливо. Волк внутри меня выл от горя и требовал мести. Да я и сам не могу понять, что же происходит вокруг. Это раздражало. А ещё чувствовал смутно знакомый, непонятный запах. Он был слишком тонким и легким, чтобы нос смог до конца всё уловить и распознать, словно бы некогда оборотни взаимодействовали с этим запахом тесно, очень тесно, а потом расстались, оставшуюся частичку оставив себе на долгие недели. Всерьез задумавшись над тем, где я мог почувствовать ранее этот запах, попросил пришедшего химика принюхаться самому. Тот, к моему удивлению, ничего не поймал, и носом не распознал. И хотя он пообещал, что после проведенных анализов сможет выявить его и отдельно для меня воссоздать, я не был так уверен в успешности. Потому что не хватало, очень не хватало дополнительных контрастов, большей интенсивности для осознания и запоминания запаха.

Загрузив ребят делами, ушел наверх: меня ждала гостья и ужин в тихой семейной компании. Позволив себе на время отложить все дела, нашел своих дам и присоединился к ним.

— Эмили тебе уже всё показала? — поинтересовался я, неслышно подходя со спины к Виолетте.

Вздрогнув от неожиданности, девушка развернулась и, смущённо улыбнувшись, ответила:

— Да, ваша сестра оказалась очень приятным собеседником и не дала мне заскучать.

Улыбнувшись, я кинул быстрый взгляд на Эмили. Приятным собеседником? Неужели она вышла из своего кокона депрессии и душевных терзаний? Но нет, сестра не выглядела жизнерадостной, скорее вымотавшейся, уставшей, выжатой, словно лимон. Мне так хотелось, чтобы Эмили вновь стала собой: веселой и беззаботной волчицей, которая постоянно улыбалась, и тем самым дарила мне радость. Но, к сожалению, это очень сложно. Потеря любимого выбила её из колеи. Хорошо, что у неё остался сын, иначе бы она могла совершить непоправимую глупость и уйти вслед за мужем. Такого я бы точно не перенес. Все же из родственников у меня больше никого не осталось.

Не найдя следов сарказма в словах Вии, решил списать всё на элементарную тактичность и вежливость, и вполне искренне сказал:

— В таком случае — я очень рад. Как насчет поужинать с дороги?

— Ну, раз вы предлагаете… — многозначительно протянула оборотница. А я, зацепившись за «вы», внутренне поморщился от лишней официозности.

— Я предлагаю, Виа, вовсе перейти на «ты», — тут же решил исправить положение дел.

— Как скажете, — хитро блеснула она глазками из-под ресниц.

Усмехнувшись, я покачал головой. Нет-нет, девочка, никакой манипуляции надо мной, нам со зверем это мало нравится. К тому же, мой волк и так чувствовал исходящее от нее тепло, поэтому был готов хоть сейчас заявить свои права. Но я все еще сомневался в том, что она моя пара. Так вышло, что каждый волк ощущает вторую половину по-своему: у кого-то сносит голову, а кто-то начинает чувствовать себя живым. Для некоторых распознать пару значительно сложнее. По словам Совета волков, так произошло, потому что популяция оборотней стала резко сокращаться. Причин они пока не знают, но, видимо, природа решила сама отрегулировать данный вопрос. Впрочем, меня гложут смутные сомнения, что дело тут совсем в другом.

Я предложил пройти в столовую и Эмили, уцепившись за предлог «сходить за Джоном», быстро ретировалась, оставив нас с Маклиен наедине.

— Мы впервые с тобой остались одни, — заметил, кивком показывая куда идти.

Покраснев, невеста как-то неуверенно двинулась следом. Недолго думая, я решил растормошить её беседой, интересуясь её увлечениями, интересами, историями из детства, взамен рассказывая свои. Последние были интересны всем присутствующим — проделки юных оборотней вызывали улыбку как у молодняка, так и хмурой сестры. Мне нужно было получше узнать ту, с кем я, возможно, проведу всю оставшуюся жизнь. К тому же, став моей женой, она так же будет править кланом, и если мои люди не примут её, то начнется бардак. Но судя по тому, как беты и сестра ведут разговор с Виа, проблем возникнуть не должно. Тем не менее, глубоко в душе что-то не дает мне покоя. Один далекий образ и приятный запах леса.

За разговором как-то незаметно прошел ужин, а после и весь вечер. Под конец, пожелав друг другу приятных снов, мы разошлись по комнатам: родные и гости спать, а я к себе в кабинет… работать. Присев за стол, я взял в руки бумаги. Внешние враги врагами, а вот внутриклановые проблемы — превыше всего. Поэтому, углубившись в чтение отчетов подчиненных, я провел ночь в сплошном разочаровании и смятении — утешительных вестей не было ни от кого.

Под конец, выкрав время на сон, я уполз к себе в спальню. Голова уже толком не соображала, физические свойства человеческого организма отчаянно боролись со сном, и мне пришлось на время уступить, забывшись пустыми сновидениями. Но увы — толка от этого никакого не было…

Сидя у себя в кресле, я лениво пролистывал очередные резюме. Наш штатный доктор месяц назад решил податься в преподаватели, отчаявшись найти лекарство для волчиц. Это было несколько неожиданно, хоть и вполне предсказуемо. Я надеялся его уговорить остаться, но тот согласился поработать лишь с неделю-две, пока собирает вещи и ищет место работы. За это время я планировал найти замену, однако, достойных кандидатур так и не попадалось. Как и сейчас — незаурядные личности, готовые полечить оборотней за кругленькую сумму. И ничего более.

Откинув очередное резюме, так и не пополнив жидкий список кандидатур, годных для работы, попытался понять, откуда всех их откопал наш старый доктор. Он, конечно, говорил, что найдет нам не маститого ученого и профессора лечебного дела, но и не уточнял, что это будут студенты, толком не получившие образование.

В дверь легко постучали, отрывая меня от раздражительных размышлений. Разрешив войти, я с интересом посмотрел на Эмили. Она была несколько взволнована, и даже в приподнятом настроении, что меня удивило и по большей степени порадовало.

— Что-то случилось? — поинтересовался я, заметив бумажную папку у неё в руках.

Слабо улыбнувшись, сестра подошла ко мне, сжав сильнее картонку в ладонях.

— Майкл, помнишь, я говорила, что размещала в сети сведения о поиске штатного доктора?

— Хм, да, припоминаю, — я любопытствующе подался чуть вперед. Оборотница, внутренне решившись на что-то, набрала в легкие воздуха, явно планируя высказать всё на одном дыхании, но звонок перебил её. Заметив на дисплее номер Рона, попросил сестру минутку подождать.

— Слушаю.

— Майкл, у нас опять выкидыш, — произнёс он, заставив меня с силой сжать трубку. Та едва не треснула. — У двух волчиц ночью начались преждевременные роды. Детей не удалось спасти.

— Кто? — коротко спросил я.

— Льюпины и Хоккоры. Два сильных семейства нашего клана потеряли надежду на появление наследников.

— Черт! — рыкнул я, отключаясь.

— Что случилось? — тут же спросила сестра, увидев, как я сжимаю кулаки.

— Еще два выкидыша. Когда же это уже закончится? Нам срочно нужно найти того, кто с этим разберется.

— Хм, вот об этом я как раз и хотела поговорить, — вдруг улыбнулась она, протягивая мне бумаги. Я взял их и раскрыл. — Ты помнишь Камилу, которая меня спасла? Так вот, она как раз ищет работу. И она — врач нужной нам квалификации.

Стоило Эмили произнести слова про отверженную волчицу, как на душе потеплело. В нашу первую встречу с ней я ощутил какое-то странное притяжение. От нее приятно пахло. На мгновение даже возникло чувство, что я оказался дома. Да и волк внутри меня едва не заскулил от восторга. Но проблема в том, что практически такие же чувства у меня вызывает Виа. И это странно. Не может быть у оборотня двух истинных. Это невозможно.

Откинувшись на спинку кресла, с интересом прочитал резюме. Девушка с фото смотрела на меня точно так же, как в тот день: прямо, строго, собранно. И что более удивительно — уверенно. Казалось, эти плохо пропечатанные глаза знали всё и не сомневались ни в чем. Такое качество для врача полезно. Все же, очень часто сочувствие по отношению к пациенту приводило не к тем последствиям, которые нужны для дела.

— Врач общей практики, готова переехать поближе к месту работы и полностью отдаться делу, — хмыкнул я, заключив всё прочитанное. Эта кандидатура однозначно была лучше остальных. Да и к тому же спасла сестру, а значит — я перед ней в долгу.

Недолго думая, я решил лично созвониться с Камилой и, набрав её номер, прислушался к протяжным механическим гудкам. Сестра в ожидании смотрела на меня, к телефону на том конце никто не подходил, и я уж было решил попытать удачу позже, как хриплый голос поинтересовался:

— Да?

Представившись и напомнив девушке, кто я, сразу перешел к делу. Мы слишком долго рисковали, слишком долго ждали нового штатного врача. На подходе сроки родов у трёх самок. Если им не помочь, клан лишится ещё одного шанса на сохранение численности. Даже не увеличения, а сохранения! Старые волки уйдут в лес на покой, уступая место молодым, в то время как занять эти места в клане некому. Просто некому. Молодых нет, а из тех, кто есть — слишком слабы и не внушают надежды. Такими темпами уже через пару лет клан ослабнет, а через десяток и вовсе придет в упадок, пока не распадется.

Голос из Нейтвила уже был согласен на работу, как вдруг решил огорошить:

— Есть некие обстоятельства, из-за которых я и ищу работу.

Что ж, история меня удивила. Даже не удивила, а поразила. Убийство пары, изгнание, пристальное внимание Джона Кардеуса… У Камилы проблем столько, что хватит их на всю оставшуюся жизнь. Особенно странно, что она осталась жива после гибели супруга. Такое встречалось крайне редко, и лично я слышал лишь об одном случае. Хм… моя уверенность в том, что девушка подойдет для этой работы, стала таять. Не принесет ли она их вслед за собой в мой клан? Волк внутри неодобрительно рыкнул на мои мысли. Он был уверен в оборотнице. Он хотел сам дать ей защиту, а не оставить на очередной произвол судьбы, один на один с миром. Это меня немного напрягло. Слишком сильно зверь внутри меня реагировал на эту особу. И я никак не мог понять причины такого поведения. Как бы это не стало проблемой. Все же у меня есть невеста, и если волк её не примет, то у клана могут возникнуть большие неприятности.

Эмили уже уселась в кресло напротив и сейчас сидела, ловя каждый звук в комнате. Конечно она знает о причине моих сомнений. Как и собеседница на том конце телефона. И обе они, закусив в волнении губы, ждали моего приговора. А я ждал подсказки свыше. Наконец, решив положиться на своего зверя, заверил Камилу в сильной необходимости клана штатного врача. Настолько, что мы готовы взять специалиста даже с таким багажом за спиной. Конечно, я немного врал, но если она действительно сможет помочь, то я готов рискнуть. Думаю, на какое-то время нам удастся скрыть её местоположение. К тому же, Кардеус не дурак, и на рожон не полезет. Они официально не помолвлены, поэтому девушка имеет право делать, что ей угодно. Да и мой клан закрытая территория, поэтому опасность ей тут не грозит.

— Сколько у вас времени осталось? — поинтересовался я, прикидывая в уме план действий.

— Дней пять, если я верно посчитала, — ответила оборотница.

Задушив в себе порыв выругаться сквозь зубы, я предложил не самый приятный, зато уж точно надежный вариант:

— Тогда через день я приеду за вами. Постарайтесь собрать самое необходимое. Остальное можете отправить позже. Дом со всем необходимым вам предоставят.

Но к счастью, девушка и не была огорчена, а даже наоборот — быстро ухватилась за шанс. Что ж, видимо, она, так же как и я, нуждается в наличии работы на данной должности.

Договорившись о встрече, я сбросил вызов и посмотрел на сестру. Она лучилась благодарной улыбкой.

— Спасибо тебе, — произнесла Эмили. — Думаю, Камила нам поможет.

— Надеюсь, — со вздохом ответил я. — Но боюсь, с ее появлением у нас могут возникнуть проблемы, — пришлось рассказать ей то, что мне поведала волчица.

— Странно. Почему Кардеус заинтересовался ей? — задала правильный вопрос сестра. — Она, конечно, сильная самка. Но её статус многих отпугнул бы. Есть вероятность, что из-за ограничений в обороте Кем не сможет родить полноценного оборотня. Это маловероятно, но тем не менее. Думаю, Альфа бы таким рисковать не стал. Значит, тут кроется что-то другое.

— Возможно, — не стал спорить я, задумавшись над тем, что же будет дальше. — В любом случае, пока Камила не приедет сюда, мы ничего не узнаем. И еще, Эмили, постарайся первое время быть с ней рядом. Есть вероятность, что не все волки клана будут рады новой волчице в связи с её статусом.

— Понимаю, — согласилась сестра и поднялась из кресла. — Пожалуй, пойду проверю сына.

Я проводил Эмили взглядом и не смог сдержать улыбки. Неужели успела за то время, пока провела с Джоном в Нейтвиле, настолько привязаться к ней? Нет, я не против, пожалуй, даже наоборот — за. Лишь бы вышла она из своего кокона.

«Но всё же понаблюдать за волчицей лишним не будет», — решил я и, отпустив сестру, принялся за дела насущные.

День пролетел незаметно. Химик ожидаемо ничего по тем запахам не нашел, зато наткнулся на весьма прелюбопытный состав вещества в желудке. Заверив меня, что вскоре он может с точностью восстановить все компоненты, мужчина скрылся в лаборатории и более не появлялся. Рон тоже особо не радовал новостями: определить клан преследователей пока не удалось, как и разгадать цель их воздействия на меня.

Под вечер, когда солнце наполовину скрылось за облаками, я нашел Виа и предложил ей прогуляться по саду в зверином обличии. Мне нужно было снять напряжение, проветрить голову и присмотреться к волчице получше, а девушке в свою очередь не хватало внимания, компании и дел. С ней пересечься за сегодня мне удалось едва ли пару раз: на обед в общую столовую я не спускался, было не до того, да и вообще из кабинета не выглядывал, успел пожелать ей только доброго утра. Поэтому, совместив приятное с полезным, провел отлично время, показывая оборотнице мои владения и наслаждаясь скользящим по шерсти воздухом. К сожалению, мой волк реагировал на девушку спокойно. Она явно была в его вкусе, но заклеймить желания не возникало. Впрочем, и сама волчица пока не шла на сближение, мелькая рядом и вызывая инстинкт охотника.

А позже, завалившись на кровати спать, всё прокручивал в голове ощущения волка. Ему определенно нравилась Виа. Но всё же что-то меня настораживало в его поведении, сбивало с толку. Покрутившись в кровати, я в конце концов забылся сном, чтобы утром встать и, взяв с собой Рона с прибывшим Калебом, отправиться за Камилой. На границе города нас встретил Шериф и, предложив разыграть спектакль для оборотней Кардеуса, проводил до дома девушки. Она нас уже ждала, и как бы ни старалась казаться спокойной, волнение я в ней всё же уловил. Угостив нас лёгким завтраком, она окинула последним взглядом свое жилище и села в машину.

Уже на подъезде к выезду из города мне пришлось слегка спустить с цепей свою силу. Довольная, она оскалилась и начала кружить вокруг девушки. Оценивая её, меряясь с ней. А потом и вовсе вырвалась, поняв, что никто противостоять ей не собирается. Но оказалось зря — Камила была против такого напора. Особенно, когда Рон с Калебом присоединились ко мне, чтобы скрыть след волчицы. Её аура, её запах, свежий, легкий, как трепет травы под паутиной первой росы, ударил мне по венам. Резкая, режущая сила Рона и клубистая, неуклюжая Калеба подступили со всех сторон, атакуя Камилу. И она только усилилась — аура оборотницы уплотнилась, запах усилился: уже безумный, отчаянный, протестующий.

Сжав сильнее руль, я вдавил педаль в пол. Чужое безумие охватывало. Чужое безумие окутывало. Чужое безумие заражало. И моя сила, окончательно слетев с катушек, набросилась на самозванку. Набросилась, накинулась, впилась зубами, разодрала в клочья. А после поглотила, выпила, полностью растворила в себе, пока не оставила в девичьем теле пустоту.

Нутро наполнило раскаленной лавой, вены скрутило, отуманило взор. Чёртову жестяную банку я гнал на пределе, рыча и прося её поскорее унести нас подальше от города. Чтобы сбавить скорость, чтобы совладать с собой, чтобы избавиться от силового балласта. В ушах уже стучало, пальцы закостенели на руле и волк, хищно подобравшись, приготовился к прыжку, как тихо, словно сквозь вату, рычание ударило мне по сознанию. И будто очнувшись, я сбавил скорость, накинул цепь на силу, припугнул волка и сосредоточился на дороге. Мы пересекли черту, осталось проехать нейтральные территории и направиться прямиком в мои земли.

Спустя час, когда уже удалились достаточно далеко от Нейтвила и приблизились к защищенным мною землям, я сменился с Роном и, собравшись с мыслями, обратился к Камиле:

— Как давно вы носите кольцо?

Если волчица и удивилась моему вопросу, то виду она не подала, спокойно ответив:

— Пять лет.

Пять лет… Не малый срок, но и не достаточный, чтобы серебро вдруг стало настолько тускнеть и терять свои свойства.

— Как это произошло?

Вчера оборотница рассказывала мне что-то. Это было коротко, сумбурно и без лишних подробностей. Но мне нужно знать всё, или хотя бы большую часть из всего.

— Я не сомневаюсь в вашей компетенции, — добродушно улыбнулся я, повернувшись к девушке, — но я хочу доверить вам жизни оборотней из моего клана.

Понимающе кивнув, Камила пересказала всё вновь.

— Однажды в нашем доме появился Грег, — начала говорить она тихим голосом, полным едва сдерживаемых слез. — Он пришел по делам к отцу, правда, я не знаю, что именно за проблемы они решали. Мы с сестрой вернулись с прогулки и увидели гостя. В какой-то миг мир словно перевернулся. Он заявил, что я его пара. Родные не стали спорить и тут же отдали меня ему.

— А ты ощущала его своей парой? — спросил я, понимая, что ответ мне крайне важен.

— Сложно сказать, — пожала плечами девушка. — Меня к нему тянуло, но в то же время глубоко в душе было страшно. Мне дали возможность собрать вещи и увезли куда-то. Дороги я практически не помню, но почему — не знаю. Через несколько часов я оказалась около небольшого дома в глухом лесу. Грег практически затолкал меня в подвал, где я и находилась до того момента, пока не выбралась. Как это…

Обросший подробностями рассказ привел в шок. Но то, чего добилась оборотница, пройдя через такие испытания, не могло не вызывать уважения и одобрения. Сейчас я смотрел на неё совершенно по-другому. Не каждой самке удается выжить и сохранить ум после того, что произошло. А Камила выстояла, и даже смогла вновь вернуться к людям. Конечно, наказание за убийство очень строгое, но почему-то меня гложут сомнения, что все не так, как кажется на первый взгляд.

Добравшись, наконец, до города, я показал новый дом для волчицы и, дав ей отдохнуть, поехал с ребятами в свою резиденцию.

Глава 5

Поездка была долгой, и под конец я устала так, что хотелось лечь, обнять подушку и уснуть. Разговор с Майклом дался мне с трудом. Открывать душу чужому сложно. Но в то же время я понимала мотивы Альфы. Он берет абсолютно незнакомого человека, который еще и отверженный. Наверное, я бы на его месте отказала и нашла другую кандидатуру. Так что мне следует быть благодарной. К тому же, всю дорогу Калеб практически не замолкал, развлекая нас веселыми историями. Конечно, с одной стороны я была ему благодарна, так как это помогало заполнить пустоту в разговорах. А с другой, хотелось ему врезать за чрезмерное внимание. К тому же, моя волчица вела себя крайне странно. Она постоянно урчала и пыталась вилять хвостом, иногда доставляя мне внутренний дискомфорт. Причем, когда Калеб наклонялся ко мне ближе, чем стоило, она начинала рычать. Я никак не могла понять, что же с ней происходит. Чем ближе мы подъезжали, тем больше я нервничала. Как меня примет стая? Что скажут? Сейчас я для них совершенно посторонняя. К тому же, мой статус заставит многих пересмотреть свои решения в общении со мной.

— Ну вот мы и дома, — произнес Калеб, и я увидела железные ворота, которые открылись перед нами.

Машина плавно въехала внутрь, а я вздрогнула. Вообще, на территории клана было довольно красиво. Вокруг лес, пахнет хвоей, поют птицы. Давно я не испытывала такого восторга. Деревянные домики прятались среди деревьев, заставляя меня поразиться тому, что тут так изысканно. Жилые дома стояли на расстоянии друг от друга, чтобы соседи не мешали. Ведь оборотни сами по себе довольно шумные, особенно в период брачного периода. Спустя пару минут машина остановилась около одноэтажного дома, и мы вышли.

— Это ваше жилье, — прокомментировал Майкл, протягивая мне ключи. — Располагайтесь. Административное здание и медпункт находятся вон там, — мне указали направление. — Отсюда видно плохо, но мимо точно не пройдете. Это единственное двухэтажное строение. Позже придет Эмили и покажет, что и как, а также расскажет, где можно купить недостающие вещи. Просьба пока не пытаться звонить или связываться с кем-то по электронной почте.

— Я понимаю, — ответила ему и взяла связку ключей.

Калеб вместе с Роном отнесли мои вещи из машины на порог дома, а затем дружно сели в машину и уехали. Я осталась одна. Впрочем, сейчас меня это беспокоило меньше всего. Сделав глубокий вдох, открыла дверь и вошла внутрь. Просторная гостиная, переходящая в столовую-кухню со всей необходимой мебелью. В доме имелось две спальни и две ванных комнаты, а также небольшая терраса позади. Что ж, мне этого вполне достаточно. Осмотрев все, занесла чемоданы и, выбрав одну из комнат, стала раскладывать вещи. Впрочем, это не заняло много времени. За окном постепенно сгущались сумерки, поэтому я решила, что надо передохнуть. Но сначала проверила холодильник, который доверху был забит продуктами. Похоже, кто-то решил позаботиться обо мне, и это несказанно радовало. С улыбкой на устах я закрыла все двери, приняла душ и легла на кровать. Она была немного жестковатой, но это не такая уж проблема по сравнению с остальными.

Утром меня разбудил настойчивый стук в дверь. И похоже, колотили уже довольно давно. С трудом поднявшись с постели, поплелась узнавать, кому там не спится.

— О, я тебя разбудила? — удивилась Эмили, сверкнув улыбкой и пройдясь по мне взглядом.

На мгновение стало как-то неудобно, что я встретила её в растянутой футболке и шортах.

— Прости, мы вчера поздно приехали, — пробормотала я, пропуская её внутрь.

— Ой, да не обращай внимания, — отмахнулась она, заходя в дом. — Кстати, надеюсь, холодильник я тебе правильно заполнила? Просто, не зная твоих предпочтений, сложно было угадать.

— Все замечательно, — отмахнулась я, проходя на кухню. — Кофе будешь?

— Давай, — махнула рукой волчица, садясь за барную стойку. — Кстати, если тебе что-то нужно, то можешь заказать по интернету. К нам сюда привозят практически все. Я тебе позже адреса сайтов дам.

— Спасибо, — улыбнулась ей, протягивая чашку и садясь напротив точно с такой же. — Ты мне можешь показать, что и где у вас находится?

— Конечно. Это моя задача, так как брат сейчас сильно занят. К нему невеста приехала, — на последних словах девушка немного скривилась.

— Она тебе не нравится? — удивилась я.

— Не знаю. Она меня настораживает, — немного подумав, ответила Эмили. — Вся такая правильная, аж тошно.

Вот тут я не смогла скрыть улыбки, ибо выглядело это забавно. Похоже, волчица просто переживала за брата, поэтому и воспринимала невесту в штыки. Впрочем, сейчас мне об этом сложно судить. Допивая кофе, я слушала рассказ Эмили о том, что и как тут принято, чтобы не нарушить какой-то устав. Ведь в каждом клане свои правила, и их следует соблюдать. Впрочем, ничего особенного мне не поведали. С любым сложным вопросом шли к Альфе или заместителям, при этом старались помогать друг другу, и особых ссор не случалось. А мелкие стычки не в счет. На данный момент на территории клана проживает чуть больше трехсот волков. Но общая численность превышала шестьсот особей. Просто некоторые предпочитали жить в отдалении. Ранее у них был штатный врач, и не один, но никто почему-то надолго не задерживался, не смотря на хорошую работу и прочие привилегии. Кабинет со всем необходимым медицинским оборудованием был готов к приему пациентов. Хотя, оборотни к врачам обращались крайне редко, но в последнее время ситуация сильно изменилась. Но об этом мне расскажет Альфа, так как Эмили не в полной мере владеет информацией. Что ж, это правильно.

Допив кофе, попросила волчицу подождать меня десять минут. За это время я успела ополоснуть лицо, собрать волосы в хвост, надеть джинсы с футболкой и зашнуровать кроссовки. Что ж, теперь можно смело идти на экскурсию. Мы вышли из дома и пошли в сторону главного здания. По словам девушки, там находился ее брат, а так же мой кабинет и многое другое. На все собрания народ приходит сюда, хотя если это именно клановое сборище, то чуть в стороне есть огромная поляна. Но её мне обещали показать позже. В основном тут перемещаются на велосипедах или пешком. Машинами разрешено пользоваться, выезжая за пределы резервации, а так же для доставки тяжелых грузов. В остальном все стараются сохранить природу, и меня это несказанно радует.

Не спеша мы добрались до административного здания и прошли по коридору практически до самого конца. Эмили постучала и, дождавшись ответа, распахнула дверь.

— А вот и мы, — оповестила она, заставляя меня немного смутиться.

В помещении, помимо Майкла, находились Рон и Калеб. Все сидели в креслах, и было видно, что настроение у них отвратительное. Видимо, произошло что-то плохое.

— Всем добрый день, — произнесла я, присаживаясь на один из стульев.

— Камила, как вам на новом месте? — поинтересовался Альфа, окинув меня взглядом и заставляя мысленно вздрогнуть. Волчица внутри заурчала. — Надеюсь, вам все понравилось?

— Все замечательно, — заверила его, пытаясь усмирить вдруг разбушевавшиеся гормоны. — У вас тут красиво и главное — тихо.

— Что ж, раз с этим разобрались, то перейдем непосредственно к делу, — произнес Майкл, заставив меня напрячься. — У нас на сносях три самки. Сроки довольно поздние, и они опасаются того, что их постигнет судьба других волчиц. Нам пока не удалось выяснить причину, но из пяти самок только одной удается выносить и родить здорового щенка.

— А делались ли какие-то исследования? — спросила у него, пытаясь понять всю картину. Но пока она не складывалась.

— Ваш коллега пытался, — взял слово Рон, тяжело вздохнув. — Но так и не смог достичь результата. Свои наработки он оставил в кабинете. В любом случае, мы готовы всячески содействовать и помогать.

— Это радует, — улыбнулась я, на мгновение ощутив тепло. Хорошо, когда в клане все дружат между собой. — Тогда, прежде чем делать выводы, мне нужно ознакомиться с имеющейся информацией и, возможно, осмотреть волчиц.

— Понимаем, — согласился Майкл. — Вас проводят в рабочий кабинет. Если нужны лекарства, составьте список и передайте одному из моих замов. Они постараются сделать все быстро.

— Благодарю.

— Камила, наш клан дружный, — вдруг произнес Альфа, заставляя меня похолодеть. — Но в связи с вашим прошлым, некоторые могут отнестись к вам несколько настороженно. Постарайтесь не особо обращать на это внимание. Они привыкнут, просто нужно время и узнать вас получше.

— Я понимаю, — улыбнулась ему, хотя на душе было немного грустно. — Это не первый мой клан, и я знаю, что изначально тебя воспринимают по слухам, а не поступкам. К тому же, сейчас главное — найти проблему и решить её.

— Что ж, пока я доволен нашим сотрудничеством, — улыбнулся в ответ Майкл. — Если вопросов больше нет, то назначим совещание через три дня.

После этих слов мы с Эмили вышли из кабинета, и она повела меня в противоположную сторону. Мои владения оказались весьма просторными и состояли сразу из трех комнат. Первая была своего рода предсмотровой: тут стоял стол, несколько стульев, кушетка, а так же имелось большое окно. В следующем помещении стоял железный стол, четыре шкафа со всевозможными медикаментами, часть из которых закрывалась на замок. А в последней стояло пять больших клеток с прочными решетками. Видимо, на случай, если кто-то не сможет сдержать превращение. Такое ведь исключать нельзя. В общем и целом, место будущей работы мне понравилось. Я даже сделала проверку запасов, и была приятно удивлена тем, как много всего имелось в наличии. Кстати, в соседнем помещении имелся еще инвентарь и оборудование для исследований, в том числе и лаборатория. Правда, я не сильно разбиралась в составе крови и всего прочего. Знала лишь основные показатели. Все же это довольно узкая специализация.

Проведя в кабинете несколько часов, решила пойти обратно в дом. Мой рабочий день начинался завтра, поэтому сегодня нужно разобраться с делами. Открыв ноутбук, я стала выбирать вещи первой необходимости. Согласно словам Эмили, заказ я могла сделать на имя Майкла, а он потом просто вычтет это из моей зарплаты. Конечно, я взяла с собой часть вещей, но предметы личной гигиены мне были необходимы. Зато с продуктами проблем не возникло. Волчица забила холодильник под завязку. Просмотрев несколько сайтов и, сделав заказ, стала готовить ужин. На душе было немного неспокойно. Я переживала за Теда и жителей города, из которого уехала. Жаль, что пока я не могу с ним поговорить и узнать подробности. Надеюсь, что в ближайшее время хоть какая-то весточка до меня дойдет, иначе я сойду с ума от беспокойства.

Вспомнив о прошлом, невольно вернулась к своему наказанию и кольцу. О самом предмете информации было крайне мало. Её знали лишь члены совета, или же нужно было иметь доступ в специальную библиотеку. А давался он только Альфам. Поэтому мне в любом случае ничего не светит. Конечно, можно рискнуть и спросить Майкла, но он и так для меня многое сделал, и рисковать пока не хочется. Из того, что знаю я, кольцо сделано из специального сплава серебра и нескольких других материалов, состав которых скрывался. Это делалось для того, чтобы не причинять боль оборотню. Но в то же время блокировало внутреннего зверя, не давая не только обернуться, но и притупляя все чувства. Хотя, случай в машине заставил меня задуматься о том, а все ли нам говорят. И все ли правда? Ведь если это так, то я бы не смогла отрастить когти. Впрочем, у этого может быть и другое объяснение. Осталось его только найти. В любом случае я решила узнать о своем прошлом как можно больше. Настала пора разобраться с тем, что случилось. Еще бы вспомнить дорогу к тому дому и съездить, посмотреть на место моего пребывания. Что-то мне подсказывает, что большинство ответов я найду именно в том месте. Но как найти дорогу в глубине своей памяти? И если быть честной, я просто боюсь вновь пройти через весь этот ад. Мне с трудом удалось забыть большую часть того, что произошло тогда, и возвращаться к этому вопросу вновь — страшно. Больно.

Пока размышляла, подошло время ужина. Быстро перекусив, отправилась отдыхать, чтобы не проспать свой первый рабочий день. И стоило мне закрыть глаза, как я очутилась в машине. Рядом Грег, смотрящий на меня с ухмылкой. Голова кружится, все как в тумане. Мне кажется, что меня чем-то опоили. Волк говорит, но я не слышу слов, лишь вижу шевеление губ. Он чему-то рад. Дорогу запомнить не могу, да она еще и непримечательная. Мелькают деревья, пару раз мимо проезжают машины. Мне все так же плохо. Вдруг резкий поворот, от которого я едва не падаю на пол, и мы оказываемся в лесу. Становится страшно. Но я даже пошевелиться не могу.

— Наконец-то я смогу насладиться тобой, — слышу довольный смех Грега и просыпаюсь.

Черт!

Села на кровати, протерев глаза, и попыталась отогнать от себя остатки кошмара. Почему, стоит мне подумать о кольце — приходят сны? Хотя, от этого хоть бы толк был. Маленький, но все же. Тогда я не придала этому значения, но похоже, меня действительно чем-то опоили. Странно, что я не почувствовала это. Оборотни весьма чувствительны к посторонним запахам, и отравить нас сложно. Похоже, это что-то новое. Если честно, перед тем как очутиться в машине, я шла на кухню, выпить чаю с матерью и сестрой. А что было в середине — не помню. Неужели меня предали самые родные люди? Те, кому я больше всего доверяла? Нет, я бы еще могла понять, если бы это был отец. Мы с ним никогда особо не ладили. Он с детства больше времени и ласки уделял сестре. Мама же старалась быть хорошей для всех. Хотя, Каролине доставалось реже за проделки, чем мне. Получается, я изгой в собственной семье? Но почему? Похоже, этот вопрос мне тоже предстоит выяснить, и как можно скорее.

Посмотрев на часы, которые показывали половину седьмого, поняла, что больше не усну. Вместо этого приняла душ, надела спортивный костюм и направилась на пробежку. Только она помогала мне привести мысли в порядок и не дать сойти с ума. Не смотря на раннее утро, народу на улице было прилично. Все спешили по своим делам. На меня, конечно, обращали внимание, но не приближались. Девушки смотрели настороженно, парни с интересом, а я старалась не обращать внимания и просто двигаться вперед. Сейчас мне нужно просто развеяться. К тому же, узнать о том, что я отверженная, можно лишь увидев кольцо. По ауре или запаху этого не определить. И знаете, первое время, после того, как со мной это произошло, я старалась прятать украшения, надевая перчатки без пальцев. Мне даже удалось найти друзей. А потом я совершила ошибку — показала им кольцо. И все от меня отвернулись. Мне было больно. Я проплакала несколько дней, но потом взяла себя в руки. С тех пор кольцо я не прячу. Лучше уж сразу узнать отношение окружающих к себе, чем вновь пройти через обман и предательство. Боюсь, что в клане мне не все будут рады.

Вернувшись домой, переоделась в джинсы с кофтой, надела кроссовки и пошла открывать кабинет. Настала пора первого рабочего дня. Усевшись в кресло, достала записи, любезно оставленные коллегой, и стала их изучать. Должна признаться, он был весьма педантичен, что весьма полезно. Итак, на первых порах беременность проходила как обычно, без каких-либо признаков опасности для плода. А вот через два месяца начинались неприятности. Впрочем, у некоторых это происходило позже. Организм самки отвергал ребенка, считая его вирусом или опухолью. У всех девушек были повышены лейкоциты настолько, что я вообще удивляюсь, как они смогли ходить, а не лежать пластом. Врач даже пытался применить силу Альфы. Это когда вожак своими силами пытается воздействовать на будущего волка. Вот только это помогло лишь в паре случаев, а потом стало только хуже. Стоило Альфе появиться рядом с роженицей, и той становилось плохо. Странно. Обычно все было как раз наоборот. Только двоим самкам удалось выносить детенышей до конца, но радости это не принесло. Они оба умерли через пару дней. Хуже всего то, что больше данным самкам забеременеть не удалось.

М-да, все это очень странно. Никогда не сталкивалась с такими случаями, и даже не слышала о них. Нужно будет поинтересоваться у коллег, когда мне дадут доступ к интернету и общению. Сейчас это весьма опасно. Жаль. Я бы хотела понять, что же происходит.

— Ну как ты тут? — в двери показалась Эмили с сыном. — Могу я стать первым пациентом?

— Тебя что-то беспокоит? — нахмурилась я, указывая на стул.

— Нет, — отмахнулась она. — Но вот Джон давно не был у врача. И раз уж ты тут…

— Конечно, — улыбнулась ей, указав на дверь смотровой. — Проходите туда.

Эмили помогла сыну раздеться, чтобы я осмотрела его. Джон оказался вполне здоров, вот только совсем молчалив. По словам девушки, он стал таким после смерти отца. Нет, разговаривать он может, просто делает это крайне редко. Мне даже стало жаль малыша. Испытать такой стресс в столь юном возрасте. Тут нужно поработать с психологом. И боюсь, моей квалификации для этого мало. Эмили слова про мозгоправа не очень понравились, но думаю, она понимала, что я права.

— Спасибо, — улыбнулась волчица. — Все наши в клане уже в курсе, что появился новый врач. И большинство в курсе, что ты отверженная, — последние слова были произнесены с долей извинения в голосе. — Они, конечно, не сразу тебя примут, но думаю, пообщавшись, поймут, что ты хорошая.

— Не переживай, — отмахнулась я, старательно улыбаясь. Хотя на душе было немного грустно. — Я уже привыкла к такому. Главное, чтобы они не отказывались от помощи. А то получится, что я попросту зря сюда приехала.

— Кем, у нас хорошие люди, — заверила меня Эмили. — Просто всем нужно время. Кстати, если ты не брала с собой обед, то предлагаю устроить пикник на озере.

— Тут есть озеро? — удивилась я. Ведь даже запаха воды во время прогулки не почувствовала.

— Есть, — заверили меня. — Оно недалеко находится, и туда часто ходят члены клана. Будет отличная возможность познакомиться.

— Отлично, я с радостью схожу с тобой, — заверила её.

— Тогда еще увидимся, — подмигнула Эмили и, забрав сына, ушла, оставляя меня наедине с мыслями и кучей бумаг.

Я решила систематизировать записи врача и попытаться найти какие-то общие черты заболевания. Хорошо, что в кабинете висела большая доска для записей. Взяв листы, нашла маркер и стала чертить таблицу, вписывая имена пациенток и симптомы. Огромный плюс был в том, что доску можно было закрыть, чтобы никто не увидел данные. Просто мне действительно думалось легче, видя все картину, а не отдельные отрывки.

— И чем мы тут занимаемся? — послышался голос Калеба, заставляя меня вздрогнуть и повернуться к нему.

— Систематизирую данные, — пожала плечами и вернулась к доске.

— Решила не откладывать вопрос в долгий ящик? — волк сел на стул и уставился на меня.

— Не вижу смысла тянуть с этим, — я даже не обернулась. — Чем быстрее найдем причину, тем лучше. Кстати, скажи, я могу воспользоваться интернетом?

— Для чего? — напрягся он, прищурив глаза. — Ты ведь знаешь, что тебе нель…

— Я хочу полазить по форумам врачей, — пояснила ему, вздохнув, чтобы успокоиться. — Может, кто-то уже сталкивался с таким. Мне для этого не обязательно входить под своими данными.

— Хм… — протянул он, все еще сомневаясь в моих словах. — Я попробую что-нибудь придумать. Сама понимаешь, чем мы сейчас рискуем.

— Понимаю.

— Кстати, если кто-то попытается тебя обидеть, сразу говори мне или Рону, — вдруг произнес он, заставив меня нахмуриться.

— Я сама могу за себя постоять, — напомнила ему, слегка насупившись.

— Даже не сомневаюсь в этом, — улыбнулся волк, явно довольный произведенным эффектом. — Но иногда не стоит привлекать к себе излишнего внимания. Ладно, я, пожалуй, пойду, попробую решить твою просьбу.

Я проводила волка хмурым взглядом, пытаясь понять, что это сейчас было. Он ведь не просто так приходил. Но с какой целью? Узнать, все ли у меня в порядке? Или посмотреть, есть ли клиенты? А может быть понять, стоило ли вообще меня брать на эту работу? М-да, кажется, я становлюсь параноиком.

Махнув рукой, продолжила расписывать данные. В общей сложности потратила на все это два часа, если не больше. Зато теперь можно было взглянуть на всю картину целиком, что несказанно радовало. Вот только симптомы совпадали в каком-то хаотичном порядке. И вроде бы были одинаковыми, но в тот же момент временные отрезки разные. Интересно, от чего это зависело? Может от общего состояния волчицы? Хотя… нет, пока у меня нет ответа на этот вопрос. Лучше бы, конечно, поговорить с ними. Но боюсь, сейчас они от этого откажутся. Вновь пережить самый ужасный день в жизни сложно. Поэтому попытаюсь обойтись тем, что имею. И если ничего не выйдет, пойду другим путем.

— Кем, ты готова? — в кабинет зашла Эмили с корзиной в руках.

Рядом с ней замер Джон, держа плед. Ребенок едва не пританцовывал от нетерпения. Похоже, ему идея с пикником очень нравилась. Я быстро скрыла записи, переоделась и, закрыв кабинет, поспешила за новой подругой. Несмотря на то, что волчица старалась улыбаться, было видно, что ей это тяжело дается. Похоже, она еще не до конца отошла от произошедшего. Но не зря говорят, что время лечит. Мы неспешно шли по одной из тропинок, иногда встречая на своем пути парочки оборотней. Конечно, на меня смотрели, но опять же не подходили. Минут за пятнадцать мы добрались до небольшого озера. Оно имело круглую форму, несколько деревянных мостиков и спусков к воде. Песчаный берег давал возможность не только полежать на солнышке, но и искупаться. Судя по тому, что в озере сейчас плескалось не менее десятка детей, то вода точно была теплой. Мне и самой захотелось окунуться. Но сегодня не лучший вариант. К сожалению, пребывание в лапах Грега не прошло бесследно. У меня на спине, в районе лопаток было несколько шрамов, а также парочка на левом бедре и один длинный шрам на животе. Все они были нанесены ножом с серебряным напылением, поэтому так и остались на моем теле. За эти годы они посветлели, но разглядеть все равно можно. Не могу сказать, что я сильно стыдилась этого. Просто, когда на тебя все глазеют, это весьма неприятно. Лучше уж дождаться возможности, когда буду одна, и исполнить мечту.

Найдя место в тени деревьев, мы расстелили плед и стали доставать продукты. Эмили сделала около десяти бутербродов с колбасой, нарезала сыр, а так же взяла фруктов и воды. Джон с мольбой смотрел на мать, намекая, что очень сильно хочет поплавать.

— Только от берега не отходи, — напомнила она, раздевая его до плавок. — И чтобы я тебя видела.

Парнишка кивнул и побежал к воде. Как я поняла, с той стороны, которую выбрали мы, глубина озера была небольшой, поэтому там детям находиться безопасно. И правда, вода Джону доставала до пупка. Впрочем, я заметила, что недалеко сидело несколько волчиц, которые присматривали за детьми, веселящимися в воде. Иногда они выкрикивали то одно имя, то другое, чтобы те не лезли на глубину.

— Ну и как тебе первый рабочий день? — спросила Эмили, протягивая угощение.

— Пока сложно сказать, — пожала плечами. — Кроме тебя, пациентов не было. Поэтому в данный момент я изучаю записи коллеги.

— И как?

— Тишина. Мне нужно изучить их и сопоставить данные. Это не делается за пять минут.

— Понимаю.

Поняв, что пока от меня не добиться ответа на мучавший всех вопрос, волчица переключилась на обитателей клана. Через полчаса я уже знала половину тех, кто присутствовал на пляже. Ну как знала — условно. Официально меня пока ни с кем не знакомили, что в какой-то мере радовало. Ибо столько новых лиц немного нервировало. К сожалению, остаться надолго я не могла, так как в отличие от Эмили работала. Поблагодарив её за вкусный обед, отправилась обратно. До конца вечера ко мне так никто и не заглянул, поэтому ровно в шесть я с чистой совестью закрыла дверь и пошла домой. Он встретил меня тишиной и спокойствием. Надолго ли? Пока не понятно.

Глава 6

— Помогите, прошу вас, — в кабинет влетела женщина с ребенком на руках.

— Что случилось? — спросила я, указывая на смотровую.

— Он сломал руку, — пробормотала она, усаживая мальчика на стол.

Надо отдать должное ребенку, тот не плакал, хотя было видно, что ему больно. На вид ему не более десяти, а значит, нужно действовать быстро. Все дело в том, что несмотря на то, что у оборотней все заживает в мгновение ока, есть нюансы. До тринадцати лет, пока идет формирование связи между зверем и человеком, любая травма опасна. Одна неправильно сросшаяся кость и оборотень может остаться хромым. Ощупав рану и осмотрев её на специальном приборе, который просвечивал не хуже рентгена, я поняла, что придется вправлять перелом. Достав обезболивающее, сделала укол в руку и, убедившись, что подействовало, резким движением соединила части кости. От этого звука мамочка вздрогнула и закусила губу. Было видно, что ей сложно смотреть на мои манипуляции, но она держалась довольно стойко. Я же нашла специальную пасту, которая использовалась вместо гипса. Её разработали совсем недавно, и она успела неплохо себя зарекомендовать. Ее можно было мочить, нагревать и даже бить. Она выдерживала очень многое и это спасало, веди дети оборотней весьма неусидчивые. Да и снималась она легко — специальным составом.

— Завтра после обеда приходите, я проверю и сниму защиту, если все хорошо, — обернулась к волчице. — Если будет жаловаться на боль, дайте одну таблетку обезболивающего. Но только одну. А если это не поможет, то приходите ко мне. Даже ночью. Понятно?

— Да, — произнесла она, беря мальчишку на руки. — Спасибо вам.

Я улыбнулась и попросила уделить мне пару минут. Нужно было заполнить карту, чтобы в будущем было проще найти историю болезни. Да и для отчета мне тоже данные нужны. Должен же Майкл видеть, что я не просто так деньги получаю. Кстати, во многих книгах про оборотней пишут сущую ложь. Конечно, на нас раны заживают быстрее, чем на человеке. Но тем не менее, мы так же болеем, иногда достаточно сильно. Некоторые порезы могли причинить сильную боль и зажить только через несколько дней. Так что не стоит считать оборотней чем-то особенным. Конечно, у нас есть свои преимущества, но на самом деле мы не сильно отличаемся от людей.

С момента моего вступления в должность прошло трое суток, и за это время меня посетила только данная особа с ребенком. Остальные пока опасались. Идя однажды с работы, я стала невольной свидетельницей одного разговора. Так вышло, что ветер дул мне в лицо, поэтому учуять мой запах говорившие не могли. Это и поспособствовало тому, чтобы я узнала некоторые сплетни о себе любимой.

— Видели нового доктора? — поинтересовался мужской голос недалеко от меня, заставляя остановиться. Говорившие стояли за забором, и не видели меня. — Должен признаться, фигурка у неё ничего. Я бы с ней побегал в лесу.

— Питер, ты дурак? Или слепой? — на этот раз звучал женский голос. Причем весьма возмущенный. — Ты что, кольцо на её руке не видел? Она же убийца! Как вообще наш Альфа додумался её пригласить? Вдруг она и тут кого-то убьет?

— Стейси, не говори ерунды, — отмахнулся первый. — Если наш Альфа её взял, значит, проверил. И вообще, мы не знаем подробностей, так что не стоит судить.

Дальше я слушать уже не стала и пошла по своим делам. Обижаться на их слова не имело смысла, так как в чем-то они были правы. Я бы и сама опасалась подходить к осужденному человеку.

— Кем, сильно занята? — в проеме возник Рон.

— Нет, — честно ответила ему, пытаясь понять, что он хочет.

— Тогда закрывай кабинет и пошли со мной. Майкл поговорить хочет.

Я выполнила его указание, старательно пытаясь понять, что могло понадобиться Альфе. Вроде бы ничего нарушить не успела. Впрочем, что гадать, если сейчас и узнаем.

— Кем, тут с тобой поговорить хотят, — улыбнулся мне Майкл, пропуская к ноутбуку.

Я подошла и увидела на экране Теда.

— Кем, как я рад тебя видеть, — сказал друг, и я не смогла сдержать улыбку.

Впервые я по кому-то очень сильно скучала. Поэтому, сев напротив, стала слушать о том, что он хотел мне рассказать.

— Я тоже скучаю, — ответила ему. — Как там дела?

— Он приехал на следующий день после твоего отъезда, — начал рассказывать шериф, а остальные внимательно слушали. — Причем специально, так как у тебя в запасе были еще как минимум сутки. Естественно, услышав о том, что тебя в городе нет, он разозлился. Пришлось даже дать разрешение на заезд в город и осмотр. Сама понимаешь, что иначе бы он не успокоился.

— Надеюсь, никто не пострадал?

— Нет, — успокоили меня. — Он понимал, что нет никакого смысла в этом. Мы ведь не помогали тебе сбежать. Это его люди проворонили, — на этой фразе он улыбнулся. — Но тем не менее, я бы посоветовал тебе быть осторожнее. Сейчас он начет рыть, и не факт, что не догадается, куда ты пропала.

— С этим мы разберемся, — рядом возник Майкл, заставляя меня вздрогнуть, а волчицу внутри меня восторженно завыть. — Он больше ничего не сказал?

— Нет. Но его взгляд был весьма кровожаден, — вздохнул Тед, с тревогой глядя на меня. — Кем, я тут поспрашивал ребят и нашел немного на твоего бывшего. Файлы перешлю через пару минут. Может, это поможет тебе разобраться с прошлым.

— Спасибо, — поблагодарила я, понимая, как много он для меня делает.

— Да особо не за что, — пожал плечами друг. — Сведений не много. Такое чувство, что их попросту скрывают. Я постараюсь узнать еще что-то, но сомневаюсь, что получится. Ты, главное, сама не пропадай. Как появится возможность, сообщи свой новый номер.

— Конечно, — улыбнулась я и отключилась.

Буквально тут же пришло сообщение с данными. Майкл любезно дал разрешение на их просмотр. И сам уселся рядом. Это взволновало меня и зверя. Захотелось прижаться к нему и вдохнуть запах. Пришлось рыкнуть на волчицу, чтобы та перестала вести себя столь неадекватно. Мне хватило одного раза и одной ошибки. Больше я такого не повторю. Пока раздумывала, Альфа открыл файл, и мы стали его изучать. Итак, Грег был старше меня на пятнадцать лет. Он родился в Европе, но потом переехал сюда. Имеет ученую степень по медицине, химии, физике и еще нескольким наукам. Хм, похоже, он был своего рода вундеркиндом. Большую часть времени он занимался изучением оборотней и их взаимоотношениями с миром. Похоже, его интересовали возможности контроля над зверем со стороны других личностей. Я пока даже не представляла, что именно он пытался понять. Почитать бы его научную работу. Но боюсь, найти её сейчас будет крайне трудно. Большую часть данных скрыли в совете, и без специального разрешения их не достать. Хотя… К сожалению, в информации не было ничего о его друзьях, знакомых или родственниках. Тед прав, то, что ему удалось достать, мне практически ничем не помогло. Впрочем, я узнала о том, что Грег был ученым, значит, нужно искать в этом направлении.

— М-да, скудно, — протянул Калеб, стоя у меня за спиной.

— Сможешь найти больше? — спросил у него Майкл.

— Могу попробовать, — немного подумав, ответил он. — Есть у меня парочка знакомых. Я бы еще и про родных Кем собрал данные.

— Зачем? — нахмурилась я, не понимая мотивов этого поступка.

— Дорогая, тебя практически продали, — напомнил волк, заставив меня вздрогнуть. — Думаю, это неспроста. Значит, есть причины. Вдруг ты им не родная.

— Я и сама об этом иногда думала, — честно призналась им. — Но почему тогда они так долго растили меня, если я им не родная?

— Вот на этот вопрос не отвечу, — подмигнул мне нахальный оборотень, заставив невольно улыбнуться.

— Хорошо, я буду рада любой помощи.

— Договорились.

После этого я освободила место рядом с Альфой и отошла в сторону. Майкл окинул меня пристальным взглядом, заставляя почувствовать себя желанной. Но лишь на мгновение. А потом он стал расспрашивать меня о том, как я себя чувствую. Подружилась ли с кем-то из стаи? Обращаются ли ко мне пациенты? И нет ли проблем. Я заверила его, что у меня все хорошо. И это действительно было так. Обидные слова, которые я услышала пару дней назад, не были причиной для ссоры.

— Майкл, скажите, я могу попросить вас об одном одолжении, — набравшись храбрости, произнесла я, заставив волков посмотреть на меня с интересом.

— Смотря каком, — немного задумчиво ответил он.

— Мне нужно узнать как можно больше о кольце, — взглядом указала на руку. — Но эти сведения могут быть доступны только вам и совету.

— Для чего тебе это? — нахмурился он, а остальные замерли.

— Хочу узнать, что оно из себя представляет, — честно ответила ему. — Ведь из того, что я знаю, оборачиваться у меня не должно получаться. Но тот случай в машине…

— Хорошо, я тебя понял, — кивнул он. — Постараюсь пробить информацию. Но это займет время.

— Я готова ждать, — заверила его. — И если сейчас я вам не нужна, то пойду в кабинет. У меня сегодня назначен прием одной из беременных.

— Сообщите мне потом результаты, — попросил Альфа.

Я хотела ответить, но тут открылась дверь и в помещение вошла красивая брюнетка.

— Ой, прости, я думала, что ты один, — произнесла она, заставив меня замереть. — Я зайду позже.

— Все в порядке, проходи, — ответил Майкл, улыбнувшись. — Познакомься, это Камила. Наш штатный врач. Кем, это моя невеста — Виа.

— Очень приятно, — произнесла я, а вот на душе стало больно.

Сама не знаю почему, но волчица внутри меня протяжно завыла, а потом и вовсе зарычала на соперницу. Хотя, какая соперница? Мы ведь не претендуем на одного мужчину. Но почему же мне тогда так неприятно? Неужели на мгновение во мне проснулась ревность, на которую я просто не имею права?

— Взаимно, — ответила она, окинув меня изучающим взглядом, словно пытаясь понять, представляю ли я для неё угрозу.

— Простите, но мне нужно бежать, — произнесла я, направляясь в двери.

И оказавшись по другую сторону, услышала то, что не должна была.

— Ты взял на работу отверженную? — прозвучал недовольный голос Виа. — Мой отец будет сильно недоволен.

Дальше слушать я не стала, так как в любой момент кто-то мог выйти из кабинета и застать меня за столь неблагородным занятием. Конечно, слова волчицы больно кольнули меня, но я уже привыкла к этому. Меня больше беспокоило другое — почему она вызывает у меня такое раздражение? А волчица внутри так и хочет вцепиться ей в горло. Такого ранее у меня никогда не было. Даже с Грегом никогда не чувствовала ревности. Конечно, удивляться тому, что у Альфы есть невеста, попросту глупо. Судя по тому, насколько он силен, это лишь вопрос времени. Любому клану нужны сильные наследники. Ладно, нужно перестать думать об этой Виа и заняться более насущными проблемами. У меня первый прием беременной волчицы и нужно к нему максимально подготовиться.

Майкл

Я просматривал очередной отчёт, когда раздался звонок по скайпу. На связь вышел Тед. Мы договорились, что пока все сообщения будут проходить через меня, чтобы Камилу было не отследить. Конечно, надолго сбить след не удастся, но время все же выиграем.

— Есть новости? — поинтересовался я, закончив с приветствием.

— Пока не так много, — вздохнул гризли. — Альфа возмущался, но проблем особых не создал. Хотя, общаться с ним весьма неприятно.

— Он спрашивал про Кем? — продолжил допытываться я.

— Конечно, и был крайне раздосадован тем, что она сумела сбежать. Боюсь, те, кто оставались следить за городком, получат по шее.

— Главное, чтобы это не отразилось на нас, — вздохнул я, понимая что глобальные проблемы ещё впереди. — Камила сейчас придет, и вы сможете поговорить.

Шериф улыбнулся, явно радуясь тому, что увидит подругу. Хотя я крайне удивлен тем, что он проявляет к ней столь много внимания. Гризли по своей природе так трепетно относятся лишь к потомству. А они с волчицей из разных видов. Впрочем, тут явно видно, что медведь взял ее под свою опеку. Когда на пороге появилась Кем, волк внутри заурчал, заставляя меня в очередной раз удивиться такой реакции. Что же тут происходит? Я постарался отстраниться и посмотреть на девушку со стороны. Она была миловидной, и ее хотелось защищать. Сам не знаю почему, но рядом с ней я чувствовал себя как дома. Но проблема в том, что и рядом с Виа я чувствую себя так же. Какой-то замкнутый и непонятный круг. Как разобраться во всем этом? Волчица разговаривала с другом, не скрывая улыбку, и от этого становилась ещё привлекательнее. Когда она спросила меня про кольцо и доступ к информации, я немного растерялся, но пообещал помочь. Возможно, в ее словах есть толк. Новость о том, что сегодня она встретится с одной из беременных меня обрадовала, но в то же время заставила напрячься. Что ей удастся найти? Сможет ли она помочь?

— Ой, прости, я думала, что ты один, — произнесла Виа, заглянув в кабинет и заставив меня замереть. — Я зайду позже.

— Все в порядке, проходи, — ответил я, улыбнувшись. — Познакомься, это Камила. Наш штатный врач. Кем, это моя невеста — Виа.

— Очень приятно, — произнесла девушка, спокойно глядя на мою невесту.

— Взаимно, — ответила Виа, окинув Кем изучающим взглядом.

Неужели она заревновала? Впрочем, в данный момент мой волк и сам пребывал в недоумении. Как только Виа оказалась рядом, он заволновался и заурчал. Но точно такие же чувства у него вызывала и Камила. Я никак не мог понять, почему они вообще ощущаются одинаково? У оборотня может быть лишь одна истинная. А тут такое чувство, что их две. Это просто невозможно! Тогда, что же происходит? Как в этом разобраться? Похоже, мне все-таки придется посетить совет и узнать о кольце, что носит волчица. Возможно, тогда на часть вопросов все же найдутся ответы.

— Простите, но мне нужно бежать, — произнесла Кем, направляясь в двери.

Как только дверь за ней закрылась, поведение невесты резко поменялось.

— Ты взял на работу отверженную? — прозвучал недовольный голос Виа. — Мой отец будет сильно недоволен.

— Дорогая, позволь тебе напомнить, что данным кланом правлю я, — ответил я, повернувшись к волчице, которая слегка скривила свое личико.

— Но она может представлять угрозу, — попыталась настоять на своем Виа, и мне, как и моему волку, такое не понравилось. — Если мой папа узнает, что тут убийца, то наша свадьба может быть расторгнута.

— Тогда тебе просто не стоит ему об этом говорить, — спокойно намекнул я, стараясь не повышать голоса. — Камила останется тут. Она тот врач, который может помочь нам в решении проблем с рождаемостью. Рисковать своими самками из-за предрассудков я не собираюсь. А если тебе что-то не нравится — выход там, — взглядом указал на дверь.

Конечно, данный союз для моего клана выгоден, но приказывать и попрекать себя не позволю. В мире еще много кланов со свободными волчицами. Возможно, они не принесут такой выгоды как в данном случае, зато проблем точно станет меньше.

— Прости, — покаянно произнесла Виа, склонив голову и выражая тем самым раскаянье. — Я просто переживаю. Никогда ранее не жила рядом с отверженными. Давай лучше погуляем? А то мне скучно тут.

— Прости, но мне нужно решить пару дел, — ответил ей, стараясь, чтобы мой голос звучал ровно. От слова прогулка волк внутри радостно замахал хвостом, готовый пуститься в путь. Но у меня были дела. — Давай встретимся через час?

— Отлично, буду тебя ждать, — улыбнулась невеста и убежала, оставляя меня наедине с заместителями.

— Калеб, постарайся выяснить как можно больше информации о бывшей паре Камилы, — приказал я, поворачиваясь к бете. — Что-то мне подсказывает, что расследование всего этого нужно начинать оттуда.

— Я бы еще по её родным прошёлся, — задумчиво произнес волк, барабаня пальцами по подлокотнику кресла. — Уж слишком быстро они отказались от ребенка. Да практически продали её. Это неспроста.

— Хорошо, — согласился я. — Рон, на тебе Джон и его стая. Собери информацию по численности и тому, чем он сейчас занимается.

— Думаешь, он рискнет сюда сунуться? — нахмурился мой второй заместитель.

— Камила ему зачем-то нужна, — не стал отрицать очевидного. — Значит, просто так он не отстанет. Нужно понять, что в ней такого ценного.

— Понял. Постараюсь не затягивать, — согласился он. — Надеюсь, она действительно сможет нам помочь. Иначе, в скором времени мы потеряем клан.

Я вздохнул, понимая, что он прав. Горечь от потери ребенка заставляет волчицу уходить в лес и становиться животным, полностью затмевая все человеческие чувства. И чаще всего пара уходит следом. Таким образом, в один момент мы можем потерять слишком многих. А этого допустить никак нельзя. Я надеюсь, что не ошибся в Кем, и она действительно сможет помочь. Вот только как быть с чувствами, которые окутывают меня в её присутствии? Как понять, настоящие они или нет? И что вообще происходит? Похоже, поездку в совет нужно совершить в самое ближайшее время. Ведь до принятия решения о свадьбе с Виа остается всего два месяца.

Глава 7

Я шла в кабинет и думала о том, что запах Виа показался мне знакомым. Сразу это было не понять, но отойдя на расстояние, мне показалось, что я где-то его уже ощущала. Но вот где именно, никак не могла вспомнить. Вообще, в последнее время моя память стала вести себя крайне странно. То кошмары снятся, то какие-то воспоминания появляются, от которых мурашки по коже. К тому же, моей волчице так же не понравилась соперница. Неужели она ревнует? Но ведь это невозможно. Кольцо блокирует чувства. Черт, кажется, я совсем запуталась.

Тем не менее мне пришлось отбросить некоторые мысли и вернуться к работе, ибо подойдя к кабинету, я увидела девушку, которая ожидала приема.

— Добрый день, — поприветствовала её, стараясь не напугать. — Проходите.

Пациентка явно нервничала, но тем не менее, прошла следом за мной и села на стул. На вид ей было чуть больше двадцати. Худенькая, миниатюрная брюнетка с карими глазами и ямочкой на подбородке. Наивная и добрая.

— Итак, меня зовут Камила, и я буду вашим врачом на все время беременности. Расскажите, что вас беспокоит?

— Меня зовут Лола, — представилась она, взглянув на меня. — Это моя первая беременность. Сильных беспокойств нет. Только тошнит по утрам, иногда чувствую слабость.

— Скажите, у вас уже брали анализы? — уточнила я, ища карту пациентки. Возможно, мой коллега успел сделать первичный осмотр.

— Да. Несколько раз, и ничего не нашли, — ответила девушка. — Скажите, я смогу выносить малыша? — её голос дрогнул. — Просто мои соседки потеряли своих…и я…я боюсь, — на её глазах возникли слезы.

— Все будет хорошо, — попыталась успокоить её, протягивая салфетки. — Давайте не будем паниковать раньше времени. Сейчас я возьму у вас анализы, чтобы сверить результаты, а также сделаем УЗИ. Хорошо?

Пациентка кивнула, и мы начали сбор необходимой информации. Взятие крови не заняло много времени. Я поместила её в специальный аппарат, который уже через час даст мне расшифровку по всем показателям. А пока результаты готовились, мы сделали УЗИ, которое показало, что девушка ждала двойню. Услышав об этом, Лола едва не упала в обморок, но потом заулыбалась и словно расцвела. Правда, ненадолго. Её вновь одолел страх потерять потомство. М-да, похоже, сейчас это самая большая проблема. Я заверила, что приложу все усилия, чтобы этого не произошло. И попросила о любых изменениях в самочувствии сразу же докладывать мне. Даже если это будет ночью. Сейчас нельзя упустить момент изменения в организме.

После того как она ушла, я дождалась результатов по крови и стала сравнивать их с предыдущими. Хм, а ведь изменения есть. Они практически незаметные, но если смотреть под микроскопом, то можно заметить какие-то вкрапления в крови. Странно. Я ранее никогда с таким не сталкивалась. Неужели это вирус? Но обычно он выглядит несколько иначе. Черт! Мне не хватает знания в данной области. Тут нужен гематолог. И кажется, я знаю, что делать. Быстро заперев кабинет, направилась к Альфе.

— Майкл, я могу с тобой поговорить? — зашла к нему, и увидела, что тот куда-то собирается.

— Это срочно? — нахмурился он.

— Да.

— Проходи, — он указал на стул и сел напротив. — Что случилось?

— У меня на приеме была беременная волчица, — начала объяснять я, а он тем временем напрягся. — Я сравнила анализы её крови, и там есть изменения. Не существенные, но меня они настораживают.

— И что из этого следует?

— К сожалению, в данной области у меня мало знаний. Но есть подруга — она гематолог и может помочь разобраться. Я бы хотела пригласить её для консультации.

— Хм, ты уверена? Тебе ведь сейчас нельзя выдавать себя.

— Дейзи не выдаст, — в подруге я была уверена. — У нас есть специальный канал для связи.

Я не врала, это действительно было так. Несмотря на то, что Дейзи была человеком, мы с ней очень хорошо сдружились во время учебы и практики. Она знала о моей ситуации, и сама придумала шифр для общения. Для тех, кто не в курсе, письмо покажется обычной любезностью.

— Хорошо, вечером тебе принесут ноут с защищенным выходом в сеть, — немного подумав, ответил Альфа. — Но никаких лишних движений. Ты ведь понимаешь, к чему это может привести?

— Конечно. Мне даже общаться-то не с кем, — заверила его. — Спасибо, что позволил воспользоваться помощью.

— Ну, это и в моих интересах, — улыбнулся он. — Кем, тебе завтра лучше не выходить из дома.

— Почему? — нахмурилась я, не понимая его слов.

— Завтра новолуние и забег в стае, — вздохнул он, с долей жалости глядя на меня.

— О-о-о… — протянула я, понимая, к чему он клонит. — Не проблема. Спасибо за предупреждение.

С этими словами я встала и направилась домой. Майкл не стал меня останавливать. На душе на мгновение стало тоскливо. К сожалению, после наказания, я практически перестала ощущать луну и смену циклов. В первое время было очень сложно. Мне хотелось бегать наравне со всеми, гоняться за оленем и радоваться встречному ветру. А потом чувства стали затухать, оставляя лишь воспоминания. Зверь внутри все реже выл и рвался наружу, причиняя мне боль. И сейчас влияние луны не имело для меня никакого значения. А вот для остальных…похоже, завтра мне действительно лучше побыть дома. Тут проблема даже не в том, что кто-то попытается предъявить на меня права. Скорее, могут попытаться убить. Волки чувствуют меня как отверженную, и для зверя это враг. Конечно, большинство всегда держит контроль над внутренним существом. Но иногда случается и срыв. Мне же рисковать не стоит. Дом — надежная защита, поэтому нужно лишь не высовываться, и все будет хорошо.

Оказавшись у себя дома, я смогла побыть в тишине и подумать. К сожалению, в последнее время вся моя жизнь летит кувырком, и я ничего не могу с этим поделать. Всего из-за одной ошибки я должна расплачиваться всю жизнь. Кто бы знал, как мне это надоело. Иногда, в самые трудные моменты, мне хотелось прекратить все это, шагнув под поезд или из окна. Но что-то всегда останавливало. Что именно, не знаю. Приходилось брать себя в руки и начинать все сначала. Сейчас мне сложно представить, что будет завтра. Надеюсь, моя волчица не станет грызть меня изнутри и требовать выхода. Такое иногда случается, но крайне редко. Мне кажется, зверь уже смирился со своей клеткой и понял, что тут он не выиграет. Вот только сомневаюсь, что станет легче.

Чтобы хоть как-то отвлечься, стала готовить ужин. Достав мясо из холодильника, порезала его на мелкие куски, а затем бросила на разогретую сковороду. Пока оно жарилось, отварила макароны, а также сделала салат из овощей, заправив их маслом. Через час все было готово. Я расставила тарелки на столе и стала ужинать, включив телевизор, чтобы не быть в полном одиночестве. Настроение все стремительнее падало вниз, и поднять его не получалось. Вроде бы моя жизнь в какой-то мере стала более радостной. Но почему-то ненадолго.

Стоило помыть посуду, как на пороге возник Калеб с ноутбуком в руках.

— Занята? — поинтересовался он, когда я открыла дверь.

— Проходи, — впустила его внутрь и пошла готовить кофе.

— Я принес средство связи, — он указал на ноут, который был поставлен на стол. — Защищённая сеть.

— Отлично, — протянула ему чашку и села писать послание.

Адрес подруги помнила наизусть, поэтому проблем возникнуть не должно. Мы давно договорились, что в случае чего используем специальный шифр. Сначала для нас это была своего рода игра, помогающая на зачетах и экзаменах. А сейчас это стало неплохим средством связи. Я подробно изложила проблему, а также написала как и через кого она может со мной связаться. Оставалось лишь дождаться ответа. И кстати, долго ждать не пришлось. Он поступил через десять минут. Дейзи писала, что готова приехать. Правда, ей нужно несколько дней, чтобы закончить дела. Она как раз ушла с очередной работы из-за домогательств начальства. Она была весьма эффектной, и очень часто приходилось отбиваться от навязчивых поклонников, которые не понимали слова — нет.

Написав ей как меня найти, отдала ноутбук волку, и тот быстро ушел, сославшись на дела. А мне, как назло, не спалось. Поэтому, немного подумав, я решила прогуляться к озеру. Вода всегда меня успокаивала и помогала очистить разум. Несмотря на то, что на часах было десять вечера, народу практически не встречалось. Похоже, все готовились к завтрашнему забегу. Конечно, мне бы тоже хотелось поучаствовать, но сейчас это не лучшая идея. Дойдя до нужного места, опустилась на землю и устремила взгляд на водную гладь. Погода выдалась замечательной, и даже ветра не было. Тишина леса завораживала, давая какую-то умиротворенность. Хотелось дышать полной грудью.

Но невольно вспомнились последние события, и на душе стало грустно. Я долго пыталась анализировать события и понять, почему моя семья так со мной поступила. Каюсь, на мгновение закралась мысль, что они мне не родные. Но запах говорил об обратном. Я чувствовала в них родственную кровь, и значит, мои предположения ошибочны. Тогда в чем причина? Я ведь никогда не ругалась с ними, не выказывала недовольство, и всегда делала так, чтобы мной гордились. Тогда, почему сестра заслужила более ласковое внимание? Она всегда была на первом месте, несмотря на то, что я старше. Ладно, не стоит о грустном. Со всеми проблемами стоит разбираться постепенно. Сейчас, самое главное понять, что происходит с волчицами, а также, как ко всему этому причастен Грег. Что-то мне подсказывает, что вся эта история началась довольно давно. И мне обязательно нужно вспомнить, что же происходило в те моменты, когда я была в своего рода плену. Почему я ощущала Грега как истинную пару? Это ведь должно иметь объяснение. И как мне вообще удалось выбраться из этого хаоса? Сколько бы я ни пыталась вспомнить о той ночи, в голове словно туман. Да и вообще, все время, которое я провела у него, для меня превратилось в один сплошной темный квадрат. И где-то глубоко в душе я уверена в том что, распутав его, я получу ответы на все вопросы. Но принесет ли мне это радость?

На миг мысли вильнули совершенно в другом направлении. Майкл. Альфа вызывал во мне неоднозначные чувства. С одной стороны, я была благодарна ему за возможность работать, а также за защиту. Ведь не каждый решится принять в стаю отверженную. А с другой — каждый раз, находясь рядом с ним, я испытывала давно забытое чувство родного существа. И это странно. Ведь получается, что его пара Виа. Но почему же тогда рядом с ним мне так хорошо? Да и волчица реагирует неоднозначно. Эх, как бы было проще, не будь у меня на руке кольца. Из-за притупленных чувств я не могу знать наверняка. Как же быть? Я запуталась.

— Камила, что вы тут делаете? — раздался рядом удивленный голос Альфы, заставляя меня вздрогнуть и посмотреть на него.

— Отдыхаю, — ответила ему, и хотела встать, но он остановил меня жестом руки. — Мне нужно было подумать, а вода успокаивает.

— Понимаю, — Майкл опустился рядом. — Скажите, ваша подруга действительно может помочь?

— Должна. Дейзи знает намного больше меня, так как вращается в нужных кругах, — постаралась объяснить я причину её вызова. — К тому же, если это вирус, то обнаружит его только она. Моих сил на это не хватит.

— Думаешь, все настолько серьезно? — нахмурился он, явно до конца не веря, что кто-то способен на такое.

— Сложно сказать, — пожала плечами я, стараясь сделать вид, что все хорошо. И что его близость меня не сильно волнует. — Я не могу понять причину, по которой кто-то вздумал уничтожить оборотней. И если даже представить это, то волки могут иметь детей от обычных людей. Конечно, шанс рождения оборотня ниже, но его никто не отменял. Тут явно другая причина.

— Я тоже так думаю, — задумчиво ответил он, продолжая смотреть вперед. — Но причин пока не нашел.

— Возможно, Дейзи сможет нам помочь, — улыбнулась я, начиная вставать. — Пожалуй, мне пора домой.

— Кем, — вдруг позвал меня Альфа, заставив обернуться. Мы оказались так близко друг к другу, что дыхание перехватило. На мгновение мне показалось, что он поцелует меня. — Постарайся завтра быть осторожнее, — прошептал Майкл, сверкнув глазами в темноте и принося мне тоску.

— Конечно, — ответила я, натянув на лицо улыбку. — Хорошей охоты.

Мне с трудом удалось повернуться и уйти. Волчица внутри выла и требовала развернуться, подойти к волку и укусить. Но я упрямо шла вперед, пытаясь утихомирить зверя, который начал вести себя крайне странно.

Весь следующий день мне пришлось провести дома. Ночная охота делала волков неуправляемыми и какими-то дерганными. Поэтому я старалась не показываться им на глаза, чтобы не спровоцировать к нападению. В то же время, внутри меня шла борьба. Зверь хотел на свободу. Почувствовав своих соплеменников, волчица жаждала присоединиться к охоте. И мне с трудом удавалось успокоить её. Чтобы как-то отвлечься, я сделала уборку во всем доме, перестирала вручную вещи, приготовила еды человек на десять, а так же пересмотрела несколько сериалов. После обеда забегал Калеб и сказал, что от подруги пришло сообщение. Дейзи обещала быть как можно скорее. Она практически закончила свои дела и уже купила билеты. Эта новость меня сильно обрадовала и хоть немного подняла настроение. Вот только больше новостей никаких. Беты рыли носом землю и пытались найти прошлое моей семьи и жениха, но пока особых успехов не было. К тому же, у них были дела и кроме моих. Майкла я в этот день не видела. Минут на пятнадцать забегала Эмили, чтобы узнать, не нужно ли мне что-то. Она выглядела такой возбужденной, что становилось завидно. Я бы многое отдала за возможность обернуться и побегать по траве, почувствовать запахи свободы. Чертов Грег! Из-за него я теперь всю жизнь обязана страдать. Лучше бы он убил меня тогда.

Ближе к полуночи я закрыла все двери на замки, чтобы никто не смог войти, и попыталась уснуть. Но вой множества зверей не давал забыться сном. Тут даже беруши не помогали. Волчица внутри выла в унисон и пыталась выбраться. Я с ужасом наблюдала за тем, как на моей руке удлиняются пальцы и образуются когти. Нужно срочно успокоиться. Если я застряну в частичной трансформации, то станет еще хуже. Вскочив с кровати, побежала в душ и встала под холодную воду. Зверь внутри зарычал от недовольства. Её не понравился такой метод. Но другого просто не было. Не знаю, сколько я простояла под холодными струями, но вышла лишь тогда, когда руки стали вновь нормальными. Не понимаю, как такое возможно? Кольцо ведь полностью блокирует оборот. Что же тогда со мной происходит? Поняв, что замерзла, спустилась на кухню и налила себе горячего чаю. Свет не включала, так как фонари рядом с домом давали необходимое освещение. Я настолько ушла в свои мысли, что не сразу почувствовала чье-то присутствие. Резко обернувшись, увидела черного волка по другую сторону ударопрочного стекла. Он сидел и смотрел на меня. Его взгляд был прямой и заинтересованный. Волчица внутри подобралась и зарычала, выражая свое презрение. Но оборотень все равно её не услышал. Он продолжал сидеть и смотреть на меня, заставляя почувствовать себя очень неуютно. Я не могла понять мотива его поступка. Конечно, в доме я была в полной безопасности, ибо их строили так, чтобы волку было не под силу разрушить строение или выбить стекло. Но почему же тогда этот гость так волновал меня? Мы смотрели друг другу в глаза, и казалось, что между нами мелькают искры. Я даже головой тряхнула, чтобы сбросить наваждение, но это не помогло. Неожиданно рядом с волком появилась темная волчица. Она толкнула его головой в бок и попыталась потереться. Тот рыкнул и, поднявшись на ноги, устремился в лес. А вот сама волчица повернулась ко мне и зарычала, тем самым показывая, что совершенно не рада. Она как бы предупреждала, чтобы я держалась подальше от её ухажера. Вот только проблема в том, что я понятия не имела, кто сидел перед моим домом. Тем не менее, проблем от этого меньше не стало.

С трудом справившись с наваждением, я включила телевизор, нашла какой-то старый фильм, закуталась в одеяло и, усевшись на диване, постаралась отвлечься. Уснуть мне удалось лишь под утро, когда охота и гонка были закончены. Что-то мне подсказывает, что через неделю пациенток у меня прибавится. Обычно, после таких мероприятий половина самок беременеет. Хотя, если взять в расчет то, что происходит с оборотнями, то все может оказаться намного плачевнее. Что ж, время покажет.

* * *

— Хватит работать, встречай подругу, — послышался довольный голос Дейзи посреди моего кабинета.

Я подняла голову и, увидев её, сорвалась с места.

— А-а-а-а!!! — не удержалась от визга. — Ты приехала.

— Конечно, — подмигнула она, обняв меня. — Ты ведь знаешь, что я всегда помогу.

— Присаживайся и рассказывай, как жизнь, — я указала на стул, а сама села напротив.

Моя подруга была миниатюрной брюнеткой с неплохой фигурой, зелеными глазами и круглыми щечками. Она предпочитала носить джинсы и футболки, лишь изредка надевая платья. Лишь по особым поводам.

— Да рассказывать особо нечего, — отмахнулась она, улыбнувшись. — На последней работе очередной начальник почему-то решил, что я прям мечтаю стать его любовницей, и проходу не давал. Поэтому твое приглашение было весьма кстати. Я ему напоследок слегка нос вправила. Он, видите ли, решил, что раз я ухожу, то меня в подсобке зажать можно. Наивный. Ты лучше расскажи, что происходит? Обо мне мы еще успеем поговорить.

Я вздохнула и стала пересказывать ей все, что мне удалось узнать.

— В общем, вот такая проблема, — произнесла я, глядя на Дейзи. Та выглядела задумчивой.

— М-да, умеешь ты находить неприятности, — пробормотала подруга, глядя на результаты анализов. — Но мне это нравится, и я готова помочь.

— Отлично. Тогда… — закончить не успела, так как дверь в кабинет открылась, и вошел Калеб.

— Кем, меня Майкл…. — начал говорить он, а потом резко замолчал, уставившись на подругу. — Вау, какой экзотический цветочек появился в наших краях, — произнес он, подходя к Дейзи и втягивая носом воздух. — Детка, я весь твой! — заявил он, пытаясь обнять подругу.

Но не тут-то было.

— Куда руки тянешь, волк облезлый! — возмутилась она, отпрыгивая подальше.

— К своей паре, — самодовольно заявил он, сверкнув глазами. — Я так долго тебя искал, что теперь не отпущу. Ты моя по праву.

— Мужик, мне на ваше мнимое право плевать с высокой колокольни, — усмехнулась Дейзи, скрестив руки на груди. — А если тебе меховые шарики мешают, так я их и отрезать могу. Быстро и без анестезии. Поверь, опыта хватит, я раньше ветеринаром подрабатывала.

— Боевая, — довольно произнес Калеб, все так же продвигаясь к ней. — Люблю таких. Может, уединимся и все обсудим?

— Вот еще, — фыркнула она, и повернулась ко мне. — Пошли к Альфе? Надо обсудить вопрос оплаты и проживания.

— Ты будешь жить у меня, — произнес волк и попытался схватить подругу.

Зря. Несмотря на хрупкое телосложение, она могла положить на лопатки многих. Занятия боевыми искусствами не прошли даром. Её никто не принимал всерьез, и потом сильно жалели об этом. Вот и сейчас, Калеб протянул к ней руку, пытаясь схватить, и в следующее мгновение уже лежал на полу, держась за самое ценное.

— В следующий раз отрежу, — предупредила она и, схватив меня за руку, потащила к выходу.

— Зря ты так, — вздохнула я. — Калеб неплохой, но когда волк встречает истинную, у них крышу сносит. Правда, не у всех.

— Дорогая, я не волк, и не следую их правилам, — улыбнулась подруга. — К тому же, это для него я пара, а для меня он никто. Почему я должна радоваться и бежать в койку? Хочет получить меня, пусть завоевывает. Тоже мне альфа-самец.

В данном случае я была согласна с подругой, поэтому старалась не улыбаться, чтобы не обидеть Калеба, который шел позади и скалился. Похоже, у кого-то конкретно снесло крышу.

Мы спокойно дошли до кабинета Альфы и получили разрешение войти.

— Майкл, я бы хотела представить тебе мою подругу, — обратилась я к нему. — Это Дейзи. Я о ней говорила.

— Приятно с вами познакомиться, — улыбнулся Майкл, подходя к подруге и протягивая руку для пожатия.

— Р-р-р!!! — раздалось позади.

— Калеб? — нахмурился Альфа, глядя на зама, который сейчас скалился на него. — Неужели? — он переводил взгляд с Дейзи на своего заместителя. — Пара?

— Да, — выдохнул волк.

— Еще чего, — фыркнула подруга. — Давайте лучше вернемся к работе. Я поживу у Кем, она не против, — я кивнула.

— Ты будешь жить у меня, — заявил Калеб, возникнув рядом с ней.

— Милый, я про шарики не шутила, — девушка повернулась к нему, одарив улыбкой, которая говорила о том, что сейчас надо бежать и прятаться. — Еще один шаг в мою сторону, и станешь евнухом.

Услышав это, брови Майкла поднялись наверх. Он перевел взгляд на меня, но я лишь пожала плечами, тем самым выражая, что пусть сами разбираются.

— Дорогой, — в кабинет впорхнула Виа, и остановилась, заметив скопление народа. — Ты занят? — удивилась она, кинув взгляд на меня, а потом на Дейзи.

— Думаю, остальные вопросы мы можем решить позже, — сказала я, беря подругу за руку. — Для начала Дейзи нужно отдохнуть с дороги и провести несколько исследований. Как только будут первые результаты, мы сообщим.

— Хорошо, я буду ждать, — ответил Альфа, подходя к невесте.

Мы же быстро покинули кабинет, чтобы не мешать им. Калеб сначала пытался пойти с нами, но его окликнул Рон по какому-то вопросу, поэтому волку пришлось оставить нас.

— Слушай, а что между тобой и Виа происходит? — вдруг спросила она, заставив меня замереть.

— Ты о чем? — нахмурилась я, не понимая её.

— Да она на тебя с такой неприязнью и чуть ли ненавистью смотрела, что аж мурашки по коже. Ты ей дорогу что ли перешла?

— Нет. Мы с ней общались от силы пару раз, и то в присутствии Майкла.

— Хм, а что у вас с Альфой? — продолжила допытываться подруга, заставляя меня спотыкаться на ровном месте. Умеет она выбрать тему для разговора.

— Ничего, — пожала плечами, скосив на неё взгляд. — Мы просто работаем и все. Он мне помог в трудной ситуации и все.

— Т-а-а-к-к… — протянула Дейзи, — а вот с этого момента поподробнее.

Мне пришлось рассказать ей, во что я вляпалась, и как именно Майкл мне помог. Подруга слушала внимательно, не перебивая. Правда, пару раз несколько нецензурных слов все же проскальзывали.

— Дорогая, а ты уверена, что Джону нужна именно ты? — вдруг спросила Дейзи, когда мы вошли в дом.

— Ты о чем? — не поняла я.

— Может, ты что-то знаешь, что может ему навредить? Но в данный момент просто об этом не помнишь.

— Сомневаюсь, — протянула я и замерла. — Хотя… Иногда мне снятся странные сны. Кошмары. Словно в том доме мы были не вдвоем.

— Ты гипноз пробовала?

— Да. Но он не помог. После него и начались кошмары.

— Значит, вы просто не успели добраться до нужного момента. Ты должна продолжить, — настаивала Дейзи, изучая дом и свою комнату.

— Боюсь, сейчас это не главное, — попыталась отмахнуться я, понимая, что не готова к той правде которая может выплыть. Мне было попросту страшно.

— Хорошо, — подруга примиряюще подняла руки. — Давай пока сменим тему. — Я бы перекусила.

Улыбнувшись ей, проводила на кухню. Пока она изучала детали анализов, я готовила ужин. Домом Дейзи была довольна и собиралась остаться у меня, так как лишний дом ей точно не нужен. Да и я была не против соседства. Так мне не придется проводить вечера в одиночестве. В то же время, теперь у неё есть Калеб. Конечно, волку придется пострадать. Дейзи не даст себя в обиду, и просто так к нему в руки не полетит. Она девушка самостоятельная и эрудированная. В прошлом ей пришлось пережить слишком многое, поэтому к отношениям она относится настороженно. А если учесть, что в отличие от волка, она его как пару не ощущает, то это значительно усложняет задачу.


Несмотря на то, что готовила я в тишине, присутствие еще одного человека давало мне некое спокойствие. Тем не менее, из головы не вылезал тот ночной гость — волк. Почему он оказался напротив моего дома? Кто это был? Я пока не понимала. Но в любом случае обязательно с этим разберусь.

— Иди ужинать, — позвала её, накрывая на стол.

— Угу, — буркнула она, откладывая бумаги. — Мне надо посмотреть предыдущие результаты. Но ты права, проблемы в крови. Её состав меняется, и это странно. Такое чаще всего происходит из-за вирусов. Но я пока не могу сказать, какой именно влияет. Надо сделать пару экспериментов.

— Значит, завтра и займемся, — вздохнула я, понимая, что впереди долгая и опасная дорога. — Кстати, а как тебе Калеб?

— Этот заносчивый волк? — нахмурилась она, накладывая себе отварной картофель и салат. — Никак. Ты же знаешь, не люблю напыщенных идиотов.

— Ну, он весьма умен, и занимает не последнее место в стае, — попыталась встать на защиту волка, так как он много раз мне помог. Да и подругу хотелось видеть счастливой.

— Знаешь, меня сейчас это мало волнует, — отмахнулась она.

— Я просто пытаюсь тебя предупредить, для волка истинная пара — святое, и просто так он не отстанет.

— Ну, это мы еще посмотрим, — усмехнулась она, продолжая есть.

Я решила пока не сильно тревожить её старые раны и перевела тему в другое русло. Мы вспоминали старые времена, когда учились вместе и приятно проводили время. А позже отправились отдыхать. Завтра нам предстояло начать сложную работу над восстановлением популяции оборотней, и мы не имеем права ошибиться.

Майкл

Сегодня очередное новолуние и забег, которого многие оборотни ждут с огромным нетерпением. Возможно, после него беременных самок станет больше. Но в то же время, я переживал, что мало кто из них сможет выносить потомство. Ситуация сейчас крайне напряженная. Совет отказывается давать данные по кольцу, несмотря на мои просьбы. Похоже, они тоже что-то скрывают. Но что?

Пришла весть от подруги Кем, и я попросил Рона съездить в аэропорт и забрать её. Правда, до это были еще сутки. Вечером, попросив Камилу не выходить из дома, пошел на поляну, где уже собралась вся стая. Волки были в нетерпении. Им хотелось выйти на охоту. Вия выглядела такой радостной и нетерпеливой, что волк внутри меня рычал и рвался на свободу.

— Да начнется охота, — произнес я, и поляна взорвалась воем.

Обернувшись вслед за остальными, побежал. Сначала мне хотелось пойти за Виа, но запах уводил в сторону. Сам того не понимая, я оказался напротив дома Кем. Девушка стояла посреди гостиной с чашкой в руках и думала о чем-то. Казалось, что она дрожит. Волк замер и стал наблюдать. Вдруг она словно почувствовала меня и обернулась. Наши взгляды встретились, и внутри все скрутило от волнения. Я никак не мог понять, что со мной происходит. Зверь бесновался, хотел подойти ближе. Я уже собирался сделать шаг, как из темноты выпрыгнула волчица, привлекая к себе внимание. От неё пахло домом и свободой. Такой родной, что сносило крышу. Зверь зарычал и мотнул головой. Он словно запутался. В одно мгновение он сорвался с места и перешел на бег. Волчица слегка задержалась, но все же присоединилась к бегу. Вот только зверь не был готов идти на контакт. Его инстинкты оказались заглушены. Не выдержав такого наплыва, я вновь стал человеком и поспешил домой под холодный душ. Мне нужно было понять, что происходит. Никогда ранее мой волк себя так не вел. Ему, как и мне, казалось, что рядом две пары. Но такое невозможно. Что же тогда происходит?

— Майкл, ты тут? — послышался взволнованный голос Виа.

Мне пришлось быстро покинуть душ, замотавшись в полотенце.

— Ты что-то хотела? — спросил я, выйдя к ней.

— Ты как быстро убежал, я переживала. Я сделала что-то не так?

— Все в порядке, — постарался улыбнуться я. Девушка не виновата в том, что я запутался в своих ощущениях. — Просто, последние дни слишком тяжело дались.

— Может, я могу чем-то помочь? — поинтересовалась она, недвусмысленно оголив плечо. Ранее я бы с радостью согласился, но сейчас мне казалось, что пойдя на это, я совершу предательство.

— Нет. Мне необходимо побыть одному.

— Уверен? — нахмурилась она, явно не ожидая такой реакции. — Дорогой, скоро наша свадьба, а ты так и не притронулся ко мне. Надеюсь, та отверженная тут ни при чем?

— Камила? — удивился я. — Нет. Она лишь помогает мне найти правду, и не более того.

Конечно, я врал, но сейчас это казалось истиной. Я пока сам не разобрался, что испытываю к Кем, поэтому не хотел втягивать её в разборки. К тому же, Виа — шанс моей стаи на спасение.

Девушке явно не понравился мой ответ, но тем не менее, она лишь поджала губы и, развернувшись, ушла к себе. Я с тоской посмотрел на луну, которая светила в окно, понимая, что мои проблемы лишь начинаются.

На следующий день приехала Дейзи. Должен признать, девушка произвела на меня впечатление. Бойкая. Правда, когда я попытался подойти ближе, то Калеб зарычал, чем вызвал у меня недоумение. Пара? Неужели. Я-то думал, что у моего беты еще долго не будет подружки. А тут обычная девушка. Да еще и явно не горящая идти в пару к оборотню. Похоже, моему заместителю придется сильно постараться, чтобы добиться её расположения. Нашу встречу прервала Виа. У меня иногда возникает чувство, что она специально появляется тогда, когда это крайне важно. Возможно, я чего-то не понимаю, но обязательно в этом разберусь.

Глава 8

На следующий день я проснулась от разговоров, которые становились все громче.

— Я всего лишь предложил погулять, — возмутился Калеб.

— Конечно, — усмехнулась Дейзи. — Сходим погулять, потом покушать, потом в постель. Да?

— Да нет, — возмутился волк. — Я пытаюсь быть ненавязчивым.

— Да мне начхать. Я не завожу отношения, так что будь добр — свали.

Он, видимо, хотел сказать что-то ещё, но тут увидел меня и, поздоровавшись, ушел. Дейзи же пошла на кухню и протянула мне кружку кофе. Я не стала ничего спрашивать, понимая, в какой ситуации она сейчас находится. Позавтракав, мы направились в кабинет, чтобы продолжить исследования. Я показала ей всю проделанную работу. Она оценила доску с результатами и добавила парочку своих. Где-то через час к нам пришли сразу три волчицы, которые оказались беременными. Похоже, забег не прошел зря. Конечно, срок самый маленький, но оборотни практически сразу чувствуют свой плод. Дейзи взяла кровь на анализы, я провела опрос и записала все данные. У нас появилась прекрасная возможность проследить за болезнью от начала и до конца. Хотя, глубоко в душе тлеет надежда, что все пройдет хорошо, и нам удастся сохранить беременность. Пару раз мимо окна мелькал Калеб, но в гости не заходил. Похоже, он никогда ранее не сталкивался с тем, чтобы ему отказывали. Я же ожидала результаты работы Майкла с советом. Мне нужно было узнать про кольцо и его особенности. А также про прошлое. Но с последним возникали проблемы.

Вечером, вернувшись домой, мы расположились на диване и решили посмотреть фильм, но тут раздался стук в дверь.

— Что ты тут делаешь? — возмутилась Дейзи, и я поняла, что там Калеб.

— Успокойся, милая, я не к тебе, — улыбнулся волк и отодвинул подругу в сторону.

— Я не милая! — крикнула она ему в спину.

— Кем, у меня есть новости, — Калеб дружелюбно плюхнулся рядом, зацепив у меня тарелку со вкусностями. — Я нашел дом, в котором тебя держали.

— Что?! — я подалась вперёд. — Ты не врешь?

— А смысл? Мне пришлось изрядно попотеть, но зато есть результат, — улыбнулся он. — Ехать часа три, не меньше. Дом в глуши, и там ещё пешком идти придется.

— И когда мы поедем? — спросила я, вся сгорая от нетерпения. Ведь там я точно смогу узнать часть тайны.

— Эй, не спеши, — остудил мой пыл друг, глядя на Дейзи. Она сидела рядом со мной, о чем-то сосредоточенно думая и хмуря свой лоб. — Не забывай, что тебя ищут. И просто так выехать за пределы клана не получится. Это опасно. Нужно поговорить с Майклом.

— Черт! — от досады я стукнула кулаком по столу. — Ну почему все против меня?

— Кем, успокойся, — Дейзи положила руку мне на плечо. — Мы всё узнаем, просто подожди. Ты столько терпела, пара дней ничего не решит.

— Согласен, — вставил слово Калеб. — Я поговорю с Майклом. Нам нужно выбрать время, чтобы съездить туда. Без тебя в любом случае не выйдет.

Вот тут я с ним была полностью согласна. Волк, посидев ещё пару минут, ушел, а я задумалась. Весть о том, что тот дом нашли, сильно радовала. Вот только не знаю, принесет ли мне облегчение та правда, которую я узнаю.

Следующие несколько дней всё было относительно тихо. Мы работали над анализами. Дейзи заметила изменения крови, но пока не смогла определить вирус. Она говорила, что никогда ранее не сталкивалась с таким. Он практически не виден, но, тем не менее, сильно меняет состав крови, заставляя организм избавляться от всего лишнего, в том числе и ребенка. Это самое печальное.

— Кем, у нас проблемы, — в кабинет вошёл Майкл, заставляя сердце биться чаще.

— Какие? — нахмурилась я, пытаясь понять, во что опять влипла.

— Звонил твой отец, — сказал он, и я просто замерла. Отец?

— Что ему надо? — на меня стала наступать паника. — Откуда он узнал, что я тут?

— Он не знает, — попытался успокоить меня Альфа, сев рядом. — Судя по его словам, он хочет убедиться, что тебя тут нет. Скорей всего Джон попросил его об этом. Он мне тоже звонил.

— Зачем?

— Ну, мы были единственными, кто выезжал из твоего города, а потом ты пропала. Он сделал выводы, — пожал плечами Майкл. — Этого стоило ожидать. Я бы на его месте так же поступил. Так как Джон на мою территорию не может приехать, он посылает другого.

— Моего отца, — скривилась я.

— Может, это и к лучшему. Ты можешь рассказать, что нам от него ожидать и как быть? Но главное, тебя нужно спрятать на время, пока он тут.

— Хм…, - протянула я. — Он весьма умён и хитёр. Не стоит верить ему на слово. Он может мило улыбаться, но при этом люто ненавидеть. Дотошен.

— Что ж, значит, нужно будет показать ему всё, — вздохнул Альфа. — Теперь бы понять, куда тебя спрятать.

— А зачем прятать? — влезла в разговор Дейзи.

— Он учует запах дочери, ведь он тут повсюду. Слабый, но, тем не менее, есть.

— Тогда нужно всего лишь убрать запах, — улыбнулась подруга, а затем достала из сумочки какой-то баллончик. — Это я изобрела недавно. Он меняет запах, и ощущения присутствия пропадают.

— Ты уверена? — Майкл с интересом посмотрел на девушку. Да я и сама была удивлена этим обстоятельством.

— Да. Но можем провести эксперимент. Вы сейчас выйдете, я распылю средство, а потом ты зайдешь один, чтобы убедиться.

— Хорошо, — согласился Альфа, и мы быстро покинули комнату.

Присутствие рядом сильного волка волновало мою волчицу, но я старалась не думать об этом. Сейчас важнее избавиться от отца, который точно будет вынюхивать и пытаться найти меня. Конечно, в словах Майкла о Джоне есть правда. Я бы тоже заподозрила неладное, если бы в день приезда моя невеста исчезла, а из посетителей города был только один Альфа. Радует, что сам Джон не приедет, ибо его обмануть сложнее.

— Заходи, — крикнула Дейзи, и Майкл вошёл, оставив меня одну за дверью.

Не прошло и минуты, как она отворилась.

— Это потрясающе, — произнес Майкл, разрешая мне войти.

Я зашла и попыталась уловить запахи, но их практически не было. Лишь лёгкий запах Майкла и лекарств.

— Как тебе это удалось? — спросила подругу.

— Не радуйся, — остудила мой пыл Дейзи. — Он действует сутки. И тебе придется сидеть где-то все это время, чтобы запах не распространялся. Я могу распылить его по территории, но тогда ты по ней не должна больше передвигаться до того момента, пока он не уедет.

— Я понимаю, — со вздохом ответила ей. — Значит, мне нужно найти место и засесть там. Когда он приезжает? — повернулась к Майклу.

— Через три дня. День его приезда проведешь в моей комнате. Туда доступ всем запрещен, поэтому он не сунется. А мы тем временем разбрызгаем состав и будем надеяться, что все пройдет гладко.

— Майкл, — окликнула его, когда он собирался уйти. — Спасибо тебе огромное. Ты ведь не обязан этого делать.

— Стая должна помогать друг другу, — улыбнулся он и, подмигнув, удалился.

— И все же ты ему нравишься! — воскликнула подруга, когда Альфа скрылся за дверью.

— Дейзи! — зашипела я, скосив глаза к выходу. Надеюсь, он не услышал.

— Что? — продолжала улыбаться она. — Если это было не так, он бы не стал помогать.

— Это просто знак вежливости, — попыталась отмахнуться я. — Он ожидает, что мы поможем его стае. Это взаимовыгодный обмен.

— Ну-ну, — протянула она, явно наслаждаясь моментом.

— Лучше расскажи, откуда это средство? Как ты до него додумалась?

По словам подруги, на создание такого препарата её сподвиг случай со знакомой. Та напоролась на приставучего оборотня, который ей прохода не давал. И выслеживал буквально везде по запаху. Тогда Дейзи и решила придумать, как убрать запах. Конечно, это было сложно, пришлось попотеть и потерпеть много неудач. Но спустя полгода у нее получилось. Только вот об этом успехе знают всего двое, так как Дейзи не хотела распространяться об открытии, ведь оно могло стать весьма полезным не только в руках добрых, но и злых людей. И для меня сейчас это было весьма кстати. Правда, мысль о том, что я сутки проведу в комнате Майкла, заставляла трепетать. Зверь внутри едва не урчал от удовольствия, а я никак не могла понять почему. Майкл не мог быть моей парой. Ведь свою я убила. Или нет? Как же это сложно. Как понять, где правда? Надеюсь, что поездка в тот дом даст ответы на вопросы. Но сначала надо пережить приезд отца. Этот гад способен на многое.

До конца дня мы с подругой продолжали работать над анализами. Конечно, иногда Дейзи пыталась шутить на тему меня и Альфы, но, заметив мою не совсем мягкую реакцию, перестала. Пару раз заходил Калеб, но подруга делала вид, что не замечает его. С одной стороны, мне его даже жаль стало. А с другой, возможно, он это и заслужил. Обычно обоняние оборотней помогает им быстро найти девушку на ночь, так что назвать этого волка святым я точно не рискну. Пусть сами разбираются.

— Кем, давай попробуем гипноз, — вдруг предложила Дейзи, когда мы готовили ужин.

— Что? — сначала не поняла я, отставив тарелку.

— Гипноз, — повторила она. — Я проходила курсы по нему. Раз ты не можешь вспомнить что-то из прошлого, значит, твой организм просто блокирует воспоминания. И этот способ может помочь.

— Я уже ходила на гипноз, — напомнила ей, вздрогнув. — Кстати, именно после этого у меня и начались проблемы.

— Значит, в твоём прошлом есть что-то важное, — захватила идею она, заставив меня вздохнуть. Если Дейзи за что-то берется, то остановить ее сложно.

— Дейзи, я не уверена, что это хорошая идея, — попыталась вразумить её. — Может, лучше дождемся поездки в тот дом?

— Неужели тебе не интересно? — настаивала она, глядя на меня щенячьим взглядом.

— Дейз…

— Слушай, если ничего не выйдет, то обещаю больше не настаивать. Но мы должны попробовать.

— Хорошо, — вздохнула я, понимая, что она не отстанет.

Проще согласиться. Впрочем, возможно, она права. Мне рано или поздно все равно придется через это пройти. Не факт, что это будет приятно, скорее наоборот. Но почему-то легче от этого не становится.

Мы не стали откладывать данное мероприятие в дальний угол и решили сделать все сразу после ужина. Настроение было хуже некуда. Я чувствовала, что из этого ничего хорошего не выйдет. К тому же Дейз предложила сделать укол специального расслабляющего средства, чтобы процесс прошел успешно. Мы разместились в гостиной, выключили свет, оставив лишь лампу на тумбочке. Я села на диван, Дейзи сделала мне укол и попросила закрыть глаза.

— Расслабься, — произнесла она, садясь напротив. — Закрой глаза, слушай мой голос. Он будет вести тебя среди дебрей сознания. Вспомни тот день, когда ты оказалась в том доме. Вспомни, что с тобой было.

Я слушала ее и постепенно погружалась в какой-то транс. Голос становился все тише, а мир вокруг уже. Я словно попала в вакуум. Вокруг была темнота. Липкая. Скользкая и манящая. Я брела и не понимала, где нахожусь. Неожиданно вокруг просветлело, и впереди возник дом. Деревянный, страшный, с темной крышей, заколоченными окнами и зеленью вокруг. Он казался заброшенным. Но я знала, что это ощущение обманчиво. Мне захотелось сделать шаг вперёд, но не получилось. Между мной и домом словно невидимая стена была. Я даже ударила по ней кулаком, но ничего не произошло. Развернулась, чтобы уйти, и тут вновь темнота. На этот раз более опасная. Казалось, что в ней кто-то есть.

— Какая ты красивая, — послышался чей-то голос, заставив меня вздрогнуть. Воздух рядом качнулся. — Ты будешь первой. А потом…все…все будут подчиняться мне. Ты так сладко пахнешь.

Мне казалось, что кто-то пытается дотронуться до меня. Я не хотела этого. Пыталась увернуться, сжаться в комок. Мне было страшно. Хотелось плакать. Я хотела выбраться из этого кошмара, но ничего не получалось. Я кричала, просила подругу освободить меня.

— Какого черта ты с ней сделала? — сквозь шум в ушах слышался взволнованный голос Калеба. — Почему ее трясёт?

— Я не знаю, — голос Дейзи звучал обеспокоенно. — Мы всего лишь хотели раскрыть правду с помощью гипноза. Сначала все шло хорошо, а потом ее начало трясти. Она стала кричать.

Тело едва ощущалось, веки свинцом давили на глаза, а голоса слышались всё отчетливее и отчетливее. Кажется, я всё же смогла выбраться из темноты.

— Так выведи ее из этого состояния! — приказал волк. — Как вообще ты до этого додумалась? Ей сейчас нужен покой, а не все это. А ещё подруга называется.

— Да как ты… — попыталась сказать подруга.

— Калеб, не вини ее, — прервала ее хриплым голосом. — Я сама согласилась.

— Угу, и теперь похожа на привидение, — вздохнул он, сев рядом. — Кем, дорогая, я понимаю, что ты хочешь раскрыть все тайны. Но может, не стоит так сильно налегать? Как бы хуже не стало.

— Больше не буду, — вымученно улыбнулась я, понимая, что он прав. — Сейчас главное — избежать встречи с отцом и съездить в тот дом.

— Ладно, если ты в порядке, то я пойду. Береги себя.

— Спасибо.

Как только он ушел, я посмотрела на подругу.

— Кем, прости, — Дейзи покаянно опустила голову. — Я не думала, что все будет так плохо. Ведь сначала проблем не было. Ты спокойно сидела, а потом резко тебя стало потряхивать, ты начала кричать. Я так испугалась. Видимо, Калеб мимо проходил и увидел, что тут происходит. Он ворвался и начал орать. И тут ты проснулась.

— Дейзи, мы обе виноваты, — я с трудом встала и обняла подругу. — Главное, что больше мы такой эксперимент проводить не будем. Пусть все идёт своим чередом.

— Согласна. Тогда спать?

Я кивнула и пошла к себе. Тело слушалось с трудом, ноги приходилось передвигать через силу. Постояв минут двадцать под душем и придя более-менее в норму, поняла, что не усну. Этот чертов гипноз растеребил старые раны. И сейчас я точно не смогу сомкнуть глаз. А с другой стороны, если выйду из комнаты, то Дейзи заподозрит неладное и не даст покоя. Пришлось найти одну из книг, чтобы хоть как-то отвлечь себя. Уснула я лишь ближе к утру. И назвать это приятным сном никак нельзя.

Следующие несколько дней я не выходила из дома, чтобы мой запах не распространялся по территории клана. Конечно, сидеть в четырех стенах то ещё удовольствие, но это лучше, чем оказаться в руках садиста. В отличие от меня, Дейзи большую часть времени проводила в лаборатории, изучая анализы. Выводы были не утешительными. В крови действительно присутствовал вирус, но как именно он туда попадал и как активировался, мы пока не понимали. Чтобы совсем не сойти с ума от беспокойства, я изучала книги, которые привезла с собой подруга. Вирус мог передаваться несколькими способами. Самый распространенный — по воздуху. Но тогда и у остальных он был бы в крови. Вот только мы избирательно взяли анализы у пары здоровых девушек, и те были чистыми. Через кровь тоже не вариант. Уколы никто из беременных себе не делал, поэтому этот вариант тоже отпадает. Конечно, им могли это подмешать в еду. Но кто? Чужих на территории нет. Предатель среди своих? Об этом думать не хотелось. Уж слишком большим потрясением это может стать. Похоже, пока ответа на данный вопрос у нас нет.

Насколько я знала, Майкл переговорил со всем кланом и приказал им молчать о моем присутствии тут. Слово Альфы закон, поэтому нарушить его не посмеют. К тому же, за небольшое время мне удалось подружиться со многими волками, и те знали над чем я работаю, поэтому старались либо не трогать, либо вести себя корректно. Что несказанно радовало. От Тэда новостей тоже не было. Я скучала по медведю и с радостью бы увиделась с ним. Вот только это слишком опасно. Я невольно задалась вопросом, что будет, если мы с отцом все же встретимся? Повлиять на меня как раньше он не сможет. Несмотря на силу Альфы, я все же сильнее. Годы скитаний меня закалили. Поэтому не известно, кто выиграет в этом поединке. С другой стороны, я не могу обернуться, а он имеет право вызвать меня на бой. И тогда мои шансы равны нулю. Придется прятаться. Ну почему, каждый раз, как только моя жизнь входит в привычное русло, что-то начинает мешать? Где и кого я успела прогневать?

Вечером, перед приездом отца, Дейзи заверила меня, что сыворотка распространена по территории, а утром ею обрызгают меня. Этого хватит, чтобы я спокойно дошла до спальни Майкла и спряталась там. От этой мысли свело низ живота. Зверь внутри заурчал, и мне пришлось его одернуть. Не время сейчас хвостом крутить. На кону моя жизнь!

— Кстати, как думаешь, у нас с Виа проблем не возникнет? — вдруг спросила Дейзи, доедая стейк.

— В каком смысле? — я отложила тарелку, которую мыла, и повернулась к ней.

— Ну, она не принадлежит стае Майкла и не обязана ему подчиняться. А значит, может выдать тебя. Я бы на ее месте так и сделала.

— Думаю, он предусмотрел этот момент, — с сомнением произнесла я, понимая, что в нашем плане есть слабое звено.

— Я тоже. Иначе будет жарко.

— Как там Калеб? — решила сменить тему, чтобы отвлечься от тяжёлых мыслей.

— Ходит, вздыхает и молчит. Он на меня зол.

— За что? — удивилась я.

— За то, что я уговорила тебя на гипноз. Считает, что я слишком тороплю события, — вздохнула она и виновато посмотрела на меня. — Конечно, он прав, но это не даёт ему права злиться на меня. Тоже мне герой-любовник. То обниматься лезет, то игнорирует. Вот и пойми этих мужчин.

— Дорогая, ты ведь сама от него нос воротишь, — напомнила ей. Похоже, волк ее все же зацепил.

Дейзи моя фраза не сильно понравилась, и она сочла за лучшее промолчать. Но вот глаза выдавали интерес. Что ж, посмотрим, что будет дальше. Думаю, Калеб в конечном итоге завоюет холодную королеву. Пришлось перевести тему, чтобы продолжить разговор. Но неожиданно в дверь постучали, заставив меня вздрогнуть. Пришлось открывать.

— Поговорим? — наехала на меня Виа с порога.

— Давай, — ответила я, преградив ей дорогу и не давая возможность войти внутрь. — Что ты хочешь?

— Оставь Майкла в покое.

— Так я его и не трогала, — с удивлением посмотрела на неё.

— Ты понимаешь, о чем я, — прошипела она, сверкнув зубами. — Он мой жених, и мы обязательно поженимся, поэтому не стоит крутить перед ним хвостом.

— Виа, у нас с Альфой чисто деловые отношения, — немного приврала я. — Поэтому твои наезды беспочвенные.

— Неужели? Тогда почему всему клану, и мне в том числе, придется молчать о том, что ты тут?

Хм, похоже Майкл с ней все же поговорил.

— Спроси у него сама, — пожала плечами. — У всех свои секреты.

— В общем, я тебя предупредила, — рявкнула она и, обернувшись, побежала вглубь городка.

Я, конечно, была удивлена таким поворотом, но с другой стороны, похоже, волчица не чувствовала себя уверенной в отношениях, раз явилась сюда.

— Тебе не кажется, что от нее странно пахнет? — вдруг спросила Дейзи.

— Пахнет? — переспросила я, пытаясь вспомнить запахи, которые унюхала недавно.

— Сложно сказать, — подруга задумалась. — Он приятен, и в то же время есть какое-то раздражение. Словно приторно сладкий.

— Нет. Я ничего не ощутила.

— Может, мне показалось, — отмахнулась Дейзи. — Хотя, это уже не первый раз, когда я ощущаю данный запах.

Я попыталась сопоставить ее слова и свои чувства, но пока ничего не сходилось. Может, ей действительно просто показалось. Хотя, в таких вещах она редко ошибалась. Но что же тогда это за запах? Неспроста же он ощущается? Как бы выяснить этот вопрос?

Майкл

— Мы облазили всё вдоль и поперек, но ничего не нашли. Видно, дом действительно заброшен или туда давно никто не наведывался.

— Но это не значит, что туда не может кто-то внезапно нагрянуть вместе с нами, — возразил я, задумчиво щелкая колпачком ручки. — Вы уверены, что в тех лесах никого нет?

— Если только призраки, — усмехнулся Калеб.

Призраки, кхм… Но ведь не может быть так, чтобы территория с домом была полностью заброшена. По документам она не принадлежала Грегу. Значит, должен быть другой владелец. А раз есть владелец — есть и охрана. Что-то тут не так.

Большой палец опять нажал на кнопку колпачка. Щелк-щелк. В голову так ничего и не шло.

— Хорошо, разберемся с теми парнями, что мы нашли убитыми на границе, и будем готовиться к вылазке вместе с Хейз, — дал распоряжение я. — Можете идти.

Волки вышли из кабинета, отправившись заниматься делами дальше. А мне всё не давал покоя недавний звонок…

— Майкл Корн? — послышался смутно знакомый голос на том конце телефона.

— Да, слушаю.

— Это Джон Кардеус, Майкл.

— Альфа стаи Короу, — осклабился я. — Чем могу быть полезен?

В ухе послышался смешок.

— Можешь, Майкл. Ты взял кое-что мое. И я советую тебе это вернуть, если не хочешь нажить лишних проблем.

Я удивленно замер, вслушиваясь в голос из телефона. Угроза от Кардеуса?

— Да неужели? — удивленно протянул я. Если Джон понял, что Камилла у нас — это плохо. Мы-то переживем, но вот какой ценой, уже другой вопрос.

— Да, Корн. Я знаю, что Камила Хейз скрывается у тебя в стае.

— И откуда такие выводы?

Жестко усмехнувшись, Джон недовольно прорычал:

— Держишь меня за идиота, Корн?! Ты единственный Альфа, который побывал в Нейтвиле перед исчезновением Камилы. Не сложно сложить два и два, чтобы понять — это ты её увез.

Волк недовольно рыкнул. Ему не понравилось, как чужак обращается с ним, как говорит с ним. Но, утихомирив зверя, я лишь отстраненно ответил:

— Хейз продавала свой дом. Я заинтересовался, приезжал осмотреться и оценить недвижимость. Но в итоге остался равнодушен и уехал. Возможно, оборотница нашла другого покупателя и уехала из города вслед за мной.

Признавать, что Кем у меня, не хотелось. Как и слушать недовольное сопение в трубку. Поэтому, не разводя лишние пируэты, решил сразу попрощаться.

— Твоего, Джон, у меня ничего нет. И если ты что-то упустил из-под своего носа, вини в первую очередь себя, а не начинай огрызаться на других, — скривился я. — Всего доброго.

— Мы не договорили, — зло отозвался оборотень, но я уже сбросил вызов.

Нашел, он всё-таки её нашел…

— Кхм, — вырвал меня из воспоминаний Калеб. Палец застыл на кнопке, а глаза вопросительно на заместителе. — Что-то не так? — непонимающе поинтересовался волк.

— Кардеус. Он сегодня звонил мне. Требует выдать ему Камилу.

Мужчина напротив удивленно присвистнул. Усевшись в кресло, задумчиво постукал по подлокотнику.

— И что теперь?

— Не знаю, — глухо отозвался я. — Я отрицал, что Камила у нас, но сомневаюсь, что смог убедить. Вероятно, он кого-то попытается послать к нам на разведку.

— Думаешь, стоит ждать шпиона?

— Возможно.

Палец отпустил зажатую кнопку колпачка и вновь начал машинально щелкать ручкой. Дебильная детская привычка ни с того ни с сего вновь дала о себе знать. Недовольно поморщившись, отбросил пишущий предмет и скрестил руки на груди. Камила, Камила, Камила… с чего вдруг ты так заинтересовала Джона? Что ему от тебя понадобилось? И на что он готов пойти, чтобы тебя заполучить?

Стоило только мне подумать о новом штатном враче, как волк внутри изменился в настроении, и из ощетинившегося стал вновь смирным и даже довольным. Да что с ним не так?

— Майкл?

— Да.

— Что «да»? — переспросил Калеб. — Друг, что с тобой творится?

Шумно вздохнув, я покачал головой. Если уж мой заместитель заметил что-то неладное, значит, мне всерьёз надо заняться собой. Двух избранных не бывает. Тогда кто-то из них настоящая, а кто-то — нет. Осталось только понять, кто из них именно кто.

— Волк волнуется. Что-то ему не нравится во всем этом, приходится часто успокаивать, — ответил я. — Насчет же Джона… это было вполне ожидаемо. И хотя я надеялся, что он объявится не так скоро, придется смириться с происходящим. Кардеус от задуманного не отступится. Подождем немного, он должен дать о себе знать ещё.

Калеб понятливо кивнул. Отдав мне старые отчеты, он ушел, а я углубился в изучение бумаг. Не знаю, что я пытался там найти: причину упадка рождаемости или того, кто этому поспособствовал, но уступать не намерен. Возможно, вернувшись в прошлое, я смогу проследить, с чего всё начиналось, и как дошло до того, что сейчас творится у меня в клане.

За этим занятием меня застала Виа, застенчиво выглянув из коридора.

— Майкл, можно?

— Да, входи, — улыбнулся я, отрываясь от бумаг. Пока никакой зацепки не попалось. Это огорчало и радовало одновременно. Ведь если не происходило ничего подобного десять лет назад, значит проблема ещё не успела до конца разрастись, укрепиться, и у нас есть шанс её победить.

— Ты пропустил завтрак и обед. Чем серьёзно занят?

— Хочу изучить старые отчеты клана. Мне кажется, я что-то в один момент упустил из виду. Что-то действительно важное. И оно сейчас активно реализует свою деятельность во вред мне.

— И что же это? — подошла ко мне оборотница. Облокотившись о стол, посмотрела испытующе на меня.

Волк довольно потянулся. Ему нравилось ощущать около себя волчицу, и активно желал находиться с ней рядом как можно чаще.

— Не представляю.

— И как, успешно?

— Пока нет. Может, просто ничего не было, а может…

— А может, тебе надо просто отдохнуть? Сходить проветриться и забыть на минутку обо всем, — перебила меня девушка.

— Виа, — вздохнул я, покачав головой.

— Нет, ничего не желаю слышать, — взяла она меня за руку и потянула за собой.

— Сейчас не время, Виа.

Волчица застыла. С толикой обиды и недоверием она посмотрела на меня.

— Не время? — кажется, она и сама не верила в то, что говорила. — А когда оно будет, Майкл?

Ох, чёрт. Вот только обиженной невесты мне тут для полноты картины не хватало.

— Что происходит, Майкл? Это всё из-за неё, да? Из-за отверженной? А я знала, что её нахождение здесь небезопасно. Я же говорила, Майкл!

— Виа, успокойся, — дернул я девушку на себя. Зверь внутри обиженно рыкнул. Ему, как и мне, не нравилось поведение волчицы. — Ты слишком много на себя берёшь. Но это всё не твоя забота, а моя. Так что отдыхай, наслаждайся природой. Если хочется заняться делом, сходи к Эмили. Уверен, она найдет, чем скрасить твое время, — успокаивающе проговорил я, обнимая оборотницу. Девушка не на шутку решила обидеться на меня.

— А ты? — большие глазки опасно засветились.

— А я, если хочешь, проведу с тобой весь вечер.

— Хочу, — довольно заявила Виа. — И не смей говорить, что ты вновь занят делом!

— Обещаю.

Виолетта постояла пару секунд, выжидающе смотря на меня, но так ничего и не дождавшись, выскользнула из рук и ушла. А я, задумчиво посверлив дверь, сел назад в кресло.

— Вот и показала невеста свое истинное личико, — хмыкнул я. Не прошло и два месяца, как она уже решила проявить себя. Очень своевременно.

Собравшись, я вернулся к бумагам. Если найду время появления проблемы с рождаемостью, то найду и причину, породившую эту проблему.

Долго покорпеть над отчетами мне не дали. Вскоре телефонный звонок оглушил своим звоном мой кабинет. На дисплее высветился неизвестный номер. Я заинтересованно поднял трубку.

— Да?

— Майкл Корн? Это Патрик Хейз. Я хотел бы с вами поговорить.

Патрик. Так вот кого нашел в лазутчики Джон. Что ж, умный ход.

— Слушаю.

— До меня дошла информация, что моя дочь, Камила Хейз, скрывается у тебя в стае.

— И кто же распространяет эту ложную информацию? — удивленно спросил я. Куда больше меня волновал тот факт, доложил ли кто об этом Кардеусу отсюда или тот действительно сам сложил все кусочки разломанной картинки?

— Это не так важно, Корн. Моя дочь у тебя?

— Нет, её у меня нет.

На том конце связи послышалось недовольное чертыханье. Кажется, Патрик надеялся окончить этот разговор по-быстрому.

— Пять лет назад я потерял ту дочь, которую знал, любил и воспитывал. Камила, та добродушная Камила, не способная обидеть ни одно живое существо, вдруг стала отверженной из-за убийства своей пары. Мы были потрясены. Настолько, что не сразу заметили, как Кем ушла. Просто исчезла из нашей жизни, скрываясь по всему миру, — мужчина горько усмехнулся. — Мы её долго искали, а когда находили, она вновь исчезала. И вот я наконец нашел свою дочь. Смог услышать её голос. После стольких лет! — голос Хейза дрогнул. Словно бы он и в самом деле переживал из-за потери Кем. — Всё давно прошло, потрясение сменилось горечью и тоской. Мы так хотели увидеть Камилу и предложить ей вернуться домой. К себе домой. Где она родилась и выросла в кругу семьи. Но знаешь что? Она пропала! Опять пропала, когда я был так близок к ней, — горе-отец не шутку распылился. Не знай я настоящую историю нового штатного врача, поверил бы Патрику. — Поэтому, Майкл, если ты скрываешь Кем, то скажи мне это. Верни мне мою дочь.

Телефон замолчал. Я и сам не знал, что сказать в утешение «убитому горем» отцу.

— Я понимаю тебя. Я знаю, каково это — терять родного человека. Я и сам потерял многих. Долго пытался что-то сделать, боролся, но натыкался лишь на пустоту. Это тяжело. Если бы я знал, где твоя дочь, Патрик, то сказал бы тебе. Мне нечего скрывать, её нет у меня.

Альфа шумно выдохнул. Хейзу не понравился такой расклад дел. Но я и не обязан докладывать ему обо всем. Дочь потерял, додумался же. Оставил её на произвол судьбы, в переломный момент жизни выбросил на улицу, а теперь ждет встречи с нетерпением.

Волк внутри недовольно зарычал. Он чувствовал ложь даже через километры. А ещё опасность. Ту, которая угрожает Кем от так называемого любящего отца.

— В таком случае ты не будешь против, если я лично в этом удостоверюсь?

Чёрт. Зверь, услышав о чужаке, потребовал его выпустить и показать, что он думает о Хейзе и его желании удостовериться в наличии дочери.

Руки непроизвольно сжались в кулак. Кажется, в одной из них даже что-то треснуло. Злосчастная ручка, не дающая с самого утра мне покоя.

— Нет, конечно нет. Думаю, стоит развеять ложные слухи, которые уже становятся целой стопроцентной информацией.

— Отлично. — Уверен, Патрик довольно заулыбался. Голос так и сквозил превосходством и предстоящей победой. — Я постараюсь не задерживаться и буду через три дня. Всего доброго, Майкл.

Вместо ответа я сбросил вызов. А после выкинул раздробленную ручку в урну и, сорвавшись с места, направился к Кем. Где она сейчас? Должна быть на работе.

Волчицу с её подругой я нашел в кабинете.

— Кем, у нас проблемы, — с ходу начал я. В голове бились бестолковые мысли, зверь обеспокоенно ходил из стороны в сторону, да и сам я не знал, что творится в душе. Можно было бы спрятать Кем, но её запах, её терпкий, разносящийся на полтерритории аромат уловит любой, даже не обладающий острым нюхом. Старый волк за пять минут найдет свою дочь. Что же делать?

На мое удивление ответ нашелся быстро и просто. Подружка Камилы оказалась действительно полезной и очень толковой девушкой.

— Это я изобрела недавно. Он меняет запах, и ощущения присутствия пропадают.

— Ты уверена?

— Да. Но можем провести эксперимент. Вы сейчас выйдете, я распылю средство, а потом ты зайдешь один, чтобы убедиться, — предложила Дейзи.

— Хорошо, — согласился я. Мы с оборотницей вышли за дверь. Девушка выглядела обеспокоенно. Да я и сам, наверное, не лучше.

Прикрыв на секунду глаза, я просто вдохнул полной грудью запах, успокаивая волка и себя. Когда ты ощущаешь себя как дома, все проблемы отходят на второй план, позволяя спокойно взглянуть на всё со стороны и сосредоточиться. Не в этом ли смысл пары? Чтобы чувствовать себя в безопасности и вдалеке от всех забот мира.

Дейзи разрешила войти в кабинет, и я с сожалением покинул Кем, скрывшись за дверью. Зверь тут же недовольно завыл. Его сбило с ног резкое изменение. Вот только он находился дома, а вот уже в пустоте. Без единого намека на знакомый луч света.

Я вдохнул пару раз воздух, но не уловил ничего, что бы указывало на Кем, на то, что здесь она проводит большую часть своего времени.

— Это потрясающе, — восхищенно произнес я. Ученые всегда будоражили мой ум и то, что они создавали. И, пожалуй, ещё ничего более ценного до сего момента не приходилось встречать.

У распылителя были и свои недостатки, но не такие грандиозные, как проблема с приездом Патрика Хейза. Поэтому, договорившись о том, чтобы врач пока никуда не выходила, а в назначенный день спряталась в моей комнате, я довольный покинул общество двух девушек.

Оборотню понравилось решение с тем, чтобы оставить Камилу в своей комнате. Только вот мне его пришлось расстроить: меня самого там не будет вовсе.

Вернувшись к себе, я созвал ребят и предупредил о гостях. Я знаю, что многие из них ни за что не предадут Кем, но всё же, прибегнув к силе, запретил им распространяться где-либо об этой информации. Если Патрику вздумается кого-то спросить, никто не должен расколоться.

— Как далеко он сможет зайти? — поинтересовался Рон. Он был удивлен новостями не меньше меня.

— Не знаю, но мы должны быть готовы к любому повороту событий.

До вечера я управился со всеми своими делами, а после пошел на встречу с Виа. Я и в самом деле мало времени посвящаю ей. Обиженные оборотницы — опасные оборотницы. Особенно, если они молоды и плохо справляются со своими эмоциями.

Мы прогуливались с невестой по саду, когда я, присматриваясь к девушке, задался вопросом: «Почему Маклирен решил отдать мне свою дочь в жены?». Мы не были с ним партнёрами, да и пересекались довольно редко. Но неожиданно поступает такое выгодное предложение, и Виолетта уже ощущается волком как его пара. Совпадение? Не знаю. Пока не знаю. Только вот в чем точно уверен — в ненадежности девушки. Она в моей стае слабое звено. На неё я не могу повлиять как Альфа, ведь она подчиняется своему отцу. А значит, может легко выдать Кем, когда сюда прибудет Патрик.

— Виа, могу я тебя попросить об одном одолжении?

— Да. Каком? — заинтересованно посмотрела на меня спутница. Что ж, явно не о том, какое пронеслось у неё в голове.

— Через три дня сюда приедет отец Камилы, Патрик Хейз. Он хочет удостовериться, что его дочери здесь нет. Я прошу тебя ничего ему не рассказывать и вообще никак образом не давать знать, что она здесь.

— Что? Отверженная? — удивленно посмотрела на меня она. — Так это её проблемами ты был весь день занят?

— Виа, не начинай, — предупредил я девушку. Беспочвенная ревность меня начинала нервировать. И не только меня, но и зверя. Играть с огнем опасно.

— А что не начинать, Майкл? Ты не можешь уделить время своей невесте, зато по одному звонку срываешься с места и бежишь к какой-то отверженной! К убийце своей пары, Майкл. Тебе не кажется это странным?

— Мне кажется странным, — усмехнулся я, искоса следя за негодующей, — что моя невеста так осведомлена обо всем. Находясь вдалеке, она знает и о звонке, и о всех моих передвижениях.

Виолетта дернулась как от удара. В какой-то момент мне показалось, что просвистела пощечина, но нет, это был лишь ветер, гуляющий среди крон деревьев.

— Ты… ты считаешь, что это всё моих рук дело?

Виа остолбенела, беспомощно водя взглядом по траве. Она не находила слов в оправдание. Да и я не спешил с подсказками.

— Я ничего не делала, Майкл. Я не хочу проблем твоей стае. Наоборот, даже стремлюсь помочь.

— Так помоги мне, — приобнял я невесту за плечи. — Не выдавай никому штатного доктора.

Девушка повременила с ответом, выражая тем самым свое недовольство.

Покачав головой, я сказал то, что не стоило говорить, но в этот момент было необходимо:

— В противном случае, никакой речи о свадьбе быть не может. Разве я могу доверять той, которая так легко может предать?

Виа передернула плечами, сбрасывая мои руки.

— Я хорошо поняла тебя, — глухо произнесла она. Её взгляд упал себе под ноги, и голова безвольно повисла в повиновении. Я попытался было подойти к ней, но волчица только увеличила расстояние между нами. — Спасибо за прогулку. Что-то мне сегодня не по себе, пойду лучше прилягу.

Голос дрожал, и волк тоскливо завыл, прося догнать стремительно убегающую прочь волчицу. Защищая одну, я нанёс удар другой. Видно, девушки не смогут существовать в моей стае мирно, пока из них хоть одна не выделится как пара. Или не выберу я сам.

Глава 9

День иск настал слишком быстро. Я не спала практически всю ночь. Меня преследовали кошмары. Сложно представить, что именно случится, если отец все же обнаружит меня. Конечно, Майкл вряд ли спокойно меня отдаст. Но в тоже время подводить его стаю я не хочу. А Джон не даст спокойствия никому. Неужели я придётся снова прятаться? Нет. Нужно бороться. Мне надоело прятаться и бояться.

Рано утром Дейзи опрыскала меня составом, и мы быстро пошли в сторону дома Альфы. Эмили должна была пройти по нашим следам чуть позже, чтобы понять есть ли запах. По словам подруги, всю территорию обработали этим средством, а так же дом и кабинет. Надеюсь, это поможет.

— Доброе утро, — поприветствовал меня Майкл, выходя из дома. — Готова?

— Да, — вздохнула я, стараясь не показывать как мне страшно.

— Пойдем, покажу тебе что и как, — ободряюще улыбнулся он.

— Вы идите, а я тут Эмили дождусь, — прозвучал голос Дейзи. И стоило альфе отвернуться, как она подмигнула мне.

Похоже, только она совершенно не переживает. Мне бы ее уверенность. Мы вдвоем вошли в дом, и я практически окунулась в аромат волка. Зверь внутри меня зарычал, давая понять, что ему тут нравится. Пришлось мысленно на нее рыкнуть, ведь сейчас совершенно не тот момент. Поднявшись на второй этаж, дошли практически до конца коридора.

— Проходи, — Майкл открыл передо мной дверь, пропуская вперёд. — Чувствуй себя как дома. Сюда никто не имеет права зайти. Главное, не подходи к окнам, чтобы не возникло вопросов.

— Хорошо.

— Тут есть книги, если станет совсем скучно. Распылитель с собой?

— Да, — я достала баллончик из кармана джинс. — Буду на чеку.

— Я постараюсь избавиться от него побыстрее, но сама понимаешь, что это может затянуться.

— О да, мой отец любит пудрить мозги, — усмехнулась я. — Ему нравится производить впечатление самого умного.

Майкл ободряюще улыбнулся, и ушел, оставляя меня одну. Что ж, теперь можно осмотреться. Комната была средних размеров. Стены в светло-пастельных тонах, в самом центре большая кровать на ножках, с упругим матрасом. Я даже присела и проверила его. Слева от входа находился вход в ванную. Три больших окна давали прекрасный вид на территорию стаи. Но подходить к ним близко не стала, ведь это опасно. Кстати, темные занавески были закрыты наполовину, словно не давая проникать свету. Под ногами бежевый ковер с мягким ворсом. Я была босиком, поэтому с удовольствием ходила по нему. Да и моей волчицей тут нравилось. В спальне так же имелся комод на котором стояло несколько фотографий в рамках. Я подошла чуть ближе и посмотрела. На них был Майкл с сестрой, племянником и каким-то мужчиной. Подозреваю, что это муж Эмили. На другой он молодой с дипломом в руках. На третьей один на ступенях дома. Милые семейные фото. Невольно вспомнилось, что в нашем доме все было напоказ. Отец пытался сделать идеальную семью. По крайней мере мы должны были быть такими на виду стаи. Идеально чистый дом, множество фотографий, где мы улыбаемся. О, сколько пришлось услышать, что бы сделать хоть одно фото. Мама контролировала процесс от и до. Мало кто из фотографов соглашался поработать с нами второй раз. И я могла его понять. Но глядя на эти снимки, становится понятно, что они не постановочны. Тут чувствовалась любовь. На какое-то мгновение мне стало завидно. Но я быстро отогнала эти мысли и отвернулась, чтобы изучить остальное. И увидела кресло качалку. Хм, странно. Зачем она тут? Неужели, Майк любит качаться в ней? Хотя…я не удержалась и сама села в нее. И на душе стало как-то спокойнее. Недалеко обнаружился книжный стеллаж, а также шкаф для одежды. Больше в комнате ничего не было. Что ж, волки по своей природе не любят нагромождения. А тут просторно.

Невольно перевела взгляд на часы и поняла, что отец должен вот-вот приехать. Сердце на секунду замерло, а потом стало биться с удвоенной силой. Так, спокойно. Мы все предусмотрели. Проблем возникнуть не должно. М-да, самовнушение не сильно помогало. Попыталась отвлечь себя книгой, но слова расплывались перед глазами, а мозг просто не усваивал то, что видел. Черт! Да когда же все это закончится. Я попыталась проанализировать почему так нужна Джону. Ничего выдающегося у меня не было. К тому же большая часть Альф посчитали бы меня дефектной. Но он упорно пытается меня достать. Для чего? Даже вероятность того, что я смогу родить полноценного оборотня мала. Тогда что же ему нужно?

К сожалению, думать сейчас получалось плохо. Мою волчицу больше интересовал запах, витающий в комнате. Она тихо урчала и довольно скалилась, заставляя меня недоумевать. Конечно, пахло вкусно, я бы даже сказала притягательно. Но почему? В последнее время я стала замечать, что рядом с Майклом мне хорошо и спокойно. Я вновь чувствую себя живой. Неужели, он моя пара? Нет…это бред. У оборотня не может быть несколько пар. Это нереально. Но тогда что же я ощущаю?

Додумать эту мысль не успела, так как на лестнице послышались шаги и голоса. Сердце подскочило к горлу и на мгновение мне стало трудно дышать. Я вскочила из кресла и метнулась в угол. С одной стороны он прикрывался дверью, а с другой краем шкафа. И давал некую иллюзию защищенности. Если не присматриваться, то можно и не заметить. Достав из кармана баллончик, на всякий случай опрыскала себя еще раз и затаилась. Мне кажется, я дышать стала через раз. А пошевелиться вообще боялась.

— Патрик, я же сказал, что твоей дочери тут нет, — послышался недовольный, я бы даже сказала злой голос Майкла.

— Тем не менее я хочу убедиться, — настаивал отец, и я поняла, что это конец.

До меня стал доноситься запах отца и страх проявился с новой силой. Глубоко в душе я понимала, что это глупо. Я самостоятельная и сильная личность, но тем не менее ничего не могла с собой поделать. Хотелось забиться в угол и раствориться. А шаги становились все ближе, пока не остановились напротив двери. Я замерла. Дверь отворилась.

— Ты единственный, кто был в том городе в момент её пропажи, — продолжил говорить Патрик, заставляя меня все сильнее дрожать. Зверь внутри рычал и рвался на свободу, дабы вцепиться в глотку тому, кто однажды просто продал его. Я с трудом сдерживалась от рыка. Сейчас не время проявлять агрессию, так как последствия могут быть катастрофическими.

— Дальше я не пущу, — послышался рык Майкла. — Это моя комната, так что тебе тут делать нечего. Как видишь, она пустая. И твоей дочерью тут даже не пахнет. Заметь, я проявляю терпение, хотя могу выкинуть тебя с моей территории.

Должна признаться, поведение Майкла меня немного обескураживало. Он, как Альфа, имел право послать Патрика далеко и надолго, но не сделала этого. Подозреваю, что только из-за того, чтобы не вызвать лишних подозрений. Нам нужно время, а война между кланами сейчас никому не выгодна. Поэтому приходиться идти на уступки. Наверное, в этом и я виновата в какой-то мере. Так подставила того, кто хорошо ко мне отнесся. Придется потрудиться, и помочь его стаи обрести покой.

— Хм… — протянул отец, делая глубокий вдох. Я же задержала дыхание и практически вжалась в стену. — Похоже, ты не врешь, — наконец ответил он, и в его голосе было разочарование. — Что ж, пойдем в твой кабинет и поговорим. Тем не менее ты должен понимать, что Джон так просто это не оставит. Камилла нужна ему. Он…

Дверь закрылась, и шаги стали удаляться. Я выдохнула и взглянула на свои руки. Они мелко тряслись. Так, спокойно. Все хорошо. С трудом поднявшись на ослабевшие от страха ноги, дошла до ванной и плеснула на лицо холодной воды. Мне нужно было успокоится. Похоже, все прошло хорошо. Но пока отец отсюда не уедет, я не могу сказать наверняка.

Немного придя в себя, уселась на пол и оперлась спиной о стену. Ноги все еще дрожали, впрочем как и руки. Конечно, со стороны это выглядело глупо. Я все же взрослая самка, но детские страхи нелегко убить. А отец…он всегда старался сделать так, чтобы его слушали. Любым способом. И не всегда после такого я могла стоять или лежать. Все, нужно прекращать копаться в себе. Мне пришлось пережить многое, и я выстояла, а значит и все остальное мне по плечу. Сейчас главное избежать встречи с Джоном, отцом и найти проблему самок.

— Кем? — на пороге комнаты возникла Дейзи, заставив меня вздрогнуть. Я настолько ушла в себя, что не заметила её приближения. — Все хорошо, можешь выходить.

— Он уехал? — не поверила я.

— О да, — подруга выглядела довольной. — Конечно, ему явно не хотелось покидать стаю ни с чем, но и найти он ничего не смог.

— Ты гений, — не удержалась от комплимента.

— Да брось, — отмахнулась она. — Я думаю, что до такого догадались многие, просто не говорят. Я ведь тоже не раскрываю технологию изготовления. И вообще, пошли домой. Тебе явно необходимо выпить.

Вот тут я спорить не стала. Судя по всему, Дейзи пришла за мной сама, так как остальные были заняты. Впрочем, я и не возражала. Мы спокойно вернулись в дом, где на столе стояло несколько упаковок пицц, а так же три бутылки вина и Эмили, достающая стаканы.

— Отметим удачный ход? — предложила она, разливая вино.

— А где Джони? — я повертела головой в поисках ребенка.

— Остался с няней. Не переживай, сегодня я свободна.

Мы разместились на диване, включив какой-то фильм и разделив между собой пиццу. На душе значительно полегчало. Но тем не менее я не смогла не спросить про то, что там происходило.

— Знаешь, твой отец весьма наглый, — заявила Эмили, сделав глоток. — Приехал словно к себе домой. Начал качать права, но мой брат его быстро остудил. Потом они закрылись в кабинете и что-то долго обсуждали. Ну и под конец Патрик обошел практически всю территорию, где стоят дома, обнюхал и попросился проверить дом Майкла.

— Странно, что твой брат вообще на это согласился, — нахмурилась я. — Все же, это подрывает его авторитет.

— Нет. Он дал понять твоему отцу, что их наезды бессмысленные, — встала на защиту брата волчица. — Если бы он заартачился, то вызвал подозрения. А так…, - развела руками. — Спроса нет. Хотя, мы все испугались, когда он едва в комнату не зашел. Ты где пряталась?

— За дверью, и рядом еще шкаф прикрывал немного.

— Ого, — протянула Эмили. — Ты умеешь прятаться.

— Просто повезло, — вздохнула я, понимая что мне действительно повезло. Если бы я не услышала шаги, то могла оказаться на виду у всех.

— Давайте сменим тему, — предложила Дейзи.

Предложение было принято на ура, и мы переключились на неё. По словам подруги, Калеб постоянно крутиться рядом, тем не менее не слишком усердствуя. Видимо, волк понял, что взять её нахрапом не получится, и нужно действовать более мягко. Я не знала точную причину, почему Дейзи не особо любила мужчин, но похоже там что-то весьма серьезное. Надеюсь, Калеб сможет пробить её броню, ибо она заслуживает счастья. А волки свою пару любят как никого в жизни.

Мы с девочками просидели практически до ночи, смотря фильмы и говоря на отвлекающие темы. Это очень сильно помогло мне расслабиться и хоть ненадолго забыть о своих проблемах. Ближе к полуночи Эмили отправилась к себе, а мы легли спать. Утром нам предстояла довольно кропотливая работа над выявлением причины болезни самок.

— Нет, я определенно не понимаю, что это, — в очередной раз вздохнула Дейзи, глядя в микроскоп. — Кровь явно мутирует, но почему? Как понять какой это вирус?

— Но ты ведь училась на вирусолога, — вспомнила я, повернувшись к ней.

— Это был факультатив, — скривилась девушка. — Там говорили лишь о поверхностных терминах. В дебри я не полезла. И видимо зря.

— Хорошо, давай попробуем разложить все на составляющие, — предложила я, очистив часть доски, на которой мы веди записи. — Итак, мы точно знаем, что эти вирус. Причем проявляется он только беременных. Следовательно, нужно понять, что его активирует или как он проявляется.

— Хм… — задумалась подруга, начав барабанить пальцами по столу. Ей всегда так лучше думалось. — Мы с тобой проверили всех, и у обычных самок вируса нет. Интересно, а у людей? Кем, срочно возьми у меня кровь.

— Зачем? — нахмурилась я, не совсем поняв её стремление.

— Смотри, зона карантина весь клан, — она начала рисовать круг на доске. — Но при этом активная часть только у беременных. Но мы обследовали самок, а я же человек. Возможно, во мне он тоже есть и кровь покажет.

Я согласилась с её доводами и быстро взяла нужные инструменты. Сбор крови не занял много времени, а вот его анализ. Пришлось повозиться, чтобы выявить все данные и компоненты.

— У тебя понижен уровень железа и повышены лейкоциты, — оповестила я, взял в руки бумагу с данными.

— Странно. Я чувствую себя прекрасно, — пробормотала Дейзи, и забрав у меня лист, ушла в себя.

Я не стала её отвлекать, понимая что сейчас многое зависит от того, что ей удастся узнать. Сама же пока занялась заполнением карт пациентов. Впрочем, работы было не много. Оборотни болели редко, так что хлопот не доставляли. И по большей части я тут для помощи именно беременным. Но пока все складывается не лучшим образом. Уже две самки потеряли малышей, хотя срок был менее месяца. Было безумно жаль их, но пока помочь не получалось. Я и сама никак не могла взять в толк, кому это нужно. Зачем убивать не рожденных детей и вгонять самок в депрессию? Ни к чему хорошему это точно не приведет. Если щенки не будут рождаться, то стаи просто вымрут. Хотя…

— Я поняла! — прервала мою мысль Дейзи. — Мы не с той стороны смотрим.

— Ты о чем?

— Судя по всему, вирус сидим в каждой самке, — начала объяснять она. — И в какой-то момент он просто активируется. И скорей всего, это один из гормонов, который проявляет себя во время беременности. Его повышение ведет к активации и запускает процесс.

— Звучит логично, — согласилась я. — Но как проверить?

— У нас остались образцы крови не беременных самок? — подруга полезла в специальных холодильник, где мы хранили анализы. — Будем пробовать добавлять искусственный гормон и смотреть результат.

Я понимала, что это исследование затянется надолго. Но в нашем случае, главное результат. Поэтому мы с удвоенной силой принялись за работу. Она была весьма кропотливой, ведь ответ мы все равно получим не сразу. Нужно было вымереть дозу, постепенно увеличивая её, и смотреть, как отреагирует кровь. К тому же, есть вероятность, что после заморозки, она могла потерять часть свойств. Но в таком случае можно просто взять еще.

— Кажется нашла, — пробормотала Дейзи, через три часа, отлипая от микроскопа. — И если я права, то у нас большие проблемы.

— Почему? — нахмурилась я, и с тревогой взглянула на неё.

— Потому что кровь среагировала на хорионический гонадотропин человека или попросту ХГЧ, — вдохнула она, потерев переносицу. — Это значит, что вирус активируется, как только наступает беременность. У него нет временной задержки. И убить его труднее.

— Нам еще надо понять, как именно он попадает в организм, — напомнила я. — Точно не по воздуху.

— Да, воздушно-капельный отпадает, — согласилась она. — Но и вряд ли кто-то тут ходит с иголкой и всех колет. Или кровь пускает.

— Остается еда, — предположила я. — Но ведь всю продукцию проверяют.

— Проверяют, — согласилась Дейзи. — Но не на вирусы. К тому же, мы до сих пор не знаем, что именно это за вирус и как он работает. А без этого невозможно найти противоядие.

— Значит, нам нужно найти вирусолога?

— И химика. Без него тут тоже не обойтись, — пробормотала подруга.

— Похоже, нам нужно поговорить с Майклом, — произнесла я, поднимаясь.

Дейзи согласилась и мы вдвоем направились к Альфе. У нас были первые результаты. Пусть новости оставляли желать лучшего, но тем не менее они были. И это радовало. Найти хороших специалистов не так сложно. Многие ради приличного заработка готовы ехать хоть на край света. Но тут все зависит от Альфы. Уже подходя к его кабинету, через приоткрытую дверь, мы услышали голоса.

— И зачем твой отец хочет приехать? — голос Майкла звучал устало.

— Он просто соскучился по мне, — ответила Виолетта. — К тому же, нужно обсудить нашу свадьбу и некоторые детали.

— Виа, ты же понимаешь, что сейчас не время, — рыкнул Альфа. — Нам нужно разобраться с самками и выкидышами.

— А вдруг, мой отец поможет, — возмутилась она. — И вообще, почему ты так выгораживаешь эту отверженную? В конце-концов я твоя невеста, а она всего лишь волчица, от которой даже собственный отец отказался.

— Замочи! — приказал Майкл, заставляя вздрогнуть даже меня. — Камилла вместе с подругой делают для нас очень многое.

— Ну конечно. А я тут просто для красоты. Знаешь, мне это уже надоело. Ты всегда ставишь её выше, чем меня! — начала жаловаться Виа, заставляя меня заскрипеть зубами.

— Виа… — начал говорить Майкл, но тут вмешалась Дейзи, постучав и дав понять, что они не одни.

— Простите, если помешали, но нам нужно срочно поговорить, — улыбнулась подруга, даже не взглянув на волчицу.

— Конечно, — тут же согласился Майкл. — Проходите.

Мы вошли, а Виа поджала губы и развернувшись, поспешила скрыться. Правда, перед этим намеренно задела меня плечом. Похоже, я стала у неё поперек горла, вот только не понятно почему. Вроде бы никак не мешала и практически не общалась с ней. А врага нажила. Впрочем, это сейчас не главное. Мы уселись в кресла и стали рассказывать о том, что нам удалось узнать. Альфа слушал внимательно, иногда задавая вопросы и уточняя те или иные моменты. В какой-то период к нам присоединились Калеб и Рон.

— Рон, проверь всех поставщиков продуктов, только тихо, — приказал Майкл, едва сдерживая злость. — Нужно понять, кто работает против нас.

— Понял, — откликнулся бета. — Это займет пару недель. Но постараюсь быстрее.

— Калеб, нужно найти лучших среди вирусологов и химиков, — Альфа повернулся ко второму заму. — Нам необходимо противоядие. Похоже, кто-то хочет ослабить кланы и забрать себе власть.

— Почему ты так в этом уверен? — поинтересовалась я, не понимая всех границ проблемы.

— Я пообщался с несколькими Альфами из других стаи и районов, — рассказал Майкл, заставляя нас всех напрячься. — Такие проблемы у многих. Конечно, большинство старается молчать и не говорить об этом. Но слухи идут. Даже в Канаде появилось несколько похожих случаев.

— Но кому это надо и для чего? — вслух произнесла я, не особо надеясь на ответ.

— Для власти, — пояснил Альфа. — Если самка уйдет из клана, то её пара пойдет следом. И если это будет одна пара, то ничего страшного, а если их будет десять? Какая стая в скором времени просто перестанет существовать. А вот у других власти прибавится. И уже через пару лет кто-то сможет контролировать практически всех оборотней.

— Не стоит сбрасывать со счета и людей, — прозвучал задумчивый голос Рона. — Они уже ни раз пытались избавиться от нас. Возможно, это их проделки.

— Согласен, — вздохнул Майкл. — Поэтому необходимо собрать всю имеющуюся информацию и принять меры. В первую очередь разработать антивирус. Поэтому нам необходимы специалисты.

— У меня есть парочка на примете, — подняла руку Дейзи. — Я дам контакты для проверки.

Альфа кивнул и мы обсудили еще пару вопросов. Больше всего меня волновал вопрос с приездом отца Виа. Он ведь может кому-топотом рассказать обо мне. Немного подумав, мы решили, что если приезд не затянется на неделю, то я посижу дома. А если дольше, то тогда придется что-то придумывать. К тому же, с помощью разработки Дейзи я смогу убрать свой запах. А Виа не сможет ничего поведать отцу, так как связан словом с женихом, что сильно радует.

— Кстати, я проверил дом, где держали Кем, — произнес Калеб, заставляя меня замереть.

— Каким образом тебе это удалось? И почему ты раньше мне об этом не сказал? — поинтересовался Майкл, глядя на бету.

— Да тут все так закрутилось, что пришлось отложить данную новость. Все же, она не настолько важна, как приезд её отца! — заметил бета. — Мне пришлось попросить друга наведаться туда. Не переживайте, он мне должен, поэтому будет молчать.

— Как далеко он находиться? — мой голос казался мне чужим.

— От нас часа четыре на машине, — немного поразмыслив, ответил волк. — Да и пешком придется идти. Я знаю примерный радиус, но где конкретно дом так и не смог определить. Нужно будет искать. Друг сказал, что оставил там пару отметок, так как сам довольно долго плутал. Плюс, глухая зона и проблемы со связью.

— Глушилки? — нахмурился Рон.

— Возможно, — не стал отрицать волк. — Но найти их не удалось. Так что общая картина пока не складывается.

— Когда туда можно поехать? — спросила я, понимая что разгадка моего прошлого стала намного ближе.

— Кем, я не думаю, что это хорошая идея, — ответил Калеб, заставляя меня рыкнуть. — Тебя ищут и эта поездка может стать ошибкой.

— Но как же…, - у меня просто не было слов. Я хочу в этот дом! — Мне нужно знать, что там было.

— Кем, — позвал меня Майкл, заставляя обратить на него внимание. — Я думаю, сейчас тебе главное успокоится. Мы обязательно найдем выход. Но нужно время. И Калеб прав, поездка может быть крайне опасной.

— Я понимаю, — со вздохом опустила голову. — Простите, но мне надо побыть одной.

Не прощаясь, вышла из комнаты и побрела к озеру. На душе было паршиво. Нет, я понимала, что все правы, и мне не стоит никуда ехать. Вдруг, там опасность или ловушка. Но вот легче от этого не ставится. Я ведь понимаю, что там могут быть ответы на многие мои вопросы. Моя память отказывается воспроизводить те моменты, когда я была у Грега. Лишь какие-то моменты, но их мало. А я хочу знать, что там было. Действительно ли я убила Грега? И был ли он моей парой? Меня больше всего интересовал именно этот вопрос. Возможно, мне удастся доказать, что я не виновата в смерти этого гада и кольцо снимут. Я вновь смогу обернуться, побегать под луной и возможно, познать счастье. Но сейчас это лишь мечты от которых больно на сердце.

Майкл

Я сидел в машине, всматриваясь вдаль. Рон уже отправился встречать Патрика Хейза, а значит, скоро они будут здесь. Мы решили сделать так: я дождусь гостя неподалеку от шлагбаума, а друг проводит его ко мне. После мы пройдемся по городу, пока старый волк не удостоверится в отсутствие запах Кем и не согласится пройти ко мне в резиденцию. Там я надеюсь с ним распрощаться. План был прост до безобразия, да вот только Хейз мог всё испортить.

Неожиданно нос уловил незнакомый запах. Оскалившись и потерев в нетерпении руки, я принял добродуший вид и вышел из машины. Вскоре на горизонте показался один из моих внедорожников, довольно быстро остановившись около меня. Хлопнула дверца, вылез Рон. С опозданием лениво вышел Патрик.

— Майкл, — с притворной радостью воскликнул мужчину, — пришел меня встретить?

Я скрипнул зубами. Главное — не сорваться и выиграть эту безмолвную партию псевдо лояльности.

— Как же иначе, Патрик! — ухмыльнулся в ответ, и махнул рукой в сторону дома. — Пройдемся?

Альфа кивнул и двинулся за мной.

Осматриваясь и внюхиваясь, волк морщился. Морщился, потому что повсюду витали какие угодно запахи, кроме запаха Кем. Пару раз пытался завести разговор, суя свой нос в дела моего клана. Приходилось напоминать тому о цели его визита, в число которых входит только поиск потерянной дочери и не более.

— Я слышал у тебя проблемы с самками, — вдруг произнес он и мой волк оскалился. — Говорят, они щенков теряют.

— Слухами земля полнится, — спокойно ответил я, стараясь чтобы голос звучал ровно.

Моему волку хотелось вцепиться в горло соперника и разорвать того на части. И я был с ним весьма солидарен. Но в тоже время приходилось лишний раз себе напоминать о том, что все это ради стаи и её благополучия. Поэтому нужно немного потерпеть.

Проходили мы так не долго. Гость быстро понял, что ему ничего не светит и обратился ко мне:

— Что ж, Майкл, думаю, этого достаточно, чтобы понять, что Камиллы здесь нет, — в голосе Патрика звучала какая-то затаенная тоска. — Подозреваю, даже будь она здесь, то ты бы не повел меня по улицам, удерживающим её запах.

— На мой взгляд, это вполне нормальная реакция на ситуацию. Что же до остального, то можешь выбрать абсолютно любой маршрут, раз в тебе так и не развеялись сомнения, — пожал я плечами. Пусть хоть всё вылежит здесь своим носом, только уже уберётся куда подальше с моих земель.

— В таком случае мой нос подсказывает, нам стоит посетить твой дом, — нагло заулыбался Хейз.

— Конечно, здесь как раз недалеко, — спокойно произнес я, хотя внутри все заледенело.

К сожалению, такой вариант развития событий я никак предугадать не мог. Но если сейчас откажусь, то поставлю под сомнение всю операцию. Да и мои парни изрядно напряглись, порываясь пойти вперед и как бы предупредить Кем. Только это будет слишком подозрительно. Надеюсь, волчица услышит нас и спрячется.

Кажется, старый волк не ожидал от меня положительной реакции. Подозрительно сощурившись, он прошел следом. Резиденция и правда находилась неподалеку. Я ожидал, что долго блуждать мы не будет, поэтому постарался выбрать маршрут, ведущий сразу ко мне. Пока мы шли, я размышлял и понял, что на его месте и бы сам стремился попасть в дом альфа. Где ещё прятать волчицу, как не в запретном для всех месте?

— Я чувству знакомый запах, — хитро посмотрел на меня Патрик.

Я безразлично посмотрел в ответ, а сам принюхался. До носа долетели запахи некоторых рабочих и Виа, которая, наверное, недавно выходила на улицу. И кто же ему знаком? Может Виа? Если она ощущается для меня точно так же, как Кем, то вполне понятно, отчего и отцу кажется этот запах знаком.

Мы вошли в дом.

— Хорошо у тебя здесь, Майкл, — попытался похвалить меня Патрик, но я не особо обращал на это внимание. Похоже, он хотел вывести меня из равновесия. — Часто гостей принимаешь?

— Достаточно, — спокойно ответил ему.

Мужчина усмехнулся. Его надменная рожа уже начинала меня выводить из себя.

— Оно и видно. Устроишь экскурсию?

— Конечно, пройдем сюда. Здесь у нас находится столовая, за ней — кухня, — начал я, уводя гостя за собой. Пришлось показать ему первый этаж, затем пройти в отдельное спальное крыло. По пути мы наткнулись на Виа.

— Оу, а это кто у нас? — расплылся в улыбке Патрик.

— Это моя невеста, Виолетта Маклирен, — представил девушку я, тем временем одним взглядом давая понять, кому сейчас лучше скрыться и не попадать всем подряд на глаза. — Виа, это наш гость, Патрик Хейз, альфа стаи Макли.

— Приятно познакомится, — оценивающе прошелся по ней альфа. Оборотница расплылась в улыбке в ответ:

— Взаимно.

— Какой знакомый запах, — принюхался Патрик. — Ну надо же, как похоже на мою дочь. Так это её я уловил у дома?

И вроде отец Кем обратился ко мне, да вот только глаза остро смотрели на Виолетту. Девушки зарделась, приняв слова за комплимент. А я мысленно выдохнул, поняв, что Виа всё же не сболтнула лишнего. Конечно, мое слово Альфы на неё действовало, но пока не в той степени, как на остальных членов стаи. А я уже знал, насколько проблематичными могут быть обиженные волчицы.

— Приятно было познакомиться, Патрик, — кивнула она и быстро ретировалась. Мы двинулись дальше. Зверь внутри недовольно зашевелился. Здесь уже начиналась его личная территория, на которую незнакомцев он пускать не собирался.

— Что здесь? — указал Хейз на одну из гостевых комнат.

— Ничего, всего лишь пустая комната.

— Я войду, — и даже скорее не разрешение, а утверждение произнес мужчина и толкнул дверь. Конечно же внутри было пусто.

Принюхавшись, оборотень прошел внутрь. До меня долетел запах Виа. Но ведь старый волк вроде бы отличает запахи Виолетты и Камиллы?

— Идем дальше, — скомандовал он и зашелся в другую гостевую. Там тоже не было ничего.

— Чувствуешь, Майкл? Это запах моей дочери. И он буквально исходит отсюда, — осклабился Патрик.

— Ты ошибаешься, это комната моей невесты. А как ты сам успел заметить, запах у неё совсем другой.

Руки непроизвольно сжались в кулаки. До чего ж… дотошный.

— Тогда ты не будешь против, если я загляну?

Волк внутри недовольно зарычал.

— Патрик, — предупреждающе начал я, но оборотень уже вошел. Внутри никого не было. Лишь только терпкий аромат Виа окутывал голову. И пожалуй, если бы не появление самой девушки, ситуация развернулась совсем иная.

— Майкл, — недовольно обратилась так ко мне, — что вы делаете в моей комнате?

— Прошу прощения, мне просто стало любопытно, — оборотень словно бы и не замечал нас вокруг. Как у себя дома, осмотрелся, развернулся, вышел и дальше пошёл. А невеста, возмущенно проводив гостя взглядом, закрылась тут же у себя.

Мое терпение было на исходе. Как и силы оказывать радушные прием.

Толкнув дверь в комнату Эмили, мужчина удивленно замер.

— Почему закрыто?

Зверь заскреб лапами. Он хотел выйти наружу и показать наглому гостю его место. А после выкинуть за шиворот как непутёвого щенка, чтоб знал, как вести с себя с теми, кто сильнее.

— Это комната моей сестры. У неё маленький сын, она часто запирается, чтобы никто их не тревожил.

— Я могу удостовериться?

— Д-да, — скрипнул зубами я. — Но не думаю, что сестра впустит тебя.

— Неужели?

Виски пронзило болью. Волка становилось удерживать внутри всё сложнее и сложнее.

— Ты что-то забеспокоился, Майкл. Тебе есть что скрывать? — учтивый голосок мужчины врезался в уши.

— Нет, мне нечего скрывать. Твоей дочери здесь нет.

Слова давались с трудом — силы уходили на то, чтобы обуздать зверя. Постучав, я попросил Эмили открыть дверь. Она всё поняла и позволила войти Патрику, успокаивающе сжав мою руку. Мне бы её умиротворение.

Пройдясь и недоверчиво всё просмотрев, он вышел.

— Дальше, как понимаю, твоя комната?

— Патрик, я же сказал, что твоей дочери тут нет, — поняв, к чему клонит старый волк, сразу вбил кол я. Позволить сунуть свой мокрый нос на мою территорию? Ни за что!

— Тем не менее, я хочу убедиться. Ты единственный, кто был в том городе в момент её пропажи, — начал опять свою песню Хейз. Глаза его так и заблестели. Он словно бы почувствовал, где его дочь и теперь подобно гончей рвался вперёд по следу.

Зверь предложил прогнать наглеца. Посеять сомнения, развязать войну в наших не существующих до этого момента отношения, но выгнать и не дать увидеть Кем. Разум твердил об обратном. Поэтому пришлось понадеяться, что оборотница окажется сообразительной и спрячется из пределов видимости и отворить дверь.

Довольно затрепетав ноздрями, Патрик двинулся к дверному проему. Я резко выступил перед ним, уже не сдерживая свою силу:

— Дальше я не пущу. Это моя комната, так что тебе тут делать нечего. Как видишь, она пустая. И твоей дочерью тут даже не пахнет. Заметь, я проявляю терпение, хотя могу выкинуть тебя с моей территории.

Недовольно посмотрев на меня, «проверяющий» обвел их коридора взглядом мою комнату, а после постоял с закрытыми глазами, внюхиваясь в каждый миллиметр помещения.

— Хм,… похоже, ты не врешь, — наконец ответил он, и в его голосе было разочарование. — Что ж, пойдем в твой кабинет и поговорим. Тем не менее, ты должен понимать, что Джон так просто это не оставит. Камилла нужна ему. Он её жених и рано или поздно, они всё же воссоединятся.

Кажется, я опять скрипнул зубами. А может — это просо зверь внутри. В голове всё ещё стучало, и сосредоточиться было не так легко, как раньше.

Пройдя в кабинет, гость сразу уселся в кресло, а я прошел к бару.

— Выпьем? — приложил, вытащив бутылочку виски.

— Не откажусь.

Достав виски, разлил нам напитка и поставил на стол. Сев в кресло напротив, с бокалом в руке я задумчиво облокотился о спинку. Значит Джон уже жених Камиллы? Получается, подписан договор. Только вот кто подписался за оборотницу? Она давно не в том возрасте, когда за неё всё решают родители. Да и решишь ли что за Кем? Она сильная и самостоятельная волчица. Влиять на неё всё равно, что пытаться заставить дерево расти иначе, а солнце светить поутру сразу с юга.

— Выходит, не так уж любящий отец и соскучился по пропавшей дочери. Ищет её только жених, — усмехнулся я, сделав глоток. Мужчина поморщился.

— Не утрируй, Майкл, — оскорбился он. Вот только выглядело это как-то наиграно. — Мы с женой тоже её ждем, родители, как-никак.

— И от того вы стремитесь отдать её под венец, — я не упустил шанс поиздеваться в ответ. А так же узнать ответы на некоторые вопросы, которые давно тревожили меня. — Я знаю Джона, Камилле можно только посочувствовать.

— Так может ты и саму Кем знаешь? — сощурился мой собеседник.

Усмехнувшись, я покачал головой.

— Саму Камиллу не знаю, — спокойно соврал ему и волк внутри одобрительно рыкнул. — Но признаюсь, после твоего звонка заинтересовался и навел некоторые справки. Оказывается, сперва ты выдал её за садиста, после выкинул из семьи, а сейчас вновь пытаешься отдать за…

— Садиста? — хмыкнул мужчина. — Не суди всех одинаково, Майкл. Ты и сам стремишься обзавестись самкой и оставить после сильное потомство. Вполне нормальное желание для любого мужчины, не так ли?

Усмешку я пропустил мимо себя. Сделав ещё глоток, посмотрел задумчиво на Патрика. Сейчас мужчина казался расслабленным и действительно добродушно настроенным. Поверил и успокоился? Или просто решил снизить мою бдительность?

— И всё же, утоли мое любопытство, Патрик, — попытался закинуть крючок я. Получится или нет — дело другое, но если я не узнаю о нашем штатном враче что-то от её родителей, то навряд ли смогу получить информацию где-то ещё.

— Спрашивай.

Отец Кем и вправду был настроен добродушно.

— Отчего такое отношение у вас к Камилле? Спокойно отдать Грегу, а после так же спокойно отвернуться и сделать вид, что её не существует и не существовало в вашей жизни вовсе. Появляется закономерный вопрос: а ваша ли она дочь?

Патрик скривил губы в грустной улыбке. Смотря на виски в стакане, он медленно начал:

— Время забега — особо время. Время, когда появляются новые пары, когда появляются щенки. Оборотни такие неконтролируемые в этот момент. Просто ориентируются на свою звериную натуру и…, - мужчина сделал глоток. Кажется, он вернулся в прошлое, решив щедро одарить меня философией, — и отдаются природе. Если в этот момент у волчицы течка, то она и вовсе теряет разум. Мать Камиллы, Мелисса, забылась и в забеге понесла от чужого волка.

Поморщившись, старый волк замолчал. А я понимающе усмехнулся. Кем для него была занозой. Толстой занозой, которая с годами всё больше и больше причиняла боль. Она нарывала, гноилась, пока мужчине это не надоело, и он не решил вытащить её, отдав Грегу. Все же она была живым напоминанием того, что его жена оказалась неверна ему.

— Я любил и люблю Мелиссу, поэтому смирился с нагулявшим щенком, — продолжил изливать душу Патрик. — И знаешь, что хуже всего? Жена понесла от моего же брата. Тот не скрывал к ней чувств, но я оказался проворнее и поставил метку раньше. А в ту ночь он мне отомстил. Конечно, позже ему пришлось покинуть стаю. Только как бы ни старался полюбиться его, щенок для меня так и остался щенком. Ни ребёнком, ни дочерью, а лишь только нагулявшим щенком. Я постарался сделать всё возможное: выдал Кем за, как казалось тогда, удачную партию и открыл двери к новой жизни. Никто же не знал, каким на самом деле был Грег и на что побудил он доктора. По сути того, кто должен спасать жизни, а не отнимать их у других.

Бокал со звоном опустился на стол. Я и сам нервно сделал последний глоток. Выходит, Патрик для Кем никто, а мать, судя по всему, сама была не прочь избавиться от ошибки молодости. Иметь семью и в тоже время быть сиротой — тяжелая доля. Неудивительно, отчего Камилла так рвется узнать все ответы на бесконечные вопросы. Я и сам бы рыл носом землю.

— А что стало с отцом Кем? — решил спросить я, понимая что возможно он может стать для неё частью семьи.

— Я выследил его и убил, — хладнокровно ответил Альфа, заставив меня напрячься. — Он был угрозой для моей семьи.

— Но он твой брат!

— Он был моим братом, — поправили меня. — Пока не влез туда, куда не надо.

— И что, даже не ощущал ни разу вину за собой? — я никак не мог в это поверить. Для волка семья святое. И поступок Патрика никак не укладывался в голове. — Ведь ты мог не заключать этого договора, мог забрать падчерицу после суда домой…

Мой вопрос Хейзу не понравился и он, скривившись, увернулся от ответа:

— А я и пытаюсь исправить всё. Джон сможет сделать то, что не сумел сперва Грег.

— Добить? — усмехнулся я.

— Стать хорошим мужем, — недовольно отозвался Патрик. — Надеюсь, я утолил твоё любопытство, Майкл. А сейчас я хотел бы пробежаться по городу в волчьем обличие. Это не займет много времени, можешь не проживать. После я уйду, до конца удостоверенный в том, что моей дочери здесь нет.

Волк внутри протестующе зарычал. Любопытно, как далеко он зайдет, если я обращусь в след?

— Конечно, — добродушно улыбнулся я. — Составить компанию?

Глава 10

— Готова? — поинтересовался Майкл, оказавшись рядом со мной.

— Да, — постаралась улыбнуться я, хотя было несколько страшновато.

— Тогда вперёд, — мне помогли сесть в машину и закрыли дверцу.

Этот день все же настал, мы ехали в тот дом, где меня держали более полугода. Мне пришлось сильно постараться, чтобы уговорить альфу взять меня с собой. Майкл настаивал на том, что это для меня может быть опасно. Я и сама это понимала, но желание увидеть все своим глазами оказалось сильнее. В конечном итоге я добилась своего, и вот сейчас мы ехали туда. За рулём Дилан, один из стражей стаи, рядом Майкл, а мы с Калебом разместились сзади. Рон же остался за главного. Ему ещё предстояло найти двух специалистов для лаборатории. А это весьма сложно.

В дорогу мы собирались тщательно, узнавая все нюансы. Я так же взяла с собой несколько баллончиков с нейтрализатором запаха на случай если кто-то за нами следит. Люди Майкла проверили территорию и все что рядом, но никаких посторонних не обнаружили. Отец и Джон молчали и это напрягало. От них можно ожидать чего угодно. И чем тише, тем страшнее. Надеюсь, что они не придумают очередную подлость. Так как ехать нам предстояло не менее четырех часов, то я решила поспать. Два дня до этого дались мне тяжело, поэтому нормально отдохнуть не получилось. К сожалению, отец Виа все же приезжает в стаю через неделю. Волчица сильно рада этому и едва не светится. А вот меня этот приезд беспокоит. Причину я пока не поняла, но эти ощущения на внутреннем уровне. К тому же зверь внутри меня в последнее время ведёт себя странно. Беспокоится, бесится, иногда рычит. Волчица стала намного активнее, и это не смотря на кольцо. Что же ее так волновало? К тому же я заметила, что успокаивалась она в присутствии Майкла. Вот и сейчас она затихла, словно уснула. Что ж, мне как раз это и нужно.

Я постаралась расслабиться и закрыла глаза, но покой не шел. Мысль о том, что вот-вот я узнаю правду нервировала не хуже незнания. Вдруг, то что мне откроется окажется намного хуже всего остального? Вдруг, я действительно убийца. Что тогда? Мне пришлось через многое пройти чтобы успокоиться, а теперь старые раны вновь напоминают о себе. И это несказанно раздражает. Да и сама ситуация в целом. Я уже не знаю, как вести себя с Майклом. Еще и намеки Дейзи на то, что Виа чем-то пользуется. Я ведь не могу обвинить её без доказательств. А как их собрать непонятно.

— Кем, когда приедем на место, постарайся не наделать глупостей, — произнес Майкл, заставляя меня встрепенуться. — Я понимаю, что ты желаешь узнать, что тогда произошло. Но мы будем на чужой территории и есть вероятность столкновения.

— Я понимаю, — немного запоздало ответила ему. — Без твоего приказа никуда не пойду.

Альфа удовлетворенно улыбнулся и стал переговариваться с ребятами, обсуждая текущие вопросы. Я в их разговор не лезла, старательно отгоняя грустные мысли. Нужно думать о позитивном. Но как?

— Кем, я совсем забыл, — вдруг произнес Альфа, заставляя меня отвлечься от грустных мыслей. — У меня есть для тебя несколько неприятные новости.

— Какие? — нахмурилась я, понимая что спокойствие обрету не скоро.

Майкл посмотрел на парней, и те достали беруши, вставив их в уши, чтобы не слушать наш разговор. Я напряглась еще больше.

— Во время разговора с Патриком, мне удалось выяснить несколько моментов касательно тебя, — заговорил Альфа, а затем пересказал разговор с отцом.

Хотя… могла ли я называть Патрика отцом? М-да, теперь-то мне стали понятны мотивы его поступков. Он всегда относился ко мне прохладно. А когда родилась сестра, и вовсе перестал обращать внимание. Она ведь была его, в отличие от меня. Конечно, узнать это от постороннего человека не очень приятно. Но в тоже время, сам Патрик вряд ли бы поведал историю своего позора. Впрочем, по время бега в полнолуние такое происходило довольно часто. И то, что он вовремя не нашел свою самку и допустил такое, его лишь его вина. Но признавать он её не намерен. Ему легче обвинить во всем меня или мать. Хотя, сейчас мне и её матерью сложно назвать. Конечно, она пыталась дать мне тепло и заботу. Только сестра все равно получала больше. Тогда, я старалась не обращать на это внимание, считая что младшая заслужила заботу. А мне, как старшей нужно помогать. И теперь мотивы их поступков стали значительно прозрачнее. Вот только в заботу обо мне я больше не верила. Подозреваю, что Грегу меня отдали чтобы избавиться от балласта. А когда не вышло, смело отвернулись, давая понять, что я им не дочь. Но что же тогда толкает их передать меня Джону? Пока это для меня загадка. Черт! На глаза невольно навернулись слезы. Как же обидно осознавать, что вся твоя жизнь ложь! Я сделала глубокий вдох и вытерла слезу, которая катилась по щеке. Сейчас не время давать слабину. Со своими родственниками я еще обязательно разберусь. А пока… Я хочу знать, что делал со мной Грег.

Парни, видя мое состояние, лишних вопросов не задавали и вообще делали вид, что их тут нет. И я была им благодарна, понимая что если сейчас и предамся истерике, то меня никто не осудит. Вот только я этого совершенно делать не хотела. Сейчас не то время и не то место.

К концу поездки я окончательно извелась. А зверь внутри уже едва не рычал от напряжения. Мы несколько раз останавливались, проверяя периметр, пытаясь обнаружить слежку, но такой не наблюдалось. Чем ближе мы подъезжали, тем напряжённее становилось в машине. Полчаса назад мы съехали с трассы и оказались на проселочной дороге. Тут не было ни указателей, ни знаков. Казалось, что дорога вообще заброшена. Но тем не менее нам нужно было именно туда. И вот остановка. Первыми вышли мужчины. Осмотрелись и только поняв, что опасности нет, разрешили и мне выйти. Скажу честно, было страшно. Но я взяла себя в руки и оказалась на улице. Наша остановка находилась в лесу, который казался непроходимым. Но только на первый взгляд. Если присмотреться, то можно было увидеть несколько тропинок, ведущих вглубь.

— Калеб, — сказал Майкл и через мгновение перед нами стоял коричневый волк.

Он сделал вдох, а затем рыкнул и пошел вперед. Мы же направились следом. Идти было сложно, мешали ветки, бьющие по лицу и телу, а так же множество поваленных деревьев. Странно. Ведь пять лет назад мы проезжали на машине. Хотя, за это время многое могло измениться, в том числе и дорога. Ведь тут бушуют торнадо и они могут сильно изменить местность.

Тем временем Калеб бегал от одного дерева к другому, то и дело принюхиваясь, и словно сверяя направление. Я даже успела заметить метку — едва различимые следу когтей. И эти подсказки значительно облегчали поиск. Боюсь, иначе бы нам пришлось слишком много времени потратить на прочёсывание местности. В данный момент, кроме усталости и напряжения, я ничего не ощущала. И это было немного странно. Даже разговаривать не хотелось. Впрочем, мои сопровождающие так же хранили молчание. Несколько раз я едва не упала, лишь Майкл успевал поймать меня, и поставить на ноги. Мне было несколько неловко, но ничего поделать я с этим не могла.

— Кажется пришли, — произнес Альфа, и я за мгновение замерла, а потом вышла из-за его спины.

То что я увидела, заставило меня усомниться в подлинности места. На небольшой поляне стоял полуразрушенный одноэтажный дом. Крыша давно прогнила и в нескольких местах виднелись дыры, окна разбиты, а дверь держится на одной петле и противно скрепит когда её тормошит ветер.

— Вы уверены, что это то место? — с сомнением поинтересовалась я, пытаясь вспомнить хоть что-то.

— Да, — тут же ответил Калеб, вновь став человеком. — Тут пахнет волками. Правда, запах старый, но есть.

— Кем, останься тут, — приказал Майкл, и вместе с ребятами зашел внутрь.

Я же повернулась и попыталась вспомнить хоть одну деталь. Мне с трудом удалось увидеть дорогу, по которой ранее ездили машины. Она заросла какими-то сорняками, поэтому заметить её было сложно. Закрыла глаза и попыталась вызвать воспоминания. Вот только сюда меня привозили накаченной какими-то средствами, поэтому я с трудом различала силуэты. Но то, что волчица внутри стала волноваться и скалиться, означало, что место верное. Просто после того, как его забросили, природа стала брать вверх над постройкой.

— Кем, иди сюда, — на пороге возник альфа, и позвал с собой.

На мгновение я словно приросла к земле, но потом все же заставила себя сделать первый шаг. Мне нужно было пройти это испытание и желательно выйти победительницей. Майкл придержал для меня дверь, и мне пришлось наклониться, чтобы не задеть его руку. Внутри пахло затхлостью и сыростью. Да и сама обстановка была несколько скудной. В первой комнате стоял массивный стол, несколько стульев, шкафы с разбитыми витринами. Во второй несколько кроватей, окна заколочены досками, правда некоторые успели прогнить и рассыпаться.

— И это все? — удивилась я, понимая что чего-то не хватает. — Я точно помню, что меня держали совершенно в другом помещении. Скорей всего в подвале.

— Хм, — протянул Майкл, окидывая все взглядом. — Значит, тут должен быть скрытый ход или еще одно помещение. Ищите.

Парни тут же стали переставлять мебель, простукивать доски, а меня почему-то потянуло на улицу. Я предупредила, что подожду с наружи и дождавшись положительного ответа, вышла подышать. Внутри дома моей волчице было неспокойно. Я никак не могла понять, что меня смущает. Тут чего-то не хватало. Закрыв глаза попыталась вновь вернуться в тот день, когда очутилась здесь. Несмотря на плохое самочувствие, я помню, что мы шли. Точнее он меня практически тащил на себе. Шли мы недолго. Хотя… я подошла к едва видимой дорожке и повернулась лицом к дому. Если присмотреться, то вокруг него можно заметить свободное пространство. И слева оно несколько боле, чем справа. Хм… недолго думая, пошла исследовать площадку. С первого взгляда казалось, что это просто земля. Но присев, и присмотревшись, стало понятно, что тут что-то было. Едва различимые колеи говорили о многом.

— Идите сюда! — крикнула я и не прошло и секунды, как парни оказались рядом. Причем готовые едва ли не к драке. — Смотрите, — указала на следы. — Похоже, тут ранее что-то стояло.

— Отойди, — попросил Калеб, и попытался смахнуть пыль.

Но судя по тому, что я видела, там было много земли и нам нужна лопата. Правда, через минуту я поняла, что парни справиться и так. Два охранника обратились в волков и начали раскопки. Земля летела во все стороны, пришлось даже отойти, чтобы не оказаться погребенной под ней. Копать пришлось далеко, но зато результат оказался положительным. Волкам удалось найти железный люк. А вот с его открытием возникли проблемы. Хитроумный замок не желала подчиняться, поэтому пришлось практически вырвать его с корнем. И то, это далось с огромным трудом. А когда крышка люка была отброшена в сторону, то нашему взгляду предстала лестница, уходящая в темноту.

— Хорошо, что мы фонари захватили, — пробормотал Калеб, отходя к рюкзакам, которые мы оставили около дома.

— Готова? — участливо спросил Майкл, глядя на меня.

— Не уверена, — честно ответила ему, и сделала глубокий вдох. — Но я любом случае я должна через это пройти.

Мысленно дав себе подзатыльник, пошла следом за Альфой. Остальные уже успели спуститься вниз и теперь что-то искали. Лестница оказалась не сильно длинной, и судя по моим прикидкам, мы находились метрах в трех под землей. И похоже, тут была вентиляция, так как воздух проникал и не казался затхлым.

— Где же этот чертов включатель? — послышался возмущенный голос Калеба, который водил фонарем по сторонам.

— А ты уверен, что он тут вообще есть? — невольно спросила я, пытаясь вглядеться в темноту.

— Должен быть, — уверенно произнес волк. — Иначе бы тут не жили. Так, секунду. Нашел!


Я не успела закрыть глаза, как в них ударил резкий свет. А когда зрение восстановилось, то мне захотелось оказаться как можно дальше отсюда.

— Твою…, - выразился Майл, глядя кругом.

Помещение, в котором мы оказались, было довольно приличных размеров. Несколько вентиляционных шахт проветривали его со всех сторон. Стены из кирпича, а так же со звукоизоляцией. В правом углу стояла клетка с железными прутьями. В неё могло спокойно поместиться сразу три человека. Внутри видны остатки какой-то одежды, а так же пятна крови и проржавевшее ведро. Недалеко от входа стол с несколькими ящиками, половина из которых была вырвана и валялась на полу. Три сломанных стула разбросаны по комнате. Несколько стеллажей покрытых пылью стояли совершенно пустыми. Было видно, что сюда давно никто не заходил. На полу валялись осколки от колб и бутылок. А стоило мне подойти ближе к клетке, как я заметила остаток цепи, торчавшей из стены.

— Что же тут происходило? — произнес Калеб, с сочувствием глядя на меня.

Я же не могла и слово вымолвить, меня словно парализовало. Волк внутри рычал и скалился. Становилось сложно дышать. Голова раскалывалась от мыслей. Хотелось забиться в угол, обнять себя руками и заплакать. Атмосфера в помещении была угнетающей.

Калеб, так и не получив ответа, продолжил исследовать все закоулки. Второй волк попытался отыскать потайные комнаты, а Майкл подошел к столу и стал внимательно его проверять. А я так и осталась на месте.

— Кем, посмотри, — произнес Альфа, оказавшись рядом со мной и протягивая несколько пожелтевших от времени листов.

Я взяла их и стала читать строки, написанные аккуратным, но немного торопливым подчерком.

«Кажется, эксперимент удался. Она считает меня своей парой. Правда, иногда в её взгляде проскальзывает понимание, что это не так. Хорошая волчица. Сильная. Такую интересно ломать. Видимо, нужно добавить дозу, так как возникает привыкание.

Похоже, моя кровь на неё не действует. Прошло три дня, а она все еще пытается вырваться. Странно. Она должна боготворить меня. Что ж, возможно, завтра я увеличу дозу.

Она сопротивляется. Странно, как сил хватает. Похоже, не стоило брать Альфа-самку. Что ж, завтра приедет мой друг и мы продолжим. От такой сучки должны получиться сильные щенки».

Дальше читать я не смогла. Мне стало трудно дышать и листы едва не выпали из ослабевших пальцев. Благо Майкл успел их подхватить. Я же стояла с открытым ртом, пытаясь сделать вдох. Голова отдалась резкой болью, а потом меня закружило в вихре воспоминаний.

«— Ну и где она? — послышался грубый мужской голос, заставляя меня забиться в самый угол клетки. Я слышала, как кто-то спускается по лестнице и готовилась к худшему. — Надеюсь, эксперимент удался?

— Не совсем, — ответил Грег, голосом полным сожаления. — Она сильная. Сопротивляется. Я даже дозу увеличил и ничего. Вроде бы реагирует как на пару, но слабо.

— Значит, ты ошибся в расчетах, — произнес второй. — Она сможет выносить потомство?

— Да. И по всем прогнозам, то будет очень сильным.

— Отлично. Я вернусь через неделю, и начнем.

Вновь послышались шаги, но на это раз они удалялись. Вот только долго в одиночестве я побыть не смогла.

— Ну что моя хорошая, сегодня мы с тобой развлечемся, — сказал Грег, заходя в клетку с электрошоком в руках. — Ты будешь мне подчиняться.

— НЕТ!!! — заорала я, а потом наступила боль».

— КЕМ! — сквозь шум в ушах послышался обеспокоенный голос Майкла.

Но я не смогла ему ответить. Зверь внутри завыл. Протяжно. Зло. А потом попытался выбраться наружу. По телу пронеслась волна боли. А не выдержала и заорала. Меня скручивало так, что не хватало возможности стоять. Я бы упала, но в последний момент чьи-то руки подхватили меня. Волчица рычала и скреблась изнутри, заставляя меня кусать губы. Больно. Как же больно. Сквозь пелену, застилающую глаза, я увидела, как мои руки удлиняются, становясь волчьими. Нет! Только не это. Я ведь не могу обернуться. А если застряну на половине, то лучше сразу умереть. Тело в очередной раз свело судорогой.

— Кем, слушай меня, — доносился до меня встревоженный, но в тоже время властный голос Альфы.

Майкл ударил по мне своей силой, заставляя выгнуться дугой. Волчице такое не понравилось, и она в очередной раз попыталась вырваться наружу.

— А-а-а!!! — заорала я от нестерпимой боли и попыталась вырваться.

— Держите её, — голос Майкла звучал властно.

А потом начался мой персональный Ад. Меня ломала изнутри волчица, а снаружи Альфа. Я словно находилась меж двух наковален. Тело не слушалось, причиняя огромную боль. Глаза ничего не видели из-за пролитых слез, а горло садило от криков. Мне хотелось умереть. И видимо, в какой-то момент кто-то услышал мои молитвы и сознание покинуло меня.

* * *

Глаза открывались с трудом. Очень сильно хотелось пить. Тело не слушалось.

— Не шевелись, — раздался рядом обеспокоенный голос Майкла.

— Где мы? — прохрипела я.

— Едем обратно, — тут же ответил он. — Все что нужно мы узнали, записи забрали. А тебе сейчас надо отдохнуть.

— Что со мной было?

— Ты частично обратилась, — произнес он, и я вся похолодела. — Спокойно. Все уже позади. Лучше постарайся поспать. Тебе сейчас надо силы восстановить.

Я прикрыла глаза, понимая что он прав. Судя по всему, сейчас я практически лежала на нем, на заднем сиденье машины. И должна признаться, присутствие Майкла в такой близости успокаивало мою волчицу, которая затаилась и даже не пыталась подать признаков жизни. Надеюсь, с ней все в порядке. Но пока у меня нет сил чтобы это проверить. Поэтому я закрыла глаза и попыталась отдохнуть. Впрочем, организм настолько ослаб, что я практически тут же провалилась в темноту.

В следующий раз я очнулась уже в своей кровати. Как сюда попала совершенно не помню. Но сейчас мое тело меня хотя бы слушалось. Не до конца правда.

— Привет, — в дверном проеме показалась Дейзи. Подруга выглядела очень плохо. — Как ты?

— Сама еще не поняла, — честно ответила ей, и попыталась приподняться. Не вышло.

— Подожди, — пробормотала она и буквально через мгновение оказалась рядом, помогая сесть, и подкладывая под спину подушку. — Так лучше?

— Намного, — ободряюще улыбнулась ей. — Ты чего такая грустная?

— Ты хоть представляешь, как напугала меня? — Дейзи села на кровать напротив меня и посмотрела с укором. — Когда Майкл вынес тебя из машины на руках словно тряпичную куклы, я чуть с ума н сошла. Думала ты мертва. Благо, он быстро уведомил меня, то ты просто устала. Кем, может не стоит копаться в прошлом? С каждой новой зацепкой ты все ближе приближаешься к концу.

— Дейзи…, - попыталась сказать я, но меня перебили.

— Нет. Я ведь права?! — настаивала она. — Сначала прятки от отца и Джона, теперь едва ли не оборот, который для тебя под запретом. Ты хоть понимаешь, что мгла умереть в той хижине?!

— Понимаю, — вздохнула я. — Но мы ведь не знали, к чему приведет поездка. И отступать поздно. Ответы рядом и нужно их найти. Иначе я просто не смогу с этим жить.

— Хорошо, — махнула рукой подруга, понимая что меня не переубедить. — Ты хоть что-то вспомнила?

— Нет, — соврала я, так как пока была не готова делится своими мыслями. — Как дела с поиском ученых?

— Замечательно. Завтра приезжают, так что давай приходи в форму. Впереди много работы.

— Обязательно, — улыбнулась ей. — Знаешь, я наверное еще отдохну.

— Конечно. Тебе сейчас это крайне необходимо, — ответила Дейзи, помогая мне принять горизонтальное положение и закрывая за собой дверь.

Конечно, мне было горько врать ей, но другого выхода я пока не видела. К сожалению, те строки пробудили у меня воспоминания, о которых я хотела забыть навсегда. Теперь я точно знаю, что Грег хотел сделать со мной что-то запретное. Возможно, чтобы я стала своего рода инкубатором для его потомства. Или не его? Тот второй голос показался мне знакомым. Но я никак не могу вспомнить, кому же он принадлежал. Оставался открытым вопрос с парой. Глубоко в душе я понимала, что Грег ею не был. Но как это доказать? А вдруг, я ошибаюсь? И мне просто хочется, что это было правдой? Как же я устала от всей этой ситуации.

Голова вновь отозвалась болью, заставляя меня поморщиться. Похоже, сейчас действительно лучше отдохнуть. А обо всем остальном я подумаю завтра.

Майкл

Три часа в пути показались всеми двенадцати. Дорога тянулась бесконечно вереницей, даже пейзаж особо не радовал нас своим разнообразием. Предчувствие чего-то нехорошего заставляло волка внутри рычать и скрести ногтя, словно бы это могло отогнать надвигающуюся неприятность. Постоянные остановки и проверки на наличие слежки только ухудшали ситуацию.

Стараясь занять себя делами, я изредка бросал взгляды на молчаливую спутницу. Камилла погрузилась полностью в себя и словно бы не собиралась возвращаться, пока мы не доберемся до нужного места. Лишь бы уже положить точку своим сомнениям, лишь бы прогнать все чувства. Да, Кем плохо скрывала свои мысли, её можно было прочесть, как открытую книгу.

Когда мы наконец остановились, волк внутри облегченно выдохнул. Машина, конечно, не сильно ослабляет связь с природой, но всё же свобода куда больше давала уверенности в своей защите, нежели стальная коробка. По крайней мере, зверь железно в этом уверен. Я бы на его месте так не зарекался.

Пару метров пешком и вот он, вожделенный дом. Камилла разочарованно осмотрела шаткую конструкцию и вышла на улицу. Да, мы и сами не были особо рады. Если здесь и можно что-то найти, то это большое и неподъемное ничего.

Неожиданно Кем позвала нас к себе. И путь опасности никто из нас не слышал, её взволнованный голос заставил оказаться рядом в туже секунду.

— Смотрите, — указала она на следы, — похоже, тут ранее что-то стояло.

Задумчиво посмотрев, мы заметили не тронутые временем следы. А может и не временем, кто-то тут до нас побывал.

Обернувшись, мы принялись копать, пока друг не наткнулись на крышку люка. Массивную железную крышку, закрытую на замок. Чёрт, вот это меры предосторожности! Даже если Грег и защищал то, что было внизу, после его смерти кто-то позаботился об этом куда лучше.

Взломав замок и опрокинув крышку, мы увидели беспросветный тоннель. Поочерёдно мы спустились вниз в темноту. Густую и даже обволакивающую. Волк внутри зарычал, словно бы сейчас стоял нос к носу с противником. Пару раз даже порывался обернуться, пришлось применить силу и заставить его утихомириться. Да, друг, под землёй мне тоже неуютно, но всё же стоит взять себя в лапы и вести куда смирнее.

Калеб нашел выключатель, и помещение озарило светом.

— Твою ж…

Слов, чтобы описать происходящее, у меня больше не нашлось. Клетка, цепь, колбы, пробирки… Это была лаборатория. Лаборатория под землёй. Лаборатория словно бы из тюрьмы.

Найти здесь что-то было сложно. Пусть уже и покрылось всё многовековой пылью, кто-то помещение обчистил до нас. Обчистил, попытался скрыть все улики. Кто же это был?

Задумчиво пройдя взглядом по стенам и остаткам мебели, зацепился взглядом за пару листков на втором столе. Будто в спешке всё прибрали, а их забыли, посчитав либо бесполезными, либо…

«Кажется, эксперимент удался. Она считает меня своей парой», — прочел я. В голове что-то щелкнуло, а зверь протестующе заревел.

Эксперимент,… а Кем всего лишь подопытная мышь.

Агрессия волка выбивала меня из колеи. Ещё бы!

С трудом подойдя к Камилле и протянув ей эти листы, пристально проследил за тем, как её глаза пробегают по блеклым строчкам. А потом неожиданно пальцы выпускают из своего захвата бумагу. Подхватив их на лету, я обеспокоенно позвал оборотницу:

— Кем.

Но девушка молчала. Застыла, провалившись разумом в другой мир.

— Кем!

— НЕТ!! — закричала отчаянно Камилла.

— КЕМ!!

Я ринулся вперед, едва успев поймать волчицу. Её тело пронзило дрожью, а в следующую секунду послышался хруст костей. Руки с ногами удлинились, приобретя форму волчих, череп трещал, желая стать другим. Выступили звериные уши, спрятавшись в волосах девушки.

Волк внутри сорвался с цепи окончательно и теперь выбирался наружу.

— Кем, слушай меня, — позвал девушку я. Выпустив силу, ударил по озлобленной волчице, решившей погубить свою хозяйку. Оборотнице это не понравилось, и Кем выгнулась от боли дугой.

Очередные крики боли и отчаяния разнеслись по этим стенам, которые словно бы с удовольствием впитали их в себя. Девушка стала вырываться из моих рук.

— Держите её.

Парни уложили Камиллу на лопатки. Волчица в отчаянии ринулась с удвоенной силой вперед. Тело стало тут же покрываться шерстью, череп удлиняться. После начались ломаться позвонки, выгибаясь дугой наружу. Одежда расходилась по швам. Я вновь и вновь ударял своей силой, сперва стараясь напугать, а после вовсе подчинить и побороть волчицу. Озлобленная, она лишь видела клетки, она лишь чувствовала знакомый запах и чувствовала знакомую боль. В какой момент я обернулся и волк зарычал, заставив зверя Кем на минуту остановиться. Крики тут же смолкли.

— Жива, просто в отключке, — сказал Дилан, заметив мой взгляд. Мотнув головой, я велел ребятам скрыться.

— Она убила того ученого, ты точно хочешь остаться с ней один на один? — с сомнением посмотрел на меня Калеб. Я недовольно рыкнул, показав клыки. Без вопросов ребята ушли, поднявшись наверх.

Ощетинившись, волчица с опаской смотрела на меня. Приготовившись и собравшись, она в любую секунду была готова ринуться в бой. И заставить тело Кем ломаться дальше.

Волк, вопреки желанию показать место наглой волчице, просто прилег, показывая свою беззащитность, и, тихо завывая, пополз к Камилле. Вытянувшаяся пасть, чёрный нос, полуволчье тело… Мой зверь был куда сообразительнее и сейчас пытался приласкать оборотницу, успокоив её, а не победить. Я полностью дал волю волку. Смотреть на то, что она сотворила с девушкой, становилось невозможно.

Волк уткнулся в шею Кем, тихо завыв. Любимый запах проник в ноздри, заставив почувствовать себя более уверенным. Заставив почувствовать себя впервые дома. Так, как никогда.

Зверь ласкался, кусал, пытался содрать кольцо и звал. Постоянно звал свою пару вернуться домой. Только дома пока у неё — это тело Хейз. И если она разрушит его, то станет и вовсе бездомной.

В какой-то момент на очередное завывание отозвалась Кем. Открыв глаза, посмотрела с тоской на меня волчьим взглядом и сдалась. Уступила и ушла, махая раздраженно хвостом. Она просила свободы, а мне пришлось вновь запереть её. Только в этот раз на время, а не навсегда.

Обернувшись, я облокотил Камиллу на себя. Тело вновь начало ломать, становясь человеческим. Только я в этот раз просто сидел, обнимая девушку и щедро делясь с ней своей силой. Сперва она сопротивлялась, и восстановление проходило болезненно. То и дело мечась, оборотница вдруг уткнулась мне в грудь, вздохнула и приняла. Теперь моя сила для неё была безболезненна. Потом что теперь мы стали частью друг друга.

Когда тело восстановилось, я прихватил девушку и поднялся наверх. Парни порывали помочь с ней подняться, но волк начинал протестующе рычать. Я и сам начинал протестующе ворчать. Нет уж, Кем я больше никому не дам.

Добравшись до машины, я уселся с оборотницей на заднее сидение и стал понемногу подпитывать. Восстановление шло полным ходом. Что-то из этого урывала себе и волчица внутри, обессилевая после такого всплеска. Мы со зверем не были против: нашей силой хватит на всех.

Кажется, я даже облегчённо выдохнул, когда машина тронулась с места. Впрочем, и ребята были рады покинуть это место. Привыкшее к жестокости, здесь всё давила на нас, будто бы пытаясь сломать, подчинить, а потом добычей себе забрать.

То и дело бросая хитрый взгляд на заднее сидение, второй советник и водитель мысленно обменивались своими соображениями. Этот немой разговор нервировал, в частности по тому, что касался непосредственно меня.

— Вы уже столько времени рядом, неужели ничего нее торкнулось? — сунул свой нос Дилан.

— Кольцо держит в своих тисках всю её звериную натуру, одной человеческой оболочки недостаточно.

— В любом случае, я бы не спешил бежать с поздравлениями, — извиняюще посмотрел на меня второй волк и протянул конверт. Обычный конверт, только без личных данных адреса и адресанта, лишь только имя «Грег» в уголке. — Мы обшарили все столы и шкафы, а после решили сдвинуть с места мебель. Это нашлось за одним из шкафчиков.

Раскрыв конверт, я вытащил… фотографию Хейз.

«Альфа-самка. Возраст…, рост…, вес… Удачного эксперимента», — прочел я на обратной стороне.

— Скажи-ка, Калеб, — с переднего сидения заинтересованно посмотрели на меня, — может ли волк ощущать двоих волчиц одинаково, как своих пар?

Задумчиво нахмурившись, меня ответили:

— Нет, это же невозможно.

— Невозможно, — тихо повторил я. У меня возможно. Или?..

Достав найденные листы, углубился в чтение.

«Сегодня мне принесли интересный препарат. Простенький, человеческий, с глупым названием «Любовное зелье». Куда более ценным оказался его состав. Теперь я знаю свою ошибку.

Новый раствор подействовал. Уже с небольшой дозы происходят фатальные изменения. Самка готова к подчинению.

Обнаружен недостаток препарата: если упустить хоть один прием, он начинает терять своей действие.

Обнаружен ещё один недостаток: если увеличить дозу, самка теряет сознание»

Удержавшись от того, чтобы порвать листочки в клочья, я сунул их в конверт. Подчинение самки, попытки заставить её чувствовать чужого своей парой… Дьявол, извращенные эксперименты! Зверь внутри в знак солидарности рыкнул.

Выходит, оборотня можно и обмануть. Особенно если действовать осторожно и воздействовать на него ежедневно…

Мысли бешенным роем закрутились в голове. Появление двух пар, невинность одной — и ревность другой. Кто же из них подстава? Виолетта. Человек ещё способен обмануть, а вот волк — никогда. И волчица, пытающаяся вырвать на свободу в той лаборатории только доказывает это. Волк признал настоящий фрукт, откинув суррогат. Но зачем это нужно Виа?

Не Виа, — тут же поправил себя, — а Маклирену. «Невеста» не настолько умна, чтобы догадаться воздействовать на меня, а вот её папаша очень даже. Неожиданно подсунул свою дочь и решил подстраховаться, на случай если я всё же найду свою пару. Умно. Но вместе с тем и глупо.

Я грустно усмехнулся, убрав упавшую прядь с лица Кем. Если Виа докладывала обо всем своему отцу, в чем я не сомневаюсь, то ради достижения совей цели они могут пойти на многое. Маклирен входит в совет, а значит знает, кто такая Камилла Хейз. И знает, что «пара» у неё есть. Ну, или была, точнее.

— Пока она не освободится от кольца, то меня так и не признает своей парой, — задумчиво проговорил я. — А если признает, то подставит себя под удар: мало того, что о ней узнает Джон, Патрик, так ещё ополчится против Маклирен. И я бы сейчас расправиться с каждым из них, избавив Камиллу от лишней опасности, только что-то мне подсказывает, тут игра куда намного крупнее.

— Подозреваешь, тот, кто стоит за мучениями Хейз, ответственен и за вымирание потомства?

— Да. Мне кажется, за экспериментами над Кем стоит загадочный заказчик, приславший это фото. Найдем его, распутаем и все остальные нити.

Советник понятливо кивнул: у него появилось очередное задание.

Я перевёл взгляд на девушку. Морщинки на лице все разгладились, боль прошла, если даже не забылась, и на губах теперь время от времени проскальзывала тень улыбки.

Я глубоко вздохнул, наслаждаясь запахом. Волк довольно зафырчал. Теперь он во всем видел опасность и всю дорогу старался не отвлекаться. Сам же думал над сложившейся ситуацией. Вспомнит ли Кем, что её волчица признала нас парой? Если нет, тогда стоит подождать, пока она не избавится от кольца, а я от ревнивой Виа. Оборотница становится слишком нестабильной, она может серьёзно навредить Камилле. Значит, помимо всего, придется лишний раз не подавать ей повода для ревности. Это будет куда сложнее, чем можно представить.

Неожиданно Кем зашевелилась, а потом приоткрыла глаза.

— Не шевелись, — обеспокоенно предупредил я. Пусть моя сила ей больше и не причиняет вреда, но чтобы она усвоилась и полностью восстановила тело — надо время. И покой, полный покой.

— Где мы? — голос девушки был непривычно хриплым.

— Едем обратно. Все что нужно мы узнали, записи забрали. А тебе сейчас надо отдохнуть.

— Что со мной было?

Хейз не была бы Хейз, если бы так быстро отступала и слушала дельные советы касаемо здоровья.

— Ты частично обратилась, — ответил я. В глазах девушки тут же поселился испуг. — Спокойно. Все уже позади, — успокоил её. — Лучше постарайся поспать. Тебе сейчас надо силы восстановить.

Кем молча согласилась, а потом уснула. Ну вот и всё, волк, с Камиллой всё в порядке. Зверь внутри фыркнул. Его больше волновало, что с волчицей.

Вскоре мы добрались до земель моей стаи и ощущение опасности исчезло. Подъехав к дому Камиллы, я взял девушку на руки и понес в дом. Завидев нас в окне, на крыльцо тут же выбежала обеспокоенная подружка.

— Что с ней?

«С такой защитой и никакая Виа не страшна», — хмыкнул мысленно я. Хотя бы с друзьями ей повезло.

— Спит. Побывав на месте своих кошмаров, обессилила, — ответил я, подходя к Дейзи. — Лучше попридержи дверь, я её внесу.

Исследовательница освободила проход и я вошел в дом. Куда идти? Запах сам повел меня в нужную комнату. Опустил оборотницу на кровать, я посмотрел на маячившую позади пару Калеба.

— Лучше будет, если ты успокоишься и дашь ей что-нибудь восстанавливающее. Это кольцо мешает до конца воспользоваться силой, поэтому нужно ускорить процесс, обойдя преграду искусственно. Только, — посмотрел я на человечку, — не надо давать сильнодействующие. Всё не настолько плохо, как ты думаешь.

Не знаю, поверила ли мне девушка, то и дело смотря на безвольную куклу в разодранной одежде, но споро ретировалась, оставив нас вдвоем. Поставив стул рядом с кроватью, я сел, дотронувшись до руки Кем. Она по-прежнему была холодна.

После заглянул Калеб, но, бросив короткий взгляд на меня, без лишних вопросов ушел. Советник сообразительный, понял, что лучше меня пока не трогать.

Дейзи принесла маленький шприц и ввела белый раствор в вену Камиллы. Волк с опаской следил за всеми этими манипуляциями, готовый в любой момент вырваться и разодрать человечку. Возможно, девушка это чувствовала сама и старалась делать всё аккуратно, не подавая лишнего повода для недоверия и подвоха.

— Тебе что-нибудь нужно?

— Да, кофе. Стакан крепкого кофе.

Кивнув, помощница в исследованиях удалилась. Я поднялся и покрыл тело покрывалом.

Неожиданно послышался шум, окрик Дейзи «Куда?!» и на пороге возникла Виолетта. Волк застыл, внюхавшись в новый запах в комнате. На первый взгляд они казались одинаковыми, но стоит только внюхаться, как просачивается что-то новое и незнакомое в запах Виа.

— Майкл! — воскликнула дочь Маклирена. И столько недовольства было в её голосе, что я не удержался и поморщился.

— Не кричи, Виа, я и без того тебя слышу, — отозвался спокойно я.

— А я и не кричу, Майкл, я своего жениха зову. Давно зову, а он всё никак не услышит мой зов, запрятавшись в этих, — обвела она презрительным взглядом помещение, — стенах.

Я ничего не ответил. Да и что тут скажешь? Оправдываться не по мне.

— Что ты тут делаешь?

— Кофе жду, — честно ответил.

— У отверженной в комнате?! — Девушка вновь перешла на крик.

— Да, нашему штатному доктору стало плохо, я помог добраться до дома.

— То есть ради убийцы ты готов на всё, а ради пары…

— А разве паре что-то нужно? — вопросительно посмотрел я на Виолетту. Глаза так и сверкали, стреляя молниями направо и налево. И откуда только такая уверенность в паре?

— Да! Чтобы жених был рядом с ней, а не чужой!

Я тяжело вздохнул. И какой нелёгкий её сюда принес?

— Прекрати, Виа. Я же говорю, я тебя прекрасно слышу.

— Тогда почему же не слушаешь? — недовольно огрызнулась волчица.

— Потому что ты являешься в чужой дом как к себе и устраиваешь глупый скандал! — повысил голос и я. Как быстро эта маленькая фурия с видом глупышки догадается, что я обрел свою пару?

«Невеста» гневно пыхтела. Я устало покачал головой.

— Иди к себе в комнату, Виа.

Сжав челюсти до скрипа, она развернулась, натолкнувшись на Дейзи с чашкой кофе. Скривившись, она едва удержалась от того, чтобы опрокинуть чашку и вылетела из дома. Вновь послышался грохот.

— Извини за доставленные неудобства, — попытался улыбнуться я. Девушка кивнула, как бы говоря «нет проблем».

Постепенно волчица «оттаяла». Сила усвоилась, не без помочи шприца, конечно. Её зверь тоже дала о себе знать, и мы с волком смогли, наконец, успокоиться и оставить свою пару одной.

Выйдя и перекрыв за собой дверь, я направился к себе домой. Напряжение, висевшее грузом на моих плечах, свалилось к ногам и я смог расслабить спину. А добравшись до резиденции, обернулся и убежал в сад. Воздух свистел в ушах, играл с шерстью и то и дело норовил устроить гонки со мной.

Набегавшись вдоволь, я оставался в одной из беседок и улёгся, решив немного передохнуть. И, наверное, здесь и вовсе провел свою ночь, если бы кто-то не решил помешать моему покою.

Заслышав знакомые голоса, идущие в эту сторону, я заинтересованно поднял голову. Подозрительно знакомые голоса…

Выглянув из беседки, я заметил Рона и Эмили. Друг что-то тихо говорил сестре, а она смеялась. Весело, задорно, светло, как это было до гибели её мужа. Неужели?…

Когда парочка подошла поближе, я заметил искры счастья на лицах обоих. Они просто шли, наслаждаясь обществом друг друга и не обращая внимания ни на кого. Когда подошли ближе, заметили меня, застыли.

«Папочка застукал дочку с её новым женишком», — хохотнул я.

Фыркнув, я посмотрел на Рона и мотнул головой в сторону дома. Оставив их наедине, отбежал подальше и обернулся назад. По пути в кабинет столкнулся с Виа. Обиженно вспыхнув, девушка отвернулась, всем видом давая понять, что не желает меня видеть. Проводив её взглядом, я вздохнул, подумав о душе. Кажется, бег не помог расслабиться.

Холодный душ скинул остатки недовольства и налет раздражения. В кабинет я шел уже в более приподнятом настроении, где и столкнулся с первым советником. Временно исполняющий обязанности главного выглядел до ужаса довольным.

Мы вошли в кабинет.

— И как всё прошло?

— Узнали, что Грег проводил над Кем эксперименты, волчица сорвалась и чуть не совершила полный оборот. Я нашел свою пару, едва ли не потеряв её, и выслушал очередной скандал от Виа, — ответил, убирая бумаги со стола.

Друг присвистнул, доставая нам рюмки.

— Смотрю, заскучать тебе не дали.

— Вот уж точно, сумасшедший день, — усмехнулся я.

Рон разлил нам по коньяку и уселся в кресло. Я тоже довольно вытянулся на своем рабочем месте. Чокнулись бокалы и мы опрокинули в себя жгущие напитки. После очередной рюмки тело наконец-то расслабилось, и мы вновь заговорили.

— Что за эксперимент был?

— Грез заставил Камиллу ощущать его своей истиной парой. Судя по записям, это было только начало и что более интересно, делал это он не для себя, а кого-то другого. Вообще, как я понял из небольших отчётов на блокнотных листах, Грег просто гениальный ученый, живший ради экспериментов и только ради них. Кто-то очень дальновидный решил этим воспользоваться и предоставил ему место, оборудование и материал, — вздохнул я, взъерошив волосы. То, что узнали мы сегодня, повергло меня в шок. Даже будучи подвластные своей природе, нас всё равно легко обмануть. Всего лишь смесь химической таблицы и оборотень уже не свободный зверь, а собака в клетке.

Рука сама потянулась к бутылке.

— Не удивлюсь, если им окажется папаша Кем или Джон. Не зря они так всполошились и пытаются достать её, — хмыкнул советник.

— Не знаю, что-то мне во всём этом не нравится. Кому-то был выгоден эксперимент, но после того, как Камилла вырвалась и убила Грега, о ней забыли. Забыли и причем на пять лет, оставив в покое и предоставив самой себе. Почему же именно сейчас заказчик всполошился? Рон пожал плечами. В затуманенную голову никакие идеи не спешили идти. Как и на трезвую, в общем-то.

— А что Камилла? Она ничего не говорила?

— Нет, но когда я ей дал прочесть один из листов, она отключилась от мира. Наверное, пришли какие-то воспоминания, только навряд ли она сейчас захочет ими поделится.

— Оборот? — приподнял вопросительно бровь друг.

— Да, — кивнул я. — Из-за этих воспоминаний волчица вырвалась наружу. Она вообще стала… неконтролируемой в тот момент. На мою силу среагировала ровно противоположно и решила занять первое место в схватке с человеческим телом.

Рон весь передёрнулся. Не каждый мужчина способен выдержать и остаться целым после такого, что уж говорить о девушке.

— Ты видел её?

— Только прекрасный белый подшерсток.

— Но сразу признал?

— Признал, — улыбнулся я.

— И что теперь будешь делать с Виа?

Бутылка на удивление быстро закончилась, наполнив наши рюмки в последний раз. Какая-то капля, отчаянно вцепившись в горлышко бутылки, боролась за свою жизнь. Боролась, чтоб после остаться одной и скатиться вниз по стеклянной поверхности на дно. И стоит ли оно того?

Сила притяжения оказалась сильнее, и капля упала к остальным, создав волну на поверхности. Усмехнувшись, я посмотрел пристально на собеседника. Кому, как ни Рону я доверял всю свою жизнь? Кто, как ни он, поддерживал меня с самого момента дружбы? Незаменимый оборотень. И не только для всей стаи, но и лично для меня.

— Сперва отложу свадьбу, тем временем занявшись Кем. Разберусь с Патриком, Джоном и сниму с неё уже это чёртово кольцо. А после с чистой совестью пошлю куда подальше Виа и её папашу, решившему взять меня под свое «отеческое крыло».

— Отличный план, — подмигнул мне друг.

— А у тебя каков? — спросил я, намекая на Эмили.

Поднесенная рюмка так и застыла в воздухе, а после вновь опустилась на стол.

— В каком смысле?

— Да брось, — усмехнулся я, — вы же не можете вечно жаться по углам, как школьники от учителей.

— О, совет от Майкла, специалиста в делах любовных, — хохотнул Рон.

Специалиста, да…

— Один-один, — рассмеялся я. Месяц метался за двумя волчицами, как теленок за мамкой, и всё никак не мог определиться, где ж вкуснее молоко. Стыдно, альфа, стыдно.

Зверь внутри и тот словно бы беззлобно посмеялся надо мной.

— Думаешь, согласится?

— Уверен, — приободряюще посмотрел я на советника. Оборотень как-то с сомнением прошёлся взглядом чрез меня. Кажется, прибавление дам в этом клане переполошило всю мужскую половину, выбив и колеи.

— Тогда, за успех наших дел?

— За успех, — протянул я рюмку навстречу. Звон стекла, два жадных глотка и стаканчики уже на столе. Ещё столько всего предстоит впереди, но предчувствие конца уже пронзает кожу.

Глава 11

— Да отстань ты от меня, — послышался возмущенный голос Дейзи, когда я спускалась по лестнице. — Как же…м-м-м

Подозреваю, что вторым собеседником был Калеб и он поступил как обычно поступают все, заткнул подругу поцелуем. Правда, это не сильно помогло, ибо через минуту послышался звук пощечины.

— Еще раз так сделаешь, — прошипела подруга не хуже змеи. — Усыплю и побрею налысо. Пшол вон!

— Я уйду, но разговор мы не закончили, — пригрозил Калеб, а затем послышался звук шагов и хлопок двери.

— Кажется, я помешала, — пробормотала я, спускаясь на кухню и глядя на расстроенную подругу.

— Нет, — отмахнулась она, беря себя в руки. — Не обращай внимания. Просто, мне этот волк уже все нервы испортил. Он просто не слышит слова «Нет». Ты завтракать будешь?

— Конечно, — попыталась улыбнуться я, не понимая что же происходит с Дейзи.

Сколько помню нашу дружбу, она всегда с прохладой относилась к парням. Похоже, у неё на это есть основания. Но какие? Нужно как-то это выведать. И помочь. Все же Калеб весьма неплохой оборотень и может сделать ей счастливой. Главное, чтобы она сама в это поверила.

— Сегодня приезжают наши коллеги, — отвлекал меня от мыслей Дейзи, ставя на стол кружку с кофе и бутерброды. — Надо будет их встретить и ввести в курс дела.

— Надеюсь, с ними работа пойдет быстрее, — нахмурилась я, понимая что это дело становится чем-то большим. Мне очень сильно хотелось помочь волкам, да и себе тоже.

— Кем, ты еще что-то вспомнила? — поинтересовалась подруга, с сочувствием глядя на меня.

— Не очень много, — пожала плечами, и сделала глоток из кружки. — Помню клетку, какие-то разговоры, боль. Память возвращается урывками.

— Черт! Если бы этот гад был жив, сама бы убила, — прошипела Дейзи, заставив меня удивиться такой кровожадности. — Кстати, мне кажется, что Майкл испытывает к тебе что-то большее, чем просто благодарность.

— С чего ты это взяла? — я нахмурилась, не понимая как себя вести.

— Ну, он так бережно нес тебя в комнату, — сдала волка подруга. — И вообще, пока ты была без сознания, сидел рядом. И даже с Виалеттой поссорился. Эта дрянь заявилась и начала права качать. Типо она его пара и он должен быть рядом. А он…

— И что сделал Майкл?

— Послал её в комнату, — усмехнулась Дейзи. — Видела бы ты её вытянувшуюся рожу. Никогда не забуду. Эх, мне бы её кровь достать для проверки. Не знаю почему, но интуиция настойчиво просит об этом.

Я пожала плечами, и не стала комментировать это заявление. Мне Виа тоже не сильно нравилась. Но это выбор Майкла и ему с ним жить. Правда, стоило об этом подумать, как волчица внутри недовольно рыкнула.

— Кем, а ты никогда не думала, что Майкл может быть твоей парой? — спросила подруга, заставив меня подавиться кофе.

— Кхк-кхе…что? — возмутилась я. — С чего такие мысли?

— Ну, то как он на тебя смотрит, говорит о многом, — спокойно пояснила свою фразу она. — Да и ты часто поглядываешь на него с тоской и грустью.

— Дейзи, у него есть пара, — напомнила я, хотя глубоко в душе её слова были мне приятны. — Да и у меня тоже…была.

— Ты в этом так уверена? — продолжила настаивать она. — Знаешь, в свете последних событий, мне начинает казаться, что на волков оказывают влияние. Пока не знаю какое, но легче не становится. Ты же сама говорила, что Грег проводил эксперименты. А что если он пытался сделать что-то такое, что обманывает внутреннее чутье, заставляя чувствовать не то?

— Хочешь сказать, что Грег внушил мне, что он моя пара с помощью каких-то препаратов? — я поджала губы и задумалась. — Знаешь, а ведь такое вполне возможно. Моя волчица долго сопротивлялась этому союзу. Видимо, понимая что тут что-то не чисто. Но… как ему это удалось?

— А вот это мы вряд ли выясним, — развела руками Дейзи. — Хотя, у него же были сообщники. Значит, если найдем их, то сможем узнать правду. И я бы на твоем месте присмотрелась к Майклу.

Я не удержалась и показала ей язык. Хотя, мысль о том, что Альфа является моей парой, заставляла зверя внутри махать хвостом и радостно скулить. Неужели, это правда? Но как это проверить и доказать? Чертово кольцо блокирует зверя и не дает в полной мере ощутить все что нужно. Впрочем, Майкл же на меня не реагирует как на пару, значит я ею не являюсь. Черт, как же все это сложно. Как понять где правда?

Чтобы окончательно не упасть в унынье, помыла посуду и пошла переодеваться для встречи с коллегами. Хотя, глубоко в душе мне хотелось заняться другими делами. Поразмыслить над прошлым, сопоставить факты. Но сейчас важнее будущее. Надев джинсы и рубашку с коротким рукавом, собрала волосы в хвост, и зашнуровала кроссовки. Дейзи тоже успела одеться, и мы вместе направились встречать коллег. По дороге обе молчали, думая каждая о своем. Лично я понимала, что врать не хорошо, но и сказать всей правды пока не могла. Мне вообще было сложно осознать, что практически всю сознательную жизнь меня держали в неведенье. А потом и вовсе решили расплатиться мною с маньяком. На самом деле я вспомнила о том, что вытворял со мной Грег. И если в самом начале он пытался быть добры, кормил меня и давал возможность освежиться, то через неделю все изменилось. За любое непослушание битье током, голод или холодный душ. Он заставлял меня пройти через все муки ада и вернуться обратно. Помню, я даже пыталась перегрызть себе вены, но тот вернулся слишком быстро и спас меня. А потом вообще надел ошейник, который мешал обороту. Я стала заложницей в клетке без права увидеть утренний свет. Смириться с этим было трудно, но пришлось сцепить зубы и подыграть. И через какое-то время он потерял бдительность. Правда, как именно я его убила, не помню. Эти воспоминания до сих пор скрыты пеленой. И я никак не могу через них пробиться.

— Ого, мужчины, — произнесла Дейзи, заставив меня вынырнуть из воспоминаний.

Я посмотрела вперед и увидела перед нашей лабораторией двоих мужчин. Одному было явно за шестьдесят. Невысокий, сухенький дедушка с седой бородой и лысым черепом, но при этом с чистым взглядом синих глаз. А второй скорей всего был моим ровесником. И если первый человек, то второй — оборотень. Леопард если запах не подводит. Высокий, подтянутый, с волосами пшеничного цвета, зачесанными назад, желтыми глазами с вертикальными зрачками и приятной улыбкой. Странно, что его глаза были не человеческими. Это могло означать только одно — он слишком долго был в образе леопарда, и теперь его взгляд навсегда останется таким. Причин для этого могло быть много, поэтому я не стала заострять на этом внимание.

— Добрый день, — первой поздоровалась подруга. — Меня зовут Дейзи. Я гематолог. А это Камилла — врач общей практики.

— Лайонел, вирусолог — представился оборотень, и поочередно пожал нам руку, при этом одарив заинтересованным взглядом. А затем он заметил кольцо на моей руке и немного напрягся.

— Не кусаюсь, — улыбнулась ему, понимая что он мог подумать.

— Это радует, — ответил он, но в глазах все же была настороженность.

Черт, как же меня это достало!

— Профессор Николас Кермер, химик, — представился второй. — Надеюсь, что надо сотрудничество будет плодотворным.

— Мы тоже, — ответила за двоих я. — Что ж, пройдемте в кабинет. Мы покажем, что нам удалось найти.

Мужчины галантно пропустили нас вперед. Оказавшись в моем кабинете, мы отодвинули занавесу, скрывающую доску и стали объяснять что нам уже известно. Надо признать, коллеги оказались понятливыми, слушали не перебивая и даже что-то записывали в свои блокноты.

— Вы хорошо поработали, — похвалил нас профессор. — Все детально и скрупулёзно. Думаю, мне надо несколько часов, чтобы переосмыслить материал и понять с чего начать. Где я могу расположиться?

Я провела его в соседнее помещение, куда в скором времени пришел Лайонел. Они с Николасом сели за стол и стали что-то обсуждать. Я решила не беспокоить их и ушла к себе. К тому же, у меня через десять минут был назначен прием пациентов, а Дейзи хотела заняться какими-то анализами, которые поступили совсем недавно. До конца рабочего дня я приняла несколько пациентов с незначительными травмами или простудой, а потом заполняла бумаги, которых накопилось крайне много. Наши коллеги все это время провели у себя, лишь изредка показываясь нам на глаза и задавая вопросы. Если честно, то часть из них вводила меня в ступор. Но тут на помощь приходила Дейзи. Все же она в крови разбиралась намного лучше. Ближе к вечеру я направилась к себе, оставив подругу в обществе леопарда. Они о чем-то спорили и я не хотела в это вмешиваться.

— Кем, уделишь мне минутку? — нагнал меня Калеб и пошёл рядом.

— Конечно, — улыбнулась волку. — Что-то случилось? Есть новости?

— Ну кроме того, что приезжает отец Виолетты, ничего нового, — пожал плечами он. — Майкл пытается добиться встречи с советом. Но эти старые маразматики вечно занятые. И вообще, я о другом поговорить хотел.

— О чем же? — я и так догадывалась, но решила предоставить слово волку.

— Что происходит с Дейзи? — в голосе парня слышалась тоска. — Я уже не знаю, как к ней подступиться. Мой волк готов наброситься на неё и признать своей, а я боюсь спугнуть. Поговори с ней!

— Калеб, я сама не знаю, что с ней, — честно призналась ему. — Знаешь, она всегда сторонилась отношений. Все сводилось к флирту, и не более того. Но в чем причина — она никогда не говорила. Я пару раз пыталась завести разговор на эту тему, но Дейзи тут же уходит в себя.

— Значит, для неё это больная тема, — протянул волк, нахмурившись. — Тем не менее, нужно узнать в чем причина, и помочь. Боюсь, я долго сдерживаться не смогу. А она меня не простит, если я сделаю то, что делают обычные волки со своей парой. Как же сложно, когда твоя судьба — человек.

— Ну знаешь ли, — возмутилась я и даже остановилась, чтобы взглянуть на него. — Думаешь, когда твоя пара волк, легче? Вспомни, что стало со мной?

— Кем, вот тут ты не права, — попытался отшутиться собеседник. — Грег был скотиной, это никто не отрицает. Но я сильно сомневаюсь, что он был твоей парой.

— Почему? — настало моё время хмуриться.

— Это сложно объяснить, — вздохнул Калеб, с сочувствием глядя на меня. — Понимаешь, когда ты встречаешь свою истинную, то все чувства обостряются. Её запах становится для тебя наваждением. Ты боишься причинить ей вред. Все инстинкты кричат лишь о защите. И даже одна мысль о том, чтобы ударить, приносит невыносимые страдания. Для волка пара это все. Умрет она, он уйдет следом. И если бы ты для Грега была парой, он бы на такое не пошел. Подозреваю, что на тебя воздействовали. Но пока не знаю как.

Слова Калеба заставили меня задуматься. В них было много правдивых слов, которые не могли оставить меня в покое.

— Знаешь, в чем-то ты прав, — вздохнула я. — Похоже, мне нужно вернуться к коллегам и кое-что проверить. С Дейзи я поговорю, но ничего обещать не могу.

— Спасибо, — улыбнулся волк. — Кем, остерегайся Виа, — вдруг произнес он и, увидев, как я нахмурилась, добавил. — Она смотрит на тебя со злостью и похоже, ревнует. Это может кончиться крайне плохо.

— Спасибо за предупреждение, — поблагодарила его, и пошла обратно в лабораторию, в которой до сих пор горел свет.

Когда я вошла, коллеги спорили между собой, постоянно приводя примеры каких-то заковыристых слов. Профессор тряс бородой и настаивал на своем, в то время как Дейзи не сдавалась и пыталась отстоять свою точку зрения.

— Коллеги, у меня вопрос, — сказала я, привлекая к себе внимание. — Возможно ли как-то подделать запах, чтобы оборотень считал, что встретил избранную?

— Невозможно, — тут же ответил Лайонел, нахмурившись. — Запах для каждого оборотня индивидуален, и угадать нереально.

— Не согласен, — вставил свое слово профессор. — Я долгое время изучал феномен истинной пары. Да-да, не смотрите на меня так, — улыбнулся он. — Хоть я и человек, меня всегда интересовало, как же происходит выбор пары. Точнее, как она формируется?

— И к каким выводам вы пришли? — не удержалась от вопроса и перебила его.

— Оборотни реагируют не на сам запах, а скорее на феромоны, которые выделяет самка, — начал пояснять профессор, и я стала внимательно слушать. — У каждой особи запах индивидуален. И когда встречается пара, то запах усиливается в десятки раз, тем самым привлекая самца. По моим расчетам, любая самка может усилить свое воздействие с помощью духов или подручных средств. Конечно, тут не обойтись без помощи знающих людей, но и отрицать такое нельзя.

— Но для этого нужно ведь подобрать запах для самца? — произнесла Дейзи, пытаясь понять объяснения профессора. — Если он для каждого свой, то как понять, как именно его заинтересовать.

— Не обязательно, — не согласился Николас. — Если самец еще не встретил свою пару, то он не знает её запаха и, следовательно, обманка может сработать.

— А потом, когда появится пара? — с замиранием спросила я, сама не думая о том, что его ответ так важен.

— Возникнет диссонанс, — улыбнулся он. — Сначала волк будет думать, что у него два пары и пребывать в заблуждении, разрываясь между чувствами. Но истинная в любом случае одержит верх. Правда, для этого нужно время и постоянное присутствие пары рядом. Инстинкты, выработанные тысячелетиями, невозможно заменить никакими средствами. Обмануть на время — да. Но не более того.

— Кем, а ведь это означает, что Грег мог воспользоваться таким средством, — произнесла Дейзи, глядя на меня.

— Возможно, — согласилась я. — Но сейчас это никак не выяснить. Прошло много времени, да и он мертв.

— Черт! — выругалась подруга. — А ведь это был неплохой шанс доказать, что ты всего лишь защищалась, и снять все обвинения. Чертов ублюдок!

— Профессор, а кто-то другой может почувствовать влияние? — поинтересовалась я. — Например, если на мою подругу воздействуют таким средством?

— Хороший вопрос, — вздохнул коллега. — Но на него у меня пока нет ответа. К сожалению, мне не хватает материала для исследований. Да и сами оборотни неохотно рассказывают о том, что происходит внутри клана.

— Что ж, тогда мы с вами можем попытаться продолжить ваши изыскания, — улыбнулась ему. — Возможно, это поможет всем нам в будущем.

Профессор обрадовался и сказал, что готов приступить к работе через пару дней. Ведь сейчас в приоритете другая задача. В этом я была с ним солидарна, впрочем, как и остальные. Мельком взглянув на часы, поняла, что пора закругляться. Завтра у нас выходной, поэтому я решила поговорить с подругой по душам и наконец-то выяснить ее проблему с мужчинами. Все же, мне бы хотелось видеть её счастливой. А на трезвую голову она ничего не скажет. Упрямая. Поэтому, оказавшись дома, я переоделась в легкие штаны и футболку, а потом пошла на кухню, достала из шкафчика три бутылки вина и положила их в холодильник. А пока они охлаждались, стала готовить закуску. Дейзи, пока ничего не подозревая, отмокала в ванной. И зная подругу, у меня в запасе как минимум час. Быстро сделав закуску, достала первую бутылку и открыла её, а затем разлила вино по бокалам.

— И что мы празднуем? — произнесла Дейзи, выходя из ванной в халате и замотанным на голове полотенцем.

— Знаешь, меня уже довольно давно преследует мысль — напиться, — честно ответила ей. — Присоединишься?

— С радостью, — махнула рукой подруга, забирая бокал и помогая разместить закуски на полу.

Мы решили, что так будет удобнее. Для фона включили какой-то фильм, но практически не смотрели на экран. Первое время пили молча, нарушая тишину лишь открытием очередной бутылки или принятием более удобной позы для лежания. Я ждала, когда Дейзи войдет в кондицию для разговора. А для этого нужно как-минимум четыре бокала. И то не факт.

— Все мужики козлы! — произнесла она, немного заплетающимся языком, делая очередной глоток.

— Не согласна. Среди них есть и хорошие.

— Пф, — фыркнула она. — Нету. Они только кажутся такими, пока им от тебя что-то нужно, — пробормотала она, залпом осушая бокал.

Кажется, настала пора поговорить.

— Дорогая, расскажи, что произошло? — осторожно попросила я, подливая ей вина. — Иногда полезно выговориться. Станет легче.

— Не уверена, — попыталась отвертеться она. — Хотя. Правда за правду. Если я буду изливать душу, то и ты тоже.

— Но мне нечего скрывать, — я была удивлена её словами.

— Неужели? — усмехнулась подруга, принося очередную бутылку. — Тогда скажи, что ты испытываешь к Майклу?

Этот вопрос застал меня врасплох. Я и сама не знала точного ответа.

— Он мне нравится, — не стала лукавить, понимая, что сейчас лучше сказать правду. — Да и моей волчице тоже. Она себя вообще в его присутствии странно ведет.

— А ты не думала о том, что он твоя пара? — продолжила допытываться подруга, заставляя меня [b1]

— Пара? — удивилась я, не понимая к чему она клонит. — Дейзи, у него есть пара. Это Виолетта.

— Пф, — фыркнула та, закатив глаза. — Я обязательно докажу, что это не так. Правда, мне для этого время нужно.

— С чего ты взяла, что она врет? — не понимала я.

— Кем, мне сложно это объяснить. Но просто поверь, тут не все гладко. Моя интуиция просто кричит об этом. Надо лишь раздобыть её кровь. А вот это весьма сложно.

— По-моему мы отвлеклись, — напомнила я, понимая, что пока не готова обсуждать данную тему. Мне было несколько больно и тяжко. Вдруг он и вправду моя пара, а я этого не чувствую? — Итак, что у тебя случилось? Почему ты так рьяно отказываешься от своего счастья?

После этой фразы подруга потемнела лицом, залпом выпила бокал и стала рассказывать. Как оказалось, у Дейзи было очень плохое детство. Её родители были наркоманами. До четырнадцати лет все было более-менее терпимо, а потом начался ад. Когда им не хватало на дозу, они пытались продать дочь. О, в нашем мире много тех, кто мечтает насладиться молодым телом. И если большую часть времени ей удавалось сбегать, то к шестнадцати годам везение закончилось. И после случившегося, она вообще сбежала из дома и какое-то время скиталась по улицам. Ей пришлось выживать, и она смогла это сделать. К тому же, в школе она училась весьма хорошо, что помогло поступить в колледж, а затем и далее. Ну и спустя какое-то время она встретила меня. Что ж, теперь я понимаю, почему она так боязненно относится к мужчинам.

— Дейзи, Калеб тебя не обидит, — попыталась объяснить ей. — Ты для него дар, который нужно ценить и охранять. Просто поговори с ним и объясни все. Поверь, он не станет принуждать.

— Тебе легко говорить, — пробормотала она заплетающимся языком. — А я боюсь рассказать кому-то. Мне просто стыдно. Понимаешь?! СТЫДНО!!! — из глаз подруги полились слезы.

Я тут же оказалась рядом и обняла её, давая возможность выплакаться. Иногда это даже очень полезно. Надеюсь, она прислушается к моим словам и откроется волку. Иначе, эти двое так и будут ходить вокруг да около. Когда Дейзи практически пришла в себя, я помогла ей добраться до кровати и укрыла одеялом. А после и сама отправилась отдыхать. Чувствую, следующие дни будут для меня очень трудными.

Глава 12

Камилла

— А я считаю, что нужно действовать по первому плану, — услышала я голос профессора, который в данный момент тряс какими-то записями перед Лайонелом. — Это позволит выиграть время, пока будет создаваться противоядие.

— А если это не поможет? — настаивал на своем оборотень.

Похоже, эти двое спорили уже довольно давно и никак не могли прийти к единому решению. Хотя, не зря говорят, что в спорах рождается истина. Может и тут что-то выйдет. К сожалению, я им тут мало чем могла помочь, так как моя специфика была несколько в другом. Зато Дейзи во всю занялась работой, и часто проводила вечера с Лайоном, вызывая жгучую ревность у Калеба. Я то понимала, что она это делает не специально. А вот волк находился на гране. Мне пришлось рассказать ему, чего так опасается подруга. Конечно, услышав о случившемся, Калеб был готов разорвать её родных. Но я напомнила ему, что тогда Дейзи его точно не простит. Лучше изменить тактику поведения и не давить на неё. А это оказалось намного сложнее, ибо неженатых оборотней, которые подглядывали на подругу, было много. Конечно, большинство знало, что она истинная Калеба, но кто же откажется позлить волка.

— Добрый день, — поздоровалась я, заходя в лабораторию. — И о чем на этот раз спорите?

— Я предлагаю попробовать создать белковый компонент для частичной блокировки вируса, — стал объяснять Николас, повернувшись ко мне. А мой коллега, считает что это не поможет.

— Но ведь их действие не доказано! — возмутился Лайонел.

— О чем вообще речь? — не понимала я, глядя на двоих мужчин.

— Совсем недавно было совершенно открытие, — начал объяснять мне профессор. — Ученые попытались понять, как можно блокировать вирусные частицы. И эти наблюдения привели к открытию своеобразных частиц — ингибиторов, которые составляют в организме еще одну линию противовирусной обороны. До сих пор нет достаточно четкого представления об этих белково-жировых частицах. Большинство вирусологов уподобляют их рецепторам. Да, именно тем самым предателям-рецепторам, которые присоединяют вирусные частицы к поверхности клетки. Но если, допустим, эти выросты-рецепторы вдруг обрели свободу и с током крови движутся по организму, то они сохранят свое свойство крепко-накрепко соединяться со "своим" типом вируса. Попав в цепкие дружелюбные объятия, вирус становится для клетки неопасным и удаляется из организма вместе с ингибиторами. Вот так и вылавливают эти своеобразные "ползучие капканы" непрошеных гостей

— То есть, благодаря им мы можем блокировать распространение заразы? — уточнила я.

— Да, — вздохнул Николас, потерев переносицу. — Но проблема в том, что исследования только начались. О них пока мало известно. Но это лучше, чем ничего. Не зная природу вируса, трудно определить её антидот.

— А почему не удается выяснить состав вирусной составляющей? — обратилась к Лайонелу.

— Потому, что на это требуется время, — ответил тот. — Вирусов на планете тьма, и поверь, проще найти иголку в стоге сена, чем штамп, который тут использовали.

— Тогда, может стоит воспользоваться советом профессора? — вклинилась Дейзи. — Это лучше, чем ничего.

— А сколько дней нужно для создания блокиратора? — поинтересовалась я, переводя взгляд на Николаса.

— Пара дней, — немного подумав, ответил он.

Я хотела спросить про гарантии, но тут на столе зазвонил телефон. Как оказалось, приехал курьер с заказанными препаратами, и меня как самую свободную, отправили их забрать. Впрочем, я была только за, так как в кабинете опять разгорелся спор. Идя по дороге, я думала о том, что дела постепенно налаживаются. Конечно, моя память пока отказывалась выдавать некоторые эпизоды заключения, зато я была уверена, что не виновата в смерти Грегори. Это была защита. Осталось только доказать это на Совете и тогда с меня снимут это чертово кольцо. Но прежде, чем это сделать, нужно найти доказательства. Одних записей мало. Они были написаны несколькими подчерками, поэтому то что тут виновен только Грег — никак не доказать. Нужно что-то большее. Калеб и Рон сейчас активно шерстят его прошлые дела, пытаясь найти зацепки, и возможных союзников. Мне, как и остальным кажется, что Грег был не единственным соучастником всего этого. Отец с Джоном все еще пытаются меня найти, но пока безрезультатно. Патрик даже приезжал в город, где я ранее жила, чтобы поговорить с арендаторами. Но те вносили деньги на счет, поэтому ниточка обрывалась. Естественно, это я узнала из звонка Тэда. Медведь сильно переживал за меня, поэтому и решил сообщить данную новость. А я же никак не могла понять, зачем понадобилась Джону. В историю про сильных щенков верилось с огромным трудом. Тут что-то большее. А что, если он тоже имеет какое-то отношение к Грегу? Хм, а ведь это мысль. Нужно попросить ребят отследить и его действия. Может, эти двое где-то пересекались и ни раз. Зато, после откровений Патрика, я понимала, почему в собственной семье была не сильно любима, да еще и практически продана. Конечно, в голове не сильно укладывалось то, что даже мать вела себя со мной холодно. Хотя, я была живым напоминанием её измены и каждый день маячила перед глазами. Видимо, она никак нем могла пережить этот момент. Впрочем, теперь это её проблемы. Я уж постараюсь никогда более не встречаться со своей так называемой семьей.

Размышляя над этим, я шла к воротам, чтобы забрать посылку. Охранники уже проверили курьера, так что для меня опасности он не представлял. Правда, практически около ворот мне встретились Майкл, Виа и мужчина, которого я ранее не встречала. Высокий, подтянутый, с сединой в черных волосах и кристально чистыми серыми глазами. Волчица окинула меня злобным взглядом, и практически вцепилась в руку жениха, видимо пытаясь дать понять, что он принадлежит ей. Как по мне, так глупая детская выходка.

— Доброго дня, — первой произнесла я, понимая что передо мной два Альфы.

— Камилла, позволь представить тебе Стивена Маклирена, отца Виолетты, — ответил Майкл, слегка растянув губы в улыбке. — Стив, это наш штатный врач, Камилла Хейз.

— Очень приятно, — я склонила голову, выражая почтение.

— Мне тоже весьма приятно познакомиться со столь очаровательной особой, — произнес Маклирен, заставляя меня замереть.

Голос. Его голос. Почему он кажется мне таким знакомым? Я ведь ранее этого волка никогда не встречала. Тогда откуда?

— Кем? — отвлек меня от мыслей встревоженный голос Майкла.

— Простите, задумалась, — извинилась я, глядя на них. И если в глазах Майкла была тревога, то Стивен смотрел на меня с подозрением. — Мы просто с коллегами спорили по поводу работы и я только сейчас поняла, что мгла бы выиграть этот спор, — извиняюще развела руками.

— Да, хорошая мысль иногда приходит слишком поздно, — рассмеялся Стивен, тем самым разрядив обстановку. Но его глаза по прежнему оставались холодными.

— Прошу меня простить, но ждет курьер, — я вновь склонила голову и пошла вперед.

Меня била мелкая дрожь, но я старалась не подавать виду, чтобы не привлекать к себе излишнего внимания. Мне казалось, что за мной наблюдают и любое неверное движение может спровоцировать череду самых неприятных событий. С трудом выдавив из себя улыбку, расписалась в квитанции и забрав посылку, пошла обратно. И пока шла, меня повсюду преследовал сладковатый запах. Такой знакомый, но в тоже время странный. Я все пыталась вспомнить, откуда же мне знаком голос Стивена. Но память предательски молчала.

— Она моя пара! — послышался рык Калеба.

Я замерла и остановилась. Недалеко от лаборатории стояли волк и леопард, и явно выясняли отношения.

— На ней нет твоей метки, — ответил ему Лайонел. — Так что не стоит на меня рычать. Надо было сразу ставить.

— Это не твои проблемы, — вновь рыкнул волк. — Если не хочешь вызов на поединок, не приближайся к ней.

Сказав это, Калеб развернулся и ушел. М-да, похоже его сильно зацепило. Не знаю даже, сколько он еще сможет себя сдерживать. Все же, инстинкты берут верх. Мне было откровенно жаль его. Но в тоже время я могла понять и подругу. Уж очень запутанная ситуация выходила. Ладно, думаю они и сами с ней разберутся, ведь не маленькие. Хотя опасение за состояние Дейзи у меня все же имелись. Поэтому, отдав посылку нашим ученым, я отвела её в сторонку чтобы поговорить.

— Дейзи, ты еще долго Калеба мариновать будешь? — напрямую спросила у неё, чтобы не ходить вокруг да около.

— Не понимаю о чем ты, — попыталась отмахнуться она. Но сегодня я была не намерена сдаваться.

— Он скоро сорвется и тогда ситуация может стать в разы хуже. Попробуй хоть на свидание с ним сходить. Дай ему шанс.

— Кем, тебе не кажется, что это мое дело, — попыталась возмутиться она.

— Твое, — не стала отрицать я. — Но сейчас твоя гордость и страхи мешают твоему же счастью. Что случиться, если вы просто прогуляетесь? Он без твоего согласия тебя и пальцем не тронет. А вот твой флирт с другими волк уже воспринимает очень жестко. Хочешь понаблюдать за поединком?

— Нет, — немного побледнела она. — Я не думала, что все настолько серьезно. Хорошо, я попытаюсь перебороть себя.

Я ободряюще улыбнулась и мы вернулись обратно. Практически до самого вечера ничего примечательного не происходило. Мужчины спорили по поводу антидота, я принимала больных, которых было не так уж много, и параллельно пыталась понять, почему голос Стива мне так знаком. Но память услужливо молчала. Словно не желая нагружать меня еще большими страданиями. Пришлось махнуть рукой и смириться. Я все равно вспомню это, просто не сейчас. Ближе к концу рабочего дня на пороге возник Калеб и в очередной раз пригласил Дейзи на прогулку. Это уже стало своего рода ритуалом. Правда, обычно он слышал отказ, а сегодня она согласилась, чем на мгновение ввела волка в ступор. А потом, когда он это осознал, то его глаза зажглись надеждой. Надеюсь, что эти двое все же сделают первые шаги друг к другу.

Я же, закрывав кабинет, поспешила домой. Мне захотелось приготовить что-то вкусненькой и крайне калорийное, поэтому проанализировав список продуктов, решила сделать пасту с морепродуктами. Не могу сказать, что я готовила очень хорошо, но на это моих знаний вполне хватит. В какой-то момент я настолько ушла в готовку, что не сразу услышала стук в дверь. Интересно, кто это может быть? У Дейзи есть ключи, а больше я никого не ждала. Быстро ополоснув руки и вытерев их полотенцем, пошла открывать.

— Не помешал? — поинтересовался Майкл, стоя на пороге.

— Нет, — улыбнулась ему. — Проходи. Пасту будешь?

— Не откажусь, — ответил он, проходя к барной стойке и садясь.

Я быстро разложила ужин на две порции и поставила перед ним тарелку.

— Спасибо, — поблагодарил Альфа. — А где Дейзи?

— Гуляет с Калебом, — сдала я подругу.

— О, они наконец-то пришли друг к другу? — Майкл и сам переживал за друга, но старался не лезть к нему в душу.

— Пока делают первые шаги, — пожала плечами, и начала ужинать. — Что тебя ко мне привело? Я думала, что ты проведешь время с невестой и её отцом.

При этих словах Альфа скривился, словно съел что-то кислое. А волчица внутри меня зло зарычала. Похоже, ей не нравилась Виа.

— Стивен попросил перенести свадьбу, — вдруг сказал альфа, заставив меня прервать трапезу. — Впрочем, меня это устраивает.

— Но в чем причина? — попыталась уточнить я, хотя в душе была рада данной новости.

— Не важно, — отмахнулся он. — Сейчас эта задержка даже к месту. Нам ведь надо решить вопрос с вирусом, а так же с самками.

— И как твоя невеста восприняла данную новость?

— Как ни странно, спокойно. Хотя, я сегодня заметил, что от неё стало как-то странно пахнуть, — вдруг сказал он, заставив меня замереть.

— Странно, это как? — уточнила я.

— Приторно сладко, — поморщился волк. — Моему зверю этот запах сильно не нравится. Я сейчас рядом с ней даже с трудом сидеть могу.

Я задумалась. А может Дейзи была права и Виа использует какой-то препарат, чтобы влиять на Майкла? Но зачем ей это? Мне хотелось поделиться с ним этой мыслью, но я понимала, что без доказательств это мало что будет значить. Поэтому пока решила промолчать. К тому же Майкл не смог надолго задержаться у меня, ему нужно было уделить внимание гостю, который уезжал рано утром. Поэтому в скором времени я вновь осталась одна. Но сейчас меня это уже не так сильно тревожило. Я больше переживала за то, что после едва ли не оборота, моя жизнь наполнилась новыми красками. Я стала лучше ощущать запахи, хотя некоторые приводили меня в ступор. В тоже время когда рядом оказывался Майкл, мой внутренний зверь был готов вилять хвостом, и это несколько обескураживало. А если всего лишь на мгновение представить, что Майкл моя пара и Виа его просто обманывает? На душе как-то сразу потеплело, а волчица и вовсе пришла в нирвану. Но возможно ли такое? На миг мой взгляд упал на чертово кольцо. Как же мне хотелось его снять. Но Совету нужны доказательства. Эти старики редко меняют свои решения, считая что все сделали правильно. И одних слов тут будет недостаточно. Поэтому сейчас мне приходиться сцепить зубы и ждать.

Ближе к полуночи явилась подруга. Её губы припухли от поцелуев, а глаза так и светились. Я не стала задавать ей вопросы и пожелав сладких снов, отправилась к себе. Думаю, когда она будет готова, сама расскажет. Но похоже, что эти двое все же сделали первые шаги друг к другу. И это меня очень сильно радует.

Утром следующего дня мы с Дейзи спокойно завтраками и обсуждали планы на день. Мне нужно было провести плановый осмотр нескольких беременных самок и взять у них анализы.

Правда, наше спокойствие было нарушено. Причем весьма громким стуком в дверь. Мне даже на минуту показалось, что дерево не выдержит и треснет. Интересно, у кого совершенно нет терпения?

— Зачем он к тебе приходил? — налетела на меня Виа, стоило отворить дверь. — Я тебе говорила, держаться от него подальше.

— Прости что? — нахмурилась я, не сразу поняв, что речь идёт о Майкле. — Виа, Альфа имеет право заходить куда хочет и не мне ему указывать. К тому же он хочет узнать как продвигается дело с лекарством. Так что перестань постоянно до меня докапываться. Он твоя пара, — специально добавила я. — А они самые верные. Или я не права?

— Да как ты смеешь сомневаться? — возмутилась волчица, беря в руки стакан.

— Наверно потому что свадьбу вы отложили, — не смогла не уколоть ее. — Значит, он не сильно то желает соединиться с тобой.

— …, - выругалась она, и тут же в ее руке лопнул стакан.

На пол посыпались осколки стекла, и закапала кровь.

— Держи, — протянула ей полотенце, которое было у меня в руках.

— Мы ещё вернёмся к этому разговору, — пообещала мне Виа, замотав рану. — Я добьюсь что бы Майкл выгнал тебя.

— Удачи, — улыбнулась ей и закрыла дверь.

А когда повернулась к подруге, то увидела как та стоит на коленях и собирает кровь с пола.

— Вот теперь то я проверю, что за секрет у нашей визитерши, — заулыбалась Дейзи. — Как же вовремя она пришла. А то я все голову ломала, пытаясь понять, как ее кровушку добыть.

— Надеюсь, потом поделишься результатами? — поинтересовалась я, глядя как горят глаза подруги.

— Обязательно. Чувствую, что нам откроется много интересного.

С этими словами она убежала в лабораторию, а я собиралась заняться текущими делами, когда неожиданно зазвонил телефон. Если учесть что связаться со мной могут только те, кто живёт на территории стаи и то в крайнем случае, то стало не по себе.

— Да?

— Доктор Хейз, сестра Рэйна. Вы нам срочно нужны во второй клинике, — взволнованно выпалила девушка на том конце телефона. Слова ударили по мне словно цунами, затопив и лишив воздуха. Безмолвно раскрыв рот, я попыталась вздохнуть, хлебнув лишь воды. Чудом удалось выдавить из себя:

— Уже бегу, — и сбросила вызов.

Вторая клиника… Только не это!

Бежала на место я быстрее волка. Конечно, клиника здесь была всего одна, та, где принимала больных я и где сейчас занимаются исследованиями мои коллеги. Второй клиникой неофициально называется отдельное родильное отделение. А если учесть, что в ближайшее время ни одна самка родить не должна, то это может значить только одно — очередные преждевременные роды.

До родильного отделения я домчалась в считанные минуты. Встретила меня звонившая сестра, которую я узнала по голосу. Кажется, она появилась здесь совсем недавно. К медсестрам обращаюсь я крайне редко, поэтому имени её запомнить не успела. Да и после «приятной» новости как-то не стремилась уделить этому внимания.

— У Лонны Гард отошли воды. Мы хотели ввести ей задерживающие, но муж роженицы против, — проинформировала меня она.

— Муж? — Я недовольно поморщилась. Только оборотня на нервах нам тут не хватало! — На осмотр её, срочно.

Медсестра понятливо кивнула и умчалась в палату. Я прошла в кабинет и переоделась в рабочую одежду. В груди гулко билось сердце. До этого момента выкидыши случались на ранних сроках, когда в волчищах было маленькое, неразвитое существо. Сейчас же ситуация была совсем иная: малыш был уже полноценным человеком. Достойным жизни.

Сжав руки в кулаки, я решила, что сделаю всё возможное, чтобы он появился на этот свет.

Я ушла в палату. Лонна была готова к осмотру. Боль и испуг смешались в ней в единый коктейль, отражаясь немыслимой маской на лице. Она уже знала, что ждет её впереди. И я это знала. Но обе наивно надеялись на что-то и цеплялись отчаянно за призрачный шанс.

Взяв себя в руки, я улыбнулась, успокаивающе начав интересоваться, с чего всё началось. Пока оборотница тихо говорила, у меня груди что-то больно сжималось: роды переносить нельзя.

Вновь усилились схватки и оборотница уже не смогла сдерживать крики боли. Я велела готовиться к операции и ушла в соседнюю палату. Мне надо было взять себя в руки и воспринимать происходящее лишь как доктор. Как обычно: я — пациент — холодный ум и руки, знающие свое дело. И никаких эмоций. Никаких.

— Что с моим сыном?! — ворвался в палату мужчина.

«Муж», — поняла я. Радости это не прибавило.

— Пока всё в порядке, — оторвалась от своих мыслей я. — И будет, если уйдёте и дадите нам спокойно сделать свою работу, — недовольно посмотрела на волка.

— А какая у вас работа? — недовольно рыкнут он. — Ни одного здорового щенка. Смерти с вами только участились.

Слова камнем упали мне на голову. Конечно, кто как ни я виновата в том, что волчицы так и не способны вынести потомство? Кто как ни я в ответе за то, что все щенки умирают до рождения? Легко в кого-то тыкнуть пальцем.

— Я ещё раз говорю, не мешайте нам, а мы поможем вам и вашему сыну, — спокойно сказала. Подавать лишние поводы для недовольства было не к месту.

Зло смотрел на меня уже не человек, а зверь, неожиданно взявший контроль над телом. Дело плохо.

— Думаю, вам стоит успокоиться и передать это спокойствие жене. Это большее, что вы можете сделать: не позволить Лонне покинуть нас.

С этими словами я вышла, пройдя мимо оборотня. Тот сдержался и не бросился на меня, хотя в какой-то момент и показалось, что сейчас в черепе будут две дырки.

Волнение я постаралась затолкать куда поглубже в себе. И ощущение обреченности тоже.

— Сестры должны были вас проинформировать, — сходу начала я. Времени на лишние слова не находилось. — Ваше решение?

— Сама, — упрямо заявила роженица.

Я вздохнула.

— В таком случае увеличивается риск, — начала я, но женщина лишь, сжав губы, как-то обреченно сказала:

— Сама. Резать меня не надо.

Желание матери закон.

Введя обезболивающее самке, мы приступили к родам. Крики женщины, метания её мужа за стеной, шумы машин… Это были самые адские часы, которые я когда-либо проводила в операционной. Мне ещё никогда не было так волнительно, как сейчас. Даже на своей первой операции без чьего-либо руководства было куда спокойнее.

Внутри всё потряхивало, когда плод полностью вышел. Кто-то мне в затылок рвано выдохнул. Возмутиться по поводу лишних личностей не было времени. Ребенок был отсоединен от матери и я уже прикусила губу, ожидая увидеть, как младенец сделает вздох и разразит операционную своим протестующим криком, как… Это не произошло. Секунды безвозвратно утекали, а малыш так и не сделал вздох. Все симптомы указывали на асфиксию. Тяжёлую асфиксию.

Следующее время мы провели в попытке спасти новорожденного. Творилось невообразимое и вполне ожидаемое. Мать не находила себе места, отец рвал и метал. Когда тело в наших руках лишилось жизни, он вдруг остановился, тяжело посмотрел на меня и ушел. Просто молча вышел из клиники, обернулся и, наплевав на правила приличия, умчался по дорогам в волчьем обличии.

Я вышла из операционной. Не глядя на всех, скрылась в своем кабинете. И медленно сползла вниз по стене. Меня потряхивало. Напряжение вдруг опустило, лопнув, как воздушный шарик. Тяжело ли идти на операцию, уже зная, чем она закончится? Тяжело. А осознавать, что ты так ничего для изменения ситуации и не сделала? Ещё сложнее. И даже доводы на тему «Я не бог, я не всесильна» ничего не меняли. Врач уже творец. Он должен сделать всё мыслимое и немыслимое для спасения жизни. У меня же не вышло ничего. Ничего…

Надо было собраться с остатками духа и проверить состояние обротницы. Надо… но не было сил.

Майкл

Возня и недовольное рычание охраны заставило меня спуститься вниз и посмотреть, что творить. А творилось то, чего я так не хотел и ждал: мне собирались бросить вызов. С леденящим душу спокойствием, ненавистью, желанием мести и тихой болью. Обвинили в неспособностях защитить клан, спасти самок, бесхребетности Альфы. Просто проговорили это медленно, уверенно, а после отрастившимися когтями провели по своей груди, оставляя три кровавых следа. Как я когда-то. Старый Альфа рассмеялся, попытался унизить и с насмешкой провел ногтями по своей коже, оставляя небольшие раны, порезы. Словно бы уже давая знать, что он не собирается сражаться со мной даже в полсилы. Я же, примерив на себя его роль, вдруг ощутил укол совести. Самки, пары, щенки… я обязан был это предотвратить. Обязан был дать надежду своей стает. Взамен же предпринял пустые попытки. Пустил пыль в глаза и потерял веру, доверие и авторитет.

Ответа на вызов я не жалел. Острые когти пропороли чрез плотную ткань мясо до костей. Огненные полосы прожгли мне грудь. Вызов принял, бой состоится.

Удовлетворительно кивнув, мужчина ушел. Без лишних слов. Всё с той же ненавистью, болью, спокойствием и желанием мести.

Звуки, словно бы пропавшие из мира вообще, резко вернулись. Толчок в бок, недовольные выкрики Виа, полуодобрительные хлопки друзей, задумчивые перешёптывания охраны — всё вмиг появилось из неоткуда и ударило по мне. В голове загудело, волк протестующе зарычал, не принимая правила игры и голова раскололась до сорока градусов. Выпустив силу, я заставил всех замолчать. Разом. И ушел к себе.

Смятение, перемешавшись с недовольством волка, грызли меня изнутри. Ведь я дал слабину. Ведь я дал повод усомниться во мне и своей силе. В моих способностях.

Позже ко мне пришла Кем, сообщив о горе отца. Всё встало на свои места. В какой-то момент даже стало страшно за Камиллу: Гард мог обвинить во всем её и вызвать на бой, не обратив внимание ни на кольцо, ни на что-либо ещё. Чувство вины в глазах пары только ухудшало ситуация.

— Нет, Кем, твоей вины тут нет, — попытался объяснить ей я. — Мне стоило позаботиться обо всё раньше и не позволить увеличится смертности щенков.

Хейз это мало успокоило и убедило. Чёрт!

После решила напомнить о себе Виа. Со своим приторно-сладки запахом, так походив на запах Кем. Она решила промыть мозги, на тему «Ты альфа, ты мог просто поставить на место этого выскочку». Глупышка! И почему тебя только отец с собой не забрал.

Советники были куда понятливей без вопросов организовали место и время боя. Калеб был не против показать свою силу, а вот Рона гложили какие-то сомнения. Во мне ли, в бое, или во всей ситуации — не знаю.

— Ты не должен туда идти! — повисла на моей руке Виа.

Она не представляла, с каким замиранием сердца я ждал этот день, как жаждал крови мой волк. Оборотница была слишком эгоистична, чтобы заметить мое состояние. Чтобы обратить внимание на перешёптывание оборотней из стаи. Кажется, я слышал их даже в своем кабинете.

— Либо пожелай мне победы, либо обреки на проигрыш, — криво усмехнулся я и тряхнул рукой. Девушка отцепилась. Вот и отлично.

Твёрдо ступа, я вышел на «ринг». Народу собралось на удивление много, хотя и допускался не каждый. Ну что ж, если доказательство статуса Альфы того стоят, то я готов отключится от окружающего мира, сосредоточившись на противнике. Уже не таком спокойном и хладнокровном: ненависть и желание крови в нем преобладали.

Прозвучал гонг и мы дали волю своим зверям. Мой волк, от нетерпения бивший хвостом, тут же обернулся. А вот у противника буквально выпрыгнул. Словно бы игрушка на пружинке из заводной шкатулки. Алые глаза, оскаленная пасть, вмятины на земле… Он был слабее и всё же ввязался в бой.

Противник целился в бока, пытался повалить, зацепить. Всё это было настолько слабо и смешно, что вызывало лишь недовольство и кучу вопросов. Что делать с охваченным гневом отцом?

Очередная попытка и мы схватились в битве насмерть. Моему волку было неприятно, что кто-то усомнился в нем и его силе. И потому не жалел удара. А когда острые когти задели грудь и вовсе вышел из себя и в два счета нагнал Гарда, заткнув тому пасть. Кровь пролилась на землю, и бой на этом был кончен. Волк неудовлетворенно зафыркал, бросая косые взгляды на противника. Но понимал, что добыча слишком слаба и бой выигран неправильно. Нечестно. Слишком быстро.

Камилла

Я смотрела на бой и не могла сдержать страха. Конечно, глубоко в душе мне было ясно, что Майкл выиграет в любом случае. Но страх все равно не отпускал. Пару раз мне с трудом удавалось сдержать крик. Остальные с нарастающим интересом следили за происходящим. С одной стороны я могла понять мотивы поступка вызова Альфы на поединок. Мужчину толкало горе. Но даже оно не могло настолько затмить разум. Похоже, многие стали сомневаться в том, что Майкл может управлять стаей, поэтому данный бой один из вариантов доказать обратное. Но почему же мне от этого не легче. Не знаю почему, но мой взгляд на мгновение переместился на Виа, которая смотрела на все это слишком спокойно. Она совершенно не переживала и даже радовалась данной ситуации, чем еще больше напрягала меня. Надеюсь, что Дейзи удастся найти что-то в её крови, и мы избавимся от этой волчицы. Я бы с радостью вызвала её на бой, но без оборота сделать это нереально. Хотя, скорее просто опасно для жизни. В данный момент я просто не выстою против неё. Но ведь в любой момент все может поменяться.

Пока мои мысли были заняты соперницей, бой закончился. Майкл выиграл, но при этом был ранен. Он вновь принял человеческую форму, и я заметила несколько глубоких царапин на груди. Странно, что они не зажили. Все же регенерация у оборотней весьма высокая. Черт. Пока все праздновали, я быстро сбегала в кабинет и взяла переносную аптечку. А затем направилась прямо к нему домой.

— Хорошо он тебя задел, — послышался довольный голос Рона. — Зачем ты вообще ввязался в этот бой? Мог бы отказаться.

— Не мог, — ответил ему Майкл, хриплым голосом. — Стая уже давно недовольна моим правлением и тем, что я до сих пор не нашел решение проблем с рождаемостью. Этого стоило ожидать. Правда, я думал что вызов бросит кто-то другой.

— Зато ты выиграл, — раздался довольный голос Виа, заставляя меня заскрипеть зубами.

— Всем привет, — сказала я, заходя в комнату и оглядываясь.

Майкл сидел на диване, рядом с ним маячила невеста, а заместители разместились напротив. Альфа осторожно ощупывал раны и было видно, что ему больно.

— Что ты тут делаешь? — попыталась возмутиться Виа, но я её попросту проигнорировала.

— Майкл убери грязные руки от раны, — приказала Альфе, понимая что меня беспокоит её состояние. — Странно, что она не затягивается.

— Да еще и странно щиплет, — немного помолчав, ответил он.

Я быстро достала необходимые лекарства и первым делом обработала рану, чтобы не занести инфекцию. Похоже, когти того парня были чем-то обработаны, так как мне чудился сладковатый привкус крови. Не знаю почему, но на гране интуиции достала из сумки антидот от большинства ядов, который в последнее время постоянно носила с собой.

— Снимай штаны, — приказала ему, проверяя шприц.

— А мы вам не мешаем? — поинтересовался Калеб.

— А что, хочешь третьим побыть? — огрызнулась я, даже не повернув головы. — Могу обеспечить уколом.

— Не-не, — тут же отмахнулся он. — Мне и так хорошо.

— Что это? — все же спросил Майкл, поворачиваясь ко мне нужным местом.

— Смесь от большинства ядов, — не стала лукавить я. — Твоя рана пахнет как-то странно и лучше перестраховаться.

— Что-то мне все это не нравится, — подал голос Рон, до этого просто наблюдая. — Похоже, тебя пытаются устранить. Или же это задумано не просто так.

— Да что за бред вы несете?! — вставила свои вопли Виа, по которую мы как-то позабыли.

— Виа, выйди, — приказал Майкл, заставив ту вздрогнуть и округлить глаза.

— Но… — попыталась возмутиться она.

— ВОН! — рявкнул Майкл.

Девушка вздрогнула, и послушно опустив голову, скрылась за дверью. Вот только я успела заметить злой взгляд, брошенный в мою сторону. Похоже, еще немного и она сорвется. Вот только не знаю, как это отразиться на мне.

— Как ты себя чувствуешь? — спросила я, заметив что раны все же стали затягиваться.

— Лучше, — немного подумав, ответил Альфа. — У вас есть какие-то новости?

— Пока нет, — печально вздохнула я. — Мы стараемся, но результатов не так много.

Про то, что подруга проверяет кровь его невесты я решила промолчать. Без адекватных обвинений глупо пытаться настроить их друг против друга.

— Кем, нам нужно что-то делать, — голос Майкла стал резче. — Стая недовольна и боюсь, надолго их не хватит. Я не боюсь еще одного вызова на поединок. Но они могут вызвать тебя, и вот тут возникнут проблемы.

— А Совет так ничего и не ответил?

— Нет. Эти старики молчат, хотя я предоставил им записи Грега. Но похоже, им страшно принять мысль о том, что они оказались не правы.

— И что делать?

— Попытаться найти сообщников, — при этих словах Майкл посмотрел на своих заместителей.

— Я сейчас выясняю про наших поставщиков, — тут же отрапортовал Рон. — Думаю, нас с тобой надо съездить по одному адресу и поговорить. Похоже, я нашел отправную точку. И если их хорошо прижать, то они выведут нас на тех, кто за всем этим стоит.

— Отлично, — глаза Майкла зажглись азартом. — Значит выезжаем через два дня. Калеб?

— Пока новостей мало, — пожал плечами волк. — У Грега было много знакомых и отследить все подставные фирмы, через которые он отмывал деньги сложно. Я стараюсь, но там столько подводных камней. Подозреваю, что кто-то ставит палки в колеса, но доказать не могу. Нашел одну зацепку, но пока не буду говорить. Если сработает, тогда и порадуемся.

— Что ж, если я вам больше не нужна, то пойду осмотрю пострадавшего соперника, — с этими словами я поднялась с пола, где сидела до этого времени.

— Кем, не тронь его, — приказал Альфа. — Умереть не умрет, а наказание он заслужил. К тому же у его пары будет возможность забыть о горе и помочь ему.

— Как прикажешь, — я склонила голову, хотя мне такие слова и не пришлись по душе.

— И мне нужны результаты, — послышалось вслед. — На кону слишком многое.

Я понимала, что и тут он прав, но почему-то стало обидно. Я ведь действительно старалась, но почему-то выходило все из рук вон плохо.

С грустными мыслями я добралась до дома, и бросив сумку у порога, направилась к барной стойке. Хотелось напиться. Вот только все равно не выйдет. Моя волчица не сильно любила алкоголь, поэтому учуяв запах, начинала выть. Правда, иногда все же разрешала мне расслабиться, как в случае с Дейзи. Хотя сейчас она была несколько обижена на Майкла за такой жесткий разговор. Поэтому настроение у нас обеих было весьма паршивым. Я уже достала бутылку и собиралась открыть её, когда на пороге возникла подруга. Выглядела она настолько воодушевленной и радостной, что мне даже завидно стало.

— Я была права! — заорала она, подлетая ко мне и обнимая. — О, ты уже готова отметить?

— Отметить что? — нахмурилась я, не понимая о чем она говорит.

— Так, подожди, ты почему с бутылкой? — подруга уперла руки в бока. — Эта гадина тебя все же достала?

— Нет, — вздохнула я, пересказав ей разговор с Майклом.

Про вызов на бой она слышала, но идти не пожелала. Ей данные разборки были не интересны. К тому же она в тот момент нашла какую-то зацепку. Впрочем, наши коллеги тоже не присутствовали, так как не состояли в стае. Впрочем, я и сама была там номинальной волчицей, но все же решила пойти, так как от части сама была виновата в произошедшем. Хотя, кто-то утверждал обратное. Мне очень сильно хотелось помочь самкам, но я не всесильна. Узнать бы кто все это задумал, и порвать на части. Как можно так издеваться над самками?

— Так, значит Виа и тут сунула свой нос, — протянула она. — Впрочем, это ненадолго.

— Почему? — удивилась я, садясь на стул, и открывая бутылку.

— Потому что её кровь чиста, — радостно оповестила меня Дейзи, ставя на стол закуски.

— И что? — не поняла я.

— Это значит, что она не заражена, не смотря на то, что живет тут уже довольно продолжительное время и ест наравне со всеми. Подозреваю, что она заслана и в её крови может быть антидот. Завтра поговорю с коллегами для подтверждения, но думая я права.

— Вот же …, - выругалась я, готовясь разорвать эту волчицу на куски.

Неужели, она действительно замешана во всем этом?

— А я говорила, — напомнила Дейзи, сверкая улыбкой. — Впрочем, с разоблачением придется подождать.

— Почему? — не сразу поняла я, и даже немного расстроилась.

Ну надоела мне эта бестия. Вечно крутится рядом и угрожает.

— Потому что я хочу собрать побольше доказательств, — подмигнула подруга, делая глоток. — Не забывай что она невеста Майкла, и разорвать свадьбу можно только имея веские основания. Да и её отец весьма богат. Он может оспорить слишком многое.

— Ты права, — вздохнула я, допивая вино. — Надеюсь, у тебя все выйдет.

— В этом можешь даже не сомневаться, — заверила меня Дейзи, убирая посуду. — Я спать. Завтра будет весьма сложный день.

С этим я была полностью согласна, поэтому и сама поспешила к себе. Настроение оставляло желать лучшего, но я надеялась, что в самое ближайшее время все разрешится. Хотя, вероятность положительного исхода и велика, обстоятельства могут сложиться не в нашу сторону. А на кону стоит слишком многое. Жизни самок и щенков в приоритете. Но не стоит забывать о том, что авторитет Майкла подрывается с каждым новым случаем. И я понимаю, что в этом есть и часть моей вины.

Добравшись до кровати, опустила голову на подушку и закрыла глаза. Мне казалось, что я еще долго не смогу уснуть. А на самом деле сон пришел быстро. Вот только приятным он не был. Я вновь блуждала в темноте, шарахаясь от странных звуков и шепота. За мной вновь кто-то шел.

«— Ты уверен, что меня она не вспомнит? — послышался знакомый голос, заставляя вздрогнуть.

— Не должна, — ответил Грег, и в его голосе было столько превосходства, что мне стало еще страшнее. — Она под таким количеством лекарств, что вообще не соображает.

А вот тут мой мучитель был не прав. Я давно поняла, что мне в еду и питье что-то добавляли для подавления сопротивления, поэтому уменьшала порции. Совсем отказываться не стала, чтобы не вызвать подозрения. Но благодаря такой уловке, организм стал менее восприимчив. И я соображала гораздо лучше, чем думал этот гад. Вот только сейчас мне почему-то было сложно поднять голову, чтобы посмотреть на говоривших. Они стояли рядом с клеткой, стоит протянуть руку и я смогу их коснуться. Но как же это тяжело. Тело слушается крайне плохо, во рту пересохло, а голова нещадно болит. С моего места мне видны лишь новые начищенные до блеска ботинки известной марки, а так же кроссовки Грега, который совершенно не следил за модой и любил простоту. Край дорогих черных брюк так и давил на сознание. С огромным трудом я заставила себя поднять голову выше. Костюм на заказ, золотые запонки, белая рубашка, серый галстук. Последний рывок».

Черт! Этого не может быть.

Я рывком села на кровати, пытаясь восстановить дыхание и убедить себя, что это просто сон. А если нет? Неужели, одним из соучастников Грега был Стивен? Ведь именно его я видела в своем кошмаре. Что ж, тогда мне становится понятно, почему его голос показался мне знакомым. Но ведь он не узнал меня или просто сделала вид? А может, мое воображение просто решило сыграть со мной злую шутку? Как разобраться?

Мельком взглянув на часы, поняла что за окном начинался рассвет. Естественно, спасть я больше не хотела. Но до работы еще долго, поэтому натянув спортивный костюм, отправилась в лес на прогулку. Поселок еще спал и я была предоставлена сама себе, что давало возможность поразмышлять. Хотя, в последнее время от моих мыслей становится только хуже. Слишком много обстоятельств, которые переплетаются между собой и при этом затрагивают меня. А если ли вероятность, что я в этой цепочке оказалась совершенно случайно? Или же мне судьбой было уготовлены страдания?

— Кем?! — послышался удивленный голос Калеба, когда я заканчивала второй круг вокруг озера. — Ты чего не спишь?

— Кошмар приснился, — отмахнулась я, и остановилась чтобы выровнять дыхание. — Решила немного развеяться. А ты что тут делаешь?

— Думаю, — волк похлопал по траве рядом с собой.

Я подошла и селя рядом, устремив взгляд на озеро.

— Калеб, возможно, мой вопрос покажется тебе странным, — со вздохом произнесла я, понимая что мне надо с кем-то поговорить. И пойти с этим вопросом к Майклу я пока не могла. — Как думаешь, мог ли Стивен Маклирен быть одним из сообщников Грега.

— Хм…, - протянул он, побарабанив пальцами по колену. — А почему у тебя возникли такие мысли? — я пересказала ему сон, и даже намекнула что это может быть лишь игрой воображения. — Знаешь, а ведь в этом и может крыться зацепка, — немного помолчав, сказал он. — Я не брал в расчет клан Маклиренов, так как они вроде бы с нами заодно. Но сейчас, в свете новой информации, твои догадки могут оказаться верными. Уже очень кстати Стивен предложил свою помочь. Да еще и дочь готов отдать.

— Думаешь подстава? — нахмурилась я, все еще не понимая для чего это нужно.

— Не исключаю. Ты Майклу говорила?

— Нет. Посчитала, что мои слова могут оказаться бредом, и это разрушит и без того хрупкие отношения между кланами.

— Кем, ты конечно молодец, что думаешь о стае, — произнес Калеб, но похвалы в его голосе не было. — Но иногда нужно думать о себе. Ты как и все заслуживаешь счастья, которое у тебя отняли. И за него надо бороться. Но так и быть, я пока ничего Майклу говорить не буду. Сначала найду доказательства.

— Спасибо, — поблагодарила волка, понимая что он в принципе то прав.

Я чаще думала о других, чем о себе. И видимо настало время изменить эту ситуацию.

Быстро поднявшись на ноги, побежала домой. Приняв душ и позавтракав, стала писать письмо в Совет. У меня было право на пересмотр дела, а так же на защиту. Конечно, доказательств мало, но попытаться стоит. Эти старики отказывают Майклу, а вот мне они просто не имеют права, ибо я пострадавшая сторона. Правда, прошение придется передавать через Альфу, так как я состояла в его стае. Пусть и номинально. Перечитав прошение, пошла искать Майкла. Тот обнаружился у себя в кабинете. Они с Роном обсуждали какую-то поездку.

— Я не помешаю? — осторожно заглянула внутрь.

— Нет, проходи, — улыбнулся мне Майкл, а Рон кивнул. — Что-то случилось?

— Я бы хотела отправить прошение в Совет, — протянула ему бумагу. — Раз они не слушают тебя, то ко мне будут обязаны проявить внимание.

— Ты уверена? — нахмурился Альфа. — Мы ведь хотели уберечь тебя от очередных разборок. А новый процесс вызовет весьма негативный отклик. Ты выдержишь?

— А мне некуда деваться, — пожала плечами, смирившись со своей судьбой. — Я хочу избавиться от этого кольца. И если для этого мне предстоит вновь оказаться на самом дне, то я готова. По сути, мне терять нечего.

— Не говори так! — возмутился Майкл, заставляя меня поднять на него взгляд.

В глазах Альфы плескалась тоска и какая-то обреченность. Но я никак не могла понять, как это связано со мной.

— Но это действительно так, — грустно улыбнулась ему. — Семьи у меня нет, стаи тоже. Думаю, если я однажды исчезну, то горевать никто не будет.

— Кем, ты не права, — послышался недовольный голос Рона. — Стая у тебя есть, это мы. А семья — дело наживное. В любом случае, мы всегда будем рядом и поддержим. Но ты права, Совет может игнорировать Майкла, так как он не пострадавшая сторона. А тебя они обязаны выслушать.

— Поэтому я и написала прошение, — улыбнулась ему, понимая что его слова для меня очень важны. — Надеюсь, к тому времени мы найдем больше доказательств.

— Как обстоят дела с главной проблемой? — взял инициативу в свои руки Майкл.

— Сейчас как раз иду туда, — с этими словами я встала со стула. — Как будут первые результаты, тут же сообщу.

Альфа кивнул и продолжил разговаривать с заместителем. Я же пошла в кабинет. Все же в приоритете у нас сейчас помочь самкам. В лаборатории царил своего рода бардак. Коллеги спорили друг с другом, доказывая каждый свое. Дейзи трясла пробиркой над Николосом и тыкала пальцем в бумаги. Похоже, она что-то нашла.

— И о чем спорим? — поинтересовалась я, заходя к ним.

— Я пытаюсь доказать, что на основании данной крови можно сделать антидот, — рычала подруга, зло глядя на мужчин.

— У нас нет никаких оснований для этого! — возмущался профессор.

— Но можно попытаться! — не унималась Дейзи. — Лайонел?!

— Можем попробовать, — немного подумав, ответил леопард. — Только сначала мне нужно провести пару испытаний. Ты сможешь достать еще крови?

— Боюсь, с этим возникнут проблемы, — вздохнула я, понимая что этот образец нам достался чисто случайно.

— Я достану, — заверила его Дейзи и её глаза зажглись научным интересом.

На мгновение мне даже стало жаль Виа. Но если она во всем этом замешена, то лучше сразу устранить проблему, чем ждать последствий.

Через какое-то время все разошлись, оставив меня наедине со своими мыслями. За окном тихо опускалась ночь, но спать мне совершенно не хотелось. Немного подумав, я решила прогуляться к озеру. В последнее время меня все чаще тянет туда. Видимо, вода успокаивает. По крайне мере мне там думается намного лучше. А сейчас мне просто необходимо привести мысли в порядок. Оказавшись на полюбившемся месте, села на траву и устремила взгляд вперед. К сожалению, я начала замечать за собой, что после той поездки в дом, мое внутреннее состояние ухудшилось. Раньше мне казалось, что я смогу решить любую проблему. А теперь появился страх. Я пока не могла понять, откуда он взялся. Но отпускать меня не желал. Возможно, дело в том, что пять лет назад мне было нечего терять. А сейчас…Друзья, работа и любимый… любимый…звучит странно, но это действительно так. Если еще пару дней назад я сомневалась в своих чувствах, то теперь точно знала, что Майкл мне не безразличен. Да и что скрывать, моя волчица от него в полном восторге. Но между нами стоит Виа. И пока она рядом, я не могу признаться ему в своих чувствах. А может просто боюсь, что он рассмеется и разобьет мне сердце. Я ведь не знаю, какие у него ко мне чувства. Возможно, что кроме благодарности за спасение сестры ничего и нет. Как это понять?

— Кем, ты что тут делаешь? — послышался рядом удивленный голос Майкла, заставляя меня вздрогнуть.

Видимо я настолько ушла в свои мысли, что даже не почувствовала его рядом.

— Отдыхаю, — соврала ему. — Погода хорошая, решила посидеть у воды. Впрочем, уже ухожу.

Я начала подниматься, но тут под левую ногу попал камень и тело наклонилось. Я понимала, что сейчас упаду в воду. Но тут Альфа проявил сноровку, схватив меня за руку и притянув к себе. От аромата мужского тела защекотало в носу. Невольно подняла глаза наверх и утонула в его взгляде. Во рту пересохло. Я невольно облизнула губы. И тут Майкл прошептал какое-то ругательство, а потом наклонился и поцеловал меня. Его губы опьяняли, внизу живота нарастал теплый ком, до безумия хотелось прижаться к разгоряченному телу. Волчица внутри рычала от восторга и требовала большего. Да что скрывать, мне и самой хотелось. Вот только сказка быстро закончилась. Майкл резко отскочил от меня, тряхнул головой и обернувшись волком, поспешил прочь. Я же вновь осталась одна. И даже не знала, как реагировать. С одной стороны мне хотелось догнать его и продолжить, а с другой… Черт! Ну почему с каждым разом судьба поворачивается ко мне не тем местом?

Глава 13

Камилла

Я сидела на кухне с чашкой горячего шоколада в руках и смотрела как заходит солнце. Настроение было преотвратное. Хотелось выть от всего. Майкл вместе с Роном уехали разбираться с поставщиками. Похоже они нашли весьма ценную зацепку. Калеб с Дейзи сейчас гуляли по лесу, наслаждаясь одиночеством. Похоже этим двоим было очень хорошо. Я им даже немного завидовала. Мне и самой хотелось ощутить хоть немного счастья. Мое прошение до Совета дошло и они обязаны ответить в течение пяти дней. Два уже прошло. И чем ближе подходил судный день, тем страшнее мне становилось. Я понимала, что рано или поздно мне придется вновь через это пройти. Но легче не становилось. Хотя, сейчас рядом были друзья, что несказанно радовало.

Анализируя последние недели своей жизни, я могу сказать, что сдалась. Морально уж точно. Если раньше я практически ничего не боялась и могла стоять до конца. То сейчас мне было попросту страшно. Тогда, пять лет назад мне было нечего терять. А сейчас… Страшно подумать, что моя пара рядом, а я даже коснуться её не могу. Да и тот поцелуй на озере не давал мне покоя. конечно, Майкл сделал вид что ничего не произошло и мне пришлось с этим смириться. А вот волчица обиделась. Ей такое пренебрежение сильно не понравилось и при виде Альфы, она фыркала и уходила вглубь сознания. Впрочем, я в чем-то могла понять Майкла. Если бы о том случае узнала Виа, то скандала не избежать. А у нас сейчас самый пик исследований.

С антидотом дела продвигались намного быстрее, как только Дейзи удалось достать кровь Виа. Она так и не призналась, как у нее это получилось, но крови было достаточно, чтобы выделить нужные компоненты. Рассказать обо всем Майклу мы собирались как только он вернётся с поездки. Сейчас беспокоить его было весьма опасно. Джон на время затих и уже не пытался меня искать. И это сильно беспокоило. Что то мне подсказывало, что ничего хорошего ждать не приходится. М-да, в последнее время моя жизнь катится под откос и весьма резво. Когда же все нормализуется? Впрочем, меня больше радовала новость, что самки смогут рожать щенков и обзаводиться семьями. Основную угрозу мы ликвидировали. А когда узнаем, кто за этим стоит, то устраним и ее. Конечно, я пока даже не понимаю, для чего все это было задумано. Но обязательно разберусь.

Неожиданно раздался стук в дверь, заставляя меня вздрогнуть. Странно, кто бы это мог быть? Гостей я не ждала. Впрочем, на территории стаи опасность мне не грозит. Поэтому я спокойно открыла дверь и увидела Виолетту.

— Что тебе надо? — спросила я, весьма не дружелюбно. У меня не было никакого желания общаться с ней.

— Поговорить надо, — рыкнула она, сверкнув глазами. — Я могу зайти?

Впускать ее в дом не хотелось. Но и держать на пороге причин не было. Она будущая самка клана и я обязана ей подчиняться.

— Проходи, — я развернулась и пошла внутрь. — Надеюсь, ты не надолго? У меня есть свои планы.

— Поверь, все закончится быстро, — послышался ее ответ, а потом я почувствовала лёгкий укол в область шеи.

Сделать ничего не успела, сознание заволокло дымкой, и я потеряла сознание. А когда пришла в себя, то сильно испугалась. С трудом открыв глаза, поняла что нахожусь в клетке. Она была практически идентична той, в которой меня держал Грег. Сердце забилось с удвоенной силой, из горла вырвался хриплый вдох. Нет, только не это. Только не снова. Я с трудом поднялась на ноги и попыталась осмотреться. Но в помещении было темно, поэтому увидеть многое не выходило. Судя по ощущениям, данная клетка была больше и прочнее. На полу лежал старый матрас, стояло ведро, а так же имелось небольшое окно с решеткой, через которую и проникал лучик света. Но он был настолько маленький, что практически не помогал. Меня немного пошатывало от лекарства, которое еще не до конца вышло из организма. Чем именно меня накачали пока не понятно, но явно средство сильное. Безумно хотелось пить и я даже увидела кружку с водой, которая стояла на металлическом столике по другую сторону решетки. Но брать её я побоялась. Мало ли что там может находиться. Грег постоянно добавлял в еду и питье транквилизаторы, чтобы я не сильно сопротивлялась.

Впрочем, сейчас меня больше беспокоило в чьи руки я попала. Кому служит Виа. То что она не сама это придумала, догадаться не сложно. Ей просто мозгов не хватит. Стивен? Вряд ли. Я для него никакой опасности не представляю. Тогда кто?

Вдруг послышались шаги и я быстро метнулась обратно на матрас, сделав вид, что не успела придти в сознание. Вспыхнул свет, резанув по глазам, и я едва не заморгала. Шаги становились все ближе.

— И когда она очнется? — послышался нетерпеливый голос Виа, заставляя меня внутреннее напрячься.

— Если ты не прибавила дозу, то совсем скоро, — раздался спокойный голос Джона и я поняла, что попала. Теперь многое встало на свои места. — Впрочем, меня она и в таком виде устроит. Ты привезла духи?

— Да, — рыкнула Виа, явно недовольная таким ответом. — Но не забудь, что ты обещал отдать её мне для охоты.

— Я помню, — послышалось в ответ. — Но пока она нужна мне живой. Когда прибудет твой отец?

— В течение часа.

— Что ж, пошли его встречать.

Джон с Виа ушли, выключив свет, а я села на матрасе и попыталась обнять себя руками. Похоже, мои дела намного хуже, чем я думала изначально. Альфе я нужна живой. И для чего мне ясно. Вот только добровольно я не дамся, значит он будет либо насиловать, либо применять какое-то средство. И раз речь шла про духи, тогда я начинаю понимать, как именно Виа воздействовала на Майкла, а Грег на меня. Сволочи! Для чего им все это? Что делать? Сомневаюсь, что кто-то придет мне на помощь. Ведь никто не знает где я. Как же поодаль сигнал? Или попытаться выбраться отсюда. Впрочем, сначала бы понять, где я вообще нахожусь. Что-то мне подсказывает, что это не стая Джона. Раз Грег в свое время использовал убежище, то и этот волк мог оборудовать для себя лабораторию. Но где? Из этой клетки мне ничего не видно, а до окна добраться никак. Уж слишком высоко оно расположено. А вокруг никаких подручных предметов.

Поняв, что ничего с побегом не выйдет, я села на пол, подтянула колени к груди и опустила на них подбородок. Настроение упало до нулевой отметки. Глубоко в душе стало понятно, что ничего хорошего мне ждать не придется. Конечно, сдаваться я не собираюсь, но и выхода сейчас не вижу.

Не знаю, сколько времени прошло, но в помещении вновь вспыхнул свет, резанув по глазам, а потом послышались шаги. Но это было не главное. До моего носа пошел запах. Сладкий. Приторный. Любимый. Желанный. Что? Стоп! Почему желанный? Я махнула головой, но наваждение уходило с трудом. Внутри все трепетало от радости. Хотелось выть от счастья. Я подняла глаза и увидела перед собой пару. Свою. Родную. Он пах так хорошо, так притягательно.

— Отлично, — прозвучал довольный голос сквозь пелену. — Духи действуют. Значит не придется применять второй вариант.

Духи? Какие духи?

Я вновь мотнула головой и сознание немного прояснилось. Передо мной стоял Джон с каким-то мужчиной. Оба они выглядели довольными. Он моя пара? Нет! Такого быть не может!

— Р-р-р!!! — вырвалось из моего горла.

— Хм…, - протянул Джон. — Кажется, я ошибся. Кем, дорогая, ты ведь любишь меня? — поинтересовался он ласковым голосом, заставляя меня трепетать. Вот только волчица внутри рычала от злости и не желала отвечать ему взаимностью.

— В гробу я тебя видела, — произнесла я с огромным трудом.

Судя по всему, они усовершенствовали духи, с помощью которых затмевали сознания и вызывали ложные эмоции. Видимо, так он хотел добиться моего расположения. Не выйдет.

— Почему состав на неё не подействовал? — обратился Джон ко второму мужчине.

— Тут может быть только один вариант — она уже встретила свою пару, — пояснил тот, и оба посмотрели на меня.

Я же старалась сидеть спокойно, не выдавая эмоций. Сейчас это было крайне невыгодно. Но в тоже время мысль о том, что я уже нашла свою пару очень сильно грела. Я даже догадывалась кто это мог быть. Вот только сейчас его не было рядом.

— И что это означает для нас? — Джон окинул меня злым взглядом, в котором мелькала похоть.

— Боюсь, добиться от неё щенков вы сможете лишь насильно, — пожал плечами второй собеседник.

Видимо, это был один из разработчиков духов. Как же мне хотелось впиться зубами ему в горло. Почувствовать вкус крови. Но они были по другую сторону клетки, и это несказанно злило.

— Черт! — рыкнул Альфа, стукнув рукой по стене. — Я еще вернусь!

Они оба ушли, вновь оставив меня наедине со своими мыслями. Судя по тому, как злиться Джон, мне удалось поломать его планы. Осталось понять, как выбраться отсюда. Боюсь, это будет сложно. Но нельзя опускать руки.

— Что ж, похоже, скоро я наконец-то разберусь с тобой, — послышался довольный голос Виа, которая подошла практически бесшумно. Волчица была явно довольна собой.

— Не понимаю о чем ты? — нахмурилась я.

— Ты была нужна Джону для рождения щенков, — решила поведать мне о планах она, наслаждаясь моментом. — Но раз духи на тебя не действуют, то от этого плана придется отказаться. Ты ему стала не нужна.

— Рано радуешься, — ответила ей, стараясь сделать вид, что меня её слова не пугают. — Джон редко отказывается от своих замыслов. К тому же, Майкл поймет кто во всем виноват и обязательно со всем разберется.

— Для Майкла ты сбежала, — отмахнулась Виа. — А уж я найду способ скрасить его одинокие ночи.

— Если я выберусь отсюда, то убью тебя, — прошептала я, глядя ей в глаза.

— Для начала выберись! — волчица источала превосходство. — Увидимся на том свете!

И вновь я осталась одна. По телу прошла дрожь. Стало действительно страшно. Я не знала на что способен Джон. Иногда его мысли настолько нелогичны, что предугадать последствия просто нереально. Где же Майкл?

Через какое-то время мне принесли еду и воду. Сначала я хотела отказаться, но желудок так требовательно урчал, что пришлось отказаться от этой мысли. Правда, я предварительно все же попыталась унюхать есть ли там что-то, но ничего не почувствовала. Ела с опаской, но ела. Потом вновь пришел оборотень и забрал поднос с едой, не сказав не слова. Просидев какое-то время, и поняв, что сегодня ничего не изменится, я легла спать. В любом случае других вариантов у меня не было.

Самое интересное, что следующие пару дней мне просто приносили еду, выносили ведро и все. Джон не приходил, Виа тоже. Все словно затаились, и от этого становилось лишь страшнее. Да, я боялась и имела на это право. Ведь чем больше времени проходит, тем более устрашающие мысли меня посещают.

А потом мое одиночество закончилось.

— Страшно? — поинтересовался Джон, беря стул и садясь напротив меня.

— Есть немного, — не стала отрицать я, понимая что это попросту глупо.

— Что ж, я долго думал, что же с тобой делать, — решил потянуть время Альфа, явно наслаждаясь моей беспомощностью. — К сожалению, для моих целей ты мне уже не подходишь. Жаль. Ты бы могла родить мне сильных щенков, — при этих словах я не удержалась и поморщилась. — Но теперь это невозможно. Впрочем, для одного дела ты мне все же пригодишься. Мои помощники засиделись, думаю, охота поднимет им настроение.

Услышав это, я невольно вжалась в стену. Только не это. Против стаи волков мне не выстоять. Мало того, что я человек, так еще и азарт охоты никто не отменял.

— Я так понимаю, ты решил избавиться от свидетелей? — я старалась, чтобы мой голос звучал ровно. Но похоже не вышло.

— Естественно, — улыбнулись мне. — Я люблю совмещать приятное с полезным. К тому же, я сегодня добрый и готов ответить на твои вопросы. Ведь любой смертник имеет право на последнюю волю. И еще, делая ставку на то что ты человек, я даже дам тебе полчаса форы.

— Ты сама любезность, — не удержалась от сарказма. Но потом взяла себя в руки. Полчаса форы это неплохо. Мне приходилось выживать, поэтому я попробую и сейчас. А раз уж он добрый, то надо узнать, для чего все это было задумано. — Я все никак не могу понять, для чего тебе все это? Зачем убирать щенков? Делать ложные пары?

— Ради власти, — спокойно ответил он, с усмешкой глядя на меня.

— Власти? — нахмурилась, не понимая о чем он.

— Кем, как ты думаешь, на чем основывается стая? — задали мне вопрос. — Все держится на власти. Чем больше стая, тем больше денег и всего стального. Много лет назад я, Грег и Стивен росли в одной стае. И мечтали о том, что когда вырастем, все будут кланяться нам. Грег пошел по стезе ученого, что очень сильно помогло нам в будущем. Мы же со Стивеном стали строить свои империи.

— И вам было мало, — поняла я.

— Конечно, — не стал отрицать он. — Одно дело владеть штатом, а другое — континентом. Но бороться с каждым Альфой тяжело. А вот ослабить их, и заставить членов стаи уйти — совсем другое. Знаешь, в чем слабость истинных пар? Они идут друг за другом, и не важно куда. Грегу удалось создать духи, которые имитировали запах истинной пары, тем самым заставляя самок забывать обо всем.

— Но зачем убивать щенков? — перебила его я.

— Потому что, потеряв потомство, самка поймет, что Альфа не может защитить её и уйдет туда, где будет лучше. Конечно, это произойдет не со всеми. Кто-то побоится, кто-то рискнет остаться. Но большинство, узнав, что есть стаи, где нет проблем с рождаемостью, устремятся туда. А кто есть Альфа без стаи? — усмехнулся он, наслаждаясь моментом. — Никто. По нашим подсчетам, через год моя стая станет самой многочисленной, я буду контролировать практически все штаты на востоке и западе, а Стивен на юге и севере. Мы захватим все. И возможно, когда-то замахнемся и на другие континенты.

— То есть, вы просто жаждите денег и власти, и ради этого задумали все это? — не верила я. Настолько же надо быть алчным, чтобы покуситься на святое.

— Ты еще молода и просто не понимаешь всего, — отмахнулся он, явно недовольный моими вопросами. Похоже, Альфа ожидал от меня поклонения. Но я же была в ужасе.

— Хорошо, но почему Грег забрал меня? — решила уточнить я, растягивая время.

— Ну вообще это случайно вышло, — он махнул рукой. — У Грега были дела с твоим отцом. И ты его зацепила. Правда, первый раз он видел тебя мельком. А когда Патрик обмолвился, что ты ему не родная, то твоя судьба была решена.

— Какие же вы сволочи! — не выдержала я.

— Возможно, — не ста отрицать он. — Но мужчины иногда позволяют себе маленькие слабости. И слабостью Грегори оказалась ты. Конечно, никто не ожидал, что ты сможешь перебороть сыворотку. Да еще и практически вырваться на свободу. Как назло, Грегори просто помешался на тебе. И мне пришлось его убить.

— Что? — прошептала я, не веря в услышанное. — Но я думала, что убила его.

— Нет. Тебе удалось вырваться из клетки и ранить его, — поведал мне Джон, заставляя застонать от злости. — А потом приехал я и вырубил тебя. Грегори стал слишком непредсказуем. Он хотел, чтобы ты стала его навечно, поэтому мне пришлось избавиться от балласта. А уж заставить тебя поверить в убийство — плевое дело. Приказ Альфы и ты готова на все. Каюсь, после суда у меня возникла мысль избавиться от тебя. Но ты была настолько ранима и одинока, что мне стало тебя жаль. А зря. Надо было прикончить тебя тогда. Это из-за тебя все мои планы пошли ко дну!

— Да я ничего не сделала! — заорала в ответ, потеря всякое терпение.

— Ты родилась! — зарычал он. — Сначала ты свела с ума моего друга, потом вновь появилась на горизонте. Решила вспомнить прошлое. Зачем? Тебе плохо жилось? А потом и вовсе спряталась в стае на которую у меня были грандиозные планы. Ну ничего, сегодня я наслажусь твоим страхом. Ты мне ответишь за все. Наслаждайся последними часами свободы. А я пойду праздновать свою победу. Виа займется Майклом и его стае скоро станет моей. Есть пожелания на последнюю трапезу?

— Что бы ты сдох! — рыкнула я.

— Боюсь, ты будешь первой, — подмигнули мне и удалились.

Сволочь!

Я с силой ударила кулаком по стене, и закусила губу. На глаза навернулись слезы, но я смахнула их. Не время плакать. Конечно, мне было страшно. Вот только это чувство мне никак не поможет. Сейчас нужно понять, как избежать смерти. Охота уж слишком сильно разжигает азарт волков, поэтому они готовы убивать все что попадется на их пути. Но даже их можно обмануть. Первым делом нужно понять, где именно я нахожусь. Если рядом есть вода, то можно попытаться сбить их со следа. Как вариант — забраться на дерево. Хотя, тут все несколько сложнее — достанут. Жаль, что я обернуться не могу, тогда бы стало намного легче.

А-А-А!!!! Как же меня бесит эта ситуация! Да чтобы им всем провалиться с их амбициями и планами. Чтоб их мир рухнул так же как мой однажды.

От нервозного состояния я поднялась на ноги и стала ходить из угла в угол, пытаясь хоть как-то успокоить себя. Но ничего не выходило. С каждой минутой становилось все страшнее. Кожа покрывается мурашками, по спине ползет холодный пот. Хочется выть от отчаянья. От бессилия закусила кулак, чтобы не закричать. Сволочи! Пнула ногой решетку и пошла обратно на матрас. В ногах все равно правды нет. Нужно попытаться выспаться перед погоней. Но глаза не закрывались и состояние оставляло желать лучшего. Похоже, Джон выиграл.

С трудом мне все же удалось ненадолго прикорнуть. Правда, я постоянно просыпалась от малейшего шороха. Где же Майкл? Куда же он пропал? Хотя, как он узнает о том, что я тут. Вряд ли Виа оставила следы.

От грустных мыслей меня отвлек шум шагов. На пороге возник мой молчаливый охранник.

— На выход! — приказал он таким тоном, что ослушаться бы не получилось.

Пришлось встать на ноги и пойти в указанном направлении. На выход. Почему то подъем по ступеням показался мне слишком долгим и трудным. Оказавшись наверху, поняла что на улице уже глубокая ночь. Хоть тут и горели факелы, но на небе уже сверкали звезды. Мое появление встретили общим воем, заставляя в очередной раз вздрогнуть. Народу вокруг было не много и практически все мужчины. Я заметила лишь пару самок, среди которых была и Виа. Волчица сверкала глазами и явно предвкушала охоту. Я упрямо вздернула подбородок, давая понять, что меня не испугать. Если мне и суждено умереть, то я постараюсь забрать с собой хотя бы одного волка. Слишком часто мне приходилось бегать. Да и пережила я за последние пять лет столько, что сталось лишь оскалить зубы и показать, на что я способна.

— Итак, дорогие мои друзья, — произнес Джон, кинув взгляд в мою сторону. — Сегодня у нас состоится охота, — при этих словах народ взорвался очередным воем. — В связи с тем, что наша жертва не может оборачиваться, то мы дадим ей фору в полчаса. А потом начнем погоню, — после этого он повернулся ко мне. — Если ты сможешь добежать до границы, где заканчивается лес, то я оставлю тебя в живых. А так…, - он развел руками, намекая на то, что не виноват. — Надеюсь, ты все поняла?

— Прекрасно, — ответила ему, окидывая взглядом лес и пытаясь понять, куда идти.

— Что ж, твое время пошло, — он махнул рукой, и я устремилась в лес.

Хорошо, что не смотря на невозможность оборота, я не переставала бегать, поэтому моя форма была очень хорошей. Я старалась не поддаваться панике и бежать ровно, сохраняя дыхание. Вокруг был густой лес, пахло хвоей и слышался шум реки. Я устремилась туда. Вода сможет на время сбить их со следа. Вот только шум воды я слышала, а саму её не было видно. Да и человеческое зрение оставляло желать лучшего. Мне бы сейчас волчье сильно пригодилось. Позади послышался вой. Я на секунду отвлеклась и вдруг земля под ногами кончилась.

— А-а-а!!! — заорала я, и полетела вниз.

Несколько секунд полета, резкая боль и водная гладь встретила меня с распростертыми объятьями. Похоже, я нашла ту реку, которую искала. Вот только полет с обрыва стал для меня плохим предзнаменованием. Попыталась встать и почувствовала боль в правой ноге. Провела рукой по бедру и поднесла руку в носу. Кровь. Черт! Кажется я поранилась. Но сидеть нельзя. Превзнемогая боль, пошла по руслу реки, по самому краю, так как дальше было глубоко. Хромота немного замедляла меня, но я упрямо шла вперед. Сейчас не время паниковать. Нужно выжить. Конечно, я понимала, что в живых меня никто не оставит, чтобы он там не говорил. Я лишний свидетель, который может доставить им слишком много проблем. Но попытка, не пытка.

До моих ушей вновь донесся вой, заставляя на мгновение остановится и осмотреться. К сожалению, в темноте разглядеть что-то было сложно. Луна светила, но так мало, что хотелось плакать. К сожалению, идти постоянно по руслу не вариант. Я промокла и продрогла настолько, что зуб на зуб не попадал. Тело было покрыто мурашками. Нога нещадно ныла. Надежда постепенно угасала, настроение становилось невыносимо тоскливым.

Очередной вой раздался так близко, что я едва не оступилась и не полетела в воду. Сердце забилось в горле. Из глаз брызнули слезы. Я сцепила зубы и с трудом поднялась на пригорок, понимая что больше не могу идти в воде. Холодно. Да еще и ветер пробирал до костей.

Страшно. Кто бы знал, как мне страшно.

— У-у-у!!! — раздалось слишком близко.

Страх победил. Я побежала вперед, не разбирая дороги, надеясь на то, что мне повезет. Ветки хлестали по щекам, несколько раз я едва не падала. А за спиной слышались шорохи погони. Я не знаю, сколько я так бежала, но в какой-то момент силы стали заканчиваться. В боку закололо, дыхание сбилось. Я остановилась, чтобы передохнуть, прислонившись спиной к дереву. Силы закончились. Желание жить тоже. Надежда на то, что мне удастся сбежать таяла с каждой секундой.

Неожиданно недалеко от меня послышались осторожные шаги. Я подняла глаза и увидела перед собой желтые волчьи глаза. Ну вот и пришла моя смерть.

— Кем? — мне почудился удивленный голос Майкла. А потом я почувствовала теплое прикосновение рук. — Кем, очнись!

— Майкл? — прохрипела я, не сразу поверив, что он действительно передо мной. — За мной бегут. Охота!

— Спокойно, — он поднял меня и прижал к себе. — Я не один, тут моя стая.

От этих слов стало тепло на душе. Я не одна. Он пришел.

— Но как? — удивилась я, хотя в данной ситуации скорее бежать надо.

— Все потом, — отмахнулся он.

— Не хотел бы вас прерывать, но погоня уже близко, — рядом возник Калеб, заставив меня вздрогнуть. — Уходим? Или устроим им встречу?

— Кем? — Альфа посмотрел на меня, словно ожидая ответа.

— Я ничего не могу им противопоставить, — хлюпнула носом, понимая что отомстить то хочется.

— А давай мы кое-что проверим, — произнес он, а затем резко снял с меня серебряное кольцо.

Я распахнула глаза, глядя на ободок, который остался в его руках. Мне не верилось, что все оказалось так просто. Хотелось спросить, но не успела. На меня обрушилась череда запахов. Притягательный, манящий и такой родной. Подняла глаза на Майкла и утонула в них. На душе стало светло, радостно. Даже холод отошел на второй план. А волчица внутри меня завыла так, что заложило уши. Так вот как чувствуется истинная пара. Мне захотелось прижаться к нему, ощутить вкус губ.

— Сейчас не время, — раздался недовольный голос Калеба. — Я, конечно, за вас рад, но через пару минут сюда нагрянут преследователи. Кстати, их много?

— Чуть больше десяти, — припомнила я.

— Готовьте встречу, — приказал он властным голосом, а потом посмотрел на меня. — Все будет хорошо. Но постарайся сдержать волчицу после оборота. Думаю, она сейчас жаждет пробежаться. Мы оставим тебя тут, а сами уйдем в тень. Устроим им сюрприз, — при этих словах, его взгляд стал жестким. — Не бойся, я рядом.

— Я знаю, — улыбнулась ему. — Но они вас учуют.

— Нет, у нас с собой состав Дейзи.

С этими словами Майкл вновь стал волком и растворился в темноте. А я, вновь получив свое второе я, стала видеть гораздо лучше. Страх ушел на второй план. Теперь я знала, что за моей спиной стая, а так же любимый. И вместе мы все преодолеем.

На пару мгновений вокруг стало как-то слишком тихо. Казалось, что весь мир замер. А потом появились они — преследователи. Они шли не скрываясь, чуя что выиграли, еще не зная о том, что их ждут. Первым естественно вышел Джон. Не узнать его было невозможно. Высокий, серый волк с белыми пропалинами, и внушительных размеров. Он оскалился, сверкнув глазами, но я не отвела взгляда. Сейчас мне все по плечу.

— Ну вот ты и попалась, — сказал он, обернувшись. — Бежать больше некуда.

— А я и не собираюсь бежать, — улыбнулась ему, оскалившись. Волчица внутри радостно махнула хвостом. — Думаю, это ты скоро подожмешь хвост.

— Что-то ты стала остра на язык, — рыкнул он, пытаясь давить силой, но я и сама была Альфой, поэтому не поддалась ему. Да и поддержка за спиной многое значили для меня. — Я буду убивать тебя медленно, чтобы ты перед смертью поняла, кому перешла дорогу.

— А вот этому не бывать, — из темноты вышел Майкл со своей стае, заставляя Джона на мгновенье замереть. Но тот быстро взял себя в руки.

— Что ж, убьем двух зайцев сразу, — произнес соперник. — Вам отсюда живыми не уйти. Убить их, — приказал он, оборачиваясь волком и делая первый бросок.

Навстречу ему устремился черный волк. Началась битва. Все перемешалось. Слышались рыки, запахло кровью.

— Ну вот мы с тобой и встретились, — послышался довольный голос Виа. Волчица появилась из-за дерева, и явно была довольна собой. Сейчас рядом со мной никого не было. И она явно думала, что я испугаюсь и не дам ей сдачи? — Теперь я точно перегрызу тебе глотку.

— Попробуй, — улыбнулась ей и позвала своего зверя.

Моя волчица отозвалась радостным воем. Мгновение, и я стоя на четырех лапах. Меня тут же окружило такое множество ароматов, что я на секунду растерялась. А потом вспомнила про соперницу и повернулась к ней. Виа застыла с открытым ртом, не веря в то, что я обернулась. Что ж, вот теперь мы с ней на равных. И спуску я не дам.

— Р-р-р, — вырвалось из моей глотки, а затем я напала.

Виа обернулась волчицей и попыталась мне ответить. Но я была сильнее и проворнее. И хоть последний оборот был пять лет назад, сноровку я не потеряла. Серая волчица попыталась напасть исподтишка, но я была наготове. Быстро увернувшись от острых зубов, которые были нацелены мне в бок, ухватила её за хвост и сжала зубы. Виа заскулила, и попыталась вырваться. Я отпустила её, давая возможность для очередного броска. Мой зверь застоялся и жаждал крови. Да и вокруг творилось что-то неимоверное. Волки дрались не на жизнь, а на смерть. Никто не щадил соперника. Да вот только я убивать Виа не хотела. Мне не нужна еще одна кровь на руках. Впрочем, теперь-то я знала, что не убивала Грегори и это несказанно радовало. Серая бестия в очередной раз кинулась на меня и слегка зацепила правую лапу. Мой зверь разозлился и дал понять, что терпеть все это не намерена. Я отошла на пару шагов, окинула соперницу взглядом, примечая что та прихрамывает, а в глазах выражается страх. Пора ей понять, кто тут Альфа-самка!

— Р-р-р!!! — вырвалось из моей глотки, и я пошла в атаку.

Виа взвизгнула и поджав хвост, кинулась бежать. Ну уж нет, от меня не скрыться. Я призвала внутреннюю силу и надавила на неё, приказывая остановится. Волчица замахала головой, пытаясь ослушаться, но я сильнее. Она стала пятиться назад, прижимая уши и хвост к телу. А я продолжала давить. Нет, убивать её не буду. Её наказание будет намного хуже. Такое, чтобы на всю оставшуюся жизнь запомнила. Будет знать, как помогать плохим людям. Уж слишком много волчиц от неё пострадало, поэтому просто убить её мало. Пусть осознает. В какой-то момент она на мгновение отвернулась, тем самым подставив мне шею, и я этим воспользовалась. Молниеносный бросок и я сжимаю в зубах её шею. Волчица заскулила, всем своим видом выражая покорность. Я как врач, знала на какую точку на шее надо нажать, чтобы соперница отключилась. Как только волчица замерла, я обернулась и осмотрелась. Битва подходила к концу. Большая часть наших врагов повержена. С трудом удалось отыскать Майкла, который стоял над телом Джона. Серый волк лежал на земле, а из его шеи хлестала кровь.

Я хотела узнать все ли с ним в порядке, но тут позади послышались шаги. Последнее, что я увидела, была оскаленная окровавленная морда волка, который целился мне в шею.

— КЕМ! — заорал Майкл, а меня поглотила темнота и боль.

* * *

— М-м-м…, - пробормотала я, с трудом открывая глаза.

— Кем, ты как? — в поле зрения тут же оказался Майкл. — Что болит?

— Горло немного, — прохрипела я. — А что случилось?

— Тебя ранило один из последователей Джона, — вздохнул он и стал рассказывать с того момента, как они уехали.

Встреча с поставщиками прошла не сильно радужно и практически смертельно для них. А по возвращению, они с ребятами узнали о том, что я пропала. Тревогу забила Дейзи. Подругу с трудом удалось успокоить. Она собиралась искать меня собственными силами. Так вышло, что Майкл стал подозревать невесту после приезда её отца, поэтому установил маячок на телефон Виа. Именно так им удалось отследить её местонахождение. А то что я буду рядом, сомнений не вызывало. Правда, им понадобилось время, чтобы собрать команду и выдвинуться мне на выручку. Да и разведку провести. Когда удалось узнать, что намечается охота, то было решено помочь мне именно в этот момент. Конечно, существовала вероятность, что я не успею убежать далеко, но все обошлось.

После того, как меня ранили, и я потеряла сознание, Майкл быстро помог регенерировать благодаря силе пары. Виа заключили под стражу, но Стивену пока ничего не говорили. Майкл так же отправил запрос в Совет, который в скором времени вызывал нас на разговор. Мне было немного страшно. Но через это в любом случае нужно пройти.

— И что теперь будет? — спросила я, глядя на него.

Майкл был рядом, и на душе становилось так хорошо, что хотелось плакать.

— Все будет хорошо, — заверил меня любимый. Он осторожно лег рядом со мной, и притянул к себе, обнимая и даря тепло. — Я рядом и не дам тебя в обиду, — меня осторожно поцеловали в макушку. — А теперь отдыхай.

Я с благодарностью прикрыла глаза, окунаясь в теплоту, которую дарил он. Волчицу внутри радостно виляла хвостом и скалилась. Вот теперь-то я понимала, что значит настоящая пара, а не наведенные чувства.

Следующие несколько дней я приходила в себя, а Майкл всегда был рядом. Конечно, Дейзи, впрочем, как и остальные друзья, постоянно навещали меня, но лучше всего мне было от присутствия Майкла. Тот окружил меня заботой, любовью и дарил счастье. Я не думала, что могу быть настолько счастлива. Наши коллеги смогли разработать сыворотку и теперь все волчицы были уверены в будущем. Конечно, некоторые до сих пор не верили в успех, но думаю, скоро все изменится.

Но как бы нам не хотелось, настало время появиться перед советом. Майкл снял с меня кольцо и за это придется ответить. Хотя, он как истинная пара имел на это право. Тем не менее мне было страшно. Сама встреча должна была состояться на нейтральной территории. Кроме меня, Майкла и его завов, с нами ехали еще около десятка волков, а так же Виа. Дейзи мы оставили дома, чтобы она чего не ляпнула со страху.

Доехав до нужного места, мы вышли из машин, и пошли вслед за сопровождающим. Сегодня Совет состоял из пяти старцев, восседающих за столом и ожидающих нас.

— Итак, сегодня мы собрались для того, чтобы разобраться в сложившейся ситуации, — сказал один из них. — Майкл, для начала мы выслушаем тебя.

Любимый вышел вперед и начал рассказ с того момента, как в его стае заболела первая самка и заканчивая предательством поставщиков, и моими поисками. Народ с соседних стай слушал молча и пытался не рычать в самые напряженные моменты. Тут собралось много волков, большая часть из которых были представителями оставшихся Альф. Они присутствовали как свидетели и обвинители. Так вышло, что у половины из них были проблемы с самками, и теперь они получили ответ на вопрос, кто в этом виноват. О, как они возмущались, слушай Майкла. Вот только Джон уже был мертв, а вот Стивен стоял с постным лицом, словно был не причем. А вот когда мы вывели из тени Виа, её стальная выдержка дала сбой. Он резко побледнел и осунулся. Да и сама волчица выглядела не лучшим образом. Она понимала, что отпираться сейчас бесполезно.

— Камилла Хейз, выйди вперед, — произнес представитель Совета, заставляя меня вздрогнуть. — Что ж, впервые за многие годы, что существует Совет, мы готовы признать свою ошибку. Ты доказала, что не виновата в смерти того волка. Что твои чувства были навязаны и поэтому тебя не накажут за снятие кольца. К тому же, у тебя есть право на выбор казни для виновных. Окончательное решение примем мы, но ты можешь высказать свои пожелания.

Я кивнула и задумалась, переведя взгляд на Виа и её отца. Теперь у меня была прекрасная возможность поквитаться с врагами.

Майкл

— Рон, как обстоят дела с поставщиками? — поинтересовался я, барабаня пальцами по столу. Настроение было паршивым. Мало того, что накричал на Кем, так еще и Виа мозги проедает.

— Я нашел тех, кто виновен в поставках, — обрадовал меня бета. — Можем выехать хоть сегодня.

— Отлично, будь готов через полчаса, — приказал я, вставая из-за стола.

Что ж, настала пора выяснить, кто во всем этом виноват и наказать наглеца. Уж слишком много проблем моей стае принесли эти люди, и они ответят. Рон быстро собрал ребят, я же оставил Калеба на страже и направился на встречу, которая была назначена в одной из складов, принадлежавших поставщику. Мой волк жаждал крови, поэтому я не стал его сдерживать. И хоть мои оппоненты были людьми, силу они ощущали.

— Мистер Корн, — едва не заикаясь, произнес Миллер, побледнев. — Я не понимаю, для чего вы нс вызвали? Мы еще ни разу не задержали поставки.

— Это несомненно радует, — усмехнулся я. — Вот только не хотите мне рассказать, каким образом ко мне в стаю попадает вирус?

— Вирус? — голос собеседника дрогнул, выдавая его с головой. — Не знаю, не про какой вирус!

— Рон, — приказал я, и в следующую минуту мои парни быстро скрутили оппонентов, а я сжал горло Миллера. — Или ты все мне расскажешь, или я устрою охоту. Моим ребятам понравится.

— Я-я-я…, - захрипел собеседник, пытаясь вырваться их моей хватки, но силы были не равны. — Все расскажу.

Я отпустил его и навис сверху. Миллер пытался юлить, но когда понял, что шутить я не намерен, стал рассказывать. Чуть больше года назад к нему обратился Джон с небольшой просьбой. И с огромной компенсацией расходов, от которой было сложно отказаться. От Миллер требовалось всего лишь доставлять продукты в определенное место, прежде чем отправлять их заказчикам. Что происходило в том складе, он не знал до последнего. Только прослышав про неприятности у оборотней, стал соображать. Но при этом от наживы отказываться не стал. Я был настолько зол, что едва не убил его. Рону с трудом удалось остановить меня. Все же убийство человека будет рассматриваться в суде и это займет крайне много времени. А у меня его нет.

Плюнув на все, поспешил обратно. Сердце изнывало от тоски, а интуиция говорила о том, что у нас проблемы. Я пока не понимал, с чем они были связаны, но попросил Рона давить на газ.

— Она пропала! — заорала Дейзи, выбегая нам на встречу.

Мой бета едва не задавил её. Слишком быстро она бросилась к нам.

— Дейзи, что произошло? — я приблизился к ней, и увидел, что девушка бледна, а глаза красны от слез.

— Кем пропала, — прошептала девушка, заставляя меня замереть. — Её нигде нет уже несколько часов.

— Калеб! — рыкнул я, с трудом сдерживая зверя, который рвался наказать виновных.

— Я пока не знаю, где она, — опустил голову волк, признавая свою вину. — Территорию она не покидала, мне бы об этом доложили. Но её следов нигде нет.

— А где Виа? — неожиданно просила Дейзи, обратив на себя внимание.

— Думаешь, это она? — нахмурился я, глядя на девушку.

Дейзи поджала губы и поведала мне о том, что ей удалось найти в крови моей бывшей невесты. Я едва не зарывал в голос, когда узнал, что девушка виновата в смерти стольких щенков. Теперь-то мне стали понятны многие моменты, в том числе и почему Стивен просил перенести свадьбу. Они решили воздействовать на меня. Но не выйдет.

— Рон, отследи маячок, — приказал я заму.

Сразу после отъезда Стивена, я установил на телефон его дочери маяк для своего спокойствия. И похоже, сейчас он нам сильно пригодится. Мы зашли в кабинет и открыли специальную программу. Судя по данным, Виа находилась в паре часов езды от моей территории.

— Собирай самых сильных, — приказал я Рону, выходя из кабинета. — У вас двадцать минут.

— Понял, — зам быстро взял телефон и стал делать звонки.

Калеб же, вытолкал Дейзи за дверь и попытался отговорить ехать с нами. Девушка жаждала крови, и я могу её понять. Но сейчас не время и не место.

В этот раз народ собрался крайне быстро. Мы расселись по машинам и устремились на выручку моей паре. Волк внутри меня переживал, скулил и просился наружу. Ему хотелось убить всех, кто причинит боль Кем. И я в этот раз я был с ним полностью солидарен.

К сожалению, сразу же убрать Джона и его приспешников не получилось. Они засели в довольно глубоком бункере, выход из которого был лишь один. Но благодаря разработке Дейзи нам удалось подобраться поближе и узнать, что через сутки будет устроена охота, в которой Кем играет роль жертвы. Как я тогда сдержался, сам не знаю. Волку внутри хотелось разорвать всех. Но в бункере это было сделать крайне сложно. Мы с парнями засели в засаде и стали ждать.

Ночь охоты выдалась темной, что несколько облегчало задачу. Мы затаились и стали ждать. Когда Кем оказалась недалеко от меня, я не выдержал и вышел к ней. Мой волк, учуяв кровь, зарычал.

— Майкл? — прошептала она, словно не веря, что я стою рядом.

Пришлось срочно обнять её, доказав, что я не миф. Как же приятно держать её в своих объятьях. Жаль, что сейчас я не могу забрать её отсюда. Нужно разобраться с врагами. Мне с трудом удалось уговорить волка оставить девушку на пару минут одну, чтобы привлечь того, кого мы должны уничтожить. Джон вышел из тени словно король. Но его бравада быстро испарилась, когда он увидел меня.

— Что ж, убьем двух зайцев сразу, — произнес соперник. — Вам отсюда живыми не уйти. Убить их, — приказал он, оборачиваясь волком и делая первый бросок.

Навстречу мне устремился черный волк. Началась битва. Я призвал своего зверя и тот с радостью откликнулся. Волк рвался уничтожить врага. Конечно, Джон был сильным, но меня гнал гнев и жажда мести. Я уворачивался от его когтей, зубов и бил в ответ. Мне удалось прокусить ему ногу и он, зарычав, цапнул меня за хвост. На мгновение тело пронзила боль. Но она была так несущественна, что я отмахнулся и продолжил битву. Мне пришлось подставить бок, и обмануть Джона, чтобы тот потерял бдительность и подставил свое горло. В глазах соперника отразилось недоверие, а потом они потухли.

Я обернулся и тут же стал искать глазами Кем. Моя любимая стояла в стороне над телом Виа. Девушка была без сознания. Похоже, Камилла не стала её убивать. Что ж, я приму любое решение своей пары.

— КЕМ! — заорал я, увидев, как позади неё возник зверь.

Тот кинулся на мою пару и задел горло. Рон, который был ближе всех, набросился на волка и убил его, а я подбежал и взял девушку на руки. Волк внутри завыл от боли, а потом стал делиться силой со своей парой. Только истинные пару могут вылечить друг друга. Я смотрел, как раны на её шее затягиваются, и не мог сдержать улыбки. Как же приятно держать ей в руках. Моя пара. Я готов убить любого, кто причинит ей боль. Меня теперь даже Совет не остановит.

Эпилог

Камилла

— Мам, Кэти опять убежала к тете Дейзи, — ко мне в кабинет ворвался Питер, надув губы и хлюпнув носом. — Она говорит, что мне с ними делать нечего.

— Дорогой, а почему ты не пойдешь Логану? — спросила я у сына, глядя его по голове. — Вы ведь хотели поехать на рыбалку, пока папа занят.

— Я забыл, — пробормотал он и устремился к выходу.

Я посмотрела в след сыну и не смогла сдержать улыбку. Питеру было семь, и он полностью похож на Майкла, в то время как Кэти моя копия. И это не смотря на то, что они двойняшки. Я до сих пор с трудом верю в то, что мне удалось забеременеть практически после свадьбы. Все же, все самки опасались того, что сыворотка не подействует и вновь случиться выкидыш. Но наши ученые оказались на высоте, и за один год в стае родилось столько малышей, что хватит на целый город. К тому же, после смерти Джона, часть его волков захотели присоединиться к нам. Майкл был не против, но тщательно проверил всех, прежде, чем взять их. Дейзи Калебом тоже обрели свое счастье. Конечно, им пришлось через многое пройти, прежде чем подруга согласилась на брак. Зато теперь у них трое детей: два мальчика и девочка. Калеб счастлив до безумия и оберегает семью так, что многие завидуют. Эмили сошлась с Роном и сейчас носит под сердцем дочку. Её сын принял нового папу хорошо, и часто ходит с ним на рыбалку. Можно сказать, что у нас образовалась одна большая семья.

А вот в остальном, дела обстояли несколько иначе. Когда Совет разрешил мне выбрать меру наказания для Виа и её отца, я не стала долго сомневаться. Стивен не заслуживал жизни, и с этим были согласны все. Но в тоже время, убивать сильного Альфу в тихую никто не хотел. Поэтому было решено устроить охоту. Конечно, существовала вероятность, что он выживет, но крайне малая. Ведь охотиться на него будут другие Альфы, у которых пострадали самки. А вот Виа я жалеть не стала. Девушка знала о том, что задумал её отец и его собратья, но никому ничего не сказала. Поэтому она до конца жизни будет носить ошейник, который не только не только не позволит ей обернуться, но еще и имеет внутренние шипы. Стоит ей только подумать о плохом, как те будут впиваться в тело. Никто не оспорил данное решение. Так же к смерти были приговорены те, кто создал вирус, и помогал трем главным зачинщикам. Не обошло наказание и мою семью. Патрик был приговорен к смерти за продажу меня Грегори. Совет постановил, что они со Стивеном оба подвергнуться охоте, что бы порадовать народ. Мать и сестра понесли более мягкое наказание — пять лет носить серебряные кольца. Они должны были прочувствовать тоже, что я и в свое время.

На саму охоту я не пошла, посчитав свою миссию выполненной. А вот Майкл от мести не отказался и сам убил Патрика. И мне было его совершенно не жаль. Я слишком многое перенесла из-за того, что кто-то не смог смириться с изменой жены. Конечно, мать и сестра попытались попросить прощения, но я не смогла их простить. В данном случае обида оказалась сильнее.

Обретение истинной пары стало для меня спасением и утешением. Майкл старался сдувать с меня пылинки и если честно, то иногда меня это бесило. Хотя, чего греха таить — когда о тебе заботятся, это приятно. Свадьбу мы сыграли через пару месяцев. А вот Калеб и Дейзи еще год ходили вокруг да около. На самом событии кроме близких друзей никого не было. Зато приезжал Тэд. Как же я была рада видеть медведя. К тому же, за то время пока меня не было, друг обзавелся подругой. Мой бывший дом я продала тем, кто ранее его снимал. А деньги отложила на будущее обучение детей. Должна признаться, эти непоседы не давали покоя всей стае. Впрочем, сейчас таких карапузов было так много, что когда они собирались все вместе на праздники, приходилось затыкать уши.

— Как поживает самая лучшая жена на свете? — послышался довольный голос Майкла, который открыл дверь в кабинет. — Ты домой собираешься?

— Конечно, — улыбнулась ему, подставляя губы для поцелуя.

— Надеюсь, сегодня он тебе хлопот не доставлял? — муж осторожно погладил мой округлившийся живот, в котором рос наш сын. На свет он появится только через два месяца, но уже сейчас пинается так, что точно будет спортсменом.

— Нет, — улыбнулась ему, поднимаясь на ноги. — Питер убежал на рыбалку, а Кэти с Дейзи.

— Знаю. Я встретил их по дороге. Ну что, пойдем домой? — меня осторожно обняли за талию, притянув к себе.

— Пошли.

Муж открыл мне дверь, помогая выйти наружу. Мы вместе вышли на улицу и направились в сторону дома. Не смотря на то, что моя жизнь была наполнена кошмарами, я смогла это пережить. Да было сложно, но это того стоило. Оглядываясь назад, мне хочется сказать спасибо Грегори, за то, что он однажды возник в моей жизни. Ведь без тех трудностей я не смогла бы встретить свою пару.



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Эпилог