Делу время, потехе час. Дилогия (fb2)


Настройки текста:



Ольга Коробкова

ЧАСТЬ 1 Потехе час, а учиться все равно придется

Глава 1

— Викусь, учиться тебе надо, — услышала я голос бабули, заходя в дверь избушки и осторожно закрывая дверь, чтобы та не заскрипела. Вечно забываю петли смазать.

— Бабусь, мне и тут хорошо, — в очередной раз высказалась я. Уже не первый год мы об этом говорили.

— Радость моя, — не сдавалась она, забирая у меня лукошко с ягодами и ставя его на стол. Я обо всем договорилась. Тебя там уже ждут.

Нет, бабушку я, конечно, люблю, но порой её забота доводит меня до икоты. И все потому, что она хочет, чтобы я получила высшее образование в Школе знахарства и волшебства, сокращенно ШЗВ. Она и сама проходила там обучение. Вот только мне не хочется ехать за тридевять земель и оставлять бабулю одну. Ей недавно исполнилось аж целых сто пятьдесят лет, хотя на вид не более сорока. Знахарки, они такие. Моя бабуся, Марья Ильинична, высоким ростом не отличалась, фигура тоже была полноватой, но сдобной. А уж как мужики за ней ухаживали и обивали порог дома, стараясь привлечь внимание! Черные волосы она всегда заплетала в косу и укладывала короной на голове, а в голубых глазах иногда мелькала тревога. И чаще всего поводом для этой тревоги была я.

Позвольте представиться — Виктория Угорева или попросту Викусик. Восемнадцати лет от роду, среднего роста и худощавого телосложения. Узкое лицо с резкими скулами, вздернутый нос и зеленые глаза. В общем, ничего примечательного. Хотя нет, единственное, что мне в моем облике нравилось, так это волосы. Густые и крепкие, длиной до поясницы, красивого каштанового цвета. Моя гордость и повод для зависти у остальных девиц.

Жили мы в лесу недалеко от села Хуторское. Одноэтажный домик с покатой крышей был для меня родным. Я тут провела всю свою жизнь. В доме всегда было тепло, пахло пряными травами. У нас имелись большая печь, дубовый стол со стульями и множество самого различного барахла.

Ехать в школу мне не хотелось, только и бабусю огорчать тоже. Она мне родителей заменила, тех я совсем не помню. Она говорит, что они погибли, когда мне было пять лет, поэтому она и взяла меня на воспитание. Вроде как они и магией владели. Да-да, вы не ослышались, у нас маги есть. И не только маги. В нашем мире полно самых разнообразных существ: вампиры, оборотни, эльфы, гномы, черти, демоны и прочая мелкая нечисть. Даже тут, в лесу, живет много самых разных представителей невиданного народа. Одни русалки чего стоят. Красивые девушки с рыбьим хвостом. Они постоянно заманивали путников в гости и топили их. А что им еще остается? Общения-то тоже хочется! Все-таки девушки.

Вот так и живем. Я, бабуся и Хома, наш хорек. Черный, пушистый и очень вредный. Я его нашла в лесу несколько лет назад, он был сильно избит и я еле его выходила. С тех пор он живет у нас.

— Викусь, ну что тебе стоит немного поучиться? не унималась знахарка, помешивая суп в печи. Получишь диплом и вернешься.

— Ба, это целых три года, — закатила глаза.

— И что? Али ты хочешь замуж? прищурилась она.

Я отрицательно замотала головой. Замуж я точно не хочу. Стирка и готовка меня никогда не привлекали. Бабуся это знает, вот только к нам из села повадился захаживать кузнец Микола. Двух метров роста, косая сажень в плечах, русые волосы и водянистые глаза. Он, конечно, симпатичный, да только ума совсем нет. По нему половина села сохнет, а он все к нам ходит. И хоть бы цветов принес, так нет, он какие-то железки таскает. Бабуся тихо ржет и смотрит на бесплатные представления. Нет, замуж мне еще рано. Определенно. Но это не основная проблема с кузнецом. По нему еще и дочка старосты вздыхает. Причем так сильно, что даже со мной разговаривать перестала. А ведь раньше мы были неплохими подругами. Теперь же приходится обходиться и вовсе без них, потому что Альени настроила всех против меня. И самое обидное, что я-то ни в чем не виновата, да и кузнецу никогда даже намеков на особенные отношения не давала.

— Я просто тебя одну оставлять не хочу, — попыталась уйти от темы, но не вышло.

— Глупости, — отмахнулась бабуля, расставляя тарелки с обедом. Жила же я как-то раньше. Да и тебе надобно мир повидать.

Я призадумалась. Любопытства мне не занимать, а уж повидать мир я точно не откажусь. Всегда хотелось посмотреть, как другие живут, чем питаются и многое другое. Особенно хотелось увидеть оборотней и вампиров. Столько сказок про них слышала, что аж во снах видеть их начала.

— Ну так что, Викуся? не отставала знахарка.

— Хорошо, бабусь, уговорила. Пойду я учиться.

Она тут же заулыбалась, и мы сели обедать. На запах выбежал Хома и тут же сунул нос в мою тарелку, за что и получил по нему ложкой.

— У тебя своя есть, — проговорила я хорьку, смотря, как тот смешно трет нос и с обидой смотрит на меня.

От нашего села до столицы, славного города Всеграда, всего сутки пути на лошади, поэтому многие обозы с товаром едут через нас. А так как школа находилась в столице, то мне не составит особого труда туда добраться. Да и безопаснее так. Все-таки народ у нас по дорогам порой разбойный ходит. Значит, нужно будет сходить в деревню, и узнать про караваны. Вдруг меня кто-то согласится взять с собой за разумную плату.

Эх, прощай, спокойная жизнь! Здравствуй, нудная учеба!

Знаете, я считала, что получение образования — это здорово. В нашей деревне, как и в остальных, всех детей учили дома. В основном это были чтение и правописание. Но моя бабуся этим не ограничивалась. Она научила меня всему, что знала сама. Да, моя бабушка настоящая знахарка. Не путайте с ведьмами, пожалуйста. Знахарки всегда помогали людям, знали секреты лечения от всех болезней. А вот ведьмы, наоборот, насылали порчи и невзгоды. Обычно ведьмами становились обозленные или лишенные всего женщины. Их все боялись, но встретить их было почти невозможно. Они постоянно прятались из-за устроенной на них охоты. Правда, некоторые люди умудрялись путать ведьм и знахарок. Темный народ, в общем.

Обучение на знахарку длилось три года, и немногие выдерживали весь курс, хотя сама учеба была бесплатной, и пройти её мог любой, у кого имелись хоть какие-то магические способности. У меня их было не так много. В основном, мои способности были к заговору настоев или снятию порчи. А еще мне подчинялся огонь, правда, совсем чуть-чуть. Я могла разжечь костер, а вот устроить фейерверк уже мне не по силам.

— Бабуль, а я в школе эльфа смогу встретить?

— Ну что за глупый вопрос! У них же своя школа. Только если в городе, когда гулять будешь… Да и то вероятность мала, они же предпочитают не выезжать за свою территорию.

— А много мне вещей с собой брать? решила узнать я.

— Нет, все необходимое тебе выдадут. В том числе и форму.

— Форму? И какая она?

— В мое время было длинное черное платье и белый передник, а сейчас даже не знаю. Времена-то другие.

— А как обстоят дела с учителями? не унималась я.

— Викусь, человеку не могут нравиться все и вся. Поэтому сказать, какие именно там учителя, я затрудняюсь. Мне там нравилось, думаю, и тебе понравится. Главное, поменьше суй свой любопытный носик куда не следует.

Да, что-что, а мой характер бабуся знала. Я была не только любопытна, но и за словом в карман не лезла. Если что было не по мне, то я об этом тут же говорила. Вот только не всем людям нравится слышать правду о себе. Так что я еще и быстро бегаю.

* * *

На следующее утро мы, как обычно, встали с восходом солнца и приступили к делам. Пока я кормила и поила животных, бабуся готовила завтрак. Быстро покончив с делами, я помыла руки и села за стол. Почти сразу же рядом возникла тарелка с блинами и полная плошка варенья. Вкуснота-а-а-а.

После завтрака мы собрали сумку с зельями и пошли в деревню. Дорога пешим ходом занимала не более пятнадцати минут. Вокруг дороги стояли деревья с толстыми корнями, росли мелкие кустарники и цветы. Порой попадались завязи малины, но уже обобранные подчистую. Местный люд быстро все собирает для собственных нужд.

Мы шли неспешно и наслаждались прохладой. Я всегда любила лес и его тайны. Жить в городе или деревне было как-то не по мне. Один раз в детстве бабушка брала меня в столицу по делам. Много шума, суеты и ненужных вещей. Так как наша деревня находилась ближе всех к столице, то мы всегда были в курсе последних событий, и новый товар видели даже раньше, чем городские. Все местные девушки каждый день высматривали караваны, чтобы первыми приобрести что-то новое назло подружкам. Я же за модой не гналась. Чаще всего я носила рубаху с длинным рукавом и сарафан в пол. Брюки девушкам носить разрешалось, но смотрелось это слишком вызывающе. Поэтому в нашей деревне это не приветствовалось.

Мы вошли в ворота деревни, которая была огорожена высоким частоколом по всему периметру. Внутри стояли одноэтажные деревянные дома с резными окнами, черепичными крышами и огромными огородами. Только дом старосты и таверна имели по два этажа. Они, как бы выделялись на фоне остальных. Таверна вообще росла как на дрожжах, правда, не в высоту, а вширь. Ведь с каждым разом караванщиков становилось все больше. А если кому-то не хватало места в таверне, то местные с радостью приютят бедняг у себя. За определенную плату разумеется. Поэтому в каждом доме была гостевая комната — так, на всякий случай.

К нам же караванщики заходили редко, чаще было наоборот. Бабушка зашла в таверну, а я осталась на улице. В её дела я никогда не лезла, да и в помещение, где сейчас обитают в основном мужчины, мне соваться не стоило. Я присела на лавку и приготовилась ждать.

— Опять приперлась, — услышала злобный голос бывшей подружки Альени.

И ведь не верит, что я её кузнеца не соблазняла, и даже не смотрела в его сторону. Не терпит она конкуренции. Да, с её характером и родителями это и не удивительно. Невысокая, но стройная русоволосая девушка с серыми глазами, вздернутым носом и вредным характером. Она всегда была заводилой и травила тех, кто был ей не по нраву. Угадайте, в какую категорию попала я?

— Альени, что тебе нужно? прикрыла глаза я. Ссориться мне не хотелось.

— Что ты тут забыла? скривила губы она. Неужели в лесу все домовые разбежались?

— В лесу живут лешие, а не домовые, — поправила её я.

— Тебе лучше знать, — усмехнулась она.

— Альени, говори, что хотела, или оставь меня в покое.

— Дура, — процедила она сквозь зубы и ушла.

Вот никогда не понимала логику этой девицы. Она вечно была всем недовольна и пыталась выглядеть лучше остальных. Нет, вообще это похвальное стремление, но не тогда, когда идешь по головам. И что ей спокойно не живется?

— Викусь, я обо всем договорилась, — сказала бабушка, выходя из таверны. Завтра поедешь в город.

— Так скоро? немного расстроилась я.

— А чего тянуть? Экзамены скоро начнутся.

— Бабусь, а вдруг я не сдам? высказала свои сомнения я, вставая с лавки.

— Сдашь, — отмахнулась она. Зря я, что ль, тебя учила.

— В любом случае, пока туда не попаду, ничего не узнаю.

Бабуся лишь улыбнулась, и мы пошли обратно. Кстати, на этот раз сумка была пустой, все лекарства скупили караванщики. Больше в деревне дел у нас не было, а дома мне еще предстояло собрать вещи в дорогу. Я даже понятия не имела, что именно мне может там понадобиться.

Обратная дорога прошла в молчании. Лично я думала над тем, как быть в школе. Я ведь не очень общительный человек и найти общий язык могу не со всеми. Видимо, жизнь вдали от суеты дает о себе знать. Нет, я могла поддержать практически любую тему. Просто многие считают, что деревенские жители глупы и наивны, хоть это и не так.

Зайдя домой, первым делом ополоснула руки, а затем достала сумку. Она была заговоренная и весьма удобная. В неё влезало все что угодно. Мне её бабуля на пятнадцатилетие подарила, а я её берегла для особого случая, который настал. Я решила взять с собой пару сарафанов и рубашек, белье. Украшения я не любила, поэтому у меня их практически и не было.

— Викусь, тетради и учебники тебе выдадут там, — сказала бабуля, наблюдая за моими сборами. Ты лучше возьми лекарственные травы и зелья. В первые месяцы они могут понадобиться.

Я кивнула, последовав её совету. В жизни пригодиться может все. Пока я даже не знаю, что именно будут преподавать в школе и разрешат ли использовать свои зелья.

Сборы заняли у меня весь оставшийся день и отняли много сил. Поэтому, сложив все у двери, чтобы не забыть, я пожелала бабуле спокойной ночи, и отправилась спать.

Утро следующего дня встретило меня ярким солнцем — природа словно хотела меня подбодрить. Я улыбнулась ясному дню и принялась собираться, хотя мне всего-то и нужно было одеться, позавтракать и вперед. Бабуся решила проводить меня до каравана и убедиться, что я не сбегу по дороге. Повесив на плечо сумку и поцеловав Хому, вышла из дома. На душе витала легкая грусть, но это было вполне объяснимо.

— Не грусти, Викусь, ты же не навсегда уезжаешь, — подбадривала меня бабушка.

— Все хорошо. У нас же будут каникулы, и мы будем видеться, — сказала я, скорее успокаивая себя, чем её.

Бабушка лишь усмехнулась, и мы продолжили путь. Перед самым выходом она дала мне мешочек с деньгами. Аж целых десять золотых. На эти деньги можно было прожить год, если, конечно, экономить. Еще повезло, что за дорогу караванщик запросил у нас зелья вместо денег, немного денег сберечь удалось. А еще бабуля договорилась, что если я не поступлю, то они привезут меня обратно. Чтобы стать ученицей школы, надо сдать письменный экзамен с кучей вопросов. Хорошо еще, что на время пребывания в школе тебе выделяют койку и краюшку хлеба.

Мы не спеша дошли до деревни, и я тут же увидела множество телег с запряженными лошадьми. Народ сновал между ними и что-то кричал, кто-то грузил мешки или продавал товар. Жизнь кипела. Бабуся сразу же направилась в начало каравана и обратилась к основному погонщику.

— Арсей, я привела внучку.

Тучный мужчина в красных шароварах и синей рубашке повернулся к нам и одарил меня веселым взглядом. Он был чуть выше меня и раз в пять шире. Щеки как у хомяка, но с очаровательными ямочками, приплюснутый нос с небольшой горбинкой и шикарные усы, завернутые вверх. Обаятельный мужчина.

— Ах, какая красавица, — воскликнул он чистым голосом, явно не соответствующим его виду. Я улыбнулась на такую похвалу. Она прям вылитая ты в молодости.

Надо же, они знакомы. Для меня это стало открытием.

— Арсей, ты её береги, — наставляла бабушка с некой тревогой в голосе. Она у меня одна.

— Обижаешь, Марья. Буду беречь, как родную дочь. Она поедет в моей повозке, так что кидайте вещи туда.

Он указал на самую первую повозку с накинутым фиолетовым тентом. Я подошла к ней и, откинув полог, положила вещи с самого края. Осталось совсем чуть-чуть, и мы тронемся в путь. Я уже мысленно прощалась с деревней, когда услышала противный голос Альени.

— А ты тут откуда? — она подошла с туго набитой сумкой, которая грозила разойтись по швам.

— Из леса, — огрызнулась я.

— Что ты тут забыла?

— В город еду, — как можно спокойнее ответила я.

— Зачем? прищурилась она.

— Альени, оставь меня в покое, — попросила я, стараясь не послать её куда-нибудь, хотя в данном случае хотелось выдать пару нецензурных слов.

Она на секунду замолчала, огляделась и вновь заговорила.

— Я что, должна ехать с тобой в одном обозе? в его голосе было столько удивления.

— Можешь не ехать, — пожала плечами я. Тебя никто не заставляет.

— Только не говори, что ты собираешься поступать в школу! гримаса полного презрения.

— Собираюсь.

— Что ты там забыла? эта девица никак не желала отставать.

— То же, что и ты.

— Я готова поспорить, что ты не поступишь, — с желчью высказалась она.

— А ты? в упор посмотрела на неё.

— Мой папа обо всем позаботился, — вздернула подбородок она. Я в любом случае поступлю. Меня мамина сестра обучала, а она заканчивала магическую академию.

Я закатила глаза и промолчала. Это было выше моих сил. Мало того, что она пользуется своими привилегиями, так еще и хвастается этим. Нет, с каждым разом мне все труднее сдерживать свои эмоции при общении с ней. Порой мне хочется от всей души дать ей оплеуху. Если мы обе поступим в школу, то добром это не кончится.

Альени поняла, что я не собираюсь отвечать на её придирки, поэтому поджала губы и ушла. Я давно заметила, что если её игнорировать, то она сама от тебя отстает. Сейчас это был самый действенный способ. А тем временем бабуся закончила разговор с Арсеем и подошла ко мне.

— Викусь, я слышала, Альени тоже едет в школу.

— Ага, — пробубнила я.

— Ты с ней поласковее, — ухмыльнулась ба. Особенно в поездке.

— Бабусь, я к ней не лезу. Это она вечно цепляется.

— Знаю, дорогая. Но ты же понимаешь, что ей просто не хватает внимания.

«Кнута ей не хватает» — подумала я, но вслух сказала:

— Понимаю.

— Ладно, пора тебе собираться, — ласково улыбнулась бабуля и обняла меня. — Через пару минут караван тронется.

Я огляделась вокруг и поняла, что бабуля права. Все уже уложили свои вещи и стали рассаживаться по телегам. Мне досталось место в первой повозке, а Альени в пятой. Всего в караване их было десять и охраны около двадцати человек. Каждый из них был одет в одинаковые черные одежды, имел меч и ехал верхом.

Вообще в нашем мире на обозы нападали редко, но и такое иногда случалось, поэтому каждую поездку сопровождала охрана. Я села впереди и стала ждать Арсея. Он отдал последние распоряжения, проверил, что все на месте, и забрался на козлы рядом со мной.

— Поехали, — прокричал он и тронул поводья.

Лошади страдальчески вздохнули и потянули свой груз. Раздался скрип колес, и мы тронулись. С караваном мне предстояло ехать чуть больше суток, и на ночевку мы должны были остановиться в лесу, а около полудня следующего дня я буду в школе. Ночевки я не боялась, ведь большая часть моей жизни прошла в лесу. Но меня очень интересовало, как поведет себя Альени. Она-то привыкла к перинам, а не к жесткой земле. Да, такое зрелище пропускать не стоит.

— Виктория, а Вы готовы к экзамену? нарушил тишину Арсей, когда мы отъехали от ворот.

— Можно на ты, если Вы не против?

— Конечно, так значительно легче общаться.

— Ну, в принципе готова, — с легкой долей неуверенности произнесла я.

— Как-то неубедительно это звучит, — заметил мои метания он.

— Я просто не знаю, что меня там ждет. Поэтому говорить, что я полностью готова, не совсем правильно.

— Что ж, тут ты права, — усмехнулся в усы Арсей. Я заметил, что вы с Альени не совсем дружны?

— Скорее мы испытываем друг к другу легкую неприязнь.

— Не поделили что-то?

— Парня.

— О, ну из-за этого ссориться глупо. В жизни ведь всякое может быть.

— Вы это ей объясните, — пожала плечами я. А как вы познакомились с моей бабулей?

— Это было много лет назад. Она как раз окончила школу и искала, с кем бы доехать до дома. Ну а мы были в городе и взяли её с собой. По дороге на нас напали, и твоя бабушка нам очень сильно помогла — вылечила многих моих ребят. С тех пор мы и дружим.

Да, это очень похоже на мою бабулю. Она всегда отличалась бойким характером и не могла оставить страждущего в беде.

— Арсей, а можно еще вопрос?

— Конечно, — с радостью согласился он. — Я только рад поболтать, так время пролетает незаметно.

— Ты ведь торговец и, наверное, многое успел повидать. А расскажи мне немного о том, что находится за территорией людей?

— Это займет много времени, — скосил на меня глаза он.

— А я никуда не спешу.

— Что именно тебя интересует?

— Все, — наглеть, так по полной.

— Прям все? притворно удивился он. Но по глазам было видно, что этот разговор доставляет ему немалое удовольствие.

— Ага.

— Я, конечно, повидал много стран, но если брать в целом, то я не видел ничего, — начал рассказывать Арсей, устремив взгляд вперед. На западе наши земли граничат с оборотнями, а на востоке со светлыми эльфами. Нам очень повезло, что южные берега принадлежат людям, и мы имеем выход к Эдернову морю. А вот север для нас самое плохое место. Там находится Гиблая Пустыня, и в ней практически никто не живет.

— Почему?

— В пустыне обитают страшные твари, и порой они охотятся не на своей территории. А стать жертвой мало кто хочет.

— А ты видел кого-нибудь из нелюдей? продолжила засыпать его вопросами я.

— Конечно. Правда, не всех. Знаешь, каждый народ славится своими знаниями и умениями. Светлые эльфы поставляют ткани и луки со стрелами. Но при этом они весьма заносчивы и в споры с людьми не вступают. Вампиры — мастера зелий и ядов, а оборотни хорошие воины. Они часто нанимаются охранять обозы, и их практически везде можно встретить. Кстати, вампиры не пьют кровь, точнее она им нужна в минимальных количествах.

— Ого, ты так много знаешь, — восхитилась я.

— Что ты, Викусь, это все крупицы знаний, полученные во время знакомства с народами. На самом деле я очень хочу повидать гномов и темных эльфов. Но они живут под землей и практически не общаются с другими расами, особенно с людьми. В нашем мире много различных существ, и думаю, что за время обучения ты сможешь с ними познакомиться.

— Очень на это надеюсь.

— Что ж, тут все зависит лишь от твоих желаний.

Тут я с Арсеем была полностью согласна. Уж я-то постараюсь познакомиться с представителями других рас.

Арсей прервал рассказ и занялся насущными делами — сосредоточился на дороге, а я решила подумать о своем.

Знаете, мне определенно нравилась эта поездка. Солнце светило ласково, и дул прохладный ветерок. Облаков на небе не наблюдалось, а значит, дождя быть не должно. Хотя погода порой такая непредсказуемая, что загадывать не стоит.

Я закрыла глаза и подставила лицо солнцу. Сильно загореть я в любом случае не смогу, а в остальном и переживать не стоит. Глубоко в душе я надеялась, что учеба не станет для меня пыткой, но предугадать это было невозможно. Да еще и жить в общежитии придется. Тьма народу, вечный шум и гам. Хотя, может все окажется не так плохо, как я себе представляю. В любом случае сначала надо все увидеть, а затем уже делать выводы.

Когда мы въехали в лес, солнце стало печь не так сильно. Оно то и дело выглядывало из-за крон деревьев и подмигивало нам своими лучами. Стало чуть прохладнее, но надевать что-то на плечи пока не требовалось. Меня больше интересовало, когда будет остановка. Я просто устала, и ноги стали затекать. Не привыкла я к долгому сидению на одном месте. Хотелось слезть с повозки и просто размять ноги, пройтись босиком по траве. Вот только спрашивать у Арсея про остановку я стеснялась.

— Устала? он заметил, что я ёрзаю и никак не могу удобно усесться.

— Немного, — честно призналась я. Не привыкла так долго сидеть.

— Осталось чуть-чуть, — успокоил меня он. Через час будем на месте.

Эта новость меня взбодрила. Час потерпеть я вполне могла. Интересно, а как там Альени? Она-то вряд ли устала, потому что и так целыми днями у дома сидит. То сплетни собирает, то приданое готовит. Поговаривают, что она неплохая мастерица. А вот у меня с этим были проблемы.

Согласно обычаям нашего мира, каждая незамужняя девушка должна была собрать приданое. Обычно это полотенца, постельное белье и всякое такое. И все это должно быть украшено изящной вышивкой. Но я с этим искусством как-то не сдружилась. Мои лебеди больше напоминали больных уток, а про цветы я и вообще молчу. Так что выйти замуж мне будет тяжело. Бабуля каждый раз просто посмеивалась над моими ручными поделками. Хотя знахарок мужчины разбирали с руками. Все же это умные и приятные девушки, а главное, они приносят в дом неплохой доход. А вот за ведьмаков у нас выходила не каждая, ибо они слишком часто и быстро умирали. Да и траур надо носить год. И все же быть женой ведьмака считалось очень престижно. Вот если бы те еще отличались приличным характером. Обычно это высокие широкоплечие мужики с кучей амбиций и нулевым интеллектом. Для них главное — махать мечом и убивать нежить. Не то чтобы я их не любила, просто считала, что добавить мозгов им не повредит.

Как и обещал Арсей, через час мы остановились на ночлег. Видимо, это была постоянная стоянка, так как поляна прилично вытоптана, а в паре мест виднелись следы костров. Арсей дал указания, и все повозки были поставлены в круг в целях безопасности. Лошадей тоже разместили в кругу, но отгородили от людей. А еще был оставлен проход к реке, которая протекала рядом с остановкой. Люди начали выбираться из повозок и раскладывать вещи. Мне доставать было нечего, поэтому я осторожно спустилась с козлов, и первым делом размяла ноги. Они прилично затекли и сейчас покалывали, словно от сотен иголок. Немного походив и приведя себя в форму, я обратилась к Арсею:

— Может, я могу чем-то помочь?

— Нет, ты отдыхай, — отмахнулся он. Часа через полтора будем садиться кушать.

— Тогда я немного прогуляюсь по лесу.

— Только далеко не уходи.

Кивнула и отошла от стоянки. На самом деле я могла помочь каравану, но для этого мне нужно было найти листья тирьяна. Они были довольно распространены по миру, и основным их свойством являлось снятие усталости после долгого дня. Поэтому я решила немного прогуляться и поискать листья. Но, как назло, их нигде не было.

Несмотря на то, что лес был густой, найти искомое не получалось. Множество деревьев с густыми кронами, кустарники, цветы и трава, а вот нужного нет. Рядом со стоянкой нашла кусты малины и несколько вишен. Правда, урожай собрать не удалось — кто-то успел раньше. Жаль. Я бы не отказалась полакомиться ягодами. Так как в лесу ничего найти не удалось, решила попытать счастья у реки. Но и там меня ждало разочарование. Растения нигде не было. Зато я встретила подругу.

— Викусь, какими судьбами? услышала знакомый голос.

— Мьяра, — улыбнулась знакомой русалке, которая сейчас высовывалась из воды.

Мьяра была одной из моих подруг. Эта милая русалка с голубыми глазами, зелеными волосами и перламутровым хвостом была дочерью водного царя. Вообще русалки могли перемещаться из водоема в водоем в любом месте, так что её появлению я была не сильно удивлена. Знаете, русалок, конечно, опасались, но охоту на них не вели. Если их не трогать, то можно вполне нормально сосуществовать. И я тому пример. Впрочем, живя в лесу, я дружила со многими его обитателями.

— Викусь, ты куда это собралась? уселась на камень Мьяра и ласково улыбнулась мне.

— В школу, — понуро опустила голову.

— Неужели бабуля тебя уговорила? изумилась она. Уж кому-кому, а Мьяре мой упертый характер был знаком.

— Да я и сама понимаю, что учиться надо.

— Значит, уговорила. И как ощущения?

— Сама пока не поняла, — пожала плечами я, а затем решила обратиться к ней за помощью. — Мьяр, слушай, я никак не могу найти листья тирьяна.

— Они на том берегу, — махнула рукой она. Сейчас принесу.

Я даже слова сказать не успела, как она взмахнула хвостом и исчезла под водой. Спустя пару секунд её голова показалась около другого берега. Сама река была довольно широкой, и поэтому разглядеть, что находится на противоположном берегу, я не могла. Но Мьяре была благодарна. Не прошло и пяти минут, а она уже вернулась с целой охапкой этой травы. Что ж, таких запасов мне надолго хватит. Эта трава хороша тем, что сохраняет свои свойства в течение трех месяцев после того, как её сорвут. Листья тирьяна были овальными и отливали красным, и на красном очень ярко проступали чёрные прожилки. С виду они походили на ядовитое растение, но это была маскировка. Ими очень любили лакомиться медведи перед зимней спячкой.

— Спасибо.

— Ой, да ладно, — отмахнулась она. Обращайся, если что. Кстати, держи. Мне протянули браслет из речного жемчуга, который красиво переливался на солнце. Если случится беда и рядом будет водоем, то смело прыгай туда. Браслет не даст тебе утонуть, и снять его можешь только ты. После смерти он вернется ко мне.

— Мьяра, это — у меня не было слов, чтобы выразить все эмоции от такого подарка. Но, видимо, они отчетливо проступили на моем лице.

— Ну что ты, Викусь. Еще увидимся, — она взмахнула хвостом и исчезла в воде, а я пошла обратно.

Стоянка уже была готова. В данный момент одна часть людей занималась готовкой, а другая обустраивала ночлег. Народ набрался интересный. Кто-то ходил в просторных шароварах, льняных рубахах и забавных тапочках с поднятыми вверх носами, а также с тюрбаном на голове. Были и те, кому по душе лапти, гусли и фуражка. В то же время большая часть девушек была в таких же сарафанах, как и у меня, или же в просторных платьях.

Я быстро осмотрелась вокруг, и мне стало понятно, кто и что собирается продавать. В нескольких повозках везли рулоны тканей на продажу, а в одной были специи. Подойдя поближе, можно было ощутить их аромат.

Я заметила пятерку мужчин, которые держались особняком. Их повозка была полностью укутана и завязана со всех сторон. Скорей всего, они везли оружие для продажи или на арену. Это не запрещалось, но досмотр им предстоит серьезный.

Была в караване женщина лет тридцати пяти, и звали её Ирелия. Судя по повозке, она везла что-то хрупкое, так как ежеминутно перепроверяла коробки и орала на помощников, чтоб те были осторожны.

Сами люди старались вести себя дружелюбно и помогать друг другу. Было видно, что они уже не первый раз едут караваном. Это очень радовало. Намного приятнее путешествовать веселой компанией, чем молча буравить друг друга взглядами. Во всей этой суете я с трудом нашла Арсея.

— Ты не мог бы мне выделить один котел с водой? улыбнулась.

— Зачем тебе он? удивились моей просьбе.

— Я хочу сделать отвар из трав для снятия усталости. Все же дорога была утомительной.

— Это хорошее дело, — тут же заулыбался он. — Сейчас организуем тебе котелок.

Арсей слов на ветер не бросал, и поэтому уже через пять минут я стояла над котелком и бросала в него листья. Буквально через пару мгновений по поляне пронесся запах свежести, и многие люди повернули голову в мою сторону. О том, что я начинающая знахарка, тут мало кто знал.

Когда пришло время ужина, я поставила котелок с отваром рядом с остальными и рассказала, для чего он. Кто захочет, тот и выпьет, это дело сугубо добровольное. Зачерпнув себе кружку, села рядом с Арсеем и взяла из его рук миску с кашей. Сам ужин был без излишеств, но именно таким он мне и нравился. Кстати, отвар пили почти все, за исключением Альени. После того, как его выпили, народ повеселел и даже слегка расправил плечи. Что ж, я была рада, что мои знания пригодились.

А после ужина все начали готовиться ко сну, предварительно помыв посуду и убрав все лишнее. Охрана стала распределять вахту, а также попросила сварить им на ночь отвара. Я с радостью выполнила их просьбу, а после отправилась к повозке, чтобы узнать, где предстояло ночевать мне.

— Викусь, — окликнул меня Арсей. Я тебе освободил место в повозке. Негоже девушке на холодной земле спать.

— Спасибо.

Я откинула полог телеги и забралась внутрь. Тут было сухо и тепло. Расстелив одно из одеял на полу, я улеглась на него и накрылась вторым одеялом, а вместо подушки использовала свою сумку. День сегодня выдался насыщенным на события, поэтому уснула я моментально. Надеюсь, ночью никто на нас не нападет.

Глава 2

Утром меня разбудил гул просыпающегося лагеря. Я потянулась и вылезла из телеги. Многие люди уже проснулись и собирали свои вещи, а некоторые уже готовили завтрак.

— Викусь, если не сложно, то организуй нам еще один котелок с зельем, — обратился ко мне Арсей.

— Конечно.

Я сделала небольшую разминку — тело заметно закостенело от лежания на досках. Это все же не перина. Краем глаза заметила, что Альени тоже проснулась, и в данный момент выглядит очень не выспавшейся и чрезмерно недовольной. Главное, чтобы она не стала приставать ко мне, иначе будет скандал.

Я достала оставшиеся листья и заварила еще один котелок отвара. Как только по поляне пронесся первый запах свежести, большинство людей тут же протянуло свои кружки.

Приятно.

Боковым зрением заметила, что Альени спешит в мою сторону и поняла, что нужно поскорее уходить. Боюсь, что наше общение с ней сейчас будет для меня губительно. Я не хочу портить себе настроение перед экзаменами, да и скандалы не люблю.

Оставив котелок народу, налила себе кружку и отошла обратно к повозке. Мне осталось лишь собрать постель, и можно идти покорять горы. Неожиданно рядом возник Арсей со своей кружкой, в которой плескался отвар.

— Ну как спалось? дружески подмигнул он.

— Хорошо. Правда, слегка жестковато, — призналась я, поводя плечами. Они всё ещё побаливали после неудобного сна.

— Ну так это не постель, тут привычка нужна, — улыбнулся он, стараясь подбодрить.

— Согласна, — задумчиво покивала я. — А когда мы выдвигаемся?

— Да минут через десять будем выезжать. Чем раньше доберемся, тем лучше.

— Отлично. Тогда я пойду собирать оставшиеся вещи.

Арсей благожелательно кивнул и ушел отдавать распоряжения. Народ начал активно сворачивать стоянку, и пришла пора трогаться в путь. На душе стало немного грустно — хотелось еще хоть на мгновение задержаться и просто насладиться свободой. Тут было красиво, тихо, и природа умиротворяла. А впереди меня ждали лишь хаос и суета. Учеба ведь дело непростое, и сил на неё нужно ох как много. Но это того стоило в любом случае.

— По местам, — услышала я раскатистый бас Арсея и тут же забралась на козлы.

До города нам оставалось ехать не более трех часов, а затем меня ждет испытание, которое полностью изменит мой образ жизни. Всю оставшуюся дорогу я просто наблюдала за мелькающим пейзажем, правда, ничего примечательного не попадалось. В самом городе я была очень давно, там многое могло измениться, и я даже не представляла, как он может сейчас выглядеть.

И вот спустя положенное время на горизонте возникла огромная каменная стена. Она была высотой со столетний дуб, чем немало поразила меня. Ещё издалека мне удалось разглядеть здоровенные ворота: они были двухстворчатыми и сделаны из дерева, но с металлическими украшениями по всей поверхности. Украшения помогали защищать город, а также не давали дереву прогнить раньше времени. В воротах то и дело сновали люди и повозки. Чем ближе мы подъезжали к городу, тем громче становился гул голосов. В толпе перед воротами встречались самые разнообразные личности: мужчины в шароварах и простых рубахах, женщины в пышных платьях или сарафанах, чем-то напоминающих мой. Одни ехали верхом, другие в каретах, а некоторые на своих двоих. В общем, не сильно-то они и отличались от меня.

При въезде всем пришлось заплатить пошлину в одну серебрушку с человека, и после этого нас соизволили впустить. В силу природного любопытства я тут же стала крутить головой и осматриваться вокруг. Городские улицы были вымощены камнем, дома в основном двухэтажные с цветными стеклами в окнах. На некоторых домах болтались вывески, возле других рядом с входом стоял глашатай и зазывал покупателей. Весь город был построен из камня, и я не встретила ни одного деревца или цветка. Да еще в воздухе витал запах гнили и отходов. Хотя порой чудился запах цветов, и это меня сильно удивило.

— Арсей, а откуда тут запах цветов? — я не могу оставить это без внимания.

— Ты заметила, — ухмыльнулся он. Это маги делают. В городе в связи с перенаселением не успевают убирать все отходы, вот маги и стараются хоть как-то облегчить жизнь людей.

По мне, так лучше бы придумали, как избавиться от отходов, чем придавать им запах цветов. Это не сильно помогает. Из-за этого сам город произвел на меня не самое хорошее впечатление. Мне показалось, что ему чего-то не хватает. Какой-то мелкой, но значительной детали. И только через пару минут до меня дошло, что городу не хватает зелени. Живя в лесу, я привыкла, что вокруг всегда что-то растет, а тут сплошной камень. Стало как-то тоскливо, но я постаралась подавить это чувство. Не время для уныния.

Спустя еще минут десять мы подъехали к школе. А вот это здание мне понравилось. Школу тоже окружала каменная стена, да и двери тут больше напоминали металлические решетки. Видимо, маги не боялись каких-либо нападений. Да и кто в здравом уме будет нападать на школу магии?

Арсей остановил повозку около ворот, и я слезла с козлов.

— Удачи тебе, Викусь, — ободряюще похлопали меня по плечу. — Если что, мы ждем тебя в таверне «Лысый бык».

— Спасибо! — помахала рукой на прощанье.

Я закинула сумку на плечо и пошла к воротам, Альени семенила следом. Причем, она шла молча, словно чего-то боялась. Странно, чего это она?

Если честно, то меня слегка удивило, что рядом со школой никого не было. Вроде сегодня экзамены, и народу должна быть толпа, а вокруг тишина. Неужели все отменили? Это будет очень плохо. Для меня точно, не знаю, как для остальных.

Я все же решила зайти внутрь и уточнить. Через ворота прошла совершенно спокойно и тут же стала осматриваться по сторонам. Территория школы была внушительной. Тут повсюду разбиты клумбы с цветами, зеленела трава, и проложены дорожки для ходьбы. Уютно. Чуть в стороне находилась аллея с деревьями и лавочками, а вдали возвышалась и сама школа. Шестиэтажное здание из серого кирпича с широкими окнами, остроконечной крышей и тремя башнями. Но разглядеть со своего места я могла лишь основное здание, а если судить по рассказам бабушки, то их тут было множество.

Попытать счастья решила в основном здании и направилась к нему. Альени молчаливой тенью следовала за мной, словно привидение. Такой я её видела впервые, обычно ей рот заткнуть было нельзя. Подойдя к двери, я потянула резную ручку и зашла внутрь. На глаза тут же попалась одиноко сидящая за столом девушка. Она была одета в темно-зеленое длинное платье и белый передник, а в руках её находилась книга. Сюда по лицу, не самая интересная — девушка откровенно скучала.

— Добрый день, — вежливо поздоровалась я.

— Абитуриент? слегка грубо спросила девица, даже не отрываясь от книги.

— Что? не поняла я.

— Поступать приехала? подняли на меня глаза. Взгляд был недружелюбный — такое чувство, что девушке попросту всё надоело.

— Да.

— Второй этаж, комната сорок. Там все объяснят, — коротко и по делу.

Я кивнула и потопала на второй этаж. Холл, где сидела девушка, был почти пустой, только на голых стенах висели портреты в тяжелых рамах и какие-то листы с записями. Второй этаж тоже не отличался разнообразием. Длинный коридор с дверями, на которых висели таблички с номерами.

Скучно и серо.

Я нашла нужную дверь и постучала, а затем осторожно заглянула внутрь. А то мало ли.

— Входите, — услышала довольно приятный женский голос.

Обладательницей этого голоса оказалась миниатюрная черноволосая женщина лет тридцати с серыми глазами и ярко-алыми губами. И, естественно, в чёрном форменном платье с передником.

Интересно, а почему цвета платьев разные? Подчёркивают статус, что ль?

Аудитория, в которой я очутилась, была довольно приличных размеров. Слева от входа амфитеатром располагались парты, а справа стоял преподавательский стол, и позади него — черная доска. За этим самым столом и сидела женщина, причём по ней было видно, что ей ужасно скучно. В аудитории также находилось около двадцати девушек — они лишь на миг отвлеклись от своих листиков, когда я зашла, и, не заметив ничего не обычного, вновь принялись что-то сосредоточенно писать.

— Проходи и бери лист, — указала экзаменатор на стол. — Тебе надо ответить на вопросы. Если все будет верно, то появится надпись, что ты поступила. Сумку можешь положить около входа, — она любезно указала рукой в нужную сторону.

Я глянула на стол и увидела там множество разложенных веером листочков. Тихо вздохнув, вытащила один из них и села за первую же парту. Альени последовала моему примеру, правда, села выше меня на несколько рядов — наверное, чтобы не видеть меня лишний раз. Я лишь пожала плечами и стала читать вопросы.

Первая часть была самой легкой и сводилась к написанию своих данных: где училась, где жила, из какого роду-племени и всё такое. А вот затем пошли вопросы сложнее. Один из вопросов был о свойствах папоротника, а в другом нужно было рассказать о болезни Энтера, и таких заданий было около двадцати. Причем в начале шли самые легкие, а ближе к концу становились всё сложнее и сложнее, пока не вылились в финальную задачку, где требовалось подробно описать все действия при сквозном ножевом ранении. Признаюсь, что часть вопросов далась мне с трудом. Все же я не могла знать ответы на все, правда ведь?

Когда с последним вопросом было покончено, в конце листа появилась надпись: «Вы приняты». Да, да, ДА!!! Всего два слова, но сколько радости! Я чуть не взлетела на месте.

— Все, кто ответил успешно, прошу пройти в соседнее здание и отметиться у коменданта, — услышала голос черноволосой дамы. Она покажет вам комнату и объяснит правила. Занятия начнутся через два дня.

После объявления я встала из-за стола, закинула сумку на плечо и направилась к выходу. Следом вышло еще несколько девушек, а подавляющее большинство не торопилось сдавать листочки и продолжило корпеть над ответами.

Выйдя из основного здания, обогнула его и увидела общежитие. Пять этажей и множество окон, в некоторых даже горел свет. Сделав глубокий вдох, направилась к нему. Половина пути уже пройдена, осталось совсем чуть-чуть.

Зайдя внутрь, остановилась, так как практически сразу наткнулась на стеклянную будку, в которой сидела весьма неприятная с виду женщина довольно полного телосложения, с морщинистым лицом и седыми волосами, собранными на макушке в пучок и закреплёнными бархатной чёрной ленточкой. Такое чувство, что её возраст преодолел отметку в сто лет, однако держалась она бодро и явно хотела произвести внушительное впечатление: узкие губы поджаты, а черное платье придавало еще более грозный вид.

— Новенькая? довольно грубо спросила она, с неприязнью разглядывая меня. Ндаа, как их всех, видно, достали всякие абитуриентики.

— Да, — пресно отозвалась я.

— Хм Посмотрим, — она зашуршала журналом, который лежал на столе. Вот ключ, твоя комната на третьем этаже, четыреста девятая, — протянула мне железный ключ. В комнате лежит свод правил. Советую их не нарушать, иначе выселю. Понятно? — сверкнула она взглядом исподлобья.

— Да.

— Тогда ступай.

Да с удовольствием.

Я взяла ключ и направилась наверх. Лестница находилась ровно посередине здания и имела множество ступеней. Мне еще повезло, что я буду жить на третьем этаже. Поднявшись наверх, с трудом отдышалась и стала искать нужную комнату. Она оказалась практически рядом с лестницей. Вставила ключ в замок и повернула — раздался щелчок, и дверь открылась.

Что ж, комната мне понравилась. Она была рассчитана на двоих людей. По стенам друг напротив друга стояли кровати с одеялами и подушками, прямо у окна расположились большой стол с двумя стульями, а за дверью притаился внушительный шкаф для одежды. Конечно, лучше бы было два шкафа, но выбирать не приходится. С другой стороны, все самое необходимое для проживания имелось.

Вот только где душ и уборная? Неужели на этаже?

Я решила это выяснить и, положив сумку на кровать, вышла в коридор. Он был длинный и с великим множеством дверей. Дойдя до конца, я нашла то, что искала. Слева находился туалет, а справа душевые. Тут было около десяти душей, правда, без перегородок. Получалось, что мыться нам предстояло всем вместе. Не самая удачная идея. Придется вставать пораньше, чтобы успеть до толкучки все сделать.

Немного разочаровавшись, вернулась обратно и решила разложить вещи, хоть их и было совсем немного — всё равно заняться нечем. На столе одиноко лежал обещанный свод правил, который и решила прочитать.

Мама дорогая! После прочитанного мне захотелось бросить все и вернуться в деревню.

Учеба начиналась в девять и заканчивалась около трех, перемены были небольшие, минут по пять, и их хватало только, чтобы дойти до следующей аудитории. Есть часовой перерыв на обед, ну и на том спасибо. Приводить в комнату лиц мужского пола категорически запрещалось. Да уж, мимо нашего цербера пройти точно не получится — в лучшем случае испепелит взглядом. Отбой в десять, и шуметь после него нельзя, не то безжалостно выселят. Впрочем, шуметь тут вообще настоятельно не рекомендуется.

Боги, заберите меня обратно в лес. Там воля, а тут тюрьма. Интересно, а Альени сдала экзамен? Надеюсь, что жить она будет не со мной, иначе я точно вернусь обратно к бабусе.

После всего прочитанного решила немного пройтись по территории школы и изучить её, чтобы хоть как-то оправиться от шока. На выходе меня одарили внимательным взглядом, но ничего не сказали. Я вышла из здания и стала осматриваться по сторонам. Бабуля рассказывала, что кроме общежития и главного корпуса на территории находилось еще четыре здания. Внешне они не сильно отличались друг от друга, и я решила узнать, что находится в них. Самым дальним было общежитие ведьмаков, а ближе всего к нам жили учителя. Один корпус был предназначен для лабораторных работ, а другой — для занятий магией. Также тут обнаружился стадион, а точнее — огромное поле усыпанное песком. И вокруг него протоптанные дорожки. Здесь же было великое множество скамеек и деревянные помосты — подозреваю, что на них тренировались ведьмаки.

Еще тут была оранжерея. Она спряталась за корпусами, и я не сразу её увидела. Внутрь мне попасть не удалось, но я все же заглянула в окна. Там было столько знакомых мне растений, что на душе стало легче. Осталось выяснить вопрос с учебниками и формой. Вот только у кого? Единственным источником информации на данный момент была комендантша. Что ж, видимо, пришла пора налаживать связи. Я вернулась в общежитие и постаралась придать лицу самое милое выражение.

— Простите, пожалуйста, а вы не подскажите, где я могу взять учебники и форму?

— В главном корпусе. Первый этаж, третья дверь справа.

Строго и четко.

— Спасибо, — поблагодарила и пошла в указанном направлении.

Девушки, которая в первый мой приход сидела в холле, уже не наблюдалось. Видимо экзамены подошли к концу. Я повернула налево и отсчитала нужную дверь, а затем вошла внутрь.

Красота.

За дверью оказалась библиотека. Целое море книг ютилось на деревянных полках и так и манило к себе. Я невольно сделала шаг вперед. Книги всегда были моей слабостью. К сожалению, в деревне достать их было практически нереально. Хотя у нас с бабулей и была своя крохотная библиотека, но тут книг было в десятки, в сотни раз больше. Похоже, в этом месте я задержусь надолго.

— Я могу вам чем-то помочь? отвлек меня от созерцания женский голос.

Я вздрогнула и повернулась на него. Передо мной оказалась деревянная стойка, а за ней сидела женщина лет шестидесяти на вид. Насколько я могла судить, телосложение её плотное, но полностью фигура не видна. Зато я прекрасно вижу карие глаза и русые волосы, которые ещё не тронула седина.

— Я новенькая и хотела бы узнать про учебники и форму, — перешла я сразу к делу.

— А, тогда понятно, — ласково улыбнулась она. Меня зовут льера Амария, я библиотекарь. Сейчас принесу тебе все нужное.

Она встала из-за стойки и отошла к книжным рядам. Но совсем ненадолго, так как через пару минут передо мной уже лежала приличная стопка книг.

— Вот это тебе на первый семестр, заполняй формуляры, — пояснила она, протягивая книги и чернильницу с пером. Остальное возьмешь потом.

— Простите, а вы не подскажите, что делать с формой? решила сразу узнать все вопросы, пока пишу свою фамилию на листиках-формулярах.

— Тебе надо зайти в соседний кабинет. Фамилия, имя?

— Виктория Угорёва. А почему тут все носят разные цвета?

— Что бы можно было отличать курсы. Первый синие, второй красные, третий зеленые, а учителя ходят в черном, — объяснила мне льера Амария, что-то записывая в тоненьком блокнотике.

Интересно они придумали.

— Курс первый, да? — уточнила она скорее для себя. — Отделение?

— Знахарство.

— Угу. Всё заполнила? — библиотекарь сгребла кучку формуляров и вложила их в блокнотик. — Всё, можешь быть свободна.

— Спасибо большое, — искренне сказала я, забирая все со стойки.

— Обращайся, я тут постоянно сижу.

Я улыбнулась и пошла в соседний кабинет за формой. Спустя еще десять минут я стала обладательницей темно-синего платья и белого передника.

Едва удерживая книги и форму и время от времени подпирая груз коленкой, вышла из главного корпуса и потопала в общежитие.

— Ужин через десять минут, — сообщили мне. Первый этаж, правое крыло.

Ужин… это хорошо. За время, проведенное здесь, я успела заметно проголодаться, так что эта новость была весьма кстати. Поднявшись в комнату и положив вещи на кровать, отправилась в столовую. Она представляла собой прямоугольное помещение с длинными деревянными столами и стульями, а в самом конце стояла стойка с едой. Нужно было взять поднос и, проходя мимо тарелок, выбирать то, что хочется. Когда я зашла, в столовой никого не было. Пожав плечами, взяла поднос и стала рассматривать предлагаемые блюда. Тут было из чего выбрать. Мясо, овощи, гарниры и десерты в виде сладких пирожков и булочек, а также компот, чай или вода.

Взяла салат из овощей, мясо и компот, а затем села за один из столов. Все оказалось довольно вкусным и сытным. Прям как дома.

Когда я практически закончила ужин, в столовую вошла Альени с какой-то девушкой. Высокая брюнетка с карими глазами и довольно привлекательной фигурой.

— О, деревенщина все же поступила, — не удержалась от комментария Альени, презрительно осмотрев меня сверху вниз.

— Да не обращай ты на неё внимания, — отмахнулась брюнетка и даже взглядом меня не удостоила.

— Ты права, Силья. Она и семестра не продержится.

Они рассмеялись и пошли за едой. А у меня аппетит наоборот пропал. Я взяла свой поднос и отнесла его на мойку, а затем вышла из столовой. Похоже, Альени нашла себе подружку по духу. И как ей удалось пройти экзамен? Мозгов ведь, как у курицы. Надеюсь, что мне хоть с соседкой повезет.

Я вернулась в свою комнату, разложила книги и вещи по местам, сходила в душ и, переодевшись в пижаму, легла спать.

Утром встала, как обычно, с рассветом, и сначала даже не сообразила, где нахожусь. Но, оглядевшись вокруг, все вспомнила. Экзамен, успех, заселение, первый ужин на новом месте…

Встав с кровати, застелила её и пошла умылась. После этого стало значительно лучше, я даже проснулась почти полностью. Встал вопрос: что надеть? Учеба начнется через день, значит, по логике, пока можно ходить в своей одежде. Ведь вчера мне про неё ничего не сказали. Так что на завтрак я спускалась в любимом сарафане.

Вчера после ужина я сходила к доске с расписанием и уточнила время, отведенное нам на занятия, а также на еду.

Сегодня решила съесть омлет, салат и чай с парой ватрушек. Причем в столовой опять была полная тишина и ни души, как будто произошёл конец света и все вымерли, кроме меня. Нет, я понимала, что еще идут экзамены, да и многие привыкли спать до обеда, но как-то грустно есть в одиночестве.

А еще я не знала, чем себя занять после еды. Подруг у меня тут ещё не завелось, домашнее задание пока не задавали, а выйти за территорию школы одной совершенно не хотелось. Засада. Хотя можно взять одну из книг и просто посидеть в тени аллеи. Это показалось мне самой оптимальной идеей. Поэтому, закончив завтракать, поднялась наверх и стала изучать принесенные книги. Судя по названиям, в первом семестре нам предстояло изучать историю сотворения мира, биологию, растения и прочую болотную тематику. Многое мне было знакомо, поэтому для приятного времяпрепровождения я взяла историю сотворения.

Комендантша сидела на своем месте и зорко следила за всеми, кто входил или выходил из здания. Меня от её взгляда бросало в дрожь. Казалось, что она сейчас встанет и покусает. Быстро проскочив мимо неё, дошла до аллеи и, выбрав самую удаленную скамейку, раскрыла книгу. Она оказалась довольно интересной и весьма познавательной.

Наш мир назывался Эдер. Он был населен самыми различными расами и животными. А заведовали всем боги. Знахарки поклонялись Матери Природе, ведьмаки Отцу Грому. Это были основные культы, но кроме них существовало еще целое множество различных божественных сущностей. Да и в каждой расе существовали свои боги. И только маги никому не молились, они считали это выше своего достоинства.

Нет, я к магам относилась совершенно спокойно, тем более что и сама владела магией Огня. Но у меня дар был очень мал, а существовали те, кто мог силой мысли стереть с лица целый город. Но мне лично такой силы никогда не хотелось. Я радовалась тому, что имела, да и лечить людей было намного интереснее. По крайней мере, мне. Бабуля всегда учила меня, что любое живое существо достойно помощи и понимания, а уж если ты пошла по стопам знахарства, то не должна делить людей на черное и белое. В первую очередь это человек, и его поступки не должны влиять на долг лекаря.

Я спокойно читала историю сотворения нашего мира, когда меня неожиданно отвлекли.

— Смотри, какая цыпа, — услышала довольно грубый мужской голос.

Чуть в стороне от меня стояла компания ребят, человек пять. Все в синей школьной форме. Они смотрели на меня с толикой презрения и превосходства. Это явно были будущие ведьмаки, только у них, как всегда, отсутствовало чувство такта. Самый задиристый из них и нарушил мой покой. На вид ему было не более двадцати лет, сильно перекачанный парнишка с квадратным лицом, густыми бровями, мутными серыми глазами и кривой улыбкой. Видимо часто бывал в боях, так как я заметила горбинку на носу и шрам над правой бровью.

— Скучаешь, крошка? — сделал он шаг по направлению ко мне. Остальные заулыбались.

— Нет, — совершенно спокойно ответила я, стараясь не показывать отвращение на лице.

— О, девочка с норовом, — протянул он, окидывая меня похабным взглядом. Люблю таких.

Я лишь закатила глаза. Судя по форме, это был первый курс, а значит, в данный момент этот бугай пытается завоевать себе авторитет, причем за мой счет. Ну где справедливость? Я ведь никого не трогала!

Вступать с ним в пререкания не горела желанием. Это могло затянуться на очень долгое время, но просто так он от меня теперь тоже не отстанет. Причем, согласно своду правил, за причинение вреда любому учащемуся полагалось довольно суровое наказание, вплоть до исключения. Но эти правила явно не читали, что, впрочем, неудивительно.

— Уважаемый, не знаю как вас там по батюшке, оставьте меня в покое и идите своей дорогой, — совершенно будничным тоном проговорила я, откладывая книгу и устремляя на него прямой взгляд.

— Что? переспросил он с наитупейшим выражением лица. Ты меня послала, что ли? Да я тебя сейчас по стене размажу!

Такой поворот сюжета мне не понравился. Я уже схватила книгу и приготовилась убегать, когда услышала довольно приятный баритон.

— Я бы настоятельно не советовал этого делать.

Вся честная компания, в том числе и я, повернулась на этот голос. Перед нами стоял высокий симпатичный парень в красной форменной жилетке. Он был худой и жилистый, но видно было, что тут явно преобладали мышцы. Иссиня-черные волосы спускались на плечи неровными прядями, а синие глаза смотрели строго. От этого парня веяло опасностью. Я бы с ним спорить точно не стала. Но ведьмак — не я, у них чувство самосохранения полностью отсутствует.

— Ты кто такой? набычился главарь. Шел бы отсюда, пока не наваляли.

— Ну, попробуй, — усмехнулся незнакомец. Он явно получал удовольствие от всего происходящего и совершенно не волновался.

— Да я тебя одной левой завалю, — воскликнул бугай и попер в лобовую.

Лично я сразу поняла, что сражаться с незнакомцем бесполезно. И не только потому, что он учился на втором курсе. Просто от него за версту несло уверенностью и превосходством. Мне даже стало интересно, чем все это закончится, поэтому села обратно на лавку и стала наслаждаться представлением, которое закончилось, увы, очень быстро.

Будущий ведьмак хотел взять того силой, но просчитался. В последний момент парень ушел в сторону и быстро сделал несколько ударов руками. Никто даже не успел понять, что произошло, а ведьмак уже валялся в отключке. Я была восхищена.

— Еще желающие есть? обвел компанию пристальным взглядом. Желающих не нашлось. Забирайте и уходите, пока я добрый.

Приспешники быстро подобрали несостоявшегося главаря и потащили его в неизвестном направлении.

— Спасибо, — сказала я, когда мы остались вдвоем.

— В следующий раз надевай форму, проблем будет меньше, — высказали мне и удалились.

Я аж рот от удивления открыла. Вот это хам! Нет, я ему, конечно, благодарна за спасение, но можно же быть и повежливее! После такого происшествия настроение окончательно упало, даже читать расхотелось.

Вот что за непруха? И где успела так сильно оплошать, что боги посылают мне такое?

Я решила вернуться в комнату и просто отдохнуть, тем более что скоро должен был быть обед. Может он принесет мне хоть немного радости.

Зайдя в комнату, обнаружила там девушку, которая вовсю раскладывала вещи. Она была немного полненькой, с черными волосами до плеч и серыми глазами.

— Привет, — заулыбалась она, откладывая платье. Меня зовут Полиниани или просто Поли. А ты моя соседка? Как зовут? Ты тоже будешь знахаркой?

Я даже слегка растерялась от такого напора и количества вопросов.

— Меня зовут Виктория или Тори. Да, я тоже учусь на знахарку, и я твоя соседка.

— Здорово, — загорелись весельем её глаза. — А ты не знаешь, когда тут обед?

— Минут через десять, — улыбнулась я.

Поли была такой веселой и улыбчивой, что невольно начинаешь улыбаться в ответ. Она прям как солнышко. Я даже обрадовалась, что у меня будет такая соседка. Но в любом случае время покажет, что из этого выйдет.

— Ну, пошли на обед? посмотрели на меня голодными взглядом.

Я кивнула и вышла из комнаты. Всю дорогу до столовой Поли говорила и говорила, причем без умолку. Она рассказывала о том, что любит покушать, где живет и что делает. У меня от обилия информации голова закружилась. Замолчала она только во время обеда и то лишь потому, что рот был занят.

Сегодня народу в столовой заметно прибавилось, но все сидели тихо. Возможно, стеснялись. Каждая девушка молча и из-под ресниц рассматривала других, но вот подойти и познакомиться никто не решался. Я заметила, что к Альени и её подружке присоединились еще пара девушек, и они над чем-то смеялись. Но так как сидели мы в разных концах зала, то, о чем именно они говорили, я не знала. Да мне это было и неинтересно.

Меня больше поразила другая девушка. Она пришла позже остальных и явно отличалась от всех присутствующих. Кожа её была очень бледной, словно простыня, а сама она была высокой и худой, точно жердочка. Длинные светлые волосы заплетены в косу, а васильковые глаза смотрели на окружающих с настороженностью. На её треугольном лице выделялись довольно резкие скулы и слишком алые губы. Многие девушки бросали на неё если не презрительные, то довольно неприветливые взгляды. А тем временем она взяла поднос с едой и стала смотреть, куда бы присесть. Вот только отдельных столов уже не наблюдалось, а большая часть девушек сидела так, что подсесть к ним было нельзя. Мне стало жаль эту девушку, и я махнула ей рукой, приглашая к нам. Она весьма удивилась такому жесту, но не стала отказываться от приглашения.

— Привет, — тут же поздоровалась с ней Поли, и немного отодвинулась от края. Тебя как зовут?

— Микаэла, — едва слышно проговорила она.

— Меня Поли, а это Вика. А можно звать тебя Эла? Ты чего такая запуганная?

Эла посмотрела на меня, явно пребывая в шоке от напора Поли, и я ей ободряюще улыбнулась.

— Можно, — робко улыбнулась она, присаживаясь за стол. Я просто немного растерялась. Не ожидала, что поступлю.

— Ааа, ну ты молодец, — похвалила ей Поли. А кто твоя соседка?

— Я пока не знаю.

— А вот мы с Викой соседки. Ты уже получила учебники? Эла отрицательно замотала головой. И я не получила. Интересно где их вообще берут?

— Я вам покажу, — вклинилась в разговор я, дожевывая пирожок.

— Отлично. Значит, после обеда и пойдем.

Эла лишь кивнула, и за столом вновь установилась тишина. Ну, наверное, самая застенчивая девушка из всех кого я знала. И самая медлительная: по крайней мере, ела она долго, я даже заметила, что её руки слегка тряслись. Что-то тут нечисто. Так как Эла сидела спиной к Альени и подружкам, то не могла видеть, что те кидают на неё насмешливые взгляды и гадко улыбаются. Жаль, порой человеческая низость не знает границ.

После обеда мы втроем пошли в главный корпус и обзавелись там формой и учебниками. Льера Амария встретила нас радушной улыбкой и выдала все необходимое. Мне кажется, эта работа доставляла ей наслаждение. Я бы тоже хотела в будущем иметь такую работу, которая приносила бы радость. После того как с формой и книгами было покончено, пошли обратно. Ничто не предвещало беды, но на самом входе нас остановила комендантша.

— Микаэла, — сурово произнесла она, буравя нас взглядом по очереди. — У меня возникли проблемы с твоим заселением.

— Почему? — искренне удивилась та.

— Твоя соседка не хочет с тобой жить, а свободных комнат больше нет. Так что тебе придется самой решать, где жить.

Я от такого просто замерла. Ничего себе порядок.

— Простите, но ведь Эла поселилась там первой, — влезла я.

— И что? грубо спросили меня.

— Значит, её соседка и должна искать комнату.

— Ты тут самая умная что ли?

— Вы ведь обязаны расселить всех, — вступилась за Элу Поли.

— Вот и забирайте её к себе, — выкрикнула комендантша. Нормально вообще?!

Мы с Поли переглянулись и кивнули друг другу. А что, место для кровати найдем и вещи поделим.

— Хорошо, мы её к себе заберем, — глядя прямо ей в глаза, сказала я. Пойдем, Эла.

Она вздрогнула, и поплелась за нами, опустив голову. Нет, тут определенно было что-то не так. И я обязательно выясню, что именно.

Первым делом мы пошли в комнату Элы и забрали оттуда вещи и кровать. Тащить её втроем было чертовски сложно, но других вариантов у нас просто не было. Помогать тут никто не собирался. Кстати, соседки Элы в помещении не было. А жаль, мне бы очень хотелось на неё посмотреть. Нам еще очень повезло, что комнаты находились на одном этаже, и тащить кровать по лестнице не пришлось. Когда мы поставили нашу ношу, то комната стала значительно меньше. Да, на троих она явно не рассчитана, но ничего, как-нибудь проживем. Мы распределили вещи в шкафу так, чтобы каждому достались полки для одежды, и забрали из старой комнаты Элы стул. В тесноте, да не в обиде.

Когда с переселением было покончено, расселись на кроватях, и я решила устроить допрос.

— Эла, скажи, а почему твоя соседка отказалась с тобой жить?

— Я не знаю, — так-то слишком грустно и поспешно произнесла она.

— Эла, да нам все равно, какая причина, — поддержала меня Поли. Мы просто хотим тебе помочь, не стесняйся и рассказывай.

Эла посмотрела на нас, словно пытаясь понять, говорим мы правду или нет. Но нам действительно было интересно, да и не станем мы от неё отворачиваться в случае чего, раз уж сами помощь предложили.

— Все дело в том, — начала говорить она. Что я не совсем человек. Я полукровка, на половину человек, на половину вампир.

— Круто, — воскликнула Поли, пристально глядя на неё. А ты кровь пьешь? В мышь превращаешься? В темноте видишь?

— Эм, нет, — потрясенно произнесла Эла. Она явно не ожидала такой реакции. Мне от отца досталась лишь бледная кожа да клыки, и то они еле выпирают. Все остальное у меня от матери.

— Жаль, — разочаровано протянула Поли. Она-то небось ожидала, что увидит, как сказки проявляются в реальности.

— Эла, поверь, нам совершенно все равно, кто ты там по происхождению, — сказала я, видя, что она все еще не верит в нашу искренность. Главное, какой ты человек, а не кто твои родители.

— Полностью согласна, — поддержала меня Поли. Слушай, а как это вообще случилось? Ведь обычно нелюди не знакомятся с нами.

— На мою маму напали, это было без её согласия, — тихо проговорила Эла. Так что я не совсем желанный ребенок. У меня есть брат и сестра от отчима, и все они относятся ко мне хорошо, но я все же чувствую себя лишней. Поэтому и решила поступить сюда.

— Молодец, — похвалила её я. А меня бабушка уговорила. Я, конечно, и сама думала поступать, но позже.

— А я сама решила пойти учиться, — высказалась Поли. У меня мамуля в очередной раз замуж собралась, пятый, если я не ошибаюсь. А мне все это так надоело, вот я и решила уйти из отчего дома и сменить обстановку.

— Эла, а как ты думаешь, кто мог стать твой соседкой? спросила я.

— У меня есть предположение, что это Кара. Она моя односельчанка, и мы с ней не дружим.

— О, я тебя понимаю. У меня тут тоже есть такая «подружка». Чувствую, учеба будет очень интересной.

Эла усмехнулась и задумчиво покивала головой.

— А давайте завтра сходим в город, — предложила Поли. А то всего сутки свободы остались.

Мы с Элой восприняли эту идею весьма благосклонно. Тем более, что после начала учебного года в город нас будут отпускать только на выходные. Я все равно хотела зайти в таверну и передать через Арсея привет бабуле. Она же должна знать, что у меня все хорошо, и что я поступила. Так что прогулка в город будет очень даже кстати.

После того, как определились с планами на завтра, было решено сходить в душ и лечь спать.

А утром мы рано позавтракали и направились в город, предварительно переодевшись в школьную форму. Она смотрелась гармонично и была из приятной ткани. Из ворот нас выпустили совершенно спокойно, и мы тут же направились в сторону таверны, где остановился Арсей. Город уже проснулся, и повсюду слышались крики зазывал, каждый стремился перекричать другого и продать свой товар. Полусонные люди бродили от ларька к ларьку в поисках нужных вещей, кто-то подрабатывал фокусами и развлекал прохожих. Девочки смотрели на все это восторженными взглядами, мне же то и дело приходилось их подгонять. Они норовили остановиться у каждого прилавка и рассмотреть все более пристально.

— Девочки, давайте встретимся на главной площади через час, — не выдержала я, когда мы застыли около очередной лавки с украшениями.

— Хорошо, — хором ответили они, даже не посмотрев в мою сторону.

Я пожала плечами и потопала в сторону таверны. Но так как точного адреса я не знала, пришлось спрашивать у прохожих. Некоторые отвечали охотно, а часть просто игнорировала и проходила мимо. В конечном итоге, минут через десять, мне удалось найти нужное место. Эта таверна ничем не отличалась от нашей деревенской, ну разве что размерами. Я спокойно зашла внутрь и осмотрелась. Большое помещение с множеством столов, барной стойкой, и вечно бегающими девчонками-разносчицами. Они сновали между столами и параллельно уворачивались от надоедливых приставал. За одним из столов заметила Арсея и его команду.

— Доброе утро, — поздоровалась я, садясь к ним.

— Викуся, — обрадовался мне Арсей. Ну как ты?

— Хорошо. Поступила, и завтра начнется учеба.

— Ой, молодец. Я даже и не сомневался, что ты поступишь.

Я улыбнулась столь лестной похвале.

— Арсей, вы передайте бабушке, что у меня все хорошо.

— Конечно, — тут же закивал он. — Я в любом случае собирался к ней заехать за лекарствами.

— Спасибо, — искренне поблагодарила и, попрощавшись с караванщиком, направилась на встречу с подругами.

И тут мне вновь пришлось спрашивать дорогу. Город был большим и очень шумным. Я смогла найти главную площадь лишь спустя минут пятнадцать блужданий по не самым чистым улицам. Девочки уже сидели около фонтана и что-то разглядывали. Подошла ближе и увидела, что Поли крутит в руках красивую серебристую шаль, напоминающую тонкую паутину.

— Красота, — похвалила я, садясь рядом и разглядывая приобретение.

— Спасибо, я просто не смогла устоять. Мне она прямо в душу запала.

— Но мне кажется, что это дорого, — встряла в разговор Эла. Она заметно осмелела со вчерашнего вечера.

— Один золотой — это не дорого, — отмахнулась Поли.

Я с ней была не согласна. Один золотой — довольно приличная сумма денег, на которую можно два месяца жить в деревне, не зная бед. Но, видимо, у Поли проблем с деньгами не было, поэтому она и не задумывалась об их трате.

— А мы тебе леденец купили, — вдруг произнесла Эла и застенчиво протянула мне петушка на палочке.

— Спасибо, — обрадовалась я. Леденцы в деревне были редкостью, так что от этой сладости отказаться просто не смогла.

— Ну что, возвращаемся обратно? спросила Поли, вставая со скамьи.

Я кивнула, так как говорить не могла — увлеклась леденцом. Девочки тоже достали свои сладости, и мы пошли в школу. Погода была солнечной, и настроение просто зашкаливало. И, как обычно, в такой момент боги решили над нами подшутить.

Вчера на улице прошел дождь, так что порой встречались приличные лужи, не успевшие высохнуть. Мы как раз проходили мимо одной из них, когда неожиданно услышали звук подъезжающей повозки. Её скорость была так высока, что мы не успели среагировать и оказались полностью забрызганными дождевой водой. Не самое приятное принятие душа. Но это было не так обидно, как то, что рядом оказалась Альени со своими подружками.

— Хорошо смотритесь, — полным сарказма голосом высказалась она, показывая на нас пальцем. Уроки этикета прошли мимо неё. Прямо попрошайки в свои лучшие времена. Может, стоит сменить учебу на это?

Остальные дружно засмеялись, и девочки слегка погрустнели. Но на меня такое не действовало.

— Альени, тебя когда-нибудь били? как бы между прочим заметила я, пристально глядя на неё.

— Нет, — осторожно ответила она и сделала пару шагов назад.

— Тогда запомни, еще одно слово в наш адрес — и я тебя разотру в порошок и развею по ветру. Честное слово, ты у меня уже в печенках сидишь.

— Тебя тут же выгонят из школы, — ответила она, правда, уже не так бахвальски, как раньше.

— Знаешь, я готова заплатить такую цену, — на полном серьезе ответила ей.

Альени хотела что-то сказать, но, видимо, заметив мой взгляд, передумала и удалилась вместе с гарпиями по своим делам. Нет, бить её я не собиралась, хотя порой мне этого и хотелось. Просто все её придирки уже начали порядком доставать. Слишком высокого она о себе мнения.

Настроение девочек сильно испортилось после этого представления, и в школу мы возвращались молча. Вот умеет Альени испортить все настроение. И где этому учат? Может, мне тоже стоит набраться знаний в данной области?

— Девочки, хватит грустить, — не выдержала я. У нас завтра начинается учеба, и надо смотреть на жизнь веселее. Таких случаев будет море, надо проще к ним относиться.

— Согласна, — закивала Поли. Если бы я расстраивалась каждый раз, когда мне намекали на лишний вес, то уже бы сошла с ума.

— Но ты не полная, — возмутилась Эла.

— Ага, я в меру упитанная, — усмехнулась Поли, задорно сверкая глазами. Так моя матушка выражается.

Мы с Элой улыбнулись, и затем все дружно продолжили путь в общежитие. Комендантша проводила нас строгим взглядом, но ничего не сказала. Порядок не нарушали, так что ругаться нет причины.

В комнате нас ждал сюрприз. На столе лежал листок с расписанием занятий на первый семестр. И вот завтра нам предстояло изучить историю сотворения мира, флору и фауну леса, а также дивные народы. Весьма интересные занятия, должна отметить.

До конца дня мы рассказывали друг другу интересные истории из жизни и старались морально подготовиться к завтрашнему дню. Все же это наш первый опыт самостоятельного обучения, и тут никто помогать не станет. Надеюсь, я не пожалею о принятом решении.

Глава 3

В первый учебный день встали очень рано — видимо, сказывался мандраж от предстоящего дня. В душевой, кроме нас, никого не было, скорее всего, все еще спали, ну это и хорошо — никто не толкался.

Вернувшись в комнату, надели любезно выданную форму и заплели волосы, а также собрали сумки с учебниками и тетрадями. А после этого направились в столовую. Там уже сидели девушки с других курсов и весело о чем-то болтали или же радостно обнимались при встрече после долгой разлуки. Мы взяли тарелки с кашей, чай и пару бутербродов. Бабуля всегда говорила, что завтрак — одна из важных составляющих дня. Как позавтракаешь — так и день пройдёт.

Расписание и план здания у нас были, поэтому сразу после завтрака мы направились в аудиторию. Первым уроком у стояла «Общественная история мира».

Нужную аудиторию нашли быстро и тут же зашли внутрь, хотя до начала занятий было еще как минимум пятнадцать минут. Эта аудитория была полностью идентична той, в которой я сдавала экзамен. Мы, не сговариваясь, сели за первую парту. Слева Эла, затем я и Поли. Достав учебники и тетради, разложили их на столе и стали ждать.

— Как думаете, кто будет вести этот урок? нарушила молчание Эла, оглядываясь по сторонам.

В аудитории на стенах висели картины с картами местностей, несколько портретов пожилых мужчин — видимо, преподавателей — и пара горшков с цветами.

— Надеюсь, это будет молодой и симпатичный мужчина, — с мечтательным вздохом высказала свои желания Поли, с вожделением смотря на дверь.

— Ты сюда учиться пришла или флиртовать? не удержалась от подколки я.

— Одно другому не помеха.

Мы лишь улыбнулись на это высказывание. Впрочем, действительно, Поли права — совсем не помеха.

Спустя еще минут десять аудитория начала заполняться ученицами. Кто-то входил словно королева, а кто-то был весьма робок и опасливо оглядывался по сторонам в поисках подвешенного кирпича или ведра воды. Несмотря на то, что в первом ряду было предостаточно мест, кроме нас трёх на нем никто не сидел. Все предпочитали места подальше от преподавателя, хотя лично я в этом не видела никакого смысла.

Буквально за минуту до звонка пришла Альени с подружками. Выглядела она очень заспанной и явно недовольной столь ранним пробуждением. Я мысленно позлорадствовала — пусть хоть раз испытает, что такое вставать с петухами.

Когда прозвенел звонок, в дверь вошел старик. Не знаю, сколько ему было лет, но казалось, что из него со всех сторон сейчас песок посыпется. Немного сгорбленный, с седыми волосами и бородой до пояса, а одет он был в потертую серую мантию. Лицо, конечно, в морщинах, но на этом лице сияли задорные голубые глаза. Я даже слегка удивилась такому контрасту — его глаза больше подходили юноше. Но маги — народ довольно странный, а в том, что передо мной маг, я не сомневалась.

— Поли, кажется, твоей мечте не суждено сбыться, — прошептала я, смотря, как учитель садится за стол.

— Ага, — грустным взглядом проводила его она.

— Не переживай, у нас много уроков, — успокоила её Эла.

Поли кивнула и не стала развивать эту тему. Возможно, нам действительно повезет и с другими преподавателями.

— Добрый день, ученицы, — раздался низкий, но старчески надтреснутый голос нашего учителя. Меня зовут льер Антуан Морсье. Можете обращаться ко мне магистр Морсье. Я буду рассказывать вам историю нашего мира и его законы. Если у вас возникнут вопросы, то можете смело их задавать, предварительно подняв руку. Все понятно?

Мы закивали. Вопросов пока не было. Все четко и понятно.

— Итак, наш мир был создан демиургами, имена которых уже никто не помнит. Но создатели были весьма занятыми, поэтому оставили богов, которые и должны присматривать за нами. Пантеон божественных личностей весьма велик, однако люди в основном поклоняются Матери Природе и Отцу Грому. Остальные расы предпочитают своих богов, причем у людей их меньше всего. Кстати, а вы знаете, как отбирали этих богов и кто ими стал?

Мы внимательно слушали лекцию магистра, то и дело записывая что-то в тетради. Хотя, если уж по-честному, записывали только я и Эла, остальные почему-то халтурили. Мне удалось пару раз украдкой бросить взгляд на задние ряды и увидеть, что часть девушек нагло спала, а другая занималась своими делами. Хорошее начало года, ничего не скажешь. Я такого отношения к учебе не понимала. Конечно, лекция была немного скучной, да и сам Магистр читал её таким замогильным голосом, что невольно хотелось закрыть глаза. И меня не покидало чувство, что льер Морсье это делает специально.

Лично я успевала спокойно записывать лекцию и ничего не упустить. Моя бабуля постоянно меня учила делать специальные сокращения, которые значительно облегчали задачу во время обучения. А еще я несколько раз встречалась взглядами с Магистром и замечала, что он улыбается, глядя на последние ряды. Видимо, моё предположение имеет место быть. Что ж, главное, что мы с подружками успеваем записывать, а остальные пусть думают своей головой.

— Однажды один из демиургов прогуливался по нашему миру и встретил прекрасную девушку, — продолжил лекцию Магистр, обводя нас пристальным взглядом. Он захотел забрать её к себе, но она упала на колени и попросила не делать этого. Демиург огорчился, но решил прочитать мысли девушки и узнал, что та горюет от неразделенной любви и пришла сюда, чтобы покончить с собой. Он не мог этого допустить и предложил ей стать его помощницей в делах смертных. Девушка подумала и согласилась. Так у нас появилась Мать Природа, которая славится своим добрым характером и терпеливостью.

Ну, а Отец Гром стал посланником демиургов благодаря своей отваге и помощи обычным людям. До того, как стать богом, этот мужчина ходил по свету и уничтожал чудовищ, терроризирующих людей.

— Магистр Морсье, а почему демиург выбрал именно эту девушку? спросила я. Просто мне были не понятны мотивы. Она ведь могла пойти с демиургом в другой мир, а вместо этого стала богиней. Неужели она просто захотела властвовать?

— Адептка, что вы такое говорите? возмутился Магистр. Девушка хотела уйти из жизни, и наш добрый создатель решил вместо этого сделать её своим представителем. Вы думаете быть богиней легко? Подумайте, со сколькими просьбами к ней обращаются ежедневно и сколько дел ей приходится решать.

Я кивнула и сделала вид, что удовлетворена ответом, хоть это было и не так. Просто у каждого свои взгляды на историю, и навязывать свое мнение другим не самый лучший вариант.

До конца лекции все сидели молча и записывали все, что рассказывал преподаватель. Большую часть из этого я знала ранее — спасибо бабуле. Но в любом случае, пометки в своей тетради я делала, записи могут пригодиться в любой момент.

— На сегодня все, — обрадовал нас Магистр, вставая из-за стола. Надеюсь, что в следующий раз вы будете более внимательны.

Мы собрали сумки, и пошли искать следующую аудиторию. Согласно расписанию, у нас был урок «Магические обитатели флоры и фауны».

Нам еще повезло, что практически все занятия проходили в главном корпусе, и бегать никуда не надо. Так что следующий урок проходил всего через два кабинета от предыдущего, причем обстановка была совершенно одинаковой. Опять сели за первую парту и приготовились ждать. Остальные расселись по своим местам и что-то бурно обсуждали. Кажется, на первой паре им удалось хорошенько выспаться.

Как только прозвучал звонок, в коридоре послышался стук каблуков, и в аудиторию вошла молодая девушка. Она была ненамного старше нас — на вид около тридцати лет, видимо, только недавно получила учёную степень и право преподавать. Высокая сероглазая шатенка с полными губами, резкими скулами и довольно привлекательной фигурой, затянутой в черное платье.

— Добрый день, студентки, — дружелюбно поздоровалась она, кладя папки на стол. Меня зовут льера Найтера. Я ваш преподаватель, а также куратор. По всем вопросам можете обращаться ко мне. На первом курсе я преподаю предмет под названием «Магические обитатели флоры и фауны». Он является основным, и по его окончании вы сдаете экзамен.

— А для чего он нам? послышалось с дальних рядов.

— Чтобы знать, какие растения и животные являются опасными, а какие приносят пользу. Вот это, по-вашему, кто? спросила она, и на доске возникла картинка.

На ней был изображен самый обыкновенный лесной пенек как раз из таких, которые пользовались популярностью у уставших путников.

— Пенек, — послышалось с дальних рядов.

— Не совсем, — усмехнулась льера Найтера. — Это пенебраг. Да, внешне он напоминает самый обыкновенный пень. Вот только в отличие от него пенебраг питается животными.

Взмах рукой — и картинка меняется. Теперь у пня появились маленькие черные глазки и вполне внушительные зубы, а корни стали походить на руки.

Он заманивает свою жертву поближе и хватает корнями, а затем съедает, — пояснила преподавательница.

— И как узнать, что это не обычный пень? спросила я, пристально разглядывая пенебрага.

— Нужно осмотреться вокруг. Пенебраг не может передвигаться с места на место, поэтому рядом с ним всегда можно заметить останки животных. Но если он все же вас схватил, то просто замрите и замолчите. Он реагирует на звуки.

— Ничего себе, всеядный мутант, — услышала я комментарий Альени.

— А вот это кто? на доске возник еж.

Точнее, он был похож на ежа, вот только чуть больше по размерам, и на кончиках игл можно было разглядеть синий цвет.

— Я бы предположила, что это ёж, — высказалась Поли. Но тут явно подвох.

— Правильно, — улыбнулась льера Найтера. Это дибраз. Он также питается животной пищей, но людей не ест. Однако в его иглах содержится сильнейший яд, который для нас тоже опасен. Противоядием служат листья самой обычной рябины. Их необходимо приложить к месту укола в течение получаса, иначе ваше тело послужит пищей для лестных обитателей.

Интересные животные обитают в нашем лесу. Но, сколько я там живу, никогда их не встречала. С другой стороны, это и не обязательно, они ведь тоже не горят желанием с нами встречаться.

Урок прошел довольно быстро и очень интересно. Мы с детской непоседливостью слушали про обитателей лесов и задавали вопросы, а льера Найтера с радостью на них отвечала. При этом она оказалась довольно хорошей собеседницей, хотя вначале я думала по-другому. Не зря она получила право преподавать, Школа приобрела прекрасного наставника.

После этого урока мы пошли в столовую на обед.

— А мне понравилось, — сказала Эла, стоило нам сесть за стол.

— Ага, очень интересно, — поддержала её Поли. Хотя желание ходить в лес у меня отпало.

— Поли, вероятность, что ты встретишь кого-то из них, очень мала, — постаралась успокоить её.

— И тем не менее она есть, — возразила она. — Нет, я уж лучше буду жить в городе.

— Тебя привлекает камень? удивилась я. Тут даже нет ни одного живого дерева. Знаешь, как приятно погулять босиком по мягкой траве, спрятаться в листьях от дождя…

— Понятия не имею, — буркнула Поли.

— Я советую тебе попробовать.

— Тем более что практика у нас будет в деревне, — добавила Эла.

— В деревне? синхронно спросили мы.

— Да. А вы не знали? удивилась. — После каждого года обучения нас будут отправлять на практику для закрепления знаний. И чаще всего это самые отдаленные деревни у чёрта на рогах, где нет своего лекаря.

— Что? Меня отправят туда, где нет цивилизации? глаза Поли стали похожи на две монеты. Так нечестно. Почему нельзя остаться в городе?

— Поли, практика для того и существует, чтобы тренироваться, — попыталась вразумить её Эла. А в городе и так много знахарок. Надо ехать туда, где их нет.

— Ладно, нам до конца года еще очень долго, — отмахнулась Поли, но некая обречённость в её голосе не осталась незамеченной.

Однако с её словами я была полностью согласна. Загадывать сейчас было совершенно бесполезно — посмотрим, что будет ближе к концу учебного года.

После обеда нам предстояло спуститься в подвал на урок по зельям.

Бррр. Мрачное темное помещение со мхом на стенах не вызывало доверия, да и освещение оставляло желать лучшего — пара факелов на длиннющий коридор… хм… как-то маловато, знаете ли. Сама комната для занятий была просторной, с огромным количеством полок, шкафов, стульев и столов. У каждого стола стоял вместительный котел, а на самих столах лежали ножи, весы, ступки, разделочные доски, медные ложки и прочие инструменты для приготовления зелий.

— Входите, — раздался грубоватый голос из глубины комнаты.

Мы синхронно вздрогнули и нерешительно прошли к столам — тут для каждого он был отдельный. Положив сумки и сев на стулья, мы подняли глаза и увидели нашего преподавателя. Им оказалась пожилая женщина, напоминающая старуху из страшилок: слегка сгорбленное тело, множество морщин, седые волосы и небольшие карие глаза. Она была очень худой — казалось, что стоит подуть легкому ветерку, и она улетит. И голос у неё был противный, будто кто-то водит ногтем по стеклу.

— Новые ученицы, — улыбнулась она неровной улыбкой и обнажила зубы. Лучше бы она этого не делала: коричневые, неровные и словно гнилые. Брр — Что ж, большой набор. Это хорошо. Надеюсь, все умеют варить хотя бы самые элементарные зелья? Не слышу?

— Умеем, — тихо и невпопад ответили мы, стараясь не смотреть на неё.

— Отлично. В шкафах лежат ингредиенты, рядом с доской есть вода. Вы должны приготовить любое зелье, которое считаете лучшим. На все у вас один час.

— Простите, а как Вас зовут? решила уточнить я.

— Льера Моранда, — вновь одарили нас кривой улыбкой. — Приступайте.

Слегка скривившись от неприятного звука, мы стали осматриваться и думать, какое зелье сварить. Лично я решила сделать зелье для восстановления сил и заживления ран. Оно было не самым сложным, но в то же время требовало сосредоточенности. Все составляющие должны быть положены строго в определенный момент, иначе получится просто бурда.

Я подошла к шкафу и стала рассматривать то, что стояло на полках. Для того, чтобы приготовить нужное зелье, мне понадобятся корни можжевельника, листья терьяна и пара ложек сурсального масла. Все это имелось в наличии, поэтому, отобрав необходимое количество, я вернулась на место. Вода в котелке уже закипала, так что пришло время добавлять масло, и пока оно будет придавать воде аромат, я нарежу корни и листья.

Сурсальное масло делалось из вытянутых ярко-жёлтых листьев дерева сурсала. Чтобы получить это самое масло, нужно замочить листья в спиртовом настое и поставить в прохладное тёмное место на три дня, а зачем отжать через марлю.

Листья терьяна имели треугольную форму, и данный кустарник рос близ воды, так что достать его было легко и просто. На рынке за них просили пятьдесят серебряников.

Остальные девушки тоже были заняты приготовлениями. После того, как масло смешалось с водой, я добавила остальные ингредиенты и стала активно помешивать. Тут главным было довести воду до состояния киселя. После приготовления его можно было пить или намазывать на рану.

Я не могу сказать, что это было трудное зелье. Но в тоже время оно и не самое простое. Так что заработать определенные очки я все же могла. Льера Моранда ходила между столами и заглядывала в котелки, но никому ничего не говорила, и от этого становилось как-то не по себе. Её выражение лица совершенно не менялось, так что понять, все ли ты делаешь правильно, было невозможно.

— Осталось две минуты, — отметила она.

Это было хорошей новостью, я как раз успевала. Мое зелье уже приобрело нужную консистенцию, и я убрала огонь. Остальные тоже стали заканчивать готовку и ждать объявления результатов от учительницы.

— Итак, посмотрим, — сказала она, подходя к первой девушке. Ага, зелье от простуды. Что ж вы, милочка, так плохо знаете мой предмет? Это же самое простое зелье!

Льера Моранда не стала дожидаться ответа и пошла дальше. Некоторые получили положительные отзывы, некоторые отрицательные. И вот подошла моя очередь.

Хм, восстанавливающее зелье. Похвально. Оно не самое трудное, но и не легкое. Молодец.

Я улыбнулась похвале, это приятно. А тем временем учительница подошла к Альени. Я замерла от нетерпения. Что же приготовила она?

— И что у нас тут? сунула нос в котел. Зелье от тараканов? Девушка, а что вы хотели сделать?

— Настой от похмелья, — робко проговорила Альени, чем немало удивила меня. Неужели она боится льеру Моранду?

— Нет, если его дать страждущему, то он, конечно, сразу же очнется, — прокомментировала она, скривившись от запаха. Вот только боюсь, это будет его последний вздох. Вы перепутали все ингредиенты и последовательность. Плохо, очень плохо.

С каждым новым словом, льера Моранда начинала нравиться мне все больше и больше. Просто до этого Альени никто не мог смутить или напугать, а тут такое. Я даже улыбаться начала. Остальные девушки тоже тихо посмеивались над её зельем.

— Итак, подведем итоги. Вы не совсем бездарны, и работать с вами можно. Так что до следующего занятия вы должны прочитать первую главу учебника и понять принцип приготовления определенного зелья. Свободны.

Мы быстро собрали вещи и вышли из подвала. Настроение было превосходное, тем более это был последний урок на сегодня, и можно возвращаться в комнату. Нас еще ждала домашняя работа, причём немалая.

— Эх, сейчас бы поспать, — вздохнула Поли, кидая сумку на пол и заваливаясь на кровать. Я так устала.

— А это лишь первый день, — улыбнулась Эла, садясь на свою и открывая сумку. Нам еще и домашку делать надо.

— Не напоминай. Это ужас.

— Поли, но ведь ты сама знала, на что шла, — не смогла удержаться от небольшой нотации я. Так что привыкай.

— Да я понимаю, просто дома я так много не училась.

— Ладно, предлагаю для начала сделать письменные задания, а после ужина заняться чтением.

Девочки согласно закивали, и мы стали заниматься. Конечно, иметь один стол на троих ну очень неудобно, но мы смогли разместиться так, чтобы не мешать друг другу. Задания не были для нас слишком сложными потому, наверное, что это лишь первые работы. Дальше будет намного труднее.

После письменных уроков мы спустились на ужин. В этот раз столовая была заполнена больше, чем наполовину. Многие уже поели и сейчас просто сидели и общались. А с нашего места было хорошо слышно, как возмущалась Альени.

— Ну и противная у нас учительница по зельям! Мало того что сама страшная, так еще и третирует остальных, — подружки согласно кивали, словно болванчики. Подумаешь, перепутала пару ингредиентов, никто же не умер, правильно?!

Логика у неё, конечно, хромает. А если бы льера Моранда заставила нас испробовать приготовленное зелье, что бы тогда сказала Альени? И смогла бы вообще что-нибудь сказать?

Если честно, то я не понимаю, что она тут вообще делает. Её старания по учебе сводились к изучению баллад о любви и хлопанью глазами. А сейчас она пытается омрачить довольно приятный урок только потому, что услышала нелестные слова в свой адрес. Её поведение больше напоминает детский лепет. Но при этом все старательно её поддерживают. Никогда не понимала такого стадного поведения и повального отсутствия хоть каких-то извилин в черепной коробке.

Поужинав, пошли обратно в комнату. Нам осталось лишь прочитать книгу по зельям, и можно было отдохнуть.

— А давайте посидим в аллее и там почитаем? предложила Эла.

Идея была хорошей. На улице еще светло и даже тепло, и прогулка лишней не будет. Так что мы вернулись в комнату, взяли книги и пошли в парк. Там никого не было, и поэтому мы, выбрав одну из лавок, уселись читать. Первая глава повествовала об отваре, который снимает усталость. Именно такой я готовила, когда ехала сюда, так что данная тема была мне знакома.

— Не понимаю, — вдруг произнесла Поли нахмурившись.

— Что именно? повернулась к ней я, пытаясь понять проблему.

— Этот отвар придает сил?

— Нет. Он просто снимает усталость, накопившуюся за день, — объяснила я. Спать он не помешает, ты просто почувствуешь легкость.

— Ты такой пила?

— Да. Я даже его делала много раз. Состав легкий, и делать его всего пару минут.

— Нам бы такой не повредил, — высказалась Эла, зевая.

— Можем сделать. У меня с собой есть листья для приготовления.

— Отлично, — хором воскликнули девочки. Пошли.

Меня потащили обратно в комнату и стали требовать отвар. Но тут же возник другой вопрос — как его приготовить? Котелка нет, огонь развести не получится. И тут-то у меня возникла идея.

В каждой комнате были железные кружки. Мы налили туда воды и положили в каждую по листику, а затем я поочередно нагрела каждую кружку — все же магия огня иногда весьма полезна, и уже через полчаса мы вовсю поглощали вкусный отвар и наслаждались покоем. Но, правда, за дверью часто проносился топот вместе со смехом и разговорчиками, и мы несколько раз выглядывали, чтобы понять, почему шум. А оказалось, что некоторым девушкам просто стало скучно, и они играли в какие-то игры по типу догонялок до тех пор, пока не пришла комендантша, которая быстро разогнала всех по комнатам.

После принятия отвара мы сходили в душ и стали укладываться на покой. Завтра был новый день и новые знания.

* * *

— Проснись и пой, — услышала я в полудреме довольный голос Элы.

— Ложись и спи, — сонно ответила ей Поли, накрываясь подушкой.

— Девочки, вы чего? — встревожилась она. — Вставать пора, мы на уроки опоздаем.

Со стоном встали с кроватей и поплелись в душ. Нет, если бы мы не просидели допоздна за разговорами, то встали бы нормально. Но стоило нам лечь, как Поли потянуло поговорить, и вот результат мы не выспались.

Холодный душ привел меня в норму, и я пошла завтракать. Хорошо, что у нас еще остался отвар, и у меня получилось немного снять остаточную усталость. Девочки выглядели так же помято и вяло, хотя Эла была бодрее всех.

— И что у нас сегодня за пары? спросила я, доедая овсяную кашу.

— Опять магические животные, зелья и расы, — ответила Поли, сверяясь с расписанием. Интересно, а про что последняя пара?

— Скорей всего, про представителей других культур.

— О, это будет интересно.

— Думаешь? с сомнением прищурилась Эла.

— Ага. Нам же расскажут про оборотней, эльфов и многих других. Красота.

Мы с Элой её энтузиазма не разделяли. Нет, я, конечно же, хотела узнать про нелюдей, но не сразу, да и вряд ли я их вообще встречу в этой жизни. С другой стороны, неизвестно, как эта самая жизнь может сложиться.

После завтрака направились на урок по магическим животным и растениям. На этот раз льера Найтера уже была на своем месте и что-то просматривала в журнале. Зашли в аудиторию и сели по своим местам. Интересно, о чем сегодня пойдет урок?

Когда прозвенел звонок, в аудитории воцарилась тишина.

— Итак, девушки. Сегодня у вас будет самостоятельная работа, — мы испуганно замерли. Не переживайте, это работа ни на что не повлияет. Я просто хочу проверить ваши знания.

Ну, раз эта работа ни на что не влияет, то можно и не расстраиваться сильно. Мне даже было интересно, что именно она хочет проверить. В первую очередь это полезно нам, ведь так мы можем понять, что знаем, а что надо подучить.

Льера Найтера раздала каждой из нас по несколько листов и предупредила, что советоваться с соседкой по парте не стоит, иначе можно получить выговор и быть выгнанной в коридор.

Получив свой листок, я открыла его и углубилась в изучение вопросов. Знаете, они были довольно трудные, и на многие вопросы ответов я просто не знала.

Например, как отличить листья трена от листьев роздики? Или чем опасен укус карьяра?

Да я даже не знала, кто такой карьяр! И, видимо, не я одна. Девушки тоже выглядели сосредоточенными и в тоже время растерянными. Хм, всё же нам еще много чего надо изучить и понять. Но это и правильно, ведь именно за знаниями и мы пришли сюда.

Я ответила на те вопросы, что знала, и спокойно отдала листы преподавателю. Стесняться отсутствию знаний нет смысла. Человек не может знать ответы на всё.

Спустя пару минут и остальные отдали свои листы.

— Что ж, я сегодня их посмотрю и на следующем занятии выдам результаты. Можете идти.

Тут же послышались скрип стульев по полу и шаги девушек. Все спешно покидали аудиторию, хотя повода для этого никакого не было. Возможно, они спешили на урок по зельям? Ведь наша преподавательница была очень «добрая», и многие ее побаивались.

— Пришли, — скрипучим голосом поприветствовали нас. Сегодня вы будете самостоятельно готовить зелье. Открывайте учебник на пятой странице и вперед. На все даю час.

Все тут же зашелестели учебниками. Оказалось, что сегодня мы должны приготовить приворотное зелье. Причем рецептура довольно сложная для второго занятия. Видимо тут тоже решили проверить наши знания на практике.

Перечитав состав еще раз, я направилась за ингредиентами. Для этого зелья мне нужно было три корня мандрагоры, пять листьев цианата, лепестки зарентия и настой из лапок жука марама. Ужас, такое и пить не захочешь!

Взяв все необходимое, я поставила котелок на огонь и стала резать корень мандрагоры. Согласно инструкции, он должен быть нарезан на мелкие кубики, а не как вздумается. После того, как вода закипит, их нужно бросить туда и следом же отправить листья цианата.

Цианат — это цветок с синими листьями и черными прожилками. У него довольно неприятный запах, который служит приманкой для насекомых типа мух. Этот цветок плотоядный, но для людей совершенно не опасный.

Лепестки зарентия чем-то напоминали розу, но имели ярко-фиолетовый цвет. Их нужно было замочить в настое из лапок в течение пяти минут и затем добавить в получившуюся смесь. Когда все ингредиенты будут добавлены, следует неспеша помешивать варево деревянной ложкой пять раз по часовой стрелке и пять раз против, и так около двадцати минут.

Тут только от помешивания можно устать, а ведь это зелье еще надо остудить и лишь после этого разливать по флаконам. Кстати, это приворотное зелье на самом деле почти не действует на человека — оно вызывает лишь симпатию, а дальше действовать надо самостоятельно. А если не хочется тратить на это силы, то нужно более действенное средство, вот только оно находится под запретом, и в случае его применения полагается суровое наказание. Самым жестоким для знахарки является запрет на использование силы и знаний. На силы и память накладывается блок, и человек перестает уметь и помнить то, что было ему доступно ранее.

— Закончили, — вывел меня из раздумий голос учительницы, когда я разливала жидкость по флаконам. Оставляйте все на столах, я проверю и оглашу результаты.

Мы оставили всё на столах и удалились.

— Вы все успели? спросила я у подруг.

— Ага, — ответила Поли.

— Вроде бы, — не совсем уверенно прозвучал голос Элы. Я не уверена, что все сделала правильно. У меня получился бледно-лиловый, а должен быть насыщенный.

— Это не показатель, — заметила Поли. Главное — конечный результат, а цвет может зависеть от многих факторов.

Эла слегка взбодрилась и улыбнулась. Поли права: главное то, что получится в конечном итоге.

— Интересно, кто у нас будет вести расы? спросила я, забрасывая сумку на плечо.

— Может, в этот раз мне повезет, — пробормотала Поли, первой заходя в аудиторию. Мы лишь хмыкнули на её слова.

Но преподавателя всё ещё не было, и собравшиеся студентки галдели, точно старые бабушки, обсуждающие молодежь. Они шумели и пытались что-то друг другу доказать — видимо обсуждали предыдущий урок, и, скорее всего, не у всех получился правильный результат.

Пока все на эмоциях что-то говорили, мы с девчонками сели на свои места и стали ждать преподавателя. Лично мне было все равно, кто будет вести лекцию. Главное — получение знаний, а не построение отношений. Нет, я ничего против мужского пола не имею, просто мне с ним катастрофически не везет. Я слишком прямолинейна, и это мало кому нравится.

В мои мысли ворвался звук звонка, оповещающий о начале занятия, и я стала смотреть на дверь. Остальные тоже поглядывали туда с любопытством. Открылась дверь, мы замерли.

— Вот это мужчина, — тихо вздохнула Поли, пожирая глазами входящего.

Да, видимо в этот раз ей повезло, будет любоваться и вздыхать всю пару.

Нашим преподавателем по расам был очень симпатичный молодой человек. На вид около тридцати лет, как и льере Найтере, высокий, подтянутый. Каштановые волосы до плеч, карие глаза, резкие скулы и острый подбородок. Он был одет в элегантные черные брюки, белоснежную рубашку и серую мантию. Красивый и гордый. Даже у меня слегка сердце ёкнуло.

— Добрый день, студентки, — бархатным голосом произнес он, заставив нас тихо вздохнуть.

— Добрый день, — невнятный хор в ответ.

— Меня зовут льер Амадеус, — с доброжелательной улыбкой представился он и сел за стол. — Я буду рассказывать вам о расах, которые живут в нашем мире. Если будут вопросы, то задавайте их в конце урока. Понятно?

Мы все дружно закивали, так как говорить были не в силах. Было в нём что-то притягательное и волнующее. Но что именно? Мне казалась странной такая реакция на незнакомого человека, причем у всех. А если это магическое вмешательство? Вдруг нас просто дурят?

— Для начала мы поговорим о светлых эльфах, — начал лекцию он, открывая рабочую тетрадь. Они обитают в лесах и не выносят городской шум и каменные дома. Найти этих товарищей весьма сложно, ведь они прирожденные мастера маскировки и охоты. Если вы зашли на их территорию без предупреждения, то будьте готовы распрощаться с жизнью. Светлые эльфы самые лучшие лучники, а их женщины хороши в рукоделии. Эльфийское кружево считается одним из лучших и стоит довольно дорого. Единственный существенный минус светлых эльфов это чрезмерная гордыня.

За ними идут темные эльфы. Правда, о них мы знаем весьма мало. Это очень скрытный народ, который обитает под землей. Попасть к ним практически нереально, — как-то тихо проговорил учитель, в его глазах появилась грусть. Достоверно известно, что их кожа имеет темный оттенок, а волосы наоборот белые. Внешне они похожи на своих светлых сородичей. Скажите, а кто-нибудь видел драконов? неожиданно спросил он, обводя нас взглядом.

Я неуверенно подняла руку, причем единственная в классе.

— Вблизи или издалека? уточнили у меня.

— Издалека. Они пару раз пролетали над нашей деревней.

— Что ж, тогда для начала запомните драконы разумны. Они не могут принимать человеческий облик, но это не делает их тупыми рептилиями. Обидеть дракона опасно для жизни. Вашей. Они злопамятны и отыщут, где угодно. Так что в словах стоит соблюдать осторожность, и в мыслях тоже, ведь драконы телепаты. Взрослая особь может достигать пятнадцати метров в длину. Человечиной они не питаются, — неожиданно улыбнулся преподаватель. Но зажарить чисто из вредности могут.

Мы слушали лекцию с полным восторгом. Льер Амадеус рассказывал интересно и красочно, то и дело меняя интонацию. Такие уроки мне нравились. Я могла не только записать, но и представить, о чем пишу. Так что эта лекция для нас пролетела в одно мгновение. Мы даже слегка удивились, когда прозвенел звонок с урока.

На сегодня пары были закончены. Льер Амадеус попрощался с нами и даже не задал домашнего задания. Эта новость порадовала еще больше.

— А давайте немного в парке посидим, — предложила Эла, выходя из аудитории. — Не хочу в комнату идти. Там душно.

Мы с Поли её поддержали. Погода была теплой и солнечной, сидеть в комнате просто кощунство, да и тем более уроков на завтра не так уж и много. Как оказалось, о парке думали не только мы, так что свободную скамейку удалось найти с трудом. Видимо, у парней лекции тоже закончились рано, и в парке было довольно оживленно. И если первогодки стеснительно жались друг к другу и бросали вокруг восторженные взгляды, то старшие вовсю общались между собой. Девушки весело сплетничали и кидали на парней кокетливые взгляды. Те тоже не отставали и пытались произвести впечатление. Они поигрывали мускулатурой, кидали пламенные взгляды и говорили комплименты. Более смелые подходили знакомиться.

— Викусь, а вон тот парень с тебя взгляд не сводит, — услышала я тихий голос Поли.

— Какой? так же шепотом спросила я, крутя головой. Интересно же.

— Слева. Только сразу не смотри, — ткнули меня в бок. Он стоит рядом с брюнеткой.

Я кивнула и как бы невзначай кинула взгляд в указанную сторону, чтобы в следующее мгновение столкнуться с синим омутом. Это оказался тот самый парень, который спас меня от ведьмаков-малолеток. И почему он так пристально на меня смотрит?

— Вы знакомы? подозрительно посмотрела на меня Поли.

— Нет, — поспешно ответила я.

— Врешь, — усмехнулась она. Рассказывай.

Я поняла, что девчонки от меня так просто не отстанут, и поведала, как мы познакомились.

— Он молодец, — похвалила Эла, изредка поглядывая на него.

Парень удостоился благодарного взгляда от девушек и хмурого от меня. Я вообще не могла понять его интерес к моей скромной персоне. Да, я была ему благодарна за помощь. Но что ему еще надо?

— А вы хоть познакомились? уточнила Поли, так и поедая его взглядом.

— Не-а. Он нагрубил мне и ушел.

— Нагрубил? голос, полный удивления. — А с виду такой лапочка.

В какой-то мере я с Поли была согласна, парень действительно был симпатичный. Причем в данный момент рядом с ним стояла привлекательная девушка с великолепной фигурой. Она мило смеялась и чуть ли не висла на нем. А вот он практически не обращал на неё внимания, хотя и любезно отвечал на её вопросы. Его взгляд то и дело задевал меня, и от этого становилось не по себе. Что же ему нужно?

— Может, пойдем в комнату? предложила я, когда мне надоело ощущать на себе его пристальный взгляд. Он начинал раздражать, а когда я злюсь, то могу слететь с катушек. Нам еще домашку делать.

Девочки грустно вздохнули и стали подниматься с лавки. Было видно, что им хотелось еще посидеть. Мне стало стыдно.

— Если не хотите, то я пойду одна, — тут же исправилась я.

— Ты не обидишься, если мы останемся? поинтересовалась Эла, переглянувшись с Поли.

— Нет, конечно. Подышите воздухом, увидимся в комнате.

Они кивнули, сели обратно и стали высматривать парней, а я пошла в комнату. На душе было слегка неспокойно, что-то меня тревожило. Еще бы понять, что именно.

Я настолько углубилась в свои мысли, что не следила за тем, куда иду, и поэтому неожиданно наткнулась на препятствие.

Не успев поднять голову, услышала знакомый и недовольный голос:

— Ты еще и лунатик.

Я подняла взгляд и увидела причину остановки. Ею был мой спаситель.

— А где девушка? не подумав, ляпнула я.

— Девушка? приподнял бровь он и с удивлением посмотрел на меня. А ты про ту истеричку? Ушла.

Настала моя очередь удивляться. Мне девушка истеричкой не показалась. Обычная и красивая. Но, возможно, там все намного серьезнее.

— Что тебе надо? устало спросила я. Ругаться и выяснять отношения у меня не было ни малейшего желания.

— Поговорить.

— Слушаю.

— К тебе те парни больше не пристают?

— Нет, — ответила я, слегка удивленная такой заботой. С чего бы это?

— Хорошо, — вздохнул он. — Кстати, меня зовут Дантер.

— Виктория.

— Еще увидимся, Виктория, — с легкой усмешкой сказал он и ушел.

Такое поведение просто выбило меня из колеи. Что-то тут не так. То он мне грубит, то чуть ли не обнимает. Вот только для чего? Что изменилось?

Решив, что проблемы стоит решать по мере их поступления, я пошла в комнату. Переодевшись, открыла книгу и стала делать домашние задания. Девчонки в комнату вернулись примерно через час, и мы решили все вместе идти на ужин. Так вышло, что в очереди за едой мы были за Альени и её подружками, которые рьяно что-то обсуждали.

— Он такой красавец, — довольно громко высказалась Альени. Я хочу, чтобы он стал моим.

— А вдруг у него девушка есть? спросила одна из подружек.

— И что? Меня это еще никогда не останавливало. Я уже к концу месяца стану его девушкой, — смело заявила Альени, и я мысленно пожалела парня.

— Уверена, что справишься? засомневалась в ней одна из подруг.

— Стера, я всегда добиваюсь своего.

— Поспорим?

— Давай.

— Что ж, если он в течение недели станет твоим парнем, то я отдам то платье, что тебе приглянулось. А если проиграешь будешь неделю прислуживать нам.

— Идет.

Ого, вот это ставки. Альени слишком в себе уверена, раз спорит на такое. Она ведь никогда никому не прислуживала. Мне даже стало интересно, что за парень ей приглянулся. Но выяснить это не удалось, так как они забрали свои подносы и продолжили разговор за своим столом, куда нас никто не приглашал. Мы тоже взяли еду и сели за столик.

— Как думаете, кому это так повезло? спросила у подруг, ставя поднос с едой на стол. Сегодня я отдала предпочтение салату из овощей, жареной картошке и отварному мясу.

— Ты уверена, что повезло? не без сарказма просила Эла. Мне его пожалеть охота.

— Ой, да ладно вам. Может, ему понравится, — хмыкнула Поли, хрустя листьями салата. В любом случае мы скоро все узнаем. Хорошо, что они спорили на небольшой срок.

— Обычно она своего добивается, — заметила я.

— Ну, это ведь не деревня, — не согласилась Эла. Так что тут может быть все очень неожиданно.

Мы решили не развивать эту тему дальше и спокойно закончили ужин, а затем пошли в свою комнату. Но по дороге наткнулись на объявление, которое висело на доске вместе с расписанием.

«Уважаемые ученики. В конце этого месяца в Школе состоится бал в честь начала учебного года».

— Бал! восторженно прошептала Поли. Замечательно! Интересно, а мальчики там будут?

Она, как всегда, в своем репертуаре. Одни парни на уме.

— Поли, а ты еще о чем-нибудь, кроме мальчишек, думать можешь? спросила я.

— Конечно. Просто замуж я хочу так же, как получить диплом. Так почему бы не совместить оба увлечения?

— Да. Ты у нас весьма практична.

— Девочки, а на бал мы в чем пойдем? спросила Эла, когда мы входили в комнату.

— Не знаю, — задумалась я. Платья у меня нет. Наверное, нужно идти по магазинам.

— Отлично, — зажглись глаза Поли. Она чуть ли не прыгала от счастья. Это я люблю. Давайте в выходные этим и займемся.

— А если на бал нужно идти в форме? попыталась остудить её пыл я.

— Что?! возмутилась Поли. Думай, что говоришь. Какая форма? Это же верх безвкусицы.

— Я просто предположила.

— Нет. Бал — это платья, украшения и блеск.

— Жаль, — неожиданно тихо сказала Эла.

— Почему?

— У меня не так уж много денег.

— Ты не одна такая, — подбодрила её я. Мы поищем что-нибудь по карману каждому.

Эла застенчиво улыбнулась, и мы пошли готовиться ко сну. Правда, я еще какое-то время просто лежала на кровати и думала, сон никак не шел. Знаете, мне нравилась Эла. Она была такой милой и стеснительной, что это вызывало умиление, и мне хотелось её оберегать. Зато Поли, наоборот, была словно таран. Она чем-то напоминала Альени, но в тоже время была более сдержанной и практичной. Я даже не ожидала, что смогу так быстро найти общий язык сразу с двумя такими разными девушками, и это вселяло надежду, что я все же не так безнадежна.

Еще меня немного беспокоил Дантер. С чего это он изменил свое отношение ко мне?

* * *

— Ты уверен, что справишься? спросил один из парней, сидя за столом.

— Конечно, — ответил другой, даже не сомневаясь в своих словах.

— Может, хочешь поменять условия или выбрать другую?

— Нет. Она простушка и все будет выполнено в срок.

— Что ж, дело твое. Условия ты знаешь.

Глава 4

Следующие несколько дней мы исправно посещали учебу и много обсуждали будущие наряды. Дантер ко мне не подходил, но я часто замечала на себе его пристальный взгляд. И этот взгляд не вызывал восторга, потому что был нагловато-оценивающим. Меня будто изучали. Вот только для чего?

Хотя в данный момент нас с девочками больше интересовала Альени и спор, в который она ввязалась. Мы пока не смогли выяснить, кто стал предметом её обожания. Да и рассуждать об этом у нас времени практически не было — учебы слишком много. Преподаватели насели на нас и задавали столько домашней работы, что о чем-то постороннем думать просто не получалось.

Когда наступили выходные, мы вздохнули с облегчением, правда, ненадолго. Поли разбудила нас очень рано, чтобы успеть обойти как можно больше магазинов. Её энтузиазма мы с Элой не разделяли.

— Девочки, вставайте! — заорала она. — А то все самые лучшие платья разберут!

— Поли, имей совесть, — промычала я, закрывая лицо подушкой. Сегодня же выходной.

— Вот именно, выходной, надо торопиться! — не отставала она, стягивая с нас одеяла.

В конечном итоге мольбами и угрозами Поли заставила нас встать и, быстро позавтракав, отправиться за покупками. Город встретил нас шумом и суетой. Вокруг сновали люди, ездили повозки, кричали дети. Народ вовсю наслаждался прекрасной погодой и солнечным утром, и все пытались купить необходимое раньше других. Поли, как самая богатая из нас, тут же потащилась в дорогие бутики. В этом городе все было распределено по секторам, поэтому найти нужное было очень легко. Естественно, пока Поли выбирала одежду, нам оставалось лишь вздыхать от легкой зависти. Мы себе такое позволить не могли, но, тем не менее, очень радовались за саму Поли. Правда, через два часа хождения по магазинам нам хотелось выть. Ей все не нравилось, все было не то.

— Поли, может, ты уже выберешь хоть что-нибудь? взревела я после пятидесятой примерки.

— Мне не нравится, — сказала она, крутясь перед зеркалом и строя недовольное лицо.

— Ууу — простонали мы синхронно.

— Пошли еще погуляем, — не заметила нашего настроя она.

Нам оставалось лишь горестно вздыхать. Мы вышли на улицу и стали осматриваться в поисках тех магазинов, где еще не побывали. Таких оказалось очень много. Чувствую, день будет очень долгим.

— Может, мы просто немного погуляем? предложила я.

— А как же платья? не унималась Поли.

— Полчаса, и пойдем искать дальше, — предложила я, стараясь взглядом найти скамейку и немного посидеть. Но все они уже были заняты горожанами.

— Хорошо.

Мы с Элой облегченно вздохнули и пошли просто наслаждаться прогулкой. По дороге мы купили мороженое и сели на одну из скамеек около фонтана, которая очень вовремя освободилась. Сам фонтан находился на главной площади и, сидя на лавочке, можно было наблюдать за людьми, которые также совершали покупки или общались.

Я вытянула ноги, давая им возможность отдохнуть. Да, поход по магазинам то еще испытание. Я так не уставала даже после целого дня хождения по лесу. И почему все женщины считают, что беготня за покупками — это отдых? Да это пытка похуже дыбы!

— Поли, а ты вообще какое платье хочешь? спросила Эла, доедая мороженое и вытирая пальцы платочком.

— Красивое, — ответила она, крутя головой.

— А точнее?

— Не знаю, — вздохнула, повернулась к нам и ответила. — Как увижу, так и скажу.

— Понятно, — протянули мы вместе с Элой.

Эта фраза означала, что мы еще долго будем ходить по магазинам, и не факт, что сможем купить платье сегодня. Это очень меня расстроило, так как я уже успела устать. Доев мороженое, мы начали вставать, чтобы продолжить прогулку, но тут из соседнего магазина вышла Альени со своей свитой. А из противоположного — Дантер с друзьями. Какая неожиданность! Мы отбросили намерение идти прямо сейчас и решили понаблюдать, что же будет дальше.

И тут случилось самое интересное. Альени заметила Дантера и начала усиленно строить тому глазки, вот только на него это совершенно не действовало. Он её попыток даже не замечал — казалось, будто она пустое место, и вообще, он уже вырос из того, чтобы обращать внимание на подобные ужимки. Нашу даму такое пренебрежение не впечатлило и даже обидело. Еще бы, ей ведь никто не отказывал, все парни выкладывались у её ног штабелями, а тут такое. Она что-то прошептала подружкам и тут же начала падать в обморок, картинно так. Поднялась суета, подружки заохали, запричитали и стали звать на помощь. Дантер на это никак не отреагировал, и даже не повернул голову в её сторону. Но, видимо, его друзья были лучше воспитаны. Один из них соизволил прийти на помощь, правда, метод был необычен — парень подошел поближе, что-то прошептал, и над Альени появилось маленькое облачко, которое разразилось нехилым дождем. Вот это я понимаю, помощь.

— Аааааа!!! — заголосила Альени, вскакивая с земли и озираясь вокруг.

Выглядела она нелепо. Вся одежда промокла, волосы прилипли к лицу, косметика потекла. Мы не смогли сдержать смех, впрочем, как и многие вокруг. Альени поняла, что опозорилась, и кинулась прочь. Подружки побежали следом за ней. После этой сцены настроение стало еще более радужным, прямо бальзам на сердце. Я от души насмеялась, но натолкнулась на изучающий взгляд, и все веселье тут же пропало. А еще Дантер решил не ограничиваться разглядыванием и начал двигаться по направлению к нам. Его друзья поспешили следом. Я мысленно застонала, а вот девочки оживились.

— Доброе утро, дамы, — бархатным голосом поприветствовал он нас. Отдыхаете?

— Что надо? не совсем вежливо ответила я, стараясь даже не смотреть в его сторону.

— Виктория, и почему мне кажется, что ты мне не рада? он подошел практически вплотную.

— Правда? — постаралась сделать удивленное лицо и отодвинуться от него. — Даже не знаю. Может, тебе просто кажется.

— Викусь, ты чего? толкнула меня в бок Поли, старательно строя глазки одному из друзей. Веди себя культурно. Простите, она немного устала.

— Что ж, бывает, — изрек этот искуситель таким тоном, будто я неразумное дитя, а он мой надсмотрщик. — Позвольте представиться, Дантер. А это мои друзья.

— Я Слай, — сказал долговязый парень с пронзительными серыми глазами и пепельными волосами. Он очень заразительно улыбался, от чего на его щеках проступали ямочки.

— Видер, — это был слегка полноватый парень с карими глазами и черными волосами. Такие, как он, ребята обычно славятся веселым характером, и я невольно подумала о том, что они бы с Поли составили хорошую пару.

— Девушки, а какие у вас планы на сегодняшний вечер? поинтересовался Слай, не сводя глаз с Элы.

— Найти платья для бала, — застенчиво ответила Эла, кокетливо хлопая ресницами. Кажется, Слай первый парень, который оказал ей знаки внимания.

— Может, встретимся вечером в «Золотом быке» и немного поболтаем? предложил он, явно намекая на продолжение знакомства.

— Можно, — тут же хором ответили подружки, напрочь игнорируя моё мнение. Лично я совершено не хотела никуда идти, но чувствую, что девочки меня не послушают.

— Тогда увидимся вечером, — улыбнулся Видер, и они ушли.

Ни я, ни Дантер друг другу ничего не сказали. Он просто рассматривал меня, а я молча игнорировала. Причем делать это я могу очень долго.

— Вика, ты идешь? отвлек меня от мыслей голос Элы, которая уже встала с лавки.

— Конечно, я просто немного задумалась.

— О Дантере? хитрый взгляд девочек был мне наградой.

— Не-а, — тут же отмахнулась я. Что мне о нем думать?

— Он же симпатичный, — тут же встала на его защиту Поли.

— Мне смазливой мордашки мало. Я люблю, чтобы у парня были мозги в комплекте.

— Это само собой. Мне показалось, что он не глуп, а вечером ты сможешь в этом убедиться.

Я лишь скептически хмыкнула и не стала развивать тему. Это могло продолжаться довольно долго, а нам еще платья купить надо. Тем более, что подружки явно запали на друзей Дантера и просто так от меня все равно не отстанут. Эх, придется посвятить один вечер свиданию практически вслепую.

— Девочки, а может, пройдемся вниз по улице? предложила я, прекрасно понимая, что в ближайших магазинах мне ничего не светит. Вдруг в более дешевых магазинах мы найдем нужное.

— Дешевые? недовольно протянула Поли, сморщив носик. Я хочу нормальное платье, а не какое-то там… — что она там дальше бурчала, я так и не расслышала.

— Поли, давай тогда для начала мы посмотрим платья нам, а потом вернемся сюда, — резонно предложила я.

— Хорошо, — с неохотой согласилась она.

В городе все магазины располагались так, что сначала шли дорогие, а затем более дешевые. И мы решили пойти в те, что дешевле — точнее, так решила я. Тратить несколько золотых на отрезок ткани просто нет смысла. Правда, в недорогих магазинах и выбор был невелик. Видимо, удача от нас отвернулась, так как мы обошли уже более десяти магазинов, а результатов не было. Я уже начала отчаиваться, но тут увидела невзрачный с виду магазинчик: одинокая вывеска с незатейливой надписью "Женская одежда", витрина с парой образцов необычных платьев и серая, ничем не примечательная дверь. Было видно, что широким выбором он не блистал, но мне почему-то захотелось зайти.

— Викусь, ты куда? окликнула меня Поли. Она и сама заметно устала, но все же держала лицо.

— Сюда, — указала я на приглянувшийся магазин.

— Я туда не пойду, — категорически заявила она, поджав губы. Он же совсем бедный.

— Хорошо, подождите тут.

Не хочет — и не надо!

Эла тоже не пожелала заходить, поэтому в помещение я вошла одна. Первое, что бросилось в глаза — уютная атмосфера. Если снаружи это было обычное здание из красного кирпича, то внутри стены были выкрашены в пастельные тона приглушенных оттенков. На стенах висели картины с эскизами различных платьев, а в углу примостился двухместный диванчик с набивным рисунком, рядом с которым стоял деревянный столик. Напротив притаилась ширма из плотной черной ткани, а также несколько манекенов с готовыми платьями. Мне тут очень понравилось.

— Добрый день. Чем я могу Вам помочь? услышала приятный женский голос.

Мне навстречу вышла девушка лет на семь старше меня. Она была болезненно худой и бледной. Короткие каштановые волосы висели сосульками, скулы сильно выделялись, щеки впали, а серые глаза излучали голод. Мне даже стало её немного жаль. Было заметно, что дела шли не так хорошо, как ей хотелось бы.

— Я бы хотела посмотреть платья.

— Конечно, присаживайтесь, я сейчас принесу каталог.

Я улыбнулась и села на диванчик. Он оказался мягким и удобным. Девушка вернулась буквально через пару минут и принесла большую папку.

— Вы хотите что-то определенное? она села рядом и стала листать каталог.

— Если честно, то нет. Я не часто покупаю платья.

— Хорошо, Вы тогда полистайте каталог и выбирайте, что понравится.

— Скажите, а у Вас есть готовые платья? Оно мне просто нужно через неделю.

— Есть, — улыбнулась она, и тут же устремилась в подсобку. Сейчас я вам несколько принесу.

Она ушла, а я стала листать каталог. Платья тут были довольно красивые и даже необычные. Как раз в моем вкусе.

— Ты что так долго? отвлек меня от созерцания эскизов голос Поли.

Я подняла голову и увидела, что девочки зашли в магазин. Видимо им надоело ждать меня на улице.

Что так долго?! Да кто бы говорил вообще!

— А тут уютно, — высказалась Эла, оглядываясь вокруг.

Затем она подошла ко мне и села рядом, чтобы посмотреть каталог. Спустя минуту Поли присоединилась к нам, сев на стул.

— Вот и платья, — подошла продавщица и замерла, увидев еще посетителей.

— Отлично.

Я встала и пошла за ширму, а Поли села на мое место. Первые несколько платьев мне не подошли — оказались великоваты в груди и плечах, а вот пятое по счету было моей мечтой. Насыщенно-зелёное, со сборкой на груди, широкой чёрной лентой под ней и короткими рукавами-фонариками, оно расходилось клином под грудью и шло до самого пола. На мне эта прелесть смотрелась просто замечательно.

— Ты просто красотка! — вынесли вердикт подружки, когда я вышла из-за ширмы.

— Спасибо. А сколько оно стоит? — обратилась я к продавщице.

— Пятьдесят медных, — тут же озвучили мне цену.

Это была очень маленькая сумма, просто вопиюще непристойно маленькая. Обычно средняя стоимость платья составляла не менее сотни серебряных монет.

— Беру, — тут же согласилась я. Скажите, а почему так дешево?

— У меня не так хорошо идут дела, поэтому я готова продать их хотя бы за такую цену, — призналась девушка. Было видно, что это давалось ей нелегко.

— Я, пожалуй, тоже что-нибудь себе посмотрю, — неожиданно высказалась Эла.

— И я, — поддержала её Поли.

Девушка застенчиво улыбнулась и с надеждой в глазах вышла за платьями. Потянулись часы примерок и шуток. В процессе выяснилось, что продавщицу зовут Мара. Она была сиротой и на последние деньги открыла этот магазинчик. Шитье всегда было её любимым делом, но дела шли не так хорошо, как ей хотелось бы. До её лавки мало кто доходил, так как она находилась в бедном районе. Не знаю, как девушкам, а мне Мара пришлась по душе. Она была такой доброй и слегка застенчивой, что невольно располагало к себе. Видно было, что человек она очень искренний и всей душой преданный своему делу. Такие люди всегда оказываются самыми чистыми и мягкосердечными из всех.

В конечном итоге Эла выбрала себе синее платье с русалочьим силуэтом, а Поли более пышное платье с корсажем цвета спелой вишни. Корсет утягивал и подчеркивал её фигуру, а пышная юбка смотрелась роскошно. Правда, Поли не ограничилась одним платьем и купила целых десять, а Мара была вне себя от счастья. Мы договорились, что еще заглянем в её магазин и обязательно порекомендуем его знакомым. А еще я договорилась, что Мара сошьет мне пару рубашек, а Эле сарафан.

— Ну что, пойдем в таверну? спросила Поли, шелестя пакетами с покупками.

— А может не стоит? — слегка расстроилась я. Идти на свидание мне совершенно не хотелось. Не нравился мне его оценивающий взгляд. Ох уж этот Дантер. Не доверяю я ему, мутный тип.

— Викусь, да ладно тебе, будет весело, — пытались уговорить меня подружки. Ладно Поли, но от Элы я такого рвения не ожидала!

— Уверены? почему-то не разделяла их веселья я.

— Если не понравится, то мы уйдем! — клятвенно пообещали мне.

— Хорошо, — скрепя сердце согласилась я.

Мне просто не хотелось их расстраивать. Было видно, что парни им приглянулись. Что ж, я вполне могу посидеть молча, делая вид, что Дантер — одна из дощечек в стене.

Таверна располагалась недалеко от фонтана и имела вполне презентабельный вид, как и подобает заведению, расположенному близко к центру города. Внутри тоже было уютно. Помещение большое, чистое и вполне цивилизованное. Народ тоже вел себя культурно. Тут стояли прочные деревянные столы со стульями, небольшая сцена в углу для музыкантов и барная стойка. Люди сидели тихо и о чем-то беседовали, никто не орал и не возмущался. Свободные места тоже были, правда, не так уж и много. Ребята уже сидели за одним из столиков практически в самом углу. Слай заметил нас первым и энергично помахал рукой, приглашая за стол.

— Я вижу, поход прошел удачно, — высказался Видер о наших пакетах, пока мы рассаживались по местам. Эла села рядом со Слаем, Поли с Видером, ну а мне досталось место рядом с Дантером. Энтузиазма у меня это не вызвало, но и девочек я огорчать не хотела.

— А вы чем занимались? тут же стала задавать вопросы Поли, пока мы с Элой изучали меню.

Ребята уже успели заказать себе пиво, жареную картошку и отбивные. А вот мне такой тяжелой пищи на ночь глядя не хотелось. Спустя пару минут после нашего прихода, к столику подошла официантка и стала записывать заказы.

— Я буду лимонад, салат из спаржи и куриный рулет, — сделала заказ Поли.

— Мне салат из овощей и чай, — заказала Эла и включилась в разговор. У нас сегодня выдался хороший день.

— Здорово, — похвалил нас Дантер. Вы купили, что хотели?

— Да, и даже больше чем хотели, — затараторила Поли, то и дело глядя на Видера. Тот тоже не упускал возможности осыпать подругу пламенными взглядами, полными восхищения. Мы нашли

Договорить она не успела — нам принесли заказ. Мой пирог выглядел аппетитно, и желудок радостно заурчал. Я поняла, что сильно проголодалась, ведь кроме мороженного мы ничего не ели. Ложкой отломила кусочек пирога и попробовала. Ммм Блаженство. Подруги тоже наслаждались трапезой, при этом они успевали еще и болтать с парнями. А вот я молча ела и просто постаралась получить как можно больше удовольствия от происходящего.

— Ты так завораживающе ешь, — прошептал на ухо Дантер. Я чуть не подавилась. Смотреть на тебя одно удовольствие.

Он издевается, что ль?!

— Да неужели? сарказм в голосе скрыть не получилось. Хотя я и не старалась этого сделать.

— Ага, — подтвердил он, хитро поглядывая на меня и не забывая отпивать пиво из кружки.

— Дантер, что тебе надо? устала от его намеков и решила спросить начистоту. Зачем ходить вокруг да около?

— А что ты мне можешь дать? легкая насмешка в голосе. Ах ты ж сволочь невоспитанная!

Я смерила его хмурым взглядом и просто промолчала. Затевать скандал не хотелось, поэтому сочла за лучшее промолчать. Ведь не зря говорят, что молчание — золото. Тут главное — не продешевить с ним.

— Ты что, обиделась? удивился он, когда я не ответила на его провокацию. Виктория, да ладно тебе. Я же шучу, — меня слегка толкнули в бок.

— Дантер, дай поесть спокойно, — а то такими темпами аппетит пропадёт надолго.

— Ты уже решила, с кем пойдешь на бал? не унимался он, придвигаясь ближе и совершенно не замечая моего испорченного настроения.

— С девочками, — огрызнулась я, крепче сжимая вилку. У меня появилось навязчивое желание воткнуть её ему в руку. Может, хотя так отвяжется?

— Может, стоит предпочесть мужское общество? обдало мое ухо горячее дыхание, заставив вздрогнуть.

— И кого же мне предпочесть? притворилась дурочкой я и отодвинулась от этого негодяя.

— Ну, например, меня, — обаятельно улыбнулись мне.

— Тебя? я смерила его изучающим взглядом. Он даже сел прямее, видимо, чтобы выглядеть привлекательнее. Нет, я, пожалуй, пойду с подругами.

— Почему? искренне удивился он. Скорее всего, до этого ему не отказывали. Разве я так плох?

— Без понятия, — пожала плечами и продолжила трапезу. Мне это просто неинтересно.

— Ты что, девушек любишь? на ухо прошептали мне.

— Что?! возмутилась я, чуть не подавившись куском пирога. С ума сошел? зашипела словно змея.

О Мать Природа, как же хорошо, что остальные заняты воркованием, и никто не заметил, что тут творится между нами!

— Ну а что я мог еще подумать? он невозмутимо улыбнулся, словно ничего противоестественного не сказал. — Тебя приглашает на бал один из самых завидных мужчин, а ты нос воротишь.

— А тебе не приходило в голову, что ты мне просто не нравишься?

— Хм, такого мне еще не говорили, — задумчиво протянул он.

Я лишь хмыкнула и продолжила есть. Надо отдать должное Дантеру, он от меня отстал. Видимо, сейчас его мысли занимал мой отказ. Что ж, Альени выбрала себе пару под стать. Интересно, а Дантер в курсе, что на него началась охота? Может, стоит его предупредить? Ну уж нет, пусть сам выпутывается, а я понаблюдаю за бесплатным спектаклем. Тем более что с каждым разом этот нахальный тип бесит меня все больше. И что ему от моей скромной персоны надо?

— Вик, а ты чему так злорадно улыбаешься? неожиданно спросила Поли, заставив меня вздрогнуть.

— Ничему, — отмахнулась я.

— Девушки, а вы определились с кем пойдете на бал? вновь напомнил о себе Дантер. И что ему не спится в ночь глухую?

— Нет, — ответила за всех Эла. Думаю, мы пойдем втроем.

Ребята переглянулись и словно что-то молча для себя решили.

— Может, мы составим вам компанию? тут же предложил Слай.

— О, это было бы просто замечательно! — улыбка Поли истекала не то мёдом, не то сиропом.

Вот так без моего согласия мне нашли пару. При этом Дантер сидел молча, но улыбался как победитель, и это меня бесило. Сильно причем. Но подружки старались не замечать моего кислого выражения лица и вовсю флиртовали с парнями. Мне, если честно, уже безумно хотелось оказаться в своей комнате и прилечь на мягкую постельку, а вот девчонки решили гулять до последнего. Нет, если бы меня не бесил Дантер, то я бы тоже решила погулять в приятной компании. Все же такая возможность выпадает не часто.

— Я, пожалуй, пойду, — сказала я, когда стало ясно, что эти двое еще надолго тут задержатся.

— Викусь, ты что? удивилась Поли, глядя на часы. Еще рано.

— Я устала, — состроила грустные глазки. — Но вы можете еще посидеть.

— Ты одна пойдешь? с сомнением высказалась Эла. В её глазах виднелась тревога. — Так ведь поздно.

— Я провожу, — тут же предложил Дантер, доставая деньги и собираясь расплатиться за ужин.

— Не стоит, — отказалась я от сомнительной перспективы. Я сама спокойно дойду. Идти недалеко, и еще вполне светло.

Девочки еще попытались повозмущаться, но я была непреклонна и ушла в гордом одиночестве. Мне хотелось просто подышать воздухом, да и компания Дантера сюда никак не вписывалась. На улице было еще достаточно светло, и горожане продолжали бродить по городу, так что опасности никакой не было. Я спокойно прошла через площадь, параллельно осматривая дома, витрины и прилавки.

Вообще дорога от школы до города проходила через поле и небольшую лесную чащу. Я как раз проходила мимо неё, когда услышала голоса позади меня. Они были мужскими, и эти парни явно были навеселе. Пришлось от греха подальше спрятаться в этой чаще, а то мало ли что может привидеться парням. Рисковать совершенно не хотелось, тем более что солнце уже стало садиться за горизонт. Спустя пару минут мимо меня прошла компания ребят, и от них несло алкоголем на версту.

— Как думаешь, Дантер справится? спросил один из них.

— Без понятия, — ответил другой, еле шевеля ногами. По мне, лучше бы он проиграл.

— Ну а та девка ничего, — загоготал он. — Я бы и сам за ней приударил.

— Не спеши. Может, ему еще удастся с ней переспать.

— Ладно, до бала осталось немного. Слушай, а как её зовут то?

— Виктория, она

Дальше я расслышать не успела, так как они отошли на приличное расстояние. Но дальше мне слушать и не хотелось. Это было просто ужасно! Вот теперь я понимала, почему Дантер проявлял ко мне интерес. Не зря моя интуиция орала о том, что все это было неспроста. Я была очень зла и в тоже время растеряна. Что же мне делать в такой ситуации? Сказать ему все, что думаю, или отомстить? Второй вариант мне нравился больше, но и выполнить его было намного труднее. Просто так я эту ситуацию точно не оставлю, Дантер должен ответить. Надо же, он поспорил, что переспит со мной. Вот гад! А девочки-то от него в восторге. Посмотрим, что они скажут после того, что я им расскажу. Обидно. Неужели ко мне нельзя просто испытывать чувства?

За всеми этими мыслями я не заметила, как пришла к комнате. На душе было горько и тошно. Хотелось заплакать, но я старалась эти слезы сдержать. Вот еще, плакать из-за него, из-за этого ничтожного создания. Слезами горю не поможешь.

Тут надо действовать не спеша. До бала еще есть время, и я обязательно что-нибудь придумаю. Определившись с планами, я положила покупки в шкаф, приняла душ и пошла спать. Дожидаться подруг я не стала. Они могли прийти во сколько угодно. Рассказать про Дантера я могу и завтра.

Правда, девочки спали практически до обеда, а потом еще несколько часов рассказывали о вчерашнем вечере. После того, как я ушла, они отправились гулять в парк. Много говорили и шутили, а еще Дантер спрашивал про меня: что люблю, чем увлекаюсь и так далее. Девочки, естественно, старались подать меня в лучшем свете, поэтому рассказали все. Я на них не обижалась — они же не знали истинных мотивов его расспросов. Так что я дождалась, когда они закончат восхвалять его, и рассказала то, что узнала.

— Вот он мудила! — неожиданно выразилась Эла, чем немало удивила нас. А с виду такая приличная девушка. Да я ему все выскажу при встрече!

— Не стоит, — успокоила её я, стараясь при этом и себя держать в руках.

— Получается, что его друзья с нами ради спора? грустно произнесла Поли, опустив глаза.

— Я думаю, нет, — попыталась уверить её я. — Скорее это Дантер задумал с кем-то другим. Слай и Видер показались мне довольно адекватными ребятами.

— И что ты собираешься делать? заметно повеселела она после моих слов.

— Пойду на бал.

— И?! вдвоем заорали они, заставляя меня улыбнуться.

— Устрою ему показательный урок. Есть у меня пара интересных порошков. Он еще долго будет обо мне помнить.

Подружки тут же хитро заулыбались и даже решили помочь, я же с радостью согласилась, и поэтому весь оставшийся день мы обдумывали план мести. Правда, ближе к вечеру случилась неожиданность: нас позвали гулять, точнее, передали записку с просьбой встретиться в парке. Девочки расцвели и стали прихорашиваться, а я даже губы блеском подводить не стала. Мне вообще идти не хотелось, но обстоятельства требовали. Нужно было более тщательно изучить противника. На встречу решила надеть белую рубашку с длинным рукавом и синий сарафан, волосы заплела в косу, а обулась в удобные тапочки. Мне мой образ вполне нравился.

Как только со сборами было покончено, мы спустились в парк, где нас и ожидали. Парни о чем-то весело болтали, а когда мы подошли, то нам вручили леденцы на палочках. Мне досталась рыбка. Я сначала брать не хотела, но сладости были моей слабостью, особенно леденцы. Скрепя сердце взяла его и с удовольствием съела. Дантер с легкой усмешкой наблюдал за моей мимикой, но от комментариев воздержался, и правильно сделал. Девочки что-то обсуждали с парнями, мило воркуя и кокетничая. Было видно, что парни им действительно нравились, да и те отвечали взаимностью. Мне оставалось им лишь позавидовать и порадоваться.

Мы подошли к лавочкам и расселись на них. Погода была солнечная, благодаря чему настроение стало превосходным, и даже то, что рядом сидел Дантер, его ни сколько не портило. Думать о плохом сейчас не хотелось, поквитаться я еще успею. Правда, не стоит забывать и про домашнюю работу. Нам ведь завтра на учебу, и преподаватели будут спрашивать. Гадость. И зачем я поддалась на уговоры бабули?

Нет, мне тут нравится. Я завела друзей и узнала много нового.

Любые повороты судьбы — это испытания, и, преодолевая их, можно стать чуточку сильнее. Так что в моем случае учеба — это очередное испытание, и я обязательно его пройду, а заодно и отучу Дантера играть на чувствах людей. Это подло и жестоко.

— Виктория, ты подумала над моим предложением? нарушил молчание Дантер, склонившись ко мне.

— Над которым? не поняла намека я, старательно смотря по сторонам.

— Поход на бал вместе со мной, — подсказал он.

— Да мне и одной неплохо.

— Ну, без парня на бал идти неинтересно, — попытались разубедить меня.

— Кому? посмотрела на него. — Тебе, что ли?

— С тобой невозможно разговаривать, — слегка разозлился он и даже кулаки сжал.

— Тогда помолчи, — посоветовала я, крутя головой и рассматривая прохожих.

— Виктория, ты весьма упряма, — ну надо же, какой официоз сразу проступил в речи.

— Знаю, — ухмыльнулась я.

— Ты не ответила на мой вопрос, — упрямо приставал Дантер. Что же, он так боится проспорить, что не отстает от меня? Пойдешь со мной?

Я сделала вид, что задумалась над его предложением, при этом старательно хмуря брови и поджимая губы. Хотелось хоть немного его помучить.

— Пойду, — наконец озвучила своей ответ. — Только оставь меня хоть на минуту в покое.

Дантер заулыбался, как победитель, и ненадолго оставил меня наедине со своими мыслями.

Но сегодня явно был не мой день — на аллее парка появилась Альени с подружками. Её цепкий взгляд тут же зацепился за меня и Дантера, и этот взгляд ничего хорошего не предвещал. Ей явно не понравилось, что объект её обожания сидит рядом со мной и улыбается. А если учесть, что она на него поспорила, то мне эта ситуация ничем хорошим не светит. Тем более что раньше у нас уже возникали споры из-за парней и их ухаживаний за мной. Всё возвращается на круги своя.

Альени всегда прет напролом и не гнушается никаких подлостей. И что же мне так везет? Я прям кладезь неприятностей. И чем я Мать Природу обидела?

Тем временем Альени быстро оценила обстановку и села напротив нас так, чтобы оказаться перед Дантером. Как назло, только эта лавка и была свободна. Устаивать мне скандал при таком скоплении народа она, видимо, побоялась, но это не мешало ей просто портить мне настроение своим присутствием. Хотя сейчас она прикладывала все усилия, чтобы привлечь внимание моего соседа. На Альени было светло-зеленое платье с коротким рукавом, приличным вырезом и длиной до середины голени. Раньше она такого не носила, видимо, жизнь вдали от деревни на неё так повлияла. Сопровождающие её подружки расселись рядом и стали строить глазки остальным. Это было уже верхом наглости, но парни на их потуги совершенно не обращали внимания и все свое обаяние отдавали моим подругам. Я издевательски ухмыльнулась Альени и увидела, как зло блеснули её глаза, а губы скривились. Может, зря я её подначиваю, но почему-то настроение от этого начинает подниматься.

— Вы знакомы? отвлек меня Дантер, наклоняясь к уху и обдавая его горячим дыханием. Со стороны это выглядело так, будто он шепчет мне что-то интимное. У тебя красивая улыбка.

— Да, знакомы, — отмахнулась я, следя за бывшей подругой. — Мы из одной деревни.

— Соперницы? тут же предположил он.

— Почему же? попыталась сделать невинное лицо. — Мы просто не общаемся.

— И что же вы не поделили? не унимался он, стараясь придвинуться ближе. При этом все его действия еще больше злили Альени. Ещё чуть-чуть — и она взорвётся от ярости.

— А какое тебе дело? повернулась я к нему.

— Могу помочь её позлить, — улыбнулся он, еще ближе наклоняясь ко мне.

Я заворожено застыла и даже нечаянно облизнула губы, заставив глаза Дантера потемнеть. Но тут с соседней лавочки донесся громкий смех. Он явно был наигранный, но внимание привлекал. Дантер хмыкнул, вновь став собой и подмигнул мне.

— Виктория, ты само очарование, — довольно громко сказал он, чтобы услышали все. Твои глаза как изумруды, а фигура словно наваждение.

Блин, приятно. Вот если бы он не был таким гадом, я бы поверила. Но о споре я знала, и от этого становилось обидно. Очень. Хотя на Альени это произвело впечатление, и она разозлилась окончательно, а вот я от всего этого пребывала в смешанных чувствах. Душа рвалась на части, настроение стремительно падало. Хотелось остаться одной. Я тихо вздохнула и встала с лавки.

— Ты куда? тут же отреагировала Поли, отрываясь от разговора с Видером.

— Пойду к нам в комнату, — постаралась сделать вид, что все хорошо. — Мне еще домашнюю работу сделать надо.

— Так до вечера далеко, — попыталась отговорить меня она. Мы успеем сделать.

— Нет, я все же пойду, — стояла на своем.

— Виктория, что-то случилось? участливо поинтересовался Дантер. Девочки взглянули на него недобрым взглядом. Они-то про спор тоже знали. Я что-то сделал не так?

Как же мне хотелось ему все высказать, но я промолчала. С ним я разобраться еще успею. Поэтому пришлось улыбнуться и соврать.

— Все хорошо. Мне действительно надо идти. Я думаю, если ты заскучаешь, то Альени сможет составить неплохую компанию.

Оставив Дантера недоумевать по поводу моих слов, пошла в комнату. Видимо, последние слова я произнесла довольно громко, так как Альени повеселела и даже села прямее, явно стараясь произвести нужное впечатление. Я мысленно пожелала им всего самого-самого и пошла делать домашнюю работу.

* * *

— Сегодня мы разберем с вами обитателей болот, — начала свою лекцию льера Найтера, с недовольством оглядывая нас — многие ученицы не справились с домашним заданием, и это не могло порадовать преподавателя. И начнем мы с кикимор. Когда-нибудь доводилось с ними встречаться? Нет? Странно. Итак, кикиморы обитают на болотах, питаются в основном рыбой и другими водными обитателями. Но и вашей плотью не побрезгуют. Обычно они предстают перед путниками в образе маленькой девочки в оборванном платье, с бледной кожей и зелеными волосами. Боятся огня, впрочем, как и большинство нечисти. Еще можно кинуть в неё горсть молотого перца и, пока она будет чихать, постараться убежать, но делать это надо быстро.

М-да, оптимистично звучит, особенно если учесть, что по болоту бегать опасно для жизни — кругом вода и тина, засосет моментально. Выбор, прямо скажем, невелик.

— Кстати, у меня для вас небольшое объявление, — неожиданно злорадно улыбнулась наш куратор. В этом году экзамены пройдут в полевых условиях. Мы заключили договор с магами, так что они проходят обучение у нас и помогают по мере сил. На этих экзаменах вас выкинут в лес или в болото вместе с ведьмаками и магами. Ваша задача — выжить и помочь остальным.

— Простите, — раздался робкий голос с задних рядов. Что значит выжить? Нас могут убить?

— Нет, — тут же успокоила нас льера и добавила: — А вот ранить вполне. За ходом экзамена мы будем следить, так что смерть вам не грозит. Все, кто не сдадут, имеют второй шанс, а те, кому сразу сдать удастся, поедут на практику.

— А кто решает, куда ехать на практику? задала давно интересующий меня вопрос я.

— Комиссия. И поверьте, в столице никто не останется. Первый курс чаще всего отправляют в далекие села.

Большая часть учениц понуро опустила головы. Им новость не пришлась по вкусу. Мало кому хотелось ехать за тридевять земель непонятно куда.

— Весело, — под нос пролепетала Поли, совсем пав духом. Она очень надеялась остаться в городе, поближе к цивилизации.

— А экзамены каждый сдает отдельно? не отставала я.

— Как угодно. Можете сдавать в группе, но не более трех человек одного направления.

Мы с девочками переглянулись и заулыбались. Втроем все же легче. Но мне все равно не нравилось, что нас так сразу начинают отправлять на взрослые задания. Не слишком ли рано?

— А остальные как будут сдавать экзамены?

— Вы имеете в виду магов и ведьмаков? уточнила льера Найтера.

— Да.

— Они будут проходить его с вами, и вы даже не один раз пересечетесь по ходу испытания. Таким образом мы проверим вас на взаимодействие с другими группами.

— Простите, — обратилась к преподавательнице я. Получается, что на нас могут напасть те хищники, на которых охотятся ведьмаки?

— Такая вероятность существует, — не стала отрицать она, чем еще больше огорчила нас. На задних рядах даже поднялся шум.

— И как же нам от них спасаться?

— По идее, они не должны на вас нападать, так как вы будете проходить другое испытание.

— По идее? переспросила я.

Мне лишь снисходительно улыбнулись и промолчали. По всему выходило, что экзамены будут веселыми, правда, не для всех. После столь замечательных новостей, нас отпустили на следующую пару зельеварение. В отличие от многих девушек мне этот урок нравился. На нем можно было поэкспериментировать с различными составами и не бояться, что тебе попадет. Единственным моим огорчением была Альени — она точила на меня зуб из-за Дантера, но самое обидное, что я к нему не приставала, а все было как раз наоборот! Вот только наша «принцесса» этого не понимала. Конечно, ей легче свалить свою неудачу на кого-нибудь, чем признать, что далеко не все от неё без ума. Да её еще и срок спора подгоняет. Осталось всего два дня, а результата не было.

Я видела, как в столовой её подружки снисходительно улыбались на все её заверения. Альени стремительно теряла авторитет, и ей нужен был виноватый, и нетрудно угадать, кого именно она выберет козлом отпущения. Но с меня хватит. Я больше не буду терпеть её издевательства. Это не деревня, да и я уже не маленькая.

За всеми этими рассуждениями я не сразу заметила, что мы подошли к нужной аудитории. Льера Моранда сидела за своим столом и с прищуром рассматривала нас. Мы синхронно склонили головы и подошли к своим партам.

— Что ж, адепты, вы меня слегка огорчили своей проверочной работой. Знаний у вас не хватает, но мы это исправим, — было сказано таким тоном, что становилось жутко. — Сегодня будете готовить зелье от тошноты. Оно находится на пятидесятой странице, открывайте и творите. Я буду следить.

Все зашелестели страницами учебников и начали подготовку к уроку. Само зелье нельзя было назвать сверхсложным, поэтому, запомнив состав ингредиентов, я направилась к шкафчику с запасами, а затем приступила к приготовлению состава.

Вокруг меня суетились ученицы. Одни усердно резали траву, другие маялись от скуки. Альени, которая находилась на четвертой парте позади меня на соседнем ряду, вела себя странно. Краем глаза я видела, что она бросает на меня грозные взгляды и при этом то и дело кривится. Не нравилось мне это, она явно что-то задумала. Вот только отвлекаться на неё постоянно я не могла. Несмотря на то, что зелье было несложным, оно требовало концентрации и внимания. Поэтому, мысленно плюнув на Альени, я перестала отвлекаться и сосредоточилась на приготовлении. Оно было довольно распространено и популярно, особенно у моряков, но к нему иногда прибегали и девушки в положении. Тут были только натуральные травы, поэтому никакого вреда оно не наносило.

В основном, урок прошел без эксцессов, но, видимо, фортуна снова повернулась ко мне филейной частью. Когда оставалось буквально минут пять до конца приготовления, и мне нужно было кинуть в котел последний ингредиент, одна из приспешниц Альени как бы случайно задела меня, проходя мимо. Задела прилично, и плечо отдалось болью. Ах ты ж кикимора болотная! Что б тебе в лесу с медведем встретиться.

Я отвлеклась, чтобы пронзить её взглядом, и это стало моей ошибкой. Меня проигнорировали и даже не взглянули. Пришлось потереть плечо и взять с доски последний ингредиент. Я его уже нарезала, и оставалось лишь бросить в котел, что и было сделано. Но уже через пару секунд из котла пошел черный дым, и стало трудно дышать. Такой реакции я не ожидала, да её и не должно было быть, ведь я четко следовала инструкции.

— Что это такое, адептка? грозный голос учительницы разнесся над перепуганной аудиторией. Многие девушки поспешили к выходу, зажимая нос. Запах стоял отвратный. Все на выход.

Мы поспешили выйти из помещения. Я выходила одной из последних и успела заметить, что на моей доске лежали не те листья, что я резала. Видимо, пока я отвлеклась, кто-то из приспешниц Альени подменил их, поэтому зелье и не получилось.

— Чей это был котел?

— Мой, — пришлось признаться мне.

— И что ты туда добавила? грозно сверкали глаза льеры Мораны. Мне теперь аудиторию придется часа два проветривать.

— Простите, — опустила я голову.

— Ладно, у всех случаются ошибки, — как-то быстро отошла она. Через неделю после уроков пересдашь мне эту тему. — Я с улыбкой закивала. Урок окончен. Можете быть свободны.

Мимо меня прошла Альени с победоносной улыбкой.

Вот курица нещипаная! Ну, подожди у меня. Я тебе еще устрою веселье, крыса растрепанная.

— Викусь, ты чего это так злорадно улыбаешься? подошла ко мне Поли с сумками в руках.

— Да вот обдумываю, как отомстить Альени, — честно призналась я, забирая свою сумку.

— Это она устроила?

— Ага. Отвлекла меня с помощью подруги и подложила другие листья. Я, конечно, в чем-то и сама виновата, надо было смотреть, что кладу. Но ничего, в следующий раз умнее буду.

— И что ты надумала? загорелись азартом глаза Элы.

Знаете, после общения с нами она немного изменилась. Стала более веселой, разговорчивой, появился блеск в глазах и улыбка на губах. Такие перемены пошли ей на пользу. Она словно расцвела и уже не так сильно обращала внимание на обидные слова или действия. А вот я, кажется, становлюсь грубее. Не могу сказать, что это плохо, но и не слишком хорошо. Наверное, стоит меньше обращать внимания на все эти придирки и попытаться смотреть на вещи с большим позитивом. Но сначала отомщу Альени, а потом уже буду душу спасать.

— Позже расскажу, — пообещала подругам.

Глава 5

После занятий я хотела пойти в комнату и сделать домашние задания, но то, что произошло на последнем уроке, выбило меня из колеи. Я, конечно, ожидала чего-то подобного от Альени, но все же была не готова. Наивность моя — враг мой.

Всегда не могла терпеть тех, кто добивается всего подлостью. Это ниже моего достоинства. Хотя есть люди, которые не гнушаются использовать любые методы для достижения своих целей.

Я решила немного развеяться, поэтому отдала сумку с учебниками подругам и вышла в парк. Народу было немного, большинство еще были на парах или делали домашнее задание у себя или в читальном зале библиотеки. Что ж, это даже лучше, никто не будет мне мешать. Сев на лавку, я задумалась. Вся эта ситуация огорчала и слегка нервировала. И почему Мать Природа так несправедлива? И что мне делать с Альени? Если я оставлю все, как есть, то она и дальше будет издеваться надо мной. Видимо, пришла пора дать отпор. Вот только как? Нужно придумать что-то интересное. Да еще и Дантер не дает покоя. Но с ним я могу повременить, бал всё-таки не сегодня вечером состоится.

У Альени завтра заканчивается время спора, и пока она проигрывает. Интересно, как она будет выкручиваться из этой ситуации? Это будет довольно забавно, я полагаю. Хотя, зная Альени, можно ожидать чего угодно.

Посидев в одиночестве около часа, я направилась обратно. Уже практически подойдя к общежитию, я увидела довольно любопытную картину. У нас за углом, справа от входа, росли довольно пушистые кустарники, и если встать за ними, то можно спрятаться ото всех. Практически. Но с одной стороны все же просвет был, и именно в нём я увидела Альени и Дантера, которые о чем-то мило беседовали. Любопытство всегда было моей отличительной чертой, поэтому я стала тихо пробираться к ним поближе. Правда, для этого мне пришлось чуть ли не ползти по земле.

— Дантер, ну почему ты так холоден со мной? услышала я жалостливый голос Альени, подкрадываясь ближе.

— А почему я должен быть с тобой мил? в голосе Дантера слышалась усмешка и даже издевательство. Так её! Поднимись в моих глазах хоть немножко, Дантер!

— Но ты мне нравишься.

— И что?

— Неужели я тебе не мила? её актерским способностям можно просто позавидовать.

— Нет, — смерил оценивающим взглядом он. Ты простушка.

— Что? возмутилась звезда всей деревни. Так её еще никто не называл, и я невольно усмехнулась. Да как ты можешь такое говорить? Я самая популярная девушка в нашей деревне…

— Знаю я таких, небось все время на сеновале проводишь.

Жестко, но справедливо. Альени даже задохнулась от возмущения. Если бы на месте Дантера был кто-то другой, то он бы получил по наглой смазливой мордашке. Но тут был замешан спор, и Альени пришлось глотать обиду. А я наоборот радовалась. Её еще никто так не оскорблял. Приятно все-таки.

— А какие девушки тебе нравятся? пошла в атаку Альени. Простые и глупые?

— Это не твое дело, — тут же ответил он, и мне почудилась злость в его голосе.

— Я видела, как ты смотришь на Вику. И что ты в ней нашел? Она недалекая и неказистая.

Ну, самка дикобраза! Вот кикимора болотная! Нет, я ей точно все волосы повыдергиваю при всех!

— Виктория весьма хороша собой, — встал на мою защиту Дантер, чем немало удивил меня. Она, конечно, своеобразна и немного дика, но это поправимо.

Нет, эти двое определенно подходят друг другу. Говорить о человеке и при этом оскорблять его, они молодцы.

— И чем она тебя так зацепила? не унималась эта разлучительница, чуть ли не вплотную подвигаясь к нему.

— Я же сказал, что это не твое дело, — в голосе Дантера послышались едва сдерживаемые нотки злости. Он отступил от Альени на пару шагов.

Да, Альени способна достать до печенок даже самого терпеливого человека. В этом она мастер. Но вот Дантеру я совершенно не сочувствовала.

— Дантер, неужели у меня совершенно нет шанса? томно вздохнула она, стараясь прижаться к нему всеми выдающимися выпуклостями.

— Нет, — резко ответил он и, развернувшись, поспешил удалиться.

— Дурак, — тихо высказалась Альени и тоже ушла.

Я вздохнула и стала выбираться из укрытия, а затем направилась в свою комнату. Да, сцена, которую я подсмотрела тут, весьма зрелищна. Но вот эти завуалированные оскорбления меня совсем достали. Все, я выхожу на тропу войны. Пусть все боятся. Всех убью, одна останусь.

* * *

— Викусь, я вот не понимаю, чем отличаются листья коренда и кодара, — вымученно выпятила губки Эла, делая домашнюю по зельям. Они же одинаковые!

— Не совсем, — флегматично пустилась я в объяснения. — Листья коренда способны остановить кровотечение, а листья кодара его вызвать. Все зависит от дозы. Перепутав, можно отправить пациента к праотцам, — тут я усмехнулась, листая учебник по травам.

— Уууй, сколько тут нюансов, — вздохнула она. — Хорошо, что на экзамене нам разрешили собираться в группы. Одной его трудно пройти.

— Да. Но меня беспокоит, что нас сразу бросают в такие реальные условия. Это опасно.

— Так за нами же будут наблюдать, — высказалась Поли, шелестя страницами учебника по общей истории. Опасность будет минимальной.

— А вдруг не успеют? не разделяла её уверенности я.

— Такого просто не может быть. Это же их обязанность — уберечь студентов.

— Будем надеяться, что они о ней помнят.

— Викусь, а ты решила, что будешь делать с Альени? спросила Эла, откладывая книгу.

— Пока нет, — честно призналась я. Тут нужно придумать что-то необычное.

— Если нужна помощь

— Я об этом сообщу, — закончила предложение за неё.

— А Дантер?

— Тоже не думала, бал только через две недели.

— Хорошо, что не через месяц, — мечтательно вздохнула Поли. Я так хочу танцевать.

— Вы с ребятами уже договорились? перевела я тему.

— Да, они будут нас сопровождать.

— Отлично. Значит, мне придется идти с Дантером.

— Зато у тебя будет возможность подобраться к нему поближе, — постаралась поднять мне настроение Поли.

— Тоже верно, — согласилась я, запихивая учебник под подушку и ложась на кровать.

— Девочки, нам пора ложиться. Иначе завтра опять будем копаться, — тут же взяла слово Эла. Она была самой ответственной из нас.

Мы с Поли согласились со столь заманчивым предложением и стали укладываться спать. А утром я с превеликим удовольствием наблюдала за тем, как Альени прислуживала своим подругам. За этим зрелищем наблюдала не только я, но и вся столовая. Она подходила к каждой девушке, брала заказ и шла с подносом к столу, дабы наполнить его, а затем приносила обратно.

Да, зрелище было еще то. Лично мне очень нравилось. А вот сама Альени была в бешенстве. Хотя внешне на её лице кроме обаятельной улыбки ничего увидеть было невозможно, но я-то её давно знаю: когда Альени находится на последней стадии бешенства, у неё начинают дергаться плечи и слегка дрожат руки. Так что сейчас все признаки были на лицо, по крайней мере, для меня. Что ж, она вполне это заслужила. Может, теперь она поймет, каково это, когда тебя смешивают с грязью твои же друзья.

Наблюдать за Альени, конечно, весело, но и про уроки забывать не стоит. Тем более у нас сегодня сразу две пары по анатомии, и этот предмет очень для нас важен, а значит, опаздывать вредно для здоровья нервной системы.

Мы с девочками закончили завтрак и направились в аудиторию, где сели на первый ряд и приготовились ждать учителя. Ближе к звонку стали подходить одногруппницы, а Альени с сопровождением пришла последней. Все довольно улыбались и что-то обсуждали, порой бросая слегка презрительные взгляды на саму Альени, естественно, когда она их не видела. Хотя она порой делала вид, что просто не замечает подколок, и старалась сохранять достоинство.

Лично я такого не понимала. Зачем общаться с теми, кто тебя презирает? Что в этом особенного? Но не мне судить поступки других. Пусть это делают боги. Каждый живет по своему уму и совести. Хотя мне порой и самой в голову приходили порочные мысли о мести. Конечно, это нехорошо, но по-другому не получается.

Тут прозвенел звонок, и в аудиторию вошла довольно пожилая женщина. На вид ей было явно около ста лет. Невысокая, слегка сгорбленная, с седыми волосами, которые собраны в аккуратный пучок, в черном форменном платье и с шалью на плечах. Все её лицо было покрыто морщинами, а глаза, некогда пронзительно-голубые, сейчас подернуты пеленой. Нос крючковатый и с небольшой горбинкой.

— Доброе утро. Меня зовут льера Аркадия, — поздоровалась она, садясь за стол. Несмотря на возраст, её голос был молод и приятен. Я буду преподавать вам анатомию. Мои лекции — обязательный предмет, и по нему будет сдаваться экзамен, так что слушайте внимательно и записывайте. Мы тут же раскрыли тетрадки и приготовились. Итак, начнем. Анатомия человека это предмет, на котором мы будем изучать человеческий организм, его органы и системы, а также их функции. Без этих знаний вы не сможете оказать достойную помощь, да ещё и навредите пациенту. Сегодняшняя лекция будет посвящена скелету человека. Наш скелет состоит из костей головы — черепа — позвоночного столба и грудной клетки, а также костей верхних конечностей и костей нижних конечностей. Он характеризуется высокой прочностью и гибкостью, которая обеспечивается способом соединения костей друг с другом.

Лекция шла плавно. Льера Аркадия говорила неспешно, давая нам возможность записывать и осознавать, что именно мы записываем. Конечно, все это объяснялось очень нудным голосом, но тут мы ничего поделать не могли.

— Подвижное соединение большинства костей придает скелету необходимую гибкость и обеспечивает свободу движений, — продолжила она, убедившись, что мы все записали. — Скелет человека продолжает свое формирование в течение всей жизни: кости постоянно обновляются и растут, отвечая росту всего организма; отдельные кости, которые у детей существуют раздельно, по мере взросления срастаются в единую кость. Она на секунду замолчала и обвела нас взглядом. Запомните, с детьми надо быть предельно осторожными. Особенно с младенцами. Одна неверно сросшаяся кость и человек останется калекой на всю жизнь, а вы будете тому виной. На следующем уроке я покажу вам наглядный пример скелета человека, и мы изучим все косточки, которые в нем есть.

Я мысленно застонала. Пару лет назад бабуля пыталась дать мне эти знания, и я выла от такого количества информации. Но, видимо, от судьбы не убежать, и вновь придется засесть за конспекты. Вся оставшаяся лекция проходила в том же духе: нам зачитывали основные моменты и предостерегали от ошибок. На этом предмете расслабиться было сложно, да и лекции в будущем пропускать не стоит. Думаю, льера Аркадия такого отношения к её предмету не простит. По ней видно, что она волевая и сильная женщина, которая любит свое дело. А значит, нам придется все зубрить и молиться Матери Природе.

Сразу после анатомии мы посетили занятие по общей истории, но ничего нового я для себя не вынесла. Бабуля намного лучше и интереснее рассказывала мне её в детстве. После этого урока мы пошли в столовую на обед, где наша Альени опять прислуживала подружкам. А те все еще усмехались над ней, правда, за спиной. На какое-то мгновение мне стало её жаль, но я быстро прогнала эти мысли. Она сама виновата, её никто не заставлял спорить, вот пусть теперь и расхлебывает.

Закончив обедать, мы пошли к себе и занялись домашней работой. Завтра мне предстояло отработать урок по зельям, и я усердно готовилась. А девочки пошли на прогулку с парнями. Они и меня звали, но я все же решила остаться в комнате и подготовиться, тем более мне нужно было обдумать, как заполучить в личное пользование несколько ингредиентов из шкафчика для зелий. У меня была одна задумка, но не было средств на её осуществление. Будем надеяться, что учительница хоть ненадолго оставит меня одну в кабинете.

Я не стала дожидаться подруг и легла спать, ведь они могли прийти когда угодно. Хотя комендантский час никто не отменял. Надеюсь, они об этом не забудут.

Весь следующий день я провела как в полудреме. Девочки вернулись ближе к десяти и еще часа два рассказывали о своих приключениях. Видер набрался решительности и поцеловал Поли, от чего та пребывала в полном восторге. А вот у Элы со Скаем все шло немного медленнее — они пока просто гуляли, держась за руки. Мне было радостно за них, но спать тоже хотелось. Вот только слушать меня никто не стал, и пришлось восторгаться их парнями. Они, конечно, неплохие, но все-таки друзья Дантера, и это меня слегка напрягало. Мало ли, вдруг они всё знают и поддерживают его? Нет, они не могут, это же так подло!

После всех уроков я пошла отрабатывать незаслуженное наказание.

— Добрый вечер, льера Моранда, — быстро прошмыгнула в аудиторию я.

— Добрый. Ты готова? Тогда приготовь любое зелье из учебника. На все у тебя час.

Я кивнула и стала листать учебник на предмет подходящего зелья. За час можно было приготовить многое, но вот не все было таким легким, каким бы хотелось.

В конечном итоге я остановилась на зелье от чахотки. Набрав воды в котел и поставив тот на огонь, я пошла за необходимыми ингредиентами. Льера Моранда мне не мешала: она просматривала какие-то бумаги, то и дело делая в них пометки. Порой ее губы кривились, будто она съела что-то кислое. Возможно, это были чьи-то контрольные работы. Спустя минут двадцать я и вовсе забыла о её присутствии, так как полностью увлеклась процессом приготовления.

— Адептка, — окликнула она меня. Я ненадолго отойду. Ты побудешь тут одна?

Я кивнула и проводила её взглядом. Отлично, все идет так, как надо.

Как только за ней закрылась дверь, я подошла к шкафу и осмотрела содержимое более детально. Тут было столько всего, что голова шла кругом. Мой взгляд блуждал от полки к полке, но идей не приходило. И тут я увидела то, что нужно. В самом углу лежали сушеные грибы манубу. Именно это я и искала. Я быстро взяла небольшую горсть грибов и положила в карман. Туда же пошли листья каракаса, паучьи лапки и смесь из сортов тарея.

Брала я немного, поэтому пропажу заметить не должны. Не будет же она по граммам их считать? По крайней мере, я на это надеюсь. Теперь у меня было все необходимое для осуществления своей мести, но действовать надо осторожно. В таком деле спешить не стоит.

Когда льера вернулась, я как раз закончила приготовление состава и показала ей.

— Молодец, — похвалила она, посмотрев на моё творение. Ты, видимо, раньше тоже готовила зелья?

— Моя бабушка знахарка, — поведала учительнице. — И я с детства ей помогаю.

— Что ж, это хорошее умение. Оно тебе всегда пригодится. Можешь идти.

Я собрала вещи и направилась в комнату. На душе было тепло от похвалы преподавательницы. Все же учения бабули не прошли даром.

А следующие несколько дней мы наблюдали за Альени, которая исправно выполняла условия спора. На самом деле это было занятно лишь первое время, а потом как-то приелось, и уже не было так интересно. Так что на четвертый день я уже даже не поворачивалась в её сторону, да и другие тоже. Большинство девушек были заняты подготовкой к предстоящем балу. Все обсуждали наряды, прически, украшения. Мы с подружками не стали исключением.

— Я хочу собрать волосы в высокую прическу, такую, знаете, наподобие пучка, — озвучила Поли, и добавить туда пару заколок в виде цветов. И пару локонов выпустить можно.

— Ой, это будет красиво смотреться, — высказалась Эла. А я, наверное, заплету волосы в косу и уложу на голове в виде короны. Вик, а ты что будешь делать?

— Не решила. Скорей всего накручу и оставлю распущенными.

— А так можно? удивились обе.

— Ну, вроде нигде нет правил по поводу одежды и внешнего вида на балу, — пожала плечами я, продумывая свой образ.

— Как думаешь, в чем Альени придет? не удержалась от вопроса Поли, кидая взгляд на девушку.

— В чем-то вызывающем. Она любит шокировать народ.

— Я бы хотела это увидеть, — улыбнулась Поли и перевела разговор в другое русло. А что с Дантером? Он уже несколько раз о тебе спрашивал.

— Правда? я была удивлена. Немного, правда. — И о чем же?

— Ему было интересно, почему ты не приходишь с нами гулять. И есть ли у тебя парень, — тут подружки хитро переглянулись.

— Даже так. Конкуренции боится, — усмехнулась я.

— Знаешь, он хоть и гад, но обаятельный, — заметила Эла. — Боюсь, ему тут мало кто может составить конкуренцию.

— В этом ты права, — согласилась я. Дантер был чертовски хорош собой. Если бы он на меня не поспорил, то у нас могло бы что-то выйти. Жаль, очень жаль. Пошли на урок?

— Викусь, а ты домашнюю работу сделала? неожиданно спросила Эла, когда мы сели за парту.

До звонка еще оставалось минут десять.

— Конечно.

— Дай списать.

— А ты почему не сделала? протянула я ей тетрадь.

— Вчера поздно пришла, — краснея, взяла она тетрадь и стала быстро переписывать.

Мне было совершенно не жалко. Но главное, чтобы такое не вошло у нее в привычку, так как любовь любовью, но и об учебе забывать не стоит. Краем глаза я заметила, что Поли тоже быстро переписывает работу. Да, видимо они вчера обе хорошо погуляли.

Они как раз успели дописать работу, когда раздался звонок, и в класс вошла льера Найтера.

— Доброе утро, ученицы. Садитесь, — она обвела нас взглядом. Видимо, опять будет объявление. Адептки, у меня для вас радостная новость, — после этого почему-то захотелось удавиться. — Решением совета с этого года у вас вводится два новых предмета. Первый физическая подготовка, а второй управление стихиями. На него будут ходить лишь те, кто имеет дар.

— А уровень дара имеет значение? спросила я, понимая, что теперь занятий у меня будет еще больше.

— Нет.

Черт, попала.

— На этом уроке вас будут учить развивать дар, — добавила учительница, глядя на нас.

— А для чего первый предмет? донеслось с задних рядов.

— Чтобы вы были форме. Последние исследования выявили, что лекари часто гибнут из-за того, что просто не могут убежать или взобраться на дерево от хищника. Ваша работа сидячая, и в связи с этим мышцы не знают нагрузок. А ведь в случае войны вам придется на себе раненых таскать.

Конечно, такой перспективой мы были немного озадачены. Где на все это найти время, я не понимала. Девочкам повезло, они дара не имели, а вот я, кажется, зароюсь в этих учебниках.

— Ладно, хватит о радостном, пора и поучиться. Кто такой домовой?

— Дух, который живет в доме и следит за порядком, — ответила одна из учениц.

— Правильно. А кто ими становится? все молчали. Я и сама никогда об этом не задумывалась. Хорошо, сейчас расскажу. Домовой это неупокоенная душа. Этой душе не захотелось покидать мир, и она наоборот стремилась остаться помочь.

— А разве это не привидение?

— Нет. Привидения это люди, пожелавшие остаться в мире без каких-либо целей. Чаще всего это еще и злые люди, которые не смогли смириться со своей кончиной. Но о них мы позже поговорим. Сейчас домовой. Это весьма полезные в хозяйстве существа. Они не дают заводиться в доме вредителям, отгоняют большинство нечисти и следят за порядком. Но селятся они не везде. Приманить домового нельзя, он сам решает, где жить, и служит хозяевам до их смерти, а после может либо остаться, либо уйти искать новый дом. Помните, что домового надо уважать и иногда оставлять ему миску с молоком. Он также не откажется от сладостей и горячительных напитков, но с последними стоит быть осторожными — может привыкнуть.

Весьма познавательная лекция. Лично я узнала для себя много нового. У нас в доме жил домовой, но потом бабуля попросила его переехать к семье с больным ребенком, чтобы присматривать за ним. С тех пор мы без домового.

— Кстати, домовые бывают обоих полов. Девочки более хозяйственны и строги. Редко в каком доме можно встретить семью домовых, но и такое бывает. Вопросы есть? нас обвели взглядом. Нет. Что ж, тогда вы должны к концу месяца написать мне доклад об обитателях пустыни и пролеска. Выберите одного представителя и скажите мне. Каждый будет рассказывать свой доклад перед классом, так что работы не должны повторяться.

Мы дружно застонали. Придется еще время и на библиотеку где-то найти.

— Свободны. И не забудьте вечером посмотреть изменившееся расписание.

Мы собрали учебники и направились к выходу. Следующей парой шла общая история, а затем отдых. Хотя с таким количеством домашней работы сидеть за столом придется допоздна.

— Мои любимые студенты, — обрадовался льер Марей. Это был седовласый старичок, который постоянно улыбался. На его уроках было весело и увлекательно. Как настроение? Что мы такие грустные?

— Нам уроков добавили, — пожаловались мы.

— О, сочувствую. Но, надеюсь, вы понимаете, что мой предмет очень важен? Сегодня мы с вами поговорим о времени правления Марка Феокла. Он правил более пятисот лет назад, и при нём было заключено несколько довольно выгодных договоров, часть из которых действует и по сей день. Например, гномы поставляют нам оружие, а мы разрешаем им добычу руды на наших землях. Светлые эльфы дают нам хорошую скидку на кружево, а мы предоставляем хлопок. Так же Марк был удачливым полководцем, и в дни его правления к нам были присоединены земли на западе. Он не оставлял без внимания и морское направление, а также образование. Было построено много школ в самых отдаленных селениях, а в академии стали брать на обучение всех, у кого есть дар. До этого учиться могли лишь богатые.

Хороший правитель, побольше бы таких. Сейчас все в основном стараются набить свой карман, а не заботиться о населении. Даже дворяне считают себя пупом земли. Хорошо, что рабство отменили. Хотя, говорят, в отдаленных местностях оно еще существует, и у некоторых рас тоже. Весьма печально.

— Девушки, а вы вообще в курсе, как у нас распределяется власть? озадачено спросил льер Марей.

Мы отрицательно покачали головой, чем весьма удивили его. А для чего нам это знать? В селах и деревнях вся власть была в руках старосты, и за мелкие провинности наказывал он. Если же преступление было более серьезным, то приглашали видящего и судью. Видящим называли человека, способного видеть правду и заглядывать в самые потаенные уголки души. Их было не так много, и получали они прилично. Правда, и смертность среди них была довольно большой. Неудивительно, ага.

— Что ж, тогда для начала я расскажу вам о нашей системе законодательства. Самым главным, естественно, является король. Но меж тем у него есть целый взвод министров, которые отвечают за определенные области. В каждом крупном городе заседают судья и дружина, хотя сейчас они есть даже в крупных селах. Ну, а в деревне эту функцию выполняет староста. Кстати, у магов существует своя дружина, которая охотится за отступниками, а магический совет решает их судьбу.

— Простите, льер Марей, — обратилась я. А что насчет рабства?

— Хм, вопрос, конечно, хороший. На данный момент у нас его не существует. Но в нескольких пустынных областях еще есть племена, которые это практикуют. Еще вопросы есть? Нет? Ну, тогда можете идти.

Мы зашуршали тетрадями и направились к выходу. Уроки закончились, но свободнее не стало. Кроме домашней работы нужно еще и о докладе подумать. Эх, прощайте, спокойные дни.

— Девочки, вы когда в библиотеку собираетесь? спросила я, когда мы заходили в комнату.

— Ой, даже не знаю, — улеглась на кровать Поли.

— Может, в выходные? присоединилась к ней Эла.

— Хороший вариант, — согласилась я, доставая учебники и садясь за работу.

* * *

А пока девушки занимались своими уроками, в одной из комнат мужского общежития происходил довольно неприятный разговор.

— Что, Дантер, проигрываешь? не смог скрыть победной усмешки Калел, бывший друг и товарищ.

— Время еще есть, — скучным тоном ответил Дантер, глядя куда-то мимо Калела.

— Ага. Вот только рыбка не стремиться попасть на крючок, — приподнял тот бровь.

— Калел, я же сказал, что выиграю, — начал терять терпение Дантер. Ему и так было нелегко. Еще никогда он так долго не добивался расположения какой-то деревенской девчонки. Обычно они сами прыгали к нему в объятья.

— Ну-ну, я то не против, — хмыкнул Калел, подсмеиваясь про себя над дурным настроением Дантера. — Ты, главное, про условия не забудь.

— Я помню.

* * *

Вечером я проводила подружек гулять, а сама направилась к доске с расписанием. Надо было узнать, как изменится моя жизнь на этот семестр. Самое интересное, что рядом с расписанием, кроме меня, никого не было. Неужели никому не интересно? Или все уже посмотрели, и я оказалась последней? Что ж, посмотрим, что нас ждет.

Они что, издеваются?

Я несколько раз перепроверила написанное, и никак не могла разложить все это у себя в голове. Согласно расписанию, мы теперь каждое утро будем идти на физические тренировки, а занятия по управлению даром перенесены на вечер. То есть я практически все время буду проводить на занятиях. УЖАС!! Так же не честно. А отдыхать когда?

При этом внизу еще была пометка, что для физических упражнений нужно иметь штаны и кофту с коротким рукавом. Видимо, придется идти в магазин за покупками, так как штанов у меня отродясь не было. Хорошо еще, что дополнительные занятия начинаются только через неделю.

— Вот ты где, — услышала я манящий голос подошедшего Дантера. А я тебя ищу.

Явился не запылился. Ещё тебя не хватало.

— Зачем? — с подозрением спросила я, пытаясь смотреть на парня как можно более недружелюбно.

— Соскучился. Держи, — мне протянули алую розу с бархатными лепестками. Ой, прелесть-то какая.

— Спасибо, — приняла подарок и вздохнула приятный аромат цветка. — Это за что?

— Просто так. Увидел её и подумал о тебе, — непринужденно ответили мне и взяли под локоток. Викусь, а почему ты меня избегаешь?

— С чего ты это взял? — попыталась вызваться из захвата я, но ничего не вышло.

— Ну, дай подумать — он в деланной задумчивости прикусил палец. — Твои подружки ходят гулять каждый день, а ты все в комнате сидишь.

— Я уроки учу.

— Похвально, конечно, но и отдыхать тоже надо, — прошептали мне на ухо, чем вызвали табун мурашек на спине. Знаешь, я в курсе многих способов расслабиться.

— Даже не сомневаюсь, — недоверчиво сказала я и все же вырвала руку.

— Так, может, помочь тебе отвлечься? — блеснули энтузиазмом его глаза.

— Нет Я, пожалуй, обойдусь.

— Викусь, а ты уверена, что девушки тебе не нравятся? в лоб спросил Дантер, при этом старательно пряча улыбку.

— Ты на что намекаешь? нахмурилась я.

— Я? Ни на что. Просто поинтересовался. Надеюсь, ты на счет бала не передумала?

— Нет. Все в силе.

— Отлично. Тогда, может, прогуляемся?

— Не могу, надо домашнее задание закончить.

— Тогда в выходные, — не сдавался Дантер. Неужели тебе так сложно выделить мне пару часиков?

— Хорошо, — пришлось согласиться мне, ведь так просто он не отстанет. Мне как раз нужно в магазин за спортивной формой.

— Мммм, примерка

— Даже не думай.

— О чем? таким невинным глазам мог позавидовать младенец. Это просто мысли вслух. Тогда до выходных?

— Да.

— Удачи, — пожелали мне и быстро поцеловали в щеку.

Я даже не успела возмутиться, а он уже исчез за поворотом. Вот нахал! Хотя, с другой стороны, ему спор надо выигрывать, а я-то не поддаюсь его чарам. Интересно, а на что же он поспорил? Это ведь не Альени. Дантер маг, а у них ставки обычно более высокие. Но в любом случае он своего не получит. Да, не ожидала я, что учеба станет для меня такой «интересной». Умею же найти приключения там, где не надо. Еще и Альени затихла, и это не к добру. Значит, придумывает какую-то пакость. Надо быть готовой ко всему.

Да, всего за несколько месяцев моя жизнь круто изменилась. Но мне это даже нравится, местами, правда. Я рада, что познакомилась с хорошими девушками, которые стали моими подругами, узнала много новых зелий, трав и прочего. Но вот спор и прочие неприятности меня достали. Эх, лучше пойти отдохнуть, иначе опять буду сидеть и носом клевать на всех парах.

До выходных никаких происшествий не случилось. Мы спокойно учились и отдыхали временами, между парами. А когда настал долгожданный отдых, мы собрались за покупками. Девочки тоже не сильно обрадовались перспективе физических тренировок с утра пораньше, а тут еще и лишние траты. Вот только другого выхода у нас все равно не было. Пришлось идти в магазин к Маре.

— Девочки, как я рада вас видеть, — с улыбкой встретила нас она.

Мара стала выглядеть намного лучше, даже румянец на щеках появился. Кажется, что-то в её жизни изменилось в приятную сторону.

— Привет, — дружно ответили мы.

— Проходите. Как ваши дела? Что нового? засыпали нас вопросами.

— У нас все хорошо, — ответила я за всех, пока девочки рассаживались на диване. Я же выбрала кресло. А ты как?

— Отлично. Дела стали значительно лучше. Я решила шить повседневную одежду, и эта идея меня сильно выручила. Кстати, ваши вещи уже готовы. Вы ведь за ними пришли?

— Не только. У нас новый предмет физическая культура, и нам нужна форма.

— Хм, а что именно требуется? — чуть нахмурилась Мара. Кажется, её не на шутку заинтересовало, что же может нам понадобиться для тренировок.

— Штаны и удлиненная туника с коротким рукавом.

— Поняла, — она улыбнулась, видимо, подумав, что не так всё страшно. — Вы пока отдыхайте, а я принесу заказ и что-нибудь подберу подходящее для ваших занятий.

Мы кивнули и стали ждать. Лично я была рада, что у Мары дела пошли в гору. Она хорошая девушка и заслуживает счастья.

Мара вернулась быстро, у неё в руках было множество пакетов, а также на её плечо были закинуты какие-то тряпки.

— Это ваш заказ, — отдала она пакеты. А тут то, что может подойти для урока.

Мы стали рассматривать принесенное девушкой. Все штаны были черного цвета и довольно обтягивающие, а вот туники самых разнообразных цветов. У всех короткий рукав и круглый вырез, открывающий ключицы, длина до середины бедра и небольшие разрезы по бокам. Довольно удобно, надо сказать.

— Эм, а не слишком это обтягивающе? — засомневалась я, крутясь перед зеркалом.

— Мне нравится, — тут же ответила Поли. Все подчеркивает.

— И все же это как-то не по мне.

— Но если мы будем бегать, то такая форма очень удобная, — задумчиво ответила Эла, полностью оглядывая себя. Этот костюм удобен. Да и кроме девушек и преподавателя на нас никто смотреть не будет. Мальчиков на эти занятия не допускают, а учителю до лампочки.

— Жаль, — тихо сказала Поли.

Но аргументы Эл, все же убедили меня, и я скрепя сердце согласилась.

— Викусь, а у меня для тебя подарок, — улыбнулась Мара и протянула мне сверток.

Я осторожно взяла его и развернула. Это оказалось платье насыщенного зеленого цвета. Красивое, но меня смущала его длина — оно было чуть ниже колен. Короткие рукава, круглый вырез, сборка на груди и расклешенный низ. И вдобавок ко всему по подолу и вырезу шла изящная вышивка в форме цветов.

— Вика, это вполне оптимальная длина, — встала на защиту платья Поли. Тебе оно очень идет. Ты же не в деревне обитаешь, в конце концов. Это город, и тут в таких платьях ходят. Никого ты тут ничем не смутишь.

— Сколько? смиренно согласилась я. Мне это платье и самой нравилось.

— Я его тебе дарю, — улыбнулась Мара. Считай это подарком.

— Спасибо большое, — обняла её я.

В конечном итоге мы купили не только форму, но и пару милых вещичек. Поли стала обладательницей красной туники, Эла фиолетовой, а я синей. Посмотрим, в чем придут остальные. Это даже интересно.

После магазина мы вернулись в свою комнату и, разложив покупки, отправились в библиотеку. Про доклад забывать не стоило.

Льера Амария встретила нас радостно.

— Что, девочки, за книгами пришли? Доклад делать?

— А вы откуда знаете? удивились мы.

— Ой, так каждый год одно и тоже, — махнула рукой она. Вы, кстати, самые первые. Так что берите книги вон с той полки и садитесь.

— Спасибо, — поблагодарили мы и пошли в указанном направлении.

Тут было множество всевозможных книг. Тонкие, словно листья деревьев, и толстые, как охапка дров. Одни были новыми, другие совсем ветхими. Казалось, что стоит их коснуться, и они рассыплются.

— Вот она, — указала на нужную книгу Эла.

«Энциклопедия обитателей пустыни» — гласила надпись довольно толстой книги. Таких тут было около десятка, так что хватит на всех.

Мы взяли книги и направились к столам. Выбрав тот, что ближе к окну, мы расселись и стали выбирать про кого будем вести доклад.

— Про кого писать будем? спросила Эла, листая книгу.

— Даже не знаю, — ответила я. Тут столько названий.

— А я возьму мумзика, — заявила Поли. Он такой милашка.

Я пролистала книгу и нашла его. М-да, с виду и вправду милашка. Очень похож на обычного котенка, вот только чуть больше по размеру. Итак, что же о нем пишут?

«Мумзик, один из самых редко встречающихся в пустыне обитателей. С виду это животное напоминает обычного котенка. Но не стоит смотреть на его внешний вид. Этот милый зверек весьма опасен — он втирается в доверие и ночью, когда все засыпают, кусает жертву, и выпивает всю кровь. При этом его слюна содержит особые вещества, благодаря которым жертва даже не чувствует укуса. Так что, уснув рядом с ним, можно уже никогда не проснуться»

Вот тебе и «милашка».

Я не стала читать остальное, так как мне и самой надо было выбирать животное. Эла, видимо, уже нашла себе тему, так как уже вовсю строчила что-то в тетрадь. Эх, одна я сижу и ничего не делаю. Итак, кого бы мне выбрать. Лишрика, тырика или, может, гурлы?

Полистав учебник еще пару минут, я выбрала для доклада крагла и начала выписывать важные сведения.

«Крагла пустынное животное, весьма живучее. С виду напоминает обычную крысу, которую часто можно встретить в деревнях и городах. Но в отличие от них, крагла предпочитает более теплый климат. Размер такой же, как у крысы, цвет шерстки варьируется от серого до черного. Острые когти и зубы помогают ей добывать себе пропитание. Причем питается она исключительно обитателями пустыни. В ход идет все: кровь, мясо и даже кости. Крагла может питаться и падалью.

Это единственный обитатель пустыни, который охотится на себе подобных. Уничтожить её тяжело. В первую очередь потому, что она весьма юркая. Самый лучший способ — это отрубить голову или сжечь живьём, в зависимости от ситуации. Нападают они стаями особей по десять двадцать. Так что стоит быть особо осторожными».

Ого, вот это животное. Я немного в шоке. В пустыню мне точно соваться не стоит — уж слишком там опасно. Даже матерые ведьмаки и те редко берут заказ на путешествие в пустыню.

— Я закончила, — отложила книгу Эла.

— И я, — поддержала её Поли.

— Тогда пошли обратно. Нам еще надо сказать льере Найтере о тех животных, которых мы выбрали для доклада. А то вдруг кто-то еще успел выбрать такого же.

Мы вернули книги на место и отправились к куратору. Та похвалила нас за то, что мы быстрее всех начали работу, и сказала, что таких животных еще никто не выбрал, мы можем быть спокойны. Весь оставшийся вечер мы просто болтали о своем о девичьем. А на следующий день девчонки помогали мне готовиться к свиданию с Дантером. Если честно, то я слегка волновалась, даже сама не знаю, почему. Я ведь знала, что все это лишь притворство. Вот только что-то внутри меня бунтовало. Еще бы понять, что именно.

На свидание было решено надеть то самое платье, которое мне подарила Мара. Эла заплела мне волосы в косу и вплела туда зеленную ленту. Обула я черные туфли с закрытым носом и на небольшом каблуке.

— Ты просто красавица, — заявили они, то и дело заставляя меня вертеться возле зеркала.

Надо признать, мне тоже мой вид нравился. Мило и изящно. Посмотрим, как отреагирует Дантер.

Интересно, куда мы пойдем? И что будем делать?

— Тебе пора, — вывела меня из раздумий Поли. Да и нам надо собираться.

Девочки тоже шли на встречу с парнями, но им нервничать уже не приходилось. Везет. Я им даже слегка завидую.

Сделала несколько глубоких вздохов и направилась на встречу с соблазнителем. Посмотрим, что принесет мне этот вечер.

Как оказалось, Дантер уже сидел на скамейке и бездельничал. В стиле одежды он себе не изменял: черные брюки и такого же цвета рубашка.

— Привет, — первой поздоровалась я.

— Ты великолепно выглядишь, — вместо приветствия меня окинули обжигающим взглядом. У меня от него мурашки по спине побежали. Я даже не ожидал.

— Чего? Того, что я могу быть красивой? саркастично спросила я.

— Нет, что ты, — тут же исправился он. Ты всегда была красива, еще с первой нашей встречи. Знаешь, я в тот день как раз хотел с тобой познакомиться, но те гады мне все испортили.

— Да неужели? Мне что-то так не показалось, — вскинула подбородок, намекая на его тогдашнюю невежливость.

— Я просто был слегка уставший, вот и сорвался, — непринуждённо пожал он плечами.

— Ммм, — протянула я, не особо веря его словам.

Может, тогда пойдем? предложил он.

— Куда?

— Это сюрприз, — мне заговорщицки подмигнули.

— Хорошо, пошли.

— Желание дамы закон.

Дантер улыбнулся и подал мне руку, я вложила в неё свою, и вот такой идеальной парочкой мы направились в неизвестность. Точнее, в неизвестности пребывала только я, а вот Дантер целенаправленно вел меня из Школы. Видимо, мы идем в город, других вариантов просто быть не могло. И конечно, я оказалась прав: мы прошли сквозь ворота и спустя пару минут оказались около неприметного здания. Двухэтажная постройка из красного кирпича ничем не выделялась на общем фоне. Тут даже вывески не было.

Хм, и зачем мы сюда пришли?

— Прошу, — открыли передо мной дверь.

Если честно, то входила я с опаской. Мало ли что он мог задумать. Вдруг это ловушка? Но стоило мне очутиться внутри, как я замерла от восторга. Тут было сказочно красиво. Квадратное помещение с десятком маленьких круглых столов с приставленными к ним стульями. На стенах висели картины с изображением всевозможных сказочных персонажей: фей, русалок, бабочек. И все они двигались, кружились и танцевали. Это зрелище просто завораживало. Под потолком летали маленькие разноцветные шары-фонарики и создавали уютную атмосферу. Каждый столик был накрыт красивой кружевной скатертью, стояли столовые приборы, и на каждом столе была ваза с цветами. Между столами сновали официантки в пышных разноцветных юбках и таких же блузках, а за спинами каждой из них колыхались полупрозрачные крылья. Как они не задевали ничего вокруг, для меня оставалось загадкой.

— Добрый день, — поприветствовала нас одна из них. Прошу вас.

Нас проводили к одному из столиков. Он находился рядом с окном, которое было занавешено полупрозрачной тюлью. Но меня удивило не это. Когда я посмотрела в окно, вместо улицы, по которой мы пришли, моим глазам предстала лесная поляна. Я даже не поверила своим глазам и пару раз поморгала. Неужели у меня галлюцинации?

— Тебе не кажется, — улыбнулся Дантер, наблюдая за моей мимикой. Это зачарованное кафе. Тут служат лишь феи, и они же создают вокруг такое пространство. В каждом окне будет свой пейзаж. Причем это вполне реальное место.

Я с удивлением перевела взгляд на окно. Зрелище было завораживающим. С той стороны на поляне трепетала на ветру трава, шумели деревья и пару раз пролетали птицы. Что ж, я даже перестала жалеть, что согласилась на свидание.

— Пожалуйста, меню, я приду через пару минут.

Фея упорхнула, а я стала изучать список. Меню было под стать заведению: жареные мухоморы, маринованные слизняки, молоко божьей коровки. М-да, что-то у меня аппетит пропал.

— Виктория, что-то не так? он заметил мои метания.

— Эм, знаешь, я не голодна.

— Тебя испугало меню? усмехнулся он. Не бойся, феи мастера на выдумки. На самом деле жареные мухоморы — это картошка с грибами, а молоко шоколадный коктейль.

— И зачем тогда так над посетителями издеваться? не удержалась от вопроса.

— Без понятия, — пожал плечами он. — Видимо, феям это нравится. Так что ты будешь?

— Хм, можно мне легкий салат, шоколадный коктейль и что-нибудь на десерт.

— Хорошо.

Стоило ему это сказать, как перед столиком возникла фея с блокнотом в руках. Она мило улыбнулась и стала строить ему глазки. Но вот Дантер на это совершенно не обратил внимания.

— Мне сушеных кузнечиков, поджарку из листьев и наливку, а даме молоко, сбор из березы и тролит.

Записав все в блокнот, фея кивнула и удалилась. А я все еще пребывала в изумлении. От таких названий аппетит явно не появится. Будем надеяться, что название не соответствует действительности. Иначе я рискую остаться совершенно голодной и злой, а для моего спутника это чревато неприятностями.

— Ты тут часто бываешь? решила хоть немного поддержать разговор.

— Нет, — он слегка задумался. — Это мой третий приход сюда.

— Красивое место.

— Да, и еще очень спокойное.

В этом он был прав. Народу в заведении было немного — все сидели по парочкам и мило беседовали, стараясь при этом не мешать остальным. В зале играла легкая музыка, но откуда она исходила, я понять не могла, так как сцены и музыкантов тут не наблюдалось. Сама атмосфера заведения располагала к беседе и приятным встречам. А ведь если посмотреть на здание снаружи, то никогда не поймешь, что тут скрывается такая красота.

— Вика, а расскажи мне о себе, — попросил Дантер, прикрыв глаза.

— Что именно? слегка удивилась я.

— Все.

— Хм, это слишком размытая формулировка, — не согласилась на такое. — Да и знакомы мы не так давно.

— Ну, вот я и хочу узнать тебя получше.

— Родилась в деревне, живу с бабушкой, учусь в школе.

— Ого, как много информации, — теперь уже Дантер излучал сарказм.

— Дантер, я не из тех, кто открывает душу перед незнакомцем.

— Я понял. Тогда начнем с малого. Какие цветы ты любишь?

— Ромашки.

— Ромашки? удивлению Дантера не было предела.

— Да. А что в этом такого?

Мне действительно нравились эти цветы. Розы в нашей деревне были редкостью, ведь для их выращивания требовались определенные условия. А ромашки росли везде. И мне иногда нравилось гадать на них, хоть я и не сильно верила в это.

— Ничего, — пожал плечами Дантер. — Просто я думал, что девушки любят розы.

— Не все.

— Любимый цвет? перевел тему он.

— Желтый. А у тебя?

— Черный, — последовал вполне логичный ответ. А какие парни тебе нравятся?

— Ты о чем? приподняла бровь.

— Ну, внешность, характер, поведение

— Не знаю, — склонила голову влево. — Как-то не задумывалась об этом.

— Почему?

— Не было повода.

— Ммм, звучит интригующе.

— Неужели?

— Ага. Знаешь, я люблю таких неприступных девушек.

Я уже хотела сказать ему пару слов, не подходящих здешней приятной атмосфере, но тут принесли наш заказ. Дантер оказался прав, на вид все блюда были вполне съедобными. Себе он заказал мясо с тушеными овощами и компот, а мне салат, коктейль и на десерт слоеный пирог, вдоволь покрытый взбитыми сливками и фруктами.

Рот моментально наполнился слюной, и я взяла в руки вилку. Дантер тоже приступил к трапезе. Салат пошел на ура. Знаете, он вроде был самым обычным, но в тоже время в его вкусе было что-то запоминающееся. Легкий привкус горечи сочетался с терпким ароматом трав. Просто превосходно.

Во время ужина мы хранили молчание. Поедая такую вкуснотищу, на разговоры тратить время не хотелось. А после салата последовал десерт. И после первой же ложки я уплыла в райские кущеря. Это было божественно: сливки таяли на языке, а тесто казалось невесомым. За этот десерт я была готова расцеловать Дантера, но только мысленно. Такой вкуснотищи я в жизни не ела.

— Понравилось? спросил он, попивая компот.

Я закивала, так как говорить было невозможно.

— Знаешь, ты выглядишь такой — начал говорить он, но неожиданно его прервали.

Я посмотрела по направлению его взгляда и увидела, что в зал вошла Альени под руку с каким-то парнем. Он был одного роста с Дантером, но на этом сходство заканчивалось. Блондин с холодными и пронзительными голубыми глазами. Правильные черты лица и горделивая осанка говорили о том, что перед нами аристократ. Альени шла рядом и просто лучилась гордостью. А вот при взгляде на парня можно было подумать, что ему банально скучно. Самое интересное, что стоило им зайти, как Дантер напрягся.

Хм, любопытненько. Они явно знакомы, но, видимо, не особо дружат.

— Кого я вижу, — с притворной и чересчур слащавой улыбкой подошел к нам блондин. Не хочешь меня представить?

— Виктория, это Калел, мой сокурсник, — нехотя представил его Дантер.

— Очень приятно, — обожгли меня вспыхнувшим на миг взглядом и попытались поцеловать руку. Но я этого не позволила. Улыбка улыбкой, а глаза остались холодными.

— Мне тоже, — пришлось мне проявить учтивость.

— Может, мы уже присядем? не выдержала Альени. Ей явно не нравился интерес Калела ко мне.

Лично у меня от него по спине бежал холодный пот.

— Что ж, нам пора. Думаю, мы еще встретимся, — попрощался Калел.

Я лишь улыбнулась, а Дантер отделался кивком. Калел с Альени сели в другом конце зала, чем очень обрадовали нас. Если честно, то после их прихода настроение резко упало, и даже десерт не вызывал былого восторга. Но доесть его пришлось. Не выбрасывать же такую сладость.

— Может, пойдем отсюда? предложил Дантер, и почти сразу же со стороны парочки раздался смех. Наигранный, громкий и мерзкий.

— Пошли, — согласилась я, откладывая ложку с остатками крема.

Дантер попросил счет, и, расплатившись, мы вышли на улицу. Уже наступил вечер, и заметно потемнело. Но в городе дорогу освещали фонари, так что идти было комфортно. Мы неспешно вышли из города в сторону Школы. Луна освещала наш путь и делала его более романтичным. Вот если бы не этот чертов спор! Как же обидно быть чьей-то марионеткой. Пауза затягивалась, и помогать Дантеру её скрасить я не собиралась. Пусть помучается.

— Знаешь, я впервые с таким сталкиваюсь, — нарушил молчание он, когда мы прошли чуть больше половины пути.

— С чем именно? не поняла я, старательно глядя себе под ноги.

— С тем, что девушки меня игнорируют, — охотно пояснили мне. — Обычно все наоборот.

— Бывает.

— Что ж, кажется, мне пора к этому привыкнуть, — скорее для себя, чем для меня произнес он.

— Угу, — тихо пробубнила я и больше не проронила ни слова.

Ничего, жизненный опыт — штука безжалостная, и такое происшествие только пойдёт тебе на пользу, Дантер.

Так же молча мы дошли до общежития. Не могу сказать, что свидание мне совершенно не понравилось, но все же неприятных моментов было больше. Особенно этот белобрысый товарищ вызывал во мне некое беспокойство. Не понравилось, как он на меня смотрел.

— Мне было очень приятно с тобой пообщаться, — сказал Дантер, когда мы подошли к двери моего общежития.

— Мне тоже, — не стала кривить душой я.

— Тогда, надеюсь, мы еще увидимся.

Я хотела сказать, что впереди бал, но неожиданно он сделал шаг вперед и прижал меня к себе. Теплые губы коснулись моих, чужие руки легли на талию, и мои ноги подкосились от таких невероятных действий. Это был мой первый поцелуй. Дантер был нежным и в тоже время слегка напористым. Он не дал мне возможности сопротивляться, крепко прижав к себе.

С момента поцелуя прошло несколько бесконечно долгих мгновений, затем Дантер отстранился и, не говоря ни слова, ушел к себе, укрытый темнотой подступающей ночи, ведь фонари в школе горели не везде.

На ватных ногах я дошла до комнаты, закрыла дверь и сползла на пол. На душе было горько. Я так мечтала, что первый поцелуй будет с тем, кого я буду любить всей душой.

— Вика, — вскрикнула Поли, помогая мне встать. Что случилось?

Девочки довели меня до кровати и помогли переодеться. У меня была истерика, но я не орала, а просто сидела и плакала. Сердце рвалось на части. Я понимала, что начинаю влюбляться, и от этого становилось невыносимо горько. Он ведь меня просто использует. Я ему не нужна. Но надо отдать ему должное, обольщать он умеет.

Говорить с кем-то не хотелось. Я легла на кровать и отвернулась к стене. Девочки не стали меня трогать — они без лишних слов укрыли меня одеялом и выключили свет. Через какое-то время я уснула тревожным сном.

Глава 6

На следующий день я встала совершенно разбитая. Девочки проявили тактичность и не стали ни о чем меня спрашивать. Мы умылись и стали собираться на первый урок физкультуры. Согласно расписанию, этот урок будет проходить на тренировочном полигоне, где обычно разминаются ведьмаки. Причем сначала шла тренировка, а потом завтрак. Но внутреннее чутье подсказывало, что после этой тренировки мы уже ничего не захотим: ни есть, ни спать, ни тем более учиться.

И вот на поле собралась вся наша группа практически в одинаковых костюмах, различались лишь цвета туник. Мы замерли в ожидании неизбежного. На лицах многих девушек явно проступал испуг. Тут большая часть была из знатных родов, и им никогда даже по лесу гулять не приходилось.

Учитель опаздывал, а мы тайно радовались. Правда, недолго — он все же изъявил желание посетить нас.

Итак, на учебный полигон вышла скала. По-другому назвать его язык не поворачивался. Двухметровый верзила с мышцами, косая сажень в плечах, лысый череп, серые глаза и горбинка на носу. Видимо, он его уже не раз ломал. Одет тренер был в черные штаны и в чёрную же безрукавку, и благодаря этому был виден рисунок мышц на руках. Также на теле были заметны многочисленные шрамы, как застарелые, так и совсем свежие. Если исходить из всего увиденного, то можно сделать вывод, что перед нами ведьмак. И раз он не на задании, то, значит, в отставке. Правда, от этого легче не становилось. Чувствую, гонять нас будут знатно.

— Доброе утро, — раздался грубый басовитый голос, и мы невольно вздрогнули. Вот это я понимаю ведьмак. Одним голосом страх нагоняет. Меня зовут льер Мадей. Что-то вы совсем хилые, леди. Ну ничего, я из вас сделаю бойцов. Чрез полгода сможете меня на себе унести.

После столь эпической фразы несколько девушек упало в обморок, оставшиеся побледнели. Перспективы были занятные. Становиться такой, как он, никому не хотелось.

— Простите, — раздался робкий голос одной из учениц. Но мы лекари, нам мышцы не нужны.

— Как это не нужны? удивился он, глядя на нас, как на неразумных детей. — А как вы будете бравых бойцов с поля боя нести? Нет, девоньки, — помотал головой. — Тут нужна сноровка и тренировка. Так что повернулись направо и побежали. Десять кругов, только медленно.

— Ууу, — дружно взвыли мы и побежали.

Эх, хорошо еще, что я в деревне хоть немного времени уделяла тренировкам. То наперегонки с лисицами бегала, то через камни с лягушками прыгала. Так что сейчас мне было не так тяжело, как остальным. Я взяла ровный темп и бежала. Девочки держались рядом. Но были и те, кто старался выслужиться перед учителем, и уже на пятом круге они с трудом передвигали ноги.

Часть девушек сошли с дистанции еще на третьем круге. Так что к финишу дошли не все. Мы с девочками могли собой гордиться. Правда, чувствовала я себя ужасно: очень хотелось пить, грудь болела от нехватки воздуха, в горле першило, а ноги тряслись и подкашивались от нагрузки. Остальные выглядели не лучше. В основном все уже сидели на земле и пытались прийти в себя, а часть даже прилегла.

— М-да, жалкое зрелище, — изрек ведьмак, оглядывая наши не совсем стройные ряды. Девоньки, вам еще столько работать над собой и своей формой. Эх, ну ничего, мы это исправим. Теперь двадцать приседаний, а затем бег на месте две минуты.

Сказать, что после этого мы стали думать про нашего учителя только хорошее значит соврать. Мы его ненавидели. Но тому было до фени. Когда все упражнения были выполнены, нас отправили по комнатам, чтобы переодеться. После всех этих занятий тело неимоверно ныло. Душ принес некое облегчение, но ненадолго. И он не дал столько сил, чтобы полностью прийти в себя. Даже на завтраке мы съели только кашу, так как руки с трудом поднимались. А ведь нам еще и лекции писать.

Ууу спасите нас.

В общем, день не задался с самого начала. На общей истории мы проходили отмену рабства, и я записала в тетрадь около десяти листов. И практически столько же на лекции по лекарственным травам. Так что под конец дня я была вымотана. Но меж тем, в отличие от подруг, у меня была еще лекция по управлению даром. Я даже не понимала, как это выдержу. Но и выбора особого у меня не было.

Сделав домашнюю работу, я направилась на учебный полигон. В отличие от тренировочного, этот имел над собой купол, который защищал остальных от неверно направленных заклятий.

Итак, я пришла на полигон и оказалась там совершенно одна. Это было обычное круглое помещение с настилом из бревен и ничего более. Странно. А где учебные парты или доска? Как мы будем учиться?

Через пару минут пришли еще четыре моих одногруппницы. Одной из них была девушка с каштановыми волосами, заплетенными в две косы, и веснушками на щеках, кареглазая и худощавая. Если мне не изменяет память, то её зовут Ненси.

За ней шли две сестрички-близняшки. Голубоглазые блондинки с нежным румянцем на щёчках и привлекательными женственными фигурами, Скалли и Милли. И последней пришла одна из приспешниц Альени Сарая. Высокая грациозная брюнетка с глазами болотного цвета. Миловидная внешность и паршивый характер — убойное сочетание.

Смерив друг друга внимательными взглядами, мы замерли в ожидании учителя. Сестрички о чем-то весело перешептывались, остальные хранили молчание. Сарая насмешливо поглядывала на меня, но я не понимала причин такого поведения. Как будто я изо всех сил собираюсь с ней соперничать!

Меня больше интересовал преподаватель. Кто им будет? И что именно мы будем изучать?

Раздался звонок, и в ту же секунду в помещение зашел он — мечта всех девушек. Высокий широкоплечий мужчина с пронзительными серыми глазами, причём на вид ему не более тридцати лет. Его кожа слегка загорелая, бедра узкие, а черные волосы аккуратно подстрижены до плеч. На левой щеке виднелся едва заметный шрам — он был небольшой и в данном случае не уродовал, а скорее придавал шарма. А еще у нашего учителя была обворожительная ямочка на подбородке. В такого мужчину трудно не влюбиться.

— Добрый вечер, девушки, — произнес он приветливо. Меня зовут Сетриал тер Смодиг.

Ого, к нам пожаловал аристократ. Все дело в том, что вставка "тер" говорит о дворянском происхождении. У обычных людей такой вставки нет. А это значит, что с ним нужно держать ухо востро. Общение с аристократами еще никого из простолюдинов до добра не доводило.

— Итак, для начала мы выясним, какой у вас дар, а затем решим, как лучше построить наши занятия, — он взмахнул рукой, и рядом с ним возник постамент с прозрачным шаром. Каждая из вас должна подойти к шару и положить на него рабочую руку. По цвету шара станет понятно, какая стихия ваша. Позвольте напомнить, что всего их четыре: Огонь, Вода, Воздух и Земля. Целительство и Некромантия это не дар, а успешно развитое умение. Ты либо рождаешься с таким, либо нет. Кто первый?

Ненси несмело вышла вперед и подошла к шару, а затем положила на него руку. Шар мигнул, и его заволокло зеленоватой дымкой.

— Земля, — вынес вердикт учитель.

Ненси слабо улыбнулась и встала на место. У сестричек оказался дар воды, причем у обеих, а Сарая умела управлять воздухом. Настала моя очередь. Я спокойно подошла к шару и положила на него руку. Мне и без этого было известно о своей стихии.

— Хм, занятно, — неожиданно услышала я заинтересованный голос учителя.

Это меня насторожило, и я опустила глаза к шару. То, что я увидела, заставило меня похолодеть, потому что в шаре светились сразу два огня. Один был оранжевый, а другой голубой. ЧТО?! Это какая-то ошибка. У меня одна стихия, а не две. Тут что-то не так.

— Возвращайся на место, — приказал льер Смодиг.

Я послушно встала на прежнее место и стала ждать дальнейших распоряжений.

— Что ж, все с вами ясно. С каждой из вас я буду заниматься отдельно. Так вы лучше усвоите знания и способы применения сил. Занятия будут идти, как и сегодня, и первой придет Ненси. За ней пойдут близнецы, потом Сарая и, наконец, Виктория. Всем все ясно? — Мы закивали. Тогда можете идти.

Я уходила одной из первых и изо всех сил старалась не оборачиваться. Мне казалось, что взгляд учителя так и прожигал мне спину, вот только причин такого повышенного интереса к своей персоне я понять не могла. Вообще маги чаще всего владеют одной или двумя стихиями, но есть и уникумы, которые владеют сразу всеми, а ещё была пара случаев, когда впридачу к стихиям развивались одновременно и целительство, и некромантия. Поэтому то, что у меня две стихии, его удивлять не должно. Но я точно слышала удивление в голосе.

Для меня и самой было загадкой появление воды. Ведь ранее она себя никак не проявляла. Да и огонь у меня слабо развит. Меня магом-то назвать нельзя, скорее так, мелкая колдунья. И если мыслить логически, то дар огня мне достался от отца. Опять же, со слов бабули, он был не самым сильным магом. Но откуда тогда вода? Ведь силы просто так не возникают. Может, я не все знаю о своих родителях? Придется на каникулах задать бабуле несколько вопросов.

Ладно, раз нужно учиться, значит, будем учиться. Приказы преподавателя не обсуждаются.

— И как занятие? тут же накинулись на меня подружки, стоило сделать шаг в комнату.

— Даже не знаю. Мы лишь проверили свой дар и выяснили, что с каждой будут заниматься отдельно.

— О, а он симпатичный? загорелись глаза Поли. Она вечно была увлечена мужчинами, хотя у неё и был любимый.

— Да, — не стала отрицать очевидного. — Но при этом он еще маг и аристократ.

— Ого, тебе повезло, — цокнула языком Эла.

— Чем? сильно удивилась я.

— Вдруг он в тебя влюбится, и вы поженитесь! — подхватила фантазию Поли.

— Поли, это бред. Во-первых, он учитель, а во-вторых, дворянин. Они женятся не по любви, а по расчету.

— Ну, помечтать-то можно, — не сдавалась подруга, пристально глядя на меня.

— Конечно.

— Вик, а чему тебя будут там учить? спросила Эла.

— Без понятия, он нам точной формулировки так и не дал.

— А тебя не смущает, что вы будете заниматься отдельно?

— Немного. Но, думаю, это потому, что у нас у всех разный дар, и, значит, подход должен быть разным.

— Ты все же будь поосторожнее.

— Хорошо.

На самом деле я понимала опасения Элы. Оставаться наедине с мужчиной не самое лучшее, даже несмотря на то, что он твой учитель. Но будем решать проблемы по мере их поступления. На данный момент нужно ложиться спать, а то завтра опять будем ползать сонными мухами.

* * *

— Адептки, я решила вас немного побаловать, — начала лекцию льера Моранда. Сегодня мы будем готовить зелья для красоты. На странице сорок семь вы найдете сразу несколько рецептов, выбирайте любой и творите.

О, это была, наверное, самая лучшая лекция. Мы все воодушевились и стали думать, что приготовить. Тут было зелья для придания волосам шелковистости, для очистки лица, от морщин и многое другое. Лично я решила создать зелье для волос. Мои вечно после сушки начинали виться и торчать в разные стороны, и я больше напоминала барана, чем девушку. Быстро прочитав нужный состав, я направилась к шкафчику и взяла необходимое. Зелье было не сложным и готовить его по времени не более получаса, так что, возможно, я смогу порадовать себя не одним составом. Вторым буду делать лосьон для тела. Подойдя к столику, я расставила ингредиенты и стала готовить, стараясь при этом ни на что не отвлекаться. И следить за Альени, а то мало ли что, вдруг ещё какой-нибудь номер выкинет!

— Как прошел вчерашний урок? — услышала я голос Альени. Она явно обращалась к Сарае.

— Отлично. Наш преподаватель такой лапочка, и занятия будут вестись отдельно с каждой, — в её голосе слышалось столько восхищения. И я её понимала.

— А что с ней? явно намек в мою сторону.

— Без понятия, я не видела, какой у неё дар.

Хм, странно. Я думала каждый видит дар другого. Видимо, ошибалась.

Альени с подругами разговаривали негромко, но, тем не менее, я их слышала и делала свои выводы.

— Ты к балу готова? вновь заговорила Альени, старательно нарезая листья.

— Конечно. У меня еще с начала учебы все было готово.

— Я тоже купила все необходимое. И еще, меня Калел пригласил на бал, так что я буду с сопровождением, — в её голове явно слышались нотки гордости.

— А как же Дантер?

— Он дурак, — пренебрежительно отмахнулась девица. — Я присмотрелась и поняла, что не так уж он и хорош.

— Или просто не смогла отбить, — зло усмехнулась Сарая.

— Я?! слегка повысила голос Альени, но опомнилась и вновь заговорила шепотом. Да эта деревенщина мне в подметки не годится. Я могу очаровать любого парня, просто Дантер мне неинтересен.

— Будем считать, что я тебе поверила, — захихикала Сарая, явно намереваясь вывести из себя Альени.

— Да как ты — мне показалось, или у Альени сейчас пар из ушей повалит от ярости?

— Девушки! Вы уже все сделали? перебила их льера Моранда. Я могу проверить, или стоит перенести сплетни на вечер!

Они замолчали и продолжили приготовление зелья. А я в этот момент тихо закипала от злости. Знаете, придирки этой выскочки я терпела ОЧЕНЬ долго, практически всю жизнь, и мне это надоело. Альени мнит себя богиней, и надо хоть раз спустить её с небес на землю. И это она-то называет меня деревенщиной? Неужели она не рассказала приспешницам о своём происхождении?!

Я краем глаза взглянула на её стол, и, судя по ингредиентам, она будет готовить бальзам для волос. В голову тут же закрались нехорошие мысли. Но для этого мне нужно было как-то отвлечь этот муравейник. Вот только чтобы такого придумать? Мыслей совершено не было.

— Аааа!!! — раздалось справа от меня и, обернувшись, я увидела, как из соседнего котла вовсю валит синий дым. Видимо, кто-то перепутал составляющие.

Пока все бегали и открывали окна, я взяла корень ромашки и поменяла на корешок полыни на столе у Альени. Надеюсь, что меня никто не видел. Идеальная месть!

— Все возвращайтесь на места, тут ничего страшного нет, — громко сказала льера Морана, когда дым рассеялся.

Мы послушно заняли свои места и продолжили готовку зелий. Альени замены не заметила и кинула корень полыни в чан. На самом деле их отличить было трудно, да и эффект будет виден только после применения самого бальзама. Зато какой. Остается лишь набраться терпения и подождать. Я всегда любила полынь за её свойства. Её корни не пахнут, поэтому понять разницу очень тяжело. Но при всем этом она при попадании в определенный раствор начинает выделять синий цвет. Так что скоро Альени ждет кардинальная смена имиджа, и доказать мою причастность к этому никак не получится.

— Осталось десять минут, — отвлекла меня от раздумий льера Морана.

Пришлось в срочном порядке доваривать состав, предварительно проверив, что все ингредиенты верные. И по окончании урока мы все выходили с заветными склянками, которые каждая собиралась использовать по назначению.

— Вик, а ты что приготовила? спросила меня Эла. При этом я заметила, что свора Альени идет позади и прислушивается. Стервы.

— Омолаживающий лосьон, — соврала я, незаметно подмигнув подругам. Мне этот рецепт бабуля дала. Он помогает коже выглядеть более естественно и ухоженно.

— Ух ты, а можно и нам воспользоваться? сразу поняла мою задумку Эла и решила подыграть.

— Конечно, вечером пойдем в душ, и я вам одолжу.

После этого Альени ускорила шаг и прошла мимо. Но то, что она слышала мои слова, было совершенно ясно. Что ж, есть у меня еще один вариант, как ей насолить. Не зря же я утащила пару ингредиентов из шкафа, в конце-то концов. Теперь они мне сослужат мне хорошую службу.

— Викусь, ты что задумала? поинтересовалась Поли, заметив кровожадное выражение моего лица.

— Да просто я решила немного изменить имидж Альени.

— Как? тут же спросили обе.

— Сегодня вечером я в свой бальзам добавлю листья каракаса. Альени по-любому попытается им завладеть и в конечном итоге получит то, что заслужила.

— А что именно? в их глазах зажглись искорки любопытства.

— Завтра узнаете, не хочу портить сюрприз.

Девочки закивали, но я видела, что им очень хотелось узнать результат моих деяний. После зелий у нас было еще две лекции по общей истории, на которой мы проходили период формирования аристократии. И эта лекция была намного интересней предыдущих.

— Аристократия как отдельная ниша появилась около ста лет назад, — рассказывал нам льер Марей. До этого сильного сословного разделения не было. Король Эдуард стараниями своей жены выделил самых богатых людей в отдельный класс общества и обозначил рамки преемственности. Наследником любого рода является первый ребенок, вне зависимости от пола. Последующие дети имеют право на наследство в случае смерти предыдущего ребенка, или если тот сам откажется от наследования. Хотя несколько раз были случаи, когда родители отказывались от детей, но это случается крайне редко, так как считается позором.

Быть аристократом не так легко, как кажется на первый взгляд. Да, у них есть деньги, власть и много того, чего нет у простых жителей. Но они имеют и много обязательств. Каждый дворянин обязан уплачивать налоги в казну, и величина налога определяется статусом. Балы, праздники и обслуживание домов так же выливаются в баснословные денежные траты. Не всякому роду удается удержать положение в обществе и суметь выжить. Так что прежде, чем мечтать стать аристократом, стоит подумать сможете ли вы там выжить.

Да, тут учитель прав. Я бы не хотела быть дворянкой. У них столько сложностей с воспитанием, этикетом и прочей ерундой, и я об этом знаю не понаслышке. Моя бабушка решила сделать из меня леди еще тогда, когда я была младенцем, так что о правилах поведения я знаю очень многое: как следует правильно приседать в реверансе, как представляться, как подавать мужчине руку для поцелуя и многое другое. А вот откуда это знает моя бабуля, весьма интересный вопрос. Ранее я как-то не задумывалась об этом. Надо будет у неё спросить.

— Простите, учитель, — не удержалась от вопроса я. А по какой причине родители могут отказаться от ребенка?

— Например, если тот совершит преступление против государства или заключит брак с представителем более низкого сословия, — охотно разъяснил он.

— То есть граф может жениться только на графине?

— Нет. Если граф женится на крестьянке, то чаще всего это считается позором. А уж если дочь выходит замуж за крестьянина, то она теряет все свои привилегии.

— Получается, что брак между неравными заранее обречен на провал? спросила Сарая.

— Почему? Брак возможен всегда, просто кому-то придется смириться с потерей статуса или пересмотреть свою систему ценностей.

М-да, вот тебе и аристократия. Сурово у них с законами. Хорошо, что я к ним не отношусь, и таких знакомых у меня нет.

— Кстати, если в семье аристократа рождается ребенок с магическими способностями, то он автоматически становится наследником вне зависимости от того, кто стоит перед ним. Если тот, конечно, тоже не является магом. Наше государство ценит магов и тех, кто обладает даром, пусть даже малым. Так что если у вас есть способности, то старайтесь их развивать, и ваша жизнь станет намного интереснее.

Если честно, то я в словах учителя сильно сомневалась. Не спорю, магические способности — это хорошо, но, имея их, ты попадаешь под наблюдение стражей государства, и чем больше дар, тем больше за тобой присматривают. Вдруг тебе взбредет в голову совершить переворот или начать войну? Таких магов стараются уничтожить как можно быстрее. Так что лично я не очень хотела развивать свои способности. Меня полностью устраивала профессия лекаря в захолустной деревеньке.

Что ж, на сегодня с уроками было покончено, и мы пошли обратно в комнату. Вспомнила, что хотела сегодня вечером отомстить Альени, а потом подумала, что это лучше сделать перед балом. Так будет намного интереснее.

— Вика, и все же какого эффекта ты хочешь добиться от зелья? не выдержала Эла, когда мы зашли в комнату.

— Если я скажу, то сюрприза не получится. Подождите совсем немного, ведь до бала осталось всего три дня, и тогда вы все увидите.

— Хорошо, чувствую, это будет очень весело.

Я лишь улыбнулась и добавила в лосьон последний ингредиент. Он как раз успеет настояться, и эффект станет намного лучше. Да и бальзам Альени начнет действовать только через пару дней, полыни надо напитаться. М-да, этот бал запомнят надолго. Главное, чтобы никто не догадался о том, кто виновник в этом розыгрыше.

В общем, следующие несколько дней прошли в некоем предвкушении. Я всячески игнорировала Дантера, а он же не терял присутствия духа и наступал: через девочек передавал мне цветы, конфеты, всякие мелочи и записки, в которых говорил, что скучает. А я отделывалась тем, что слишком много уроков задавали, что спать хочу, что глаза болят от бессонных ночей, и из-за этого настроение никакое, и всё такое прочее… Видеть его я совершенно не хотела, но от сопровождения на балу не отказывалась. Так что он был полностью уверен, что я в его власти. Наивный, но от этого не менее похотливый засранец.

За день до бала у меня как раз прошел первый урок по развитию дара. Я пришла в ангар и стала ждать льера Смодига. Настроение было ниже плинтуса, и тело ныло от наших утренних тренировок. Конечно, с каждым разом вставать становилось легче, но боль в мышцах так и не уходила. Причем Поли у нас страдала больше всех, но она поднимала себе настроение оптимистичными заявлениями о том, что такими темпами обязательно похудеет. Да и учитель с каждым разом все увеличивал нагрузки и обещал еще научить нас ножи бросать. Он это мотивировал тем, что хрупким девушкам нужно уметь хоть немного постоять за себя. Не то, чтобы мы были сильно против уроков самообороны, но и энтузиазмом не блистали. Дорогой же ценой нам достанется эта возможность защититься!

— Добрый вечер, — кивнул мне льер Смодиг и сразу перешёл к делу. Приступим к первому уроку. Для начала надо определить уровень дара. Если я не ошибаюсь, то у тебя две стихии?

— Да, учитель. Но если честно, то на счет второй я не уверена.

— Что ты хочешь этим сказать? он пристально посмотрел на меня, словно сканируя.

— Я всегда знала только об огне, — попыталась объяснить. — Вода себя никак не проявляла.

— Хм, это уже интереснее. Так, ты плавать умеешь?

— Да, — не задумываясь ответила я.

— И как ты ощущаешь себя в воде? продолжил допрос он, стоя напротив меня.

— Не понимаю вопроса, — честно ответила я, пытаясь на него не смотреть. Ну как ощущаю? Нормально ощущаю.

— Ты не боишься утонуть, тебе кажется, что вода тебя охраняет и как бы поддерживает? я задумалась и затем кивнула. Действительно, все так и есть. Так вот что он имел в виду. Значит, эта стихия в тебе присутствует, просто ты ею не пользовалась. Давай сначала займемся огнем. Создай шар, самый мощный, какой сможешь.

Я хмыкнула и, вытянув руку, призвала огонь. Через пару секунд на моей ладони плясал маленький огонек, которого едва хватит, чтобы осветить половину нашей комнаты в общежитии.

— Это все, на что ты способна? не смог скрыть удивления учитель. Интересно, чего он ожидал? Что я тут фаерболами сразу кидаться начну?

— Да, у меня слабый дар.

Льер выглядел очень разочарованным и не скрывал этого.

— Странно, обычно у тех людей, кто имеет две стихии и более, они хорошо развиты. Кто с тобой занимался?

— Никто, я сама училась.

— А родители?

— Они погибли, — грустно вздохнула. — Меня воспитывает бабушка, и у неё нет дара.

— Хм, с каждым мгновением все интереснее, — задумчиво протянул он, глядя куда-то вдаль поверх моей головы. — Ладно, начнем с азов. Каждый день ты должна медитировать хотя бы по полчаса. Можешь приходить сюда, если захочешь. Тебе нужно сесть в удобную позу, закрыть глаза и расслабиться. Постарайся представить перед собой пламя, а затем заставь его разгореться сильнее. Сразу это не получится, так что придется потренироваться. Так же и с водой, но тут нужно представить большой сосуд и наполнить его водой. Поняла?

— Да. А если у меня не получится?

— Должно получиться, — приказным тоном произнес учитель, заставив меня вздрогнуть. — Судя по твоей ауре, у тебя большой потенциал, но ты не умеешь им пользоваться. Так что с тобой мы начнем заниматься после того, как твой огонек станет похож на шар размером с яблоко. Можешь идти.

Я кивнула и направилась к выходу. Этот разговор меня слегка озадачил. Никогда ранее не слышала, что по ауре можно определить уровень дара. Неужели это возможно? У кого бы мне поинтересоваться? Ладно, отложим это до лучших времен.

Думаю, что уроки с льером Смодигом начнутся нескоро. Быстро развить дар я не смогу, точнее, не захочу. Сейчас же нужно заняться балом и подготовкой к мести.

— Ты уже вернулась? удивились подруги, когда я открыла дверь в комнату.

Я кивнула и рассказала про урок.

— Ого, думаю, это будет интересно, — заулыбалась Поли и тут же спросила о насущном. Вик, ты когда собираешься начать отдавать долги Альени?

— Сегодня, — заверила их. — У вас случайно нет еще одной бутылочки, похожей на мою?

— Держи, — тут же протянула флакон Эла. Я перелила туда часть лосьона и отставила бутылку в сторону. Вик, а зачем тебе?

— Ну, мы ведь должны были пользоваться им, и если сейчас придем с полной бутылочкой, то это вызовет подозрения. Кстати, вы можете мне подыграть?

— Что нужно делать? загорелись глаза девочек. Видимо, им эта ситуация нравилась. Месть, интрижки… хороший отдых от постоянной учёбы!

— Когда придем в душевую, нужно расхваливать лосьон, чтобы эти курицы захотели его украсть.

Девочки активно закивали. Мы взяли полотенца и направились в сторону душа. Альени с подружками была уже там и явно дожидалась нас. Мы выбрали место подальше от неё, но так, чтобы нас было слышно. Представление начиналось.

— Викусь, а можешь мне вечером еще раз одолжить лосьон? заканючила Поли, намыливая мочалку. — У меня после него такая кожа шелковистая и нежная. А еще лучше — поделись рецептом. Если станешь его продавать, то по-любому разбогатеешь.

— Да, лосьон и вправду хорош, — влезла Эла. Я вчера гуляла с другом, и он никак не мог выпустить мою руку, все говорил, что она такая мягкая и ухоженная.

— Девочки, вы же знаете, что я не против, берите, сколько влезет.

На Альени мы принципиально не смотрели, но краем глаза я видела, что та следит за каждым нашим движением и слушает разговор. Но, чтобы не выглядеть подозрительно, она тщательно намывала голову своим бальзамом. Да, завтра будет очень весело. Мне точно.

Мы приняли душ и стали собираться в комнату. Я как бы невзначай забыла флакончик в душе. Осталось дожить до утра и не умереть от любопытства.

* * *

Итак, наступил день бала. С самого утра всё общежитие походило на разворошенный улей. Девчонки бегали, принимали душ, делали макияж и перемеривали наряды. Лосьон и бальзам еще не подействовали, так как Альени ходила довольная собой и с хитростью смотрела на меня. Кстати, флакон я нашла в душе, правда, практически пустой, так что можно смело утверждать, что она им воспользовалась. И, видимо, не только она. Так даже лучше. По моим подсчетам, все самое интересное случится как раз на самом балу, и от этого становится еще веселее. Думаю эта ситуация отучит девушек брать чужое без спроса и издеваться над теми, кто слабее.

Мы с подружками, в отличие от остальных, рано вставать не стали. Наоборот, хорошенько выспались, чтобы полностью насладиться ночью и балом. Сходили в столовую, пообедали, и только потом начали собираться. Сам бал начинался около шести вечера и должен был закончиться в три часа ночи. Эх, я уже жду не дождусь.

Мы надели платья, украшения и туфли, а также нанесли легкий макияж и уложили волосы. Поли подняла их в высокую прическу, Эла заплела косу, а я накрутила и оставила распущенными. Этакий ангел, правда, с характером.

После всех приготовлений мы спустились вниз, где нас уже ждали парни. В общежитие их не пустили, дабы они своим видом не совращали чистые девичьи умы. Выглядели ребята великолепно: все в черных брюках, пиджаках и белоснежных рубашках. Так должны были одеться все юноши на балу. Я даже залюбовалась Дантером. Красив, зараза. Но когда я вспомнила, к чему все идет, то это быстро остудило мой пыл. Все его действия — всего лишь игра, и не более того. Я застенчиво улыбнулась и опустила голову, тем самым стараясь скрыть мой хитрый взгляд. Сушеные грибочки лежали у меня в кармане платья и ждали своего часа.

— Добрый вечер, дамы, — первым поздоровался он. Вы великолепны.

Остальные парни поддержали его и протянули руки своим спутницам. Я вложила свою ладошку в его, и мы направились на бал. Он проходил в главном здании. Тут был актовый зал для проведения собраний, но его иногда использовали и для других случаев, для сегодняшнего бала его украсили соответствующе: множество разноцветных гирлянд из живых цветов опутывали колонны, на потолке мерцало звездное небо, а в конце зала сидели музыканты и исполняли довольно приятные мелодии, соответствующие тематике праздника. У стен зала стояли ряды кресел — видимо, для тех, кто устанет танцевать или просто захочет отдохнуть. Народу набралось очень много, и большая часть уже кружилась по залу, а кто-то сбился в стайки и просто болтал. Девушки были одеты, словно экзотические птицы, и зал наполнился красотками в платьях самых различных цветов и фасонов, длина нарядов тоже была разнообразной. Но все же правила соблюдались, и выше колен юбки не поднимались. А парни просто наслаждались зрелищем, ведь у многих дам вырез декольте доходил до пупка.

Также недалеко от музыкантов были поставлены столы с напитками и едой, правда, это скорее можно назвать легким перекусом, и не более того. А если учесть, что мы не ужинали, то эти закуски разлетятся в мгновение ока.

Дружной компанией вошли в зал и замерли. Я даже не знала, что следует делать. Танцевать пока не сильно хотелось, но и стоять на проходе — не лучшее решение.

— Принести тебе воды? поинтересовался Дантер.

— Если тебе не трудно.

Ребята проводили нас к креслам и отправились за напитками.

— Ты Альени видишь? спросила Поли, оглядываясь вокруг.

— Нет, — я тоже смотрела по сторонам в поисках своей жертвы. — Может, она и не придет…

— Почему?

— Ну

Я хотела объяснить причину, но тут в зал вошла Альени в сопровождении Калела. На ней красовалось ядовито-розовое платье с вопиюще глубоким декольте, длинными прозрачными рукавами и юбкой русалочьего силуэта. Причем от колен она тоже была прозрачной, и можно было разглядеть розовые туфли. Но меня больше поразили перья в волосах в цвет платья. По-моему это был уже явный перебор. Столько розового Бррр Но, самым обидным было то, что с ней, на первый взгляд, все в порядке. Неужели зелье не подействовало? Я даже слегка расстроилась.

— Держи, — отвлек меня от Альени Дантер, протягивая напиток.

— Спасибо, — я отпила из стакана, и привкус воды показался мне слегка странным.

Я стрельнула взглядом на кавалера, но тот стоял и мило улыбался. Правда, в его глазах отражалось ожидание, и мне это не понравилось. Знаете, мне бабуля всегда говорила, что я слишком подозрительна и напрасно не доверяю людям. Но почему-то мне кажется, что сейчас как раз тот случай, когда доверять не стоит. Перед тем как пойти на бал, я взяла не только грибы, но и сушеные листья липла. Основным их свойством было избавление организма от ядовитых веществ. Я сомневаюсь, что Дантер решит меня отравить, но он может дать что-то другое, и я даже смутно подозреваю, из какого разряда может быть это что-то, а эти листья предотвращают практически любое воздействие на организм. И почему-то сейчас мне очень захотелось отведать этих листочков. Я извинилась и направилась в дамскую комнату. Дантер вызвался меня проводить, и мне пришлось согласиться. Оставив его недалеко от дверей, я вошла внутрь и тут же достала листья. Они были весьма горькие, и мне пришлось заставить себя их проглотить.

Гадость Я сморщилась от горечи, но мужественно справилась с ней. Подождав пару минут, вышла из комнаты, но Дантера рядом не оказалось. Странно, куда он делся? Я пожала плечами и направилась к друзьям, но не дошла до них. Недалеко от дамской комнаты находилась ниша и пара колонн, и вот рядом с этими колоннами стояли Дантер и Калел. Удержаться от соблазна подслушать я не смогла, поэтому, приподняв подол платья, на цыпочках подошла ко второй колонне и замерла.

— Проигрываешь Дантер, — не скрывал победных ноток в голосе Калел.

— Ошибаешься, — Дантер был уверен в своих силах.

— Неужели? Что-то я не вижу, чтобы эта провинциалка была от тебя без ума.

— Скоро будет.

— Как?

— Я подмешал ей в воду настой Морьера.

Вот гоблин зеленый!!! Что б тебе всю жизнь икалось. Это же против правил!

Я была на грани шока. Настой Морьера подавлял волю человека, поэтому и использовался редко. Жертва становилась чуть ли не марионеткой и выполняла практически любые команды того, кто ей этот настой дал. Отвратительно! Я кипела от гнева, а разговор продолжался.

— Жестоко действуешь, — присвистнул Калел. А не боишься, что она обо всем узнает?

— Как? будничным тоном спросил Дантер, совершенно не испытывая раскаянья за то, что совершил. — После этого настоя человек ничего не помнит, скажу, что она много выпила, и все.

— Что ж, в любом случае тебе надо будет предоставить доказательства. Удачи желать не буду, сам понимаешь, почему.

Пока они прощались, я отошла подальше и сделала вид, что только выхожу из комнаты. Нельзя было дать ему понять, что разговор был мною услышан. Мне казалось, что я прямо вот сейчас вспыхну от злости и осыплюсь маленькой, но гордой горсткой пепла. Невыносимо хотелось расцарапать ему смазливую физиономию и высказать все, что думаю. Но он был физически сильнее меня, и доказательств у меня не было. Настой растворяется в крови, и доказать его присутствие практически невозможно. Что ж, раз он играет так жестоко, то и я отвечу тем же. Если ранее я еще думала, мстить ему или нет, то теперь сомнений и не возникало. Такого хамства прощать нельзя.

Я не стала дожидаться его, приподняла подол платья и подошла к нашей компании, а затем села рядом с девочками. Мне нужно было подмешать грибы в его стакан, но так, чтобы никто не заметил. Но, как назло, вокруг было столько много народа, и постоянно кто-то подходил выразить свое почтение или просто поболтать. Я начинала думать, что ничего не получится. И тут удача улыбнулась мне: подружки пошли танцевать, и я смогла осуществить свой замысел.

Одним из основных свойств этих грибов было то, что они растворялись в воде за долю секунды и не имели ни вкуса, ни запаха, так что Дантер даже не поймет, что в напитке что-то есть. Раз он так поступил со мной, то и я отплачу той же монетой.

Правда, действовать грибочки начнут через полчаса. Придется немного подождать, и при этом еще попытаться изобразить глупую куклу, ведь именно такого поведения он от меня ждет. Гадство. Ненавижу таких людей.

— Вот ты где, — услышала я его голос и непроизвольно вздрогнула. Скучаешь?

— Немного, — застенчиво улыбнулась я и отпила из своего стакана.

Дантер последовал моему примеру и взял свой, и я мысленно заликовала, но внешне была совершенно спокойна. Эмоциям поддаваться не стоило.

— Как ты себя чувствуешь? спросил он, допивая воду и ставя стакан на подоконник.

— Хорошо, — слащаво улыбнулась и захлопала ресницами. — Мне тут нравится.

— Может, потанцуем? предложил он, ставя стакан и протягивая мне руку.

— Давай.

Мы вышли на середину зала и присоединились к уже танцующим парам. Дантер положил обе руки мне на талию, а я на его плечи. Зазвучала медленная музыка, и мы пустились кружиться в танце по залу. В моей душе бурлили самые разные чувства, от ненависти до боли. Близость Дантера сводила с ума. Видимо, листья еще не успели до конца подействовать, и сейчас я испытывала те эмоции, которые навевал настой. Нужно быть предельно осторожной и не совершить глупостей. Любое неверное слово может стоить слишком дорого.

Недалеко от нас в танце кружились Калел и Альени. И если Калел бросал на меня слегка сочувственные взгляды, то Альени пылала ненавистью. И что она ко мне пристала? Я же ей ничего плохого не сделала. Вернее, сделала, но она ещё об этом не догадывается.

Эх, надеюсь, что бальзам на неё все же подействует, и я увижу эффект.

— Ты сегодня очень красивая, — раздался над ухом мурлыкающий голос Дантера, отвлекая меня от разглядывания "подруги".

— Спасибо, — опустила глаза к полу, стараясь скрыть злость и попутно вспомнить движения танца.

— У тебя есть планы на сегодняшний вечер? продолжил наступление он, не обращая внимания на мои эмоции.

— Да.

— И какие?

— Бал. Мы ведь сюда танцевать пришли? подняла на него наивный взгляд.

— А потом? не унимался он, прижимая меня все ближе к себе. В этот момент очень хотелось сделать запретный прием и двинуть коленом по месту, которым мужчины дорожат больше всего на свете.

— Не знаю, — пожала плечами я, стараясь немного отодвинуться от него.

— А может, пойдем по мне? предвкушающе загорелись его глаза.

— К тебе? я постаралась, чтобы мой голос звучал лишь слегка удивленным.

— Да, — блеснули его глаза, и по моей коже поползли мурашки. Дантер сделал пару танцевальных па и заставил меня прогнуться к земле. Ох ты ж как, это ж всё моё декольте видно!

— Зачем? захлопала ресницами я, стараясь выглядеть, как безвольная кукла. У меня даже голос стал звучать более глухо и безэмоционально.

— Ммм, я думаю, мы сможем многое придумать, — зашептал он, опуская свою руку мне на бедро. Как же мне хотелось дать ему хорошенько по слащавой моське, но я сдержала эмоции. Спектакль только начинается. Ты ведь хочешь продолжения?

— Какого? с придыханием спросила я, сама прижимаясь к нему и облизывая губы. В эту игру можно играть обоим.

Дантер слегка вздрогнул, и его дыхание участилось.

— Мы можем пойти в мою комнату и продолжить более тесное знакомство, — обворожительно улыбнулся он, справившись с эмоцями. — Тебе понравится. Поверь, ты еще не раз попросишь об этом.

Вот гоблин дохлый! Что б тебе всю ночь снились мертвые загры. Понравится мне! Фантазер!

— Я уверена, что мне понравится, — продолжила игру я, стараясь не выдавать свои истинные эмоции. Ты ведь этого хочешь? Да?

— Эм может, немного посидим, выпьем, — неожиданно прервал танец он и повел меня к креслам.

А после того, как я села в одно из них, вообще скрылся в уборной. Что ж, видимо, не все так просто, как кажется. Ладно, будем смотреть, что происходит, и сориентируемся по ходу дела. Скоро должны начать действовать чудесные грибочки. Поскорее бы уже.

Кстати, а что у нас там с Альени?

Я поискала её взглядом и, когда нашла, на моем лице расцвела улыбка. Она стояла немного сбоку от меня, и все происходящее было хорошо видно. Вокруг неё кружком ютились её подружки и мило беседовали. А скорее просто обсуждали народ и всех, кто находился рядом. Калела вблизи не наблюдалось, но, может, это и к лучшему. Видимо, Альени все же не выдержала и воспользовалась моим лосьоном и своим бальзамом, и не одна она. Все дело в том, что лосьон вызывал аллергическую реакцию, и теперь у всех девушек на лице, а так же на открытых частях тела начинали проступать маленькие красные пятна. Странно, что они еще не начали их чесать. Но это было не все. Корни полыни должны были придать бальзаму синий цвет и сработать как краситель, но такого эффекта, который получился, даже я не ожидала. Не знаю, что она там напутала, но её волосы стали преображаться на глазах. И теперь вместо блондинки стояла девушка с волосами цвета болотной жижи, и при этом еще и с розовыми перьями в волосах. Я еле сдерживалась, чтобы не засмеяться в голос.

Картина получалась превосходная. Розовое платье, перья, красные пятна по телу и невообразимый цвет волос. Мать Природа, прости меня, но оно того стоило!

Кстати, у некоторых её подружек цвет волос тоже изменился, правда, не так сильно и не так кардинально. Сарая щеголяла фиолетовым цветом, а еще одна девушка ярко-малиновым. Но так как все их прически были высокими, то они этого не замечали. Самым забавным в этой ситуации было то, что девушки видели друг друга со всеми переменами имиджа, но молчали. Они косились друг на друга, прятали издевательские улыбки и молчали. Вот она, обратная сторона так называемой «дружбы». Каждая из них считала своим долгом опозорить подругу, не задумываясь, что и сама может стать предметом насмешки.

А тем временем остальные ученики стали обращать внимание на забавные метаморфозы и злорадно улыбаться. Видимо, эти дамы успели со многими испортить отношения и обзавестись дополнительной пачкой недоброжелателей. Хотя, это и не удивительно. Некоторые даже пальцем на них показывали. Правда, девушки старались не обращать на это внимания. Они-то думали, что показывают на кого-то другого из их компании.

— Вик, не улыбайся так злорадно, — подошла ко мне Поли и села рядом. Иначе они поймут, чьих это рук дело.

— Ты просто молодец, — еле сдерживала смех Эла, стоя около меня и как бы прикрывая от того курятника. Цвет волос у Альени потрясающий. Ей бы сразу на болото отправиться. Там она за свою сойдет, и её не тронут.

Я лишь улыбнулась, так как боялась сорваться на откровенный ржач.

— Вы не в курсе, что происходит? спросил Слай, подходя к нам с напитками и оглядывая компашку в крапинку.

— Нет, — кристально честно ответили мы.

— Забавно они выглядят, — прокомментировал Видер, протягивая бокал Поли и становясь рядом с ней. Может, это так задумано? Вроде маскарада?

— С чего ты так решил? спросила я, переводя взгляд на него.

— Ну, они не возмущаются своим внешним видом и не орут, как это обычно происходит. Вы же, девушки, весьма критично относитесь к своей внешности.

Я уже хотела ему ответить, но тут на сцене объявилось новое лицо в виде Калела. Он вошел в зал, огляделся, наткнулся на свою спутницу и чуть не споткнулся. Затем взял себя в руки, подошел к Альени что-то прошептал ей на ухо. Та удивленно приподняла бровь, нахмурилась, оглядела подруг и направилась в дамскую комнату. Те проводили её слегка насмешливыми взглядами. Веселье начиналось.

— Ааааааааа!!! — раздалось оттуда спустя пару минут. Кажется, Альени не понравился её внешний вид. А по мне, он ей очень идет.

— Что тут происходит? спросил Дантер, подходя к нам и обнимая меня за талию. Его волосы были влажными. Судя по всему, он принимал срочный холодный душ.

— Ничего, — пожала плечами, но вырываться из захвата не стала. — Просто девушка что-то перемудрила с имиджем.

— Какая гадина это сделала? вылетела из уборной Альени с бешеными глазами. Скорей всего она пыталась поправить положение, но стало только хуже. Теперь волосы топорщились в разные стороны, часть перьев выпала, и при этом еще и красные пятна стали более заметны.

— Ой, мамочки, — не выдержала я, закрывая рот руками и сползая на стул от смеха. Остальные откровенно смеялись над ней и её подругами. Причем до последних только сейчас дошло, что они тоже выглядят комично. Они дружной стайкой побежали в уборную, а затем оттуда раздался истошный визг.

Так вышло, что красные пятна появились на лицах и там, где кожа была прикрыта тканью платья, поэтому они не сразу обратили на это внимание. И в тоже время, видя друг друга, они просто молчали, считая, что так смогут опозорить свою же подругу.

Отрада для души. Все перессорились, пережалили друг друга. Серпентарий, не иначе.

После этого я их уже не видела. И Альени тоже сбежала с бала, не став до конца выяснять, кто виноват в этом. Сейчас ей нужно было сохранить репутацию, которая изрядно пострадала.

Итак, с одной я поквиталась, остался еще один.

Я повернулась к Дантеру и поняла, что грибочки начали действовать — зрачки слегка расширились. Отлично, будем наслаждаться еще одним представлением.

— Вик, а ты случайно фей не видишь? неожиданно спросил он, когда мы остались одни. Ребята вновь пошли танцевать.

— Фей? удивилась я и стала осматриваться по сторонам, чтобы не привлекать к себе внимания. Нет.

— Странно, — он удивился и посмотрел в центр зала. — А я вижу.

— Правда? улыбнулась. — И что они делают?

— Танцуют, — в его голосе было столько искреннего удивления.

— Где?

— Вон там, — он указал на середину танцпола. Красивые, миниатюрные, с прозрачными крыльями и в пышных розовых юбочках, — тут он с умилением улыбнулся.

Ага, значит, грибы подействовали — у Дантера начались галлюцинации. Именно этого я и добивалась. Посмотрим, как ему теперь будет весело.

— Дантер, а ты знаешь, что могут делать феи? заговорщицки начала подводить его к действиям я.

— Нет, — ответил он, не сводя глаз с воображаемых фей.

— Если их поймать, то они обязаны выполнить любое желание.

— Правда? на меня посмотрели глазами пятилетнего ребенка, верящего в чудеса.

— Ага, — подмигнула. Но надо быть осторожнее, а то они испугаются и улетят. К ним нужно подкрадываться со спины и хватать за крылья.

— Спасибо за совет, — поблагодарил Дантер и пошел ловить своих фей. Я и тебе одну поймаю.

А дальше весь бал превратился в кавардак. Сначала все наблюдали за тем, как один из лучших учеников школы ловил кого-то, чуть ли не ползая по полу. При этом у него было такое сосредоточенное лицо, словно он выполнял важное задание. Дантер то пригибался к земле, то шел на цыпочках, то резко оборачивался и пытался схватить воздух. Порой он выделывал такие кульбиты, что ведьмак мог удавиться от зависти. Дантер старался слиться с полом или со стеной, но выходило это плохо. Видимо, в своем воображении ему удалось поймать фею, так как он поднес руку к лицу и что-то зашептал.

Я заметила, что Слай хотел к нему подойти, но Эла не дала. Молодец. Видер же даже не пытался прийти на выручку. Но на этом концерт не закончился. Дантер отпустил фею, огляделся вокруг и вдруг закричал:

— Гоблины. Бегите!

После этого бал превратился в бой. Как оказалось, Дантер — маг воды, так как после его крика с потолка полился поток холодного душа. Закричали девушки, пытаясь спасти платья, то тут, то там раздавался отборный мат. Кто-то пытался успокоить Дантера, но в результате получил в челюсть. Завязалась драка, посыпались заклинания. Красота.

— Вика, ты как? подбежали ко мне подружки, стараясь прикрыть глаза руками, чтобы косметика не растеклась.

— Все хорошо. Вы сами как?

— Я в порядке, — ответила Эла, осматривая побоище. Вик, а что с ним?

— Грибочков галлюциногенных отведал.

— Ты монстр, — с восторгом произнесла Поли. Я бы до такого не додумалась. Вик, а тебе не страшно?

— Чего? не поняла его вопроса.

— Ну, он же не дурак и поймет, кто выставил его глупцом.

— Пусть сначала докажет. Грибы выводятся из организма через полчаса, а эффект длится около трех. А глупцом он стал в тот момент, когда поспорил, что затащит меня в постель. Ведь он мне в воду настойку Морьера добавил! — последние слова я с усилием цедила сквозь зубы, чтобы не сорваться на крик.

— Вот он жаба болотная, — выругалась Эла. Тогда ты в своем праве, пусть теперь расхлебывает.

— Может, пойдем отсюда? предложила Поли.

Я кивнула. Тут делать было уже нечего, тем более что после холодного душа мы все промокли и даже слегка замерзли. Да и Дантера уже утихомирили вовремя подоспевшие учителя. Вообще на празднике должен быть дежурный, но сегодня его не оказалось, и только благодаря этому я смогла осуществить задуманное. Тем временем его осторожно вырубили и опутали веревками, чтобы он не смог нанести большего вреда. Могу поспорить, что после этого его будет ненавидеть большая часть девушек. Он им испортил не только вечер, но и наряды. Ну и ничего страшного, теперь у него меньше простора для проворачивания трюков, один из которых он попытался провернуть со мной.

Знаете, я прекрасно понимала, что теперь у нас с ним будет холодная война, но меня это не пугало. Он сам выставил себя посмешищем перед всей школой, а также проиграл спор. Я лишь слегка подтолкнула его к этому. Надеюсь, урок пойдет ему на пользу.

Мы не стали наблюдать за дальнейшим развитием событий и отправились в комнату. Правда, ребята остались рядом с Дантером. Это их право. Кроме нас, по своим апартаментам пошла большая часть учащихся, и очень многие костерили Дантера на чем свет стоит. Зайдя в спальню, я сняла мокрое платье и, переодевшись, легла спать. Девочки поступили так же. Завтра будет новый день и новые трудности, а сегодня я засыпала с улыбкой на устах. Впервые за долгое время вне дома.

Глава 7

На следующее утро я проснулась в прекрасном расположении духа. Был выходной, и никуда спешить не надо. Девочки тоже нежились в постелях и явно не собирались вставать.

— Доброе утро, — первой встала я и слегка наклонилась вперед, давая мышцам размяться.

— И тебе, — улыбнулась Поли, потягиваясь на кровати. Какие планы на сегодня?

— Не знаю, наверное, прогуляюсь в парке или почитаю книгу. А у тебя?

— Встречаюсь с Видером.

— А я со Слаем, — тут же сказала Эла, сияя счастливой улыбкой.

Я их счастью даже позавидовала слегка. Хорошо иметь хоть кого-то рядом, к кому можно обратиться за советом или поплакать на плече. Я прекрасно понимала, что спокойная жизнь мне не светит. Дантер не из тех, кто прощает обиды. Но я тоже не буду стоять молча. Безвольная кукла — это не про меня. Еще и про Альени забывать не стоит.

— Вик, а что… — начала говорить Эла, когда в дверь неожиданно постучали.

Я встала с кровати и пошла открывать. Эх, вспомнить кикимору вот и она.

— Как это смыть? с порога начала орать Альени, показывая на волосы.

— Ты о чем? сделала удивленное лицо я.

— Об этом, — затрясла волосами она. Это ты во всем виновата! Из-за тебя я стала посмешищем!

Выглядела она зарёванной: нос распух, глаза раскраснелись, да и физиономия такая, как будто Альени всю ночь принимала горячительные напитки.

— Разве? Альени, позволь напомнить, что я к тебе даже близко не подходила. И если ты что-то напутала в ингредиентах, то не стоит обвинять других.

— Ты, ты — злилась она, но ничего поделать не могла. В этой ситуации она сама виновата.

Конечно, я могла бы сжалиться и сказать, что отвар ромашки быстро исправит ситуацию. Но как же приятно видеть её растрепанную прическу непонятного цвета, горящие ненавистью глаза и помятую одежду, а также красные пятна по всему телу. Вообще, странно, что она об этом не знает. Ведь как-то умудрилась сюда поступить. Хотя, может, её папуля поспособствовал, или она не слушала тех лекций, что ей читали.

— Альени, если у тебя есть доказательства моей причастности к твоему внешнему виду, то милости прошу в деканат. А пока будь любезна оставить меня в покое и не портить такое чудесное утро! — последние слова я чуть ли прокричала ей в лицо. Ну а чего она такая наглая?

Она хотела сказать что-то еще, но я просто со всей силы хлопнула перед ней дверью и с чистой совестью вернулась в кровать. Надеюсь, я ей хорошенько по роже впечатала.

— Вик, ты просто умница, — усмехнулась Поли, наблюдая за моими действиями. Альени ведь не может доказать твою причастность.

— Ага, — села на кровать. — Она ведь сама взяла мой флакон без спроса. Надеюсь, это станет для неё хорошим уроком.

После этой сцены мы сходили пообедать, а затем девочки убежали на свидание. Я осталась одна. И в данном случае это было не так плохо. Мне нужно было немного прочитать про медитацию, поэтому я взяла нужную книгу и отправилась в парк. Погода была солнечной, и в воздухе витал аромат цветов. Настроение с каждой минутой становилось все лучше.

Я выбрала дальнюю от входа лавку, села на неё, открыла книгу и углубилась в изучение предмета. Книга оказалась нудной и скучной до ужаса. В основном вся информация сводилась к тому, что нужно развивать свой дар, а для этого надо чаще медитировать и находить источник собственной силы. Но сделать это не так легко, как кажется. Чем больше силы, тем больше надо тренироваться. Неконтролируемый маг — это опасность для всех. Такого легче убить, чем контролировать. И как мне быть? Не развивать дар? Не получится. Он в любой момент может проявить себя. Да и иметь две стихии не так плохо, просто надо следить за тем, чтобы они не вырвались из-под контроля.

Я настолько ушла в свои мысли, что не заметила как ко мне подошли.

— Вот ты где! раздался рядом со мной дрожащий голос, полный ненависти.

Я подняла глаза и увидела Дантера. Он стоял надо мной и сжимал кулаки, а его губы были сжаты. Я инстинктивно отодвинулась к краю лавки.

— Что тебе надо? устало спросила я, откладывая книгу.

— Что мне надо?! едва сдерживая злость, переспросил он. Ты выставила меня дураком перед всей школой!

— Дантер, я тебя не трогала, — постаралась сказать как можно спокойнее, хотя мне ужас как хотелось выцарапать ему глаза. — Ты сам виноват в случившемся.

— Я?! взревел он и треснул кулаком по спинке лавки. Я вздрогнула, страшно всё-таки. — Да кем ты себя возомнила? Ты — обычная крестьянка, а я — маркиз Дантер тер Траун!

— Уважаемый маркиз, — не удержалась от сарказма я. Позвольте Вам напомнить, что, согласно уставу Школы, все учащиеся имеют одинаковый статус, и Ваше аристократическое происхождение ничего не значит. А уж если Вы так кичитесь им, то уж лучше ведите себя соответствующе. В данный момент Вы скорее позорите свой род, чем возвышаете его.

Дантер от моих речей ненадолго завис. Он явно не ожидал такого ответа от простой крестьянки. Ничего, будет знать, с кем имеет дело. Меня титулы никогда не привлекали и не пугали.

— Думаешь, ты самая умная? прищурился он.

— Нет, — пожала плечами. — Я самая обычная.

— Да ты дура, — заявили мне. Сама не знаешь, от чего отказалась. Это была бы твоя лучшая ночь. И, возможно, ты бы даже получила пару побрякушек.

— Сомневаюсь, — глядя ему в глаза, ответила я. Ах, побрякушки. Нет, ну какая же ты мерзость, Дантер.

— Ты ведь даже не пробовала, — нагнулся ко мне он.

— И не желаю, — он начинал меня раздражать. — Дантер, будь добр, оставь меня в покое.

— Не переживай. Ты в любом случае будешь моей, — смело заявил он, обдавая меня чарующим взглядом.

— Дантер, а что ты проиграл? решила сменить тактику я.

— Что? удивился он и добавил: Ты знала о споре?

— Да.

Он выпрямился, и в его глазах вновь зажглась ненависть.

— Значит, ты с самого начала обо всем знала и молчала?

— А что я должна была сказать? начала злиться я. Что ты гад? Что не стоит играть с чувствами людей? Дантер, вы с Калелом оба хамы. Спорить на такое мерзко.

— Да что ты об этом знаешь? Из-за тебя я проиграл ценный накопитель. А ты тут разглагольствуешь на тему морали. Детка, запомни, аристократы не чтят совесть, это не наш конек. Однажды ты сама приползешь ко мне и будешь умолять провести ночь в моей кровати.

— Мечтай.

— Посмотрим, — ухмыльнулся он и ушел.

Мне его поведение не понравилось. Я ждала криков, угроз, а вместо этого он ушел, улыбаясь. Что ж, он вполне может воспользоваться правом аристократа, но не раньше, чем я закончу школу. А если я хочу остаться собой, то придется развивать дар. Только равный по силе маг может отказать аристократу в его праве.

Как недавно выяснилось, согласно нашему законодательству, аристократ имеет право попросить себе в услужение любую понравившуюся ему девушку, на срок до трех месяцев. Ужасный закон, но его никто не собирается отменять. Так что у меня есть еще два года, и за это время я должна стать равной ему по силе.

Настроение упало ниже пола. Я даже не представляла, что делать дальше. Наверное, самое время помедитировать. Это точно мне должно помочь, я просто обязана успокоиться, иначе разгромлю всё, что увижу. Я пришла в ангар, выбрала место почти в самом углу, села поудобнее и постаралась расслабиться. Нужно было выкинуть из головы все посторонние мысли, представить огонь и постараться сделать его больше. Вроде бы все легко и просто, но у меня ничего не выходило. В голову лезли самые бредовые мысли, тексты стихотворений и песен и всякие анекдоты, и я никак не могла сосредоточиться, потому что постоянно приходилось сдерживать смех. Посидев так пару минут, я со злостью встала с пола.

— Адептка, мы не в духе? услышала я задумчивый голос учителя Смодига.

И откуда он тут появился? Еще и меня слегка напугал. Я-то ожидала, что буду тут одна.

— Все хорошо, льер, — пробормотала я, отводя взгляд.

— Не получается медитировать? допрашивал он.

— Да, — честно призналась я. Льер Смодинг, могу я задать вопрос?

— Конечно, — согласился он и сел на пол. Мне пришлось последовать его примеру.

— Скажите, почему я могу чувствовать лишь одну стихию, а проверка утверждает, что их две?

— На самом деле все не так сложно, как кажется, — начал лекцию он. В основном дар передается ребенку от родителей, но бывают и исключения. Сам дар формируется при вынашивании ребенка, и любая ситуация может повлиять на его развитие. Тех, кто владеет сразу всеми стихиями, мало, и за ними ведется постоянный контроль.

— То есть иметь такой дар — это проклятье? перебила его я.

— Ну, это с какой стороны посмотреть. У любой монеты два стороны.

— А можно отказаться от дара? почему-то вырвалось у меня.

— Можно, но это тяжелая и весьма болезненная процедура. Маг, прошедший через отказ, становится уязвимым и морально уничтоженным. Многие говорят, что это похоже на потерю частички себя. А почему ты задала этот вопрос?

— Мне стало интересно. Ведь есть те, кому дар в тягость.

На меня странно посмотрели, словно не веря в то, что я говорю.

— Обычно те, у кого есть дар, очень радуются этому, — изрек учитель, пристально глядя мне в глаза.

— А как же ответственность? настаивала на своем.

— Ну, магов с детства учат ответственности и управлению магией, так что они понимают, на что идут. Но исключения есть всегда.

— И чем помогает медитация?

— Соединиться с силой. Ты должна уметь в любой момент призвать свою стихию. Чем мощнее твой источник, тем сильнее ты.

— Но у меня ничего не выходит, — расстроилась я и в бессилии хлопнула ладошкой по полу.

— Ну, сразу ни у кого не получается, — попытались подбодрить меня. — Какая стихия тебе сейчас ближе?

— Огонь, — не раздумывая, ответила я.

— Отлично. Садись поудобнее, закрой глаза и представь перед собой горящую свечу, — начал говорить он, а я послушно выполняла. Представила? Теперь попробуй убрать свечу и оставить лишь огонек. Думай о нем, как о живом существе. Получилось? Молодец. А теперь постарайся сделать огонек больше, но не спеши сразу раздувать пламя.

Я усердно пыталась следовать наставлениям, но мой крохотный огонек не хотел расти. Он колыхался словно от ветра, но продолжал оставаться таким же. Я разочарованно вздохнула и открыла глаза.

— Виктория, не стоит сразу так расстраиваться, — начал успокаивать меня учитель. Все приходит с тренировками. Так что у тебя все впереди.

— Спасибо.

— Что ж, думаю можно закончить наш незапланированный урок, — неожиданно улыбнулся он.

Я кивнула и поднялась с пола. Урок мне понравился, я даже начала немного проще относиться к своим стихиям.

— Увидимся на занятии, — попрощался учитель и оставил меня одну.

Я проводила его взглядом и направилась в комнату. Нужно было еще домашнюю работу сделать. Тем более что завтра первым уроком мы должны представить свои доклады об обитателях пустынь и болот.

* * *

— Итак, время, отведенное на написание докладов, закончилось, — обрадовала нас льера Найтера. Сейчас каждая из вас выйдет к доске и представит свое произведение на суд общественности. Девочки, если будут вопросы, то можете смело их задавать, но после доклада. Первой пойдет Микаэла.

Эла нервно вздрогнула, собрала листочки с записями и вышла к доске. Было видно, что она слегка напугана. На самом деле, и я чувствовала себя не лучше. Не люблю публичные выступления.

— Я выбрала для доклада миньяра, — тихим голосом начала вещать Эла, то и дело опуская глаза в листочки. Эти животные обитают в самых засушливых районах и их численность довольно высока. В высоту они достигают сорока сантиметров, имеют острые зубы и когти, а также хорошо видят в темноте. Миньяры совершенно комфортно чувствуют себя в жарком песке и, чтобы избежать перегрева от долгого нахождения на солнце, они зарываются глубоко в песок. Так же у миньяров есть замечательная способность — их шкура имеет песочный окрас, благодаря чему они хорошо маскируются в песках. Охотятся стаями и всегда нападают ночью, когда будущая жертва пребывает во сне. Убивать их лучше на расстоянии, для этого подойдут метательные ножи или лук со стрелами. Они практически всеядны и могут переварить некоторые виды ядов.

— Молодец, — похвалила её льера Найтера, когда Эла закончила доклад. Кто хочет пойти следующим?

Я, недолго думая, подняла руку и, дождавшись кивка, отправилась на суд общественности. Мой доклад не вызвал ни у кого вопросов, впрочем, как и доклад Поли. На самом деле тут было много интересных животных. Обидно, что все они не так милы, как хотелось бы. Большая часть с радостью полакомится нашими телами, а другая просто убьет. Нет, я, конечно, и раньше знала, что в нашем мире много хищных существ, но не настолько же.

Очередь Альени пришла под конец урока. Кстати, она и весь её змеиный выводок ходили в платках, тем самым скрывая цвет волос. Все тихо похихикивали за их спинами, но в лицо ничего не говорили. Я бы и сама не рискнула, вдруг еще накинутся. Хватит мне скандалов, устала уже.

— Я решила рассказать про лешего, — заявила Альени, чем немало ошарашила меня. И не только меня — льера Найтера тоже была слегка удивлена. Лешие обитают на болотах и в лесах. Это неказистые, грубые существа с манией величия. Путникам он является в виде старика и всегда просит о помощи, тем самым заманивая их в трясину или чащу. У него склочный характер, и избавиться от присутствия лешего практически невозможно. Все.

— Это все, что ты можешь о них рассказать? уточнила льера Найтера, слегка поджав губы. Было видно, что ответом ученицы она была недовольна.

— Ну да, — охотно подтвердила Альени.

— А можно вопрос? не удержалась я и была награждена полным ненависти взглядом.

— Конечно, — почему-то улыбнулась учительница.

— На основании чего сделаны выводы, что лешие опасные существа?

— Личный опыт, — немного грубо ответила она.

— Больше вопросов нет.

— Что ж, плохо, адептка, очень плохо, — сказала льера, строго глядя на Альени. — Садитесь.

Та подняла на учительницу удивленные глаза, но прошла на место. Она явно не понимала, почему её не похвалили, как остальных.

— Итак, подведем итоги. Большая часть из вас с заданием справилась, но есть и те, кто явно проигнорировал мои слова. Это очень неприятно, но в любом случае оценки я вам поставлю, и от них будет зависеть ваш пропускной балл на экзамен. Все свободны.

Мы подхватили сумки и направились к выходу. Следующим уроком стояла всемирная история, и она обещала быть нудной. Главное — не уснуть.

— Вик, — тихо позвала меня Поли, пока учитель вещал про налоги и отчисления. Ты с Дантером виделась?

— Ага, — нагнулась к ней я.

— И?!

— Потом.

— Издеваешься? зашипела она. Я жажду подробностей.

— Да тут особо нечего рассказывать. Он высказал свое "фи" и пригрозил неприятностями, — поведала я, поправляя сумку на плече и спускаясь по лестнице на первый этаж. Нужно дойти до аудитории и при этом удовлетворить любопытство подруг.

— И как ты себя чувствуешь? не унималась Поли, следуя за мной.

— Нормально. Пока мы учимся, он мне ничего сделать не может, ну а об остальном я буду думать позже.

— Вик, а может, стоит обратиться в деканат? высказалась Эла, открывая дверь кабинета.

— Нет. От этого будет только хуже.

— Почему?

— Он аристократ, а таких из учебных заведений выгоняют только в крайних случаях.

— Аристократ?! удивились они.

— Ага, — грустно подтвердила я.

— М-да, а с виду и не скажешь, что этот гад имеет титул. Поведение не соответствует, — не смогла удержаться от комментария Поли.

Тут я с ней была согласна. В нашем мире происхождение значит многое. Так что с Дантером могут возникнуть проблемы. Но ничего, это меня не пугает. Я способна за себя постоять.

Оставшуюся часть урока мы просидели молча, а после лекции пошли в комнату, где Поли ждала записка от Видера. Он просил прийти к ним в общежитие как можно быстрее.

— Может это ловушка? произнесла Эла.

— Не думаю, — тут же ответила я, смотря как Поли носится по комнате и приводит себя в порядок.

— Девочки, пойдемте вместе, — предложила она.

— Хорошо, я только возьму с собой сумку с зельями, — что-то подсказывало, что она может пригодиться.

У меня было нехорошее предчувствие, и я решила не рисковать. Мало ли что, всё-таки мужское общежитие, парни там на своей территории…

Мы вышли из комнаты и направились в общежитие парней. Оно стояло напротив нашего и при этом не имело никакой охраны, даже коменданта не было. Странно. Неужели у них тут кто угодно может разгуливать? А нам строго-настрого запрещалось приводить мужчин в общежитие. Несправедливо же!

В записке говорилось, что его комната находилась на третьем этаже, так что пришлось подниматься по лестнице. Я нашла нужную дверь и постучала, девочки стояли за спиной и своим сопением заставляли меня нервничать. Дверь открыл Слай. Мы дружно охнули — выглядел он неважно. Его одежда была порвана, и даже виднелись пятна крови. Я нахмурилась и вошла внутрь. Обстановка соответствовала нашей с единственным отличием тут был бардак, причём полный. Но сейчас меня беспокоило другое — на одной из кроватей лежал Видер и выглядел он из рук вон плохо, гораздо хуже Слая: лицо в кровоподтеках, правая рука явно вывихнута, а одежда больше напоминает лоскуты.

— Что произошло?! воскликнула Поли и устремилась к нему. Видер поморщился и постарался улыбнуться, но разбитыми губами это было сделать трудно. Кто тебя так отделал?

— Слай, что происходит? насела на парня Эла.

А вот я решала, кем заняться в первую очередь. Нас явно позвали для того, чтобы мы подлатали раны. Раз Слай держался на ногах, то я отдала предпочтение Видеру.

— Поли, уйди, — попросила я.

Она смерила меня возмущенным взглядом, но, поняв, что я хочу помочь, тут же отошла. Я достала настой боярышника, смешанный с ромовой настойкой, и, отмерив тридцать грамм, дала выпить Видеру — это должно было слегка притупить боль. Затем я смочила вату в настойке календулы и отдала Поли, чтобы та вытерла кровь и обработала ранки. Когда с этой процедурой было покончено, стало понятно, что все не так плохо. Раны были, но совсем не смертельные, скорее, поверхностные ушибы и царапины. Правда, с рукой пришлось повозиться, вправить вывих не так уж и легко, но Видер стойко стерпел наши действия и даже не застонал. Слай пострадал не так сильно, так что уже через час мы сидели и слушали их историю.

— Мы повздорили с ведьмаками, — покаянно признался Слай. Те назвали нас слабаками, и мы не удержались.

— И сколько их было? поинтересовалась я, обрабатывая раны.

— Пятеро, — поморщился он, когда настойка попала на открытую часть.

— То есть, вы вдвоем против пятерых?

— С нами Дантер был.

Сердце кольнуло. Я опустила глаза. Как он, интересно?

— И как он? вместо меня просила Эла, поглаживая руку возлюбленного.

— Я думаю, хуже, чем мы, — честно признался Видер, внимательно глядя на меня. Ему досталось сильнее нас.

— Так ему и надо, — вдруг высказалась Поли, чем заслужила от парня удивленный взгляд.

— Почему?

Пришлось рассказать им всю историю наших с ним взаимоотношений. Не хотелось, конечно, этого делать, но уже всё равно.

— Понятно, — тихо вздохнул Видер. Вик, ты на него не обижайся. Дантер на самом деле не плохой, просто у него жизнь сложная, я скептически посмотрела на неожиданного защитника. Честное слово. Полгода назад его бросила любимая. Они были вместе около пяти лет, и он в ней души не чаял, а она польстилась на деньги и ушла к другому. Первый месяц мы даже подходить к нему боялись, он по ночам на луну выл. А потом его будто подменили. Он стал злым и жестоким. И в спор его вовлек Калел. Вот его тебе действительно стоит опасаться.

Ну приехали. Бедненький, девушка его бросила. А мне что, взять и так запросто простить его?! Это Видер хочет сказать?!

Калел его, видите ли, вовлёк. А что, не хватило смелости отказаться? Сам виноват!

— Видер, спасибо, что стараешься защитить своего друга, но мое отношение от этого не изменится. Я понимаю, что ему тяжело, но это не повод отрываться на других, — скривилась я.

— А как насчет чувства сострадания? влез Слай, глядя на меня взглядом побитой собаки.

— Ты о чем? не поняла я.

— Вик, ему сейчас плохо, а нас он к себе не пускает.

— А меня он с распростертыми объятьями примет, — не удержалась от сарказма я. Ну в самом деле, они интересные такие.

— Примет, — весьма уверенно ответил Слай. Несмотря на всю неприязнь, ты ему явно нравишься. Он еще ни за кем так не ухаживал после расставания.

— Слай, он на меня поспорил. Разве это может говорить о чистоте помыслов? — закатила я глаза. Они вообще меня услышали?

— Ну, это, конечно, не хорошо, — замялся он. И все же я уверен, что ты ему нравишься.

Я его оптимизма не разделяла, но в то же время понимала, что помочь надо. В первую очередь я лекарь, и забота о больных — моя профессиональная обязанность, и личное отношение к пациенту не должно влиять на лечение.

— Он живет в комнате двести три, — правильно истолковал мой взгляд Видер.

— С тобой пойти? тревожно спросила Поли.

— Нет, не факт что он меня примет, — отмахнулась я. — Лучше пожелайте мне удачи и ждите тут.

Я взяла сумку с лекарствами и направилась к заветной двери. Если честно, то меня немного знобило от перспектив оказаться с ним в одной комнате. В парке все же многолюдно, а там неизвестно что. Найдя нужную дверь, я остановилась и замерла в нерешительности. Сердце предательски забилось быстрее. Входить не хотелось, но долг превыше всего. Мысленно поминая Дантера по матери, я постучала. В ответ тишина. Будучи уверенной, что хозяин данной жилплощади ушел, я развернулась и сделала шаг в сторону подруг, но тут раздался скрип открывающейся двери. Невольно вздрогнув, я повернулась обратно и удостоилась удивленного взгляда.

— Что тебе надо? грубо спросили меня.

Я не ответила. Вместо этого я стала разглядывать Дантера. Выглядел он и в правду немного устрашающе. Дверь он открывал в одних штанах, так что можно сказать, что я удостоилась бесплатного стриптиза. На левом глазу наплывал синяк, скула поцарапана, на туловище видны следы побоев, верхняя губа кровоточила. Мне даже стало его жаль, несмотря на все, что он мне сделал.

— Я спросил, зачем пришла? грубо переспросил он, слегка морщась от боли.

— Помочь, — просто ответила я и слегка подтолкнула его в комнату.

— Мне помощь не нужна, — ответил он, но все же впустил меня.

Я так понимаю, что обстановка во всех комнатах стандартная. Это весьма практично.

— Замри, — приказала я, ставя сумку на пол и подходя к нему.

— Что? попытался возмутиться он, но я уже с чистой совестью осматривала повреждения.

Касаться голой кожи было очень приятно и в то же время страшно. Ведь он явно не хотел, чтобы его лечили.

— Виктория, что ты делаешь? приподнял бровь он, смотря, как я вожу ладошками по его торсу. При этом его дыхание участилось.

— Осматриваю на предмет повреждений. Не мешай, — ударила его по руке, когда он попытался воспротивиться.

— Позволь напомнить, что мы вроде как враги.

— Дантер, — я отошла от него на шаг, чтобы взглянуть в глаза. В первую очередь я лекарь, и помогать пострадавшим — моя прямая обязанность. А мое личное отношение к тебе не должно влиять на профессионализм. Поэтому, если у тебя нет других знакомых лекарей заткнись, и дай мне возможность работать.

Меня смерили задумчивым взглядом, но замолчали и даже замерли. Я продолжила осмотр. Что ж, можно смело утверждать, что они легко отделались. У Дантера оказалось сломано одно ребро, и мне пришлось туго замотать грудь специальной тканью. Я также обработала все порезы, зашила губу и сделала компресс на глаз. Глубоко в душе мне было очень больно за него, и я даже не понимала почему. Он стоял смирно и даже не проронил ни звука, но по его глазам я видела, что ему больно. Сломанные ребра — вещь неприятная.

— Ложись, — приказал я, когда я лечением было закончено. Дантер осторожно подошел к кровати и улегся на неё. Я оставлю тебе отвар из карисы, пей его перед обедом в течение недели. Он поможет снять отеки и притупит боль. И не делай резких движений.

Он осторожно кивнул, стараясь даже не шевелиться.

— Держи, — сжалилась я и дала ему немного боярышника, чтобы облегчить боль. Будешь соблюдать то, что я сказала, и быстро поправишься. Удачи.

Я не стала ждать слов благодарности, тем более, что он вообще вряд ли их скажет. Уж лучше пусть молчит.

Вернувшись в комнату к ребятам, я села напротив Видера и, посмотрев ему прямо в глаза, произнесла:

— Рассказывай.

— Не понимаю о чем ты, — попытался отнекиваться он.

— Видер, не вешай мне лианы на шею. Я могу и по-плохому спросить.

Он переглянулся со Слаем, затем посмотрел на Поли и заговорил:

— Вик, понимаешь, мы в общем, сегодня днем мы прогуливались и услышали, как первогодки обсуждают тебя и Дантера, точнее спор про тебя. Ну, они как бы не гнушались говорить гадости, вот Дантер не выдержал, решил разобраться. А мы не смогли стоять в стороне. Но им намного хуже, чем нам.

— Дураки вы, — в сердцах высказала я. Видер, зачем лезть на рожон, когда можно просто проигнорировать? Мне лично все равно, что говорят за спиной. Умные люди не станут обсуждать то, о чем не знают.

— Да, но… — начал Видер, однако замолчал, наткнувшись на мой взгляд. Он понял, что меня не переупрямить.

Ребята опустили головы. Мне и самой как-то нечего было сказать. С одной стороны, приятно, что Дантер за меня заступился. Но, с другой, я не могла понять мотивов его поступка. Он ведь меня ненавидит или нет? Полный финиш. И что мне делать?

— Викусь, а как он там? прервал поток моих мыслей Слай.

— Жить будет. Я ему раны обработала и ребра перевязала. Ладно, вы отдыхайте, а я пойду.

Девочки решили остаться с возлюбленными, а я поплелась обратно в комнату и весь оставшийся вечер посвятила медитации. Пока она у меня шла с переменным успехом.

* * *

— Эх, девоньки, что ж вы такие слабые, — сокрушался бывший ведьмак, смотря на наши потуги во время пробежки. Ноги выше, спинки прямее. И живее. Представьте, что за вами зомбик гонится.

М-да, фантазия у ведьмака еще та. Любит он нас. Сильно. И при этом каждый день.

Мы занимаемся с ним больше недели и пока не можем показать блестящих результатов. Но хотя бы половина класса может добежать до финиша, и для нас это уже рекорд. А вот с отжиманиями мы пока не справляемся, и учитель очень расстраивается — как же так-то, всего десять раз еле-еле жмём, а ведь нужно пятьдесят! Он рьяно обещает исправить этот недостаток.

Пока больше всех страдала Альени и её подружки. Ведьмак запретил на своем занятии носить косынки, и им приходилось терпеть насмешки остальных учениц. Ведь цвет волос еще не вернулся к прежнему, да и нескоро вернется. Пусть они тоже испытают все прелести издевательств. Кстати, краем уха я слышала, что после столь позорного бала Калел не пожелал продолжать с ней отношения. Возможно, именно поэтому Альени бросала на меня все более взбешенные взгляды. Главное, чтобы кусаться не стала. Заразиться не хочу, а то тоже как превращусь в змеюку.

После тренировки мы быстро сходили в душ, а затем отправились на анатомию.

Льера Аркадия была рада нас видеть и начала лекцию, как только мы сели за парты.

— Сегодня мы с вами поговорим о грудной клетке. Она состоит из ребер, соединенных передними концами с грудиной, а задними с грудными позвонками. Полость грудной клетки, ограниченная снизу диафрагмой, содержит жизненно важные органы сердце, легкие, крупные сосуды и нервы. Также внутри грудной клетки находится вилочковая железа.

Промежутки между составляющими грудную клетку ребрами занимают межреберные мышцы. Пучки наружных и внутренних межреберных мышц проходят в различных направлениях: наружные межреберные мышцы от нижнего края ребра косо вниз и вперед, а внутренние межреберные мышцы от верхнего края ребра косо вверх и вперед. Между мышцами располагается тонкий слой рыхлой клетчатки, в которой проходят межреберные нервы и сосуды.

Новорожденные имеют грудную клетку, заметно сдавленную с боков и вытянутую вперед. С возрастом в форме грудной клетки явственно проявляется половой диморфизм. При этом по строению грудная клетка у всех одинаковая, вне зависимости от расы.

Кстати, у оборотней она может менять форму во время трансформации, что значительно облегчает им жизнь. А самая крепкая грудина у вампиров. Это связано с тем, что только она способна защитить их от прямого удара в сердце. Если ваше оружие застрянет в ребрах вампира, то можете смело прощаться с жизнью.

— А если нажать на оружие и попытаться протолкнуть? решила уточнить я.

— Хм, может сработать. Но тут надо рассматривать вопрос более конкретно. Если ты прижимаешь его к земле, то это сделать проще. А вот если он держит тебя за шею, то боюсь, что шансы невелики.

— Льера Аркадия, получается, что любой представитель нечеловеческой расы сильнее? поинтересовалась Ненси.

— В основном да. Но встречаются и исключения. Даже у самых физически развитых рас рождаются больные дети. От этого нельзя убежать. Так что считать себя лучше остальных не стоит, каждый хорош в чем-то своем. На сегодня закончили, а на следующем уроке мы поговорим о костях и том, как накладывать шину. Возможно, я смогу устроить практический урок.

После этих слов у многих учениц загорели глаза, всех манила жажда знаний. Ведь практические занятия намного лучше помогают усваивать материал. Одних лекций нам мало.

— Вик, а давай после ужина заглянем к ребятам? попросила Поли, когда мы выходили из класса.

— Зачем?

— Посмотрим как они там. Я переживаю за Видера.

— Поли, ты же и сама лекарь, так что справишься.

— Я просто не хочу, чтобы ты опять сидела одна.

— Ну, я вообще-то собиралась пойти на медитацию. Мне надо почаще ей заниматься.

— Ладно, но если что — приходи.

— Хорошо, — не стала отнекиваться я.

Ужин прошел тихо и гладко. Никто не пытался насолить, хотя взгляды в мою сторону порой проскакивали. Надо быть осторожнее. Альени пыхтит как ёжик, и, кажется, опять что-то задумывает. Кстати, сегодня должен быть урок у Сараи, и мне будет интересно на него посмотреть. Быстро заскочив в комнату и оставив сумку на кровати, я устремилась в ангар. Льер Смодиг был там, правда, в гордом одиночестве.

— Добрый вечер, — первой поздоровалась я.

— Виктория, что вы тут делаете? удивленно посмотрели на меня.

— Пришла заниматься медитацией. Или я буду мешать?

— Нет. Можете остаться. Только прошу не шуметь.

Я кивнула и ушла в дальний угол, чтобы не мешать их уроку. Закрыв глаза, я постаралась расслабиться и представить свой маленький огонек. Он быстро появился в поле зрения, но вот расти отказывался. Мне даже порой кажется, что это пламя живое и с интеллектом, и оно просто издевается надо мной. А что мне еще оставалось думать, когда я уже вторую неделю пытаюсь хоть немного его раздуть?

— Добрый вечер, учитель, — вывел меня из задумчивости приторно-сладкий голос Сараи.

Невольно открыв глаза, я чуть не лишилась дара речи. Сарая для занятия выбрала довольно облегающие чёрные брюки и маечку на тоненьких лямочках. Волосы собраны в высокий хвост, а на лице столько косметики, что спокойно можно идти в дом увеселений подрабатывать.

И чем же они тут занимаются?

— Добрый адептка, — смерил её оценивающим взглядом льер Смодиг и почему-то перевел взгляд на меня. Сарая повторила жест, и когда увидела меня, то возмутилась.

— У нас групповое занятие? — в её голосе было столько презрения, что я даже подумала закончить медитацию и пойти домой.

— Нет. Просто Виктории нужно больше медитировать, а тут это делать легче всего.

— Ум, понятно, — поджала она губы.

Я так подозреваю, что тут назревало соблазнение, и я обломала все планы. Да, в этом у меня уже большой опыт. Послав ей ухмылку и поймав её недовольный взгляд, я закрыла глаза и сосредоточилась на огоньке.

— Итак, мы с вами остановились на управлении ветром, — стал вести урок льер Смодиг. Давайте попробуем создать небольшой смерч.

Так как глаза у меня были закрыты, понять, что происходит, я не могла, да и не желала. Но вот заткнуть уши мне было нечем, поэтому приходилось слушать наставления.

— Льер, у меня ничего не выходит, — жаловалась Сарая. Может, вы поможете?

— Хорошо. Правой рукой ты должна сделать пас, а

Я приоткрыла глаза и увидела, как учитель встал за спиной Сараи и, взяв её руки в свои, стал показывать движения. А вот она, вместо того, чтобы их запоминать, старалась прижаться к нему как можно теснее. При этом еще и томно вздыхала, а также облизывала губы. Дешевые фокусы портовых бабочек. Да и на льера они явно не действовали. Он даже не обращал на её попытки никакого внимания. Я тайно злорадствовала. Совсем чуть-чуть.

— Что с вами такое, адептка? разозлился учитель, гневно сверкая глазами. — Ранее вы учились намного лучше!

— Простите, но посторонние люди меня отвлекают, — нашла оправдание несостоявшаяся соблазнительница.

— Тогда нам стоит прервать занятие и увидеться в другой раз.

Ого, вот этого она явно не ожидала. Впрочем, как и я.

— Льер Смодиг, я лучше уйду, чтобы не смущать никого, — поднялась с пола я.

— Уверены? Вам еще стоит попрактиковаться.

— Я потренируюсь в комнате. Доброго вечера.

Нет, я, конечно, могла остаться и попортить ей нервы, но решила не делать этого. Все же учеба должна приносить плоды, а мешать этому процессу плохо. Да и наставнику не хотелось портить настроение.

— Викусь, тебе тут подарок, — с порога ошарашили меня девочки.

— Подарок? переспросила я, садясь на кровать и беря в руки небольшой сверток. Странно, кто мне мог его принести? А откуда он?

— Мы его под дверью нашли.

Я пожала плечами и стала разворачивать обертку. Через пару минут моему взору предстала коробка со сладостями, и поверх неё лежала записка с одной единственной надписью «Спасибо». Догадаться, от кого эта посылка, не составляло труда. Дантер ведь знал, что именно я люблю. Возможно, так он выражал свою благодарность.

— И от кого это? взяла одну конфету Эла.

— От Дантера.

— Да ладно? не поверила Поли, съедая свою.

— Ну, других вариантов у меня нет, — ответила я, надкусывая шоколадную конфету.

Ммм, вкуснотища. С вишнёвым желе внутри.

— Вик, а что ты по этому поводу думаешь? не унималась Поли, заедая уже третью карамель.

— Ты о чем?

— Ну, может, Дантер решил вновь за тобой приударить?

— Скорее он просто выразил свою благодарность за то, что я ему помогла, и не более.

— Ну-ну.

Я не стала развивать спор по этому поводу, и спустя полчаса мы выкидывали пустую коробку. Конфеты разлетелись в мгновение ока. Жаль, что их было так мало. После импровизированного позднего ужина мы приняли душ и отправились спать.

Глава 8

Утром следующего дня мы стали невольными свидетельницами разговора между заядлыми сплетницами, угадайте, какими. Дело происходило в столовой, в очереди за едой.

— Альени, а почему ты сказала, что лешие злые? неожиданно спросила Сарая, припоминая прошедший урок. Они вроде ничего плохого собой не представляют.

— Неужели? скептически высказалась она. Пару лет назад я пошла в лес за ягодами и натолкнулась на лешего. Так вот, вместо того, чтобы мне помочь, он заставил меня плутать по лесу несколько часов.

— И что же ты ему такого сказала?

— Ничего, просто приказала показать самые лучшие заросли малины.

М-да, не удивительно, что она несколько часов плутала по лесу. Заросли малины приказала показать, видите ли. Леших обижать вообще не рекомендуется, а на такие "приказы" они обижаются очень сильно. Они могут затаить обиду, и тогда вообще из леса не выйдешь. Хотя в отношении Альени это и не удивительно. Она никогда и ни к кому не проявляла должного уважения, даже к собственным родителям и бабушке с дедушкой.

— Вик, а давай после уроков к ребятам сходим? предложила Поли во время завтрака.

— Зачем?

— Ну, может им еще раны обработать надо.

— Поли, ты лекарь, — решила напомнить я. Причем этот диалог вызывал настойчивое дежавю.

— Но у тебя лучше получается, — не отставала подруга. — Да и Дантер меня вряд ли примет.

— Не поняла?

— Видер сказал, что он уже третий день на занятия не ходит.

— Посмотрим.

Странно, неужели ему стало хуже? Вообще не должно, я ведь все раны обработала правильно. Что ж, похоже, придется идти на выручку в очередной раз. И я не знаю, что я с ним сделаю, если выяснится, что он пренебрегал моими наставлениями.

Со всеми этими раздумьями день пролетел мимо меня. Общая история, расы и зелья слились в единый поток, но я все записала, правда, не вникая в подробности. Естественно, сразу после уроков девочки потащили меня к ребятам, и хорошо, что хоть сумку с травами дали собрать. Не терпелось им.

— Виктория! — обрадовались мне как родной.

— И вам не хворать, — не разделяла их веселья я. Как самочувствие?

— У нас хорошо, — ответил за обоих Видер. А вот у Дантера не очень.

— И что на этот раз? страдальчески закатила глаза я. Неужели снова куда-то вляпался?!

— Ну понимаешь те парни… в общем, они подкараулили его и напали.

— ОПЯТЬ?! моему возмущению не было предела.

— Ага, — закивали оба, причем совершенно синхронно. Репетировали, что ли?

— И куда ваши учителя смотрят? — в сердцах всплеснула я руками.

— Куда надо, просто они предпочитают не вмешиваться. Это вроде как часть обучения, — мрачно пояснил Слай.

— То есть, вы можете спокойно устраивать друг другу темную, и вам ничего не сделают? изумилась я. Девочки тоже сидели с открытыми ртами. Ну ничего ж себе у них порядочки.

— Не совсем так, — попытался объяснить Слай. Разрешены бои, но не до смерти. Просто разминочные.

У меня слов не было, приличных, во всяком случае. От возмущения даже глаз задергался.

— А обратиться к лекарю вы не пробовали?

— Мы к тебе и обратились.

— Я не лекарь, а ученица.

— В больничном крыле нам лишь дадут настойку от боли и перевяжут. Учителя считают, что мы должны сами преодолевать боль и становиться сильнее.

— Так, понятно. Поли, возьмешь мазь и обработаешь раны ребятам, а я к Дантеру.

М-да, хорошо, что я не маг. Это надо же, разрешают бить друг друга и не дают обращаться к лекарям. А ведь ведьмаки и маги — это немного разные люди. Маги используют свой дар, а ведьмаки силу. Получается, что учителя специально стравливают их, дабы маги смогли постоять за себя не только с помощью дара. Нет, в этом, конечно, что-то есть, но пятеро на одного уже нонсенс. Такое оставлять безнаказанным нельзя.

Дойдя до знакомой двери, я постучала. Изнутри послышался отборный мат, шелест одежды, и дверь отворилась. На пороге стоял он, в наспех одетой рубашке и черных брюках. Перевязка на ребрах, значит, они еще не зажили. На лице пара синяков, один под правым глазом. А так больше ничего не видно. Но раз он выглядит нормально, значит, все же обратился за помощью в лазарет или к кому-то еще. Вот только все равно надо удостовериться в том, что с ним все нормально. Иначе меня совесть замучает.

— Раздевайся, — нахально заявила я, полностью игнорируя его удивленный взгляд и проходя внутрь. Осматривать-то его как-то надо.

— Виктория, это уже верх наглости, — понеслось мне вслед, но я даже не обратила на это внимания — сейчас меня больше интересовала обнаженная особа, восседающая на его кровати как на своей собственной.

Девушка была красива: с хорошей фигурой, длинными черными волосами и серыми глазами. Она опиралась спиной на стену и прикрывалась смятой простыней. В её глазах смешалась возмущение и немного смущения. М-да, кажись я не вовремя. Процесс только начинался, насколько я могу судить.

— И это ты так болеешь?! пошла вразнос я, дабы скрыть свое смущение. Меня убеждают, что ты на последнем издыхании, и тебе срочно нужна помощь. Я лечу на всех парах и вместо умирающего тебя вижу вот это? Тебе не стыдно?

— Мне? переспросил он, явно не ожидая такого поворота событий. Я о помощи не просил.

— Зато твои друзья просили, — сказала я, стараясь не смотреть ему в глаза.

— Хм, мне приятно, что ты обо мне беспокоишься, — он взял себя в руки и вернулся к привычному для себя сарказму. Но я и сам в состоянии о себе позаботиться.

Я хотела сказать ему пару ласковых слов, но тут заметила, что на повязке проступает кровь. Профессионализм взял свое, и смущение уплыло куда-то очень далеко. В состоянии он, как же. Вижу я, в каком ты состоянии, идиот.

— Вон, — приказала я девице, указывая на дверь. Теперь меня уже не остановить.

— Что? разом воскликнули они, словно всю жизнь это репетировали.

— Вон, — повторила я, развязывая завязки на сумке. Мне нужна кровать, а ты тут место занимаешь.

— Да как ты смеешь, — попыталась возмутиться несостоявшаяся любовница, поплотнее затягиваясь в простыню. Дорогой, что тут происходит?

— Вика, ты забываешься! попытались урезонить меня. Это моя комната, и

— Дантер, я тебе предупреждала никаких физических нагрузок! — мой голос принял небывалую твердость. Этому я у бабули научилась. А ты чем тут занимаешься?! Потерпеть не можешь?! Вроде взрослый парень, а все туда же Эх, мозгов у тебя нет, понял? И прежде, чем на меня орать, посмотри на свою повязку. Она вся в крови. Еще есть вопросы, или мы займемся твоим лечением?

Меня вновь смерили задумчивым взглядом, но все же соизволили обратить внимание на окровавленную повязку.

— Что это? пискляво уточнила девица, также уставившись на неё.

Если честно, то она порядком меня достала. Мало того, что не хочет уходить, так еще и мешает процессу, курица недощипанная. И где он её откопал? Она по-любому лекарь, но на курс старше — я её мельком видела пару раз. Тогда непонятно, куда она смотрит. Хотя, нет, понятно. Но все же надо быть внимательнее.

— Уважаемая, не задерживаемся, — подошла к ней я, пока Дантер переваривал информацию и молчал. Освобождаем помещение.

— Да как ты смеешь так со мной говорить! — начала повышать голос она. Посмотрите-ка на неё, какая грозная!

Моему терпению пришел конец. Я подошла к кровати, недолго думая, схватила нахалку за руку и вытащила её оттуда. Меня попытались ударить, но не тут-то было — работая с бабулей, я не раз приходилось сталкивалась с людьми, которые не желали лечиться, так что я знала, как управляться с буйными, да и в такие моменты телесная сила меня ни разу не подвела. Быстро заведя ей руку за спину, я прихватила вещи и проводила до двери, а затем, придав незадачливой любовнице ускорение с помощью пинка, выбросила вслед одежду и закрыла дверь.

— М-да, умеешь ты удивлять, — произнес Дантер, смотря на меня слегка расширенными глазами. А из-за закрытой двери разносились такие слова, что любой портовый грузчик бы позавидовал.

— Раздевайся всё-таки, — посоветовала я. Затем развернулась, открыла дверь. Девушка, ведите себя культурно. Вы в мужском общежитии, и если уж так хочется приключений, то постучитесь в соседние двери. Вас там с распростёртыми объятиями встретят!

Интересно, меня на том конце коридора, где находится комната Слая и Видера, было слышно?

На этом отповедь я закончила и, закрыв дверь, повернулась к пациенту. Дантер застыл рядом с кроватью и пристально смотрел на меня. Я слегка смутилась.

— И что мы стоим? Раздевайся.

— Ты повторяешься, — еще раз окинув меня задумчивым взглядом, он неловко снял рубашку, болезненно морщась. Красив всё-таки, зараза.

— Дантер, я могу повторять это, сколько хочешь. Ты, главное, лечением не пренебрегай. Замри.

Подойдя к сумке, я достала новые бинты, ножницы и мазь — пора приступать к лечению. Для начала пришлось срезать старые повязки — они уже наполовину пропитались кровью и с трудом отлипали от тела. Пока я их снимала, Дантер едва заметно вздрагивал, но молчал. Интересно, откуда кровь? В прошлый раз я никаких порезов не заметила, были только треснувшие рёбра. Сняв все битны, вздрогнула: слева, практически под сердцем, зияла рана, заштопанная неумелыми руками. Края разошлись, а часть ниток оборвалась. Неудивительно, что у него кровь пошла. Зато я поняла причину появления тут этой девицы. Он прямо-таки мазохист.

— Придется зашивать заново, — констатировала я, осматривая рану. Ложись, только аккуратно.

Дантер последовал моему совету и лег, стараясь делать как можно меньше движений. Было заметно, что ему больно, но он не издал ни звука. Достав из сумки специальные нитки и иглу, я обработала их в настойке льна, затем смочила часть ваты и стала вытирать кровь. Мне нужно было видеть картину целиком. Маленькими ножницами быстро убрала все нитки и, убедившись, что рана чистая, приступила к зашиванию. Обезболивающего у меня с собой не было, поэтому Дантеру пришлось терпеть. Но надо отдать ему должное, он все вынес.

Меня больше беспокоило, почему та девушка не оказала ему должного ухода. Дантер сказал, что она дала ему легкое обезболивающее и настой для восстановления организма. Вот теперь мне стала понятна его прыткость. Но, видимо, та барышня совсем забыла предупредить, что к играм можно приступать лишь часа через два.

— Я закончила, но двигаться тебе нельзя, — тут же предупредила его я. Сейчас тебе нужен покой и никаких резких движений, иначе швы разойдутся. Понятно?

— Да, — глухо ответил он.

— Дантер, это, конечно, не мое дело, но как ты умудрился получить такую рану?

— У одного из нападавших был нож, я не успел увернуться.

— Что? возмутилась я, окончательно потеряв веру в учебный процесс у магов. — Об этом надо рассказать учителям.

— Нет, я сам с ними разберусь.

— Дан, но это глупо, — попыталась вразумить его я.

— Вика, не лезь, куда тебя не просят, — рыкнули на меня.

— Ладно, — в сердцах плюнула я. Не маленький уже. Тогда два дня постельного режима и никаких любовных утех. Ты же мужик, так что терпи.

Возмущенный взгляд был мне отрадой. Но я сделала каменное лицо, собрала вещи и, пожелав скорейшего выздоровления, отправилась к подружкам.

— Вика, что с тобой? — накинулись они, когда я вошла к парням.

— Вы о чем? я недоуменно посмотрела на них.

— У тебя кровь.

Я осмотрела себя и увидела, что на правом рукаве красуются несколько размазавшихся капель крови, которая уже успела застыть.

— Это не моя. Видимо, когда Дантера латала, в крови и испачкалась.

— Что с ним? с явной тревогой спросил Видер.

— Ножом кто-то достал, — пояснила я под охи подруг.

— Вот! — нецензурно высказались ребята, да так крепко, что я ощутила, как волосы зашевелились на затылке. Но сейчас с ним все хорошо?

— Ага, более того, с ним все было хорошо, когда я пришла. Он даже принимал у себя одну обнаженную особу.

Ребята выпали в астрал и озадаченно переглянулись, и я не стала дожидаться, пока они соизволят сопоставить факты, мне еще надо домашнюю работу сделать, а потом помедитировать. Последнему надо уделить побольше времени, так как пока что мой огонек никак не хотел себя проявить.

На медитацию я отправилась в тренировочный ангар, там спокойнее. Да и занятий сегодня нет, значит, я буду полностью предоставлена самой себе.

Итак, я села на пол, закрыла глаза и попыталась представить огонек. Он весело помахал мне хвостиком пламени. Правда, длилось это недолго. Неожиданно в моей голове всплыл образ обнаженного Дантера. Блин, это что такое? Я попыталась представить огонь, но мне упорно виделся этот коварный недособлазнитель. От злости я взмахнула руками и услышала:

— Адептка, осторожнее.

Передо мной стоял льер Смодиг, и его внимательный взгляд был направлен на мои руки. Я опустила глаза и увидела, что в руках горит огненный шар размером с яблоко.

— Хм, я смотрю, Вы уже научились призывать огонь, — прокомментировал он с лёгкой одобрительной усмешкой.

— Эм, это как-то случайно вышло, — промолвила я, думая, как убрать шар.

— Прикажите ему раствориться, — правильно понял мои гримасы учитель.

Я сосредоточилась и приказала шару исчезнуть. Ура, у меня получилось. Даже дыма не оставил.

— Что ж, Ваши успехи меня радуют. На следующей неделе мы начнем более тесное знакомство со стихиями, — обрадовали меня. Сейчас Вам стоит отдохнуть.

Я кивнула и ушла, не прощаясь. Мне очень не понравился тон, которым говорил льер. Он был приторно-сладкий и в то же время противный. Меня словно наградили потоком холодной воды. Мерзкое чувство. Да еще и его взгляд, пронзительный и словно смотрящий в душу.

* * *

Утром меня ждал сюрприз — под дверью обнаружилась внушительная коробка шоколадных конфет и желтые ромашки. Последнее было удивительным, ведь в природе их не существовало. Интересно, как он их сделал? То, что это было от Дантера, я даже не сомневалась — только он знал мои любимые цветы.

Настроение стремительно набирало высоту. Похоже, сегодняшний день будет хорошим, если его, конечно же, никто не испортит. Быстро собравшись, мы поспешили на завтрак. И вот там меня ждал очередной сюрприз.

— Ты! налетела на меня вчерашняя знакомая и даже не дала шанса пройти — загородила мне весь проход. Как ты посмела выставить меня за дверь?!

Что ж, я оказалась права. Судя по форме, она училась на втором курсе, правда, мозгов от этого у неё не прибавилось, если вспомнить вчерашние события. Самое интересное, что до моего появления в столовой стоял невыносимый гул разговоров, но стоило данной особе затронуть пикантную тему, как воцарилась тишина. Все навострили уши и стали ждать продолжения. Вот только она этого не поняла.

— Ты кто такая, чтобы выпроваживать меня из его кровати?! продолжала орать несостоявшаяся любовница, размахивая руками, будто ветряная мельница. Кем ты себя возомнила, деревенщина?! Думаешь, он будет твоим?! Да он на тебя даже не посмотрит! Ты

— Послушайте, уважаемая, — прервала её я, когда мне надоело слушать оскорбления. Во-первых, умерьте тон, иначе о Ваших неудавшихся любовных похождениях будет судачить вся школа! — странно, меня даже не перебили. Ну и хорошо, беспрепятственно закончу мысль. — Во-вторых, Вам стоит повторить курс анатомии и первой помощи пострадавшим от ножевых ранений. Я бы не стала вмешиваться в вашу идиллию, если бы не увидела, что пациенту плохо. Скажите, Вы вообще в курсе как надо зашивать раны?! — я дала волю возмущению, когда вспомнила состояние Дантера. — Что их надо вообще-то обрабатывать, чтоб заражения крови не было?! А уж после того ни в коем случае не стоит тащить пациента в кровать для любовных утех! Нет, я понимаю, что против такого парня устоять трудно, но Вы в первую очередь лекарь, так что будьте любезны выполнять свой основной долг, а не вопить, что вас незаслуженно выкинули из чужой постели!

Закончив речь, я, кипя, как вода в котелке, обошла застывшую девушку и пошла за едой. В столовой стояла абсолютная тишина, кажется, даже мухи решили отложить свои бессмысленные полёты. Все переваривали информацию, а мне было все равно. Впервые за долгое время настроение хорошее, и портить его скандалами я не собиралась, тем более я так хорошо отчитала эту дурочку!

Тем временем девица осознала, что вынесла свой позор на обсуждение всей школе. Сначала побледнела, потихоньку понимая всю тяжесть своего положения, потом покраснела, а в довершение закрыла лицо руками и стрелой вылетела из столовой. И естественно, после этого все ученицы начали обсуждать случившееся. На меня тоже бросали подозрительные взгляды, но не подходили. Всех интересовал загадочный объект, из спальни которого я вытащила девицу, но упоминать Дантера я не собиралась. Пусть народ помучается от неопределенности.

После завтрака мы направились на урок льеры Аркадии.

— Доброе утро, мои хорошие. Сегодня, как я и обещала, у нас практическое занятие. Берите свои сумки и вперед.

Нас вывели из здания и повели в сторону тренировочного полигона. Интересно, для чего? И на ком мы будем тренироваться? Придя на место, мы никого не обнаружили и повернулись к учительнице за объяснениями.

— Сейчас я открою портал на наш учебный полигон, — пояснила она. Сегодня там занимаются ведьмаки. Условия максимально приближены к настоящим, так что раны будут у многих. Ваша задача — выбрать себе пострадавшего и помочь ему. Я обещала, что вы научитесь лечить переломы, так что если у кого-то он будет зовите, покажу, как фиксировать.

После объяснений она сделала пару пассов, и перед нами открылся сияющий проход. Если честно, то идти было страшно. Ранее я никогда порталами не пользовалась.

— Что стоим? начала подгонять нас льера. Девочки, время идет. Вперед. Тут нет опасности. Если возникнут вопросы, тут же обращайтесь. Ваша задача — поставить бойцов на ноги любыми средствами.

Верилось с трудом, но идти нужно было. Так что, сделав пару глубоких вздохов, я первой вошла в портал и тут же сделала шаг в сторону, чтобы не мешать остальным.

Итак, что мы имеем? Лес, довольно обширный — одна штука, чуть ли не ором орущие от боли ученики много. На самом деле мы оказались в самом обыкновенном смешанном лесу со множеством самых разнообразных деревьев, зеленой травой и речкой. Вывело нас на поляну, тут же были и ведьмаки — точнее, то, что от них осталось. Не знаю, что они тут делали, но сейчас по всей поляне валялись стенающие в голос тела учеников, а над ними стоял льер Мадей и сокрушался по поводу их бездарности.

— И что это за учения?! орал он, махая руками. — Вы даже пару минут не можете выстоять против какой-то варги! Боги, кого мне на обучение прислали?! Да лекари и то расторопнее будут!

Пока льер орал на своих ребят, мы стояли и осматривались. Ученики были с первого курса, если судить по форме. И видимо им сильно досталось. Половина даже встать не могла, а другая пребывала на грани шока. Практически у всех виднелись открытые раны, порезы и синяки, а у некоторых даже переломы были, и нам уж точно будут объяснять, как их лечить. Но меня привлекло не это — среди ведьмаков я заметила старых знакомых, тех самых, что пытались познакомиться со мной в первый день, и которых отшил Дантер. Выглядели они не очень, им явно сильно досталось. Вот только присмотревшись повнимательнее, я поняла, что часть ран старые. В голову закрались нехорошие подозрения.

— Поли, — зашептала я. Тебе Видер случайно не описывал нападавших?

— Нет. А что?

— Я готова поспорить, что это вон та пятерка около малинника.

Поли обратила горящие глаза в сторону обидчиков и спустя пару минут вынесла вердикт:

— Похоже, часть ран точно старые, но не более недели.

— Да, у остальных такого нет, — подтвердила Эла, украдкой осматриваясь кругом.

— Девушки, — отвлекла от разговоров преподавательница. Выбирайте себе пациента и лечите. Я буду наблюдать.

Мы переглянулись и пошли спасать «бедных» парней. Угадайте, на кого пал наш выбор? Правильно, на ту самую пятерку. Причем лично я выбрала того, кто клеился ко мне. Блондинчик поднял глаза, увидел меня и в ужасе побледнел, а потом и вовсе попытался уползти. Идти он, к сожалению, не мог, ему, кажется, ногу сломали. Прелесть просто. Жертва далеко не убежит.

Правильно боится, правильно.

— Добрый день, — вежливо поздоровалась я, понимая, что за нашими действиями следят. На что жалуетесь?

— Н-н-нога, — заикаясь, произнес он.

Я кивнула с видом профессионала и осмотрела поврежденную конечность. Это оказался не перелом, а просто вывих — я с такими не раз сталкивалась. Несколькими быстрыми движениями я вправила его, а заодно услышала пару нелестных слов о себе. Но меня это мало волновало.

— Адепт, ведите себя культурно! — рявкнул ведьмак. Лекарей обижать не стоит, опасно для жизни! Кто ещё будет вас штопать, кому это ещё надо, кроме них?!

Я мысленно усмехнулась и продолжила лечение. Да уж, действительно, льер прав.

Ран на теле ведьмака-недоучки было немного, и их обработка заняла минут двадцать.

— Что, поматросил тебя маг и бросил? — осмелел блондин. Я бы такую красотку никогда не отдал. Ты, небось, хороша в постели? Эх, я бы нашел, что с тобой сделать, особенно с таким очаровательным ротиком. Знаешь, а ведь мы с твоим магом неплохо поборолись. Правда, он оказался дохляк, я его одной левой уложил.

Исповедь я слушала молча — мне нужно было подтверждение своих догадок, и он сам всё на блюдечке мне выложил. Что ж, парень, ты сам напросился. Мало того, что этот гоблин оскорбляет меня, так еще и нападает со спины на других, гад. Нет, так поступать нельзя. Я посмотрела на подруг — те тоже кривились от сомнительных комплиментов и сальных шуточек. М-да, некоторых личностей стоит проучить, чтоб не болтали всякого.

— Льера Аркадия, а мы можем использовать отвары? решила уточнить я. Так, для себя.

— Все что хотите. Главное — результат, бойцы должны встать на ноги.

Вот зря она это сказала. В моей голове тут же созрел план действий. Я осмотрелась вокруг в поисках необходимых мне травок. Раз это лес, то тут должно быть нужное мне.

Ага, нашла. Отойдя от пострадавшего, я нарвала нужных трав, достала кружку и, подойдя к речке, налила воды. Кружку, также как и нож, ножницы и прочую утварь, мы всегда носили в сумке. Это неизменный атрибут любого лекаря. Бросив в кружку траву, с помощью магии подогрела её и сунула блондину.

— Пей.

— Что это? смерили меня недоверчивым взглядом и не спешили брать в руки кружку. Кажется, вполне обоснованно ждёт от меня подлянки.

— Лекарство.

— От чего? допытывался он.

— Чтобы на ноги встать.

— Я это пить не буду.

— Как хочешь, — пожала плечами и постаралась сделать самое равнодушное выражение лица. — Могу позвать вашего преподавателя и сдать ему на руки.

Блондин опасливо посмотрел на ведьмака и, что-то для себя решив, выпил всю кружку. Я мысленно улыбнулась, а затем пошла к подругам.

— Помочь? предложила я, наблюдая за потугами девушки.

— Ага, — тут же согласилась Поли. Никак не пойму, это зашивать надо или так пройдет?

Я осмотрела рану и вынесла вердикт.

— Зашивать. Если просто перебинтовать, то она разойдется, и кровотечение будет ещё сильнее.

Поли согласно закивала и полезла за иголкой и нитками. Парень побледнел и попытался отползти от нас.

— Лежать, — рявкнула она и с силой надавила на рану.

— Ууу, — завыл пострадавший, но, наткнувшись на её взгляд, резко замолчал.

Да, я бы на его месте тоже молчала. Поли сейчас злить не стоило. Она за своего парня любому голову оторвет, так что мне уже заранее жаль несчастного адепта. Хотя, почему я должна его жалеть? Ведь он сам виноват. Нечего нападать на других людей. Возмездие порой бывает справедливым.

Эла тоже не сидела без дела и вовсю штопала рану пострадавшему ведьмаку. Тот орал как резанный и пытался вырваться, но Эла невозмутимо сидела на нем и не давала сделать и шагу. Видимо, гены давали о себе знать — вампиры по силе мало кому уступают. И обезболивающе она не применяла — у нас же полевые условия, и тут не до нежностей, обезболивающего под рукой может и не оказаться.

Пока девочки работали с пострадавшими, я занялась последними двумя. Спиной я чувствовала изучающий взгляд блондина и ждала, когда подействует трава. Он у меня после неё не только на ноги встанет, но и бегать начнет. А если совсем уж невмоготу будет, то ещё и прыгать выше своего роста.

Итак, остались двое добровольцев на излечение и сладкая месть. Эти парни пострадали меньше всех: пара царапин и ушибов. Но ничего, им же хуже. Ведь, судя по виду и немногочисленности ран, они самые упорные и натренированные, а значит, именно они были основной ударной силой. Я мило улыбалась и осматривала будущих жертв неудачного эксперимента. Почему неудачного? Ну, видимо, потому, что сейчас я опробую зелье, которое готовила перед приездом в школу. Оно должно было лечить от кожного зуда, но проверить я не смогла — подопытных рядом не оказалось, и вот теперь такая удача. Свои действия по нанесению мази я объяснила весьма просто: "Надо!" Недоведьмаки, конечно, попытались воспротивиться, но я была довольно настойчива. А после того, как с последним пострадавшим было покончено, я присоединилась к учительнице и стала дожидаться остальных. Правда, периодически бросала взгляды на блондина и ждала результатов.

— Построились, — приказал льер Мадей, когда все раны оказались обработанными. Девушки, вы молодцы. А вот вам, ребята, придется еще много времени провести на этом полигоне. Таких бездарей я давно не видел. Как можно

Пока учитель сокрушенно ругал первый курс, я во все глаза следила за блондином. Первое время он стоял неподвижно и старался слиться с местностью, как и все остальные, но пришло время действия травок. Сначала он сильно побледнел, затем покраснел и схватился за живот. Его глаза лихорадочно заблестели, и он начал крутить головой, пытаясь что-то найти. И я даже знала, что именно ему нужно.

— Льер Мадей, можно выйти из строя? — жалостливо запросился он.

— Нет! Будете стоять тут пока я не дам команду.

— Но льер, мне очень надо

— СТОЯТЬ! рявкнул преподаватель так, что с деревьев птицы посыпались. Вот это голос!

Блондина затрясло. Он пытался придумать хоть что-то, но мозгов явно не хватало. Я злорадно улыбалась, правда, про себя. Нельзя было показывать свою радость от происходящего, иначе можно будет как следует огрести от обиженного амбала.

— Девочки, нам пора собираться, — поторопила нас льера Аркадия.

Мы развернулись в сторону портала, и я слегка расстроилась, что не увижу финал. Но тут за нашими спинами раздался полный отвращения вопль.

— Адепт, это что такое? Ты что, в штаны наложил? — орал льер Мадей. Боги, с кем мне приходится работать! Марш в речку смывать свой позор! Это же надо

Дальше я уже не услышала, так как прошла через портал. Но блондин свое получил: в первую очередь за поганый язык, а уж потом и за Дантера. Такого хамства прощать не стоит. Его манеры оставляют желать лучшего, так что я всего лишь преподала ему урок вежливости. Поступай с людьми так, как хочешь, чтобы они поступали с тобой.

После практического урока нас отправили отдыхать. Я, конечно, переживала, что ведьмаки могут начать мстить. Но ведь, с другой стороны, я тоже ученица и могла просто перепутать зелья. Кто не ошибается? Хорошо, что тут было много самых различных травм, потренировалась на славу. Хотя, в деревне я это уже делала. В любом случае этим парням прочистка желудка пойдет на пользу. Может, тогда они перестанут давить авторитетом на беззащитных девушек.

— Вика, что ты ему дала? тут же накинулась на меня Поли, стоило нам зайти в комнату.

— Эм, да там сбор из парочки трав. В общем, они вызывают расстройство желудка. Причём неконтролируемое.

— Ха-ха-ха Ой не могу Вика, ты просто чудовище.

— Ну, бываю временами, — не стала отрицать я.

— А с теми двумя ты что сделала? спросила Эла, вытирая слезы.

— Опробовала новый состав от зуда. Я его недавно придумала и еще не успела проверить.

— То есть ты им помогла?

— Как сказать, — почесала я затылок. — Кажется, я там переборщила с перцем. Так что их ждет несколько жгучих ночей.

После этой фразы девочки сползли на пол и тихо зарыдали от смеха.

— А пошли к ребятам, — предложила Эла, когда смогла нормально говорить.

Я понимала, что девочки хотят рассказать все парням и была совершенно не против. Главное — не встретить там Дантера. Боюсь, он меня тихонько прикопает где-нибудь за такое своеволие.

Быстро переодевшись в повседневную одежду, мы пошли в общежитие ребят. Я до сих пор не понимала, почему оно ни кем не охраняется. Неужели им настолько доверяют? Надо будет узнать. Нас же стерегут так, как будто каждая из нас совершила по десять заказных убийств.

Видер и Слай встретили нас с радостью. А уж после того, как услышали про наше практическое занятие, то и вовсе обрадовались. Они так смеялись, что я стала переживать за их здоровье. Мало ли, вдруг раны откроются?

— Вик, а тебя лучше не злить, — вынес вердикт Слай. А ведь с виду такая милая девушка!

— Ага. Прямо ангел, — поддержал его Видер.

— Ну что вы, — засмущалась я. Просто мне неприятно то, что они сделали. Кстати, давно хотела спросить, почему у вас нет сторожа на входе?

— А зачем? удивился Слай.

— У нас есть.

— Ну, боевых магов охранять бессмысленно. Мы всегда найдем способ, как войти или выйти из здания. Поэтому нам пытаются доверять и давить на совесть. Порой у них получается.

— Эх, сейчас бы вина или пива, — мечтательно протянул Видер.

— Вам разрешается пить?

— Да, но в небольших дозах. У магов не так много способов расслабиться.

— Хм, а как на счет бражки?

— Ты о чем?

— В общем, я знаю, как из обычной воды сделать бражку, — объяснила я.

— Вика, я тебя люблю, — высказался Видер, и, заметив недобрый взгляд Поли, добавил: — Как сестру.

— Я поняла. Несите бутыль с водой.

Пока ребята судорожно искали, куда бы налить воды, я полезла в сумку. Если честно, то этот состав у меня тоже случайно вышел. Люблю я экспериментировать, ийажзб но тут результат выше всяких похвал. Пара капель зелья, и любая жидкость превращается в бражку. Вообще, данный флакон я всегда носила с собой — в деревне многие готовы выполнить работу не за деньги, а за алкоголь, вот и приходилось быть подготовленной.

— Держи, — сунули мне неизвестно откуда взятую пятилитровую посудину.

М-да, вот это я понимаю — размах. И вправду, зачем мелочиться и пить из кружки?

Убедившись, что вода чистая и никаких обитателей в ней не плавает, добавила пару капель и взболтала. Минута — и по комнате разнесся запах забродившего вина, а затем вода поменяла свои свойства.

— Прошу, — вручила им готовый результат.

Первым решил рискнуть Видер. Он взял кружку и зачерпнул совсем немного, поднес к носу, понюхал и выпил залпом. Ненадолго задумался и вновь потянулся к ёмкости.

— Вика, ты прелесть, — заявили мне, залпом выпивая еще одну кружку.

Остальные, видя, что с Видером все в порядке, тоже взялись за кружки. Мне было не жалко, главное, чтобы это не превратилось в головную боль с утра. Брага — штука коварная. Вроде пьешь и не чувствуешь эйфории, а потом как накатит, и начинаешь проклинать, что вообще решил попробовать это.

Сама я пила редко, так что о действиях могу судить только по рассказам. Вот и сейчас я предпочла воду. Алкоголь — это не моё.

Мы весело болтали о самом разном, и порой из комнаты доносился задорный смех. Надеюсь, что мы никому не мешали.

— Слай, хватит ржать как, — открылась дверь, и в проеме показался Дантер. Добрый вечер, дамы.

Девочки синхронно кивнули, правда, не совсем дружелюбно.

— О, Дан, проходи. У нас тут брага есть.

— Брага? прошел он в комнату и сел на кровать рядом со мной. Слай тут же протянул ему кружку, а я тем временем попыталась отодвинуться подальше. Но рядом сидели Видер с Поли, и двигаться было некуда. Ммм, откуда такая роскошь?

— Это все Вика. Правда, она молодец.

— Да, она полна сюрпризов.

Мои щеки предательски порозовели. Я вспомнила тот самый момент с лечением и непутёвую лекарку.

— Как ты себя чувствуешь? решила сменить тему я.

— Отлично. Давно мне так хорошо не было.

— Швы не разошлись?

— Я соблюдаю режим никаких девушек.

Парни засмеялись, и тут Слай вспомнил причину нашего прихода. И, естественно, поведал её Дантеру. Смех пошел по второму кругу. Но вот Дантер не смеялся. Напротив, он помрачнел, как тучка перед дождём.

— Вика, ты с ума сошла? неожиданно заявил он. Они же теперь от тебя не отстанут.

— Дантер, я ничего такого не сделала. Мою причастность еще надо доказать.

— Да что там доказывать? — повысил голос он. Ты его опозорила перед всей группой. Вика, это ведьмак, и размышлять, ошиблась ты или нет, он не будет. У них мозгов мало, лишь одна грубая сила. Им все равно, с кем сражаться.

— Успокойся, в случае чего пойду к учителям.

— Если сможешь.

— Дантер, это не твоего ума дело, — разозлилась я. Может, стоить напомнить, что совсем недавно ты не сильно-то от них отличался?

— Да ты — вскочил он с кровати. Знаешь, делай что хочешь! Ты взрослая девушка. Но потом ко мне со слезами не прибегай.

— Не бойся, ты будешь последним, к кому я обращусь.

— Дура, — выплюнул он и, резко развернувшись на пятках, покинул комнату.

Пока у нас шла словесная перепалка, все молчали и слушали. От этого стало слегка неуютно.

— Я, пожалуй, пойду, — поднялась я кровати.

— Вик, а ведь он в чем-то прав, — догнал меня встревоженный голос Видера около двери. Ведьмаки буйные ребята.

— Я справлюсь, — коротко бросила я. — Приятно было посидеть.

Оставив девушек наедине с парнями, отправилась в общежитие. Но Мать Природа явно хотела испытать мое терпение — недалеко от входа я налетела на Калела.

— Виктория, какая приятная встреча, — слащаво улыбнулись мне.

— Неужели?

— Кто это нас так разозлил? Глазки прям горят, — не обратили на мой сарказм никакого внимания.

— Что надо? грубо спросила я. Быть милой и учтивой просто не хватало сил.

— Мне? Ничего. Просто хотел сказать, что ты прелестна.

— Все?

— Хм, ты сегодня не в духе? Жаль. Что ж, значит, в другой раз.

Быстро поцеловав мне ладошку, он скрылся из виду.

Сегодня прям день встреч и любезностей. И что им всем от меня надо?

Дойдя до комнаты, упала на кровать и задумалась. Еще совсем недавно я жила тихо и спокойно, а сейчас моя жизнь резко изменилась. Новые друзья, учеба и враги, причём последних стало слишком много. Альени в ближайшее время ко мне не сунется, ей надо себя в порядок привести, Дантер тоже сейчас не страшен — у него и без меня забот хватает. Но забывать про него в любом случае не стоит. А вот с тем блондином могут возникнуть проблемы. Возможно, не стоило мне с ним так поступать, но он меня порядком достал. Мужчина должен более уважительно относиться к женщине.

Если задуматься, то единственное, что он может мне противопоставить это физическая сила. Значит, мне в срочном порядке нужно научиться управлять своим даром. По крайней мере, ставить щит. Это должно помочь.

Эх, значит, будем тренироваться.

Сев на кровати, закрыла глаза и представила свой огонек. Он весело заколыхался, словно на ветру. В этот раз он был намного больше. Что ж, усилия прошли не зря. Вот только с водой ничего не выходило. Сосуд так и не наполнился. Жаль. Но сдаваться не стоит.

Еще немного помедитировав, сходила в душ и легла спать.

Глава 9

— Итак, адептка, начнем наше первое занятие, — ласково улыбнулся льер Смодиг, но вот мне все это радости не доставляло. После ссоры с Дантером прошла неделя, и на душе было всё так же гадко, как и в первые мгновения. Я все ожидала вдобавок нападения исподтишка от ведьмаков или Альени. Для начала покажи мне самый большой огненный шар.

Выслушав льера, закрыла глаза и призвала огонь.

— Неплохо.

На моей руке пульсировал шар размером с яблоко, переливаясь оранжево-красными сполохами. Я повертела его в руках и посмотрела на учителя в ожидании дальнейших указаний.

— Брось его.

— Куда?

— Куда хочешь, тут везде защитный барьер.

Ну, раз есть защита, то попробуем. Огляделась по сторонам и, прицелившись, бросила. Шар мягко и беззвучно пролетел по воздуху, но стоило ему столкнуться с барьером, как раздался взрыв.

— Отлично, стихия тебе подчиняется, — удовлетворённо ответил учитель.

— Не понимаю, — честно призналась я.

— Если стихия не подчиняется магу, то она ему и не помогает. В твоем случае был бы не взрыв, а скорее просто хлопок, — попытались объяснить мне, но я все равно не понимала. Виктория, каждый маг должен сродниться со стихией. Она питает, защищает и помогает. А если этого не происходит, то маг быстро выгорает и погибает.

— То есть если я не смогу приручить воду, то могу погибнуть?

— Нет. В тебе изначально силен огонь, и именно он является основной составляющей. Кстати, огненные маги самые опасные.

— Почему?

— Стихия привередливая. Да и сам огонь может причинить немалый вред, — пояснил льер, задумчиво глядя на меня. Даже самый слабый маг способен уничтожить полмира. В момент собственной смерти ты можешь призвать на помощь стихию, и она, смешавшись с выброшенной в момент гибели силой, способна причинить большие неприятности. Представь огненный вихрь высотой в несколько миль.

Представила и ужаснулась. Ничего себе силы. Я такого не хочу. И умирать так не хочу.

— Виктория, для начала я научу тебя самым простым заклинаниям, — продолжил урок льер, подходя ближе. Попробуй создать огненные шары, но не большие, а величиной с маленький камень. Вот такой, — на его руке появился камешек, гладкий и тонкий. Старайся не вкладывать много сил и не закрывай глаза. Ты должна научиться призывать стихию в мгновение ока.

Я кивнула и постаралась призвать огонь, как мне велели. В руках появился привычных размеров шар, и распадаться на мелкие шарики он не спешил.

— Уменьши поток силы, — посоветовали мне.

Стиснув зубы, я старалась сделать все правильно, но это было трудно. Раньше мне казалось, что сложно заставить шар расти. Но нет, оказалось, что труднее его уменьшить. Шар пружинился, прогибался, растягивался, а результата все не было.

— Ничего страшного, — успокаивал меня учитель. Для первого раза весьма неплохо.

— Льер, не могли бы Вы мне объяснить, как ставить щит, — рискнула попросить я. Сейчас это было для меня крайне необходимо.

— Для чего? удивился он. У тебя неприятности?

Ох, глупо было надеяться, что этого вопроса не последует. Льер не столь наивен, чтобы думать, будто я просто так прошу.

— Нет, — попыталась придать голосу правдивость. Мне просто интересно. Ведь щит — одно из основных оружий мага.

— Ну, это с какой стороны посмотреть, — пожал плечами учитель. Виктория, понимаешь, щит не поможет, если ты без сознания, и от магов сильнее тебя он тоже не спасет.

— А от физической расправы? вырвалось у меня, о чём я и пожалела.

— Так, — скрестил он руки на груди. Рассказывай.

— Мне нечего рассказывать, — опустила глаза к полу я. Было стыдно. Хотелось провалиться в нижние миры.

— Виктория! голос учителя источал лед, глаза стали холодными. Я жду ответа.

— Льер, мне действительно нечего Вам сказать. Это простое любопытство.

— Хм, даже так Ладно, считай, что я тебе поверил, — хмуро ответил он, не отрывая от меня грозного взгляда. Для того, чтобы поставить щит, нужно представить себя в плотной оболочке. Или стену перед собой. Прочную, без единой трещины.

— Получается, что щит обволакивает тело?

— На первом этапе да. Затем ты сможешь делать его больше и защищать тех, кто рядом.

— Льер, а как понять, что щит получился? Я должна его как-то ощущать?

— Когда ты ставишь щит, то начинаешь чувствовать, как из тела уходит энергия. Немного, но это ощущается. И еще перед твоими глазами появляется небольшая пелена.

— А можно объединить щит и стихию?

— Можно, но вероятность мала. Такое удается не каждому. Обычно выброс энергии возникает при сильном стрессе.

— Значит, нужно больше нервничать? — нда, ну и вопросик я задала.

— Нет, — усмехнулся он и немного оттаял. Тут действие должно быть спонтанным. Еще вопросы?

— А Вы можете совмещать стихию и щит? полюбопытствовала я. Интересно было бы такое увидеть.

Он улыбнулся, отошел на пару шагов и взмахнул рукой. Передо мной появилась водная стена. Она словно переливалась всеми цветами радуги, и казалось, будто вода стекает из ниоткуда. Мне невольно захотелось притронуться к ней.

— Не стоит этого делать, — остудил мой пыл льер, когда я попыталась поднести руку к щиту. Одно касание и тебя вырубит на три часа.

— Почему? удивилась я и поняла, что мне просто необходимо это освоить.

— Данная магия работает как энергетическая составляющая и не только бьет током, но и высасывает из тебя всю силу, тем самым подпитывая себя. Только сильный и достаточно опытный маг может прервать поток. Правда, делать это решаются немногие.

— Спасибо, учитель, — искренне поблагодарила я. Пока вопросов нет. Мне нужно разобраться с полученной информацией.

— Тогда до следующего занятия.

Я вышла с учебного полигона и направилась в общежитие. Слишком много информации для первого раза, нужно всё как следует переварить. Пока мне были не совсем понятны дальнейшие действия. Сразу освоить щит у меня вряд ли получится. Но тренироваться в любом случае надо.

— Вик, ну как прошло занятие? спросила Поли, когда я вошла в комнату. Девочки лежали на кроватях и перелистывали учебники по общей истории.

— Странно, я пока сама не разобралась, — я села на свою койку и стала снимать обувь.

— А учитель помочь не смог? внимательно посмотрела на меня Эла.

— Он не все рассказал. Будто скрывает что-то, — поморщилась я.

— Почему ты так думаешь? не отставала она, прислоняясь спиной к стене.

— Трудно объяснить. Считай, что это интуиция. А у вас как дела?

— Видер пригласил меня в гости на каникулы, — зарделись щеки Поли. Было видно, что она довольна таким положением вещей.

— Ого! — удивилась я. — Но у нас ведь практика.

— Всем ученикам дают неделю, чтобы побывать дома, а потом уже практика, — нравоучительно сказала Поли.

— Ты домой не поедешь? я наконец-то переоделась и улеглась на кровать, но так, чтобы видеть подруг.

— Нет, — Поли вздохнула и немного погрустнела. — У мамули с мужем очередной медовый месяц. Не хочу мешать.

Видимо, там её не сильно-то видеть хотят. Жаль, конечно, что родная мать так ревнует дочь к молодому супружнику.

— А я с радостью дома побываю и увижу бабулю. Эла, а ты? — я уселась на кровати и, нахохлившись, закуталась в одеяло. Почему-то мне было прохладно.

— Тоже поеду к своим, правда, ненадолго, — ответила она, откладывая учебник и со вздохом ложась на спину.

— Интересно, а куда нас все же отправят? задумалась я.

— Мне все равно, — произнесла Эла. Главное, чтобы было интересно.

— А мне нет, — встряла Поли. Я люблю удобства. Не хочется оказаться где-то в захолустье.

— И что мы там делать будем?

— Насколько я знаю, нас отправят в деревню, и мы будем готовить зелья для местного населения.

— М-да, главное чтобы местные жители нас за ведьм не приняли.

— Сейчас таких сел мало. Да и вряд ли нас в такое место отправят, — разумно рассудила Эла.

— Ладно, мы в любом случае об этом узнаем. Давайте спать. Завтра тяжелый день.

Это действительно было так. У нас зелья, магические животные, тренировка и общая история. Ужас!

* * *

— Девочки, сегодня мы будем готовить зелье от язвенных ран, — начала лекцию льера Моранда, делая надписи на доске. Зелье сложное, и надо строго соблюдать пропорции и делать в точности поэтапно. Сначала следует довести воду до кипения, затем добавить туда настойку макмара и перемешивать в течение трех минут, — нас окинули цепким взглядом. Если все правильно, то вода примет синеватый оттенок. После добавляете листья мака и корень мандрагоры. Не забудьте убавить огонь и помешивать: три раза по часовой стрелке и десять раз против, а потом отставьте остывать. Если вы соблюдали все правила, то зелье станет фиолетовым. Приступайте.

После команды учителя мы принялись за дело. Тут действительно была нужна концентрация. Когда моя бабуля готовила это зелье, то запиралась в своей лаборатории и просила её не беспокоить.

Пока закипала вода, я резала листья и корни, а также следила за тем, чтобы Альени не сделала какую-нибудь гадость, а то ж за ней не заржавеет — она уже практически избавилась от болотного цвета, а это значит, что скоро начет мстить со всем коварством, на какое только способна.

Когда вода закипела, добавила настой и стала перемешивать, затем кинула остальные ингредиенты. Все шло как нужно — зелье приобретало фиолетовый оттенок. Я слегка расслабилась. Портить уже было нечего.

— Дура! — послышалось позади меня. Это что, мне?!

Я обернулась и увидела, что Альени ругается с Сараей. Вот это сцена, её нельзя пропускать!

— Ты что наделала?! — кричала Сарая и показывала на свои руки. Те начали покрываться синими пятнами.

— Я нечаянно, — полным раскаяния голосом произнесла Альени. Но вот её глаза блестели злобой и удовольствием. Они явно что-то не поделили.

— Ты мне зелье испортила! — продолжила верещать Сарая.

— Девушки, что у вас произошло? подошла к ним учительница. Видно было, что ей противны любые разборки между девицами, и уж тем более происходящие на её уроках.

— Она нарочно испортила состав, — сразу пожаловалась Сарая. Да еще и руки мне изгадила!

— Адептка? строго взглянула на Альени льера Моранда.

— Я не хотела, это вышло случайно, — попыталась оправдаться Альени.

— Хм, значит, так — мне все равно, кто из вас виноват. Через два дня придете и переделаете зелья. Обе. Иначе я не поставлю вам зачет, и до экзаменов вас никто не допустит.

Интересная у неё позиция. Возможно, она поняла, что это было сделано специально, и теперь наказание попадет на обоих. Или ей просто лень разбираться, кто прав. Впрочем, в этом есть своя правда.

Оставшаяся часть урока прошла мирно, а после мы отправились на урок по магическим животным.

Льера Найтера пребывала в хорошем расположении духа и встретила нас с улыбкой.

— Девушки, сегодня я расскажу вам о русалках. Многие считают их нечистью, но все же не стоит полностью относить данный вид к этой категории. Они разумны и весьма привлекательны. Благодаря воде могут перемещаться где угодно, но для жизни предпочитают глубокие чистые озера. Кстати, русалки не топят всех подряд. Это байки невежественных селян. Да, им для воспроизведения потомства нужны мужчины, но не всякие. И еще — русалками рождаются, а не становятся. Так что не стоит из-за неразделенной любви идти к воде и топиться. Не поможет.

По классу поползли сдержанные смешки и переглядывания.

— Льера Найтера, а правда, что их чешуя придает зельям небывалые свойства? просила Ненси.

— Да, но только если она отдана добровольно. В другом случае ваше зелье будет безнадежно испорчено.

— А откуда вы столько знаете о них? поинтересовалась я. Может, у неё тоже есть подруга-русалка, как у меня Мьяра?

— Писала диплом на эту тему и успела несколько дней пожить под водой, — усмехнулась льера Найтера.

— И как там? тут же заинтересовались мы. Вот это да, под водой! Интересно, как ей удалось дышать там?

— Забавно, — пожала плечами она. У них нет дома как такового. Они спят на дне, ил заменяет им кровать. Кстати, весьма мягко. Во многом ориентироваться им помогает хорошее зрение, и глаза у них защищены дополнительным прозрачным веком. Я же мало что могла разглядеть на дне — очень мутно. Питаются они рыбой, некоторыми водорослями и мелкой живностью, а воду фильтруют через жабры на шее. Русалки общительны и забавны. Главное — не обижать их, они злопамятны. Еще вопросы есть? Нет? Тогда свободны.

Мы собрали учебники и пошли на урок физической культуры. Сейчас он уже не вызывал у нас общего стона: мы могли спокойно пробежать десять кругов и даже пару раз отжаться, а это уже достижение. Наверное, группу боевых магов, где учатся Видер, Слай и Дантер, гоняют так, что мама не горюй, так что нам ещё везёт, что к нам требования невысокие.

— Девоньки, сегодня у нас будет замечательный урок, — заулыбался ведьмак, а мы дружно поёжились. Мы будем учиться метать ножи. Такие знания вам пригодятся для самообороны. Вы красивы, а значит, некоторые парни могут попробовать добиться вашего расположения не совсем честными методами.

О, ну это льер Мадей ещё цензурно выразился.

— Это опасно? спросила одна из учениц.

— Нет, — отмахнулся он. Ничего опасного. Хотя, в процессе обучения возможны травмы.

— Какие? — раздалось тревожное.

— Порезы, царапины и, в крайнем случае, ампутация пальцев, — небрежно ответил ведьмак, словно бы это совершеннейшие пустяки.

— Простите, что? переспросила Сарая, и все дружно сглотнули.

— Ну, это маловероятно, — замялся учитель. Только в случае неосторожного обращения с ножом. Итак, начнем.

Ведьмак повел нас на тренировочный полигон. Там стояли чучела, набитые соломой, а напротив была начерчена белая линия.

— Девоньки, вставайте около черты и посмотрите на мишень. Представьте, что это не чучело, а ваш злейший враг.

Я взглянула на мишень, но никого представить не смогла. Смертельных врагов у меня не было, а остальные как-то не вызывали желания кинуть в них нож.

Пока мы разглядывали чучела, ведьмак подошел к каждой и дал несколько ножей. Они были обоюдоострые и гладкие, с рукоятью из красного дерева, которая оказалась несколько тяжелее клинка. Легкие и красивые. Никогда особо не любила оружие, но это мне понравилось.

— Возьмите нож за рукоять, почувствуйте его. Он должен стать продолжением вашей руки. Руку поднимите на уровень уха, но назад не заводите. Затем посмотрите на мишень, прицельтесь и выбросите руку вперед. Пальцы разжимайте сразу после замаха, иначе порежетесь.

Первая попытка провалилась у всех. Многие даже не смогли бросить нож на пару метров, а сами мишени были от нас метрах в десяти.

— Не переживайте, — подбадривал нас ведьмак. С первого раза ни у кого не получается. Будем дальше с упорством тренироваться.

До конца занятия мы продолжали тренировки, а льер Мадей так и бегал между нами, то поправляя стойку, то показывая правильный хват. Правда, ни у кого так не вышло попасть в цель. Мои ножи долетали лишь до половины. Но ведьмак радовался и таким успехам. По его словам, ребята не могли и это, так что нам обещали усиленные тренировки.

И последним уроком на сегодня была общая история. Если честно, то сил уже ни на что не хватало, но уроки пропускать не стоило. Главное, не уснуть.

— Альени, ты меня достала, — услышала я разговор, проходя мимо входа в главное здание. Калел выбрал меня. Смирись.

Ого! Вот это было уже событие. Теперь мотивы Альени мне стали понятны. Что-то ей прямо не везет с личной жизнью — даже Калел переметнулся к другой. Скорей всего, из-за происшествия на балу. На месте Сараи я была бы осторожнее.

Зато мне можно расслабиться. Альени сейчас будет полностью поглощена этой парочкой и про меня наверняка надолго забудет.

— Девочки, а я знаю причину ссоры на зельях, — торжествующе объявила я и пересказала услышанное, садясь за парту.

— Ого, а он времени зря не теряет, — заявила Поли, открывая учебник.

— Скользкий тип, — поддержала ей Эла. Он словно лёд. Вот только почему Сарая?

— Что ты имеешь в виду? не поняла я.

— Давай смотреть правде в глаза, — принялась рассуждать Эла. — Она не такая уж и красавица. Миловидная, но не более того. Альени симпатичнее будет. И в их окружении есть, на кого запасть.

— Может, ему такие нравятся, — засомневалась я.

— Возможно. Но меня это немного смущает.

— Ладно, главное, чтобы они к нам не лезли.

Подружки закивали и стали готовиться к уроку. Я полистала учебник, пытаясь понять, какая тема будет сегодня. Льер не следовал четкому графику, и мы изучали то, что он считал наиболее важным.

— Сегодня наш урок будет посвящен правящей династии, — принял решение льер Марей. Хоть вы и не относитесь к аристократии, но знать это обязаны. Наш король, Эдуард Третий, правит уже около шестнадцати лет. Причем на престол его возвела мать, вдовствующая королева Вилья. Эдуард был четвертым наследником престола и первым сыном королевы. Трое его предшественников погибли при невыясненных обстоятельствах, и доказать причастность королевы не удалось. Наш король показал себя прекрасным стратегом, но в то же время он весьма податлив. Поговаривают, что на самом деле правит королева.

Если вы когда-нибудь попадете в королевский замок, то будьте внимательны. Одно неверное слово — и вы лишитесь головы. Королева холодна и расчетлива. Недавно по столице начали ходить слухи, что королева собирается подыскать невесту сыну и со временем сделать его королем.

Наш король весьма любвеобилен, и всех его пассий уже не сосчитать. Но есть одна закономерность — как только она ему надоедает, то бесследно исчезает.

Вот тебе и король. Хорошо, что я никогда не окажусь во дворце. Не люблю аристократов и их заносчивость, и поэтому их дома и дворцы буду обходить за много вёрст.

Когда нас отпустили с урока, радости не было предела. Наконец-то отдых. Хотя, еще ведь есть домашняя работа. Ууу это никогда не кончится. Какой ужас. Мне даже на ужин идти не хотелось.

— Я так больше не могу, — завалилась на кровать. Уже голова пухнет от заданий.

— Вик, а что это? указала Эла на мою подушку.

Я повернула голову и наткнулась затылком на что-то твёрдое. Нахмурившись, перевернулась на живот и посмотрела на подушку. Там лежала красивая прямоугольная коробка красного цвета. Любопытство тут же взыграло. Я потянулась к коробке. Легкая. Что же там? Девочки присели рядом и замерли в предвкушении. Я открыла коробку и обнаружила там браслет из тоненьких черных пластин. Они были маленькие и плотно прилегали друг к другу. Красота. Причём камушки явно натуральные, не стекляшки.

— От кого это? спросила Поли, разглядывая браслет.

— Не знаю.

Отложив браслет, стала искать записку. Она обнаружилась под подкладкой коробки. И зачем её туда запихивать? Правда, из этой записки ничего не понятно.

«Этот браслет принесет тебе защиту», — гласила надпись. Ни подписи, ни инициалов.

— Странно. Может это ловушка? — произнесла я, раз в пятый уже перечитав записку.

— Какая? не поняли моих сомнений девочки.

— Без понятия. Я лишь предположила.

— Может, это от Дантера? высказалась Эла.

— Нет. Он бы подписался, — мотнула я головой.

— О, значит, у тебя появился тайный поклонник, — Поли хитро прищурилась и пихнула меня плечом.

— Не люблю я таких поклонников.

— Почему?

— Среди них сумасшедших много.

— Может, стоит узнать об этом браслете у льера Смодига? предложила Эла.

— Пожалуй, я так и сделаю. У нас как раз завтра занятие.

Положив браслет обратно в коробку, я сходила поужинать, сделала уроки и легла спать. Правда, уснуть сразу мне не удалось. Вопрос с браслетом не давал покоя. Нет, сам браслет мне очень понравился, но вот его даритель оставался загадкой.

Весь следующий день я ходила сама не своя. Этот чертов подарок не давал мне покоя. И лишь перед занятием по магии я слегка успокоилась. Негоже приходить на управление стихией в растрёпанных чувствах.

— Добрый вечер, льер.

— Добрый.

— Простите, а могу я задать Вам вопрос?

— Конечно.

— Мне вчера принесли подарок, но я боюсь, что это ловушка, — протянула коробку я.

Льер взял ее, открыл и осмотрел браслет со всех сторон.

— Нет, это совершенно обычный браслет, без каких-либо магических свойств, — обрадовали меня. И я думаю, что сегодня мы можем поговорить о том, как видеть ауры предметов, раз уж тебя так беспокоит этот подарок, — преподаватель вернул мне браслет и продолжил. Для того, чтобы понять, если ли на предмете какая-то угрожающая магия, надо просто переключить зрение с простого на магическое. Ты должна смотреть не на сам предмет, а на его поверхность. Все, что несет вред, отражается красными или черными всполохами. Если же это направлено на добро, то желтыми, зелеными или голубыми. Конечно, бывают и исключения, но крайне редко. В твоем случае браслет не отражает ничего, значит, он безвреден. Просто украшение.

— А какие бывают исключения?

— Магические маячки. Они не отражаются и не имеют цвета. Но это не опасно. Наоборот, магический маяк наводится на предмет, чтобы сохранить его. Обычно это ценные вещи и, очень редко, люди. Хозяин всегда сможет найти то, что потерял, если на предмете будет метка.

— То есть на браслете тоже может быть маяк?

— Вполне возможно. Но я такого не вижу.

— Спасибо.

— Раз с этим разобрались, то давай продолжим занятия с камушками и щитом.

Я кивнула и приступила к тренировкам. Мне слегка полегчало. Раз браслет не опасен, то я могу его носить. Тем более, что он мне очень понравился. Теперь у меня на руке сверкало целых два браслета, и снимать их я не намерена. Защита никогда не бывает лишней.

Весь оставшийся вечер я посвятила занятиям, и под конец мне даже удалось создать несколько огненных шариков. Восторгу не было предела. А так как это был предвыходной день, то в комнату я вернулась ближе к полуночи. Комендантша молча пропустила меня, но недовольство в глазах не заметить было сложно. Девочек в комнате не было, значит, они гуляли. С недавних пор нам разрешили в выходные и предвыходные дни приходить в комнаты, когда захотим. Главным условием было не выходить за пределы школы после комендантского часа.

Я еще немного помедитировала и попыталась поставить щит, но он упорно не желал проявлять себя. Плохо. Мне сейчас это было просто необходимо. После двадцатой попытки я плюнула на это дело и улеглась спать. Завтра наступали выходные, и нужно как следует отдохнуть.

— Вика, вставай, — тормошила меня Поли. На улице такая погода хорошая, грех в комнате сидеть.

— Поли, отвянь, — отмахнулась подушкой я. Дай хоть немного поспать.

— Девять утра. Сколько можно спать?

— Что?! Ты меня в такую рань будишь? Озверела?

— Вик, ну ладно тебе. Так всю жизнь проспать можно. Нас тем более ребята ждут.

— Вас, а не меня.

— Там и Дантер будет, — влезла Эла.

— И? не поняла намека я.

— Поболтаете.

Я смерила девочек грозным взглядом, давая понять, что я об этом думаю, но на них не подействовало. Пришлось вставать и тащиться в душ, а затем на завтрак. Поли все поторапливала меня — видимо, ей не терпелось встретиться с Видером. Вот только зачем им я? Дантера развлекать? Я себя в роли шута совершенно не представляю.

Для прогулки выбрала зеленое платье, в котором уже ходила на свидание. Оно мне нравилось, и я не видела смысла отказывать себе в удовольствии, чтобы носить его. Волосы заплела в косу, а на конце завязала бант атласной лентой. Девочки тоже нарядились в легкие платья, и мы пошли на прогулку. Точнее, просто в парк, где обычно и проводили время.

Вот что мне нравилось в парнях, так это пунктуальность. Они всегда приходили раньше нас и терпеливо ждали.

— Привет, — расцвела улыбкой Поли, подсаживаясь к Видеру. Эла тоже быстро разместилась рядом со Слаем. Угадайте, кто достался мне?

— Виктория, — окинули меня взглядом, когда я подсела к нему. Прекрасно выглядишь.

— Благодарю. Как рана? Не беспокоит?

— Зажила. А как ведьмаки?

— Не пристают. Думаю, они даже не поняли, кто виноват в их провале.

— Очень на это надеюсь. Кстати, красивый браслет. Купила?

— Подарили.

— Даже так. И кто же это? в голосе Дантера проскользнули нотки злости.

— Не знаю, — пожала плечами я.

— То есть ты носишь браслет, непонятно кем подаренный? возмутился он.

— А что тут такого?

— Вика, я тебе просто поражаюсь. Мало ли какую гадость могли к нему прицепить.

— С этим браслетом все в порядке, — ответила я. Нет, его забота, конечно, приятна, но не до такой степени.

— Откуда ты знаешь? не унимался он.

— Неважно, — говорить о занятиях по магии мне совершенно не хотелось. Пусть считает меня простым лекарем.

— Какая же ты упертая, — поджал губы он.

— Знаю, — улыбнулась я. Спорить и переубеждать его я не собиралась.

— С тобой невозможно разговаривать.

— Тогда помолчи. Это порой полезно.

Дантер сверкнул глазами, но промолчал. И на этом спасибо. Слушать чьи-либо проповеди я устала.

Наши влюбленные парочки вовсю флиртовали и на нашу перепалку с Дантером внимания не обращали. Это было хорошо. Портить им прекрасные выходные не хотелось.

Пока мы молча наслаждались солнечным днем, на дорожке аллеи появилась Альени с подружками. Она была злая как десять драконов, в то время как Сарая блистала лучезарной улыбкой. Как назло, свободная скамейка была только рядом с нами. Самое время впадать в уныние.

— Вика, почему ты погрустнела? слегка нагнулся ко мне Дантер, обдавая шею горячим дыханием.

— Я? Тебе показалось.

— Врешь, — уверенно заявил он.

— Дантер, что ты ко мне цепляешься? посмотрела ему прямо в глаза.

— Может, ты мне нравишься, — еще ближе наклонился он.

Время вокруг будто замерло. Остались только мы. Мои губы зачесались, словно прося поцелуя. Дантер медленно наклонился ко мне. В его глазах мерцала страсть, непонятно откуда взявшаяся. В горле резко пересохло, и я непроизвольно облизнула губы. Он улыбнулся и

— Гадина! разрушил нашу идиллию крик Альени. И что ей не спится в ночь глухую?

— Ты неудачница! вскочила с лавки Сарая. Калел мой, ясно! А тебе вообще никто не светит! Деревенщина неотесанная, вот ты кто!

— ЧТООО?! вскрикнула Альени и в следующую секунду резко прыгнула на соперницу.

Началась драка. Они дергали друг друга за волосы, кусались, орали так, что многие пираты позавидовали бы набору слов, били друг друга куда попало и пытались расцарапать друг другу физиономии. Причем все это происходило на голой земле, в пыли, и подружки даже не пытались разнять дерущихся — они просто сидели и наблюдали. Клубок змей и то милее будет.

Если честно, то такого поведения от Альени я не ожидала. Раньше она вела себя более сдержано. Может, Сарая ее сильно достала? В любом случае надо заканчивать с представлением.

— Дантер, разними их, — попросила я.

— Почему именно я? приподнял бровь он. Действие, разворачивающееся перед нами, ему нравилось. Мужчины. Они охочи до зрелищ.

— Ты маг воды, — как бы намекнула я.

Тот понял задумку, хмыкнул и взмахнул рукой, и на дерущихся фурий вывалилось несколько литров холодной воды. Раздались визги, проклятия, но драка прекратилась. Правда, теперь они сидели в луже, полностью покрытые грязью.

— Ты мне за это ответишь, — пригрозила Сарая, вставая на ноги и пытаясь хоть немного обтряхнуться.

— Посмотрим, — вторила ей Альени и ткнула в неё пальцем. Скоро за мной будут бегать все парни школы, ты слышала?!

После этой фразы она гордо вздернула подбородок и ушла. Часть свиты последовала за ней, а другая устремилась за Сараей. Представление вышло интересным.

— Так, на чем нас прервали, — оторвал меня от созерцания поражения Альени голос Дантера.

— Не понимаю, о чем ты, — притворилась я, предательски краснея.

— Думаю, нам стоит немного пройтись, — сказал он, вставая с лавки и протягивая мне руку.

Идти с ним куда-то я не сильно горела желанием, но что-то в его глазах заставило меня согласиться. Я не стала брать его за руку, а просто встала рядом. Дантер разочарованно поджал губы, но промолчал и двинулся по аллее, прочь из парка. Пришлось идти следом. Какое-то время мы шли молча, и я уже хотела вернуться к подругам, но тут он заговорил.

— Я даже не знаю, с чего начать, — честно признался он.

— Сначала.

— Ты мне нравишься.

— Дантер, прости, но в это верится с трудом, — скривилась я.

— Я понимаю, — тихо вздохнул он. На самом деле, я и сам до конца в это не верю.

Вот только он может дать надежду, и тут же её разрушить.

— Дантер, это жестоко, — холодно ответила я.

— Вика, ты меня неправильно поняла, — попытался оправдаться он. Пойми, меня недавно предали. Жестоко и больно. Я был зол на весь мир. Когда Калел предложил спор, мне было все равно. Хотелось, чтобы кто-нибудь еще ощутил то же, что и я. Знаю, это подло. Виноват. Прости, если сможешь. Я только после твоей выходки с выдворением девицы из моей комнаты понял, что ты не такая, как все. Вместо того, чтобы послать меня подальше, помогла. Я тебе безумно благодарен. И еще — он замялся, взял мои руки в свои, откашлялся и продолжил. Если ты не против, то давай попробуем начать все сначала?

Если честно, то я выпала из реальности уже на первых его словах. А в данный момент и вовсе пребывала в шоке. Это заявление было для меня как гром среди ясного неба. Ничего себе прогулочка вышла.

— Дантер, я

— Прошу, не отказывайся сразу, — перебил меня он. Подумай.

В его глазах и голосе было столько надежды, что я не смогла отказать.

— Хорошо. Но предупреждаю — если это твои очередные уловки, то я сделаю все, чтобы ты навсегда перестал пакостить людям.

— Нет. Я действительно хочу быть с тобой. Жаль, что понял я это так поздно.

Я застенчиво улыбнулась. Мне и самой он нравился. Поэтому-то я и рискнула. Нет, его каверзы и угрозы не забыты, просто вера в лучшее живет и во мне. Надеюсь, что не пожалею о своем решении.

После выяснения отношений мы вернулись к друзьям и просто наслаждались беседой.

— Рассказывай, — налетели с вопросами подружки, стоило нам оказаться в комнате.

— О чем? попыталась отвертеться я. Не вышло.

— Вика Что тебе Дантер сказал? Куда вы ходили? И почему когда пришли, то сидели словно голубки?

— Ну, он извинился за свое поведение и в общем, попросил дать ему шанс. Я согласилась.

— Ого, вот прохвост, — выдала Поли. Не ожидала.

— Вик, а ты не боишься? неожиданно спросила Эла.

— Чего? не поняла вопроса я.

— Что это очередная игра?

— Есть немного, но я его предупредила, что если что, то превращу его жизнь в ад. Знаете, это, конечно, бредово звучит, но все же каждый человек имеет право на исправление, так что посмотрим.

— А я в восторге от драки этих куриц, — усмехнулась Поли, переодеваясь в ночную рубашку. Они друг друга стоят.

— Это точно, — поддержала её я. Но настроение Альени мне не нравится. Она может придумать такую пакость, что разгребать всем вместе придется.

— Думаешь, все так плохо?

— Пока не знаю, но стоит быть осмотрительнее. Нас она вряд ли тронет, а вот Сарае точно не повезло.

— Альени может причинить серьезный вред? спросила Эла, ложась на кровать.

— Может. Однажды в деревне она девушку чуть без руки не оставила. Правда, ей удалось выпутаться, но о виновности знали все.

— Даже так. И как её в школу взяли?

Я пожала плечами. На этот вопрос у меня ответа не было. Сейчас меня больше интересовали отношения с Дантером. Получится ли у нас что-нибудь?

Глава 10

— Ты посредственная. Я не хочу тебя больше видеть, — заявили мне после месяца безоблачных отношений. Причем прямо в лицо и при свидетелях.

Я даже сказать-то ничего не смогла — растерялась от неожиданности. Такого поворота сюжета не ожидала. И ведь все было прекрасно.

После того как мы с Дантером договорились попытаться начать все сначала, он действительно изменился. На следующий день я нашла букет ромашек под дверью. И как он только смог пройти мимо нашего цербера, ума не приложу. Но в любом случае мне было приятно, и я весь день проходила с улыбкой на губах. А вечером мы пошли гулять по территории школы. Идиллия. Дантер был чутким и нежным, он не пытался приставать или тащить меня в кровать, наоборот, мы просто держались за ручки и прогуливались.

Он каждый день приносил мне либо цветок, либо конфеты. Я уже стала бояться просто растолстеть от такого количества сладостей. Мы много разговаривали об увлечениях, родных или на отвлеченные темы. Пришлось признаться, что у меня есть магический дар, так как некоторые встречи я пропускала из-за занятий. Но Дантер на это отреагировал совершенно спокойно и даже начал помогать мне осваивать магию. Благодаря ему я научилась ставить щит, правда, ненадолго. Но это уже было достижением. И камешки из огненной стихии стали получаться сами собой, но вот вода никак не желала проявлять себя. Мне порой казалось, что шар ошибся, и этого дара у меня нет. Льер Смодиг радовался моим успехам.

— Виктория, ты с каждый разом восхищаешь меня все больше, — похвалил он на одном из занятий, когда я смогла отправить в полет сразу пять огненных камней. Раз с этим мы разобрались, то стоит перейти к более сложным заклинаниям. Для начала освоим фаербол, — он протянул руку, и на ней появился огненный шар размером с тарелку. Это один из основных составляющих боевой магии. Принцип тот же, что и с камнями, но тут надо не уменьшать выброс энергии, а увеличивать. Только не переборщи, иначе пострадаешь.

Я кивнула и стала пробовать. Но это тоже давалось не так легко, как на словах. Мои фаерболы получались размером с яблоко и расти не хотели. Правда, отчаиваться я и не думала. Тут нужна тренировка, как показывает практика.

— Когда освоишь это, я покажу огненный хлыст, — подбодрил меня льер. Он успел заметить, что я любопытна и начинаю учиться быстрее, если мне нравится сам процесс, вот он и старается заинтересовать меня.

Тем же вечером я встретилась с Дантером и пожаловалась на то, что у меня не выходит большой фаербол.

— Вика, ты порой такая забавная, — улыбнулся он, прижимая меня к себе. Магия — вещь нестабильная. Тут нужна концентрация и тренировки. Даже у меня не все сразу получалось, а ведь я этим с детства занимаюсь. Ты же начала лишь недавно. Дай себе время, и все получится.

— Хорошо, я постараюсь так сильно не переживать, — заверила его.

Идиллия.

На других уроках все тоже шло своим чередом. Мы изучали магических животных, варили всевозможные зелья, слушали историю и бегали по полю. Кстати, после того, как я освоила камешки, ножи стало кидать гораздо легче. Я даже умудрилась несколько раз попасть в цель. Ведьмак был на седьмом небе от счастья.

Порой я замечала взгляды Альени, направленные на меня или Сараю, и мне они не нравились. Холодный пот прошибал от таких взглядов. Но я старалась не думать об этом и полностью отдавалась приятному чувству любви. И вот теперь я стою в парке и слушаю оскорбления своего возлюбленного, который еще два дня назад был нежен и мил.

— Дантер, я не понимаю, что случилось? удивленно спросила я, смотря ему прямо в глаза.

— Ничего, я просто понял, что мы не подходим друг другу, — отмахнулся он. Мне нужна утонченная, женственная девушка.

— А я не такая?

— Нет. Ты без изюминки.

— Дантер, но почему? Еще пару дней назад все было хорошо? в моем голосе появилась боль.

— Отстань от меня, — резко сказал он и, развернувшись, ушел.

Я осталась одна. Совершенно разбитая. Такое поведение просто не укладывалось в моей голове. Кое-как дойдя до комнаты, села на кровать и задумалась. Мы с Дантером не виделись два дня. Ему нужно было подготовиться к зачету, да и у меня накопилось много домашней работы. Прощались мы хорошо, претензий не было. А теперь он мне заявляет, что разлюбил. Бред.

Умом я понимала, что что-то тут не так, а сердцу было больно. На глаза навернулись слезы, и именно этот момент выбрали девушки, чтобы вернуться с прогулки.

— Вика, что случилось? тут же оказались рядом подружки.

— Меня Дантер бросил, — сквозь слезы проговорила я.

— КАК?! У вас же все было хорошо! — они уселись по обеим сторонам от меня и дружно обняли.

Пришлось пересказать им нашу встречу, отчего я разревелась ещё сильнее.

— Да, звучит как-то неправдоподобно, — задумчиво протянула Поли, успокаивающе поглаживая меня по спине. Есть несостыковки.

— Согласна, — закивала Эла. Может, вам стоит еще раз поговорить?

— Не думаю. Пусть сам сначала решит, что ему надо. Да и чувствую я, что он не захочет меня слушать. Просто пройдёт мимо, оттолкнёт — вот и весь разговор.

— Вик, хочешь, я попрошу Слая с ним поговорить? — Эла сама чуть не плакала, глядя на убитую горем меня.

— Нет. Я сама во всем разберусь, — шмыгнула я носом. — Давайте лучше ложиться, нам завтра надо с утра на тренировку.

Если честно, то ночью я практически не сомкнула глаз, только слегка задремала, когда за окном уже посерело. Мне не давала покоя мысль о Дантере, и с утра настроение было соответствующее — я ненавидела всех. Без исключения. И Поли с Элой тоже, но знать им об этом было необязательно.

— Девоньки, — заулыбался ведьмак, оглядывая нас. Вы у меня молодцы. Пора увеличить нагрузки. Давайте сегодня пятнадцать кругов, сорок отжиманий и тридцать приседаний.

После этой фразы у меня с языка чуть не слетели проклятья в сторону учителя, и не у меня одной. Все девушки выглядели удивленными и злыми одновременно. Сколько можно над нами издеваться? Мы же не воины, а лекари. А впрочем, такие нагрузки — хороший способ снять агрессию, так что после тренировки я почувствовала себя несколько лучше.

Выполнив все задания и сходив в душ, мы отправились завтракать, и вот тут меня ждал еще один сюрприз — рядом со входом в столовую стояла Альени и самозабвенно целовалась с Дантером. Я даже обомлела от увиденного. Ничего себе поворот сюжета. Меня бросили ради вот этого?

Гордо расправив плечи, прошла мимо и даже не взглянула в их сторону. На душе было препогано.

— Вика, ты как? участливо спросила Эла, беря меня под руку.

— Все хорошо, — соврала я, но голос предательски дрогнул.

Девочки кивнули, но было видно, что моим словам не поверили. Мы взяли подносы с едой и сели за столик, хотя завтрак уже не казался мне таким желанным, как раньше. Спустя пару минут вошла Альени и с улыбкой довольной кошки направилась к своему столику. Очень хотелось встать и хорошенько её отметелить, но я едва сдержалась. Краем глаза заметила, что Сарая смотрит на неё крайне недружелюбно. Видимо, они до сих пор не помирились.

Мысленно послав все к демонам, я съела кашу и направилась на занятия. Естественно, они прошли у меня как в тумане, впрочем, так же пролетели и несколько следующих дней. На четвертые сутки нашего расставания с Дантером произошло событие, которое заставило меня немного по-другому посмотреть на ситуацию в целом. У нас была пара по анатомии и учительница слегка опаздывала. Я открыла учебник и тетрадь, девочки поступили так же. Сарая сидела на последнем ряду и что-то чертила в тетради, с силой нажимая на карандаш. Она явно была на грани бешенства и пыталась как-то выплеснуть его. И тут зашла Альени, светя улыбкой.

— Ты! Мразь! закричала Сарая, гневно сверкая глазами и яростно смотря на бывшую подругу. Тебе Дантера мало? Ты еще и на моего Калела переключилась? Что он в тебе нашел?

— Видимо, то, чего нет в тебе, — с достоинством ответила Альени. Я же сказала, что он будет моим.

Вот вроде бы банальная до боли ситуация и удивляться нечему. Но, тем не менее, что-то не давало мне покоя. Получается, что ей резко заинтересовался не только Дантер, но и Калел. Разве так может быть? Особенно если оба до этого её бросали. Но додумать мысль не успела, пришла льера Аркадия.

— Девушки, с практической работой вы справились на отлично, — похвалили нас. Конечно, некоторые методы оставляют желать лучшего, — взгляд на меня, — но в целом молодцы.

В другой раз я бы покраснела от смущения, но сейчас мне было все равно.

— Тема нашего сегодняшнего урока — человеческое сердце, — продолжила лекцию льера Аркадия. — Это конусообразный полый мышечный орган, в который поступает кровь из впадающих в него венозных стволов, и перекачивающий её в артерии, которые примыкают к сердцу. Полость сердца разделена на два предсердия и два желудочка. Левое предсердие и левый желудочек в совокупности образуют «артериальное сердце», названное так по типу проходящей через него крови, правый желудочек и правое предсердие объединяются в «венозное сердце», названное по тому же принципу.

Форма сердца не одинакова у разных людей. Она определяется возрастом, полом, телосложением, здоровьем и другими факторами. В упрощенных моделях описывается сферой, эллипсоидами, фигурами пересечения эллиптического параболоида и трёхосного эллипсоида. Мера вытянутости формы есть отношение наибольших продольного и поперечного линейных размеров сердца. Кстати, у представителей других рас оно тоже имеет разную форму. И если вбить в него кол, то вы умрете. И это относится не только к вампирам. Они-то как раз еще и могут выжить.

Лекция была интересной и весьма познавательной, если бы не события, произошедшие до этого. Ситуация выглядела странной.

— Поли, а Видер случайно не говорил, что Дантер себя странно ведет? спросила я, когда с занятиями было покончено.

— Хм, не припомню такого. А что?

— Есть у меня некоторые сомнения. Вы сегодня к ребятам собираетесь?

— Конечно.

— Тогда я с вами схожу.

Подружки согласились, и мы вышли из главного здания. Сначала нужно было положить сумки и переодеться, а уж затем идти к парням. Правда, на выходе я увидела обнимающихся Альени и Дантера, и все бы ничего, но рядом стоял Калел и смотрел на это совершенно спокойно, будто ничего и не происходило. И это вызывало много вопросов. На его месте, я бы уже давно устроила скандал с мордобоем, а этот смотрит с таким умилением, что аж противно. Как будто сам этому же и рад.

— Дорогой, я приду к тебе позже, — услышала я обращение Альени к Калелу, когда проходила мимо. Да ещё и сладенько так. Тьфу, аж противно!

Нет. Тут определенно что-то не так. Еще бы понять, что.

Быстро переодевшись, пошли к ребятам. Моему появлению молодые люди не удивились.

— Привет. Видер, вам Дантер в последнее время странным не показался? с порога спросила я, пока подружки подсаживались к парням. Сама же я садиться не стала.

— Что ты имеешь в виду? — приподнял бровь Видер.

— Ну, может он стал вести себя не так как раньше, изменил привычки. Часто меняет настроение или злится, если сказать что-то плохое про Альени, — начала перечислять признаки я.

— Знаешь, пока ты не спросила, я как-то об этом не задумывался, — признался Видер. — Пару раз во время разговора об этой гадине он начинал ругаться. Да, и в последнее время он стал более раздражительным.

— Еще у него появилась привычка тереть глаза, — добавил Слай.

После этой фразы я побелела. Моя догадка все больше подтверждалась. Всё плохо, всё очень-очень плохо.

— Вика, что случилось? заметила мое состояние Поли.

— Видер, насколько Дантер сильнее вас? в лоб спросила я, игнорируя вопрос Поли.

— Эм, думаю, что прилично, — честно признался он. Я маг воздуха, а Слай земли. Наши стихии не совпадают с его, так что судить всё-таки сложно.

— Хорошо, тогда другой вопрос: как обезвредить мага?

— Это трудно. Вика, ты можешь объяснить, что происходит?

— Пока не могу. Мне нужно убедиться, что я права, и для этого надо осмотреть Дантера. Вот только в его состоянии это будет трудно.

— Знаешь, есть один способ, — неожиданно заявил Слай. Но не факт, что он поможет.

— Слушаю.

— У меня есть артефакт, который воздействует на сознание. Он может обездвижить мага на пять минут.

— Откуда он у тебя? удивилась я. Такие вещи весьма сложно найти.

— Достался по наследству от родителей, — пожал плечами Слай. Я им пользовался всего пару раз, так что заряда там хватит.

— И как он действует?

— Нужно зайти в комнату и активировать. Расстояние не менее трех метров.

— Действие распространяется на всех или конкретного человека?

— Смотря как настроить.

— Отлично. Альени, если что, обездвижить сможете?

— Конечно.

— Поли, сбегай к нам в комнату за моей сумкой, пожалуйста.

Она кивнула и вопросов задавать не стала.

— Слай, настраивай артефакт. Видер, у вас есть веревка?

Знаете, что самое приятное в этой ситуации? Все выполняли поручения без вопросов. Значит, мне доверяли.

Спустя пять минут Поли принесла сумку, и я стала искать нужный порошок — при его вдыхании человек погружался в сон как минимум на час. Тем временем Слай настроил артефакт — это оказался обычный черный камень без каких-либо украшений. Видер нашел веревку. Мы были готовы.

Я взяла порошок и вышла из комнаты, ребята последовали за мной. Около двери Дантера мы замерли и прислушались. Стало понятно, что он там не один, и они явно заняты не разговорами.

— Готовы?

Все кивнули, и я постучала. В ответ послышалась отборная ругань, и нас послали. Я разозлилась.

— Видер, вы можете дверь сломать?

— Нет. На ней магическая защита.

— Сильная?

— Не очень. Но она замкнута на воде, тут может помочь лишь стихия огня. Мы ею не владеем, — в его словах проскользнула грусть.

— Даже так, — усмехнулась я. Отойдите.

Сделав пару шагов назад, сформировала в руке фаербол и швырнула его в дверь. Кстати, шар вышел довольно приличный — видимо, злость сыграла свою роль. Фаербол коснулся двери и разнес её в щепки. Ребята потрясенно молчали, закрыв головы руками.

— Не помешала? зашла в комнату я и по-хозяйски огляделась.

Двое голубков лежали в кровати практически голые и ошарашенные. Но Дантер быстро взял себя в руки и начал подниматься.

— Слай! — крикнула я, быстро доставая порошок.

По комнате прокатилась волна магии, и Дантер замер. Пока Альени не сообразила, что происходит, я подскочила к ним и дунула порошок в их лица. Ребята вместе со мной задержали дыхание. Через пару секунд наша парочка была в отключке.

— Свяжите её, — попросила я и подошла вплотную к Дантеру. Тот спал словно младенец.

Но я сюда не любоваться им пришла. Приоткрыв ему глаза, увидела, что сосуды начали чернеть. Едва-едва, но это уже заметно. Тогда я стала осматривать руки и нашла то, что искала. На левой руке, в районе подмышки расцветал черный узор из до боли знакомых символов. Я похолодела. Как она могла так поступить? Быстро подскочив к Альени, обнаружила два символа на обоих запястьях. Демоны. Ну что за наказание!

— Слай, приведи сюда Калела, — отдала ему порошок. Начнет сопротивляться, скажи, что его Альени ждет.

— Вика, что происходит? — в очередной раз спросил Видер.

— На них черный приворот на крови, — начала объяснения под потрясенные вопли подруг. В своей жизни я всего лишь раз сталкивалась с этим. У нас в деревне жила хорошая пара, но в один прекрасный день девушка пришла к нам и попросила о помощи. Муж отказался от неё и стал вести себя странно. Когда мы пришли, то увидели на его теле такие же узоры, но полностью черные. Это был приворот, запретная магия ведьм. Кто его наслал, выяснить не удалось.

— А что стало с парнем?

— Мы не смогли его спасти. Этот приворот активируется в течение недели, и после этого мужчина превращается в марионетку. Он не может жить без своей любимой ни минуты. А если той когда-нибудь надоест с ним возиться, и она его бросит, то он просто сойдет с ума и покончит с собой.

— И как понять, сколько времени прошло? тихо спросил Видер, с тревогой глядя на друга.

— Четыре дня. Узор еще не полностью стал черным.

— Его нужно спасти.

— От этого нет спасения, — вместо меня ответила Поли, подходя в Видеру. Единственное, что мы можем сделать облегчить его страдания.

— Нет! Выход должен быть. Нужно позвать учителей.

— Да, их в любом случае надо позвать, — согласилась я. Эла?

— Уже бегу.

Я тихо опустила на кровать рядом с Дантером и безмолвно заплакала. Помочь нечем. Больно. Как Альени могла так поступить с ними? Неужели она совсем из ума выжила?

Спустя минут двадцать после того, как мы пришли, Слай привел Калела. Тот выглядел не лучше остальных, а, может, даже хуже. Быстро усыпив его, положили рядом с Дантером. Нам оставалось только ждать.

— Вика, неужели нет никаких шансов? взмолился Видер, в отчаянии обнимая Поли. На подруге тоже лица не было. Должен быть хоть какой-то способ. Артефакт, зелье, вода?

Пока Видер стонал от бессилия, я думала. И после его фразы про воду меня осенило.

— Сидите тут и ждите учителей, я скоро вернусь.

Не став объяснять ребятам подробности, бросилась прочь из общежития. Недалеко от тренировочного полигона находился пруд, и именно туда я и направлялась. Добежав до места, опустилась на колени и сунула руку в воду.

— Мьяра, прошу тебя, появись, — затараторила я. Мне нужна твоя помощь.

Но в ответ тишина. Неужели она меня не услышала? Отчаяние накатывало волнами, и я не сразу заметила, что вода начала рябить. Спустя секунду на поверхности показалась улыбающаяся русалка.

— Вика, приветик. Соскучилась? Как — начала спрашивать она, но осеклась, заметив мое состояние. Что случилось?

— Мьяра, мне нужна илиийская вода, — хмуро ответила я, утирая слёзы.

Русалка ошарашено замерла и посмотрела на меня немного недружелюбным взглядом.

— Вика, ты понимаешь, о чем просишь? — приподняла она бровь.

— Да. Но мой друг в беде. На нем черный приворот, и только илиийская вода может его спасти. Я отдам, что хочешь. Прошу, помоги.

— Вика — начала отпираться русалка.

— Мьяра, молю, — из глаз вновь полились слезы, и я едва выдавливала из себя слова. Я не могу его так отпустить. Это неправильно. Пожалуйста.

Мьяра пару мгновений помолчала, угрюмо глядя на меня, но всё же согласно вздохнула.

— Жди, — сказала она и скрылась в воде.

Потянулись минуты ожидания. Я не зря обратилась к русалке — только у них была нужная мне надежда на спасение. Илиийская вода является самым редко встречающимся эликсиром. Он находится на дне озера, но никто не знает, где именно, кроме русалок. Это их святыня, и путь туда закрыт. Эта вода может спасти любого, даже находящегося на грани смерти, она затянет любые раны и восстановит органы и ткани. Вот только русалки мало кому дозволяют даже увидеть пару капель этой воды.

Я и сама боялась, что Мьяра откажет. По сути, мы подруги, и не более того. Но я должна была рискнуть.

Вода вновь пошла рябью, и появилась Мьяра с пузырьком в руках.

— Вика, об этом не должен знать никто, — глухо сказала она, протягивая флакон.

— Клянусь своей жизнью и магией, что никто и никогда не узнает, откуда у меня эта вода, — произнесла я, и в небе вспыхнула звезда. Клятва была принята. Мьяра, спасибо. Проси, что хочешь.

— Вика, я вижу, что ты не для себя стараешься, а стремишься нести добро. Только поэтому я и помогла. Беги.

Я кивнула и устремилась обратно. Теперь у меня была уверенность в том, что все будет хорошо. Вбежав по лестнице, открыла дверь и замерла. В комнате, кроме моих друзей, уже находились льер Смодиг и льера Найтера. Альени пришла себя и в данный момент сидела на стуле, и изливала душу. Ребята тоже были связаны, но восседали на кровати.

Не став приветствовать преподавателей, подбежала к ребятам и, пока они возмущались, влила по пять капель воды. Они резко замолчали, и им стало плохо, но так и должно быть — вода выводила яд из организма. Не самая приятная вещь, но по-другому никак.

— Адептка, что вы им дали? раздался позади меня строгий голос льера Смодига.

— Илиийнскую воду.

— Откуда?.. потрясенно произнесла льера Найтера.

— Простите, но я связана клятвой.

После этого мне вопросов не задавали. Клятва для мага — дело святое, и её чтят все. Нарушение грозит смертью.

— Вика, он поправится? тихо спросил Слай.

— Да, с ними все будет хорошо.

— Сейчас придут лекари и заберут их в лазарет, — сказал льер. А вот адептку, применившую это, — недобрый взгляд на Альени, ждет суд и казнь.

— Простите, льер, — обратилась я к преподавателю. Мне кажется, что она не совсем виновата.

— Вы её защищаете? удивился он, остальные тоже смотрели на меня с долей шока.

— Нет, — твердо ответила я. Просто у неё на это мозгов не хватит. Она способна подсыпать слабительного в еду, пустить слухи, но не на такое. Тут нужно иметь особые знания.

— Хм, согласен. Но кто тогда?

— Не знаю. Это лучше спросить у неё.

— Она молчит, — вздохнула льера Найтера. Видимо, там блок на воспоминаниях стоит. В любом случае заберем её и допросим. Вам стоит разойтись по комнатам.

В общем, нас мило выпроводили из комнаты и отправили спать. Заверив ребят, что теперь все будет хорошо, мы уныло поплелись к себе. Я безумно устала за этот вечер и очень хотела спать. Девочки выглядели не лучше. Поэтому, придя в комнату, мы тут же завалились на кровати и уснули.

Следующие пару дней я пребывала в неведении. К Дантеру меня не пускали, так как он еще не до конца пришел в себя. Но смерть ему точно не грозила, также как и Калелу, и эта весть была для меня важнее всего. Конечно, о произошедшем узнали, но слухов было совсем немного, и теперь все гадали, что же там на самом деле произошло. Я говорить об этом не хотела, да и остальные тоже.

На третьи сутки меня вызвали в аудиторию к льере Найтере.

— Можно? постучалась я.

— Входи, — в её голосе слышалась сильная усталость.

Я зашла и обнаружила, что кроме неё в кабинете также находились льер Смодиг и еще два человека. Они были облачены в черные балахоны с накинутыми на лица капюшонами. Мне стало неуютно.

— Вика, садись, — указали мне на стул.

Я послушно опустилась на стул и замерла. Зачем тут столько народу?

— Ты ведь Альени давно знаешь? — начала допрос льера Найтера.

— С детства, — покорно ответила я. Лучше сейчас отвечать как можно искренне.

— Вы подруги?

— Нет.

— Как ты узнала, что это именно черный приворот?

— Я с ним уже сталкивалась, — пришлось заново рассказать всю историю.

— Хм, а виновницу найти смогли?

— Нет.

— Ты сказала, что Альени не могла совершить это, — продолжили мой допрос. Почему?

— Просто она не способна до такого додуматься, — честно призналась я. Подсыпать снотворное, подраться может. Но пойти на убийство вряд ли. Кстати, как она?

— Молчит, — раздался позади голос льера Смодига. На её памяти стоит блок, и если его просто снять, то она умрет. Мы думаем, как его обойти.

— И что её ждет потом?

— Для начала лишат всех знаний, которые она получила, и оставшуюся жизнь она проведет в Крепости Строгости.

После этих слов я побелела. Крепость Строгости — одно из самых страшных мест нашего мира. Там каждый живет в небольшой камере с окошком под потолком. Встают с восходом солнца и весь день занимаются физическим трудом. Но самым страшным там является другое: в этой крепости молятся каждый день по два часа, а все оставшееся время монахини заняты работой и трудом. Они выращивают собственные продукты, разводят скот и убирают округу, а также помогают беднякам. Никто не имеет права отлынивать от работы без уважительной причины, и чаще всего таковой явлется смертельная болезнь. За нарушение режима полагается довольно строгое наказание в виде ударов розгами.

Мне Альени никогда не нравилась, но такой кары я бы ей не желала. Это жестоко.

— Ты не согласна с таким наказанием? заметила моё состояние льера Найтера.

— Мне кажется, для неё это слишком.

— Она чуть не убила двоих учеников, и ты считаешь, что это слишком? — на меня посмотрели, как на умалишённую, да ещё и с долей презрения.

— Да, — честно ответила я.

— Виктория, Вы слишком молоды, чтобы понять всю ситуацию целиком. Можете быть свободны.

Я встала и вышла из аудитории. С таким наказанием согласиться сложно, и возраст тут не имеет значения. Но спорить с учителями себе дороже, пусть решают сами. Надеюсь, что с Альени все будет хорошо.

Сейчас мне не давал покоя вопрос о том, кто же стоит за её спиной. Ну не верила я, что она сама все придумала. Тут должен присутствовать более взрослый и опытный человек.

Зайдя в комнату, я рассказала девочкам о допросе.

— М-да, сурово, — согласилась Эла. Ей там будет тяжело.

— Зато ответит за свои поступки, — недовольно высказалась Поли. А если бы ты вовремя не подоспела, то парни бы погибли. И её виновность никто бы не доказал.

— Но

— Поли в чем-то права, — согласилась я. Эла, следы черного приворота исчезают через пару часов после смерти носителя.

— А как Дантер? сменила тему Эла.

— Не знаю. Меня к нему не пускают.

— Главное, что с ним все будет хорошо.

— Да, сейчас это важнее всего.

Еще два дня прошли в ожидании выздоровления любимого. Про Альени я тоже ничего не слышала. Не то, чтобы меня сильно волновала её судьба, но все-таки я переживала. Тем более что мы из одной деревни, и по приезду туда меня будет ждать допрос. Её родителей мне искренне жаль — они не самые порядочные люди, но такого не заслуживают.

Наступили выходные. Девочки пошли гулять, а я осталась в комнате. На душе было грустно, хотелось плакать. Но я понимала, что это не поможет. Тогда решила помедитировать. Это все же лучше, чем бездействовать. Огонь откликнулся на мой призыв в одно мгновение, а вот вода все молчала, словно её и вовсе не было.

Через полчаса я все же решила попытать счастья и проведать Дантера. Меня сначала не хотели пускать, но я настояла. Они с Калелом лежали в одной палате напротив друг друга.

— Добрый вечер, — улыбнулась я обоим больным и села на кровать Дантера. Выглядел он как настоящий зомби: бледный, худой и с голодным взглядом. — Ты как?

— Не знаю. Я пока не понял. Голова болит, и тело ноет.

Бедняга. Он лежит просто мешком и не рискует делать лишних движений. Видимо, жжение в мышцах и ломота в костях просто невыносимы.

— А тебе обезболивающее дают?

— Да, но мне надоело тут лежать.

— Тебе это необходимо, — попыталась уговорить его я.

— Вика, я так больше не могу, — глухо произнес он, стараясь не смотреть на меня. Я виноват перед тобой. Это гложет меня каждый день.

— Дантер, не

— Нет, дай мне договорить, — перебил меня он. Вика, ты мне безумно нравишься, и я бы никогда не причинил тебе боль. Находясь под действием приворота, я все понимал, но ничего не мог сделать. Все словно в бреду. Гадко.

— Ты помнишь, как это произошло?

— Смутно. Я шел по аллее к общежитию и столкнулся с Альени. Она просто налетела на меня. Мне показалось, будто что-то кольнуло меня в руку, но не обратил на это должного внимания, хотя надо было. Через пару часов мне стало хуже. Я лег поспать, а утром проснулся совершенно другим, — он охватил свою голову руками. Я был словно зомби. Все чувствовал, понимал, но говорил совершенно другое.

— Дан, все хорошо, — я положила руку ему на плечо. Сейчас тебе не о чем переживать. Всё в прошлом.

— Ты сможешь меня простить? заглянул мне в глаза.

— Я и не обижалась на тебя.

— Наверное, мне тоже стоит сказать спасибо, — неожиданно заявил Калел.

— Не обязательно, — глядя ему в глаза, ответила я. Мне было не сложно. Ты как себя чувствуешь?

— Так же, как и Дантер.

— Вам нужно отдохнуть, — поднялась с кровати. Я еще зайду.

Парни слабо кивнули, и я вышла из комнаты. На душе стало значительно легче, ведь они поправлялись, и моё обращение за помощью к Мьяре было не напрасным. Тем более что оставшуюся после лечения воду я отдала обратно русалке — так будет меньше соблазна использовать запретное. Надеюсь, что ребят скоро выпишут, и все встанет на свои места.

* * *

— Девушки, в связи с недавно произошедшими событиями сегодня мы будем разбирать тему запретной магии, — начала лекцию льера Найтера, обводя нас недовольным взглядом. Возможно, она искала потенциальных ведьм. Запомните самое главное: применение любой запретной магии — это смертельный приговор. И неважно, сами вы это сделали, или вас попросили.

— А что стало с Альени? задала вопрос Сарая.

— Она исключена из школы за недостойное поведение.

— Какое?

— Это не вашего ума дело, — довольно резко ответила льера Найтера, и все студентки разом прижухли. — Вернемся к занятию. К запретной магии относится все, что влияет на человека и приносит вред. Не стоит недооценивать влияние магии на людей. В первую очередь вы лекари и обязаны приносить пользу.

Я слушала лекцию, но не вникала в её суть. После лекции льеры Найтеры у нас шли история и анатомия. А вот вечером меня ждал льер Смодиг. Настроение у него было явно не самым лучшим.

— Виктория, как Ваше самочувствие? почему-то поинтересовался он.

— Все хорошо, — настороженно ответила я.

— Что ж, тогда приступим к занятию. Знаете, я тут подумал о щите и том, что он у Вас не выходит. Сегодня мы исправим эту ситуацию.

Я даже не успела до конца сообразить, что он имеет в виду, как в мою сторону полетел огненный шар. От неожиданности я пригнулась, и он пролетел мимо.

— Адептка, ставьте щит, а не уклоняйтесь, — услышала я, а затем в мою сторону вновь полетел фаербол большего диаметра.

Попыталась представить стену, как меня и учили, но ничего не вышло. От страха выставила вперед руки и получила ожог. Больно.

— Не расслабляйся. Представь стену и действуй, — гневно отчеканил льер Смодиг.

В конечном итоге с пятой попытки щит у меня получился, но выстоять против такого напора он долго не смог. Под конец занятия у меня все руки были в маленьких ожогах и очень болели.

— Дай сюда, — подошел льер, взял мои руки в свои, и в следующую секунду раны стали затягиваться.

— Вы универсал! вырвалось у меня.

— Да. Но об этом мало кто знает, — уклончиво ответил преподаватель.

Ого, я первый раз видела универсала. Сколько тут силы и могущества!

— Что ж, на сегодня можно закончить занятие, — сказал он, когда раны полностью затянулись. То, что ты вообще смогла поставить щит — уже прогресс. На следующем занятии попробуем разбудить в тебе воду.

— Надеюсь, не посредством утопления меня в воде?

— Идея неплохая, но боюсь, что в данном случае не поможет, — вяло усмехнулся льер. — Можешь идти.

Я мысленно обругала себя за несдержанный язык и отправилась в комнату. День выдался тяжелый. Конечно, мне бы стоило радоваться, что я смогла поставить щит, но вот методы для его проявления мне категорически не понравились — слишком опасно и больно. Руки хоть и залечили, но они еще ныли.

Следующие несколько дней я была вся в учебе, да и не я одна — все студенты, бедные и несчастные, стонали и чуть ли не переламывались от навалившейся нагрузки, ведь скоро должны были начаться экзамены. Дантер уже выписался из лазарета и в данный момент наверстывал пропущенные занятия. Мы с ним виделись несколько раз в парке и с удовольствием болтали обо всем. Что стало с Альени, я не знала. После того допроса я о ней больше не слышала. Но её подруги не сильно горевали. Сарая стала главой компании стерв. Надеюсь, что в будущем они не будут нас трогать.

С момента поступления в школу прошло около полугода. Скоро мы сдадим экзамены и поедем на практику. Хорошо, что нам разрешают навестить родных. Я так соскучилась по бабуле. С какой бы радостью я прогулялась босиком лесу, насобирала ягод и поплавала в озере. Осталось немного, и я смогу исполнить свою мечту.

В этот день у Дантера были практические занятия, и я осталась одна. Мне захотелось пообщаться хоть с кем-нибудь родным, и я пошла к пруду. Опустив руку с браслетом в воду, позвала Мьяру.

— Привет, — откликнулась она, показываясь из воды. Как дела?

— Теперь все хорошо, — улыбнулась я. И все благодаря тебе.

— Ой, да ладно, — отмахнулась она, краснея. Но, надеюсь, ты помнишь про уговор.

— Да, — тут же посерьезнела я.

— Как там твой возлюбленный?

— Замечательно. Наверстывает упущенное.

— А с учебой у тебя как дела?

Я пустилась в рассказы.

Следующий час пролетел в одно мгновение — как же приятно пообщаться с близким человеком! Вдоволь наговорившись, попрощалась с Мьярой и отправилась обратно в общежитие. На улице уже заметно потемнело, и порой приходилось идти очень аккуратно, чтобы не наступить куда-нибудь. И почему администрация не может повесить фонари по всему периметру школы?

Сегодня был выходной, но, несмотря на это, народу в парке не наблюдалось. Я как раз дошла до конца аллеи, когда услышала позади себя шаги, но обернуться и посмотреть, кто там идет, не успела. Я только попыталась повернуть голову и тут же получила удар по затылку. В следующую секунду сознание меня покинуло.

Глава 11

Я открыла глаза и попыталась подняться. Не вышло. Вокруг темнота и холод. А ещё воздух тяжёлый, затхлый и очень влажный. Смею предположить, что в этом помещении очень долго никто не находился.

Страшно. Сердце зарядило бешеный галоп и едва не вырвалось из груди. Я непроизвольно поджала ноги.

Что происходит? Где я?

По спине побежал холодок.

Попыталась вспомнить последние события. Я шла по аллее, а потом внезапно накрыла темнота. Итак, ясно, что меня похитили. Но для чего?

Решила подняться и поняла, что мои руки и ноги связаны, а во рту кляп. Теперь-то я поняла, насколько это мучительно, когда рот раскрыт на всю ширину и заполнен тряпкой!

Что же происходит?

Когда глаза немного привыкли к темноте, смогла разглядеть очертания некоторых предметов. Слева от меня стояла кровать, справа стол и пара стульев.

Сама же я лежала на полу, и, судя по ощущениям, пол был каменный. По коже бегали мурашки, я успела прилично замерзнуть. Еще немного, и зубы начнут стучать. Нужно как-то подняться, иначе мне грозит воспаление легких.

С пятой попытки смогла сесть и опереться спиной о стену. Стянутые верёвками руки нещадно ныли. Уже знаю, что будут синяки.

Больно. Голова раскалывалась на тысячу осколков — давал о себе знать удар по темечку. Кажется, у меня сотрясение — в довесок накатывала тошнота. Истерика и паника медленно нарастали во мне. Нужно было как-то себя отвлечь, чтобы не сойти с ума. А то, чувствую, мне это грозит в кратчайшие сроки.

С силой сжала руки так, что проколола ногтями кожу. Помогло. Боль очистила разум, но прогнать тошноту не сумела. Но ничего, потерпеть можно.

Итак, что мы имеем? Я непонятно где, связанная по рукам и ногам. Вокруг жуткий холод и с каждой минутой становится еще хуже. Нужно как-то выбираться отсюда.

Для начала попыталась ослабить веревки на руках, но безрезультатно. Связывал профессионал. Я попыталась вытолкать языком кляп никак, очень уж надёжно впихнули. Черт!

Ноги скрутило от боли. Слишком сильно затянули веревки.

Нужно успокоиться. На данный момент это единственное, что я могу сделать качественно. Да и вообще могу.

Старалась дышать медленнее и ровнее. Нельзя поддаваться панике.

Раз нельзя освободиться, то стоит подумать о том, кто похититель. Если бы Альени не арестовали, то я бы предположила, что это она. Но её увезли. Насколько я помню, больше врагов у меня нет. Надеюсь, подруги заметят моё исчезновение и пойдут за помощью.

Время тянулось бесконечно. Ожидание сводило с ума. Организм был вымотан, и глаза стали закрываться. Но спать нельзя. Так можно замерзнуть и больше не проснуться. Но сил уже не было. Безумно хотелось свернуться калачиком и согреться. Глаза слипались, мозг отказывался работать.

Затрясла головой, пытаясь проснуться, и застонала от боли.

Во всей этой ситуации была только одна странность, если не считать всего остального — мой браслет с каждой минутой становился все горячее. Вот только почему он нагревался?

И тут надо мной послышались тяжелые шаги. Стало еще страшнее. Я понимала, что это мой похититель, но встречаться с ним не горела желанием. Шаги приближались. Тяжелые, громкие. И обладателей этих шагов было несколько.

Мать Природа, помоги мне.

Спустя бесконечные доли секунды раздался поворот ключа в замке, и вспыхнул свет. Глаза резанула боль. Когда она немного утихла, смогла разглядеть тех, кто пришел. Это оказались ведьмаки с первого курса.

— Смотри, она очнулась, — толкнула в бок блондин одного из подельников.

— Ага, — усмехнулся шатен, окидывая меня похабным взглядом.

Меня передернуло. Вновь липкой волной накатил ужас.

— А че это она синяя какая-то? задумчиво осмотрел меня рыжий парень.

— Замерзла, — высказал предположение шатен.

Затем подошел ко мне, схватил за руку и резко дернул на себя.

Больно.

Понял, что встать не смогу, поднял на руки, и, сделав пару шагов, кинул на кровать.

— Ослабь веревки на ногах, — приказал блондин. А то она ни на что не будет годна сегодня.

Шатен перевязал путы так быстро, что я даже сообразить не успела.

— Освободи ей рот, — приказал блондин, и в мою сторону пошел рыжий.

Он подошел и резко дернул кляп. Больно. Я наконец-то соединила челюсти, и они едва не захрустели.

— Что вам надо? сипло, произнесла я.

— Нам? О, всего лишь убить тебя, — усмехнулся блондин. Мы развлечемся, и заодно ты нам ответишь за позор.

— Но я ничего не сделала, — попыталась отвертеться, хотя понимала, что с таким малым количеством извилин, как у ведьмаков, это не получится. Это были учения, каждый может ошибиться…

— Все может быть, но уже поздно. Мы в любом случае неплохо проведем время.

— Меня будут искать, — попыталась припугнуть.

— Не найдут, — уверенно заявили мне. Поверь, после того, что мы с тобой сделаем, тебя никто не найдет. Это нам не впервой.

Вот теперь стало действительно страшно. Если это не первый случай, то они знают, что делают.

Мать Природа, помоги!

Мне нужно было как-то потянуть время. Возможно, девочки поймут, что я не задержалась, а по-настоящему пропала. Может, уже поняли? Кажется, я тут уже давно.

— Но почему вы это делаете?

— Хм, нам за это неплохо заплатили, — охотно поведали мне. — Знаешь, какой кайф — видеть страх в глазах жертвы? Это так возбуждает…

— Но для чего вы тогда поступили в школу?

— А как по-другому было до тебя добраться? И кто будет нас там искать? Все считают, что школа — вместилище добродетели.

— Это мерзко, — скривилась я и попыталась понять, кому же перешла дорогу. Причём так серьёзно перешла, раз меня хотят на тот свет отправить, предварительно опозорив!

— И что? — хмыкнул рыжий. — Зато весело.

— Хватит болтать, — вмешался шатен. Имен они принципиально не называли. Нам через пять часов на занятия, а я еще и поспать хочу.

— Ты прав, хватит разговоров. Кто первый?

— Я, — предвкушающе вспыхнули глаза рыжего.

— Нет, я, — перебил его шатен, и кулаки его сжались.

— Вообще-то, у меня с ней личные счеты, — влез блондин.

Пока они строили планы и препирались, я судорожно пыталась понять, что же делать. Стать очередной жертвой не очень-то хотелось. Но я одна, а их трое, и каждый из них сильнее меня раз эдак в пять.

— Я сказал, что буду первым, — заорал блондин и, резко и коротко размахнувшись, ударил рыжего в челюсть. Тот крякнул, пошатнулся и упал. Еще возражения есть?

Шатен примирительно поднял руки, не желая быть битым, и блондин двинулся ко мне. От страха единственное, что пришло мне в голову — это выставить щит. Парень не дошел до меня буквально пару шагов и уперся в препятствие. Щит был прозрачным, и увидеть его он не мог.

— Что за? возмутился он и ударил по преграде. Раздался хруст кости, и блондин с гневным шипением схватился за руку.

Перелом. Отлично. Я едва сдержала нервный смешок.

— Похоже, у нашей малышки есть секрет, — протянул шатен, оглядывая меня. Она магиня.

— И что теперь?

— Подождем. Не думаю, что она сможет долго его держать.

Умный, зараза, слишком умный для ведьмака. Я ведь действительно не смогу продержать его более пятнадцати минут.

Пока блондин носился со своим переломом, мне пришлось обдумать свое будущее. Со связанными руками не поколдуешь, а развязать их нет возможности. Хотя, одна идея у меня все же была, правда, вероятность осуществления очень мала. Но терять мне нечего, и так всё из рук вон плохо. Закрыла глаза и призвала огонь. Руки опалил жар. Вот только мне их связали за спиной, и спалить веревки, не видя их, очень сложно.

— Что она делает? закричал блондин.

— Пытается освободиться, — правильно истолковал мои попытки шатен.

Да, я действительно пыталась это сделать. Открыла глаза и увидела, что похитители пытаются взломать щит. Они были профессионалы, но не маги, так что времени у меня катастрофически мало. Я не видела, куда направляла огонь и только чувствовала, как он обжигает кожу. Больно, но нужно терпеть, иначе мне не выжить.

— Ударь по щиту, — приказал блондин, наблюдая за моими попытками освобождения. Надо её вымотать.

Шатен взял стул и кинул в меня, тот отскочил от щита и ударился в стену. Я зажмурилась и почувствовала, что щит стал слабеть.

Плохо. Да не просто плохо, а чудовищно, катастрофически плохо!

Ребята вновь стали осыпать щит какими-то предметами, пока я пыталась освободиться. Руки просто горели от ожогов, по лицу бежали слезы, но я закусила губу и жгла веревки. Лучше умереть от боли, чем от их рук.

Силы заканчивались, щит становился меньше, а они приближались все ближе.

— Еще немного, и она сдастся, — победоносно провозгласил блондин. Не жди пощады, крошка. Я тебя так уделаю за это, что ты сама будешь просить о смерти!

И в этот момент щит рухнул, но они этого не заметили, так как были заняты разработкой плана и угрозами о том, что со мной станет. Время играло против меня. Веревки никак не хотели гореть, а рук я уже практически не чувствовала. Силы заканчивались, хотелось, чтобы это все оказалось просто сном. Наконец я смогла освободить руки, но легче от этого не стало. Боль начала затуманивать разум.

Пока они отвернулись, я осторожно вытащила руки из-за спины и стала развязывать ноги, стараясь при этом не проронить ни звука. Смотреть на волдыри от ожогов было страшно, я понимала, что стоит мне отвлечься — и всё, конец. Когда ноги стали свободны, собрала крупицы силы и поставила очередной щит. Он был слабее предыдущего, но это моя единственная защита. На большее я уже не способна.

— Она освободилась! воскликнул рыжий, повернувшись ко мне. Надо же, очухался. Как будто не он несколько минут назад схлопотал по физиономии от товарища.

Я уже успела встать с кровати и прислониться спиной к стене, чтобы не упасть от боли.

— Это ей не поможет, — усмехнулся блондин и сделал пару шагов вперед. Посмотри на неё Еще пара минут, и силы закончатся. И тогда уж мы хорошо повеселимся.

Эти слова стали последней каплей. Я понимала, что выхода нет, и помощь не поспеет. И еще помнила слова льера Смодига про последние силы мага. Что ж, одна я на тот свет не уйду, заодно и виновников моей смерти с собой прихвачу. Мне, конечно, умирать совершенно не хотелось, но и стать жертвой этих тварей я не желала. Они в любом случае от меня избавятся, но перед этим заставят помучиться. Уж лучше быстрая смерть, чем такая. Еще бы понять, кто именно заказал мое убийство, и разобраться с ним, но, видимо, это мне не дано.

Смирившись с судьбой, призвала последние остатки сил, и по щиту пошли всполохи огня. Красиво. Жаль, что я вижу это в последний раз. Перед вечной тьмой.

— Черт, она что-то нехорошее задумала, — дошло до шатена. Ведьмаки опасливо попятились.

Мой щит с каждой секундой все больше покрывался огнем и в скором времени грозился перерасти в огромный шар.

— Нужно валить отсюда! Скорее! — прокричал блондин, продвигаясь к выходу. Собратья его бочком последовали за ним.

Пока они попутно решали, что делать, я наблюдала за щитом и втайне гордилась своим поступком. Да, возможно, это было глупо, но лучше умереть так, чем достаться им на растерзание. Полностью смирившись со смертью, я не сразу заметила новых действующих лиц, которых в подвале заметно прибавилось.

— Виктория, все хорошо, — услышала я обеспокоенный голос льера Смодига. Опусти щит.

Я подняла заплаканные глаза и увидела своего учителя. Тут так же находились ведьмак и еще пара незнакомых мне людей — они уже скрутили ребят и теперь наблюдали за мной. В их глазах отражалась тревога. Сам процесс обезвреживания ведьмаков я пропустила и прослушала, так как в тот момент смотрела в пол и пыталась сосредоточиться.

— Вика, тебе нужно опустить щит, — повторили мне.

— Не могу, — честно призналась я, до конца не веря в свое спасение. Он меня уже не слушается.

-, - сочно выразился льер. Уходите отсюда. Я попробую ей помочь.

Пока остальные выводили заключенных ведьмаков, льер подходил ближе. Пелена перед глазами становилась всё темнее, силуэт учителя всё сильнее смазывался.

— Вика, тебе нужно сконцентрироваться, — начал говорить он, пристально смотря на меня. Я понимаю, что ты устала, но нужно попытаться. Хорошо?

Пришлось кивнуть, так как сил на разговоры не было. Щит забирал последние силы, я чувствовала, как он высасывает из меня энергию. Пошевелить конечностями не могла — они стали будто ватными и лишёнными костей.

— Представь перед собой воронку, — продолжил успокаивать меня льер. Его голос раздавался словно бы сквозь вату. И попытайся направить энергию туда. Ты должна как бы слить её в бездну.

Я поняла, что он от меня хотел, но сделать это было сложно. Воронку представить легко, но направить энергию не получалось — сил не хватало. По лицу струился пот, ноги дрожали, но я продолжала стараться. Нужно было сделать все возможное, чтобы никто не пострадал. Мне-то уже ничего не грозит.

Не знаю, сколько прошло времени, но мне все же удалось взять под контроль энергию и направить ее в нужное русло. Она стала утекать в никуда, и всполохи огня постепенно угасали. Чем меньше они становились, тем хуже было мне. Как только энергия из шара полностью растворилась, силы окончательно покинули меня.

— Молодец, — услышала я перед тем, как меня окутала тьма.

* * *

— Как она? сквозь сон услышала озабоченный голос льера Смодига. Он больно ударил по барабанным перепонкам.

— Прогноз хороший, — ответил незнакомый голос. Она чуть не выжгла полностью свой дар, но надежда на его восстановление есть. Правда, в ближайшее время ей совершенно нельзя напрягаться.

— Когда она очнется? Уже три дня прошло.

— Тут все зависит лишь от неё. Девушка пережила сильное потрясение.

— Что ж, надеюсь, все будет хорошо.

Голоса затихли, а я осталась одна. Интересно, что они имели в виду, говоря про мой дар? Неужели, я его потеряла?

Нужно попытаться встать.

Открыла глаза, осмотрелась.

Лазарет.

Отдельная комната. Даже так. Видимо, состояние моё слишком уж плачевно, раз от всех отгородить.

Попыталась спустить ноги с кровати. Не получилось — они оказались совершенно безжизненными. Тело отказывалось слушаться, оно вообще никак не реагировало на все мои попытки. Что происходит? Почему я не могу встать?

На меня начала накатывать паника. Я боялась, что меня парализовало. Навсегда, окончательно и бесповоротно.

Попыталась позвать на помощь, но голоса тоже не было. Этого ещё не хватало для полного счастья!

— Ты очнулась? ворвался в мое сознание женский голос. Я поморщилась. Хоть лицо осталось мне подвластно. Сейчас я позову лекаря.

Паника слегка улеглась — мне хотя бы объяснят, что со мной. Спустя пару минут в поле моего зрения появился поджарый и стремительный мужчина, одетый в форму лекаря.

— Добрый день, Виктория, — именно этот голос я слышала, когда очнулась. Мужчина заботливо нагнулся ко мне. Я Ваш лекарь. Меня зовут Пафир. Вам дали сильный успокоительный отвар, и именно поэтому двигаться и говорить Вы не можете. Сейчас самое лучше для Вас — это сон, так что постарайтесь уснуть.

Легко ему сказать, а мне спать не хочется. Но хотя бы можно не волноваться, что меня парализовало.

— Дайте ей снотворное, — приказал он медсестре и ушел.

Через пару минут мне в рот влили горький настой, и я уснула без сновидений.

В следующий раз я пришла в себя только через сутки, но самочувствие значительно улучшилось. Голова уже не болела, и тело слушалось. Осторожно приподнялась и села на кровати. Перед глазами немного поплыло от смены положения, но спустя минуту все пришло в норму.

— Доброе утро, — заулыбался Пафир, который в этот момент возился в углу с какими-то скляночками на тонконогом столике. Как самочувствие?

— Хорошо, — попыталась улыбнуться я.

— Видимо, не так уж и хорошо, — озабоченно произнес он и начал осмотр. Так, состояние оставляет желать лучшего, но если хочешь, могу тебя выписать.

— Хочу.

— Только при условии, что в ближайшие две недели никаких нагрузок и тренировок, — брови Пафира строго нахмурились. — У тебя практически выгорел дар, и если ты попытаешься колдовать, то и вовсе его лишишься. Поняла?

Я кивнула. Куда уж понятнее. Новости были не слишком обнадеживающие.

— И еще. В ближайшее время тебя могут вызвать на допрос, и я предупрежу ищеек, чтобы сильно тебя не тревожили. Мы тебе успокоительный отвар дадим. Но если станут сниться кошмары приходи, и мы разберем проблему.

— Спасибо, — сказала я, пытаясь унять дрожь. Зря он мне про допрос сказал. Вспоминать то, что произошло, совершенно не хотелось. И видеть этих преступников тоже, однако мнения моего никто не спросит — расследовать-то дело надо.

Лекарь ушел отдавать распоряжения, а я стала вяло собираться. Моя школьная форма лежала на стуле рядом с кроватью, чистая и выглаженная. И на этом спасибо кому-то из обслуживающего персонала.

Медленно одевшись, вышла из комнаты. Волосы пришлось оставить распущенными, так как сил собрать их в косу совершенно не было — руки на весу совсем не хотели держаться. Я уже собиралась переступить порог лазарета, когда меня окликнули:

— Вика!

Обернулась. Рядом со входом стояли Дантер с парнями и подруги. Он тут же подбежал ко мне и бережно обнял. На его лице расплывалась улыбка.

— Ты как?

— Уже лучше. Меня отпустили домой.

— Вика, а может, стоит еще полежать? забеспокоилась Поли. Ты бледная.

— Нет, лекарь сказал, что можно уходить. Только не стоит напрягаться.

Ребята нахмурились, но не стали противиться, поняв, что возражения мне на пользу не пойдут, и мы дружной компанией поковыляли к нам в комнату. Быстро идти я не могла и брать себя на руки тоже не разрешала. Когда мы пришли в наше общежитие, то меня тут же бережно усадили на кровать и окружили со всех сторон. Дантер сел рядом, взял мою руку в свою и стал поглаживать. Было видно, что его что-то гложет.

— Что с тобой? тихо спросила я.

— Ничего, — попытался отвертеться он.

— Дантер!

— Я просто виню себя за то, что с тобой произошло.

— Но ты не виноват! — моему изумлению не было предела.

— Мне нужно было проводить тебя, — заскрежетал зубами Дантер.

— Дантер, мы в тот день даже не виделись.

— Вик, а что там вообще произошло? осторожно спросил Видер, видимо, пытаясь отвлечь Дантера от моральных терзаний.

Я вздрогнула от этого вопроса, но рассказала все, что помнила.

— Вот, — выразились ребята, а Дантер до боли сжал кулаки.

— Главное, что сейчас все хорошо.

— Нет, — тут же возмутился мой возлюбленный. Они должны ответить за свои преступления. Я их в порошок сотру!

— Дантер, ими займутся компетентные люди, — попыталась утихомирить его я. Кстати, они обмолвились, что это не первый случай. Вы что-нибудь слышали?

Ребята отрицательно покачали головами.

— И как они сюда прошли? задала вопрос Эла. Мне и самой это было интересно.

— Ну, в школе нет каких-то ограничений на прием абитуриентов, — начал пояснять Слай. Их никто не проверяет.

— Получается, что сюда может поступить любой преступник? возмутилась я. Это ж выходит, что вообще безопасных мест не остаётся!

— Нет. Тех, кого разыскивают, конечно, сюда не пустят. Но этих-то парней никто не разыскивал, — вполне логично объяснил Видер.

— М-да, интересные у нас дела творятся. А вдруг тут половина таких преступников учится?

— Сомневаюсь. Мне кажется, сейчас начнутся тотальные проверки всех учащихся.

— Очень надеюсь, что больше такого не повторится.

Остальные дружно закивали. Ситуация была крайне непонятной и неприятной. Я никогда не думала, что в школу принимают всех подряд и даже не проверяют.

— Вик, ты выглядишь уставшей, нужно отдохнуть, — посоветовала Поли.

— Все нормально.

— Нет, она права, тебе надо отдохнуть, — настоял Дантер. Поспи, завтра пойдем немного погуляем.

Я улыбнулась. Он поцеловал меня и ушел вместе с ребятами. Что ж, мне действительно не повредит дополнительный отдых.

* * *

Следующие пару дней я провела в комнате, наверстывая упущенные знания. Девочки оставили свои конспекты, и я старательно их переписывала. Скоро должны начаться экзамены, и любая информация будет нелишней. А на третий день меня вызвали в кабинет льеры Найтеры на допрос. Все та же комната и те же люди.

— Вика, я понимаю, что тебе тяжело вспоминать произошедшее, но нам нужна информация, — заговорила она, стоило мне сесть на стул.

Я понятливо кивнула и рассказала все, что помнила.

— Значит, истинных причин похищения ты не знаешь? задумчиво протянул льер Смодиг.

— Нет. А они есть?

— Есть. Недавно королю начали поступать жалобы, что в селах пропадают молодые девушки примерно твоего возраста и внешности. Когда жалоб было три, король не обратил внимания. Мало ли, почему девица сбежала — может, тайно замуж выйти решила. Но когда число девушек перевалило за пятнадцать, пришлось задуматься, — поведали мне. Все бросились на поиски, но эти преступники оказались сметливыми и спрятались тут. Никто не ожидал, что они пойдут учиться. Хорошо, что нам удалось их поймать.

— Получается, что в нашу школу могут поступить даже отъявленные преступники?

— Нет. С этого дня мы приняли меры предосторожности, каждый поступающий будет подвергаться тщательной проверке. И те, кто уже учатся, тоже её пройдут.

— А что станет с теми, кто меня похитил? с замиранием сердца спросила я.

— Казнят, — бесстрастно ответил льер Смодиг.

— Я могу идти?

— Можешь.

Уже на подходе к двери меня вновь окликнули.

— Виктория, в связи со сложившейся ситуацией, школа решила пойти на уступки, — начала говорить льера Найтера. Ты можешь не сдавать экзамены. Их тебе поставят автоматом.

— Благодарю, но я все же хотела бы их сдать, — отозвалась я.

Я понимала, что это делалось лишь по одной причине — школа пыталась загладить вину за то, что допустила такое. Но мне поблажки не нужны. Мне и так несладко, а тут ещё это обидное снисхождение.

— Ты уверена?

— Да.

— В таком случае готовься. Но только к устным экзаменам, колдовать тебе нельзя.

М-да, интересная ситуация получается. Половина экзаменов мне зачтется, а половину учить. Нет, это, конечно, легче, чем сдавать все, но не совсем честно. В любом случае нужно основательно готовиться. Я сомневаюсь, что экзамен по зельям пройдет гладко и без сюрпризов.

Этим же вечером мы с Дантером снова оказались в зачарованном кафе. Я сама сюда захотела. Тут так уютно, и феи очень милые. И отвлечься можно, душу подлатать.

— Что ты будешь? спросил он, стоило нам сесть за столик у окна.

Сегодня там виднелась заснеженная поляна. Красиво, слов нет.

— Хочу сладкого. Много, — призналась я. Хотелось заесть стресс.

— А пить что будешь?

— Что-нибудь вкусное, — пожала плечами я.

— Хорошо, я тебя понял, — улыбнулся Дантер и махнул рукой.

Рядом тут же возникла фея и начала принимать заказ. Я засмотрелась на её прозрачные крылья — руки так и чесались потрогать их. После всех пережитых неприятностей мне не хватало радостных моментов в жизни. Хотелось ненадолго почувствовать себя ребенком.

В это раз заказ принесли быстро. Мне досталось несколько заварных пирожных, кусок шоколадного торта и большая креманка клубничного мороженного, а ещё мне принесли компот из вишни. Ммм, блаженство, столько вкусностей! Дантер не стал меня поддерживать в поедании сладкого и заказал рагу из овощей с мясом.

Я с упоением поедала сладости и радовалась, приятно иногда побаловать себя вкусненьким.

— Эх, сейчас для полного счастья мне не хватает Хомы, — протянула я.

— А кто это? насторожился Дантер.

— Мой хорек. Он просто обожает сладкое. И если бы увидел это, то запищал от радости.

— А какие еще животные у тебя есть?

— Только Хома, но мне и его хватает. А у тебя есть домашние любимцы?

— У меня дома живет крохотный дракон, его зовут Себа. Он подрабатывает почтальоном и вечно ворчит, — лицо Дантера прояснилось от воспоминаний.

— Везет. Я бы с радостью на него посмотрела.

— Не переживай, когда-нибудь я тебе его покажу. Думаю, вы поладите. Кстати, ты слышала, что Видер пригласил Поли на каникулы домой?

— Ага. Она прям светится от счастья.

— А может, ты ко мне в гости приедешь?

— Эм, боюсь, не получится. Мне нужно повидать бабулю.

— Понимаю, — немного расстроился он. Ты уже знаешь, где будет практика?

— Неа. А ты?

— Магов обычно отправляют в Северную Цитадель, но могут и на границу закинуть. Все зависит от ситуации.

— И что вы там делаете?

— Учимся сражаться в условиях, приближенных к настоящим, бродим по лесу в поисках приключений, а некоторые просто пьют.

— Весело у вас.

— Ну, думаю, у тебя будет не хуже. Деревенские жители знахарок любят, особенно молоденьких.

— Неужели ты ревнуешь? — я не сдержала улыбки.

— Немного, — честно признался он. Но я тебе верю, так что не обращай внимания. В любом случае буду тебе писать, чтобы скрасить практику.

— Мне еще экзамены сдать надо.

— Я в тебе даже не сомневаюсь.

— Зря, — улыбнулась я. Мы всегда можем ошибаться.

— Вик, человек на ошибках учится, так что это простительно, правда, если не смертельно.

— Согласна. Кстати, давай после кафе зайдем в один магазин, мне нужно бабуле подарок заказать.

— Хорошо.

Я доела свои сладости, Дантер расплатился, и мы пошли в магазин к Маре. Мне захотелось купить что-нибудь красивое для бабушки, ведь она столько для меня сделала.

— Вика, — налетела на меня Мара, сжимая в объятьях. Как ты?

— Хорошо. А ты?

— Ой, у меня все замечательно.

И это действительно было так. В магазине находилось человек десять и все что-то примеряли. Её дела шли в гору.

— Мара, это Дантер.

— Очень приятно, — искренне улыбнулась она.

— Взаимно, — ответил он, обнимая меня за талию.

— Ты пришла поболтать или что-то купить?

— Я бы хотела сделать подарок бабуле. Посоветуешь?

— Подожди тут, есть у меня идея, — сказала она и скрылась в подсобке.

Я осмотрелась вокруг и поняла, что Мару можно поздравить с успешно развивающейся торговлей. Надеюсь, что у неё все будет хорошо.

— Вот держи, — протянула мне какую-то ткань она.

Это оказалась шаль серебристого цвета, сотканная столь воздушно, словно паутина. Очень тонкая, но в тоже время теплая и мягкая, и кружево складывалось в причудливые цветы с тонкими острыми лепестками. Неужели ромашки?! Прелесть же!

— Какая красота, — не удержалась от восторга я. Беру. Сколько?

— Тридцать серебряников.

— Я заплачу, — тут же влез Дантер, когда я попыталась достать деньги.

— Дантер, я и сама могу, — запротестовала я.

— Знаю, но мне приятно тебя радовать, — немного смущённо ответил Дантер.

Ну, раз ему приятно, то не буду огорчать. Думаю, бабуле эта шаль очень понравится.

После магазина мы пошли обратно в школу. Я решила как можно скорее забыть обо всех событиях, что произошли со мной совсем недавно, и просто наслаждаться жизнью. Тем более что все позади, я жива и практически здорова. Правда, Дантер следит за мной, словно я хрупкая ваза на краю подоконника, и это немного раздражает. Не люблю сильную опеку, но и его огорчать не хочу — всё же он заботиться и беспокоится обо мне. Придется потерпеть.

Следующие пару дней я ходила на занятия и подтягивала свои знания по предметам. Меня сильно не мучили, но вот одногруппницы смотрели с интересом и жалостью. Сарая исподволь пыталась выдавить из меня ответы на вопросы, но пара неприличных ругательств заставили её покраснеть и отступить куда подальше. Конечно, быть на виду у всех не очень приятно, особенно когда за твоей спиной вечно шушукаются, но нужно немного подождать, и люди успокоятся. Просто никто не знал подробностей, вот и спрашивают. Я и сама сразу после выписки накинулась на подружек с вопросами.

— Как льер узнал, где меня искать? спросила я, стоило парням уйти.

— Не знаю, — заговорила Поли. Мы с Элой пришли в комнату около двенадцати, но не застали тебя. Если честно, то сначала мы подумали, что ты у Дантера, и не беспокоились. Но когда пробило два, нам стало не по себе. Пришлось тайком пробираться мимо комендантши и идти к нему. Дантер спал и, когда мы спросили про тебя, сказал, что вы не виделись.

— После этого мы стали будить ребят, — подхватила Эла, и вместе обошли всю территорию школы, но тебя нигде не было. И тут наткнулись на льера Смодига. Он спросил, почему мы не в кроватях, пришлось рассказать. Знаешь, он тогда даже побледнел слегка, а потом что-то прошептал и приказал нам идти в комнату. Пришлось подчиниться. А утром нам сказали, что тебя нашли.

— Вместе с ним мне на помощь пришел ведьмак и незнакомые люди. Но вот как он меня нашел? С ним не было собак или поисковиков.

— Может тебе стоит у него спросить? предложила Поли.

— Да, мне бы хотелось узнать ответ на этот вопрос.

И такой шанс выдался спустя неделю. Он вызвал меня на занятие по магии, хотя ей мне заниматься было категорически нельзя.

— Итак, адептка, сегодня мы с Вами разберем вопиющий случай нерадивого использования дара, — начали читать нотации мне, как только я переступила порог учебного полигона. Виктория, как Вы додумались применить то заклятье? Если бы мы вовремя не подоспели, то половина города была бы в руинах.

Начинается! Мне и так несладко, так меня ещё и отчитывают!

— Если бы я его не использовала, то сейчас с Вами не говорила, — попыталась оправдаться я. Других вариантов не было, а мне жить хотелось. И, кстати, как Вы меня нашли?

— С помощью заклинания, — почему-то замялся льер.

— Какого?

— Это не важно.

— Для меня важно, — мой голос зазвучал непростительно резко. — И где я вообще находилась?

— Тебя нашли в городе, недалеко от красного квартала, — тяжело вздохнул учитель.

— И как это произошло? не отставала я. Мне действительно нужно было знать правду. Всю, какую только возможно!

— С помощью браслета, — наконец признался он.

Значит, тогда он не случайно нагрелся? Стоп, получается

— Льер Смодиг, это Вы мне браслет подарили? озарило меня. Зачем?

— Ну, ты обмолвилась, что у тебя неприятности, и я решил подстраховаться, — как-то нерешительно прозвучал его голос, словно он сам не верил в то, что говорил. Поэтому подарил браслет.

— Вы же сказали, что на нем нет никакой магии.

— Так и есть. Поисковые маячки не являются магическим вмешательством и не несут вреда.

— Вы за мной следите? возмутилась я.

— Нет. Просто подстраховался. И не зря. Если бы не браслет, то вероятность твоего быстрого поиска резко уменьшилась. Ты могла бы пропасть, как и остальные.

Я задумалась. С одной стороны он прав, но с другой

— Тогда, думаю, стоит его вернуть, — начала снимать браслет.

— Не стоит, — остановили меня. Пусть лучше будет у тебя. С твоим умением влипать в неприятные ситуации он может пригодиться.

— Вообще-то я ни в чем не виновата, — фыркнула я. Влипаю я, как же.

— Знаю. Но мне так спокойнее.

Пришлось оставить браслет себе. Спорить с учителем накануне экзамена весьма опасно для итоговой оценки. Я всегда могу его снять и положить куда-нибудь.

— Раз уж мы закончили выяснять подробности похищения, то разберем твое заклинание, — вновь напомнил о моем провале льер. Я понимаю, что ты решила активировать последние силы и уничтожить их. Похвально. Но глупо. Ты маг, и в первую очередь ты должна думать об окружающих.

— Простите, но что мне оставалось делать? — насупившись, развела я руками.

— Для начала можно было запустить в них пару фаерболов.

— Со связанными руками?

— Но ты же их развязала.

— Да, правда, получила море ожогов. И в том состоянии мне было трудно сосредоточиться, я не знала, как поступить еще в данной ситуации. Не до фаерболов, знаете ли…

— Это всего лишь отговорка. Я понимаю, что у тебя был болевой шок, но тебе бы вряд ли простили уничтожение половины квартала.

— Я не пойму, вы меня хвалите или ругаете?

— Хм, и то, и другое.

Весело. Меня похитили, и я же виновата в этом.

— И как же мне надо было решить данный вопрос? решила уточнить я. Вдруг в будущем пригодится.

— Я покажу, но не смей повторять. Тебе вообще колдовать месяца два нельзя, пока силы не восстановятся, — спасибо, могли бы не напоминать! — Когда у тебя связаны руки, можно применить магию на расстоянии, то есть не зажечь пламя в руках, а приказать появиться рядом. Вот так.

Он взмахнул рукой, и рядом с ним заплясал маленький огонек, который просто парил в воздухе и ни к чему не прикасался. Здорово.

— И как это сделать? с восторгом спросила я.

— Нужно представить, будто под этим огоньком что-то есть, какая-то опора, и тогда все получится. С его помощью ты бы смогла развязать руки и не пострадать. Когда разрешат колдовать, я тебя научу.

— А можно еще один вопрос?

— Конечно.

— Для чего мне надо было представлять черную воронку и направлять туда энергию? И куда именно она ушла?

— Эта воронка что-то вроде энергетической бездны. Сильные маги сливают туда излишек сил. Куда именно — никто не знает, так что на этот вопрос ответить не смогу. В любом случае, если почувствуешь, что тебя распирает от силы, нужно сделать так, как тебя учили.

— Спасибо. Льер Смодиг, а как я буду Вам экзамен сдавать?

— Никак. Я тебе поставлю зачет, исходя из последних занятий, — улыбнулся он.

Чувствую, оценка будет не самой хорошей, особенно если учесть сегодняшний разбор полетов.

— А физические упражнения?

— Их тебе тоже зачтут, — с прищуром посмотрел на меня он. — Ты же не пропускала занятия.

— То есть мне нужно будет сдать только устные предметы? уточнила я.

— Да. И после этого будет зачисление на практику, — подтвердил льер. Надеюсь, тебе не нужно напоминать, что колдовать нельзя.

— Я помню. А как же экзамен в полевых условиях?

— Он будет сразу после устных экзаменов, и там тебе нужно будет выполнять лишь те условия, которые не противоречат запретам. Еще вопросы?

Я отрицательно покачала головой.

— Тогда увидимся на экзамене, — немного издевательски улыбнулись мне. Мне показалось, что льер едва удержался от того, чтобы показать мне язык.

Чувствую, что сессия для меня будет адом. В особенности устные предметы, ведь только на них можно проверить мои знания. Хотя то, что мне не придется бегать по пересеченной местности и метать ножи, немного радует. Последнее у меня не сильно выходило.

Вообще до сессии оставалось примерно две недели, и все учителя будто сошли с ума. Нам задавали столько работы, что голова шла кругом. Мы практически ночевали в библиотеке, стараясь найти нужные лекции и учебники. Порой даже поесть забывали.

Глава 12

— Итак, девоньки, сегодня у нас итоговое занятие, — вместо приветствия изрек ведьмак. Мы будем сдавать экзамен. Для начала вы должны пробежать пятнадцать кругов, затем подтянуться хотя бы пять раз и отжаться столько же.

— Ууу, — пронесся по тренировочному полю дружный стон. Некоторые разочарованно всплеснули руками.

— И еще метание ножей, — обнадежил ведьмак с хитрой улыбочкой. Виктория, ты от физической нагрузки освобождена.

— Почему это? тут же возмутилась Сарая. Она что, самая лучшая?

Ну кто бы сомневался, что она обязательно вставит слово!

— Это не вашего ума дело, адептка, — прервал её учитель. Вперед, что встали!

Девушки тяжело вздохнули и побежали. Часть из них смерила меня завистливым взглядом, но были и те, кто смотрел с ненавистью. Нет, я понимала причину, но виноватой себя не считала. Ведь окажись они на моем месте, то не факт, что кто-то бы сейчас мне завидовал. Пока ученицы сдавали бег, ведьмак подошел ко мне.

— Так как зачет ты сдавать не можешь, я поставлю тебе оценку, исходя из прошлых занятий.

— Хорошо, учитель.

— В течение учебного года к тебе нареканий у меня нет, да и в той ситуации ты себя хорошо показала. Так что поставлю отлично. Но как только разрешат нагрузки, тебе придется наверстывать упущенное.

— Я понимаю, — опустила голову.

— Если хочешь, то можешь быть свободна.

— Я подожду подруг.

— Ладно, — кивнул учитель и обернулся к девушкам. И кто так бегает? Что за стадо овец? Где мои грациозные лани?! Ну-ка, ножки повыше!..

Ученицы поминали ведьмака самыми «лестными» словами, но продолжали выполнять упражнения. Все понимали, что без зачета не видать практики, а без неё — диплома. Надеюсь, что учителю не будет потом икаться слишком часто, и уши останутся своего цвета, а не станут бордовыми от пожеланий девчонок. Хотя, он задал им не такие уж и сложные упражнения, ведь все это мы уже делали ранее. Лично я за подружек совершенно не переживала. Даже Поли выполняла задания играючи, несмотря на избыточный вес. Кстати, она слегка похудела и очень этим гордилась.

— Я больше не могу, — пожаловалась Эла, когда с зачетом было покончено. Она всё никак не могла отдышаться.

— Так ты же сдала на отлично, — похвалила её я. И Поли молодец.

— Ага, но теперь у меня все болеть будет, — пожаловалась Поли, потирая ушибленное бедро. Она упала и теперь шла, слегка прихрамывая.

— У нас еще зачет по анатомии сегодня, — напомнила я и была удостоена гневного взгляда. Все будет хорошо. Мы сдадим.

Девочки дружно кивнули, и мы направились в душ, а уже затем на анатомию. Льера Аркадия лучилась позитивом и смотрела на нас, как на подарки к празднику. Неужели ей так нравится принимать экзамены?

— Добрый день, девушки. Проходите и садитесь по местам. У нас с вами сегодня зачет, и он будет в письменной форме. Каждая должна будет подойти к моему столу и вытянуть билет, а затем написать на листочке развернутый ответ. Если весь объем получится меньше двух листов считайте, что вы не сдали, так мало быть не может. Увижу, что кто-то списывает выгоню без права на пересдачу. Приступайте.

Оказаться первой никто не хотел. Все смотрели друг на друга, но выходить к столу, где лежали белые листы бумаги, не решались. Я понимала, что оттягивать момент глупо, поэтому глубоко вздохнула и подошла за билетом. Кто, если не я? Когда, если не сейчас?

— Номер? поинтересовалась льера, когда я выбрала задание.

— Тринадцать.

— Отлично, садись и отвечай. На все дается полтора часа.

Я села за стол и стала изучать вопросы, а подружки пошли за своими билетами. Нам еще повезло, что разрешили сидеть рядом, а не заходить по одному.

Итак, что же досталось мне?

Билет 13

1. Скелет человека и его особенности в сравнении с другими расами.

2. Кровеносная система и методы наложения кровоостанавливающих повязок»

Что ж, ответы на эти вопросы я знаю, так что можно приступать. На самом деле было немного страшно, что не справлюсь, но все оказалось гораздо лучше, чем рассчитывала.

Уложиться в два листа у меня не получилось, пришлось задействовать еще один — слишком много информации нужно было написать. Когда закончила, посмотрела на подруг. Они с усердием отвечали на вопросы в билетах, и было видно, что проблем у них не возникает. Хорошо.

Перечитав ответы еще раз, я встала из-за стола и отнесла листы льере Аркадии.

— Садись, — сказала она, беря ответы и начиная просматривать их.

Я села на стул, расположенный напротив её стола, и замерла. Сердце бешено колотилось от нетерпения. Сейчас меня будут закидывать дополнительными вопросиками.

— Что ж, ответы хорошие, — похвалили меня. Но все же я бы хотела задать пару вопросов. Вы хорошо расписали отличие строения скелетов, но без подробностей. Скажите, чем отличается скелет человека от эльфа?

— У человека двенадцать ребер, а у эльфов только восемь, — охотно ответила я. Так же строение конечностей несколько разное. У эльфов на ногах есть пара дополнительных костей, которые помогают им бесшумно передвигаться по местности.

— Молодец. А что ты можешь сказать про оборотней?

— Их скелет от человеческого отличается только прочностью костей.

— Что ж, твоими ответами я довольна. Ты заслужила отлично. Можешь идти.

Я улыбнулась столь лестной оценке и вышла из аудитории. Два зачета позади, но самые трудные еще предстоит сдать, и лично у меня сегодня зачет у льера Смодига, так что пора к нему готовиться. В любом случае девочки после сдачи побегут хвастаться парням, а значит, вечер я проведу одна — у Дантера дополнительное занятие.

Переодевшись, пошла на последний зачет на сегодня. Льер Смодиг уже был в ангаре и дожидался меня.

— Добрый вечер, — улыбнулись мне. Ваши успехи радуют.

— Благодарю.

— Так как мы не можем проверить Ваши магические способности, то проведем зачет по форме обычной беседы.

Вот не понравилось мне, как прозвучала эта фраза. Было в ней что-то настораживающее, и что-то мне подсказывало, что беседа будет каверзной.

— Вы сказали, что живете с бабушкой и родителей не помните, — начал допрос льер. Совсем?

— Да. Мне было пять лет и подробностей я не помню, — соврала я. Рассказывать всего совершенно не было желания.

— А как зовут бабушку?

— Марья Ильинична.

— Фамилия?

— Угорева.

— Хм, странно, — пробормотал он. И Вы живете в деревне?

— Да.

— Вдвоем?

— Простите, а к чему эти расспросы? не удержалась я.

— Просто я пытаюсь занять время зачета, — как-то неубедительно оправдался льер. Или Вам есть, что скрывать?

— Нет, просто некоторые вещи я предпочитаю оставлять при себе.

— Что ж, это Ваше право. Тогда могу продолжить урок, но без практики.

— Хорошо.

— Кстати, я Вам соберу пару учебников на практику и в следующем учебном году обязательно проверю знания.

— Так мне же нельзя колдовать.

— Зато можно читать. Так что изучайте теорию, а практикой займемся тут, — обнадежили меня. Итак, сегодня расскажу про огненный вихрь. Маги его используют крайне редко, так как слишком энергоемкое заклинание. Но когда ты окружен врагами — это самое то. Нужно представить в голове вихрь и воспроизвести его перед собой, и только после этого добавлять огонь. Но при этом нужно быть предельно осторожной, одно неверное движение — и сама окажешься там.

— Судя по Вашим словам, магия вообще опасная штука.

— Естественно, — хмыкнул учитель. — Любое магическое воздействие имеет свои последствия, и стоит быть крайне аккуратной в их использовании.

— А если вообще не использовать магию?

— Не получится. Стоит только начать, и от магии уже не откажешься. Ты еще мала, чтобы понять это. Когда дар полностью разовьется, тогда и поговорим.

— Хорошо, — ответила я, хотя была немного не согласна с мнением учителя.

— Тогда можешь идти. Зачет я тебе поставлю.

После этого урока я направилась обратно в комнату, где меня поджидали подружки.

— Ну как? — с порога засыпали вопросами они.

— Сдала, — улыбнулась и рассказала, как все было.

— Вик, а тебе его поведение не кажется странным? задумчиво спросила Эла.

— Еще как кажется. Я не понимаю мотивов таких поступков.

— Может, он в тебя влюблен? предположила Поли.

— Сомневаюсь. Льер ведет себя прилично. Намеков не делает, приставать не пытается.

— М-да, странно это, — подтвердила Поли. Думаешь, ему что-то от тебя нужно?

— Без понятия, — пожала плечами. Мне нечего ему предложить. Я не богата и не знаменита.

— Возможно, он просто испытывает к тебе симпатию, — высказала еще одну теорию Эла.

— Вполне. Главное, чтобы это не зашло дальше. Конечно, его забота приятна, и она даже спасла мне жизнь. Но в первую очередь он мой учитель.

— Ладно, давайте ложиться, — предложила Поли, чем немало удивила нас. Завтра экзамен по зельям, и нужно хорошенько выспаться.

Тут она была права. Зелья — сложная тема, и сдать её с легкостью не получится.

* * *

— Доброе утро, девушки, — встретила нас в подвале льера Моранда. Сегодня вы сдаете мне экзамен, и предупреждаю, что поблажек не будет.

Ничего себе радостная новость перед началом. Сразу сбивает с нужного настроя. Уж можно было не пугать сразу с порога.

Мы зашли, расселись за парты и приготовились к испытанию.

— Итак, вы подходите к моему столу, берете билет и готовите зелье. Когда сделаете, я проверю.

И опять я первой пошла к учительнице. Сидеть и ждать нет смысла. Сейчас выбор больше.

Подошла, взяла первый приглянувшийся.

— Пятый, — сообщила цифру и пошла готовиться.

Мне нужно было сварить заживляющее зелье с расчетом на десять человек. Хм, задание довольно сложное. Таких зелий много, и выбрать можно любой рецепт, но нужно еще и пропорции правильно рассчитать, чтобы ничего не испортить.

Для его приготовления мне понадобится десять листьев березы, настой шиповника, кора баркара, корни мармара и пять капель молока божьей коровки. Состав несложный, а вот сам процесс приготовления заставит помучиться.

Для начала поставила котелок с водой на огонь и довела до кипения, потом мелко нарезала листья березы и перемешала их с молоком. Пока они настаиваются, добавляю в воду корни мармара и несколько раз перемешиваю. Следом вливаю настой шиповника.

Пока я все делала верно — вода приобрела зеленоватый оттенок. После этого добавила кору баркара, и цвет поменялся на черный. Что ж, осталось добавить листья и тщательно перемешать. Вроде все, зелье приняло молочно-белый цвет и стало густым, как сметана. Его легко наносить на раны и носить в баночках. Это даже не зелье, а мазь, которая не имела запаха.

— Готово? раздался над моим ухом голос льеры Моранды, заставивший меня вздрогнуть.

— Да, льера.

— Что ж, давай посмотрим, — она сунула нос в котел и стала принюхиваться. Это меня слегка удивило, ведь зелье не имело запаха. Молодец, ты все правильно сделала. Но у меня пара вопросов, чтобы закрепить результат. Какой главный ингредиент для приготовления настоя при родах?

— Цветы чертополоха.

— А когда их лучше всего собирать?

— В середине весны, сразу после начала цветения.

— Правильно, — похвалила она. А какими свойствами обладает настой Марьна?

— При правильном использовании обеззараживание раны, а также является хорошим средством от похмелья, но в небольших дозах, — выдала я маленький секрет. Это меня бабуля научила.

— И последний вопрос: листья какого растения добавляют в зелье правды?

А вот тут я призадумалась. Ответ вертелся на языке, но никак не хотел вспоминаться. Я же помнила, чёрт!

— Не помню, — честно призналась я.

— Что ж, отлично, — удивила меня льера. Ты и не должна помнить про эти листья, так как данную тему мы будем проходить лишь в следующем году. Но каждый уважающий себя лекарь должен понимать, что он не может знать всего. Нет предела для совершенствования знаний и навыков.

Мне, конечно, льстила такая похвала, но рецепт зелья я знала, просто не помнила все составляющие — оно было слишком сложным. Главное, бабуле об этом не рассказать, а то засадит за учебники на все каникулы, да еще и экзамены устроит.

Ну, хотя бы в данный момент можно вздохнуть свободно. Три экзамена позади, осталось еще два, но их тяжело будет назвать легкими. Общая история — устный предмет, да и магических животных нужно подучить.

Ждать подруг я не стала и пошла в нашу комнату. Сегодня можно расслабиться и поваляться — следующие испытания только через два дня. Приятная новость.

— Сдала, — с порога выкрикнула Поли, падая на кровать. Ух, еле на дополнительные вопросы ответила. Думала, завалит.

— И я, — села рядом Эла. Вопросы были сложные. Мне досталось зелье от чахотки, я чуть не повесилась. Там столько нюансов и ингредиентов.

— Но это хороший опыт, — подбодрила её я. Умение готовить такое зелье очень полезно. Поверь, льера не будет давать что-то ненужное.

— Знаю, но все равно тяжело. Хорошо, что этот экзамен закончился.

— Боюсь представить, что будет в следующем году, — сказала Поли, роясь в шкафу.

— А остальные как? решила уточнить я.

— Сдали все, но отличных оценок мало. Сарая вообще получила тройку.

— Почему?

— Она не только перепутала все ингредиенты, но еще и на два из трех вопросов ответить не смогла.

— Хм, странно. Мне она показалась довольно умной девушкой.

— Может, ей просто везло.

— Хватит болтать, — прервала нас Эла. Пошли лучше погуляем.

Мы с Поли быстро собрались, и все дружно направились в парк на встречу с парнями.

— Привет, — улыбнулся мне Дантер и протянул леденец.

— Спасибо, — тут же схватила конфету я. За всю свою жизнь я столько леденцов не ела, сколько за последние полгода. Но уж это занятие мне не надоест.

— Как прошел экзамен? мы сели на лавочку.

— Отлично. Я все сдала. А у тебя как?

— Тоже ничего. Правда, на магическом поединке пришлось попотеть, — потер плечо он. Наш учитель считает, что нужно уметь уворачиваться от любых заклинаний без применения магии.

— А это не опасно? тут же забеспокоилась я.

— Нет, он следит за результатом, и если что — сразу к лекарю, — успокоили меня. У тебя еще много предметов сдавать?

— Два. А у тебя?

— Три, — вздохнул он. И потом еще полигон.

— Нас тоже туда хотят засунуть, правда, не понимаю, для чего.

— Это проверка твоих способностей и сил.

— Но нас еще мало чему научили.

— Я думаю, что ничего сверхсложного не будет. Вряд ли вам дадут задания, которые вы не изучали, — успокаивал меня Дантер.

Я не то, чтобы боялась этого испытания, мне просто было не по себе — не отпускало чувство тревоги. Хотя, Дантер в чем-то прав — нас не бросят умирать, а раны залечить мы точно сможем.

Оставшийся вечер мы придавались воспоминаниям о детстве и шалостях, поэтому по парку то и дело разносился дружный смех. Это очень помогало отвлечься от проблем и грустных мыслей.

— Ой, у меня в детстве был забавный случай, — начал говорить Слай. Мне тогда было лет шесть-семь, и я с братьями играл в прятки. Так как дом и территория большие, то мест для пряток предостаточно, но меня потянуло в хлев к коровам. Я залез в стог с сеном и уснул. Ближе к вечеру, когда меня не нашли, родители бросились искать и подняли на уши всю деревню, но меня нигде не обнаружили. У матери была истерика, отец орал на братьев, что те не усмотрели. И тут я проснулся и вылез из стога. Весь в сене, заспанный и довольный, что выиграл. Эх, как мне тогда от папы досталось, неделю сидел с трудом. Зато теперь все вспоминают и смеются.

— А мне в детстве запрещали есть много сладкого, — усмехнулась Поли. Я и так была довольно крупным ребенком. Но вот от конфет отказаться никогда не могла. Мать все банки с вареньем и прочими сладостями прятала на верхние полки в кладовке, куда я достать не могла. Только она не учла мой упертый характер. Я собрала все ящики, что нашла, поставила их друг на друга и полезла за сладостями. По пути успела скинуть несколько банок с мукой и еще чем-то. В итоге мать прибежала на звук битой посуды и увидела меня всю в муке, сидящую на ящиках, которые еле стояли, и с банкой в руке. Конечно, выговор я получила, но раз в день мне стали давать конфеты.

Мы вновь рассмеялись над веселой историей. Все же хорошо иметь друзей, с которыми можно беззаботно провести вечер.

Но, видимо, судьба порой любит преподносить сюрпризы. На дорожке парка показалась Сарая под руку с Калелом. Она так и светилась от счастья, а он выглядел немного уставшим. Со стороны казалось, что ему скучно.

— И что он в ней нашел? не удержалась от сарказма я.

— Титул, — ответил Дантер.

— У неё есть титул? округлила глаза Поли.

— Да, она маркиза.

— А по поведению и не скажешь, — нахмурилась Эла. Получается, у Калела нет титула?

— Он барон и ниже её по ступеньке. Вот и хочет стать выше.

— Для чего? не поняла я. Разве титул приносит счастье?

— Кому-то приносит. Для аристократов титул имеет большое значение. Чем выше, тем лучше.

— Никогда не понимала такой позиции. Это жестоко.

— Согласен, но не мы решаем, где и кем нам родиться.

Я хотела спросить еще один момент, но меня прервали.

— Добрый вечер, — раздался рядом голос Калела.

— Привет, — дружно поздоровались мы.

Сарая лишь поджала губы и ничего говорить не стала. Аристократка из неё плохая.

— Как прошли экзамены? старался быть учтивым Калел.

— Хорошо, — за всех ответила я. А у тебя?

— Так же. Надеюсь, у тебя все хорошо? Никто не беспокоит?

— Все замечательно, — немного удивилась такой заботе я и тут же почувствовала, что Дантер прижал к себе ближе. Ревнует, что ли?

— Дорогой, мы опаздываем, — надула губы Сарая, чем-то напомнив мне Альени. Научилась, видимо.

— Да, — грустно вздохнул он. Еще увидимся.

Мы кивнули и проводили незадачливую парочку взглядами. Я бы не назвала Калела счастливым возлюбленным.

— Интересно, Сарая на чужих примерах не учится? неожиданно заявил Видер.

— Ты о чем? удивилась я.

— Её поведение очень напоминает Альени, а та кончила плохо. Как бы и она не пошла по этой дорожке.

— Думаю, Сарая умнее. По крайней мере, я на это надеюсь.

— Может, поговорим о чем-нибудь другом? предложила Эла. Зачем портить такой прекрасный вечер.

Я с этим была согласна. Сарая не маленькая девочка и за свои поступки может отвечать сама, вот и пусть думает, какие могут быть последствия.

В парке мы просидели практически до комендантского часа. Ребята проводили нас до общежития и пошли к себе. Мы же еще часа два готовились к экзаменам. Хоть они через пару дней, но это не освобождает от изучения материала.

* * *

— Я не сдам, — в очередной раз взвыла Поли, роняя голову на стол. Мы сидели в аудитории и ждали учителя по истории. Тут столько дат, что голова идет кругом. И вообще, зачем нам все это? Я что, раненому буду цитировать историю?!

— Поли, ты все сдашь, — попыталась успокоить её я, хотя сама так же нервничала. С именами и датами проблемы у большинства. Хватит себя накручивать.

— Легко тебе сказать. Когда он, наконец, придет?

— Урок через пару минут начнется, — раздался голос Элы. Она листала учебник и что-то бубнила под нос. Повторяла, наверное.

Магистр Морсье явился ровно за минуту до звонка. В его руках было множество папок и листов. Он сложил все это добро на стол, осмотрел, нахмурился, постоял так пару секунд и затем разделил на две равные кучки. Удовлетворившись результатом, сел за стол и посмотрел на нас.

— Добрый день, ученицы. Готовы? — Мы дружно что-то пробубнили, стараясь выглядеть счастливыми. Что-то не радостно, нда. Ладно, не будем тянуть время. У вас есть два варианта сдачи экзамена. Можете взять билет и написать ответ, а можете ответить устно. Вопросы я буду задавать в любом случае. Кто хочет писать, прошу за листками.

Половина аудитории тут же бросилась к столу с мыслью вытащить билет полегче. Я же решила отвечать устно, так хоть выкрутиться и зубы заговорить можно. Когда все взяли билеты, то стало понятно, что устно отвечать собираются лишь пара человек. Я решила не тянуть и первой пошла к столу льера.

— Виктория, — улыбнулся он. Очень рад, что Вы решили отвечать устно. Люблю поболтать с молодежью. Итак, расскажи-ка мне, про тер Макладеров.

— Вам рассказать все или часть? уточнила я.

— Самое основное.

— Хорошо, — тихо вздохнула я, понимая, что экзамен затянется. Ветвь Макладеров образовалась около пятиста лет назад. Первым человеком, получившим титул, был Макмар. Он незаконнорожденный брат короля, и в данный момент этот род второй в очереди на престол. Сейчас главой рода является Дорван Макладер. В его распоряжении несколько поместий, а также дом в столице. Именно он принимает все решения, связанные с налогами — естественно, с разрешения короля. Согласно хроникам, около ста лет назад один из Макладеров пытался поднять бунт и занять трон, но был устранен. При этом король оказался милостив и не лишил остальных титула, а оставил все, как сеть.

— Молодец, — перебил меня льер. А какой титул имеет этот род?

— Герцог.

— И столько в нашей столице таких титулов?

— Три.

— Отлично. Каковы правила наследования трона?

Я удивилась этому вопросу, так как он не имел отношения к предыдущему вопросу, но учителю виднее.

— Трон занимает старший сын. Если наследника мужского пола нет, то дочь могут выдать за подходящего кандидата. В случае, если нет ни одного ребенка, то трон имеет право занять род герцога. В данный момент у короля есть сын, но в случае его кончины дочь герцога станет основной претенденткой.

— Что ж, молодец, — закивал учитель. Слава богам, наследник здоров и полон сил.

— А дочь герцога, какая она? стало интересно мне.

— Щепетильная особа, — поморщился учитель. — Грубая и скупая. Надеюсь, что её дочь лучше, но её мало кто видел, так как она еще не достигла выходного возраста.

Это значило, что внучке герцога не исполнилось шестнадцати. До этого возраста выходить в свет не разрешалось, и большую часть времени девушки проводили в специальных пансионах, но это правило относилось лишь к аристократам.

— Что ж, Виктория, можете быть свободны. Ставлю вам отлично.

— Спасибо, — заулыбалась я. Приятно получать хорошие оценки.

Забрав заветный листок, села обратно. Льер не разрешал выходить до конца экзамена.

После меня пошла Эла. Она тоже решила отвечать устно. Я мысленно пожелала ей удачи и стала слушать. Сидя на первом ряду, это было достаточно легко сделать. Эле досталась тема рабства, и она быстро справилась с экзаменом. Получила пятерку и вернулась обратно. Пришла очередь Поли. Она решила не отвечать устно и написала ответ на листочке. Льер быстро по нему пробежался и начал задавать вопросы.

— Все замечательно, но расскажи мне про Леонарда Пятого.

— Он получил трон в возрасте двадцати лет в связи с преждевременной кончиной короля. Немногие верили, что он сможет править, так как с самого детства не стремился к этому. Но, вопреки расхожему мнению, Леонард оказался достойным правителем. Благодаря королю неимущие семьи стали получать пособия. Пусть небольшие, но они помогали выжить.

— Хорошо. Ставлю отлично.

Поли улыбнулась и, забрав заветный листок, присоединилась к нам. Следующей к столу льера подошла Сарая. Выглядела она как гордая королева, но через пару минут спесь с неё сбили.

— Адептка, и это все, что Вы можете мне рассказать о правлении Пьяра?

— А что не так? захлопала глазами она.

— Тут даже половины его деяний нет, — возмутился учитель. Может, Вы хотите что-то дополнить?

— Эм, но я ведь все написала.

— Да неужели? У Вас тут лишь два деяния из тридцати. Либо Вы мне добавляете что-то, либо я ставлю три.

— Ну он — начала мяться Сарая, пытаясь вспомнить хоть что-то.

— Все с Вами ясно, — вздохнул учитель и вывел оценку на листке.

Сарая прожгла его взглядом, полным ненависти, но промолчала. Оставшиеся ученицы в большинстве сдали на хорошие оценки. Нам остался еще один экзамен у льеры Найтеры. И если учесть, что она наш куратор, то экзамен будет трудным.

— Адептки, я очень рада вас видеть, — поприветствовала нас льера. Надеюсь, вы готовы к экзамену?

Мы дружно закивали и стали готовиться к худшему. А льера Найтера разложила на своем столе билеты, а так же листочки. Интересно, для чего они?

— Можете убрать все свои письменные принадлежности, — сказала она. Подходите к моему столу, берите билет и чистый лист. Отвечать только на нем. Он зачарован, и в случае правильного ответа внизу появится оценка.

Мне тут же вспомнились вступительные экзамены — там была такая же система. Это весьма удобно. В этот раз первой к столу подошла Нэнси. Она с трепетом взяла листок и отправилась за парту. Называть номер билета никто не просил, поэтому, взяв необходимое, я прошла обратно к столу, села и только потом стала читать задание. Итак, мне нужно было ответить, кто такие пенебраг и кракурд. Что ж, темы не слишком сложные. Для начала я ответила на первый вопрос, и стоило мне закончить описание, как появилась надпись: «Правильно».

Я победно улыбнулась и стала вспоминать, что знаю о втором существе, а затем сделала запись на листке:

«Кракурд относится к водным животным. С виду это обычная речная рыба, но раза в три больше по размеру. Окрас чешуи ярко-оранжевый — так кракурд предупреждает хищников о том, что является ядовитым, и это действительно так — его зубы содержат яд, который парализует жертву, и та тонет. Питается только мясом и брезгует падалью, при этом есть может как своих сородичей, так и нечаянно заглянувших в водоем гостей. Для людей опасен, но скорее как шанс утонуть, а не быть съеденным. Чтобы не попасть к нему на зубы, стоит внимательней осматривать место купания. Благодаря яркой окраске его хорошо видно в прозрачных водоёмах, а вот в мутной воде может подкрасться незаметно. Плавает быстро, и шанс ускользнуть мал».

Вот и после второго ответа появилась сточка «Правильно». Что ж, я справилась со всеми экзаменами, и это не может не радовать. Есть повод гордиться собой. Надо будет обязательно поблагодарить бабулю за терпение во время занятий, ведь часть знаний привила мне она.

Как же я соскучилась. Хорошо, что осталось совсем чуть-чуть, и я скоро её увижу.

— Кто справился с заданием, может быть свободен, — отвлек меня от мыслей голос льеры Найтеры.

Я встала, собрала вещи и вышла из аудитории. Спустя минуту меня догнали подружки.

— Ну как? тут же задала вопрос я.

— Отлично, — улыбнулась Эла. Мне достались русалки и коркар.

— У меня тоже хорошо, — поделилась Поли. С лешим проблем не возникло, а вот с третером пришлось повозиться. Не смогла сразу вспомнить все его внешности.

— Ладно, главное, что мы все сдали и можем наслаждаться свободой, — обрадовалась я.

— Нам еще сдавать полигон, — напомнила Эла.

— Давай сегодня об этом не будем думать. Хочется хоть немного отдохнуть.

— А пошли к ребятам? предложила Поли. Отметим радостное событие.

Предложение было заманчивым, поэтому мы заскочили в комнату, чтобы положить сумки, переоделись и пошли гулять. Но по дороге нам встретился льер Смодиг.

— Добрый вечер, адептки, — смерили нас взглядом.

— Добрый вечер, — дружно ответили мы.

— Виктория, я бы хотел с Вами поговорить.

— Вы идите, я позже приду, — сказала я подругам и отправилась вслед за льером.

Меня это немного напрягло. Что ему нужно? Экзамены закончены, правил я не нарушала. Ладно, посмотрим, что он мне скажет.

Мы зашли в основное здание, поднялись на второй этаж и зашли в одну из комнат. Это оказался личный кабинет льера Смодига: небольшое помещение квадратной формы с единственным окном напротив двери. Стены выкрашены в бежевый цвет, полы из карпатова дерева. Слева во всю ширину стены стояли стеллажи с книгами, правда, заполненные лишь наполовину, а справа — массивный стол с резными ножками и аккуратно разложенными документами, мягкое кожаное кресло и два деревянных стула напротив. Просто и лаконично. Никаких излишеств или мелочей, говоривших об обладателе что-то большее.

— Садитесь, — махнули рукой на один из стульев.

Сам же льер уселся в кресло, закинул ногу на ногу и уставился на меня. Стало не по себе. Кажется, разговор намечался непростой.

— Виктория, Вы что-нибудь слышали про Альени после того, как она была арестована? неожиданно спросил он.

Я чего угодно ожидала, но только не этого.

— Нет, — удивилась я. А что случилось?

— Она не пыталась с Вами связаться? проигнорировали мой вопрос.

— Мы с ней и так-то не общались. Зачем ей со мной связываться? И вообще, к чему этот вопрос?

— Она сбежала.

— Как?!

— После того, как её взяли под арест и предъявили обвинение, она должна была отправиться в Крепость, но по дороге на обоз напали, и она сбежала.

— Неужели её совершенно не охраняли? возмутилась я.

— Охрана была, но не сильная, — пожал плечами льер. Никто не рассчитывал, что она попытается сбежать.

— А причем тут я?

— Вы из одной деревни, может, она решила как-то передать весточку родным.

— Нет. Ничего от неё не было. Её ищут?

— Конечно, — заверили меня. И обязательно найдут. Кстати, я вижу, ты носишь мой браслет. Молодец. Советую его не снимать — Альени может быть опасна. Надеюсь, я понятно говорю?

— Вполне, — тихо вздохнула я.

Вот стоит подумать, что жизнь налаживается, и все опять кувырком.

— Кстати, завтра будут объявлены результаты экзаменов, и ещё расскажут про финальное испытание.

— Хорошо. Я могу идти?

— Да.

Из кабинета я вышла спокойно, хотя очень хотелось выбежать как можно быстрее. Не нравился мне этот пристальный интерес льера. Ничем хорошим это не кончится.

После новостей об Альени праздновать уже не хотелось, но я обещала подругам прийти, поэтому направилась в комнату ребят.

— Всем привет, — поздоровалась я и села рядом с Дантером, положив голову ему на плечо.

— Устала? удостоилась поцелуя в макушку.

— Немного, — улыбнулась я и пересказала последние новости.

— Боги, как она смогла сбежать? удивилась Поли.

— Не знаю. Скорей всего, ей помогли.

— Но для чего? нахмурился Дантер. У неё нет дара, да и умом она не блещет.

— Вот и я не понимаю, почему ей помогли.

— Вик, а тебе не страшно? неожиданно спросила Эла.

— Ты о чем?

— Вдруг она мстить начнет? Это из-за тебя её план раскусили.

— Хм, такой вариант возможен. Но не думаю, что она посмеет.

— Все же будь осторожнее.

— Конечно. Кстати, завтра нам расскажут, что будет на испытании.

— Не успели сдать экзамены, и снова надо куда-то бежать, — пожаловался Видер, и мы дружно закивали.

Оставшуюся часть вечера мы старались отбросить все мысли о плохом и веселились, а ближе к полуночи направились в общежитие. Осталось последнее испытание.

Глава 13

— Мне приятно сообщить вам, что экзамены сдали все, — начала говорить льера Найтера, собрав нас в аудитории. И большинство получило хорошие оценки. Меня, как куратора, это радует. А теперь поговорим об испытании. Оно состоится завтра ровно в восемь утра. Вы должны придти на тренировочный полигон, оттуда вас перекинут, куда нужно. Разрешается формировать группу не более трех человек.

— А что можно с собой брать? спросила я.

— Что хотите, — пожала плечами льера. Главное, пройти испытание и никого не покалечить.

— В чем заключается это испытание? тут же спросила Эла.

— Перед началом вам всем дадут листки с заданиями.

— Мы можем встретить других испытуемых? продолжила допрос я.

— Вполне возможно. Но объединяться в большие группы запрещено.

— И, как понять, что испытание пройдено?

— Когда выполните задание, автоматически перенесетесь обратно на полигон. Еще вопросы? Нет? Значит, идите и готовьтесь.

Мы встали из-за столов и направились в общежитие.

— И, что вы об этом думаете? села на кровать Поли.

— Надо понять, что взять с собой, — высказалась я. Сумку, лекарства и еще надо одеть что-то удобное.

— Может спортивную форму? предложила Эла. Она не стесняет движения.

— Хорошая идея, — обрадовалась я. Еще нужно взять что-то теплое. Вдруг придется ночевать на земле.

— А учебники с собой брать можно? задумчиво протянула Эла, листая один из них. Они бы пригодились.

— Сомневаюсь, — разбила её надежды Поли. Это же испытание.

— Знаете, у меня есть идея, — вскочила с кровати я. Вы пока собирайте сумки, а я скоро приду.

Девчонки не успели ничего сказать, как я вышла из комнаты. Цель моего похода находилась в подвале.

— Льера Моранда, простите, пожалуйста, — обратилась я, заходя в аудиторию. Могу я воспользоваться Вашей лабораторией?

— Пришла подготовиться к испытанию? — улыбнулась она. Молодец, сообразила. Бери все что нужно.

— Спасибо, — искренне поблагодарила я и стала готовить зелья.

Да, мысль была не идеальна. Но льера Найтера сказала, что можно использовать любые средства. И сами испытания приближены к настоящим. Мы лекари, и в будущем придется готовить зелья и с ними идти на помощь. Вот я и пошла к преподавателю по зельям, чтобы пополнить свои запасы. И не зря пошла. Раз есть несколько часов на подготовку, и я ими непременно воспользуюсь. Часть зелий у меня была, но так как силой мне пользоваться нельзя, то для начала нужно сделать смесь для разжигания огня. Она нам точно пригодится. Еще не повредит что-то заживляющее и кровоостанавливающее.

В общей сложности все приготовления заняли у меня около двух часов. Девять флакончиков перекочевали в мою сумку. Туда же пошли ингредиенты, позаимствованные у льеры.

— Виктория, Вы молодец, — остановил меня голос учительницы перед выходом из аудитории. Быстро сообразили, что нужно делать и не побоялись попросить помощи. Это дорогого стоит. Удачи Вам.

— Спасибо, льера, — искренне поблагодарила я и отправилась к подругам.

Когда вошла в комнату, то слегка удивилась. Тут был хаос. Девочки достали все, что можно, и теперь сидели, пытаясь отыскать нужное.

— Ты, где так долго была? первой отреагировала на мой приход Поли.

— Зелья ходила делать.

— Зелья? захлопала глазами. — А разве так можно?

— Я спросила у льеры Моранды, и та, наоборот, похвалила за догадливость.

— Молодец. Но почему не позвала нас, мы бы помогли.

— Не знаю, пожала плечами. — А вы, что тут устроили? попыталась пробраться к кровати.

— Стараемся понять, что, именно, взять с собой, — тихо вздохнула Эла, оглядывая бардак.

— Так, давайте по порядку, — предложила я, садясь на свою кровать и откладывая сумку. Брать сменную одежду не стоит. Сомневаюсь, что мы проведем там более двух дней. А вот хлеба и воды обязательно. Вдруг мы не сможем там найти еду.

— Значит, нужен котелок, — внесла лепту Эла.

— И кружки, — подхватила Поли.

— А так же теплые одеяла, — продолжила я. Учительница сказала, что это жизненный урок. Вы когда-нибудь ночевали в лесу? Девочки отрицательно покачали головой. Понятно. Нам еще нож нужно найти.

— А ножницы из лечебной сумки не подойдут? показала мне их Эла.

— Ими вряд ли можно будет срезать кору или еще что-то.

— И, где взять нож?

— Не знаю. В столовой они тупые и ничем не смогут нам помочь. Ладно, пока отложим этот вопрос.

— Еда, вода, лекарства и спальные принадлежности, — перечислила Эла, укладывая все в сумку. Вроде все.

— Да, основной набор у нас есть, — кивнула я и распределила приготовленные зелья между всеми. Сейчас на ужин. Надо будет прихватить из столовой хлеб.

На ужине царило небывалое оживление. Все первокурсницы рьяно обсуждали предстоящее испытание. А кто-то даже пытался выведать тайну у старших курсов, но те лишь загадочно улыбались и молчали. Тем самым еще больше, накаляя обстановку.

Если честно, то есть не сильно хотелось. Нервы были напряжены, и на душе витал страх. Вдруг я не справлюсь с заданием и не смогу пройти дальше? Но отчаиваться не стоит. Главное не терять голову в сложных ситуациях.

Быстро перекусив, мы собрали хлеб в салфетки и направились к себе. Вода во фляги была налита, сумки собраны. К испытанию готовы.

Сначала я думала, что долго не смогу уснуть. Но стоило голове коснуться подушки и все мысли разом покинули меня. А утром нас разбудил звук школьного колокола. Быстро приняв душ и позавтракав, надели форму, закинули сумки на плечо и поспешили на полигон. Часть девушек, уже находилась там, и многие смерили нас удивленными взглядами. Все дело в том, что из всех присутствующих, только мы были в спортивных костюмах, остальные же надели платья. Но, как по лесу гулять в платье? А тем более ночевать или лазить по деревьям?

На полигоне так же стояли учителя. Тут был льер Смодиг, льера Найтера и льер Мадей. Вот к последнему я и направилась.

— Доброе утро, — мило улыбнулась я.

— Доброе.

— Льер, простите, а у Вас случайно нет с собой одного из метательных ножей? как бы, между прочим, спросила я.

— Есть, — усмехнулся ведьмак и достал из голенища сапога заветный нож. Прошу.

— Благодарю, — положила его в сумку. Я обязательно верну.

— Можешь оставить себе.

Кивнула и направилась обратно к подругам. Те стояли и улыбались, а вот остальные ученицы выглядели удивленными. Хотя, что тут такого? Раз уж льера Моранда мне помогла, то почему ведьмак не поможет? И даже, если бы он отказал, то ничего страшного не произошло.

— Вика, ну ты даешь, — шепотом заговорила Поли, когда я встала рядом. И, как додумалась?

— Просто. Он же ведьмак и оружие всегда при нем.

— Теперь мы полностью готовы.

— Ага, — вклинилась Эла. Но вот не все довольны твоим поведением.

— Льера Найтера, — практически тут же раздался глосс Сараи. А разве учителям разрешено помогать адептам?

— До начала испытания, конечно, — улыбнулась она, краем глаза смотря на меня. Я же вам вчера сказала, что можете использовать, что хотите. Вот скажите, чем вы думали, надевая на испытание платье?

— Но на экзамены мы ведь ходим в форме, — возмутилась одна из подружек Сараи.

— И что? Поднимите руки те, кто хоть раз ночевал в лесу.

Я тут же сделала, как велели, и оглянулась. На пятьдесят человек было поднято не более десяти рук.

— М-да, это испытание будет интересным, — задумчиво протянула льера, обводя нас взглядом. Итак, сейчас мы откроем портал и начнем испытание. Если вы сформировали группу, то подходите к нам вместе и берете листки с заданием. Открыть сможете на другой стороне. Мы будем следить за вами и в случае крайней необходимости придем на выручку. После выполнения задания вы вернетесь сюда. И помните, вы в первую очередь лекари. Начнем.

Льер Смодиг взмахнул руками, прошептал пару фраз, и перед нами открылась черная воронка. Идти туда было страшновато, но раз учителя обещали защиту, то медлить не стоит. Я посмотрела на подруг, и мы дружно сделали шаг вперед. Перед ведьмаком появилась внушительная корзина забитая белыми конвертами, а так же какими-то медальонами.

— Берете любой и проходите дальше, — прокомментировал он.

Я не стала гадать и выбрала первый попавшийся, подруги поступили так же.

— Эти медальоны служат как ориентир. Что бы найти нужное вам, закройте глаза и представьте. На нем появится стрелка и укажет направление. Готовы? спросил льер Смодиг, оглядывая нас и останавливаясь на мне. Мы кивнули. Тогда вперед.

Первой пошла я, девочки за мной. Секунда, и мы стоим посреди леса. Под ногами шелестит зеленая трава, вокруг полно самых разнообразных деревьев, которые тянут свои кроны высоко в небо. Недалеко рос куст малины и на нем даже были ягоды. Погода солнечная, небо голубое, облаков мало. Красота. Осталось понять, что и как.

Положила сумку на землю и открыла конверт, подружки поступили так же.

— Мне нужно собрать листья карадаса и ягоды ежевики, — озвучила задание.

— А у меня кора пробкового дерева и корень мандрагоры, — послышалось от Поли.

— Везет, — вздохнула Эла. Я должна собрать пару пучков болотного мирта и листья кувшинок.

— Хм, часть наших заданий можно найти в лесу, но и на болото наведаться придется, — призадумалась я. Начнем с леса, раз уж мы тут. Карадас растет рядом с водой, как и пробковое дерево. Тут придется потрудиться.

— Значит, для начала будем искать воду, — стала оглядываться по сторонам Эла.

Я кивнула и взяла в руки медальон. Закрыла глаза, представила нужный мне объект и, когда открыла, увидела, что на его поверхности появилась стрелка.

— Нам туда, — указала направление и, подхватив сумку, направилась вперед.

Все же хорошо, что мы надели костюмы, а не остались в платьях. Лес оказался диким и никаких дорожек-тропинок тут не наблюдалось. Приходилось идти медленно и аккуратно, чтобы не наступить куда-нибудь. Например, в муравейник или чью-то нору. Так же хотелось, чтобы не пошел дождь, потому что прятаться тут негде.

— И сколько нам еще идти? в третий раз спросила Поли.

— Не знаю, — пожала плечами я. Наш путь продолжался уже второй час, а реки все не наблюдалось. Да и солнце стало клониться к горизонту, хотя мы и начали испытание утром. Может, тут другое время. Думаю, скоро должны придти.

По дороге мы успели наткнуться на кусты малины и с радостью обобрали её, порадовав себя вкусными ягодами. Спустя еще минут тридцать послышался шум воды, и мы вышли к реке. Она была широкой, а течение бурное. Купаться тут не стоит, а вот ополоснуть лицо можно. Пока девочки искали место для спуска к реке, я осматривалась вокруг и искала нужное дерево. Как назло оно росло практически у кромки берега, и все листья находились высоко над землей. Придется лезть наверх. Положила сумку на землю, подошла к стволу и осмотрела.

— Вик, ты, что задумала? тут же оказалась рядом Поли.

— Полезу наверх.

— Это опасно.

— Ну, мне не впервой лазить по деревьям, так что все будет хорошо, — успокоила её я. Ты лучше посмотри, может, и свое задание выполнить сможешь.

Пробковое дерево тоже нуждалось в обильной влаге, и мы вполне могли его тут найти. Не думаю, что учителя будут давать такие задания, которые задержат нас тут надолго.

Дерево было довольно старым, и часть ветвей давно высохла. На костер такое пойдет, а вот наступать — опасно. Ветка запросто может обломиться, и тогда меня ждет полет вниз. Хорошо, если с малой высоты и в воду. Хотя, тут такое течение, что даже опытный пловец может утонуть. Что уж про меня говорить. Лазить по деревьям я умела с детства, поэтому засучила рукава туники, присмотрела удобную ветку и подпрыгнула. Уцепилась, подтянулась и полезла вверх. Подруги с замиранием сердца следили за моими похождениями. Я старалась лезть медленно, чтобы видеть, куда ставлю ноги и за что хватаюсь. Пару раз чуть не свалилась. Ветка, с виду прочная, сыпалась как труха.

Уф, добралась. Отлично. Встала поудобнее и осмотрелась. Оказавшись на макушке, можно было разглядеть место, где мы находились. Небольшая поляна в окружении деревьев, большая и шумная река, тянущаяся из-за горизонта, камыши и даже парочка птиц. Красиво. Интересно, где мы? И существует ли это место на самом деле? Еще раз, обведя взглядом горизонт, заметила примечательное деревце.

— Поли, слева от тебя, шагов через сорок, стоит пробковое дерево, — крикнула я, глядя на искомое. Деревце было скрыто листьями клена и выглядывало лишь частично. Если не знать, что искать, то сразу и не найдешь. Возьми в моей сумке нож. Только кору срезай как можно выше, чтобы животные не могли дотянуться.

— Поняла, — ответила она и пошла, добывать нужное.

Я же решила закончить свое задание. Мне нужно было около десятка листочков, но лучше взять про запас. Они могут и мне пригодиться. В крайнем случае, отдам бабуле.

Балансируя на самом краю толстого сука, я одной рукой держалась за ветку, а другой рвала листья и складывала за пазуху. От подстерегающей меня опасности кровь бурлила, и это придавало азарта. Сразу вспоминались случаи, когда я в детстве лазила на яблоню за вкусными яблоками, а бабуля хваталась за сердце и обещала отходить меня розгами.

Когда листья были собраны, встал вопрос о спуске. Подниматься все же легче. Быстро осмотрев ближайшие ветки, начала спускаться. Это заняло намного больше времени, чем восхождение. Зато, обошлось без травм. Стоило ногам коснуться земли, и я окончательно расслабилась.

— Готово, — достала листья и сложила в пакет. Вы как? Нашли?

— Ага, — Поли тут же показала кору пробкового дерева.

— Отлично, значит нужно идти на поиски остального. Правда, корень мандрагоры нужно срезать в полнолуние. Может, сходим на болото?

— Но только завтра, — предложила Эла. Начинает смеркаться.

Осмотрелась и поняла, что она права. Пока я лазила по деревьям, солнце начало клониться к берегу.

— Тогда разбиваем лагерь. Поли, принеси воды, я схожу за дровами.

— А я поищу ягоды, — тут же улыбнулась Эла. Разбавим наш скучный ужин.

Идея была хорошей. Если мы сможем их найти, то будет десерт. Пока девочки занимались своими делами, я повернулась к дереву и стала отламывать старые ветви. Их нам хватит на всю ночь. Набрала охапку и пошла к импровизированному лагерю. Котелок с водой стоял на земле, рядом лежали сумки. Поли разложила три одеяла так, чтобы получился треугольник. Элы еще не было.

Подошла, положила дрова и стала сооружать костер, а так же навес для котелка. Когда все было готово, полила ветки зельем и чиркнула огненным камнем. Огонь вспыхнул мгновенно и сухие ветки затрещали. Убедилась, что костер гаснуть не собирается и повесила котелок. Поли сделала бутерброды из продуктов, что мы позаимствовали в столовой. Я достала из сумки листья тирьяна и кинула их в котелок. Нужно было снять усталость в теле.

— Тут целые заросли ягод голубики, — раздался за спиной довольный голос Элы. Странно, что на них никто не позарился.

Эта фраза меня напрягла. Оглянулась, вскочила и подбежала к ней. В руках лежали синие ягоды с едва уловимым красноватым отливом.

— Сколько ты съела? упавшим голосом спросила я.

— Ни одной, — удивилась моей реакции она.

— Точно?

— Да. Я решила, что мы их вместе съедим. А что случилось?

— Выкинь их подальше и помой руки с обеззараживающим зельем.

Эла не стала задавать вопросов и сделала, как я просила. Когда мы сели у костра с бутербродами и настоем, любопытство взяло верх.

— Вик, а почему ты заставила меня их выкинуть?

— Это не голубика, а голоба, — пояснила я, откусывая кусок. Они очень похожи, но последние весьма ядовиты и против них нет противоядия. Действуют в течение получаса.

— Ты уверена? побледнела Эла. А почему я о них ничего не слышала?

— Да. Эти ягоды имеют красноватый отлив кожуры, — пояснила я. Ну, мы же еще не весь курс прошли. Возможно, об этих ягодах нам будут рассказывать на втором или третьем году обучения. Так что не стоит переживать раньше времени.

— Спасибо, — искренне произнесла она.

— Вот тебе и безопасное испытание, — пробубнила Поли, допивая отвар. Я об этих ягодах никогда не слышала.

— Они встречаются крайне редко, — попыталась успокоить её я.

— Знаешь, я, пожалуй, сначала буду тебе показывать находки, а уж потом есть.

— Хорошо, — улыбнулась я. Кстати, вы тут поблизости чертополох не видели?

— Вон там, — указала за спину Эла. А зачем тебе?

— Хочу сделать защитный круг.

— Думаешь, на нас могут напасть?

— Вряд ли, но подстраховаться стоит.

Девочки подумали и кивнули. Следующие минут десять мы собирали чертополох и делали из него круг. Он прекрасно защищал от нежити. А от лесных жителей поможет одно из зелий.

Когда со всеми мерами безопасности было покончено, мы легли на одеяла и положили сумки под головы. Костер тушить не стали. Он давал тепло и от хищников оберегал.

Как ни странно, уснула я сразу, но не надолго. Ночью неожиданно проснулась от непонятного чувства страха. На улице заметно похолодало, костер практически погас. Встала, вздрогнула и подкинула дров. Никакой опасности не заметила и решила лечь обратно. Обернулась. Замерла.

Напротив меня, за защитным кругом, стояло три волка. Они не дошли до нас буквально десяток шагов. Огромные туловища, серая шерсть, внушительный набор зубов и красные глаза, которые смотрели, пристально и изучающее.

Плохо, такого поворота я не ожидала. Круг, конечно, поможет. Но мы не можем тут вечно сидеть. Пришлось срочно будить подруг и вместе решать проблему.

— Вик, ты чего? зевнула Поли. Ночь на дворе.

— Ты туда посмотри, — указала я.

— ОГО. Это плохо.

— А вам они странными не кажутся? вдруг произнесла Эла, принимая вертикальное положение.

— Ты о чем?

— Может, это просто глюки, но их шкура просвечивается. Слегка.

Вот после этих слов я присмотрелась к волкам повнимательнее. Они действительно казались слегка прозрачными. Будто не живые.

— Это морок, — дошло до меня.

Он не так опасен, как настоящий волк, но если сможет пройти сквозь круг, нам будет плохо. Мороки влияют на подсознание и сводят с ума тем, что оживляют самые страшные кошмары твоей жизни. Избавиться от них можно с помощью обычного детского стишка. Но как назло, я его не помнила.

— Вик, ты чего хмуришься? спросила Эла, не сводя глаз с волков.

— Стих вспоминаю.

— У нас тут проблема, а она о стихах думает, — удивилась Поли.

— Это стих для рассевания мороков. Его в детстве всем читали.

На поляне воцарилась тишина. Мы дружно пытались вспомнить заклинание. Вдруг лицо Элы просветлело, и она произнесла:

Спи спокойно мой малыш,

Ничего не бойся.

Тебя морок не возьмет,

Спи и успокойся.

Стоило ей это проговорить, и волки тут же превратились в туманную дымку. Мы вздохнули с облегчением.

— Это просто издевательство, — возмутилась Поли, кутаясь в одеяло. Они же сказали, что у нас не будет неприятностей. А это тогда что? Хорошо, что мы вместе.

— Да, это испытание странное, — согласилась я. Может нас проверяют на стойкость и быстроту реакции? Мы же должны делать все быстро и четко.

— Но не по окончанию первого курса. Я даже представить боюсь, что будет на третьем.

— Девочки, давайте ложиться, — вмешалась Эла, кладя голову на сумку. Завтра нам еще много чего сделать нужно.

Тут она была права. Сколько не возмущайся, а легче не станет.

Подбросив еще немного дров в костер, легли спать. И надо отметить, хорошо выспались. Нас больше никто не побеспокоил. А утром, как только взошло солнце, мы проснулись и стали собираться в дорогу.

— Вик, а сделай еще настоя, — попросила Поли. От того, что спали на земле, все тело ноет.

— Хорошо, — улыбнулась я и собрала постель.

Затем вытащила из сумки листья тирьяна. Эла сходила за водой, и мы поставили котелок на огонь. Как только вода закипела, кинула туда листья и через пару минут мы наслаждались завтраком. У меня тоже слегка ныло тело с непривычки. Земля это не перина.

— Интересно, как там ребята? вдруг спросила Поли.

— Надеюсь, у них все хорошо, — улыбнулась я.

— Куда пойдем дальше? решила продолжить испытание Эла.

— На болото. Нужно найти твои ингредиенты.

— Хорошо, — она закрыла глаза и взяла в руки медальон. Нам туда.

— Тогда собираем лагерь и идем.

Мы доели бутерброды, выпили настой и погасили костер. Убедившись, что пожара не будет, закинули сумки на плечи и пошли вслед за Элой.

Если честно, лично я думала, что идти придется долго. Но прошло два часа, и пейзаж резко сменился. Мы оказались на болоте. Вот, что значит Магия.

Стоило сделать шаг вперед, и в нос сразу же ударил запах гнили. Вокруг потемнело и заметно похолодало. Болото было самым настоящим. Много мутной воды, затянутой тиной. Где-то проглядывали островки суши. Пару раз глаза замечали рябь на воде. Надеюсь, что это не какие-нибудь хищники плавают. Деревья, лишенные всей листвы, ветками клонились к земле, словно скручиваясь от невыносимой боли. Мрачно. Жутко и немного страшно.

— Нужно быть осторожнее, — предупредила я и тут же отломила от ближайшего дерева одну из веток. Идите точно за мной.

Чтобы выполнить одно из заданий Элы, нужно пройти практически в середину болот. А это опасно. Двигаться приходилось очень медленно, то и дело, палкой проверяя каждую кочку. Их тут было много, но некоторые уходили под воду, стоило на них нажать. Поэтому девочки шли точно за мной и не наступали, куда не следует. Ведь болото это в первую очередь трясина. Стоит туда попасть и можно уже не выйти, затягивает в одно мгновение.

Мне ранее приходилось бывать в такой ситуации. Мы с бабулей часто ходили на болото, собирали ягоды и иногда ил для зелий. Но каждый наш поход был тщательно спланирован и подготовлен. Я очень надеялась, что ночевать нам тут не придется.

— Вик, нам еще долго тут блуждать? заныла Поли, отбиваясь от надоедливой мошкары. Они не причиняли вреда, но постоянно лезли в лицо. Это было неприятно.

— Не знаю, — ткнула очередную кочку и та скрылась в воде. Мирт растет ближе к середине болот, там влаги больше.

— Мне, кажется, мы уже близко, — попыталась подбодрить нас Эла.

Мы уже порядком устали. Тут было прохладно и очень влажно. Одежда намокла и липла к телу, стесняя движения. Волосы, хоть и были собраны в косу, так же начинали мешать. Да и настроение тут стремительно падало. Еще и этот мерзкий запах гнили. Бррр

Не знаю, сколько мы бродили среди безликих стволов и мутной воды, но тут раздался радостный голос Элы:

— Вот он, — запрыгала на кочке.

— ЭЛА! предупредительно воскликнула я, и она тут же замерла.

Слева, буквально в десятке шагов от нас, стояли пять болотных миртов. Их белоснежные стволы, толщиной с мою руку, сильно выделялись на общем фоне серости и затхлости. Но нам были нужны листья. Хотя я не понимала зачем. Обычно их заваривали и давали от простуды. Каких-то магических и волшебных свойств они не имели. Но задание есть, значит надо выполнять.

В этот раз судьба была к нам благосклонна, и лезть никуда не пришлось. Белоснежные листы висели низко, стоило лишь протянуть руку и сорвать. Я тоже решила пополнить запасы. Чувствую, после этой прогулки попить отвар от простуды нам не повредит. Эла с радостью срывала листы и кидала в специальные пакеты, которые были в конвертах. Когда тот полностью наполнился, она отошла от деревца.

Отлично. Часть собрали. Уже хорошо.

— Эм, девочки, кажется у нас проблемы, — вдруг тихо произнесла Поли, стоя к нам спиной.

Мы обернулись и замерли. Действительно, проблема. Перед нами, в нескольких метрах, стояла кикимора. В том, что это была именно она, сомнений не возникало. Откуда еще в этом жуткой месте взяться девочке лет пяти в оборванном белом платье, с бледной кожей и зелеными волосами, торчащими во все стороны. При этом она смотрела на нас так плотоядно, что мурашки бежали по спине.

— Что будем делать? стала осматриваться Эла.

— Перца у меня с собой нет, — развела руками. Такого я не ожидала.

— Она огня боится.

— И где мы его возьмем?

— А твое зелье?

Я достала из сумки бутыль, а Поли отломила одну из веток. Получился факел, но толку от него было немного. Тут все влажное и горело плохо. Кикимора ощетинилась и зашипела. Набору ее зубов могли позавидовать многие хищники.

— Это не поможет, — обреченно вздохнула я, смотря на неё. К нам она не подойдет, но и уйти не получится.

— Что ты предлагаешь? смирилась с неизбежным Поли.

— Не знаю. Честно.

— А если окружить её огненным кольцом? предложила Эла.

— Как? тут же воскликнула Поли и почему-то посмотрела на меня. Причем Эла повторила её маневр.

— Девочки, мне нельзя колдовать, — напомнила я.

— Да, совсем об этом забыла, — грустно вздохнула Поли. Жаль, что твои силы еще не восстановились.

Мне и самой было этого жаль, но по-другому никак. Если я начну колдовать, то потеряю дар окончательно. Нужно придумать что-то другое и желательно поскорее. В темноте, на болоте станет совсем худо.

— И где учителя? возмутилась Поли. Они же обещали нам безопасность.

— М-да, мне тоже это не нравится. Слишком много испытаний. Ненужных.

— Девочки, нужно что-то делать, — напомнила Эла, не сводя глаз с кикиморы. Скоро стемнеет.

Я понимала, что она права. Но что именно нам придумать?

Осмотрелась. Кикимора стояла на одной из кочек, и вокруг неё было множество таких же.

— А что если разжечь костер и окружить её, разложив ветки на соседних кочках? предложила я.

— Идея интересная, но пока мы будем их раскладывать, она может напасть.

— Может тогда облить нож зельем, поджечь и попробовать убить её?

— И как ты будешь кидать горящий нож? задумалась Поли.

— Огонь моя стихия, так что стоит попробовать. Тем более в сумке есть мазь от ожогов.

— Уверена?

Я кивнула. Задумка была безумной, но других вариантов все равно не было. Соорудить вокруг неё круг мы не сможем. Это займет много времени и не факт, что сработает. Придется немного пострадать.

Поли достала зелье и обильно полила нож, а Эла чиркнула огненным камнем. Огонь вспыхнул мгновенно, но руку не обжигал. Наоборот, он ластился ко мне как к родной. Но это было ненадолго. Я понимала, что скоро получу ожоги. Перевела взгляд на кикимору и сделала несколько шагов вперед. Прицелилась и запустила нож. Стоило тому вонзиться в грудь нечисти, и мы вновь очутились на лесной поляне, где когда-то ночевали.

— Что за? удивилась Поли. Это помощь или мы испытание прошли?

— Главное, что живы, — выдохнула я. Рука начинала саднить. Эла, достань, пожалуйста, мазь.

Пока мы обрабатывали и забинтовывали руку, Поли сходила за ножом. Он оказался на этой же поляне. Отлично. Не придется объяснять учителю, как я его потеряла.

— Давайте останемся тут, — предложила я. Сил куда-то идти, просто не было.

— Хорошо, — тут же согласились подружки и стали разбивать лагерь.

Работать одной рукой было проблематично, но можно. Девочки соорудили костер, а я забросила в котелок листья мирта, чтобы избежать простуды. Нам пришлось снять одежду и оставить её сушиться, а самим закутаться в одеяла. Надеюсь, в этот момент за нами наблюдали женщины. А то получилось бесплатное представление с раздеванием. Жаль, что мы не взяли сменную одежду, сейчас бы она очень пригодилась. Будем надеяться, что наша до утра высохнет.

Ужин прошел в молчании, рука все еще болела, хоть и не так сильно.

— Вик, ты как? забеспокоилась Поли, когда я поморщилась.

— Все хорошо, — успокоила её я. Просто, немного устала.

— Тогда, давайте сегодня просто отдохнем, — предложила Эла. И подумаем, где искать остальное.

— Все можно найти в лесу, самое сложное уже позади. Завтра с утра начнем.

— Но ведь корень мандрагоры нужно собирать в полночь, — напомнила Поли.

— Точно. Прости, я, видимо, устала сильнее, чем предполагала. Тогда, сегодня будем их искать.

— А, как?

— Корни начинают светиться в лунном свете.

— Но ведь не факт, что сегодня будет полнолуние, — предположила Эла, допивая лекарство.

— Мне кажется, что все будет как надо.

— Тогда подождем. Осталось немного.

Солнце уже склонилось к горизонту и скоро совсем стемнеет. Нужно подготовить факелы, чтобы осветить путь. Именно, этим мы и занимались следующие пару часов.

Когда на небо взошла луна, стали осматривать территорию. Мандрагора растет повсюду, но только под землёй.

— Вон они, — воскликнула Поли, указывая вперед.

Обернулись и, в паре шагов от нас, увидели едва различимое серебристое сияние. Взяв факелы, пошли копать. Мы с Элой освещали место действия, а Поли, при помощи ножа, пыталась добыть корень. Но тот извивался и не желал быть пойманным.

Мандрагору нельзя назвать живым существом в полном смысле этого слова, но она способна управлять своими корнями, и во время их добычи можно получить немало синяков. Так что заветный материал Поли получила только спустя полчаса. Она с трудом дышала, с силой зажимая в руке извивающийся отросток. Пришла пора возвращаться к костру. Со стороны мы смотрелись очень забавно. Три девицы, закутанные в теплые одеяла, две из которых с факелами и одна перемазанная землей и держащая корень. Учителя, наверное, умирают со смеху.

— И почему я еще здесь? поинтересовалась Поли, запихивая добычу в пакет. Они же сказали, что после выполнения задания мы перенесемся на полигон.

— Возможно, раз мы шли группой, то и вернуться должны вместе, — предположила я.

— Скорей всего. Ладно, давайте ложиться. Завтра надо найти остальное. Мне тут чертовски надоело.

Согласна, испытания хоть и интересные, но сильно выматывают. И питание оставляет желать лучшего. Будем надеяться, что завтра все закончится.

— Подъем, — ворвался в мой сладкий сон довольный голос Элы.

— Сколько времени?

— Судя по солнцу, около десяти.

— Ты издеваешься? Мы недавно легли, — возмутилась Поли.

— Девочки, глаза откройте, тут такое.

Пришлось вставать, чтобы увидеть, что так обрадовало нашу подругу. Эла сидела на своем одеяле и гладила питомца.

— Откуда этот щенок? удивилась Поли.

— Это коркар, — встала на защиту зверя Эла, продолжая гладить того за ухом.

— Кто-нибудь объяснит мне, кто это? продолжила допрос Поли, попутно натягивая одежду. За ночь она успела высохнуть.

— Ты, видимо, до конца учебник по магическим животным так и не прочла, — в голосе Элы слышался укор.

— Не осилила.

— Коркар это страж леса наравне с лешим. Можно сказать, что он его помощник. Как видишь, внешне он напоминает обычную собаку.

Пока Эла говорила, он высунул язык и облизал ей руку. Она засмеялась и оттолкнула его. Щенок смешно завалился на спину и подставил пузико. Коричневая шерстка, черные глазки- бусинки, нос сердечком и белый животик, а так же висячие ушки — само очарование. Руки так и чесались его подгладить, что я и сделала. Коркар завилял хвостом и закрыл глаза от наслаждения. Забавное создание.

— И, чем он полезен? не успокоилась Поли.

— Если мы с ним подружимся, то он поможет найти искомое. Как страж леса, ему известны все тайные тропы и что, где растет.

— Ого, и, правда, полезное создание, — она достала из сумки кусок колбасы и отдала ему. Тот просто засиял от счастья.

Мы сходили к реке, умылись, привели себя в порядок и сели завтракать. Щенок остался с нами. Он лег рядом со мной и сделал вид, что спит.

Запасы еды подходили к концу, скоро придется искать продовольствие в лесу. Неужели, нельзя было придумать более простое испытание? Какие еще сюрпризы нас ждут?

Хорошо, что с погодой проблем не было. Тепло и солнечно. Но время поджимало, и нужно было отправляться на поиски. Мы практически собрали лагерь, когда неожиданно проснулся коркар. Он заскулил и уставился мне за спину. Обернулась и увидела, что на поляну вышел долговязый парень с черными волосами и карими глазами, на нем были черные брюки и белоснежная рубашка. И вот на этой рубашке, в районе груди, расплывалось алое пятно. Парнишка был бледен и еле держался на ногах. Он не дошел до нас шагов десять и просто свалился на землю бесформенной куклой.

— Поли, сумку, — заорала я, подбегая к нему и переворачивая на спину. Эла, воды.

Пока девочки бегали за всем, что нужно, ножом разрезала рубашку и стала рассматривать рану. Судя по виду, это ножевое ранение и практически рядом с сердцем, но легкие не задеты. Пощупала пульс, он был еле заметен. Плохо. Нужно соблюдать осторожность. Постаралась быстро смыть кровь принесенной водой, чтобы начать обрабатывать рану. Когда все очистила, то достала из сумки заживляющее зелье и обильно полила на поврежденную поверхность. Пока я возилась с этой проблемой, девочки осматривали парня на предмет других повреждений.

— У него ребро сломано, — доложила Эла.

— И на ноге рана, — присоединилась Поли.

— В сумке есть необходимое, — не отрываясь от лечения, сказала я. Ребро перебинтуем вместе.

Лечение заняло около часа. Самым сложным, оказалось, залечить ребра. Для этого нужно было их забинтовать специальной тканью. Нам с Поли пришлось приподнять его и держать, пока Эла заматывала грудную клетку. А он был тяжелым. Пока проходило лечение, парень находился без сознания. Но это и к лучшему. Раны были довольно глубокими, и от лечения он мог получить болевой шок. Обезболивающего зелья у нас не было. Стоило наложить последний шов на ноге, и раненый неожиданно исчез.

Глава 14

Мы уставились в пустоту, где секунду назад лежал наш больной. Тут даже крови не осталось.

— И, что это было? чуть ли не заикаясь, произнесла Поли.

— Кажется, очередное испытание, — высказала предположение я, поднимаясь с земли.

— Это ужасно. Я чуть со страху не умерла, когда его увидела.

— Зато, мы можем собой гордиться.

— Ладно, давайте приведем себя в порядок и пойдем на поиски, — предложила Эла, оттирая кровь с руки.

Все же зря мы не взяли с собой сменную одежду. Кровь с туники отмываться не желала. Придется ходить так.

— Нужно найти ежевику, — вспомнила свое задание я и посмотрела на коркара. Иди сюда радость моя.

Он высунул язык, радостно замахал хвостом и подбежал.

— Помоги мне найти ежевику.

Коркар закрыл глаза и стал принюхиваться. А спустя пару минут завилял хвостом и поднял правую лапу, указывая направление, чем немало удивил нас. Быстро собрав сумки, пошли за юным следопытом. И минут через десять я не только собрала ягоды, но еще и наелась от пуза. Ежевика оказалась сочной и сладкой. Грех не попробовать.

Теперь осталось лишь добыть листья кувшинок для Элы и можно возвращаться.

— Милый, а покажи мне водоем с кувшинками, — попросила Эла.

Он опять принюхался и побежал. Мы кинулись за ним и вновь оказались у реки. Правда, в этот раз на воде плавали кувшинки. Но была одна проблема, они находились далеко от берега, а течение слишком сильное.

— И, что будем делать? спросила Эла, осматриваясь вокруг.

Этот вопрос стал у нас слишком частым за последнее время.

— Плыть точно не вариант, — вздохнула я. Еще предложения будут?

Девочки пожали плечами и призадумались. Но, как назло, в голову ничего не лезло.

— Иии, — запищал коркар и стал прыгать около берега.

Мы обернулись и увидели третера. Это было существо, внешне напоминающее годовалого ребенка. С тоненькими ножками и ручками. Кожа синеватого отлива, глаза черные и большой рот с приличным набором зубов.

— Кажется, нам сегодня везет, — вновь заулыбалась Эла. Привет, ты нам не поможешь?

Третер подплыл ближе и замер у кромки воды.

— Нам нужно несколько кувшинок. Можешь принести?

— Ууу, — показал он пальцем в мою сторону.

— Ему что-то нужно взамен, — догадалась Эла и тоже посмотрела на меня.

Третеры безопасные существа. Они питаются рыбой и людей не едят, и даже не топят. У них есть только одна слабость украшения.

Проследив за его взглядом, стало понятно, что ему приглянулась моя брошка в виде звезды. Я покупала её много лет назад и особой ценности она не представляла. Сняв украшение, передала третеру. Получив желаемое, он так обрадовался, что тут же поплыл за кувшинками и нарвал целую охапку. Как мало надо маленькому существу для счастья.

— Спасибо, — поблагодарила Эла, забирая искомое.

Стоило ей это сделать, и я почувствовала, что нас куда-то переносит.

— Поздравляем с успешной сдачей испытания, — услышала я довольный голос льера Смодига.

* * *

— Я буду тебе писать, — поцеловал меня Дантер, когда мы стояли рядом с общежитием, прощаясь на лето.

Экзамены сданы, испытание пройдено, пора увидеться с бабулей, и на практику.

Кстати, мы с подружками оказались самыми первыми, кто прошел задание. Сразу после фразы льера Смодига нас осмотрели лекари на предмет повреждений, но ничего серьезного не обнаружили. Мои ожоги уже затянулись, а сейчас и вовсе прошли. Позже выяснилось, что несколько девушек было отчислено, так как они не справились с испытанием. Одну засосало в болото, а другая чуть не сошла с ума из-за морока. Так что нам можно было собой гордиться. Льера Найтера вообще сияла как звезда.

Увидеть ребят мы смогли только через сутки. Их испытание затянулось. Они тоже его прошли и, практически, не пострадали.

— Привет, — села на скамейку рядом с Дантером. Как ты?

— Хорошо, — улыбнулся он. А ты?

— Замечательно. Испытания трудные были?

— Некоторые весьма. Я даже руку вывихнул, а Видер челюсть.

— Ого, — разволновалась я.

— Не переживай, нас уже вылечили, — тут же успокоил меня он. Мы сами виноваты, были не внимательны и пропустили пару ловушек.

— У вас были физические нагрузки?

— В том числе. Магов проверяют на скорость распознавания опасности, быстроту реакции и действий. Мы должны определять все за мгновения, иначе смерть.

— Это серьезно.

— У ведьмаков еще хуже. Они сражаются каждые три минуты, причем существа там сильные и злые. Из десяти сдает три, а остальные идут на пересдачу. А, что было у вас?

Я пересказала все наши приключения в лесу и на болоте. Дантер слегка разволновался, что я получила ожоги, но увидев, что следов не осталось, успокоился. Вечером Поли полчаса причитала о том, что её возлюбленный пострадал, параллельно собирая сумки. Её мать дала добро на визит к Видеру, и она светилась от счастья. Мы с Элой так же собирались домой. Но наш багаж был поменьше. Меня больше интересовало, что брать с собой на практику. Никаких инструкций по этому поводу нам не давали. Но, на следующий день должно было состояться собрание и распределение людей, так что, думаю, ответы мы там получим.

— Вы ведь будете мне писать? в очередной раз спросила Поли, когда мы сидели в аудитории и ждали преподавателя.

— Конечно, — хором заверили мы с Элой.

— Как же я никуда не хочу ехать. Там будет полнейшая скука.

— С чего ты это взяла? удивилась Эла. Мы же будем пробовать варить зелья, лечить людей. Это так занимательно.

— Вдали от цивилизации и друзей. Там даже поговорить будет не с кем.

— Поли, тебя же отправляют не в пустыню, а в деревню. Народ там будет.

— Но

Она не успела закончить предложение, так как зашла льера Найтера.

— Сегодня каждая из вас получит конверт с адресом прохождения практики, — начала она, садясь за стол. Но открыть вы его сможете только за день до начала. Это делается в целях безопасности. В каждом конверте список необходимых вещей и мини-телепорт. Он перенесет вас в указанное место. Точно такой же вы получите при выходе из школы. Это облегчит ваш путь домой.

Вот это была отличная новость. Многие ученицы живут далеко, а так они в мгновение окажутся дома. После объявления новостей, нас отпустили собирать последние вещи. На пути к общежитию столкнулась с льером Смодигом.

— Виктория, Вы уже уезжаете?

— Да, льер.

— Что ж, как я и обещал, учебники по магии будут ждать Вас на месте практики. Но даже не думайте колдовать. Только изучение материала.

— Хорошо.

— И не снимайте мой браслет. Мне так спокойнее.

— Вообще-то,

— Я настаиваю, — перебили меня. Альени на свободе, не забывайте об этом.

— Я помню, — пришлось согласиться с его доводами.

— Удачной практики, — пожелали мне и удалились.

Придя в общежитие, собрала сумку, попрощалась с подружками и пошла к воротам. Там меня уже ждал Дантер, а так же мини-телепорт. Меня заверили, что будут писать, поцеловали и дождались, пока активирую портал. Секунда и я стою около родной избушки. Тут ничего не изменилось. Тот же деревянный домик, колодец, яблони и груши, а так же скамейка у окна, которая требует основательного ремонта. Сердце защемило от радости, и в дом я влетела как ветер.

— Всем привет, — заорала с порога. Я дома.

Из-за печки высунулся Хома и с радостным писком бросился ко мне на руки.

— Викуся, — вылезла из погреба бабушка и тут же обняла меня. А, что не предупредила о приезде? Как добралась? Похорошела то.

Меня буквально засыпали вопросами и усадили за стол. Не прошло двадцати минут, как я с радостью объедалась блинами с земляничным вареньем. Хорошо дома. Бабушка сидела рядом и слушала мой рассказ о школе. Я ничего от неё не скрывала.

— А он хоть симпатичный? с прищуром, спросила она про Дантера.

— Еще какой.

— По девкам не бегает?

— Ба! Ну что за вопросы?

— Самые обычные, — невозмутимо ответила та. Должна же я про будущего зятя узнать.

— Какой зять? чуть не подавилась блином. Нам об это еще рано думать.

— Ну-ну, — не стала спорить она, хитро глядя на меня.

Я так же поведала ей про подруг. И она была рада, что они у меня появились. В деревне я этим похвастать не могла. Рассказала об уроках и учителях, общежитии и комендантше.

— О, у нас тоже была такая грымза, — поджала губы бабуля. Никого не пускала и вечно недовольная была. А уроки интересные. Лично нам зелья разрешили варить самостоятельно лишь на втором курсе.

— Почему?

— Считалось, что первый курс это основы знахарства и на них нужно изучать теорию.

— Странно. Льера Моранда, наоборот, старалась, чтобы мы все делали сами. Но при этом она следила за всем.

— Это намного практичнее. Ты ведь гораздо лучше усваиваешь лекцию, когда делаешь сама.

— Кстати, я тебе тут подарки привезла, — достала из сумки травы с испытания.

— Ой, как вовремя, — обрадовалась она. А то у меня запасы к концу походить стали. И где ты их достала?

Пришлось рассказать об испытаниях.

— Хм, я смотрю, в школе многое поменялось, — немного погодя произнесла бабуля. Знаешь, от кикиморы можно еще использовать полынь. Она этот запах не переносит.

— Спасибо. Интересно, а почему нам об этом не сказали?

— Ну, я это выяснила сама на практике, так что в учебниках такого нет.

Рассказывая о школе, я не могла не затронуть тему Альени.

— Сбежала? сильно удивилась бабуля. Вот прохвостка. Хотя, когда до нашей деревни дошли слухи, то её родители даже хотели отказаться от неё. Но потом отец снялся с должности старосты, они собрали вещи и уехали.

— Может, это они ей помогли?

— Сомневаюсь. Но с другой стороны, кто знает. А на практику тебе когда? сменила тему бабушка.

— Через неделю.

— И куда?

— Не знаю.

— Как это? удивилась она.

— Нам дали конверты и сказали открыть за день до её начала, — пояснила я.

— Ничего себе. Когда я училась, такого не было.

— И, где ты практику проходила?

— В селе Мамыри, это в десяти днях пути от столицы.

— А, что ты там делала?

— Ну, в основном, готовила зелье от похмелья, — хмыкнула бабуля. У меня был куратор, он и давал задания. А в свободное время я готовила настои и продавала местному люду. Правда, часть заработанного отдавала куратору. Но, все же, смогла нехило накопить сбережений.

— Значит, меня будет кто-то контролировать?

— Конечно, это обязательное условие.

— А, что ты с собой брала? зевая, спросила я.

— Устала, — констатировала бабуля, пропуская мой вопрос мимо ушей. Иди-ка, ты приляг, мы еще успеем поговорить.

Я улыбнулась, взяла сумку и направилась в свою комнату. Как же приятно вновь оказаться дома. В моей комнатушке стояла добротная деревянная кровать с мягкой периной, двумя подушками и цветастым одеялом. Так же тут был большой двухстворчатый шкаф, сундук и зеркало над ним. Бросив сумку на пол, переоделась и растянулась на кровати.

Несмотря на веселый прием, меня грызло чувство недосказанности. Хоть, бабуля и выглядела радостной, но в её глазах затаилась тоска. И я обязательно выясню причину.

* * *

Следующие несколько дней я наслаждалась отдыхом и домашней едой. Последняя шла на ура. Сходила в лес и поболтала с лешим, а так же на озеро к Мьяре. На третьи сутки мы пошли в деревню и меня там встретили очень доброжелательно. Если честно, то я ожидала осуждения или хотя бы неприязни. Но все, наоборот, улыбались и спрашивали, как мои дела.

Недавно народ выбрал нового старосту и был тем очень доволен. Меня заверили, что после окончания учебы будут рады видеть в селе как лекаря. Предоставят домик и все, что нужно для работы. Согласия на такое давать не стала, так как сама не знала, что будет дальше.

На четвертый день с утра ушла на озеро, чтобы поплавать и отдохнуть, а ближе к вечеру вернулась домой. Около избушки заметила отъезжающего всадника. Он был богато одет, а значит, представлял аристократию. В душу закрались нехорошие предположения. Я быстро забежала в дом и увидела бабулю. Она сидела за столом и читала письмо с гербовой печатью. Её лицо было бледным, а в глазах отражался ужас. Заметив мой приход, быстро смяла и спрятала листок в карман.

— Викусь, ты уже вернулась, — постаралась улыбнуться она.

— Бабуль, что случилось? села напротив я.

— Все хорошо.

— Что это за письмо? От кого оно? не унималась я.

— Это не важно, — попыталась отмахнуться бабуля. Это для меня.

— Ба, я тебя такой давно не видела. Говори, что случилось! мой голос не терпел возражений.

— Тут вести от дальнего родственника.

— И, что он хочет?

— Вик, а что у тебя с даром? резко сменила тему она.

— Сейчас ничего, — пришлось рассказать ей о похищении и выгорании дара. В ближайшее время мне нельзя колдовать.

— А почему ты молчала об этом? возмутилась она, хватаясь за сердце. Их наказали?

— Да. Отправили в каменоломни.

— Хорошо. Значит, у тебя дар огня?

— Эм, не только. Мне, как оказалось, еще и вода доступна. Правда, она себя никак не проявляет.

После этих слов бабуля побелела. Я даже испугалась, что у неё сердечный приступ случится.

— Значит, правда, — тихо прошептала она.

— Что, правда? Не поняла я. И откуда у меня дар воды?

— От матери.

— У неё был дар? А почему ты мне об этом никогда не говорила?

— Тут все намного сложнее, чем кажется.

— Не понимаю, — честно призналась я.

— Виктория, твоя мать была не обычной крестьянкой как отец. Она была из высшего сословия.

— И кем она была? удивилась я.

Бабуля долго смотрела мне в глаза и пыталась собраться с силами. Мне это не понравилось. Раз она так темнит, значит, на то есть причины, и мне это выгоды, точно, не принесет. Но ответ я знать хотела.

— Бабушка, кем была моя мама? повторила вопрос я

— Герцогиней. Твоё полное имя Виктория Мария тер Стоун. Герцогиня Макладер

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ

ЧАСТЬ 2 Делу время, а без практики никак

Глава 1

— Викусь, ну дай, — запричитал Никола, возвышаясь надо мной, как скала.

— Серебрушка, — непреклонна я.

— Я отдам, честное слово, — ударил он кулаком в грудь.

— Ты мне уже три должен, — уперла руки в бока и грозно посмотрела на него.

— Ну, Вик, голова болит, — заныл двухметровый детина.

— Пить меньше надо, — нравоучительно сказала я.

— Больше не буду, — повторно ударил себя в грудь.

— Ладно, сейчас принесу.

Оставила его на пороге дома и направилась в подвал за зельем от похмелья.

— Держи, — протянула ему заветную бутылочку.

— Спасибо. Эх, не был бы я женат, обязательно посватался.

— Иди уже, — отмахнулась я. Уже пятый раз эту фразу слышу. И все ради того, чтобы жена не ругала.

Эх, вот это я понимаю любовь.

Ладно, не будем о грустном. Мне еще столько сделать надо. Практика дело хлопотное. Я зашла в домик и на глаза мне попалась стопка книг. Мысли невольно вернулись на неделю назад.

Когда бабуля сказала, кем является моя мама, я не знала, как реагировать. У меня случился ступор. Ну, кто в здравом уме решит, что я герцогиня? Если бы у меня не проснулся дар, то герцог и не вспомнил о сиротинушке. Но, согласно законам, я теперь наследница огромного состояния, а моя кузина кусает локти. Правда, мне все это даром не нужно. Ненавижу аристократов.

За день до начала практики вскрыла конверт и узнала адрес. В письме так же говорилось, что с собой ничего брать не надо, все выдадут на месте. Но я все же запаслась зельями.

— Викусь, будь осторожна, — просила бабуля, обнимая меня. Герцог опасен.

— Сомневаюсь, что он осмелится мне навредить. Я ему все же живой нужна.

— У него кроме тебя еще внучка есть, — не разделяла моих убеждений бабуля. — Ты отличаешься лишь тем, что имеешь дар. А этого мало.

— Думаешь, он попытается меня устранить? я нахмурилась и посмотрела на погрустневшую родственницу.

— Если не сможет совладать, то вполне.

— Интересные у меня перспективы, — задумалась я. А какой он, герцог? И что вообще произошло с моей мамой?

Бабуля с грустью посмотрела на меня и начала рассказывать. Мои родители познакомились на практике в Северной Цитадели. Оба маги, но из разных школ. Это была любовь с первого взгляда. Но разница сословий слишком большая. Дедуля выбор дочери не одобрил и запретил даже мыслить о суженом. Правда, мама покладистым характером не отличалась и ночью сбежала из дома. На следующий день они поженились. Герцог разозлился и отказался от дочери, а так же лишил её титула и наследства. Мама не переживала, все необходимое у них было. А когда на свет появилась я, то они и вовсе забыли о дедуле. Да, и он не вспоминал обо мне до сегодняшнего момента.

Я даже прочитала письмо герцога. Согласно ему, мне следовало немедленно бросить учебу и в спешном порядке прибыть в родовой замок.

Угадайте, что я сделала?

Правильно. Отправилась на практику. Ведь, согласно закону, адепты не имеют никаких привилегий и сословий. Поэтому, до конца моего обучения, я не герцогиня, а студент. И его сиятельство может идти куда пожелает. Хоть в лес за грибами.

В день начала практики, попрощалась с бабулей и Хомой, раздавила телепорт и оказалась за тридевять земель. Точнее в семи днях пути от столицы. Местом моего обитания на ближайшие два месяца стало село Мыры. Тут можно было насчитать домов двадцать и одну улицу. Дорог нет, таверны тоже, даже постоялого двора не имелось.

В общем, глушь.

Но, тем не менее, все дома добротные, из толстых бревен и с черепичными крышами.

Из телепорта меня выкинуло как раз перед одним из домиков. И меня уже ждали.

— Добрый день, Виктория, — поприветствовал меня седовласый мужчина. Меня зовут льер Бруин. Я ваш куратор.

— Очень приятно.

Мой смотритель оказался пожилым мужчиной с густой бородой до колен, серыми глазами и множеством морщин на лице. Одет был в просторную мантию, что меня слегка смутило. Сейчас такие мало кто носит. А на голове красовалась конусовидная шляпа фиолетового цвета, а так же он носил очки в круглой оправе.

— Следуйте за мной.

Мы зашли за ограду и вошли в дом. Мне жестом указали на стул.

— Итак, для начала определимся с приоритетами. Для выполнения практики у вас будет список зелий, которые необходимо изучить и приготовить. А так же собрать ингредиенты. В свободное время можете варить свои и даже продавать их. Но двадцать процентов платите мне. И последнее, никаких романов с местным населением.

— У меня есть парень, — предупредила я, все еще немного возмущаясь настолько большими процентами. Правда, мысленно.

— И что? он пожал плечами. — Сейчас это мало кого останавливает. Вы девушка красивая, а парней тут много.

— Жить я буду тут? решила сменить тему.

— Нет. Позади моего дома есть постройка. Она как раз для студентов, там есть все необходимое.

— Скажите, а вы тут лекарем работаете?

— Не только, — улыбнулся он. Я еще и маг воды, поэтому помогаю люду по мере возможности. Если вопросов нет, то можешь идти обустраиваться.

Кивнула, закинула сумку на плечо и отправилась на разведку. А льер Бруин устроился хорошо. Большой участок земли с двумя домами, колодец и множество грядок с зелеными насаждениями. Что ж, стоит осмотреть место моего проживания на ближайшие месяцы. С виду обычный деревянный дом с окнами, крыльцом и даже скамейкой. Правда, потрепанной и облезлой. С замиранием сердца открыла дверку и зашла внутрь. Тут имелась всего одна комната, в которой стояла печь, стол с парой стульев, односпальная кровать. Хорошо, что с бельем. А, еще был шкаф и сундук.

Хм, и где мне хранить зелья?

После пятнадцати минут поисков нашла дверь в подвал. Её почему-то заставили сундуком.

Отлично.

Тут даже остались какие-то баночки от предыдущего владельца. Надо будет разобрать на досуге. Кроме этого, мое внимание привлекла значительная стопка книг на столе. Около двадцати и все толщиной с мою руку. Рядом сиротливо лежала записка.

«Виктория, как и обещал, высылаю Вам список литературы для изучения. Тут собраны самые интересные учебники по магии. После практики обязательно спрошу. Если возникнут вопросы, можете обратиться ко мне или куратору. Льер Смодиг».

«Он издевается» — было, моей первой мыслью.

Да, я их за всю жизнь не осилю. Ужас.

С трудом перенесла все на край стола, чтобы освободить место, но открывать их не решилась. Зачем портить себе настроение в первый же день. М-да, начало интересное, боюсь даже представить, что будет дальше.

* * *

Поминая льера Смодига по-матери, перебирала книги. Чего тут только не было. Зелья, магические животные, растения и заклинания. Нет, все это здорово, но где взять время?

С момента моей практики прошла неделя. За это время успела перезнакомиться со всем честным народом и обойти деревню по периметру. Что ж, люди тут доброжелательные и заботливые. На следующее утро после приезда, я разбирала подвал, когда услышала стук в дверь.

Открыла.

На пороге красовалась бабушка божий одуванчик с обаятельной улыбкой и корзинкой в руках.

— Добрый день, — первой нарушила молчание я.

— И тебе деточка, — голос старушки оказался тихим и радостным.

— Что-то случилось?

— Нет. Я просто решила выразить свою почтение, — протянула мне корзинку. Тут домашняя выпечка. Ты кушай, а то совсем худая.

— Спасибо, но

— Бери, — настаивала бабуля. Я так каждого встречаю. Меня баба Нюра кличут. Я соседка слева. Если что обращайся.

— Хорошо, — улыбнулась я, беря корзину.

— Ты в гости заходи, а то я совсем одна. Хоть вести какие расскажешь.

Я даже слова сказать не успела, а она уже ушла. Вот тебе и первое знакомство. Пришлось войти в дом и разобрать корзину. Там оказались сдобные пирожки, а так же пара баночек с вареньем. Красота. Тут же съела один, а остальные убрала в погреб, чтобы не пропали.

Вечером вышла за ворота и прошлась вдоль деревушки. Люди в этот момент занимались домашними делами и на улице народу не наблюдалось. Хотя, в паре окон замечала любопытные мордашки. Знаете, это даже забавно.

Недалеко от деревни находился лес, и протекала река. Для себя отметила, что нужно обязательно познакомиться с лешим и повидаться с Мьярой. Я по ней соскучилась. По возвращению обратно, около дома меня ждал гость — Никола. Он тут работал кузнецом и выглядел соответствующе. Два метра роста, косая сажень в плечах, лысая голова и серые глаза. Я сначала даже испугалась.

— Здравиче, — басом заговорил он. Я к вам по нужде.

— Какой? — не сразу поняла я.

— Мне бы лекарство от головы, — покраснел детина.

— Эм, а что за симптомы? Тут нужен осмотр.

— Нет, нет. Мне от похмелья, — совсем сник детина.

— Ааа, так бы сразу и сказали. Сейчас принесу.

Этого у меня было навалом, так что не жалко. Слазила в погреб и достала необходимое.

— Держите, — протянула ему пузырек с лекарством.

— Благодарствую. Меня Никола зовут.

— Виктория.

— Если че подправить надо, обращайтесь, — поклонился он, залпом выпил зелье и ушел.

И после этого Никола заходил ко мне еще четыре раза, и это за неделю. Он просто до ужаса боялся своей жены. С виду она сущий ангел, да и росту в ней не много. Но как орать начнет, то кузнец скорей из дома бежит. Сама видела.

Всю неделю льер Бруин меня не беспокоил, давая возможность привыкнуть к новому месту. А сегодня мне предстояло получить лист с заданиями.

— Доброе утро, льер, — вошла в избушку.

— Виктория, проходите, — обрадовались мне как родной. Все хорошо? Проблем нет?

— Все замечательно, — заверила я.

— Тогда держите лист с заданиями. Как выполните, приносите мне. Проверю.

— Хорошо, — забрала листок и вышла.

Вообще, мой куратор был слегка странноват. Он не совал нос в дела, не контролировал мои похождения. Обычно, все бывало с точностью наоборот. Но мне так даже нравилось, свобода действий давала неплохой стимул.

Придя домой развернула листок и стала читать. Заданий оказалось прилично. Нужно было сварить тридцать всевозможных зелий, а так же собрать пятнадцать растений. Часть, из которых, была редкостью. И где я их искать буду? Кроме этого, мне надлежало помогать льеру в приеме больных и их лечении.

Так как пока больных не было, решила начать сбор трав. И тут мне пригодилась ранее подаренная корзинка. Загрузила туда вареные яйца и свежую зелень. Все это для лешего. Я уже собралась выйти из дома, когда заметила почтового голубя. Он сидел на окне и с важным видом наблюдал за мной. Подошла и забрала письмо. Оно было от Поли.

«Привет Викусик. Это Поли.

Надеюсь, что голубь смог тебя найти и передать это послание. Как же я соскучилась по вам с Элой. Неделя у Видера прошла замечательно. Я быстро нашла общий язык с его матушкой и младшей сестрой. Последняя просто душка. Мне так не хотелось оттуда уезжать, но долг зовет.

Сейчас я нахожусь в селе Сонные медведи. Не спрашивай про название, сама в шоке. Люди тут странные. Косятся на меня как на приведение. Еще и куратор злая мегера. Столько всего задает, что голова кругом, даже отдохнуть некогда. Мне с ней в одном доме жить приходится.

А ты как поживаешь? Что нового?

Жду ответа. Твоя подруга Поли.

P.S. Пиши побольше, а то я тут со скуки помру».

Её письмо меня порадовало. Приятно знать, что у неё все хорошо.

Пришлось отложить корзину и писать ответ. Голубь все это время сидел на окне и ждал. Это была специально выведенная порода. Им, для нахождения человека, требовалось имя и фамилия. Как они это делали, никто не мог понять. Тут главным фактором был результат. Дописала послание, свернула его и прицепила к лапе. Голубь важно поднял грудь и взлетел.

Убедившись, что больше гостей нет, взяла корзинку и направилась в лес. Он был густым и красивым. Деревья одеты в ярко-зеленое убранство, мягкая трава стелется по земле. Воздух напоен запахом трав и разогретой солнцем древесины. По травинкам снуют букашки, в воздухе жужжат дикие лесные пчелы. В чаще нельзя пройти, не запутавшись в клейкой паутине. В листве деревьях щебечут птицы: дрозды, синицы, соловьи, и другие.

Пришлось идти в саму чащу леса, чтобы найти лешего. После получасового блуждания вышла на полянку, где стоял одинокий пенек. Прежде чем поставить на него угощение, внимательно осмотрела. Ведь это мог быть и не пень. Зачем зря рисковать. Но никакой опасности не обнаружила, поэтому достала яйца и зелень, а затем разложила на пне.

— Страж леса, покажись, — проговорила я. У меня угощения.

— Ты чего тут орешь? — раздался позади недовольный голос.

Обернулась. У края поляны стоял старичок и хмуро взирал на меня. Леший был малого роста, с кожей как кора дерева, седой бородой и черными глазами. Вместо одежды на тело накинута какая-то тряпка.

— Здравствуйте дедушка, — улыбнулась я.

— Чё надо? — ответили мне, хмуро взирая исподлобья. — Зачем пожаловала?

— Познакомиться, я угощения принесла, — указала на пенек.

— Угощения? Это хорошо, — подошел ближе. — А то ходють тут всякие, лес портят.

— Это вы про жителей? догадалась я.

— Ага. Придут, истопчут все и уйдут. Надоели. А ты откуда такая?

— На практику приехала из столицы

— Студентка значит, — довольно хмыкнул он, очищая яйцо. — Молодец, знаешь, как старика уважить. Как звать?

— Виктория.

— А меня дед Макар. И что тебя в лес привело?

Пришлось поделиться с лешим списком трав. Тот проникся жалостью к бедной девушке и обещал помочь. Мне так же разрешили ходить в лес, когда захочу, приятно все же. Доверие лешего стоит дорого. Если он пригласил в гости, то можно не бояться заплутать в лесу и потеряться.

— Только приходи одна, — вновь заговорил леший. Не стоит тут лишним людям шастать.

— А чем они вас обидели-то? поинтересовалась я, сидя на траве.

— Совершенно не чтут обычаи, — пожаловался он. Придут, оберут все ягоды и даже животным ничего не оставят. Перетопчут траву, поломают деревья. Вандалы они.

— М-да, не хорошо это, — согласилась я.

— Ты только когда придешь, про гостинцы не забудь, — намекнул дедуля. А я тебе ягодные и грибные места покажу. Будешь самой знаменитой на деревне.

— Да я к этому не стремлюсь.

— Скромная. Хорошо. Люблю таких. Тебя кто учил?

— Бабушка. Она знахарка, живет в селе Хуторское.

— Там дед Ильич заправляет? призадумался леший.

— Да. А вы его знаете? удивилась я. Расстояние-то не маленькое.

— Конечно, мы лешие друг друга знаем и даже порой в гости ездим.

Вот это для меня стало новостью. Учителя о таком не знали.

— А кто следит за лесом в это время? решила пополнить свои знания.

— Обычно медведи, они всех пугают, — усмехнулся в бороду дед. Забавно смотреть, как мужики кидают вилы и бегут что есть мочи.

— Скажите, может вам что-то особенное принести в следующий раз?

— Эх, ну если не трудно, то порадуй старика пирожками, — слегка покраснел дедушка. Давно я их не ел.

— Хорошо, приду через пару дней.

Поспрошалась с лешим и вернулась в дом. А около него меня ждал льер Бруин и выглядел он слегка взволнованным.

— Виктория, вы, где были?

— В лесу.

— Что? — удивлению куратора не было предела. — Зачем вы туда пошли? Это же опасно.

— С лешим знакомилась.

— Что? переспросил льер. И как?

— Успешно, — пожала плечами я, не понимая его удивления. Дед Макар приятный старичок.

— Вика, вы не понимаете. В лес уже более двух лет никому прохода нет, — попытался запугать меня куратор. Леший всех стращает и выгоняет.

— А не надо там мусорить и заниматься вандализмом, тогда все хорошо будет, — встала на защиту я.

— Вы хотите сказать, что видели лешего и общались с ним? не верил мне льер.

— И не только. Я еще и приглашение в гости от него получила.

Учитель замер. А я не могла понять его удивления. Тут не было ничего сверхъестественного. Неужели он никогда не слышал о леших и о том, как их задобрить? Странно.

— Ладно, — отмер льер. Предположим, что вы заручились дружбой лешего. Но почему вы не сказали мне куда идете? Я же несу ответственность за вас.

— Простите, но я об этом не знала.

— Впредь, будьте любезны сообщать о своих походах.

— Хорошо, льер.

Он удовлетворенно кивнул и пошел обратно в дом.

М-да, вот тебе и практика. Теперь еще о каждом своем шаге докладывать. Нет, опасения льера я понимала. Ведь с лешим можно и не договориться. Но уж слишком остро он реагировал на все это.

Ладно, мне нужно еще осилить хоть одну главу книги, иначе льер Смодиг меня убьет. Выбирала долго, но в конечном итоге решила прочитать про растения, тем более часть из них есть в списке.

Первым значился лунный собет.

Это растение можно встретить в лесной чаще, там, куда не попадает солнце. Он любит темноту и сырость. Собет крайне редок, поэтому имеет удивительные свойства. Отвар из него поднимет на ноги тяжелобольного оспой, уберет синяки, порезы и зарастит переломы. Листья собета имеют удлиненную форму и оранжевый цвет. Растение ядовитое, собирать нужно в перчатках, иначе возможны ожоги, которые лечатся с трудом.

Вот тебе и практическое задание. Мало того, что найти практически нереально, так еще и ядовитое. Интересно, это учителя так шутят или действительно хотят нас угробить? Ладно, почитаем дальше.

Корни дерева матао обладают незначительными свойствами, но, тем не менее, высоко ценятся. Это отличный возбудитель как для мужчин, как и для женщин. Для его приготовления требуется разрезать корень на мелкие части и смешать с тремя столовыми ложками паучьих лапок, а затем варить на медленном огне в течение получаса. Найти дерево просто. Оно имеет ярко желтые полосы по стволу и растет на открытых площадках, так как предпочитает солнечный свет. Не стоит срезать сразу все корни, это может погубить растение. Для зелья хватит и одного корешка.

Хм, ну и задания нам дали. Я вообще про это дерево впервые слышу, и никогда его не видела. А как искать то, что тебе незнакомо? Хорошо, что с лешим контакт налажен, может он подскажет.

Больше читать мне не хотелось. Тем более что пора было и об ужине позаботиться. С продуктами проблем не возникало. Местные жители снабжали льера едой, а тот оказывал им услуги. Причем, на платной основе. Вот и мне по приезду заполнили подвал всевозможной снедью. Так что сегодня у меня на ужин жареная картошка и простокваша.

Быстро покушала, помыла посуду и уже собиралась ложиться, как раздался стук в окно. Там сидел голубь, но не тот, что был утром. Пришлось идти за посланием. На этот раз от Элы.

«Приветик Викуся.

Как добралась? Как практика?

У меня тут весело. Народ смешной, считает меня и куратора темными ведьмами, даже стороной обходит. А часть, при нашем появлении креститься начинает. Но, тем не менее, как болезнь припрет, идут на поклон. Несут гостинцы, деньги и трясутся от страха.

Мне тут нравится. Правда, список заданий уж слишком сложный. Некоторые растения и вовсе найти нереально. И о чем наши учителя только думают? Тут пришло письмо от Поли. Видно она сильно скучает в своем захолустье. Да и я по вас соскучилась. Кроме куратора и поболтать не с кем, все боятся. Обидно даже. Я им помочь хочу, а они убегают.

Даже не представляю, как буду добывать растения. Лес рядом дремучий и туда все идти бояться. Говорят, что духи там бродят.

Жду ответа».

Улыбнулась столь неожиданному посланию и стала писать ответ. Я посоветовала Эле сходить в лес и познакомиться с лешим. В сказки про духов верилось с трудом. Видимо, там тоже от посягательств лес охранялся. После написания ответа, прикрепила его к лапе голубя и отпустила.

Все же приятно, что подружки про меня не забыли. А вот от Дантера ничего нет. Странно. Хотя, у них-то практика находится намного дальше, чем у нас. И условия совершенно другие. Нужно набраться терпения и подождать.

Убедившись, что больше гостей нет, пошла спать.

* * *

— Виктория, вы как раз вовремя, — вместо приветствия услышала я довольный голос льера, входя в дом. Мне нужна ваша помощь.

— Конечно, — тут же согласилась я и увидела незнакомого мужчину.

Невысокого роста с пивным животом и мутными серыми глазами. Залысина на голове, нос картошкой, одет в широкую льняную рубаху и черные штаны.

Он сидел на стуле, а руку положил на стол. Именно её и осматривал льер. Подошла ближе и увидела, что та проткнута насквозь какой-то деревяшкой.

Бедняга. И как он умудрился?

— Вика, как мы должны лечить данного больного?

— Заживляющим зельем.

— И сколько будет стоить такое лечение? спросил льер таким голосом, что сумму нужно озвучивать не малую. Интересно, что они не поделили?

— Золотой, — ляпнула первую пришедшую на ум сумму.

У мужика глаз задергался, а куратор едва прятал улыбку.

— А если у страждущего нет такой суммы?

— Тогда можно за три серебрушки, — тут же ответила я. Мужичок взбодрился. Но тогда нужно будет вытащить этот кусок, затем промыть все спиртовым раствором, очистить рану и зашить.

— С обезболивающим? с надеждой спросил больной.

— Естественно. Но это еще пять серебрушек.

— Почему?

— Ингредиенты, входящие в состав этого зелья, достать проблематично, — охотно пояснила я, наблюдая за тем, как льер старается сохранить серьезное лицо.

Мужик задумался. Перевел взгляд с льера на меня и обратно. По лицу заструился пот. Ему явно было больно, но и денег жалко.

— Ладно, лечите, — достал из кошелька золотой и протянул куратору.

— Виктория, в левом углу стоит шкаф с зельями. Принесите необходимое.

Я кивнула и пошла за флаконом, а когда вернулась, то деревяшку из раны уже вытащили. Пострадавший был бледен и на рану не смотрел. Боится что ли? Протянула зелье льеру и тот вылил его на рану. Та стала зарастать на глазах. Мужик заметно расслабился и даже улыбаться начал.

— Свободен, — отпустил его льер Бруин.

— Благодарствую.

Как только больной покинул дом, я села на его место и стала ждать разъяснений.

— Двадцать процентов отдам, — тут же хмыкнул куратор. Ты его хорошо развела. Не ожидал.

На самом деле такое лечение стоило не более двадцати серебрушек. Радость льера я понимала.

— А кто это был?

— Староста. Михеем кличут. Мужик он не плохой, но на деньги скуп. Снега зимой не допросишься, вот и приходиться изгаляться. Ты что-то хотела?

— Да, мне нужно в лес.

— Зачем?

— Собрать несколько трав.

— Хорошо, но не задерживайся там допоздна.

Я кивнула и вышла из дома. На скамейке меня ждала корзина с пирожками и свежими яблоками. Быстро дойдя до вчерашней поляны, разложила угощения и стала ждать. Звать лешего не имело смысла, о моем приходе он узнал, стоило мне вступить в лес.

— Решила навестить старика, — появился он на краю поляны. Ммм, и пирожки принесла. Умница.

— Добрый день, — улыбнулась я, наблюдая за тем, как леший с детским восторгом поедает принесенное. Рада, что вам понравилось.

— А тебе что-то нужно? догадался дед Макар.

— Да, — честно призналась я. Растения.

— Ну-ка, дай.

Протянула ему список. Он долго в него вглядывался.

— Хм, интересненько. Пошли.

Взмах рукой и перед нами возникает тропинка. Дедушка встал на неё и пошел, я последовала следом и спустя мгновение оказалась на поляне.

— Значит так, — начал говорить леший. Вон там, под кустом, листья папоротника. Черное дерево видишь? кивнула. Это дьярка. А прямо за ней можно найти мандрагору. Только осторожней, она вредная.

— Спасибо, — искренне поблагодарила я.

— И еще, как закончишь, пройди по тропинке до конца, там тебя будет ждать сюрприз. А я пока угодья обойду. Как все закончишь, кликни меня. Животных не бойся, не тронут.

Сказал и исчез. Я осталась в гордом одиночестве. Работы предстояло много, поэтому затягивать с ней не стала.

Для начала пошла за листьями папоротника. Они никакой пользы не несли, лишь улучшали свойства уже сваренного зелья. Поэтому я набрала их около десятка. А вот с листья дьярка хороши при расстройстве желудка и язвах. Это дерево сильно отличается от остальных. Его ствол, листья и корни черные. Но отвар их них принимает фиолетовый цвет и очень противный вкус. Мне еще повезло, что листья находились невысоко, и их можно было достать с земли, не залезая на дерево.

Но не все бывает так легко как кажется. Дед Макар не зря предупреждал, что мандрагора вредная. Я добывала корень минут двадцать и с трудом запихнула его в корзину. Когда с заданием было покончено, пошла по тропинке, как и велел леший. И в награду мне досталась огромная поляна лесной земляники.

Вот это счастье привалило.

Следующие несколько часов ползала по поляне и собирала ягоды. Когда набралась полная корзина, поняла что пора завязывать. Из всего этого получится банок пять варенья, если не больше.

— Дедушка Макар, я закончила, — позвала лешего.

— Молодец, — тут же появился он, словно ждал этого момента. Я провожу тебя.

Тропинка появилась вновь, и мы пошли обратно. Корзина оттягивала руку, но ноша была приятной.

— Приходи еще, — улыбнулся леший и испарился.

Я перехватила корзину поудобнее и пошла домой. И меня уже поджидала баба Нюра. Она сидела на скамейке и бдительным взглядом осматривала территорию.

— Добрый день, — поздоровалась я.

— Здравствуй, деточка, — не стала вставать она. Ой, откуда у тебя столько земляники?

— Из леса, — поставила корзину за землю.

— Что?! вздрогнула она. Как же тебя угораздило туда попасть? Так же опасно. Нечисть всякая бродит. Повезло тебе.

— Возможно, — не стала раскрывать секретов добычи ягод. У вас что-то случилось?

— Да. Нога болит, — пожаловалась она, указывая на левую голень. Ходить больно.

— Сейчас вас осмотрю, — заверила её и пошла за сумкой с лекарствами. Сильно болит? стала ощупывать распухшую лодыжку. Здесь что чувствуете?

— Ай, — вскрикнула бабуля.

— Так, у вас растяжение, — констатировала я. Сейчас намажу специальной мазью и забинтую.

— Спасибо детонька.

Быстро достала из сумки обезболивающее, намазала и забинтовала.

— Пару дней ходите осторожнее, — предупредила бабу Нюру. Иначе, совсем не сможете передвигаться.

Она кивнула и, прихрамывая, направилась к себе. Брать деньги за лечение не стала. Бабушка и так помогала мне в первое время.

Проводив пациентку взглядом, зашла в дом, поставила корзину на стол и стала думать как с ней поступить. Для варенья много, а вот если еще и компот сварить, будет самое то. Сходила к колодцу за водой, затем перелила её в кастрюлю, добавила немного сахара. Разожгла огонь в печи и поставила воду кипятиться. А так же закинула туда часть вымытых ягод.

Пока готовился компот, принялась за варенье. Промыла оставшиеся ягоды, засыпала их во вторую кастрюлю и сверху добавила сахар. Нужно дождаться пока они дадут сок. К тому моменту как ягоды подошли, успел свариться компот. Поменяла местами две кастрюли и стала ждать, когда варево закипит. Через десять минут все было готово. Осталось лишь остудить и разлить по банкам. Благо, их в подвале было предостаточно. Спасибо, бывшему владельцу.

Мне еще надо было перед куратором о проделанной работе отчитаться. Я решила его немного порадовать и взяла с собой одну банку варенья.

— Добрый вечер льер.

— Добрый. Как успехи?

— Хорошо. Я собрала корень мандрагоры, листья папоротника и дьярка.

— Молодец, — похвалили меня.

— Я вам тут земляничного варенья принесла, — поставила банку на стол.

— О, — удивился он, но подарок принял. Спасибо. Сладкое я люблю. Как с оставшимся дела обстоят?

— Не плохо. Сегодня помогла теть Нюре, она ногу подвернула.

— Эх, — покачал головой. Бедняжка. Как она?

— Отлично, — заверила я. Сама до дома дошла.

— Что ж, тогда жду вас завтра.

Я кивнула и пошла обратно домой. Если честно, то тут было скучновато. Подруг нет, а вечерами только книги. И те уже порядком надоели. Хотелось хоть какого-то общения. Даже у себя в деревне я могла поговорить с бабушкой или Мьярой. А тут только куратор. Но он не сильно общителен и практически все время проводит в доме. Старики люди странные.

Я так задумалась, что когда подошла к дому, не заметила нежданного гостя.

Глава 2

На скамейке, около моего дома, сидел маленький золотистый дракончик. Размером он не превышал годовалого котенка. Я застыла в изумлении.

— Что смотришь? окинули меня взглядом. Никогда драконов не видела?

— Никогда, — заворожено ответила я, стараясь не быть настойчивой. Мне безумно хотелось его потрогать.

— Эй-эй-эй, руки при себе держи, — крикнул он, когда я не удержалась и решила погладить его. Покусаю, — клацнул зубами.

— Простите, — убрала руку. Вы такой хорошенький.

— Я не хорошенький, а великолепный, — поправил меня он, выпятив грудь вперед и подняв подбородок. Боевой дракон это тебе не шутка.

— Конечно, — закивала головой от умиления. Вам что-то нужно?

— Письмо тебе принес, — протянул свиток. Но откуда он его достал я так и не поняла.

— Благодарю, — взяла письмо и тут же его открыла.

«Здравствуй любимая.

Если бы ты только знала, как я по тебе соскучился. Тут ужасно. Наш куратор каждый день начинает с тренировки. Бег, упражнения и холодный душ. Он считает, что тело и дух должны быть в тонусе. Одним из его любимых занятий является вылазка на охоту. Мы ищем опасных хищников и убиваем. Порой, даже ночуем в лесу. При всем этом куратор запрещает использовать магию. Считает, что это недостойное занятие для настоящих мужчин.

Кроме тренировок тут развлечений нет. Хотя, они занимают все наше свободное время. Надеюсь, что у тебя все хорошо.

Как идет практика? Как куратор?

Ответ отправь с Тором, голуби тут не летают».

Как же приятно получить от него весточку. На душе сразу потеплело.

— У тебя совесть есть? отвлек меня дракончик.

— Простите? нахмурилась, не понимая, что ему надо.

— Я тут сижу, голодный и уставший, а ты читаешь! обиженно заявил он.

— Ой, извините. Прошу в дом, — открыла дверь и пропустила его.

Он влетел и уселся на стол.

— У меня есть картошка, пирожки и варенье. Что желаете?

— Тащи все, — махнул лапкой.

Я удивилась такому аппетиту, но стол накрыла и присоединилась к трапезе, так как сама еще не успела поужинать. Наблюдать за дракончиком было забавно. Он сидел на задних лапках, а передними брал еду и аккуратно откусывал. Особенно умилительно шло поедание варенья. Вся мордочка испачкана, и он пытался языком слизать остатки.

— Меня Тор зовут, — представился он, после того как доел все. И куда только влезает?

— Виктория.

— А ты ничего, — оглядели меня.

— Эм, спасибо, — поблагодарила за сомнительный комплимент. Простите, а вы кто такой?

— Дракон.

— Я думала, они больше.

— Не все. Я отношусь к клану Маджефикус. Мы мини-драконы, но все навыки те же.

— Благодарю за разъяснения. Значит, вы служите в Цитадели?

— Драконы никому не служат, — обиделся он. Я лишь выполняю просьбу друга.

— Вы дружите с Дантером?

— Ты, — поправили меня. Он хороший парень.

— Значит, я могу передать ему послание через тебя?

— Валяй.

— Но почему туда не летают голуби? достала письменные принадлежности.

— Цитадель защищена от любых незаконных проникновений. Туда могут попасть лишь проверенные люди и магические животные.

— И как долго туда лететь?

— Мне часа два, а голубю сутки, — я удивленно приподняла бровь. Вот это скорость. Драконы быстрые и сильные существа. Закончила?

— Да, — протянула ему письмо.

Он быстро сунул его под крыло, и оно тут же исчезло.

— Еще увидимся, — улыбнулись мне и вылетели в открытую дверь.

Я проводила его удивленным взглядом. Забавное существо. Никогда не встречала дракона так близко. А тут такой милый зверек. Надеюсь, мы с ним еще увидимся.

Так как на дворе уже наступила ночь, я убрала посуду и легла спать.

* * *

— Вик, ну дай мне зелье, — мертвым голосом взмолился Никола. Голова рассказывается.

— Ты мне, когда долг вернешь? поставила руки на бока и хмуро взглянула на кузнеца.

— Завтра, честное слово. Ну, помоги страждущему.

— А кто обещал пить бросить?

— Тяжело это, — вздохнул Никола. Когда моя Людка ругаться начинает, рука сама к выпивке тянется. Характер у неё у-у-у Помоги, а

— Ладно, но у меня условие.

— Все что хочешь.

— Можешь сделать мне пару метательных ножей под мою руку?

— А зачем тебе?

— Должна же хрупкая девушка хоть как-то за себя постоять.

— Хорошо, — согласился он и даже снял мерки.

Я сходила в дом и принесла ему зелье. Конечно, обмен был не равноправный, но он того стоил. Мне в любом случае нужно тренироваться, а ножей-то нет. Еще и эти книги по магии. Льер Смодиг просто издевается. Как можно изучать предмет, не имея возможности опробовать навыки? Я прочитала две трети и половину просто не поняла. Нет, мой куратор старательно объяснял материал, но без практической основы эти знания были бесполезны.

— Вика, чтобы создать огненный смерч, нужно для начала представить его в уме, — охотно рассказывал льер Бруин. Наше подсознание неразрывно связано с магией. Вот смотрите.

Он подошел к чаше с водой и стал водить над ней руками. Водная гладь зарябила и стала подниматься, образуя смерч. Выглядело это красиво и завораживающе.

— Все стихии одинаковы по природе, поэтому вы можете создавать как огненный, так и водный смерч. Тут все зависит от желания и возможности. Данный экземпляр проблем не доставит, а вот если его вызвать на море и увеличить в несколько раз, то жди беду.

Наставления льера я прекрасно понимала. Любые магические действия ведут за собой немалые последствия. И нужно осознавать масштабы будущих проблем.

Где-то, через неделю были готовы мои ножи. Никола выполнил все четко и даже красиво. Они ложились в руку как влитые, имели обоюдно острое лезвие и резную рукоять. Кузнец мне даже чехлы на них подарил с намеком на будущие зелья от похмелья. Чувствую, нужно запасаться травами.

Пока кузнец выполнял обещание, я заставляла себя вставать по утрам и делать разминку. Сомневаюсь, что занятия по физической культуре будут убраны. Так что лучше не лениться, а то потом очень плохо будет. Естественно, вставать с утра пораньше, и идти на пробежку было тяжело. Какими только словами я не вспоминала ведьмака, у того, наверное, уши так и горели.

Лица местных жителей тоже надолго запомнились. Это был культурный шок. Семь утра, солнышко только начинало согревать все вокруг своим теплом, люди проснулись и занялись привычными делами, а тут я. В спортивной форме, с заплетенными волосами, бегу по главной и единственной улице, стараясь дышать ровно.

Первое время мои пробежки сопровождались ехидными усмешками и комментариями, но я просто не обращала на них внимания и продолжала заниматься. А потом, ко мне присоединилось несколько парней и девушек. Для них это было очередное развлечение в скучной суете будней.

После пробежки я шла домой и разминалась, а после тренировалась с подаренными ножами. Кузнец принес толстый столб и вбил его в землю. Вот в него-то я и запускала ножи. Правда, моя меткость оставляла желать лучшего. Но нет предела совершенству.

Льер Бруин смотрел на это с некой долей иронии. Он не запрещал мне заниматься, но и не хвалил за такие стремления. Скорее, это было вне его понимания.

Кстати, когда ко мне присоединились парни из деревни, я была рада. Но как оказалось, мою радость разделяли не все.

— Ты думаешь, что сможешь его получить? заявили мне с утра пораньше.

— Простите? непонимающе уставилась я на Нюшу, дочку старосты.

— Варишь мой, — сверкнули зеленые глаза. Тебе ничего не светит.

— Вообще-то у меня есть парень.

— Что? удивилась она, перекидывая русую косу за спину.

— У меня есть парень, — повторила я. И твой ухажер меня не интересует.

— Ладно, будем считать, что я тебе поверила, — поджала губы она и ушла.

Вот тебе и наезды. Причем, на пустом месте.

Местные жители смотрели на меня с опаской, особенно когда я приходила из леса с полной корзиной грибов или ягод. Но я извлекала из этих прогулок неплохую выгоду. Чуть осмелев, народ стал покупать у меня продукты, а я копила деньги или меняла их на нужный мне товар. Взаимовыгодный обмен получался.

Вот в один из таких дней я и познакомилась я Нюшей и её компанией.

— Сколько стоит корзинка грибов? с порога спросила она, грубым голосом.

Дочка старосты была ему подстать. Круглое лицо с поросячьими глазками, нос картошкой и узкие губы. Тело больше напоминало шар. Характер полный аут.

— Три золотых, — спокойно ответила я.

— Что? За вот эти поганки?

— Это лисички, — поправила я. И брать их не заставляю. Можете сами в лес идти и собирать.

— Чтобы меня чудища съели? Совсем обалдела?

— Прошу в моем доме воздержаться от грубых слов.

— Мнишь себя самой лучшей? меня окинули взглядом. Думаешь, если из города, то крутая?

— Я не из города, а из села.

— Неужто?

— Вы будете брать грибы? начала терять терпение я.

— Держи, — кинула монеты на стол. Те покатились и упали на пол.

Я протянула ей корзину, и только после того как она ушла, собрала деньги. Естественно, мне хотелось послать её куда подальше, но вряд ли это помогло бы. Да и в остальных случаях она ко мне не лезла. Но её пристальный взгляд меня раздражал.

Её парня звали Вариш. Худощавый парнишка с копной рыжих волос и серыми глазами. Полная противоположность подруги.

И что он в ней нашел? Хотя, дочь старосты это перспективы в будущем. Я только не пойму, с чего Нюша решила, что её парень ко мне неровно дышит. Он никаких знаков внимания мне не оказывал. Мы даже ни разу, словом не обмолвились. Но из-за этой паранойи, подружиться с местными детьми не получалось. Я через какое-то время уеду, а Нюша останется тут. Лучше ей дорогу не переходить.

* * *

Я проснулась от стука в дверь. Открыла глаза. На дворе раннее утро, часов шесть. Мне до тренировки еще спать и спать. Кому тут жить надоело?

Открыла дверь и замерла.

— Доброе утро, адептка, — бархатный голос льера Смодига пробирал до костей. Как спаслось? меня окинули изучающим взглядом.

И только тут до меня дошло, что дверь я открыла в ночной сорочке. Она, конечно, доходила до колен и ничего не просвечивала, но стало неуютно.

— Простите, — быстро забежала в внутрь и накинула халат. Что-то случилось?

— С чего вы так решили? льер зашел следом, огляделся и сел за стол.

— А зачем вы тогда приехали?

— Неужели я не могу проведать свою адептку? усмехнулся он. Узнать, как продвигаются её дела?

Я пожала плечами. Хоть тон льера был веселый, и глаза улыбались, но стало не по себе.

— Хотите чаю? предложила я, разжигая печь.

— Не откажусь. А вы неплохо устроились, тут уютно.

— Благодарю, — поставила на стол пирожки и бутерброды.

— Как проходит практика?

— Замечательно. Одна треть уже выполнена.

— Похвально. Не многие могут так ответить.

— А вы инспектируете всех? не удержалась от вопроса.

— Только избранных, — подмигнули мне.

Сделал вид, что не заметила и стала наливать чай. В тайне, очень хотелось, чтобы сюда зашел льер Бруин. Но тот предпочитал спать часов до девяти. Жаль.

— Как ваш дар? продолжил допрос льер Смодиг, надкусывая пирожок.

— Пока никаких изменений, — горестно вздохнула я.

— Надеюсь, книги вы читаете? в голосе учителя проскользнули строгие нотки, от которых мне стало не по себе.

— Конечно, — тут же закивала. — Они весьма интересны и познавательны.

— Виктория, я хотел с вами поговорить о

И тут случилось чудо. Дверь отворилась, и на пороге возник мой куратор. Я обрадовалась ему как приходу Матери Природы.

— Льер Бруин, — вскочила со стула. Доброе утро. Чай будете?

— Доброе, Виктория, — улыбнулся он. Конечно. Льер Смодиг, рад вас видеть. Какими судьбами?

— Решил проведать адептку, — встал и протянул куратору руку. Убедиться, что она не расходует понапрасну знания.

— Что вы, Виктория очень умная и прилежная девушка, — встали на мою защиту. Она все делает, как написано.

Я скромно улыбнулась, поставила перед льером чашку и блюдце с пирожками. Эх, скоро придется пополнять запасы. Они точно все съедят.

— Это меня радует, — важно закивал льер Смодиг, окидывая меня взглядом. Я мысленно поморщилась. Никаких подозрительных личностей в поле зрения не появлялось?

— Нет. Все как обычно, — удивился вопросу мой куратор. Да кто сюда добровольно пойдет? Глушь и никакой цивилизации.

— Простите господа, но мне пора на тренировку, — сказала я, взяла костюм и пошла переодеваться в баню. Дома было неудобно.

После пробежки стала разминаться и метать ножи. Но мысль о том, что в моём доме сидит льер Смодиг не давала покоя. Я не верила, что он приехал с инспекцией. Тут было что-то другое. Но, думаю, истинных причин он не назовет. Жаль.

В общем, тренировка не удалась. Мысленно поминая льера нехорошими словами, направилась в дом. Но он оказался пустым. Только чашки на столе напоминали о приходе гостей.

Хоть бы посуду убрали. Маги, чтоб их.

В любом случае надо выяснить, куда делись мои наставники. Пришлось переодеться и идти в дом куратора.

— Льер Бруин, вы тут? открыла дверь.

— Конечно, где же мне еще быть.

— А льер Смодиг?

— Уехал.

— И что ему было нужно? села напротив.

— Ничего. Он просто инспектировал.

— И ранее такое было?

— Виктория, к чему эти вопросы?

— Мне просто интересно.

— Любой учитель школы имеет право приехать на место проведения практики и посмотреть, как она проходит, — строгим голосом заговорили со мной.

— Благодарю за разъяснения, — встала из-за стола. Я прогуляюсь в лес.

Льер кивнул и занялся своими делами. А мне и в правду стоило пройтись и подумать. Этот неожиданный визит не выходил из головы. Меня он настораживал. Если честно, то я не доверяла льеру Смодигу. Было в его взгляде что-то изучающее и тревожное.

Зайдя в лес, тут же встретила деда Макара.

— Вика, какими судьбами? Снова за травами?

— Нет, решила немного прогуляться.

— Это правильно. Молодым девушка полезно дышать свежим воздухом, — одобрил леший. Тока ты будь осторожна.

— Почему?

— Тут недавича какие-то страшные люди проходили по моей обители.

— И вы их не видели? удивилась я.

— Нет, они были скрыты черными заклинаниями. Они прошли по окраине и исчезли.

— Странно.

— Угу, так