Аукцион (fb2)


Настройки текста:



Ольга Коробкова Аукцион

Глава 1 Неприятности начинаются или не стоит злить начальницу

Я вошла в кабинет своей начальницы, мысленно готовясь к худшему, и замерла на месте. Елена Викторовна выглядела весьма недовольной. Одни её поджатые губы говорили о многом. Подозреваю, что сегодняшнее совещание ничего хорошего мне не предвещало. Слишком холодно блестят её глаза.

— Как продвигаются дела с Максимом Велиновым? — был первый вопрос Елены Викторовны. Она с вызовом смотрела на меня, постукивая по столу своим идеально наманикюринным ноготком. Меня даже слегка дрожь пробила от этого звука.

Господи, дай мне сил! Снова этот Велинов! Хотя бы один день провести, не слыша этого имени. Но, к сожалению — не судьба.

— Пока не очень продвинулись, — неохотно ответила я, стараясь при этом не сильно морщиться.

— Тебе придется постараться, — недовольно поджала губы она, доставая свой ежедневник. — Я хочу заполучить Велинова. Ты хоть понимаешь, как это поднимет рейтинг нашего мероприятия?

«И зачем об этом сто раз напоминать?» — подумала я, глядя на начальницу.

С момента назначения Елены Викторовны председателем благотворительного аукциона богатых холостяков у нее появилась идея фикс. Она, во что бы то ни стало, хотела, чтобы Велинов участвовал в аукционе. По её замыслу, именно он должен был стать одним из самых главных лотов. И уговорить его принять участие в аукционе она поручила мне, своей помощнице. Елена и сама занялась бы Максимом, но у неё был более важный клиент и дела требовали, чтобы она занималась только этим. Удивительно, что у нее еще находилось время спрашивать меня о Велинове. Вот уже три недели каждое произносимое Еленой Викторовной приветствие начиналось с выяснения ситуации с приглашением. И в мою голову начали закрадываться мысли, что начальница хочет заполучить его не только для аукциона. А что? Он богатый холостяк, а она не замужем и этот аукцион неплохая возможность найти себе подходящую партию. К тому же наша фирма занималась пиаром и всеми видами рекламных услуг. А благотворительность оказалась тут каким−то непостижимым образом. Руководство решило, что реклама лишней не будет.

− Я же не виновата, что он не отвечает на звонки и всячески игнорирует все сообщения, − попыталась давить на жалость, слегка опустив глаза, чтобы начальница не увидела в них злость. Но не тут−то было.

− Кира, меня твои оправдания не волнуют, − ответила Елена Викторовна, откладывая органайзер и переводя взгляд на меня. — Если на аукционе не будет Максима, то ты можешь писать заявление по собственному. Свободна.

Я хотела возразить, но потом передумала, и развернувшись вышла из кабинета. Как же меня достала эта ситуация. Сил нет. И ведь постоянно я виновата. Куда не посмотри, что не сделай — все шишки на меня. Послать бы её… Но в тоже время и работу терять совершенно не хочется. Сейчас трудные времена, найти новую без рекомендаций и с хорошей оплатой не так уж и легко. А мне начальница их точно не даст. Назло. Что ж, придется выложиться на максимум.

Я подошла к своему столу, провожаемая самыми различными взглядами коллег по цеху. Кто−то сочувственно кивал головой и пытался сказать, что им меня жаль, а кто−то радовался чужому горю. М−да, дружный женский коллектив это не про нас. Хотя, тут все зависит от того, чью сторону принимать. Девушки по большей части стараются не отнимать клиента и не лезть с новыми идеями. Правда, есть парочка кандидатур, которые готовы за лишнюю копейку и похвалу закопать соперницу живьем.

− Кира, а может, ты мне его отдашь? — усмехнулась Наташа, сверкнув белозубой улыбочкой, заставляя меня поморщиться. — Смотрю, ты у нас в этом деле никак не продвинешься.

− Забирай, − махнула рукой я, даже не глядя в сторону конкурентки. А потом схватила телефон и запихнула его в сумочку, и закинув её на плечо, вышла из здания.

В голове была каша. Конечно, мне хотелось заполучить такую крупную рыбку как Велинов. Там одни премиальные были равны моему полуторагодовому заработку. Но он совершенно не шел на контакт. Вот что прикажете с этим делать? И ведь из−за этого напыщенного индюка я попросту лишусь премии. А она весьма солидная. Я вообще думала на неё в отпуск съездить куда−нибудь, так как у меня его уже года два не было. И безумно хотелось просто понежиться на пляже, ничего не делая и лишь изредка попивая коктейли и купаясь в море. Да и сестренку бы свозила.

С этими мыслями я подошла к своей старенькой машине. Наш офис располагался в самом центре Москвы и с парковкой были проблемы. Но хорошо, что руководство заботилось о сотрудниках и оплачивало парковочные места. Это несказанно радовало. Правда, до квартиры мне отсюда полтора часа.

Направляясь домой, я думала о том, что мне грех жаловаться на начальницу: жалованье, которое она мне предложила при приеме, более чем высокое, и это не смотря на отсутствие должного опыта. Поэтому я и не роптала, когда приходилось задерживаться по вечерам, а иногда и субботы проводить на работе. Помимо этого, я выполняла огромное количество личных заданий. Это не было чем-то необычным. Исполнение подобных дополнительных поручений было отличным способом задобрить любимую начальницу. Причин для жалоб у меня было немного, пока Елена Викторовна не поставила рядом слова «аукцион» и «Велинов». С тех пор моя работа перестала быть удовольствием и превратилась в сплошную головную боль. И для меня это задание оказалось самым трудоемким делом. Я не ожидала, что тот будет категорически отказываться от любого контакта.

Последние две недели я регулярно звонила ему в офис, но его либо не было на месте, либо он был занят. И вот вчера удача повернулась ко мне нужным местом, и он поднял трубку. Я на мгновение даже растерялась.

— Господин Велинов, это Кира Плотникова. Спасибо, что ответили на мой звонок, — начала приветствие я, теребя в руках ручку, чтобы унять дрожь.

— Не за что, — осторожно произнес Велинов, явно напрягшись. — У меня сегодня такой трудный день, что я рад любому предлогу оторваться от бумажной работы. Что я могу для вас сделать, госпожа Плотникова?

Услышав его низкий, хриплый логос, я поняла, почему начальница так стремится заполучить его. Я бы на её месте тоже этого хотела. Но мне свидание с Велиновым точно не светит.

— Я подбираю участников для Соболевой Елены Владимировны, организатора благотворительного аукциона холостяков. Вы, наверное, слышали о том, что все…

Мою речь прервал громкий вздох.

— Госпожа Плотникова, вы теряете свое и мое время, − его голос стал немного грубее, чем был изначально. − Данное мероприятие меня не интересует. Всего хорошего.

В трубке зазвучали гудки.

«Вот гад!» — подумала я, глядя на трубку.

Мне хотелось перезвонить Велинову и сказать пару ласковых слов. Он был так мил, пока я не начала уговаривать его участвовать в благотворительном аукционе. В любом случае мне необходимо добиться его согласия, даже если для этого придется следовать за ним по пятам. У меня был небольшой выбор: или продолжать преследовать Велинова, или признаться начальнице в своем поражении. И вот этого мне никак не хотелось делать. Елена Викторовна может отреагировать слишком бурно, а лишиться теплого места совершенно не хотелось. Неужели этому Максиму так сложно придти и постоять на сцене каких−то десять минут? Ведь ничего плохого не произойдет. Подумаешь, поглазеют на тебя пара десятков незамужних дам разного возраста. Ну сходишь с кем−то на свидание. Что в этом такого? Ведь деньги пойдут на благое дело. Нет, я понимала, что он весьма занятой человек и времени не так много, но выделить пару часов не так уж и сложно. Хотя, я точно не знала, чем он занимался. Получив задание, мне пришлось полазить по сети, чтобы найти о нем информацию. Её было не так уж и много. Основная сводилась к тому, что Велинов тот еще бабник. На каждом фото он мелькал с новой девушкой. Но серьезных отношений не заводил. Его не раз спрашивали о том, почему он не женится — ответ всегда один — не нашел ту единственную. Как по мне, такие люди не горят желанием обременять себя узами брака. Но в любом случае мне нужно с ним как−то договориться. От этого зависит моя карьера.

На следующее утро я снова позвонила в офис Велинова, но его помощница сухо доложила, что тот занят. Пришлось оставить сообщение с просьбой перезвонить. Прошло три дня, а в ответ тишина. Тогда я решила немного изменить тактику. Для начала послала ему в подарок спортивную ярко-желтую футболку с эмблемой и надписью, рекламирующей аукцион. Конечно, с размером могла и ошибиться, но главное привлечь внимание. К футболке прилагалось письмо, в котором объяснялась цель акции — сбор средств для Ленинского центра обучения умственно отсталых детей. Но эти сувениры не вызвали никакой ответной реакции с его стороны. Тогда я послала Максиму галстук. В прилагающейся карточке было указано, что я надеюсь на его «искреннюю поддержку аукциона». И снова тишина. Мне очень хотелось потуже затянуть этот самый галстук у него на шее… Он даже не соблаговолил поблагодарить за подарки. Чем дольше Велинов молчал, тем сильнее мне хотелось прикончить его, задушить собственными руками!

Постоянные вопросы Елены Викторовны заставили меня решиться на очередной звонок. В офисе Максима мне сообщили, что чек за услуги выслан по почте. Я разозлилась. Он совсем не так меня понял. Это был провал по полной программе. Вскоре прибыл чек с довольно внушительной суммой. Намного больше той, что я потратила на него. А так же была приложена записка, в которой сообщалось о том, что господин Велинов не заинтересован участием в аукционе.

После прочтения послания, я ощутила угрызения совести. Я так увлеклась поручением Елены Владиморовны, что совершенно забыла о самом Максиме. Очевидно, я ему до смерти надоела. Я бы на его месте уже мечтала удавить назойливую девицу. Поразмыслив над этим, уже начала искать повод, чтобы уговорить начальницу передать эту работу кому-нибудь другому. Может быть, она поддастся на мою горячую мольбу. С другой стороны, кто знает, как отреагирует начальница на просьбу?

Собравшись с мыслями, я постучала в её дверь.

− Что опять? — раздраженно поинтересовалась она, переводя взгляд на меня. — Кира, ты решила принести мне хорошие вести?

− Елена Викторовна, а может этим Велиновым займется Наташа? − вопросила я, глядя на то, как начальница делает себе маникюр. Точнее, его делала специально вызванная девушка.

Наталья была у нас весьма эффектной блондинкой и ей никто никогда не отказывал.

− Наташа не сможет этого сделать, − недовольно ответила начальница, поджимая губы. — К тому же, это твой задание.

− Но он никак не реагирует на письма и звонки. Ему это просто не интересно, − пожаловалась я.

− Меня это не волнует, − отрезала Елена Викторовна. — Велинов должен быть и точка.

Я тяжело вздохнула и пошла обратно за свой стол. Как же быть? Какой способ заставит Максима согласиться? Промучившись с этими мыслями около двух часов и продумав все доступные способы — от похищения до вымогательства, я поняла, что только личная встреча может решить проблему. Возможно, если я приду к нему, то смогу добиться согласия.

Офис Максима находился в центре города, в получасе езды от нашего. Проезжая по улицам на своем стареньком автомобиле, я любовалась буйно цветущими деревьями. А так же возмущалась тому, как водят остальные участники движения. Московские пробки могут довести кого угодно. Найдя свободное место для парковки, я остановилась и достав мобильник, нашла приложение для оплаты парковки. Думаю два часа будет вполне достаточно. Хорошо, что фирма оплачивает эти расходы. Убедившись, что платеж прошел, вышла из машины, поставив ту на сигнализацию, закинула сумочку на плечо и направилась к зданию, принадлежащему корпорации Велинова. Должна признать, многоэтажное сооружение из стекла производило впечатление. Идя к нему, я думала, чтобы сделать. И тут, по пути мне попался цветочный магазин.

«Хм… Цветы? Что ж, почему бы и нет?» — подумала я и вошла в магазин.

— Дюжину… нет, две дюжины алых роз, пожалуйста, — попросила продавщицу.

Начальница сказала мне сделать все возможное. Кто знает, вдруг цветы помогут заставить его изменить свое решение или, по крайней мере, послужат извинением за мой неожиданный визит. Забрав букет, направилась в здание и, пройдя мимо поста охраны, оказалась перед ресепшеном.

— Кира Плотникова, — представилась, глядя на девушку. — Я хочу встретиться с господином Велиновым.

— Боюсь, это невозможно, госпожа Плотникова, — ответила ярко разукрашенная блондинка с лошадиным лицом. Судя по стоящей на столе табличке, звали её Анастасия. Она была вежлива и непреклонна. — В данный момент господин Велинов…

— Настюш…, - прервал её речь неожиданно появившийся мужчина. — Ох, простите, я не знал, что вы заняты. — Он повернулся ко мне: — Могу я на минутку прервать вас? — Не дожидаясь ответа, он снова повернулся к помощнице: — Мне нужна разница во времени между Нью-Йорком и Москвой.

— Сейчас посмотрю, — тут же обворожительно улыбнулась она и, достав из-под стола какой-то справочник, принялась усердно его листать.

— Извините, — сказал он, снова переводя взгляд на меня, пока секретарша старательно перелистывала страницы.

Значит, это и есть Велинов Максим Александрович. Неудивительно, что начальница буквально помешалась на нем. Потрясающий мужчина, что и говорить. У него были совершенно необыкновенные глаза. Зеленые, словно трава на лугу. Темные волосы лежали роскошной волной. Широкая улыбка была способна осветить все вокруг. Может быть, Максим и был специалистом в области инвестиций, но на затворника он абсолютно не похож.

Он был без пиджака, рукава белоснежной рубашки завернуты до локтей, брюки с безупречными стрелками и… подумать только! Мой галстук. Неожиданно.

«Одно очко в мою пользу» — пронеслась в голове шальная мысль. Я знала, что пялиться на совершенно незнакомого человека некультурно, но оторваться от этого божества было сложно. Тем более что он сам с интересом разглядывал меня. Максиму смело можно было давать десять баллов. И я просто уверена, что отбоя от женщин у него нет. Вероятно, внимание Максима к моей скромной персоне объяснялось обычным любопытством. Не каждый день встречаешь в своей приемной женщину с охапкой алых роз.

— Разница в пять часов, Максим Александрович, — произнесла Анастасия слащавым голосом, от которого я чуть не скривилась.

— Спасибо. Еще раз простите, что отвлек, — вежливо извинился он передо мной.

Я вздрогнула и вернулась в реальность. Черт, еще мгновение и возможность поговорить об аукционе будет упущена. Решительно сделав шаг к нему, протянула букет.

— Вообще-то вы меня не отвлекаете. Это вам. Я — Кира Плотникова.

Ошарашенный моим внезапным заявлением, Максим машинально взял букет. Очевидно, он никак не ожидал, что я окажусь той самой Кирой, которая не дает ему покоя вот уже несколько недель. Примерно минута прошла в молчании, прежде чем Велинов собрался с мыслями.

— Мне жаль, Максим Александрович, — наконец нарушила молчание Анастасия, бросая на меня враждебные взгляды. — Я говорила, что вы заняты, но…

— Все в порядке. — Максим передал ей цветы. — Пожалуйста, поставьте их воду. Мне кажется, я смогу уделить вам несколько минут, — обратился он ко мне, и я облегченно выдохнула, только сейчас поняла, что это время стояла затаив дыхание. — Раз уж госпожа Плотникова посетила нас лично…, - последние слова были произнесены с долей сарказма.

И он жестом пригласил меня в кабинет. Первое, на что я обратила внимание, был вид на парк, открывающийся из широкого, во всю стену, окна. Потом осторожно осмотрела шикарный кабинет. Кстати, тут было довольно просторно, но мебели минимум. Длинный стол цвета темной вишни, пара кресел с мягкой спинкой, кожаный диван, шкаф с парой папок и небольшая картина с изображением озера. Мне понравилось.

Закрыв дверь, Максим заметил:

— Может быть, мне стоит нанять вас в отдел продвижения товаров? Сомневаюсь, что встречал еще кого-нибудь столь же упорного, — при этом в голосе слышалась усталость.

— Почему-то мне кажется, что это совсем не комплимент, — ответила я, стараясь улыбаться как можно искренне. — Пожалуйста, поверьте, господин Велинов, я ужасно не люблю быть надоедливой, — сказала я, надеясь, что это прозвучало убедительно.

Максим жестом предложил мне сесть, и я тут же опустилась в мягкое кожаное кресло. А он тем временем подошел к столу и оперся о его край, вытянув ноги. Если таким образом он надеялся меня смутить, то зря старался. Я упорная.

— Елена Викторовна и я действительно верим в то, что этот аукцион очень важен, — начала толкать заранее заготовленную речь.

Не прерывая мои стенания, Максим потянулся через стол за чековой книжкой.

— Никаких возражений, — сказал он, открывая её. — Я много читал о деятельности этой организации. Согласен, дело хорошее, — начал заполнять.

— Вы уже послали нам чек, — прервала его действия. Конечно, еще парочка взносов лишними не будет. Но думаю, наглеть тоже не стоило.

— Очевидно, этого недостаточно, — поднял на меня взгляд в котором читалась некая насмешка. Это задевало. — В противном случае вас бы здесь не было, — последнее было произнесено довольно грубо.

— Я здесь не для того, чтобы получить очередной чек, — запротестовала и даже слегка привстала в кресле. — Моя задача — уговорить вас участвовать в аукционе.

Он закатил глаза. Похоже, эти слова ему уже порядком надоели.

— Вы не понимаете слова «нет»? — пристальный взгляд на меня. Сердце пропустило удар. — Вы что, слабоумная или патологически упрямая? Я не собираюсь ходить по подиуму перед толпой изголодавшихся барышень. Я уже вижу, как все это будет происходить, — насмешливо сказал он. — Группа парней вроде меня прохаживаются, как стриптизеры, по сцене. Подходит моя очередь. Вот я выхожу, и раздается голос из зала: «Десять тысяч за этого, в салатовых стрингах».

— Вы — и в салатовых стрингах? — изумилась я, иронично выгнув бровь. Мне тут же представилась картина: Максим танцует на сцене в салатовом белье. Вокруг него толпятся и кричат женщины, засовывая банкноты ему под резинку трусов. М-да, я там просто умру со смеху.

— Ни вы, ни ваш босс, ни кто-либо еще связанный с аукционом никогда этого не увидят, — категорично заявил он, скрещивая руки на груди. — Потому что я очень дорожу своим достоинством и никогда не опущусь до подобного.

— Вы меня разочаровали, — сказала я, глядя прямо ему в глаза.

— Почему? — настала его очередь иронично приподнимать бровь. — Потому что не хочу участвовать в вашей затее?

— Нет, — я повторила его жест с руками. — Вы плохо представляете себе суть дела. Это не шоу-стриптиз. И участники носят смокинги, а не кожаные плавки. Вам не придется выслушивать выкрики, оценивающие вас в долларах. Аукцион проходит в тишине.

— Мне совершенно неинтересно, как вы обставляете свое шоу. Меня там не будет. — Он устало потер шею. — Послушайте, леди, я уже три года отбиваюсь от подобных предложений, и мой ответ всегда один и тот же. Почему вы все никак не успокоитесь?

Я ответила на его вопрос встречным вопросом:

— А вы не хотите стать известным как самый завидный жених в Москве? — я понимала, что теряю время, и ничего не выйдет, но сдаваться не в моих правилах.

— Некоторые уже пытались приклеить мне этот ярлык, — усмехнулся он, не сводя с меня взгляда и заставляя нервничать. — Но это значит только, что я холост и имею солидный счет в банке.

— Только и всего? — хмыкнула я, но тут же одернула себя. Глупо его сейчас злить.

Неожиданно Велинов улыбнулся. Как будто его позабавило моё замечание.

— Я буду рад внести свой вклад, — пожал плечами он не переставая улыбаться. — Но только деньгами, а не собой, — протянул мне подписанный чек с внушительной суммой.

— Мне не нужен чек, — в очередной раз повторила я, даже не пытаясь его взять. — Мне нужны вы.

Максим положил чек на стол и скользнул по мне долгим изучающим взглядом. От этого взгляда волосы у меня на затылке зашевелились. В одно мгновение захотелось оказаться как можно дальше и вообще не пересекаться с ним. Чертов аукцион.

— Звучит многообещающе, — наконец проговорил он, и мне стало жарко.

Нужно срочно брать себя в руки.

— Вы прекрасно знаете, что я не имела в виду ничего такого… я говорила только об аукционе, — голос предательски дрогнул, а к щекам прилила кровь.

Прозвучал спасительный звонок интеркома, и я облегченно выдохнула.

— Конечно, я поговорю с ним, — сказал Максим секретарше. — Просто попросите его подождать минутку, — затем снова повернулся ко мне. — Было… приятно с вами побеседовать, Кира Олеговна. Но у меня сейчас важный звонок. — Он встал и пододвинул ко мне чек. — Кстати, спасибо за галстук. А также за цветы. — Он помолчал. — И, если вы передумаете относительно того, что я вам нужен… только для аукциона, то…

Я молча взяла чек. По крайней мере, хотя бы выгадала из этого визита что-то для детей. Но я никак не могла оставить последнее заявление Максима без ответа. Он звучал слишком двусмысленно.

— Господин Велинов, мне вы абсолютно не нужны, — тот приподнял бровь. — Вы нужны моей начальнице Елене Викторовне. Она думает, что без вас аукцион провалится. Я же позволю себе с ней не согласиться… Но она в этом году руководит подготовкой к аукциону. И она считает, что вы соберете кучу денег. Ставки поднимутся до небес.

— Тогда передайте вашему боссу, что мне нет никакого дела, даже если вы планировали получить миллион долларов. Я не буду участвовать. Это мое последнее слово.

Когда он взял меня под руку и повел к двери, по телу побежали мурашки. Ощущение его близости, тепло его пальцев заставили ощущать нечто, чему я не могла подобрать название. Как только дверь кабинета закрылась за мной, я почувствовала странную пустоту. Меня охватило разочарование и чувство потери. И я поспешила к лифту. Безумно хотелось поехать домой, забраться в кровать и натянуть на голову одеяло. Но надо было возвращаться в офис, к работе и недовольной начальнице. Последнее просто удручало.

* * *

Подняв глаза от экрана монитора, Максим увидел, что уже стемнело и огни ночного города так и сверкали. Он встал с кресла, потянулся, застегнул манжеты рубашки и взял пиджак. Пора домой. Держа в руке кейс, он открыл дверь кабинета.

Настя все еще сидела за компьютером. Он удивленно взглянул на часы.

— Боже мой, Настюш, уже восемь часов, а ты все еще здесь, − возмутился он, глядя на помощницу. − Что случилось?

— Большинство начальников возражают, когда подчиненные уходят слишком рано, — улыбнулась она. — А ты возмущаешься, когда я работаю допоздна.

— Все, пора заканчивать. Я не хочу, чтобы ты оставалась в здании совсем одна, — сказал он. — Забирай сумочку, я провожу тебя до машины.

Анастасия улыбнулась и кивнула. Закрыла папку с документами, выключила компьютер. Огибая стол, она остановилась и понюхала розы, подаренные ему Кирой.

— Какие красивые, правда? — подмигнула боссу. — Уверен, что не хочешь взять их с собой, чтобы наслаждаться весь уикенд?

— Можешь взять их себе, — отмахнулся он. — Я не умею обращаться с цветами.

Настя работала на Максима вот уже около десяти лет. С тех самых пор, как фирма «Велинов индастриз» только начала становиться на ноги. И поэтому имела право высказывать свое мнение относительно его личной жизни. Она могла давать ему советы, даже если он о них и не просил. Вот и сейчас он чувствовал, что она хочет поговорить о Кире. Девушка была настойчива, а его боссу просто необходима такая, как она. К счастью для Максима, лифт подошел быстро. В нем ехал еще один служащий, поэтому всякое обсуждение пришлось отложить. Пусть Настя и не смогла ничего сказать относительно визита Киры, но всю дорогу домой он никак не мог отделаться от мыслей о ней.

Его немало удивило то, что эта игра начала казаться ему увлекательной. Он вспомнил, как следил за действиями Киры и с интересом ждал, что она предпримет дальше. Сегодняшнее столкновение с ней лицом к лицу было неожиданностью. Но ему понравилась их яростная пикировка. Она была мила, но палец в рот ей не клади. Интригующее сочетание. Большинство женщин, с которыми он встречался, были гораздо красивее, утонченнее. И все же в Кире была какая-то подкупающая естественность. Прелесть и очарование девчонки-соседки.

Ее мягкие волосы цвета меди так и манили прикоснуться к ним. А голубые глаза чуть было не заставили его согласиться принять участие в аукционе. Глядя в них, он мог согласиться на что угодно. Ей стоило только попросить. Кира Плотникова была из тех женщин, которые задевают в душе мужчин потаенные струны. В общем, от такой следует держаться подальше. К тому же, Максима весьма устраивала его сегодняшняя жизнь и он не хотел ничего в ней менять.

− Домой, Максим Александрович? — поинтересовался водитель, стоило ему оказаться внизу.

− Да, потом можешь быть свободен. Завтра у меня встреча в десять на Славянке, приезжай пораньше.

Глава 2 Все или ничего

— Привет, сестренка, — раздался голос Лизки, стоило мне открыть дверь. Я упала на кушетку, сбрасывая туфли на высоких каблуках и закидывая ноющие ноги на кофейный столик.

Боже, как же хорошо.

— Привет, — устало отозвалась я сестре. Черный кот забрался ко мне на колени и приветливо заурчал. — Привет, Том.

— Что случилось? — спросила Лиза, усаживаясь прямо на пол передо мной и склоняя голову влево. — Ты выглядишь так, словно потеряла лучшего друга, — всполошилась она. — В чем проблема?

Я слабо улыбнулась им. Они знали о моем поручении непременно заполучить Максима на аукционе. И Лизка даже сочувствовала.

— Проблема в Велинове, — пожаловалась ей, почесывая кота за ушком. — Я испробовала все возможные способы заставить его согласиться на участие в аукционе. Идеи кончились. Как насчет блестящих идей? — посмотрела на неё с надеждой. — Есть хоть одна?

— Может быть, тебе следует попросить его об этом в качестве персонального одолжения… — сказала Елизавета, хлопая ресницами. И выглядела при этом такой невинной, словно ангел, спустившийся с небес.

— А может, ты сама его попросишь? — отозвалась я без всякого энтузиазма. Настроение упало ниже плинтуса и подниматься даже не пыталось.

— Ну, уж нет, — отмахнулась сестричка, скорчив лицо. — Да что с тобой случилось? Ты всегда предпочитала личный подход.

— Лиз, этот человек достаточно хорошо меня знает, я не смогу ему понравиться, — грустный вздох. — Он думает, что я… ладно, я не знаю, что он обо мне думает. Но уверена, что это мнение, мягко говоря, не из лучших. Вот Том меня любит, правда, милый? — Кот поднял голову и потерся о руку.

— Ты недооцениваешь себя, Кира, — категорически не согласилась она со мной. — У тебя куча достоинств. Ты умная… красивая. Тебе надо больше выходить в свет. Ты только работаешь и заботишься обо мне. Ты заслуживаешь большего.

— Мне нравится о тебе заботиться, — ответила я с теплой улыбкой. Последние семь лет, с тех пор как наши родители погибли в автомобильной катастрофе, я жила с сестрой. Мне тогда едва исполнился двадцать один, Лизе пятнадцать. — Есть возражения? — спросила я.

— Никаких, — сказала сестричка, поднимаясь с пола и начиная разминать мне плечи. — Ну, хорошо, я вырасту и улечу из гнезда, а ты останешься одна. Что тогда? Будешь только удивляться, когда это успели расхватать всех хороших мужчин?

Ой как же я не любила разговаривать на эту тему. Она была для меня несколько болезненной.

— О, у меня еще останется пара лет, чтобы кого-нибудь заарканить после того, как я избавлюсь от тебя, − попыталась отшутиться я. − Так что можешь не беспокоиться. И это еще в том случае, если вообще существует такое понятие, как «хороший мужчина».

— История с Димой плохо на тебя повлияла. — Лиза закончила массаж и села рядом со мной. — То, что он бросил тебя, еще не значит, что…

— К сожалению, узнать, что на самом деле представляет из себя Дима, было тяжело, — сказала я, стараясь замять тему. — И мне не хочется повторять этот эксперимент.

Мы с моим бывшим познакомились, когда я только устроилась на работу. Обаятельный, веселый… пройти мимо было сложно. Мне кажется, я влюбилась в Диму с первого взгляда. Когда он предложил жить вместе, радовалась как ребенок и исполняла любое его желание, как преданная собака. Вот только все оказалось не так радужно, как мне думалось. Дима начал встречаться со мной только по той причине, что я имела неплохую квартиру, доставшуюся от родителей. И он надеялся, что я перепишу её на него. С тех пор я никому не доверяю.

— Но если ты не попробуешь… — попыталась вразумить меня сестра уже не в первый раз.

— Хватит обсуждать мою личную жизнь, — не выдержала я.

— Какую личную жизнь? — переспросила она, с ехидством глядя на меня. — Если ты не поторопишься, этот корабль отправится в плавание без тебя.

— Замечательно, — всплеснула руками. — Если тебя послушать, то у меня не одна проблема, а две: аукцион и мое одинокое будущее. Спасибо. Пойду на кухню и утешусь ужином.

Я поднялась с кушетки, предварительно поставив Тома на пол и пошла на кухню, сестра поплелись следом. Мозгоедство продолжалось…

— Тебе надо выработать новую стратегию, чтобы заполучить Великолепного Велинова, — выпалила Лиза, садясь за стол и наблюдая за моими манипуляциями. — Я знаю, что он бегает в парке каждое утро. Моя подруга Мира видела его там два или три раза. Ей нравится бегать за ним, смотреть, как он двигается. Она говорит, у него такие икры, а еще…

— Елизавета, не отвлекайся, переходи к сути, — проговорила я, начиная краснеть от мыслей, появившихся в моей голове.

— Завтра суббота. Ты пойдешь туда и столкнешься с ним. Случайно. Выбежишь из-за поворота — и как врежешься! — сестренка хлопнула руками, изображая наше сближение.

— Спасибо, — улыбнулась я, представив эту картину. Боюсь, помле нашего столкновения кому−то придется идти в травмпункт. — Но мне почему-то кажется, что это не поможет делу.

— А по-моему, поможет, — не унималась Лиза, хлопнув себя по колену. — Он будет на подъеме, в отличном настроении, ты попросишь его, и… Бум! Он согласится.

Порой она становилась такой наивной, что я не могла не улыбнуться.

— Я не могу себе представить, что кто-то пребывает в хорошем настроении, работая до седьмого пота, — возразила сестре, доставая из холодильника продукты.

— Ты только послушай себя, — фыркнула Лизка, кривя лицо. — Предпочитаешь дрыхнуть вместо того, чтобы встретиться с парнем. Я встречалась с несколькими…

— Лиза! — возмутилась я. — Мой интерес к Максиму − чисто деловой интерес. Кроме того, он моя проблема, а не твоя. У тебя есть свои проблемы, вот с ними и разбирайся. Да, кстати, напомни-ка мне, когда у тебя контрольная?

— Ты знаешь, как испортить настроение, — простонала сестренка, и показав мне язык, отправилась заниматься домашней работой.

Я же стала готовить ужин. Сегодня ничего особенного, макароны с сыром. Думаю, Лиза обрадуется. К тому же на кулинарные подвиги просто нет сил. А ведь они мне нужны и много. Этот Велинов кого угодно доведет. Разобравшись с едой, крикнула сестре, что все готово и направилась в ванную. Не смотря на то, что моя квартира находилась в спальном районе, она имела весьма приличную цену на рынке. Рядом метро, парк и многое другое. К тому же три комнаты играли не малую роль. Приняв душ и переодевшись в пижаму, я зашла в свою спальню. Мне нравился минимализм, поэтому тут находилась большая двуспальная кровать, шкаф−купе, комод и тумбочка с телевизором. Расчесав волосы, собралась лечь, но у двери раздался возмущенный голос кота. Том не любил когда в квартире что−то закрыто, так как он любил гулять везде. Пришлось приоткрыть ему дверь и только после этого отправиться на покой. Надеюсь, что завтрашний день будет лучше.

* * *

Утро встретило меня солнечной погодой. Вот только счастья не принесло.

− Подъем, − проорала на ухо Лиза, заставляя подскочить в кровати.

− С ума сошла? — возмущенно зашипела я, потирая ушибленную коленку и поднимаясь с пола. — Ты чего встала в такую рань.

− Чтобы тебя разбудить и на пробежку отправить, − подмигнула Лизка, лучась счастьем.

− Издеваешься? — мне кажется, что в этот момент где−то прогремел гром.

− Нет, − она искреннее пожала плечами и полезла в мой шкаф. — Блин, когда ты тут порядок наведешь, − на этот раз возмутилась она. — О, нашла.

Мне протянули старый спортивный костюм, который я купила пару лет назад, но так ни раз и не одела.

− И что ты предлагаешь? − я посмотрела на неё, пытаясь понять какие проблемы меня ожидают.

− Как что? — она подошла ближе. — Кира, тебе нужно заполучить Велинова, так что надевай костюм и вперед. Он по−любому сейчас в парке бегает. Будет шанс поговорить.

− Лиза, я и спорт вещи несовместимые, − попыталась отказаться от сомнительной затеи. Но не тут−то было.

− Так, быстро надела и на баррикады, − сестренка уперла руки в бока и с упреком посмотрела на меня.

Стало немного стыдно за свое поведение. Вот только настроения для бега вообще никакого. Но думаю, что для начальницы эта отмазка не сыграет роли. Поэтому пришлось мысленно проклинать всех и надевать костюм, пока Лиза бегала за кроссовками. Убедившись, что готова, вышла на улицу и вздрогнула от холода. Все же, ранним утром погода оставляла желать лучшего. Ладно, где наша не пропадала. Поплотнее застегнув кофту, побежала в сторону парка. Надеюсь, из этой затеи выйдет толк. Иначе я кого−нибудь прибью.

Сестренка оказалась права. Менее чем в ста шагах впереди меня, быстро приближаясь, бежал Максим. Голова высоко поднята, плечи развернуты, движения четкие. Тело его было так же совершенно, как и лицо. А вот о себе я этого сказать не могла. Кожа белая, мышцы вялые… Впрочем, какая разница, как я выгляжу? Дело тут вовсе не во мне. Хотя, когда Лиза подняла меня утром и заставила надеть спортивный костюм, я думала, что просто убью её. И глядя сейчас на довольного Максима, мне пришлось подавить жгучее желание припомнить этому плейбою вчерашнее. Злясь на себя, я пристроилась и побежала рядом, молясь, чтобы у меня хватило сил не отстать. По крайней мере, на то время, чтобы успеть сказать ему об аукционе.

Не снижая темпа, он повернул голову и взглянул на меня с удивлением.

— Здравствуйте, госпожа Плотникова, — поздоровался он, не сбавляя бег. — Как странно видеть вас здесь.

— Я случайно заметила, что вы тоже бегаете здесь по утрам…, - ну прям сама невинность. — И решила, что смогу узнать, не изменили ли вы своего решения относительно помощи центру.

— Я уже помог, — ощетинился он. — Два чека, вы не забыли?

— Ваше присутствие поможет гораздо больше, — сказала я, едва переводя дух. Все же бег никогда не был моей сильной стороной. К тому же, последний раз я это делала в школе и сейчас была готова просто упасть на асфальт и умереть. Легкие уже горели огнем.

— Ничего не могу поделать. Простите. — Максим ускорил темп, и я мысленно пожелала, чтобы он упал. Ну или подвернул ногу на худой конец.

Но мне было необходимо его согласие, поэтому пришлось прибавить скорость.

— Вы уверены? — спросила я, когда смогла догнать. Правда, это отняло у меня последние силы.

— Абсолютно, — он даже головы не повернул. Гад!

— А могу я… сказать что-нибудь, что заставит вас передумать? — задыхаясь, спросила у него, стараясь не запутаться в ногах.

— Мне кажется, вы и так уже все сказали. Так что пора сдаться.

— Я… — судорожный вдох, — не могу, — еще один вдох, — принять такой ответ.

Он взглянул на меня, а потом начал замедлять темп, пока, наконец, совсем не остановился. Мои глаза были наполнены благодарностью.

— Сядьте, пока не свалились на бегу, — приказал Максим, хмуро глядя на меня.

Я упала на траву. Меня злило, что он, даже вспотевший, все-таки выглядел прекрасно. Влажная футболка обрисовывала рельефные мускулы, широкую грудь и плоский живот. Мысли приняли совершенно другое направление, и пришлось помотать головой, чтобы отогнать их. А тем временем он вынул из сумочки на поясе полотенце и вытер лицо и шею. Затем подошел к дереву, сделал несколько упражнений на растяжку, и только потом опустился рядом со мной на траву. В этот момент мне захотелось иметь под рукой зеркальце, чтобы понять насколько плохо я выгляжу. Подозреваю, что в гроб краше кладут. Но делать нечего, Велинов мне нужен, так что придется делать все возможное.

* * *

Максим старался как-то справиться с волнением, захлестнувшим его при виде Киры. Ее образ снова и снова возникал перед его глазами, занимал его воображение, не давая покоя. Он не мог себе объяснить, почему так рад ее видеть. Любой человек в здравом уме постарался бы отделаться от назойливой девицы. Ну что ж, он это и сделает.

Он подождал, когда она отдышится, затем взял ее за руку.

— Послушай, детка… — обратился он к ней, но Кира вырвала свою руку. Очевидно, ей не нравится, когда ее называют «деткой». Максим улыбнулся.

А может быть, она недотрога?

Надо признать, она была довольно мила. Особенно сейчас, горячая и разрумянившаяся. Странно, но ему вовсе не хотелось избавляться от Плотниковой Киры. Он бросил на девушку короткий взгляд и почувствовал соблазн убрать с её лица выбившуюся из прическу, прядку медных волос. Словно прочитав его мысли, она сама привела волосы в порядок. Наблюдая за ней, он невольно отметил: кольца на пальце нет. Судя по всему, девушка свободна. Боже! О чем он думает! Какое ему дело до того, замужем она или нет. Главная загвоздка — в ее задании.

«Надо заставить ее прекратить преследование», — подумал он. Раз уж не помогли спокойные уговоры и убедительные аргументы, придется использовать некоторые психологические приемы.

Максим снова поймал руку Киры и сжал ее. Когда она попыталась вырваться, он только сильнее ее стиснул.

— Не будь такой холодной, — усмехнулся он. — Наконец-то ты привлекла мое внимание, как и хотела. Теперь расскажи мне о себе.

— Мне нечего рассказывать, — она пожала плечами.

Все еще не выпуская ее руку, он лег на траву, потянув Киру за собой.

— Только не надо скромничать, — обаятельная улыбка. — Конечно, тебе есть что рассказать.

Она быстро села и отодвинулась как можно дальше.

— Не слишком важная персона, — тихо пробубнила Кира, поправляя футболку, которая слегка приподнялась обнажая плоский живот.

— Но, достаточно важная, чтобы позволить себе влезть в мою жизнь. — Он тоже поднялся и подвинулся к ней ближе. Опустил подбородок на ее плечо.

— Вы собираетесь участвовать в аукционе или нет? — требовательно спросила она.

— Может быть, тебе и удастся соблазнить меня…, - немного помолчал и добавил: — при некотором усилии.

Максим самоуверенно улыбнулся и, обхватив рукой подбородок Киры, притянул девушку к себе. Его глаза подернулись дымкой, когда ее губы оказались в опасной близости от его.

Она отпрянула.

— Не стесняйся, — произнес он. Сейчас в его глазах уже плясали озорные искорки. — Девушке, которая бегает за мужчиной, не пристало смущаться.

— Очень весело? — угрюмо спросила она и он кивнул. — Не смейте этого больше делать, слышите?

— Может быть, я всего лишь хотел проверить, насколько далеко ты зайдешь, чтобы ублажить свою начальницу, — сказал Максим, продолжая улыбаться.

— Поверьте мне, не настолько, — ответила она, поднимаясь на ноги. Ох, с каким удовольствием она съездила бы сейчас по его физиономии!

Кира развернулась и пошла по направлению к стоянке. Забралась в машину и захлопнула дверцу. В её душе было столько метаний и злобы, что Максиму повезло, что он остался в живых.

* * *

«Все, с меня довольно! И зачем я только связалась с этим… этим наглецом? Больше я этим делом не занимаюсь! Так Елене Викторовне и скажу».

Верная своему слову, я всю неделю с отменной стойкостью противостояла нападениям начальницы. Каждый раз, когда та возвращалась к этой теме, я произносила одну и ту же фразу:

— Это бесполезно.

— Ты же знаешь, будь я свободнее, я сама бы занялась этим делом, — убеждала меня начальница. — Или мне поручить Велинова кому-нибудь еще?

Надо было ловить момент, и я его не упустила.

— Отличная идея, — похлопала в ладоши. — Я с ним справиться не могу.

— Но все остальные заняты работой над новым проектом, — возразила Елена Викторовна, упирая руки в бока. Такое чувство, что она пыталась стравить нас с Максимом.

Я лишь устало пожала плечами. Ну почему мне так везет?

− Но я ведь тоже не сижу без дела, − встала на свою защиту.

— Программки должны быть отпечатаны в ближайшее время, — твердо заявила начальница, глядя на меня и недовольно поджимая губы. И при этом слегка переводя тему в другое русло. Вот только сомневаюсь, что она оставит меня в покое.

— Несомненно, — подтвердила я, стараясь держать себя в руках. — До аукциона остается ровно две недели.

— А нам еще нужно полностью укомплектовать состав. И приготовить номер для Велинова. На тот случай, если он согласится.

— Он не согласится, — разбила её мечты я.

Елена Викторовна в очередной раз нахмурила брови и развернувшись, поспешила к себе. Я мысленно вздохнула, прекрасно понимая, что нужно начинать поиски новой работы. Конечно, можно было бы и согласиться на предложение Максима и переспав с ним, получить возможность повышения. Но я на такие жертвы не пойду. Лучше уж биржа труда. Никогда не любила напыщенных индюков, которые стремились затащить в свою постель, как можно больше девушек. Лучше уж я буду работать не по специальности, чем жалеть о сделанном. Смирившись с этими мыслями, я дозвонилась до типографии и утвердила программки на вечер. Те обещали, что все будет готово в срок и ждали от меня лишь подтверждение оплаты. Пришлось быстро сбегать в бухгалтерию и попросить платежку, чтобы ускорить процесс. Правда, за это с меня потребовали плитку шоколада. М−да, похоже в этой стране без взятки ничего не сделать.

Вечером того же дня после работы я забрала сестру из библиотеки, где та готовилась к очередному зачету. Должна признать Лиза училась гораздо лучше меня и любила читать. И по дороге домой мы остановились у центрального рынка закупить провизии, а то в холодильнике было пусто. Сестренка тут же убежала в ряды с обувью, а я стала выбирать яблоки. Надеюсь, что Лизка не вернется с воплями, что ей нужна еще одна пара кроссовок. Пятая по счету. Или туфли. Боюсь, лишние траты нам сейчас не по карману. Еще и начальница с премией тормозит. Словно ждет когда я облажаюсь, чтобы лишить меня законно заработанных денег.

— Какая неожиданная встреча, — раздался за спиной до боли знакомый голос. Я вздрогнула. Похоже, сегодня не мой день. — Я скучал по тебе, — сказал Максим, улыбаясь мне словно ангел. — Прошла почти неделя, а от тебя ни звонка, ни словечка.

На мгновение мне захотелось развернуться и засунуть яблоко, которое я держала в руке, ему в рот.

— Уверена, вы ждали затаив дыхание, — не удержалась от сарказма и постаралась обойти его по кругу, чтобы купить овощи и пару батонов хлеба. Лучше не с нми не связываться.

— Пытаешься завлечь на аукцион какого-нибудь другого холостяка домашней едой? — снова заговорил он, полностью игнорируя мое постное лицо. Я пошла дальше, стараясь не сорваться. — Ты хорошо готовишь? — спросил Максим, продолжая преследовать меня. На нас даже стали обращать внимание любопытные посетители, которым явно было скучно.

— А какая разница? — удивленно посмотрела на него, в тайне надеясь на то, что сестра не объявится. Боюсь, иначе разговора не избежать и дома меня просто засыпят вопросами.

— Ничего особенного, — пожал плечами он. — Как я уже говорил, ты привлекла мое внимание. Так что я не против прогуляться с тобой по рынку, пока ты делаешь покупки.

Все это было произнесено с таким пренебрежением, словно он делал мне одолжение, и я должна была плясать от счастья. Очень сильно хотелось взять в руки что−нибудь тяжелое и заехать ему по холеной мордашке. Вот только тут свидетелей много и сидеть за нанесение вреда мне сейчас крайне не выгодно.

— Зато я против, — резко ответила ему, разворачиваясь и направляясь в сторону касс.

— Что, не нравится, когда преследователь и преследуемый меняются ролями, а? — подмигнул он, подходя ближе и заставляя сердце биться чаще.

— Приношу свои извинения, — посмотрела прямо ему в глаза. — Нижайше прошу прощения. А теперь оставьте меня в покое, — я обошла его и направилась к кассе.

— Поужинайте со мной, Кира Олеговна, — остановил он, хватая меня за руку.

Сердце пропустило пару ударов и на секунду перехватило дыхание.

— Не могу, − постаралась, чтобы мой голос звучал нейтрально.

— Или не хочешь? — взгляд лукавый и умоляющий. — Ну, пожалуйста, поужинай со мной. Если не сегодня, то завтра.

— Послушайте, — попыталась вырвать руку. — Я уже объяснила, что…

— Тсс, — приложил палец к губам. — Тихо. Что подумает твоя начальница? Ведь ты упускаешь замечательную возможность прожужжать мне все уши про аукцион. Шанс уговаривать меня весь вечер.

И ведь знает чем меня зацепить, гад! У−у−у…

— А что это изменит? — не смогла сдержать усмешки. — Вы же все равно откажетесь. До свидания, господин Велинов.

— Вот именно, до свидания, — подмигнули мне. — До скорого свидания.

После этих слов он развернулся и ушел. Я же проводила его взглядом, мысленно желая, чтоб на него что−нибудь свалилось. Нет, ну что за наглец? Мало ему того, что я бегаю, и унижаюсь, прошу просто пять минут постоять на сцене, так теперь еще и на ужин должна идти. Ну уж нет, обойдется. Главное, что бы Елена Викторовна не узнала об этом разговоре. Судя по её реакции, она сама желает заполучить Максима в свои жаркие объятья и стоять на её пути крайне опасно. Ладно, сейчас нужно думать о другом.

Быстро пробежав по магазину и набрав необходимые продукты, я расплатилась за покупки и направилась к машине, где меня уже ждала Лиза.

− И кто это был? — поинтересовалась она, забирая у меня часть сумок и помогая разместить их в багажнике.

− Где? — удивленно посмотрела на неё.

− Ну там, в магазине. Такой обаятельный молодой человек, − меня окинули весьма заинтересованным взглядом, говорившем о том, что не отстанут, пока не выяснят все подробности.

− Это Велинов Максим, − ответила я, садясь за руль.

− Тот самый? — удивленно распахнула глаза Лизка, садясь рядом и пристегиваясь.

− Угу, − буркнула я, заводя мотор.

− И что он хотел? — любопытство так и лучилось от сестренки.

− Приглашал на ужин, − ответила я, глядя в зеркало заднего вида.

− И??? — она едва не прыгала на сиденье от нетерпения.

− Я отказалась, − честно призналась ей, следя за дорогой.

− Кира, ты что дура?! — воскликнула сестра, перестав лопать жвачку. — Такой мужик зовет тебя на свидание, а ты нос воротишь.

− Он зовет не только на свидание, но и в постель, − ответила я, немного обидевшись на эпитет.

− И что?! — продолжила негодовать Лизка. — Да такого мужика надо брать с руками и ногами, пока кто−то другой не протянул к нему лапы. Слушай, у тебя ведь давно никого не было, так почему бы не совместить приятное с полезным? Развлечешься, настроение себе поднимешь.

− Лиза!

− Ну ладно, − обиделась сестра. Правда, ненадолго. − Слушай, ну раз он тебе не нужен, так может я воспользуюсь?

От этой фразы, я чуть руль не выпустила. Ничего себе заявочки.

− Маленькая ты еще, − попыталась напомнить ей, скрывая раздражение.

− Кира, ты порой такая наивная, − улыбнулась Лиза и отвернулась к окну.

Интересно, чего я не знаю о своей сестренке? Конечно, возможно в чем−то она и права. Подумаешь, одно свидание с Максимом и я могу рассчитывать на повышение. Вот только меня коробит от мысли, что я добьюсь своего именно таким способом. А что потом? Поматросит и бросит? Нет, лучше уж потерпеть недовольство начальницы.

Глава 3 Аукцион

Я читала мелькающие на мониторе строки и цифры. Увлеченная работой, даже не заметила, как чья-то рука опустилась мне на плечо. От этого ощущения я чуть не заорала.

— Какого черта вам тут нужно? — в моем голосе была лишь злость, когда я смотрела на собеседника, которым оказался Максим.

— Я пришел пригласить тебя на ленч, — ответил он, не замечая моего настроения и переходя на ты. Видеть этого напыщенного индюка мне совершенно не хотелось, ведь из-за него Елена Викторовна в очередной раз вынесла мне мозг.

— Понятно, — как можно суше ответила ему, и дернула плечом, намекая, что руку можно убрать. Если он думает, что подобными методами чего-то добьется, то сильно ошибается. Ему придется придумать что-нибудь получше. Я слишком зла на него. — Я никогда не поверю, — добавила, глядя ему в глаза, — что вы проехали полгорода, только чтобы…

И тут меня прервал звонок.

— Где отчет? — спросила начальница, и я впервые за несколько дней обрадовалась её голосу. Лучше она, чем этот улыбающийся плейбой.

— Будет готов через полчаса, — проговорила я, и тут меня осенила блестящая идея. — Пришел господин Велинов…, - закончить предложение не успела.

— Максим, поверить не могу, что это вы! — выскочила начальница, даже не дослушав мои слова. Она сверкала улыбкой как новогодняя елка, и я заметила, что пара пуговиц на её блузе оказались расстегнутыми. Быстро действует.

— Здравствуйте, Елена, — улыбнулся он, галантно поцеловав ей руку. А со мной он так любезен не был. — Я пришел, чтобы пригласить Киру на ленч и заодно обсудить мое участие в аукционе.

На мгновение в глазах начальницы зажглись нехорошие огоньки.

— Если вы хотите узнать побольше о мероприятии, то я та кто вам нужен, — ответила она, полностью игнорируя меня. И придвигаясь как можно ближе к нему. — Я с радостью составлю вам компанию за ленчем. Ведь это я руковожу подготовкой к аукциону.

— Елена Викторовна права, — согласилась я, стараясь не ухмыляться. Вот пусть он лучше ей рассказывает о том, какой идеальный. — Говорить об аукционе нужно именно с ней.

— Нам будет лучше поговорить здесь, чем в шумном ресторане, — ворковала начальница, стреляя глазами подталкивая Максима к двери своего кабинета. — Будь добра, позвони в ресторан и закажи нам ленч. И отмени все назначенные встречи до трех часов.

Я кивнула и, проводив их взглядом, взялась за поручения. Мое внутреннее чувство сарказма подло хихикало и радовалось небольшой победе. Посмотрим, как Велинов выпутается из цепких рук моей начальницы. Ведь Елена Викторовна довольно пробивная и если чего-то хочет, то её не остановить. К тому же, надеюсь, что его приход станет очком в мою пользу и меня не уволят. Хотя, тут еще многое будет зависеть от того, как пройдут их переговоры. Но сейчас мне не до этого. Аукцион был самым громким событием этого месяца и на него желали попасть многие. Приходилось отвечать на сотни писем и вежливо объяснять, почему они не могут на него попасть. Сколько жалоб, стенания и угроз я услышала за неделю, словами не передать. Хотя, в этом был и свой плюс, популярность росла и возможность собрать много средств для детей делало мою работу чуточку позитивнее. К тому же, не все были такими, как Велинов. Большинство с радостью соглашалось поучаствовать в увлекательном действии. К тому же, призом мог быть танец или поездка куда−нибудь. Это ведь так не значительно по равнению с тем, какую пользу они могли принести.

И вот, через пару часов, Максим согласился принять участие в аукционе. А мне было слегка обидно. Я столько раз пыталась заручиться его согласием, но он всегда отвечал отказом, а тут пара часов с Еленой Викторовной и он готов позировать в «салатовых стрингах». Боюсь даже представить, чем именно она его соблазнила на участие в этом. И главное, что все это было представлено настолько любезно, что просто сводило зубы от слащавости. Хотя, начальница свой план выполнила. Что−то мне подсказывает, что в отношении Максима от неё будет самая большая ставка. Сомневаюсь, что она даст кому−то себя обойти. Уж слишком сладок приз, который она так мечтает заполучить в свои руки. Впрочем, во всем этом есть и свой плюс — у неё будет хорошее настроение, и возможно всему нашему отделу выдадут премию раньше назначенного времени. Ладно, не стоит обращать на это внимание. Главное, что дети получат помощь, в которой нуждаются.

Я настолько увлеклась работой, что не заметила как пропустила обед. Надо хоть немного передохнуть, тем более что перерыв у меня есть. Но перед этим нужно отнести последние данные начальнице, а то она меня сожрет. Поэтому быстро распечатав последние данные, передала их Елене Викторовне.

— Вот мой отчет. Я скоро вернусь, — сказала начальнице и быстро пошла к двери. Но по дороге меня перехватили.

— Ух, какая ты злая, когда голодная. — Максим взял меня под руку, и я невольно вздрогнула. — Пойдем и поедим.

— Вы-то в отличие от меня свой ленч не пропустили, — от сарказма я все же не удержалась. Было обидно.

— Я возьму десерт, — проигнорировал мое настроение он, улыбаясь словно ангел.

— И десерт у вас был, — не отступала от своей позиции. — Я лично заказывала его.

— Ничего, у меня осталось место для второго, — он похлопал себя по плоскому животу, и я невольно задержала там взгляд. Хорош, зараза.

— Послушайте, я свободный человек и имею право побыть одна, — уперла руки в бока и хмуро взглянула на него.

— Ладно, — согласился он, делая шаг назад и поразительно быстро сдаваясь. Увидимся на аукционе, — Максим склонил голову и ушел.

Я удивленно посмотрела ему в след. Неужели успокоился? Как−то даже не верится. Хотя, он мог переключиться на начальницу. Все же эта рыбка будет покрупнее меня.

Быстро пообедав, я вернулась в офис, где меня уже ждала Елена Викторовна.

− Вызывали? — заглянула к ней в кабинет.

− Проходи, − она махнула рукой и улыбнулась. Похоже, у кого−то весьма хорошее настроение. — Думаю, ты уже в курсе, что Максим решил принять участие в нашем аукционе? — я кивнула, и села в кресло. — Это великое достижение. Думаю, мы сможем заработать в два раза больше, чем расчитывали изначально. Подготовь для Максима лучшее место, а так же закажи номер на всякий случай.

− Хорошо, − я быстро записала все необходимое, стараясь не думать о том, что может быть за случай. Хотя, если учесть, как сверкали глаза начальницы, догадок оставалось не так много. И почему мысль об этих двоих мне так неприятна?

* * *

После этого разговора прошло две недели. И сегодня вечером должен был состояться аукцион. Нервы были просто на пределе. Я скоро на людей бросаться начну. Хорошо, что скоро все это закончится и можно будет вздохнуть свободно. Осталось лишь пережить сам вечер. Но он обещал быть не менее напряженным, чем все приготовления. Все же столько холостых мужчин. А уж о женщинах и говорить не стоит. Надеюсь, драк не будет.

— Ты офигенна, — произнесла Лиза, оглядывая меня восторженным взглядом.

Она порхала вокруг, оценивая свою же работу. Все же хорошо иметь в доме собственную швею, а точнее модельера, как любит выражаться сестричка. Ведь именно она приложила руку к тому шедевру, что сейчас был надет на мне. Бирюзовый лиф оставлял открытыми плечи и часть спины, пышная юбка спадала до самого пола. Я не стала заморачиваться с волосами и оставила их распущенными, а так же лишь слегка нанесла макияж. Естественный стиль нравился мне больше всего.

— Однажды, ты станешь известным дизайнером, — похвалила я сестру, крутясь перед зеркалом. — Вернусь рано, — пообещала ей и, взяв сумочку с ключами, направилась вниз.

Бальный зал отеля «Метрополь» был переполнен оживленно болтающими женщинами. Шум стоял такой же, как на подобных ему светских сборищах. Разве что разговоров о политике было чуть поменьше. Все дамы щеголяли в дорогих нарядах, украшениях и мехах, стараясь превзойти соперницу. Они пожирали друг друга завистливыми взглядами, за спиной перемывая косточки и при этом улыбаясь в лицо словно ничего такого не было. Мерзко, если честно. Никогда не понимала такого, и не стремилась попасть в это светское общество. Оно всегда наводило на меня скуку. Особенно моменты, когда кто−то начинал обсуждать свои проблемы, казавшиеся просто смехотворными. А ведь это сборище тут только потому, что дома им совершенно нечем заняться. К тому же, большая часть из них уже давно замужем. Но это не помешало им придти сюда.

Елена Викторовна встретила меня около входа и тут же отправила проверять готовность. А сама при этом осталась болтать с гостями и принимать комплименты. Но я была совершенно не против. Букеты роз и астр украшали столики, застеленные белоснежными скатертями. Огромные корзины роз стояли на сцене. Когда все возможное было проверено и перепроверено, я начала искать уголок, где бы спрятаться. Было самое время начинать аукцион. Немного погодя, нашла пустующее сиденье за столиком в самой глубине зала. Отсюда можно было наблюдать за всем происходящим. И при этом мало кто сможет обратить на меня внимание. Самая выгодная позиция.

Елена Викторовна, естественно, заняла место ведущей на сцене. Другого варианта и быть не могло. Ей постоянно нужно быть в центре внимания, иначе скандала не избежать. Начался аукцион, который как ни странно пользовался небывалым успехом.

− Итак, мы начинаем наш аукцион, − улыбнулась начальница, сверкая словно новогодняя елка в гирляндах. — Первый холостяк — Михаил Антонов. Тридцать пять лет, имеет свой бизнес. Увлекается конным спортом, любит пешие прогулки. А свою даму готов отвезти на выходные в Стамбул. Ну, кто готов прокатиться с этим красавчиком?

Должна признать, мужчина и вправду был красив. Высокий, с мускулистой фигурой, карими глазами и темными волосами. Синий костюм сидел идеально. Михаил стоял совершенно спокойно, рассматривая толпу с грацией хищника.

− Десять тысяч, − крикнула первая желающая, махнув табличкой с номером.

− Двадцать, − перебила её другая, алчно разглядывая Михаила.

− Сто, если он снимет рубашку, − воскликнула третья, привлекая к себе внимание всего зала.

Мужчина улыбнулся и стал расстегивать пиджак, а следом и остальное. Женщины затаили дыхание, следя за происходящим. Должна признать, я и сама на мгновение захотела сделать ставку. Но таких денег у меня просто не было. Пришлось подобрать челюсть с пола и просто насладиться моментом.

− Пятьсот, − истерично заорала дама в возрасте, едва ли не выпрыгивая из одежды. В этот момент мне стало жалко Михаила. Тот даже слегка растерялся от такого напора.

− Ну, кто−то желает перебить ставку? — поинтересовалась Елена Викторовна, оглядывая зал. Все молчали. — Продано. Следующий.

Михаил ушел, уступив место другому кандидату. И все пошло по новому кругу. Женщины кричали, свистели, порой просили раздеться, чтобы посмотреть, что именно они приобретают на один или два вечера. Кстати, мужчина всегда мог отказаться и вернуть деньги владелице. Правда, из своего кармана. Поэтому большинство просто соглашалось провести вместе оговоренное время. К тому же, постельные услуги не входили в стоимость. Хотя, тут каждый решал для себя и наедине. Думаю, многие дамы рассчитывали провести время именно в горизонтальном плане. Хотя, утверждать наверняка я не могла.

Первая группа из двадцати мужчин уже разошлась по своим дамам. Хотя шоу и носило некий элемент фривольности, но зато оно принесет кучу денег. А, кроме того, было просто весело. Мужчины выходили по одному, и Елена Викторовна рассказывала о них пару фактов, иногда приукрашивая действительность. А потом начинались торги. За одного банкира даже драка началась.

− Даю шестьсот тысяч, − заорала женщина, размахивая пачкой денег.

− Отвали дура, он будет моим, − возразила ей соперница.

− Иди лесом, у тебя столько денег нет, − не унималась первая, показав второй средний палец.

− Сука! — возмутилась вторая и кинулась на обидчицу.

Они сцепились, как две собаки и стали тянуть друг друга за волосы, стараясь нанести как можно больше урона сопернице. Благо, подоспела охрана и оттащила этих сумасшедших друг от друга, а потом и вовсе вывела из зала. М−да, такого помешательства я не ожидала. А ведь приличное светское общество. В очередной раз убеждаюсь в том, что мне тут не место.

— А теперь я хочу огласить замечательное предложение нашего следующего участника, — возвестила начальница, слегка облизывая красные губы. — Романтическое катание на теплоходе по ночной реке в Нижнем Новгороде. Поприветствуем же господина Максима Велинова! Только подумайте, как повезет женщине, которая отправится завтра утром в путешествие. Надеюсь, она сумеет быстро собрать чемоданы, — пошутила начальница, пока жюри подсчитывала суммы, и выбирало победительницу. При этом спрос был небывалый. А уж такие свисты раздавались из толпы. Даже я пару раз покраснела от комментариев нескольких подвыпивших барышень. При этом сам Максим был невозмутим и спокоен. Он стоял на сцене в черном фраке и белоснежной рубашке, очаровательно улыбаясь всем женщинам в зале. В этот раз было решено устроить тайное голосование и выбрать победителя по результатам наивысшей ставки.

Наконец, моей начальнице принесли конверт и все замерли в ожидании. Она распечатала его, открыла, достала карточку и начала читать:

— Наивысшая ставка за господина Велинова сто пятьдесят… — глубокий вдох прокатился по залу. — Сто пятьдесят тысяч долларов. — Все охнули в едином порыве. А у меня челюсть отвисла от такой суммы. Кто же так стремится провести день в его компании? Когда все немного успокоились, Елена Владимировна продолжила. — Победительница… Плотникова Кира.

Глава 4 Путешествие и его последствия

Я переоделась в джинсы с рубашкой и вышла на улицу, а затем дошла до детской площадки и опустилась на лавочку. Хорошо, что рядом никого не было. Впрочем, в столь поздний вечер малыши уже спали и их мамочки тоже. В голове мелькали сотни мыслей. И каждая хуже предыдущей. Наверное, мне следовало остаться в отеле и все объяснить. Сказать, что это была ошибка, и я никаких ставок не делала. Елена Викторовна бы поверила, ведь я столько денег физически заработать не смогла бы. Единственным кто мог это сделать был Максим. Вот только как именно он это провернул, я понять не могла. К тому же, теперь мне и вправду придется искать другую работу. Начальница такого предательства просто не простит. Чувствую, в самое ближайшее время меня ждет скандал с разборками, обвинениями и приказов на увольнение. Конечно, последнее будет считаться неправильным по закону. Но Елена Викторовна найдет способ испортить мне жизнь. Поэтому лучше сразу смириться и самой написать это чертово заявление. Ну Велинов! Гад!

Пока я раздумывала над этим, к дому подъехал серебристый мерседес. Когда из него вышел Велинов, я заскрипела зубами. Захотелось убить негодяя. Руки непроизвольно сжались в кулаки. А тот выглядел довольным собой и едва не насвистывал от счастья. Убила бы.

— Как ты меня нашел? — спросила я, когда он подошел, решительно переходя на «ты». Благо Максим уже давно это сделал.

— Подбирал по дороге куски тыквы и встречал упитанных серых мышей… Он широким жестом обвел двор. — Вот только хрустальная туфелька куда-то закатилась…

— Очень смешно, — сухо ответила я и не удержалась от сарказма. — Тогда ты, наверное, будешь Прекрасный Принц.

— Если туфелька тебе подойдет…, − пожал плечами. − Знаешь, а мне нравится эта идея. — Он выглядел до неприличия самодовольным. И мне захотелось стукнуть его чем-то тяжелым.

Нужно взять себя в руки.

— Зачем ты меня нашел? — спросила я, глядя, как он опускается рядом со мной. Непроизвольно захотелось отодвинуться, но места было и так мало, а сидеть на земле не лучшее решение.

— Ты выиграла меня честно и справедливо, − ответил он, с интересом разглядывая меня, словно диковинную зверушку.

— Ха-ха! — рассмеялась ему прямо в лицо. — Я не выигрывала тебя, потому что не делала ставок. Это ты сделал ставку от моего имени. И в том, что ты говоришь, нет ни слова правды. Что за фарс ты устроил?

— Большинство женщин пребывало бы на седьмом небе от счастья, — самодовольно заявил он. Оставалось лишь выпятить грудь для полноты эффекта.

— Я не большинство, — возразила ему. — Удивительно, что ты не оценил себя в миллион. Но мне кажется, это слишком большая цена. Даже для человека с твоим состоянием. И все же ты смошенничал. Зачем?

— Чтобы заставить тебя поехать со мной, конечно, — не стал врать он.

— Даже если это мошенничество? — не сдавалась я. вариант уехать в ним вдвоем не радовал меня совершенно.

— Мошенничество? — Максим покачал головой. — Может быть, с технической точки зрения. Но с юридической — вряд ли. Да и кому до этого дело? Каждый получил то, что хотел: центр — крупную сумму, участники — немало острых ощущений.

Я взглянула на него искоса.

— Не каждый, − возразила ему. − А как насчет тех женщин, что делали ставки на тебя? Как же Елена Викторовна?

— Аукцион — это рулетка, — он пожал плечами. — Ни у кого не было гарантий на победу.

Должна признать, логика в его словах была. Но мне от этого легче не становилось. Скорее наоборот.

— А разве я не могу делать со своим выигрышем все, что хочу? — с усмешкой взглянула на него. − Например, поделиться им со своим боссом?

Максим безразлично развел руками, а потом нахмурился:

— Но я не хочу ехать с ней, − в его голосе появились нотки обиды. − Она не в моем вкусе.

— Надо было раньше думать о такой возможности. Прежде, чем ты ее обнадежил, — сказала я, отодвигаясь от него.

— Обнадежил? — меня удостоили нахмуренного взгляда. − Да я встречался с этой женщиной всего один раз. И именно ты организовала эту встречу, — возмутился он, поворачиваясь ко мне.

— Что с того? − настала моя пора возмутиться. − Ты не мог не заметить, что Елена без ума от тебя.

— Мне показалось, что ее интерес ко мне чисто деловой, − попытался оправдаться он.

— Одно дело — устраивать аукцион, и совершенно другое — в нем участвовать. Она надеялась на то, что выиграет свидание с тобой. А собственная секретарша обошла ее, − мой голос звучал глухо и с обидой.

— Она же была ведущей аукциона. Мне кажется, ведущий не может принимать в нем участие, − попытался успокоить меня Максим. − И не я один так думаю. Со мной бы согласилось большинство. Так что Елена сегодня не много потеряла. Наоборот, избежала большого конфликта. Она переживет.

— Не будь так уверен, — возразила я, прекрасно зная характер босса. Та была весьма упряма. — Она спокойно может меня уволить. Причем, из-за тебя.

— Нет, Елена никогда тебя не уволит, — заявил он, чтобы успокоить скорее меня.

— Боюсь, что именно так она и сделает, — возразила я, глядя на Максима. — Она мечтала о свидании с тобой. А ты взял и сорвал ее планы. И даже не потому, что тебе действительно хотелось поехать со мной в Нижний Новгород. Ты только хотел отыграться на мне за то, что я тебя преследовала. Что ж, ты получил, что хотел. В полной мере. Но знаешь что, все твои усилия оказались напрасны, потому что я с тобой никуда не поеду.

Он пододвинулся поближе ко мне, заставив слегка вздрогнуть.

— Нет, дорогая, ты поедешь, — заявил Максим, обдавая меня горячим взглядом. — Ты сама заключила эту сделку. Я согласился пройтись перед толпой женщин в сиянии софитов. В ответ я должен был получить женщину, с которой поеду отдыхать в выходные. С той, которая меня выиграет. Так что не пытайся сплавить меня Кира. Мы едем завтра в Нижний Новгород.

— А если я откажусь? — с вызовом посмотрела на него.

— Что бы стало с твоим аукционом, если бы участники отказывались встречаться с выигравшими их женщинами только потому, что те им не нравятся? — задал вопрос Максим, делая вид, что ему все равно. − Что с ним станет без поддержки? А что сможет собрать твой аукцион, если его репутация не будет безупречной? А вдруг я подам на вас в суд за невыполнение обязательств?

— На твоем месте, после того, что ты сделал, я бы даже не упоминала о законности, — недовольно пробурчала я, понимая, что выхода нет.

— Я только сделал предположение. Я не говорил, что собираюсь с тобой судиться, если ты не поедешь со мной. Хотя, мне кажется, суд я бы выиграл. Контракт есть контракт.

Нет, ну что за издевательство? Его слова заставляли хвататься за голову. И ведь он был прав. Доказать, что я не делала ставку будет сложно. К тому же, если он пустит слух, что все это было подстроено, то репутация компании и моя будут испорчены. А для будущей карьеры это слишком опасно. Похоже выхода у меня нет.

— Хватит! — я всплеснула руками в отчаянии. — Ты победил… Я еду с тобой!

— Вот и славно, — он улыбнулся, словно чеширский кот и стал подниматься. — Я заеду за тобой в десять. Мы отлично проведем время. Обещаю.

Он склонился и поцеловал меня в щеку. Его поцелуй был легким и нежным, как прикосновение ветерка. Но в нем чувствовалась скрытая, сдерживаемая энергия урагана. Глядя, как он спускается по ступеням и идет к машине, я улыбнулась. Несмотря на все мои сомнения, идея провести выходные с Велиновым Максимом может оказаться не такой уж и плохой.

* * *

— Как это замечательно! — Лиза выхватила из стопки вещей ночную сорочку и попыталась засунуть туда прозрачное нечто.

Я отобрала у сестры свою любимую рубашку, запихнула ее обратно в чемодан, а пеньюар водворила на место в шкаф. Не знаю, что там она себе напридумывала, но я это не надену.

— Господи, Лизка, успокойся, − вздохнула я, глядя на то, как суетиться та. − Я не планирую спать с Максимом.

— А зря, — заметила она, подмигнув. — Он очень хорош собой.

Мою нравоучительную речь прервал звонок.

— Я открою дверь, — воскликнула Елизавета и выбежала в холл.

Я закрыла чемодан и застегнула замок. В коридоре послышались голоса.

− Значит ты сестра Киры? — поинтересовался Максим.

− Ага, − улыбнулась моя любимица. — Лиза. Слушай, ты мне Киру не обижай, а то плохо будет.

− Обидишь её, − усмехнулся Макс. — Она сама кого хочешь по стенке размажет.

После этой фразы я не смогла сдержать улыбки и вышла в коридор. Сегодня на Максиме были синие джинсы и черная футболка, а на ногах кроссовки. И это ему безумно шло. Я и сама не стала сильно наряжаться, выбрав темно−синие зауженные джинсы, белую футболку с цветочным принтом и поверх джинсовую безрукавку.

− Я готова, − вместо приветствия протянула ему сумку. — Идем?

− Повеселитесь там хорошо, − сказала Лизка, поцеловав меня в щеку. — И не упускай свой шанс. Он хорош.

− Непременно, − я подмигнула ей, и закрыла за собой дверь.

− Потрясающе выглядишь, − сделала мне комплимент Максим, пока мы ехали в лифте. От него пахло так соблазнительно, что я с трудом сдерживала желание не поцеловать его. Прям наваждение какое−то. Пришлось даже встряхнуть головой, чтобы прогнать его. А заодно напомнить себе, что это поездка будет чисто деловой.

Выйдя на улицу, мы оказались около черного внедорожника. Интересно, а сколько у него машин? Мне услужливо открыли дверку, и дождались, пока я усядусь. После этого Максим понес мою сумку в багажник, а я пристегнула ремень и расслабилась. Говорить не хотелось. Видимо, он это понял, потому что совершенно спокойно сел за руль, завел машину, и мы тронулись в путь. Ехать предстояло часов пять, и молчать все это время тоже не вариант. Но в данный момент можно просто послушать радио, которое услужливо включил водитель. За окном была жара, около двадцати трех градусов, поэтому я открыла окно и стала наблюдать за сменой пейзажа. К сожалению, в Москве без пробок не бывает, и нам пришлось потратить час на то, чтобы выехать за пределы города. Зато потом, трасса стала свободнее, и педаль газа пошла вниз. Скорости я не боялась, и мне даже казалось, что Максим не даст нам попасть в аварию.

— Скажи, ты довольна, что согласилась поехать со мной, или нет? — прервал мою нирвану Макс, глядя на дорогу.

— А у меня был выбор? — я хмуро посмотрела на него.

— Значит, ты пожертвовала собой во имя процветания центра? — в его голосе слышались нотки грусти.

— О нет. Я, конечно, могу чем-то пожертвовать для того, чтобы получить нового участника аукциона, но не до такой же степени, — сарказм так и сочился из меня.

Он понял, что я хотела сказать.

— Давай я сделаю остановку и куплю тебе выпить, — сказал он, никак не отреагировав на мое заявление. — Кажется, это единственное, чем я могу тебе угодить.

— Не стоит, — я отставила бутылку с водой, которую пила. — Я предпочитаю сохранять над собой контроль до тех пор, пока не окажусь дома в полной безопасности.

Я однажды была в Нижнем Новгороде. Сразу после окончания школы. Но мне в основном запомнился старый город. Так что обновить ощущения никогда не поздно. К тому же эту прогулку можно считать отпуском, который мне не светит в ближайшее время.

− Ты не против, если по дороге мы заедем во Владимир? — спросил Максим, на мгновение повернув ко мне голову. — Говорят, там тоже красиво.

− Давай, − согласилась я. — Ты не мог бы остановиться где−нибудь на заправке? — пришлось поинтересоваться мне, когда стало понятно, что зова природы не избежать.

− Конечно, − улыбнулся он и буквально через пару минут мы заруливали на стоянку.

Пока я бегала освежиться, он заправил машину, а так же купил нам по мороженному. Я с радостью принялась за вафельный стаканчик, блаженно прикрыв глаза. Жара была невыносимой и даже кондиционер не помогал.

− Я мог бы смотреть на это вечность, − прошептал мне на ухо Максим, заставляя подавиться.

− Кхе−кхе, − закашляла я и мне услужливо похлопали по спинке. — Ты зачем подкрадываешься?

− А ты зачем так эротично ешь мороженное? — вопросом на вопрос ответил он. — Я не железный. Ладно, поехали дальше, − подмигнул мне Максим и стал обходить машину, что бы сесть за руль.

Я хотела возмутиться, но потом передумала и уселась на сидение. Лакомство стало таять и пришлось переключить свое внимание на него, чтобы не запачкать машину. Максим тоже молчал и смотрел на дорогу. Если честно, то я пока не понимала, как вести себя с ним. С одной стороны забота была мне приятна, а с другой — его немного напористая манера раздражала. Конечно, он привык получать все, что захочет, но это не значит, что и я побегу к нему с распростертыми объятьями. Подозреваю, что вниманием девушек он не обделен. А мне сейчас не до любовных переживаний. К тому же, бывший отбил всю охоту вообще заводить хоть какие−то романы.

Где−то через час мы добрались до Владимира. Должна признать, город не произвел на меня огромного впечатления. Все достопримечательности находились в центре, и их осмотр занимал не более получаса. Хотя, вид с набережной на холме был красивым. Правда, слишком ветрено. Пришлось даже достать их сумки легкую куртку, чтобы окончательно не продуло. Но должна признать, тут было тише, чем в Москве и это добавляло шарма городу. Тихие улочки с немногочисленным народом, старые одноэтажные домики ютятся рядом с многоэтажками, повсюду зелень и предложения об экскурсиях. Множество палаток с сувенирной продукцией, а так все всевозможные развлечения.

Немного погодя Максим предложил перекусить в ближайшем кафе. Я была совершенно не против, ведь время обеда давно настало. Недалеко от центра нам попалось довольно примечательно место. Уютный ресторанчик, стилизованный под старинный замок. По крайней мере две башенки украшали фасад входа, а так же был сделан подвесной мостик, а под ним протекала речушка. Забавно. Внутри тоже красиво. Деревянные столы со стульями, картины, несколько рыцарских доспехов, и даже парочка голов диких кабанов. Последнее на мой взгляд было лишним, но для общего декора подходило. Мы выбрали столик в самом углу и быстро сделали заказ.

− Ты так и будешь молчать? — поинтересовался он, глядя на меня.

− Прости, я задумалась, − честно ответила ему, переводя взгляд с окна на него.

− И о чем, если не секрет, − Максиму явно не понравилось то, что я его игнорирую. Но меня это мало волновало.

− Что буду говорить начальнице, когда вернусь, − честно призналась ему. Этот вопрос не давал покоя. Мне нужно было заплатить за учебу сестры. Последний год самый сложный и дорогой. Я не могла её подвести.

− Почему ты так уверена, что она тебя уволит? — не мог понять мой собеседник. — Ты выиграла честно. Ну почти.

− Ты просто не знаешь Елену, − тяжело вздохнула я. — Она та еще стерва. Я пять лет пахала, чтобы получить должность личной ассистентки. А теперь не понятно, что будет дальше.

− Слушай, давай пока не думать об этом, − предложим Макс, улыбнувшись мне. — Впереди два дня отдыха, наслаждайся.

Не знаю почему, но я улыбнулась в ответ и тут как раз принесли наш заказ. Ели мы молча, так как еда оказалась выше всяких похвал. Курочка просто таяла на языке. А десерт я была готова проглотить не жуя. И даже добавки попросить. Правда, немного подумав, решила этого не делать. Перекусив, Максим быстро расплатился, и мы тронулись дальше. Машин на дороге стало значительно меньше и до нужного нам города мы добрались за два часа. Правда, в центре пришлось потолкаться в пробке. Но настроение от этого хуже не стало. Пока Макс искал наш отель, я лазила в планшете и просматривала местные достопримечательности. Надо же понять, куда именно мне хочется пойти.

− Приехали, − оторвал меня от изучения довольный голос Максима.

Я подняла голову и увидела перед собой довольно роскошное здание. Естественно, Велинов отвез нас в один из самых дорогих отелей. Мне хотелось возмутиться, но потом я сдержалась. Все равно за все платит он, так почему бы раз в жизни не насладиться моментом. Забрав вещи, мы зашли внутрь и нас тут же бросился приветствовать метрдотель.

− Господин Велинов, рады вас видеть, − заулыбался он, окидывая меня взглядом и видимо пытаясь понять, кто же я такая. — Номера готовы. Все как вы просили.

− Благодарю, − сухо ответил мой спутник и забрав карты−ключи, указал мне на лифт.

Мы поднялись на пятый этаж и практически сразу же оказались у нужных дверей. Еще один плюс в сторону Макса, он заказал раздельные номера. Договорившись встретиться в фойе через час, я зашла в свои апартаменты. Тут было две комнаты. Первая, судя по всему гостиная, с диваном и креслом, а так же баром с напитками, плоским телевизором и шкафом для одежды. Слева от входа обнаружилась ванная и санузел. А из гостиной я попала в спальню. Большая двуспальная кровать, напротив еще один телевизор, окно с широким подоконником, кондиционер и две прикроватных тумбы. Что ж, вполне нормальный номер. Есть все самое необходимое. Я вообще думала, что будет хуже. Кстати, в ванной обнаружились наборы полотенец, халатов и все что нужно для душа. Красота.

Первым делом я написала смс сестренке и сообщила, что доехала нормально. В ответ мне тут же пожалели повеселиться. Я не сдержала улыбки и направилась в душ. Быстро освежившись, приняла решение надеть синие платье без рукавов, свободного покроя, длиной до колен и балетки в тон. Если мы будем много ходить, то каблуки не подойдут. Волосы собрала в высокий хвост и нанесла легкий макияж. Убедившись, что выгляжу хорошо, подмигнула своему отражению в зеркале и направилась вниз. Максим уже был там, одетый в голубые джинсы, кроссовки и серую майку.

− Отлично выглядишь, − улыбнулся он, окинув меня взглядом. — Ну что, куда пойдем?

Я на мгновение задумалась, припоминая о том, что успела вычитать.

− Может, по набережной прогуляемся? — предложила ему, понимая, что музеи уже закрыты. Время ведь приближалось к шести.

− Прошу, − мне галантно указали на выход.

Максим выбрал отель весьма удачно, так как набережная находилась буквально в пяти минутах ходьбы. Народу тут, конечно, было много и большинство, как и мы — туристы. Местные жители пытались заработать и продавали мороженное, кукурузу и прочие сладости. А кто−то зазывал на экскурсии. Неожиданно, Максим попросил меня подождать его и куда−то отошел.

− Держи, − произнес он у меня за спиной. И стоило мне обернуться, как в руках оказался пучок сладкой ваты.

− Спасибо, − искренне поблагодарила его и тут же оторвала кусок. М−м−м…красота…как же давно я не ела ничего такого.

Максим улыбнулся и быстро отщипнул себе угощение, не забыв подмигнуть мне. Я возмущенно нахмурила брови и попыталась отнять угощение, но ничего не вышло. Вот так, дурачась, мы прогуливали среди народа, периодически обмениваясь ничем не примечательными фразами. У меня на душе было спокойно и хорошо. Не ожидала, что вечер в компании миллионера может быть таким. Тихим и радостным одновременно. Максим не был пафосным, не пытался казаться лучше, чем есть и не кидался деньгами, чтобы произвести впечатление.

— Думаю, мы можем зайти в клуб «Нонграта», чтобы поужинать и послушать блюз, а потом пройтись по набережной до отеля, − предложил он, когда на улице стало темнеть. − Как тебе план?

Я кивнула, соглашаясь с ним. К тому же идти до него было всего минут пять. В клубе мы решили полакомиться дарами моря, а на десерт выбрали традиционный пирог с клубникой и ароматный кофе. Народу было много, практически все столики заняты. Нам повезло, что один из свободных оказался в углу, где никто не будет мешать беседе. Атмосфера тут была очень приятной. Играла живая музыка, свет в зале был приглушен.

— Боюсь, такой огромный кусок я не осилю, — пожаловалась я, опустив вилку. — Очень вкусно, но я не могу проглотить больше, ни кусочка.

— Нехорошо оставлять такой вкусный пирог, − возразил Максим, с улыбкой глядя на меня. − Не возражаешь, если я принесу себя в жертву и доем твой кусок?

И куда в него только лезет?

— О, ты мой герой! — я протянула ему тарелку, даже не пытаясь скрыть улыбку.

Максим улыбнулся в ответ и принялся за пирог.

— Мне всегда нравилось приходить сюда, — сказал он, доедая угощение. — Здесь особенная еда и очень приятная атмосфера. Тебе нравится? Кстати, ты любишь блюз?

Максим был настоящим джентльменом и щедрым хозяином, но я чувствовала себя не в своей тарелке. Дорогие рестораны, роскошные отели — все это действовало на меня немного подавляюще. Ведь сама я себе такое никогда бы позволить не смогла. И от этого становилось чуточку грустно.

— Да, я люблю блюз, − немного подумав, ответила ему. − И этот ресторан мне тоже нравится. Честно говоря, я наслаждаюсь… Зачем ты все это делаешь? — выдохнула я, не в силах больше сдерживать любопытство.

— Что делаю? — удивился он. — Доедаю десерт?

— Ты знаешь, о чем я.

Максим в недоумении оглядел ресторан.

— Я не вижу ничего экстраординарного. Я — мужчина, ты — женщина, желанная женщина. И я хочу произвести на тебя впечатление. Вот зачем я это делаю, − он развел руками.

— Но почему я? — вопрос так и вертелся на языке. — Ведь я самая обыкновенная.

— А что, если мне нравится проводить время с дамой, которая задевает мои чувства? — спросил он, пристально глядя на меня.

— Это, конечно, возможно, однако верится с трудом. Я слежу за светской хроникой и знаю, что женщины, с которыми ты встречаешься, — не обычные служащие вроде меня. Они — известные актрисы, модели, богатые наследницы. И, по-моему, меняются каждую неделю.

— Ты почти права, — с усмешкой согласился Максим. — Но все-таки число моих возлюбленных не столь велико.

— Ладно, не важно, − отмахнулась я, чтобы не портить себе настроение. − Но это не изменит того факта, что я не из твоего круга. И я не столь наивна, чтобы думать, будто ты увлекся мной.

— Ты упрямая девушка, это точно, − покачал головой он, немного поджав губы. − И сильно себя недооцениваешь. Я обратил на тебя внимание в первый же раз, когда увидел. Хотя ты умело маскировалась за розами. — Он взял меня за руку. — Ты должна признать, что, если на тебя потратили сто тысяч долларов, это должно означать некоторый интерес.

— Значит, ты искренен? — сказала я, отнимая руку. — И я действительно девушка месяца для Велинова Максима?

— А сейчас ты оскорбила не только меня, но и себя. — Его темные глаза блеснули раздражением.

Но мне было все равно. Я и сама была крайне раздосадована этой ситуацией.

— Согласись, у тебя репутация отнюдь не святого, − я старалась говорить так, чтобы не обидеть его. − И к серьезным отношениям ты не стремишься.

— А тебе не терпится выйти замуж? — съязвил он. — И иных отношений, кроме как серьезных, ты не признаешь?

— Ну, в общем-то… да, − честно призналась ему. − Правда, сейчас у меня другая цель — помочь сестре получить образование. Все остальное подождет, пока она не окончат колледж.

— Если только тебе не попадется богатый жених…, - ляпнул он и мои руки похолодели. — А что такого страшного случится, если Елена и выгонит тебя с работы?

— Случится то, что я пойду по миру, — огрызнулась я, начиная терять терпение. Этот разговор ни к чему хорошему не вел. — Ну, не совсем так. Но нам предстоят трудные времена. В отличие от тебя мне приходится считать каждую копейку. Впрочем, тебе этого не понять.

Максим промолчал и вместо этого предложил пойти на набережную. Глубоко в душе я понимала, что перегнула палку, но отступать было поздно, а извиняться глупо. Поэтому я просто шла рядом с ним и молча думала о своем. Конечно, ему хорошо рассуждать, имея в банке многомиллионный счет. А мне нужно не только содержать квартиру, но и помогать сестренке. Лизка, конечно, старается подрабатывать, но этих денег в основном хватает только ей на какие−то мелочи. На набережной несколько человек продавали свои работы, и Максим настоял на том, чтобы купить для меня набор акварельных рисунков.

— Сувенир на память, — сказал он, протягивая мне картину.

Сначала я хотела отказаться, но потом передумала. Пусть мне на память останется хоть что-то. За этот вечер было выпито так много, что я почувствовала легкий хмель в голове. Который, правда, стал улетучиваться. На город опустился вечер и значительно похолодало. Настала пора возвращаться в отель.

— Уже поздно, — осторожно намекнула я, начиная замерзать.

— Ладно, мы пойдем в отель, — не стал сопротивляться Максим, неожиданно посмотрев на меня как−то по особенному. — Но только после этого.

Я не успела даже спросить, что он задумал, как оказалась прижата к крепкому мужскому телу, а его рот накрыл мои слегка приоткрытые губы. Может быть, это действовало шампанское, но я не стала сопротивляться. Мои руки обвили его шею. Максим крепко обнял меня, и его горячее дыхание коснулось моей щеки.

Когда он отпустил меня, то я с трудом могла дышать. Нежные, но требовательные поцелуи Максима были божественны. Мои колени просто отказывались слушаться. Что такое со мной происходит? Если честно, я боялась ответить на этот вопрос.

Максим прихватил губами мочку моего уха, а потом прошептал:

— Если мы уходим, то нужно сделать это сейчас, − при этом его голос звучал хрипло.

— Мы уходим, — эхом повторила я, благодарная, что он отпускает меня.

Должна признать, что где−то глубоко в душе мне хотелось продолжить. Но я прекрасно понимала, что ни к чему хорошему это не приведет. Выходные закончатся и каждый из нас вновь окажется в своей стихии, где нет места другому. И как бы грустно это не звучало, но не хочется собирать свое сердце по кусочкам в очередной раз. Оказавшись у своих номеров, Максим пожелал мне сладких снов и удалился, обещав завтра показать остальные достопримечательности. Я улыбнулась и зайдя к себе, улеглась на кровать. В голове сотня мыслей, одна хуже другой. Но неожиданно у меня зазвонил телефон.

− Да, − ответила я, не глядя на дисплей.

− Только не говори, что ты спишь, − раздался из трубки возмущенный голос сестры.

− Еще нет, − пробормотала я. − Но собираюсь в ближайшее время.

− Одна?

− Конечно, − удивленно ответила я.

− Да ладно? — Лиза запыхтела в трубку, как сердитый ежик. — У тебя под боком такой красавец и ты собираешься спать одна? Мать, ты чего? Махни для храбрости, надень комплектик, что я тебе в карман чемодана засунула и вперед.

− Лиза! — возмутилась я такому предложению.

− Я уже много лет Лиза, − усмехнулась сестренка. — А тебе пора что−то менять в жизни. Хватит уже сторониться мужиков. Так что давай — действуй.

− Нет, − категорично заявила я. — Секс на одну ночь меня не устраивает, а на большее рассчитывать не стоит.

− Дура ты Кира, − сочувственно сказала сестра и отключилась.

Я посмотрела на дисплей телефона и задумалась. Может, она была права? Невольно перевела взгляд на дверь. Нет. Не пойду. Не хочу навязываться. Потом в голову пришла мысль посмотреть, что же такого Лизка мне засунула в чемодан. Я поднялась с кровати, и подойдя к заветному предмету, достала сюрприз. М−да, черный кружевной комплект практически ничего не скрывал и не давал простора для воображения. В таком я точно перед Максимом не появлюсь. Ладно, эти мысли до добра не доведут. Быстро убрав все обратно, я сбегала у душ и улеглась спать.

* * *

− Ты все документы подготовила? — поинтересовался Максим у своей помощницы, сидя в номере и смотря в монитор.

− Да, − ответила Анастасия. — А как твой отдых? Кстати, почему ты сейчас говоришь со мной, а не проводишь время с Кирой?

− Это тебя не касается, − немного резче, чем следовало рявкнул он.

− Хорошо — хорошо, не кипятись, − тут же исправилась помощница. — К твоему приезду договора будут готовы и встреча назначена.

− Отлично, я просмотрю все и пришлю ответ, − сказал Максим и отключился.

Вот только его мысли сейчас занимали не дела, а девушка в соседнем номере. Он и сам не ожидал, что не только согласится на участие в аукционе, но еще и заплатит такие деньги. Тогда, в самом начале это была лишь мысль перехитрить организаторов. Ему совершенно не хотелось проводить это время с Еленой, которая весь разговор бросала на него недвусмысленные взгляды. Вот только эта женщина его совершенно не привлекала. Другое дело Кира. Девушка оказалась довольно настойчивой. Но в тоже время могла признать свои ошибки и перестать доставать его. Именно тогда, Максим и понял, что без её звонков и подарков стало скучно. И он решил сделать вклад от её имени, чтобы иметь возможность провести вместе выходные. Правда, на отказ от совместной ночи он никак не рассчитывал. Уж слишком привык, что остальные поклонницы были готовы выпрыгнуть из одежды по щелчку пальцев. Хотя, с другой стороны это интересно. Отказ будоражит воображение и разжигает что−то глубоко в душе, заставляя сработать инстинкты охотника.

Глава 5 Скандал — повод к разводу

— Расскажи мне о своих родителях, — попросил Максим, когда мы сели отдохнуть в тени дуба, который находился в центральном парке. Вот уже несколько часом длилась наша прогулка по городу. Ноги гудели, и хотелось передохнуть. Мой кавалер сбегал за мороженным, и теперь мы просто наслаждались моментом. — Для тебя, наверное, было тяжелым ударом потерять их.

— Да, очень. Но я справилась — у меня просто не было времени жалеть себя. На меня свалилось столько дел. Отец был архитектором, работал по найму, а мать — флористкой, свободных денег у нас никогда не было. Но у нас была своя квартира, а мне оставалось совсем немного времени до получения диплома, так что я смогла пойти работать и постепенно сдала оставшиеся экзамены. Лиза периодически подрабатывает: сидит с детьми, развозит газеты, работает в кафе. Это позволяет нам держаться на плаву. К несчастью, я не смогла найти работу по специальности. Я психолог по образованию. Рынок довольно узок, а я не могла позволить себе роскошь долго искать подходящую работу. И вот я устроилась работать личной помощницей у Елены Викторовны, потому что она хорошо платила. Со временем я надеялась найти что-нибудь более подходящее.

— Но не получилось? — с сочувствием заметил он.

— Нет, − пожала плечами. − Начальница счастлива, иметь меня в качестве секретаря и не хочет отпускать. Конечно, приятно быть нужной. Но это не совсем то, чем бы я хотела заниматься. И все же она хорошо платит, а у меня сейчас тяжелое финансовое положение. Куча долгов… — я тяжело вздохнула. — Конечно, теперь все может круто измениться.

Упомянув начальницу, я вспомнила, что завтра уже понедельник, а это значит, что мне придется с ней встретиться. Хотя с пятницы прошло много времени, та вряд ли остыла и успокоилась. Так что встреча не предвещает ничего хорошего…

— Позволь помочь тебе расплатиться с долгами. Потом, позже… — Максим взял меня за руку.

— Нет, спасибо, — прервала его я. На такое я точно никогда не пойду.

— Тебе нужны деньги, и я готов тебе их дать, — начал настаивать он.

— Нет, спасибо. Не надо было тебе ничего говорить. — Тучи начали сгущаться, ясный солнечный день вдруг стал серым. Радостное настроение тоже померкло.

— Тебе стоило со мной поделиться, — горячо возразил Максим. — Друзья рассказывают друг другу о проблемах. Ведь мы с тобой друзья?

— Наверное, да, — ответила я, искоса глядя на него. — Но знаешь, говорят, что просить у друзей взаймы нельзя. Я знаю, ты действуешь из лучших побуждений, но давай больше не будем об этом говорить, ладно? И кстати, уже три часа.

— Значит, нам пора. — Он наклонился и поцеловал меня. — Мне приятно быть с тобой, Кира.

Я улыбнулась, но ничего не ответила. Уж лучше промолчать, чем сказать то, что вертелось у меня на языке. Потому что, если бы я ему ответила, то ответ звучал бы так: «Я без ума от тебя, Максим».

Мы быстро встали с лавки и направились к отелю. Сегодняшний день был наполнен множеством прекрасных моментов. Поездка на метро, прогулка в зоопарке, затем мы поплавали на речном трамвайчике, а под конец Максиму удалось затащить меня на канатную дорогу, которая была протянута над двумя реками Волгой и Окой. Я до безумия боюсь высоты, и эта поездка длинной в пять минут стала для меня настоящим испытанием. Оказавшись в кабинке, я села в углу и вцепилась в поручень, стараясь даже не смотреть вниз. Максим заметил мои страхи, присел рядом и заключил мои ладошки в свои, осторожно поглаживая их.

− Все хорошо, − пытался успокоить меня он. — Со мной ты в безопасности.

Не знаю почему, но я ему верила, и даже смогла немного осмотреться. Правда, при этом старалась не опускать глаза, чтобы не видеть, что находиться под ногами. Было страшно. Хотя, из окна кабинки открывался довольно красивый вид. После поездки Максим потащил меня на высокую лестницу, которая вела на холм. Физические упражнения никогда не были моей сильной стороной, и уже на тридцатой ступени я захотела упасть. А впереди было еще столько же, если не больше. Глядя на мои мучения, Макс подошел, закинул меня на плечо и спокойно пошагал дальше. Я попыталась возмутиться, но получила шлепок по нижним девяносто и замолчала. Естественно, такой спектакль не остался незамеченным и несколько человек даже запечатлели нас на свои мобильники. Надеюсь, что в интернете этих фоток не окажется.

В общем, эти выходные прошли просто замечательно. Я давно так не отдыхала и не наслаждалась жизнью. Поездка домой показалась мне очень короткой. К семи часам мы уже ехали по направлению к моему дому. Как будто подводя итог прошедшему свиданию, Максим достал бутылку шампанского из бардачка и предложил мне бокал.

— Мне кажется, за прошедшие два дня я и так слишком много выпила, — сказала я, оказываясь от угощения.

— Один, последний тост, — настойчиво сказал он, и я не смогла противиться. — За тех, кто выигрывает на аукционах самые лучшие призы.

— Самый лучший приз — это, конечно, ты? — не удержалась я.

— Я думал о тебе как о самом лучшем призе.

Машина подъехала к моему дому и остановилась. Мы вышли, а затем Макс достал мой багаж и помог донести его до двери. Мы оба молчали, не зная, что сказать на прощанье. Неожиданно он наклонился и поцеловал меня. Но удовольствия я не испытала. Скорее внутри затаилась грусть, что все волшебство закончилось, и я словно золушка навсегда прощалась со своим принцем. Ведь у меня в отличие от неё нет волшебной феи.

— Я не знаю своего расписания на следующую неделю, — сказал он, улыбнувшись. — Но, когда у меня будет свободная минутка, я позвоню тебе.

— Пожалуйста, не трудись. Мы хорошо провели этот уикенд… очень хорошо, — слова давались мне с трудом. — Но все обязательства… твои, мои… были выполнены. Почему бы нам просто не расстаться? Оставим все как есть. Спасибо за поездку, за картины… за все. Прощай.

Я не стала ждать его слов и быстро зашла внутрь дома. Мне показалось, что он окликнул меня, но останавливаться в этот момент было выше моих сил. Я понимала, что наша связь ни к чему не приведет.

— Расскажи мне все! — потребовала Елизавета, врываясь в мою комнату в тот момент, когда я распаковывала вещи.

На душе скребли кошки. Особенно когда я взяла в руки картину, которую подарил Максим. Первым моим порывом было желание выкинуть её в окно, но потом я осознала, что это глупо.

— Рассказывать нечего. Это были приятные выходные, и ничего больше, — ответила я, складывая полотенца в комод.

— Приятные? Ничего больше? Как же так? — засыпала меня вопросами сестра, запрыгивая на кровать.

— А чего ты ожидала? Побега с возлюбленным? — подмигнула ей, стараясь выглядеть не сильно подавленной.

— Нет, пока нет, − тут же ответила она, рассматривая картину. − Но после того, что вы с ним устроили, вы не можете просто так расстаться. Люди будут разочарованы.

— Почему люди должны быть разочарованы? — устало опустилась на кровать и посмотрела на Лизу. − Что мы устроили?

Сестра выбежала из комнаты и быстро вернулась с газетой в руках.

— Ты и Максим — событие недели, − она протянула мне журнал. − Взгляни на статью об аукционе.

Я увидела огромный заголовок и прочла: «Суперставка на аукционе в Метрополе». Под заголовком красовалось фото Максима, сделанное во время аукциона. Должна признать, смотрелся он весьма элегантно и сердце защемило.

— Что с тобой, Кира? — с заботой спросила сестренка. — Я думала, ты обрадуешься.

— А ты не подумала, как это отразится на моей карьере, нет, на всей нашей жизни? − неожиданно взорвалась я, начиная понимать весь масштаб трагедии. − Сейчас мне надо беспокоиться не только о том, что я могу потерять работу, но еще и о своем праве на личную жизнь. Всем захочется узнать, как скромная секретарша набрала столько денег, чтобы заплатить сто пятьдесят тысяч долларов. Что я им скажу? Елена Викторовна уже, наверное, решила, что я беру взятки или торгую наркотиками!

— Ты можешь сказать ей и остальным правду, − попыталась призвать меня к разуму Лиза. − Что это Максим заплатил за тебя деньги.

— Выставить напоказ его проделку — это мне не поможет. Будет только хуже. Да и начальница не станет счастливее, скорее наоборот. Господи, я задушу Велинова своими руками!

— Жаль! — притворно вздохнула Лизка, мечтательно прикрыв глаза. — Я-то надеялась на чудо. Думала, в Нижнем Новгороде случится что-то хорошее. Уже представляла, что он будет моим родственником…

− Только через мой труп! — возмутилась я и попыталась выдворить сестру за дверь. Та поняла, что я сейчас не в настроении и обещала приготовить для меня что−нибудь вкусненькое, чтобы разрядить обстановку.

Стоило ей уйти, как я тут же села на кровать и закрыла лицо руками. Ну за что мне все это? Даже на улицу теперь нормально не выйти. А еще с начальницей разговаривать. Что−то я сомневаюсь, что она поверит в сказку о том, что Максим решил просто переиграть её. К тому же, это не поднимет Елене Викторовне настроение, а скорее ухудшит его. Хотя, должна признать эти выходные действительно стали для меня неким отдыхом от проблем и забот. И где−то глубоко в душе я благодарна Максиму за то, что он вытащил меня на эту встречу. К сожалению, настроение от всего этого не сильно улучшалось. Даже пицца не принесла радости. К тому же я полночи мучилась бессонницей, размышляя на тему того, что со мной сделает начальница. Да, придется вытерпеть несколько неприятных минут, переживая вспышку начальственного гнева, зато потом она узнает, какова ее дальнейшая судьба.

* * *

Проснувшись утром, я поняла, что день точно будет не моим. Настроение опустилось ниже плинтуса, и подниматься не хотелось. Быстро выпив чашку кофе и закусив парой бутербродов, а направилась на работу. Уже при входе в офис меня сопровождали сочувственные взгляды. Естественно Елена Викторовна пришла в буйство и потребовала меня к себе на ковер в тот же момент, как я переступила порог офиса. Красивое лицо начальницы исказилось от ненависти. Все мои худшие опасения полностью подтвердились. Её реакция оказалась более бурной, чем я ожидала.

— Поверить не могу, что ты могла меня предать! — воскликнула она, ударив кулаком по столу. — Все это время я платила тебе больше, чем другим, думая, что тебе нужны деньги. У тебя, очевидно, были большие сбережения, а ты разыгрывала перед всеми едва ли не нищенку. И я тебе верила! Старенькая машина, ленчи из дома, платья, сшитые сестрой… — она бросила взгляд на мой костюм. — Милые, но все равно видно, что самоделка.

Я смотрела на нее, окаменев, пока Елена Викторовна набирала дыхание для нового пассажа. За сестру было обидно. Она ведь действительно талантлива.

— Ты знала, что меня интересует Максим? Знала, что я надеюсь выиграть свидание с ним. Но разве для тебя это важно? Нет, ты поступила подло и предала меня, всадила нож в спину. Как ты могла так поступить? — орала начальница, гневно сверкая глазами.

Мне нечем было оправдаться, да, честно говоря, и не хотелось.

— Я только могу сказать, что мне жаль, — ответила я, опуская глаза. — Я не хотела делать тебе больно.

Она расхохоталась.

— Что ж, слава богу, ты сделала это не намеренно, − сарказм так и сочился из её уст. − Я даже боюсь думать, что бы ты могла сотворить, если бы спланировано хотела причинить мне вред. В живых бы меня едва ли оставила.

— Я могу что-нибудь сделать, чтобы загладить свою вину? — спросила я, когда скандал немного утих.

— Да. Я скажу тебе, что ты можешь сделать, − улыбка начальницы стала напоминать оскал. − Собрать свои вещи и убраться отсюда. Я не собираюсь работать с человеком, которому не доверяю. Я даю тебе пятнадцать минут на то, чтобы собраться и покинуть мой офис. Задержишься хоть на минуту, я вызову охранников, и они вышвырнут тебя силой. Все бумаги и чек будут высланы тебе по почте. Надеюсь никогда больше тебя не увидеть.

Я повернулась и вышла. Спорить с Еленой Викторовной было бесполезно. Быстро собрав свои вещи, отнесла их в машину, затем села за руль и направилась в офис Максима. Моя злость и раздражение росли с каждой минутой. Ведь это он виноват в случившемся. Поиграть ему захотелось. Пошутить. Гад! Убью!

— Мне нужно увидеть вашего босса, — заявила я секретарю, влетев в фойе.

— Господин Велинов сейчас на совещании. Но вы можете его подождать, — мне указали на одно из кресел в приемной.

Я уселась в него и стала барабанить ногтями по подлокотнику. Мне до безумия хотелось дать ему по слащавой мордашке. Нет, ну как так можно? Всего один шаг и я лишилась практически всего.

— Привет, — Макс вышел из лифта и подошел ко мне. — Чем я заслужил удовольствие снова лицезреть тебя в моем офисе? — он указал на дверь кабинета и проводил меня внутрь. — Что с тобой такое? Ты мрачна, как небо перед штормом, — сказал он, садясь на диван и похлопав по сиденью рядом с собой.

Я отказалась садиться.

— Я выгляжу как любой человек, которого только что уволили, — мне с трудом удавалось держать себя в руках. — И которому наговорили кучу гадостей. Из-за тебя я потеряла работу.

Максим поднялся и потянулся ко мне, но я отшатнулась. Он смущенно потупился.

— Что я могу сказать? — он развел руками. − Мне жаль, Кира. Я не думал, что…

— Я знаю, что не думал, — отрезала я. — Ты вообще ни о чем не думаешь.

— Послушай, я все улажу, — заговорил он, вновь взглянув на меня. — Позвоню сейчас Елене и…

— После всех ее обвинений я не хочу даже слышать о ней, — отрезала я. — Даже если она предложит мне в два раза больше денег и снимет половину обязанностей. Я уже и так переступила через себя, попросив прощения. Хотя ни в чем не виновата. Я не вернусь к ней, даже если она приползет ко мне домой и будет на коленях умолять меня. Если…

— Она разозлилась, да? — правильно истолковал мою гневную исповедь он.

— Разозлилась и унизила меня, размазала по стенке, − добавила я, понимая, что меня начинает трясти. − Она кричала, едва ли ногами не топала. Я была потрясена.

Максим смотрел на меня и явно испытывал неловкость.

— Тогда понимаю, почему ты не хочешь возвращаться к ней, − сказал он, спустя пару минут раздумий. − И ты не вернешься к ней. Мы устроим тебя здесь, в моей компании.

— Снова ты все не так понял, − возмутилась я столь откровенному предложению. − Мне не нужны твои подачки. Ты уже и так помог, спасибо. Кстати, то, что меня уволили, только, половина последствий твоей авантюры.

— А вторая половина? — тут же поинтересовался он, явно недовольный моим отказом.

— Газетчики. Пока мне звонили только из газет, пары телеканалов и пары крупных журналов. Один из репортеров пытался заговорить со мной, когда я выезжала со стоянки.

— Да уж. — Максим потер шею ладонью. — Сюда тоже звонили, но я и не предполагал, что они добрались до тебя.

— Что ж, теперь ты знаешь, − я вздохнула, стараясь взять себя в руки. − И как ты думаешь с этим справиться? Раскошелишься и купишь телевизионный канал? Я не думаю, что у тебя достаточно денег, чтобы заставить всех замолчать.

— Я тоже в этом сомневаюсь, но у меня есть еще и связи. Я…

— Но я пришла не затем, чтобы ты избавил меня от внимания средств массовой информации, — вставила я, снова прерывая его.

— Тогда зачем? — спросил он. — Чтобы высказаться? Заставить чувствовать себя виноватым?

— Я… я…, - у меня не было ответа на этот вопрос.

Вообще, я уже жалела, что приехала сюда. Очень жалела. Вот что происходит, когда даешь эмоциям взять верх. Но я была в такой ярости, что не нашла ничего лучшего, чем приехать к Максиму и высказаться. Пусть узнает, что он сделал с моей жизнью. Я в смятении посмотрела на него. Возможно, он легко справлялся и с остальными проблемами. Используя свою власть и деньги, он мог сделать что угодно. Мистер Со-Всем-Справлюсь. Немного подумав, я сказала:

— Я знаю, что ты способен разрешить любую ситуацию. Но сейчас постарайся понять: я ничего от тебя не хочу. Я пришла сюда, чтобы сообщить о последствиях, каковые имел твой необдуманный шаг. Я это сделала, а теперь ухожу.

Сказав это, я направилась к двери, однако Максим схватил меня за плечи и развернул к себе.

— Черт тебя возьми! Я втравил тебя в это, мне и расхлебывать. Я настаиваю на том, чтобы возместить ущерб.

— А я настаиваю на том, чтобы ты держался от меня подальше. Прощайте, господин Велинов!

Глава 6 Новая работа или куда катиться мир

После поездки к Максиму, я остановила автомобиль у биржи труда. Мне необходимо было срочно найти новую работу. Или, на худой конец, оформить получение пособия по безработице. Иначе нам с сестрой будет не на что жить. А еще надо как−то сообщить Лизе о наших новых проблемах. Блин, ну за что мне все это? Вот почему мне повстречался этот Велинов? Неужели, я чем−то прогневала небеса?

К сожалению, на бирже оказалась нехилая очередь и следующие пару часов я потеряла, стоя там и слушая возмущения народа. Причем большая часть явно не собирались устраиваться и просто искали повод поскандалить или выплеснуть свои эмоции. Ну или как я получить хоть немного денежного довольствия, чтобы свести концы с концами. Когда, наконец−то, подошла моя возможность, то радости не было предела. Голова раскалывалась от продолжительного пребывания в шуме, и хотелось просто закрыт глаза и отдохнуть. Но это была не первостепенная задача. Я села напротив одной из девушек. Мне дали заполнить анкету и при этом разглядывали дольно пристально. Стало даже капельку не по себе. Не люблю лишнее внимание.

— Вы, случайно, не та секретарша, которая выиграла парня на аукционе в субботу? — отвлекли меня от изучения резюме.

Мысленно вздрогнув, я отрицательно помотала головой, стараясь не сильно выдавать себя. Только очередного всплеска эмоций и зависти мне сейчас не хватало для полноты ощущений.

— А выглядите точь-в-точь как на фотографии, − продолжила допрос девушка. − Я уж подумала, что вот потратила на него все деньги, а теперь ищет новую работу, — рассмеялась работница биржи.

Мне пришлось рассмеяться вместе с ней и быстро отойти в сторону, пока та не сказала еще что-нибудь. Заполнив все бумаги, я поехала домой. Настроение с каждой минутой опускалось все ниже. Глубоко в душе я понимала, что нельзя отчаиваться, но убедить себя пока не получалось. Хорошо, что сестра еще была в колледже. У меня есть время привести мысли в порядок и подумать о том, как сообщить столь неприятную новость Лизе. Налив себе чаю, села за кухонный стол и стала листать объявления о работе. Выбор был невелик. Пришлось внимательно изучать каждое объявление. Нужно было найти такую работу, чтобы не только оплачивать коммунальные счета, покупать продукты, но и помогать Лизке пока та заканчивает учебу. Ей осталось всего чуть больше полугода до получения заветного диплома.

− Я вернулась, − впорхнула на кухню сестренка и застала меня врасплох. — А что это ты тут делаешь?

− Работу ищу, − печально ответила я, и пересказал ей все, что случилось со мной за день.

— Поверить не могу, что эта ведьма тебя выгнала! — возмутилась Лизка, выслушав мой рассказ. — Мы можем взять еще один студенческий заем, — немного подумав, предложила она.

От этого мне стало не по себе.

— Я чувствую себя ужасно, — сказала я, опуская голову. Чувство вины так и давило на плечи.

— Не думай об этом, — сестренка обняла меня, стараясь подбодрить. — В этом нет твоей вины. Похоже, ситуация вообще от тебя не зависела.

— Я в этом не уверена, — возразила я.

— Не бери в голову дорогая, − посоветовала Лиза. − Мы обязательно со всем справимся, я тебя знаю. Ты упертая. До этого же мы справлялись.

Я понимала, что сестра пытается меня поддержать. Ладно, чему быть, тому не миновать. Нам и раньше приходилось нелегко. Справимся. Завтра же начну поиски новой работы. Вот только без рекомендаций найти её будет сложнее. Сестренка решила провести вечер со мной, поэтому приготовила пасту, и мы уселись смотреть кино. Периодически раздавались телефонные звонки от журналистов, которых мы вежливо посылали куда подальше. Некоторые даже предлагали неплохие суммы за эксклюзивное интервью. Вот только я не могла так поступить. Ведь они просто так не отстанут и будут мусолить эту историю до последнего. А мне не хотелось излишнего внимания к своей скромной персоне. Поэтому приходилось игнорировать данные просьбы. Кстати, последний звонок оказался настоящим сюрпризом.

— Послушайте, Велинов… — начала было возмущаться сестра, которая поднимала трубку в сотый раз, но я остановила его.

— Просто скажи ему «до свидания», — потребовала я, понимая, что ничего хорошего из этого разговора не выйдет.

— До свидания! — разочарованно проворчала Лиза, с неким укором глядя на меня. Я понимала, что ей хотелось высказать ему много красочных слов. Только они ничем не помогут.

Затем она сбегала на кухню и принесла по стакану молока и пакетику печенья.

— Может быть, я и потеряла работу, но у меня осталось самое главное в жизни, — сказала я, поднимая стакан. — У меня есть ты.

— И черт с ней, с этой грымзой, — улыбнулась сестренка, поднимая свой бокал.

И тут вновь зазвонил телефон. Трубку взяла Лиза.

— Это снова он, — зажав трубку ладонью, сказала она мне.

— Боже… — вздохнула я, забирая у нее трубку. — Зачем ты звонишь?

Я все еще была зла на него и не сильно желала разговаривать. Но на прошлом опыте познала, что Велинов может быть весьма упрям и лучше сразу расставить все точки.

— Чтобы убедиться, что у тебя все в порядке, − на том конце провода был Максим и его голос звучал с беспокойством. Даже удивительно.

— Я чувствую себя великолепно, − соврала и даже не покраснела. − И все будет в порядке, как только ты оставишь меня в покое.

— Если помнишь, это ты вломилась сегодня в мой офис, − решил пошутить он. Зря.

— Извини, этого больше не повторится, − попыталась исправить оплошность. − Мне надо было отвести душу.

— И тебе это удалось, − теперь испытывать раздражение стал и он. − Ты заставила меня чувствовать себя виноватым. Давай завтра утром позавтракаем вместе и обсудим…

— И это все, чего ты хочешь? — хмыкнула я. — Я полагаю, что обсуждать нам нечего, и завтракать с тобой не испытываю никакого желания. До свидания.

Я повесила трубку. Телефон снова зазвонил.

— Лиз, ответь ты, — попросила сестру. — Если это снова Максим, можешь послать его в известном направлении.

Сестренка радостно улыбнулась.

* * *

Следующие три дня я посвятила изучению рынка вакансий. Люди по большей части, были доброжелательны и вежливы. Единственное, что меня удручало, — это огромный разрыв между объемом работы и ее оплатой. Но на что могла рассчитывать уволенная секретарша, имеющая диплом психолога? Да еще и без рекомендаций. Хотя, один плюс был — Елена Викторовна прислала мне деньги за отработанные дни. Если экономить то вполне хватит на пару месяцев. Это, конечно, не самое лучшее, но хоть что−то. Ко вторнику я была уже на грани отчаяния. Я пришла домой с последнего собеседования, когда зазвонил телефон.

— Привет, Кира, − послышался его радостный голос.

Снова Максим. Он звонил каждый день. И каждый раз я отвергала любые его предложения. Иногда вместо меня это делала Лиза. Сегодня, уже теряя терпение, я сказала:

— Послушай, ты и так уже принес мне достаточно бед, моя жизнь превратилась в хаос. Работу найти мне не удается, как я ни стараюсь, и, кроме того, куда бы я ни пошла, за мной неотступно следуют газетчики, мечтающие заснять меня. Пожалуйста, не звони мне больше! — повесила трубку.

Глубоко в душе я понимала, что не стоило так срываться, но силы были на гране. На каждом собеседовании мне мило улыбались и обещали перезвонить, но телефон упорно молчал. Я понимала, что бывшая начальница могла поспособствовать тому, чтобы меня не взяли ни в одну крупную фирму. У неё ведь были весьма хорошие связи.

* * *

Максим задумчиво постукивал пальцами по столу. Господи, кажется, он действительно сделал что-то ужасное. Но что еще хуже: Кира не позволяет ему помочь ей.

И вот еще что странно: Максим чувствовал, что не может забыть об этой удивительной девушке. Казалось бы, что ему за дело до ее проблем, и все же… Уж не влюбился ли он? Нет, только не это. Но что же тогда толкает его на все эти поступки? И решил не думать об этом.

Он потянулся к телефону.

— Стас, — сказал он, набрав первый номер, — ты не мог бы встретиться со мной в баре? Да, сегодня.

Через два часа он выходил из бара чувствуя удовлетворение от того, как результативно закончилась встреча с другом. Немного подумав, Максим решил направиться к Кире. Он остановился у цветочного магазина, чтобы купить огромный букет цветов, надеясь, что такое предложение мира будет принято благосклонно.

* * *

Когда кто−то позвонил в дверь, я вышла, держа в руке тетрадь, куда записывала рецепт нового блюда.

— А я уже думала, когда же ты вспомнишь, что… — начала говорить я, но замерла, увидев Максмима. — Ты!

— Ждала кого-то еще? — с улыбкой спросил он.

— Елизавету, − не стала лукавить я.

— Это тебе. — Максим протянул мне букет.

Я, поколебавшись, взяла его. Боже, как приятно! Я не могла вспомнить, когда последний раз мужчина дарил мне цветы.

— Они чудесны, − поблагодарила его. − Спасибо. А сейчас тебе лучше уйти. Сестра может вернуться в любую минуту, а она, спешу заверить, очень на тебя зла.

— Мне кажется, я это заслужил, − честно признался он, продолжая разглядывать меня. А если учесть, что в данный момент на мне была обычная домашняя футболка и спортивные штаны, то видок не самый эротичный. − Но как же мы с тобой? Можно ли как-то все наладить? Неужели мы останемся врагами?

— Не знаю, — пожала плечами, глядя на него. Красивый зараза. — Я подумаю над этим.

— Обещаешь? — он чуть поддался вперед, заставляя меня отступить.

— Да, если ты сейчас уйдешь, − я скрестила руки на груди, давая понять, что разговор закончен.

— Не терпится от меня избавиться? — в его голосе проскользнула обида.

— Честно говоря, да, не стала лукавить я. − И я уже объяснила тебе почему.

— Ладно, я уйду, — смирился с ультиматумом он. — Вот только поцелуй меня на прощанье.

— Вот еще! — возмутилась я. А в душе что−то замерло.

— Ну ладно, я подожду, может, даже смогу познакомиться с твоей сестрой, − начал шантажировать меня Максим, заставляя заскрипеть зубами.

— Ах, так… — я поднялась на мыски и скользнула губами по его щеке. — Вот. А теперь иди.

— И это ты называешь поцелуем? — настала его пора возмущаться.

— Ты не говорил, каким именно должен быть поцелуй, — развела руки в стороны. — Так что сойдет и такой.

— Я и не знал, что нужно уточнять, — он выглядел слегка расстроенным. — По-моему, нужно напомнить тебе, как надо целоваться, − лукавая улыбка заиграла на его лице.

Я не успела возразить, как он обнял меня, его губы приникли к моим губам в жадном поцелуе. Голова закружилась, и чтобы не упасть, мне пришлось обхватить Максима за шею…

— Вот это настоящий поцелуй, — сказал он немного погодя. И добавил: — Увидимся завтра.

Он ушел, а я осталась стоять на лестничной клетке с открытым ртом, горящими губами и колотящимся сердцем. Такого поворота уж точно не предвиделось. Черт! Вот ведь гад! Знает, как заставить девушку сходить с ума. Нужно сделать все, чтобы больше с ним не встречаться, иначе я просто наступлю на те же грабли, что и раньше. Вот только, как оказалось, Максим был не самой главной моей проблемой.

* * *

Пару часов спустя я свернулась на диване калачиком и заснула перед телевизором, даже не досмотрев фильм. Когда зазвонил телефон, я даже не сразу подняла трубку.

— Простите? — прозвучал незнакомый мужской голос. — Могу я поговорить с Кирой Олеговной?

— Это я, слушаю вас, — ответила я, окончательно проснувшись.

— Меня зовут Станислав Горжецкий, — представился он. — Вы, наверное, не помните меня. Мы встречались в прошлом году на домашнем шоу. Вы были там с Еленой Викторовной.

От этого имени я не невольно поморщилась. Но все же решила послушать мужчину и приглушила звук на телевизоре.

— Конечно, — сказала я, хотя ничего не вспомнила.

— Извините, что беспокою так поздно. Причина, по которой я вам звоню, это дошедший до меня слух, что вы больше не работаете на Елену. Это правда?

Мне совершенно не понравилось начало разговора. Как бы то ни было, но одно дело знать об аукционе, а другое — знать, что начальница меня уволила. Возможно, этот парень репортер. Интересно, чего он хочет? Новых комментариев?

— Господин Горжецкий, вы журналист? — напрямую спросила я, понимая что если это так, то разговор будет весьма коротким.

Неожиданно, он рассмеялся.

— Нет, что вы! Но после всей шумихи, которая преследует вас последнюю неделю, могу понять ваши опасения. Вынужден еще раз извиниться. Надо было сразу объяснить вам суть дела. Я руководитель в рекламном агентстве «Соунсенд». На данный момент нам нужны помощники руководителя и менеджеры.

— Вы хотите сказать, что приглашаете меня на собеседование? — спросила я, не веря своим ушам. «Соунсенд» была одной из самых процветающих компаний в Москве, в области рекламы.

— Да, − добродушно ответил он, заставляя меня сделать судорожный вдох. Такой шанс выпадает раз в жизни. − У нас открылась вакансия, буквально созданная для вас. Мы хотим, чтобы вы приехали, и мы могли это обсудить.

— Хорошо. Я непременно буду, − заверила его. Неужели это правда? Обычно человек ищет работу, а не работа человека. Я получила немало отказов за последние дни от самых разных менеджеров и начальников. — А кто вам меня порекомендовал? — не удержалась от вопроса.

— Сегодня за ленчем я встретил нескольких знакомых, работающих в нашем бизнесе. Один из них упомянул, что Елена отпустила вас, — он уклонился от прямого ответа. — Так вы приедете на собеседование?

— Да, конечно.

— Вот и замечательно. Приезжайте завтра к половине десятого, и мы все обсудим. Идет? Наш офис на Страстном бульваре.

— Хорошо. Я знаю, где это. Спасибо вам, господин Горжецкий. Огромное спасибо.

Я повесила трубку и откинулась на спинку дивана, раскинув руки. Как раз в тот момент, когда я уже думала, что ничего хорошего меня не ждет, впереди забрезжила надежда! И это действительно радовало.

— Ты не поверишь, — сказала я Лизе, когда та пришла домой пятью минутами позже. — Завтра я иду на собеседование. Работа — лучше не бывает.

— Здорово! — захлопала в ладоши сестра. — Куда же?

− В рекламное агентство «Соунсенд». Это одно из лучших мест в Москве. Туда конкурс на несколько месяцев вперед.

− Ого, − удивленно воскликнула сестренка и уселась рядом. — Тогда, надо решить, что именно ты завтра наденешь. Первое впечатление самое основное.

Я задумалась. В её словах была толика правды. Пришлось в срочном порядке тормошить гардероб на предмет необходимого образа. И опять передо мной стал насущный вопрос все девушек: что надеть? Вроде и шкаф ломиться от одежды, а ничего не нравится.

− Вот это подойдет, − спустя полчаса метаний, сказала Лизка, доставая из недр черную юбку карандаш длинной до колен и синюю блузку с рукавами фонариками. — У меня есть подходящие туфли и сумка. Думаю, тебе будет хорошо. Только волосы заколи.

− Чувствую, в этом я буду похожа на строгую учительницу, − не удержалась от комментария, разглядывая наряд. Хотя, он мне понравился.

− Зато сразу покажешь, что ты деловой человек, а не кисельная барышня, − вставила свои пять копеек сестренка, и показала язык.

Я попыталась швырнуть в неё кофтой, которая была зажата в руке, но Лизка быстро сбежала, оставляя меня одну. Точнее с горой вещей на полу. Пришлось в срочном порядке убирать все обратно.

Утро настало для меня очень быстро. Я вскочила по первому звонку будильника и стала собираться. Сердце билось так, словно вот−вот выскочит из груди. На мгновение мелькнула мысль выпить успокоительного. Но я решила этого не делать. Мало ли какие последствия будут. Уложив волосы, нанесла легкий макияж и оделась. Взглянув на часы поняла, что успеваю, поэтому решила поехать на метро, а не вызывать такси. Деньги лучше экономить, ведь работы у меня еще нет. А собеседование не означает ничего. Хотя, оказаться сотрудницей этой фирмы я бы очень хотела.

Безумные люди в подземке не могли испортить моего настроя. Хотя, пару раз хотелось прикрикнуть на особо наглых мужчин, которые пытались полапать меня в переполненном вагоне. Выбравшись на улицу, я вздохнула полной грудью и направилась к пятиэтажному зданию. Охрана поинтересовалась целью визита, проверила мой паспорт и выдав карточку временного гостя, указала на лифт, подсказав, что меня ждут на третьем этаже. Поблагодарив за информацию, направилась на собеседование. На ресепшене мне улыбнулась блондинка с миловидными чертами лица.

− Добрый день, чем я могу вам помочь? — поинтересовалась она, окидывая меня взглядом.

− Добрый день, − я постаралась улыбнуться как можно приветливее. — Я на собеседование к Горжецкому Станиславу. Меня зовут Плотникова Кира.

− Подождите, я уточню, − ответила она и тут же набрала номер телефона. — Станислав, к тебе пришли на собеседование. Хорошо, я передам, проговорила секретарша и положив трубку, повернулась ко мне. — Присядьте на диван. Станислав подойдет через минуту.

− Спасибо, − поблагодарила её и направилась к черному кожаному дивану, который стоял чуть поодаль. Девушка кивнула и потеряла ко мне всякий интерес, уткнувшись в монитор.

Я же решила осмотреться. Сам офис занимал сразу три этажа и был распределен по отделам. Должна признать, мне тут понравилось. Светлые стены, открытый опен−спейс с перегородками, чтобы видеть всех, кто трудиться. Люди в деловых костюмах, дружеская атмосфера и немного суматохи. На мгновение мне показалось, что я дома. Надеюсь, меня возьмут.

− Госпожа Плотникова? — раздался рядом приятный мужской голос, заставляющий отвлечься от мыслей. Я повернула голову и увидела перед собой молодого мужчину лет тридцати пяти. Довольно высокого, я ему по плечо буду, даже на каблуках. Немного субтильный с пронзительными серыми глазами, ямочкой на подбородке, легкой щетиной, и пухлыми губами, которым позавидует любая модница. Одет он был в элегантный синий костюм, белоснежную рубашку и галстук в тон костюма.

− Да, − я встала и протянула ему руку.

− Очень приятно, − улыбнулся он, отвечая на рукопожатие. — Прошу за мной.

Мы прошли в стеклянный кабинет, в котором стоял довольно длинный стол овальной формы с множеством стульев. Мне жестом указали на один из них. Я тут же села и постаралась не выдать своего волнения.

− Итак, в нашу компанию нужен ассистент, − продолжил говорить Станислав, глядя на меня. — Точнее, он нужен мне. К сожалению, в последнее время скопилось так много дел, что я просто не успеваю за всем.

− И что я должна буду делать? — решила уточнить список своих обязанностей, чтобы понимать, справлюсь ли.

− Отвечать на звонки и письма, сообщать мне о встречах и совещаниях, − начал перечислять он. — Иногда вести какие−то мелкие проекты, встречаться с людьми. Все тоже, что вы делали для Елены. У вас будет отдельный кабинет, соцпакет, оплачиваемые обеды и парковочное место. Мы часто проводим различные тренинги и еще периодически нужно будет ездить в командировки? Ну, как подходит?

− Да, − улыбнулась я, понимая, что работа действительно предстоит интересная. К тому же, озвученная им сумма зарплаты для меня весьма выгодна. Если все будет хорошо, то мы с сестренкой сможем зажить нормально и позволить себе многое.

− Отлично, тогда к работе приступите в понедельник, − немного подумав, сказал он. — Сегодня я улетаю на пару дней. Работа начинается в девять, форма одежды офисная. Джинсы можно по пятницам, если нет поездок к клиентам.

− Отлично, − меня данные условия вполне устраивали.

− Ну раз мы договорились, то жду вас в понедельник и начнем плодотворное сотрудничество, − улыбнулся Станислав. — Кстати, можете звать меня Стас. Не люблю обращение на вы. Мы стараемся сделать все, чтобы сотрудники чувствовали себя комфортно.

− Хорошо, благодарю Вас, − сразу осеклась. — Тебя.

После этого мой будущий начальник проводил меня до выхода и пожелал хороших последних дней отдыха. Из здания я вышла словно окрыленная. Кто бы мне сказал, что я получу работу в столь престижной компании, я бы наверное рассмеялась. Но теперь мечты стали потихоньку сбываться. И это несказанно радовало.

Вечером я сообщила радостную новость сестренке и та едва не задушила меня в объятьях. А после пожелала мне хорошего вечера и убежала на встречу с подругами. Я приготовила себе лазанью и включила фильм. Правда, надолго меня не хватило. Поняв, что еще немного, и я попросту усну на диване с тарелкой в руках, выключила телевизор и пошла спать. А утром меня ждал очередной сюрприз.

Я все еще была в постели, когда позвонили в дверь. Накинула халат, и поспешила открыть.

— Вот так, — сказал Максим, окидывая меня взглядом. Даже боюсь представить, что он там увидел. На голове, наверное, воронье гнездо — Ты хоть знаешь, что уже одиннадцатый час?

— Я прекрасно знаю, сколько времени, а тебе — то что? − пробурчала я, злясь на то, что он меня разбудил. − Зачем ты приехал?

— Еще только утро, а ты уже такая хмурая, − привычно улыбнулся мой собеседник и сердце на мгновение замерло. − По твоей милости мне плохо спится. Чувство вины гложет, вот и разъезжаю с утра.

— Не надо делать мне никаких одолжений, — угрюмо сказала я. — Ты не ответил на мой вопрос.

— Я подумал, что могу заехать и пригласить тебя на прогулку в эти выходные. Ведь из-за меня ты оказалась без работы. А раз так, то я не могу позволить тебе голодать и умирать со скуки.

Я знала, что нужно отказаться. Что нужно держаться от Макса как можно дальше. Но после удачного исхода вчерашнего собеседования в «Соунсенде» я уже не могла считать себя безработной. И мне хотелось как можно скорее показать ему, что я и без его помощи отлично справляюсь.

— Ладно… думаю, ты прав. Это самое меньшее, что ты можешь сделать, — сказала я, чтобы заставить его поверить, будто соглашаюсь через силу.

— Правильно, — отозвался он добродушно. — Я заеду за тобой в субботу ближе к двум.

− Договорились.

— Все-таки скажи мне, отчего это ты вся светишься, — пристал ко мне он.

Я бы никогда не призналась в том, что одной из причин был сам Максим. Мужчина с потрясающими глазами. Невозможно было злиться, когда глядишь в них. Ладно, почему бы и не поделиться с ним радостью?

— Да, я в отличном настроении: у меня есть работа. Теперь я штатный сотрудник «Соунсенда».

Максим присвистнул.

— Как тебе это удалось? — спросил он с невинным выражением лица.

− Сама толком не знаю, − пожала плечами. − Мне позвонили и пригласили на собеседование. И дали работу.

− Что ж, поздравляю. Будет повод отметить, − подмигнул мне Максим и тут у него зазвонил телефон. — Увидимся в субботу.

С этими словами он развернулся и ушел, а я пошла досыпать. Хотя, много спать вредно. Пришлось тащиться в душ и с помощью холодной воды приводить себя в чувство. Неожиданный визит Максима и его предложение о прогулке застали меня врасплох. Но с другой стороны, почему бы не позволить себе немного сумасбродства и не погулять с ним?

* * *

Максим спускался по лестнице и улыбался. Все же Кира смогла получить работу. Правда, он надеялся, что Стас не сказал ей от кого пришла новость о её свободе от Елены. Ведь в противном случает, Кира разозлится. Его друг Станислав был совладельцем компании. Они немало выпили в баре во вторник вечером. И, когда Макс поделился с ним проблемой, Стас решил помочь даме в беде. Увидев, как Кира в красках расписывает все детали поступления на работу, его сердце переполняла радость. Ему приятно было находиться с ней. Но телефонный звонок перебил все настроение.

Оказавшись внизу, Максим набрал номер и стал ждать. На третьем гудке ему ответили.

− Что случилось? — поинтересовался он у собеседника. — Что?! Когда? Я уже еду.

Бросив трубку, он залетел в машину и нажал на газ. Стрелка спидометра взлетела вверх и раздался визг шин. К сожалению, он не успел предупредить Киру о том, что их свидание не состоится.

Глава 7 Возможно, все не так плохо, как кажется

В субботу я проснулась в прекрасном расположении духа. Сегодня мы должны были встретиться с Максимом. Я долго пролежала в ванной, а затем едва ли не полдня выбирала наряд. Но к семи вечера мне стало понято, что он не приедет. На душе стало так противно. Мне захотелось позвонить ему и выяснить причину, но его телефон не отвечал. Возможно с ним что-то случилось? К сожалению, у меня не было телефонов его друзей или знакомых, а в его офисе сейчас вряд ли кто-то есть. В воскресенье на меня напала злость. Неужели нельзя было просто предупредить о том, что встреча не состоится? Это ведь не так сложно. Лиза пыталась подбодрить меня и провела половину вечера со мной на диване за просмотром фильма.

В понедельник я решила отбросить мысли о Максиме и сосредоточиться на работе. Встав пораньше, я выбрала черное платье с короткими рукавами и длинной до колен, туфли на среднем каблуке, волосы собрала в хвост и нанесла легкий макияж. Меня немного бил мондраж от предстоящего дня. Но тем не менее работать мне хотелось. Попрощавшись с сестренкой, я направилась к машине, а затем и в офис. Приехав на двадцать минут раньше начала рабочего дня, я зашла внутрь и предъявила охране пропуск. Мне до сих пор не до конца верилось в то, что я работала тут. На мгновение захотелось запищать от восторга. Поднявшись наверх и выйдя из лифта, я подошла к ресепшену.

— Вы Кира? — тут же спросила ода из девушек, сидящих там.

— Да, — улыбнулась я, глядя на её бейдж. Судя по нему девушку звали Светлана.

— Отлично, пойдемте я покажу ваш кабинет, — она встала из-за стойки и повела меня внутрь помещения. Кабинет? Ого. Я думала, что мне выделят место рядом с остальными, а тут такие привилегии. Даже как-то непривычно.

Как оказалась, меня поселили рядом со Станиславом. Наши кабинеты находились друг за другом. Сначала шел мой, а потом его. Таким образом всем кто захочет поговорить с моим начальником, сначала придется пройти мимо меня. Само помещение было не сильно большим, но имело одно большое окно во всю стену и выходило на парк. Несколько шкафов с папками, стол из красного дерева со всем необходимым для работы, последняя модель ноутбука, удобное кресло, пара картин с незамысловатым изображением. Мне тут понравилось. Сев за стол, я включила компьютер, чтобы начать работать. Перед монитором у меня лежала бумажка с логином и паролем на вход, а так же адрес почты и другие данные необходимые для ознакомления. К тому моменту как появился Стас я уже немного разобралась с календарем.

— Привет, — поздоровался он, заходя внутрь. — Ну как освоилась?

— Доброе утро, — улыбнулась в ответ. — Практически.

— Отлично, тогда бери блокнот и пошли ко мне.

Я кивнула и тут же взяла необходимое. Благо все это уже было у меня в наличии. Кабинет Стаса был строгим, но элегантным. Огромный стол посередине помещения, несколько стульев, кожаный диван в углу, два окна во всю стену, и три шкафа практически полностью заполненные документами. А еще много плакатов с самыми различными изображениями. Подозреваю, что это все рекламные плакаты.

— Итак, давай обсудим наши планы на эту неделю, — сказал Стас, садясь в кресло и закидывая портфель на стол. — Завтра у меня встреча с новым клиентом, ты поедешь со мной. Чуть позже дам тебе данные, ознакомься. В пятницу у меня деловой ужин, закажи столик в Метрополе. Кстати, в твои обязанности будет входить так же разбор корреспонденции и просмотр предложений от сотрудников и те, кто хочет с нами сотрудничать.

— Что ты имеешь в виду? — решила уточнить я.

— Наши сотрудники часто пытаются принести мне свои работы, чтобы удивить или добиться премии, — пояснил Стас. — Твоя задача посмотреть их и отобрать только те, что действительно стоят моего внимания. Кстати, у нас через час совещание. Я тебя всем представлю, а пока готовься. Тебе скинут данные по всем сотрудникам и дадут полный доступ к данным.

— Хорошо, — я встала и направилась к себе, чтобы переварить ту информацию, что получила. Вообще, такое количество работы меня совершенно не пугало. Наоборот, я любила трудности. Правда, немного переживала за то, что придется знакомиться со столькими людьми.

Ровно через пятьдесят минут из кабинета вышел Стас, и мы направились в кабинет для совещаний. Там было очень много народу и все с большим интересом посматривали на меня. Правда, делали это осторожно, словно боялись показать лишнее внимание. Мой босс представил меня, как личную помощницу и усадил рядом с собой, чтобы я могла конспектировать само совещание. Пару раз во время работы я замечала, что несколько девушек посматривали на Стаса с весьма характерным интересом, который был явно не делового характера. Хотя, это и не удивительно. Мой босс весьма харизматичный и симпатичный человек. Надеюсь, что они не сочтут меня соперницей и не будут злословить. Меня Стас в плане отношений совершенно не интересует.

Когда совещание закончилось, я пошла обратно в кабинет и стала разбирать то, что напечатала. Мне нужно было переложить свои записи на один лист, и собрать все мысли воедино. Это требовало концентрации и внимания, поэтому я углубилась в работу. Не знаю сколько прошло времени, но из раздумий меня вывел Стас, сказав что пора обедать и потащил в столовую. Народу там было еще не так много, поэтому свободные места имелись. Я взяла себе суп и салат, а так же кофе, чтобы взбодриться. Мы с начальником обсудили парочку рабочих моментов, поговорили о погоде и еще он попросил меня набросать пару статей о рекламной индустрии. По словам Стаса, у них скоро должен был состояться прием у крупного инвестора, который хотел сделать весьма щедрый заказ. И мне необходимо там присутствовать. Наряд должен быть официальным. В этот вечер Стас хотел заключить еще пару тройку контрактов, поэтому попросил меня изучить эти компании. Такая работа меня радовала, ведь психологические портреты моя специальность. К тому же, босс обещал мне подкинуть немного информации по самым главным спонсорам.

После обеда я вернулась к работе и оторвалась от монитора только к шести вечера. Попрощавшись со всеми, направилась к машине, по пути решив заглянуть в магазин и купить продуктов. Сестренка прислала смску, что задержится. Что ж, похоже ужинать я буду одна. Чуть позже, уплетая макароны с сыром, я сидела на кухне и думала о том, что день прошел не так уж и плохо. У меня появилась интересная работа, планы на будущее и жизнь уже не казалась такой неинтересной. Осталось только понять, куда подевался Максим. Почему-то мысли о нем не давали мне покоя. Интересно, куда же он пропал?

* * *

— Дорогой, ну хватит уже так за меня переживать, — пыталась успокоить внука Вероника Михайловна.

— Бабуль, ты же обещала не напрягаться, — поджал губы Максим, глядя на родного человека. Единственного, кто остался в живых из его семьи. — А потом мне звонят и говоря, что ты упала с велосипед и сломала ногу.

— Ну что я могу сказать, — пожала та плечами. — Мне скучно дома. К тому же я еще молода. И вообще, когда я наконец-то увижу своих внуков? Мне уже восемьдесят, а их так и нет. Максим, неужели в твоей жизни так и не появилось девушки?

— Знаешь, должен признать, я недавно познакомился с одной замечательной девушкой, — признался он, с улыбкой вспоминая о Кире. — Думаю, она тебе понравится. Правда, боюсь, что сейчас она меня ненавидит.

— Почему? — удивилась Вероника Михайловна.

— Мы должны были встретиться в субботу, но я улетел сюда, не предупредив её.

— Так позвони и объясни ей все, — она похлопала внука по руке. — Думаю, девушка все поймет, если она действительно замечательная. А если что, у меня на примете есть одна кандидатура.

— Ба! — возмутился он.

— Что? — удивленно округлила глаза она, словно ничего такого и не сказала. — Я хочу внуков. К тому же она весьма заботливая девушка из хорошей семьи. И весьма богатая, так что на твое состояние претендовать не будет.

— Мда, умеешь ты подобрать слова.

— Максим, не обижайся на меня, но с каждым годом я не молодею и мне не хочется, чтобы когда придет мой час, ты остался один.

— Бабуль, не говори так, — тут же спохватился внук. — Ты будешь жить долго, а я постараюсь сделать все, что смогу.

— Хорошо, — улыбнулась Вероника Михайловна. — Надеюсь, что ты скоро познакомишь меня с той девушкой.

— Обязательно, — улыбнулся он и подумал о том, как поговорить с Кирой.

* * *

Неделя пролетела незаметно. Я познакомилась практически со всеми сотрудниками, большую часть из которых составляли девушки. Хотя, молодых парней тут тоже хватало. Должа признать, в этой компании держали только тех, кто действительно старался и хотел работать. Совещания проводились ежедневно, на них разбирались все рабочие моменты, а так же часто кого-то хвалили за успешное выполнение задания. Светлана обмолвилась мне, что раз в два месяца у них бывают корпоративные выезды куда-нибудь для того, чтобы еще больше сплотить коллектив. Должна признать, это была классная задумка. Все же когда народ дружит, то и работается лучше.

К пятнице я разобралась со всей клиентской базой, поняла, что и как работает, а так же полюбила кофе машину на кухне, так как часто бегала туда. Стас тоже любил кофе и мы часто совещались за чашечкой этого ароматного напитка. Кстати, в компании ходили слухи о его невесте, но пока мне не удалось с ней познакомиться лично. Правда, по словам остальных девушек, она была сушей стервой, которая всегда приходила неожиданно и всех выводила из себя. Но являясь внучкой той, кто владела компанией, она имела на это полное право. К тому же мне посоветовали никогда с ней не ссорится и вообще, не иметь планов в отношении Стаса. Хотя, я и не воспринимала босса как объект преследования или симпатии. Он был для меня только начальником которого я уважала.

— Кира, ты еще тут? — оторвал меня от монитора голос Стаса, который выходил из кабинета. — Все уже по домам разбежались, а ты все тут. Решила заморить себя работой?

— Нет, — улыбнулась я, выключая компьютер. — Просто нужно было пару файлов заполнить.

— Хорошо, тогда веселых выходных, — начальник подмигнул и удалился, а я стала собираться домой.

К сожалению, в пятницу в городе всегда огромные пробки и добраться до квартиры меньше чем за пару часов просто невозможно. Пришлось включить радио и постараться отрешиться от гудящих автомобилей и недовольных водителей. К тому же, в эти выходные я оставалась одна. Лиза вместе с друзьями уезжала к кому-то на дачу, чтобы весело провести время. Она и меня приглашала, но учитывая разницу в возрасте, я понимала, что ничего хорошего из этого не выйдет. Уж лучше я займусь уборкой, посмотрю какой-нибудь фильм и схожу на маникюр. Давно пора заняться собой, ведь теперь финансы мне позволяют. И это так приятно.

Добравшись, наконец, до дома, я припарковала машину на единственное свободное место и направилась в квартиру.

— А вот и ты, — встретила меня Лизка, запихивая в сумку какую-то вещицу. — Я уж думала, что ты не успеешь к моему отъезду.

— Ты все собрала?

— Ага, — она закинула сумку на плечо. — Может все-таки махнешь с нами?

— Нет, — я отрицательно махнула головой. — Лучше я дома передохну. К тому же мне надо немного поработать. А ты повеселись.

— Хорошо, — она обняла меня и подмигнула. — Кстати, тебе там цветы прислали. Они в твоей комнате.

С этими словами она выскочила за дверь, оставив меня в недоумении. Я поставила сумку на тумбочку и пошла к себе. На столике меня ждал огромный букет алых роз и записка.

«Прости. Мне пришлось срочно уехать. При встрече все объясню. Максим».

Ого, похоже наша пропажа объявилась. Хотя, должна признать, хорошо что он дал о себе знать. Я всю неделю пыталась не думать о нем, но получалось плохо. Не смотря на то, что он причинил мне много боли, что-то в нем привлекало меня и заставляло вспоминать. Возможно, Максим стал одним из светлых пятен в моей не слишком веселой жизни. Поразительно, как порой одна встреча может изменить практически всю жизнь и устремления. Ладно, посмотрим, что будет дальше. Надеюсь, что мы еще встретимся.

Немного полюбовавшись розами, я пошла ужинать, а потом легла спать.

Утром, встав около десяти, позавтракав, я решила первым делом сходить в магазин и купить продуктов. Хорошо, что магазин находился рядом. По дороге, мне неожиданно захотелось суши и я быстро достала телефон. Как же удобно, что все под рукой. Найдя нужное приложение, выбрала понравившиеся порции, сделала заказ и убедившись, что его доставят через час, пошла закупаться. Хм, чтобы приготовить себе на ужин? Побродив между рядами, решила сделать пасту и пожарить курочку. Найдя все необходимое, расплатилась, а затем забежала в банк и сняла немного налички с карточки, чтобы заплатить за заказ. Вернувшись домой, включила музыку и принялась за уборку. Через сорок минут принесли суши, и я ненадолго отвлеклась от работы.

Воскресенье прошло спокойно. Я решила, что мне просто необходимо немного расслабиться. Поэтому в этот день я завалилась на диван и наконец−то прочитала книгу, которую давно приметила. Конечно, глубоко в душе мне хотелось, чтобы Максим объявился и мы смогли поговорить. Но с другой стороны, что−то меня останавливало. Вот только пока я не до конца понимала, что именно. Ближе к восьми на пороге возникла сестренка и стала рассказывать о том, как провела выходные. Лизка была так рада, что я невольно позавидовала ей. Жаль, что мне в её годы пришлось отказаться от многих развлечений. Но я не жалею, ведь только благодаря этому мы сейчас живы и здоровы.

В понедельник я шла на работу в прекрасном расположении духа. Настроение зашкаливало и даже тридцать писем на электронной почте меня не пугали. Стас предупредил, что сегодня придет ближе к обеду, поэтому я могла совершенно неспешно разобрать корреспонденцию и ответить некоторым клиентам. К тому же, начальник попросил просмотреть парочку резюме и прислать ему наиболее понравившиеся. Такое задание мне очень нравилось, так что первый час я потратила на него.

− Привет, − отвлекла меня Светка от чтения талантов одного из кандидатов. — Не хочешь кофейку?

− Спасибо, − улыбнулась я, забирая чашку с ароматным напитком.

− Стас на месте? — поинтересовалась она, присаживаясь на один из стульев и закидывая ногу на ногу. Светочка работала у нас заместителем начальника отдела рекламы и была довольно интересной личностью. Невысокая и с аппетитными формами, стрижка боб на черных волосах смотрелась немного вычурно, но ей шла. Серые глаза и пухлые губы дополняли образ. С ней было приятно общаться. Но в тоже время у неё был большой минус — она пыталась захомутать Стаса всеми возможными способами, поэтому обычно её декольте было весьма вызывающим.

− Нет, он с утра на встрече, − ответила я, делая пометку в блокноте. — А ты что−то хотела?

− Да, мне надо обсудить парочку вопросов касательно нового проекта, − она пожала плечами и сделала вид, что это весьма важно.

− Напиши ему на почту, − посоветовала ей, понимая что Светка пришла лишь ради моего начальника.

− Угу, − пробубнила она. — Кстати, ты видела нашего нового программиста Вову? Он такой лапочка, − мечтательно вздохнула Света. — Правда, молоденький. Двадцать шесть всего.

− Так тебе вроде тоже двадцать шесть, − я посмотрела на неё.

− Да, но я люблю мужчин постарше. Они знают чего хотят от жизни.

− Ну не знаю, − не согласилась с ней я. — Тут все зависит от жизненной ситуации и воспитания. Можно и в сорок вести себя как пятнадцатилетний.

− Вот тогда тебе стоит познакомиться с этим Вовой поближе, вдруг что−то выйдет, − посоветовала она, подмигивая мне и поднимаясь со стула. — Ладно, я пойду. Мне еще пару заказов доделать надо.

Я кивнула ей и вновь углубилась в работу. Её предложение по поводу нового программиста для меня мало, что значило. И не потому, что мне нравился Макс. Просто к серьезным отношениям я сейчас не готова, а флирт на один раз не сильно разжигает интерес. К тому же, в данный момент меня больше волновала работа, которая кормила и одевала нас с сестрой. Так что над своей личной жизнью я подумаю в другой раз.

После просмотра трех резюме, мне захотелось выпить простой воды, и я решила сделать небольшой перерыв. К тому же от долгого сидения в одном положении начала побаливать спина, так что разминка мне точно не повредит. Выйдя в общий зал, я прошла мимо ресепшна, кивнула секретарям, которые разговаривали с клиентами и побрела на кухню, где-у-нас находился кулер с водой. Хорошо, что компания оплачивала не только обеды, но еще и маленькие вкусности в виде печений и конфет. Конечно, их было немного, но для поднятия тонуса самое то. А еще в нашем доступе был чай и кофе в неограниченном количестве. Красота. У Елены Викторовны такой роскоши не наблюдалось. Она считала, что все это отвлекает работника от своих обязанностей, поэтому максимум на что-мы могли рассчитывать, это торт-на какой-нибудь праздник. Естественно самый дешевый. А тут даже курить не возбранялось, и было выделено место. Правда, в моем случае оно не имело значения, так как я этой вредной привычкой не увлекалась. Кстати, совсем недавно в компании решили сделать поощрение тем, кто бросит курить. Им обещали доплачивать по три тысячи рублей в течение трех месяцев. Но если после этого их застанут за сигаретой, то деньги придется вернуть. Мне кажется, что это весьма интересная идея. Хотя, не все довольны таким положением вещей. Ведь те кто не курят, этих денег и не получит. Им попросту обидно.

Налив себе кофе, я направилась обратно, по пути примечая остальных сотрудников. В том числе и новенького программиста. Должна признать, он был весьма симпатичным. Высокий, я даже на каблуках ему едва до груди достану, широкие плечи, узкие бедра, светлые волосы, голубые глаза и ямочка на подбородке. Вот только он был младше меня и это настораживало. К тому же у нас практически не было тем для общения, ведь мы работали в разных сферах и практически не пересекались. Если только мне сломать свой компьютер. Но это попросту глупо. Вредить самой себе и тратить время на ненужные ухаживания сейчас ни к чему. К тому же, наши секретарши уже положили на него свой взгляд и постоянно стараются подкатить к нему с чем-нибудь вкусненьким.

Понаблюдав за этим несколько минут, я вернулась к себе в кабинет, распечатала парочку резюме, сделала свои пометки и отнесла на стол к Стасу, чтобы он смог их посмотреть после того, как придет на работу. Меня немного смущал один из претендентов, но последнее слово не за мной, а за начальством. После этого я посмотрела эскизы наших работников, которые претендовали на повышение или просто хотели поработать с клиентами самостоятельно, а не в команде. Должна признать, эскиз Светы был весьма неплох, но имел огрехи. Она слишком спешила и не заметила несколько опечаток. Я немного подумала, исправить или нет. Потом решила, что все же помогу ей.

— Привет, ты все трудишься? — раздался над ухом довольный голос Стаса. — Смотрю, работа кипит.

— Привет, — улыбнулась я, поднимая на него взгляд. — Мне нравится моя работа. Я положила тебе на стол резюме и заметки, а так же отправила по почте эскизы. Еще заходила Светлана. Сказала, что у неё к тебе срочное дело.

— Хм, подозреваю, что она в очередной раз попытается снять с меня штаны, — пробормотал начальник, заставляя меня округлить глаза от услышанного. — Так, если что заходи вместе с ней, чтобы у этой девицы повода не было. Если бы не её заслуги, то я бы её уволил. Но должен признать — талант найти нелегко. Кстати, ты готовишься к приему?

— Да, но медленно, — честно призналась я, так как с сестрой еще поговорить не успела.

— Отлично, у тебя есть месяц. Главное, не подведи меня.

Я кивнула, а Стас пошел к себе в кабинет и попросил, чтобы следующие пару часов его никто не беспокоил. Что ж, это я могу устроить. К тому же у меня самой была парочка дел. Я достала сотовый и решила написать Лизе.

«Привет. Ты занята?» — написала ей в воцапе.

«Нет. Для тебя я свободна всегда» — ответила она чрез пару минут. — «У нас только что лекция закончилась. Скукотища полная. Так что ты хотела?»

«У меня через месяц состоится благотворительный прием, нужно платье. Строгое, но элегантное».

«Оооо… да… У меня уже есть идея» — тут же ответила она, еще и парочку смайликов добавила. Она явно была в восторге.

«Только давай без экзотики!!» — попросила я, понимая, что Лизка может придумать такое, что я попросту сбегу.

«Не переживай детка, все будет хорошо. В выходные пойдем выбирать ткань, чтоб у всех челюсть отпала» — тут же ответила она и я покачала головой.

Что ж, похоже с платьем проблема решена. А остальные аксессуары будем подбирать потом. Отлично. С этим я определилась. Теперь нужно получше узнать о том, что будет происходить на приеме и кто присутствовать. И лучше всего об этом расскажет Светка. Она та еще сплетница. Я быстро взглянула на часы и поняла, что до обеда осталось всего десять минут. Немного подумав, написала Стасу, что иду в столовую и получила разрешение, а так же просьбу принести ему пару сэндвичей. Если мне не изменяет память, то Света ходит обедать как раз в это время. Убрав сумочку в один из отсеков тумбочки, я направилась за новостями. Естественно, главная сплетница сидела не одна, а в обществе Ирочки, которая работала у нас помощницей бухгалтера и была ровесницей Светы.

— Кира, иди к нам, — махнула мне рукой она я улыбнулась и взяв поднос с едой, направилась за их столик. Благо со второй девушкой мне уже удалось познакомиться по долгу службы.

— Приятного аппетита, — пожелала я им и приступила к трапезе. Сразу начинать разговор не стоило. Могут не так понять.

— Ира, ну и что ты тормозишь? — тем временем возмущалась Света, хмуро глядя на подругу. — Подойди к нему и пригласи погулять. От тебя не убудет.

— А если он откажет? — жалобно пробормотала Ирочка, закусив губу и слегка надувшись.

— И что? — пожала плечами Светочка, допивая яблочный сок. — Откажет, значит не твое. Какой смысл сидеть и ждать у моря погоды?

— Не знаю, — грустно вздохнула бухгалтерша. — Я подумаю.

— Как хочешь. Но я бы на твоем месте брала быка за рога.

После этой фразы за столом установилась тишина. Каждый задумался о своем и какое-то время мы ели молча. Народ постепенно заполнял помещение столовой и гул становился сильнее. Мне кажется это было самое популярное место встречи. Тут можно не только передохнуть от работы, но и поболтать. Хотя, скорее посплетничать.

— Девочки, а вы в том году были на благотворительном приеме? — я решила начать допрос, пока не закончилось время перерыва.

— Да, там было круто, — тут же ответила Света, переведя на меня взгляд. — А что?

— Мне в этом году предстоит туда попасть, а что надеть и как себя вести я даже не представляю, — честно призналась им.

— Тут все просто, — первой взяла слово Ира, поворачиваясь ко мне. — Главное, не надевай ничего вызывающего и короткого. Большинство гостей приходят в длинных платьях. Там будет фуршет, живая музыка и много народу. Должна признать, в том году вино было просто ужас. Сухое и даже кисловатое.

— Нормальное вино было, — тут же вмешалась Света. — Ты просто не разбираешься в дорогих напитках. Там одна бутылка больше тысячи стоила. К тому же мы туда не пить идем, а заводить новые знакомства и клиентов.

Ирочка после этой фразы поджала губы, но промолчала. Похоже, они не сильно-то и дружны, как кажется на первый взгляд. Хотя, тут многие не дружат, а скорее просто стараются взаимодействовать друг с другом, чтобы легче жилось. Вот только в случае фатальной ошибки каждый с радостью сместит соперника.

Перекусив и получив нужную информацию, я взяла еду для начальника и направилась к нему в кабинет. Тот с радостью забрал угощение, отдал мне одно из резюме и попросил назначить встречу с кандидатом. Я тут же сделала то, что он просил, а потом занялась сводной таблицей и отчетами. До конца вечера меня и Стаса никто не беспокоил. Ровно в шесть я попрощалась во всеми и пошла домой. Мда, с каждым днем я все больше начинаю ненавидеть пробки. Возможно мне кажется, но машин становится все больше и больше. И естественно, из-за этого потом весьма сложно найти парковку у дома. Конечно, можно ездить на метро. Но и там не лучше. Много народу и постоянная толкотня. К тому же в машине можно посидеть, включить кондиционер или печку, в зависимости от ситуации. А в метро этого сделать нельзя. Что ж, придется потерпеть постоянные гудки машин и недовольства водителей.

Мне повезло, и одно место все же было свободно и припарковав машину, я устремилась домой. Сестренки еще не было. Похоже, она сегодня задержится. В холодильнике оставались макароны по-флотски, поэтому я решила сегодня не готовить, а доесть то, что было. Пока микроволновка разогревала мой ужин, я переоделась в удобную одежду и вернулась на кухню. Стоило мне только сесть за стол и взять в руки вилку, как открылась входная дверь.

— Я дома, — крикнула Лизка, и практически тут же рядом со мной возник кот, начиная тереться об ногу и намекая, что ему надо тоже надо дать еды. Эх, пушистый плут. Знает, что я не могу устоять перед его круглыми просящими глазами. — О, макароны, — сестренка уселась на соседний стул, пока я кормила Тома и полезла в мою тарелку.

— Эй, руки прочь, — возмутилась я, шуточно толкнув её в бок. — Я тебе сейчас положу.

— Спасибочки, — улыбнулась Лиза и погладила питомца. Тот даже не обратил на это внимания, продолжая хрустеть Вискасом. — Я тебя просто обожаю. Кстати, Макс тебе звонил?

— Нет, — ответила я, ставя перед ней тарелку с едой. — Возможно, он просто занят. Может, лучше обсудим платье. Мне тут намекнули, что оно должно быть длинным и не сильно откровенным.

— Без проблем, — отсалютовала сестричка вилкой и принялась за макароны. — В субботу выберем цвет и я приступлю к шитью. Надо с тебя еще мерки снять. Мне кажется ты слегка похудела.

— Возможно, — пожала плечами и села напротив, так же приступив к ужину. Есть хотелось очень сильно. — Все же в последнее время у меня было несколько стрессовых ситуаций и это повлияло на многое.

— Зато сейчас все замечательно, — тут же попыталась подбодрить меня сестренка. — Хочешь, я тебе чайку сделаю успокоительного или схожу за чем-нибудь вкусненьким.

— Нет, все хорошо, — улыбнулась я самому дорогому человеку на свете. — Я думаю, что самое плохое, что с нами могло случиться, уже произошло. А остальное мы сможем пережить.

Лизка тут же расслабилась и стала есть. Как же хорошо, что она у меня есть. А ведь когда мы остались совсем одни, многие предлагали сдать её в детский дом, чтобы не вешать себе на шею обузу. Тогда я перестала общаться с этими людьми. Сестренка самый дорогой для меня человечек и я её ни на кого не променяю, даже если мы окажемся на самом дне. Наши бы родители этого просто не поняли. Жаль только, что я не знаю наших бабушек и дедушек. Папа вырос в детдоме, а мама про своих ничего не рассказывала. Только один раз она проболталась о том, что семья от неё отказалась и больше мы к этой теме не возвращались. Конечно, мне бы хотелось их найти, но я даже имен не знала. А теперь и спросить не у кого. Несколько лет назад я пыталась найти хоть одну зацепку среди оставшихся от родителей вещей, но не смогла. Такое чувство, что все упоминания о них просто удалили из нашей жизни. Что же такого могла совершить мама, что семья от неё отказалась? В любом случае я никогда не буду её судить. В этой жизни каждый имеет право на ошибки и на их последствия.

После ужина, Лизка решила мне помочь и направилась к раковине, чтобы помыть посуду. Том сытно мяукнул и махнув хвостом, удалился в комнату отсыпаться. Его умиротворенная мордашка заставляла улыбаться. Идея завести домашнее животное была одной из самых лучших в моей жизни. Знаете, порой когда на меня накатывала апатия или стресс, Том приходил и просто ложился мне на грудь и начинал тихо урчать. Это сразу же успокаивало меня. Лиза периодически ревновала меня к коту, а тот часто пакостил ей. То из сумки что-нибудь вытащит и спрячет, то ночью разбудит. Я с радостью наблюдала за их перепалкой. Хотя, по большей части они старались жить дружно.

Немного погодя, я устроилась на кровати с очередной книжкой. Сестра пошла к себе, сказав, что ей надо сосредоточиться и нарисовать парочку эскизов будущего платья. Я послала ей воздушный поцелуй. Не успела она закрыть дверь, как в проем пробежал кот и тут же направился ко мне. Постояв минуту около кровати, он запрыгнул на неё и улегся мне на колени. Я усмехнулась и погладив его по голове, раскрыла книгу. На душе было спокойно и умиротворённо. Сюжет оказался весьма интересным и захватил на столько, что я не заметила, как промелькнуло несколько часов. Когда глаза стали слипаться, я поняла, что пора ложиться. Завтра же на работу и клевать носом перед начальником не самое лучшее, не смотря на то будет суббота. Особенно, когда я только устроилась на работу.

* * *

— Кира, ты еще спишь? — ворвался в мой сон возмущенный голос сестры. — Вставай. Нам нужно за тканью съездить.

— Сколько сейчас времени? — поинтересовалась я, натягивая подушку на голову.

— Восемь.

— Лиза, ты издеваешься? — настала моя пора возмущаться. — Я всю неделю пахала, как проклятая. Неужели, нельзя хоть в субботу поспать хотя бы до десяти?

— Нет, конечно, — тут же ответила Лиза, садясь на кровать ко мне. — Мы поедем на распродажу в одно элитное место. Там можно найти офигенную ткань по минимальной цене. Но чем позже приедем, тем меньше шансов. К тому же Москве как обычно пробки. Еще не известно сколько мы добираться будем.

— И куда нам ехать? — спросила я, понимая, что в данный момент с ней спорить бесполезно и лучше встать.

— На Кутузовский проспект, — подмигнула сестра, похлопав меня по бедру. — У тебя полчаса на сборы. Иначе поеду одна и тогда ткань выберу сама.

Зная Лизку, я поняла, что это угроза. Она ведь назло выберет что-то такое, что заставит меня краснеть. Или цвет окажется ядовито-розовым. А такая перспектива меня не сильно радовала. Пришлось быстро принять душ, натянуть джинсы, рубашку и выйти на кухню, где меня уже ожидала чашка кофе и парочка бутербродов с кофе. Нет, я определенно люблю Лизку. Временами. Стоило мне только закончить пережевывать угощения, как сестра тут же пихнула мне в руки ключи от машины, сумку и подтолкнула к выходу. К сожалению, суббота это просто ад для автомобилистов. Многие с утра собираются на дачу и большинство выездов практически стоят. Пришлось постоять в пробке около часа, но мы все же добрались до нужного места и даже припарковались весьма удачно. Практически перед самым входом. Лизка оказалась права и народу в бутике было прилично. Две дамы орали друг на друга и пытались подраться из-за какого-то куска ткани. Сестра посмотрела на них, усмехнулась и засучила рукава свитшота.

— Пошли добывать тебе будущее платье, — она толкнула меня в бок и направилась вперед.

Я осторожно последовала за ней, параллельно оглядываясь кругом. Помещение было не слишком большим, и практически полностью заваленное множеством самых разнообразных отрезов тканей. Они были повсюду. Вот только без цен. Похоже, тут нужно торговаться. Хотя, их могут продавать и на вес. Надеюсь, что Лиза в курсе что тут и как. Сестра ходила между рядами и рассматривала то, что было предложено. Я тоже смотрела и пыталась понять к чему меня больше тянет. Но пока ничего примечательного не попадалось. Мне очень хотелось найти что-то необычное и в тоже время красивое.

— Нашла, — заорала сестра и я вздрогнула. — Эй дамочка, руки уберите. Это моя ткань, — возмутилась она, глядя на одну девицу, которая тянула руку к тоже же отрезу.

— Я его первая увидела, — попыталась дать отпор та.

— Чем докажешь? — усмехнулась Лизка и быстрым движением руки выхватила заветный приз, не забыв напоследок показать язык неудачливой сопернице.

В этот момент мне захотелось закатить глаза и сказать ей, что так делать не хорошо. Но стоило мне увидеть ткань и я передумала. На её руках лежал шелк цвета спелой вишни. Он переливался на свету и казался просто сказочным. Я даже замерла на мгновение и перевела дух.

— Класс, правда? — Лиза правильно поняла мою реакцию. — Ту как раз достаточно метров для будущего платья. Надо еще подобрать нитки и парочку цепочек для того, чтобы сделать бретели. Подожди меня тут.

Она вручила мне отрез и убежала вглубь помещения. Мда, вот это скорость и любовь к искусству. Через полчаса мы выходили из магазина со всем необходимым в руках. Лиза предложила пройтись по магазинам и найти туфли, а так же сумочку.

— У меня дома есть несколько клатчей, — попыталась отказаться я. — Выберу один из них.

— Кира, думаю, ты можешь позволить себе немного трат, — настаивала Лизочка, глядя на меня. — Ты постоянно экономишь на себе. Хватит. Я понимаю, что ты стараешься ради нас, но от одной пары туфель и сумочки мы не обеднеем. Я же не прошу тебя покупать что-то сверхдорогое.

— Хорошо, — уступила я, понимая, что она в чем-то права. — Пошли искать аксессуары.

Сестренка радостно потерла руки и я поняла, что весь мой день будет занят покупками. Подозреваю, что просто так она от меня не отстанет. К тому же мы очень редко выбираемся куда−то вместе, поэтому это неплохой шанс побыть вдвоем. Вот только через три часа шатаний по магазинам я была вымотана до ужаса и хотела только одного — лечь в постель и вытянуть ноги. Но вместо этого пришлось стоять посреди комнаты, пока Лиза снимала с меня мерки и прикладывала ткань, пытаясь понять, как лучше сделать складки. А когда с этим было покончено, и я, наконец, осталась одна, то вместо сна, пришлось идти готовить ужин. Кормить будущего дизайнера тоже надо. Лизка если сильно увлечется работой, то может забыть про все на свете. Но я люблю её несмотря, ни на что.

Глава 8 Новые знакомства, старые неприятности

− Значит ты новая секретарша Стасика? — отвлек меня от бумаг немного писклявый и явно заинтересованный девичий голос. Я подняла глаза и увидела перед собой девушку лет двадцати пяти. Длинные белоснежные локоны завитые на концах, невинные синие глаза, пухлые губки, сложенные уточкой, идеально очерченные черные брови, густо намалеванные ресницы и весьма короткое белое платье на бретелях, а так же пятнадцатисантиметровые алые туфли на шпильке.

− Добрый день, − поздоровалась я, пытаясь понять, кто передо мной. — Меня зовут Кира.

− Надежда Громова, − представилась она. — Я совладелица этой компании и еще невеста Стаса, поэтому советую даже не смотреть в его сторону. Иначе пожалеешь.

− Поверьте, у меня даже мыслей таких не возникало, − уверила её я, мысленно пожалев начальника. И что он в ней нашел? — Вам что−нибудь принести?

− Нет, − она махнула рукой и не сказав больше ни слова, направилась в кабинет Стаса.

Мда, вот я и познакомилась с одной из владельцев. Хотя, на самом деле Надя была лишь внучкой той, кто в действительности контролировал тут все. Галина Степановна отошла от дел и в офисе не появлялась, но тем не менее старалась контролировать процесс. Правда, я ей пока не видела. Светочка недавно обмолвилась, что она должна присутствовать на благотворительном балу и там я смогу с ней поговорить.

С момента моего устройства на работу прошло три недели, и я была весьма счастлива. Стас оказался хорошим начальником. Не ругал без надобности, доходчиво объяснял, если я что−то не поняла и старался не беспокоить меня после работы или в выходные. И это значительно отличало его от Елены Викторовны, которая могла позвонить в любой момент и заставить приехать на другой конец города по жутким пробкам. А еще и отчитать за то, что опоздала. Так в данный момент у меня не было никаких претензий к руководству.

Пока Надежда занимала Стаса, я допечатывала последний отчет с совещания. У нас появилось три крупных клиента и все старались отработать и обсудить все моменты так, чтобы не потерять их. Мне даже пришлось взять парочку документов домой и разобрать ошибки, которые обнаружились в ходе собрания. Неожиданно у меня зазвонил телефон.

− Слушаю, − машинально ответила я, не отрывая взгляд от монитора.

− Привет, − раздался голос Макса и мое сердце пропустило удар. — Кир, прости, что не позвонил. У меня возникли некоторые трудности. Я тебе при встрече расскажу. Если ты, конечно, согласишься со мной встретиться.

С одной стороны меня задело то, что он не позвонил и не предупредил о том, что встреча состоится, и я прождала все выходные с затаенной надеждой. А в жизни может случиться всякое.

− Хорошо, я согласна встретиться, − немного помолчав, ответила ему. — Надеюсь, причина действительно была стоящей.

− Отлично, − голос Макса тут же повеселел. — Тогда в субботу я заеду за тобой. Форма одежды удобная, лучше штаны или джинсы.

− И куда же мы пойдем? — полюбопытствовала я, отвлекаясь от работы.

− Не скажу. Это будет сюрприз, но думаю, тебе понравится.

− Хорошо, − не стала настаивать я. — Максим, мне нужно работать, может позже поговорим.

− Без проблем, − тут же согласился он. — До встречи в субботу.

Я положила трубку и улыбнулась. На душе как−то сразу потеплело. Странно, меня уже давно никто так не волновал и не заставлял сердце биться чаще. Должна признать это приятно. Оставшаяся часть времени пролетела совершенно незаметно. Надя вышла из кабинета Стаса только через пару часов. Даже боюсь представить, чем именно они там занимались. Впрочем, это не мое дело. Главное, что начальник счастлив. Около двенадцати за мной зашла Светлана, и мы направились на обед. Девушка заметила Надю и её глаза сверкнули завистью. Похоже, она завидовала своей сопернице. Но в этой жизни справедливости не так много. Кому то достается все, а кому то ничего. И чтобы добиться признания, надо стараться, а не сидеть на попе ровно и ждать чуда. Правда, в случае Надежды все как раз наоборот. Богатые родители это пропуск в совершенно другой мир. Вот только я ей совершенно не завидовала, так как понимала, что проблемы можно найти где угодно. После обеда мы со Стасом обсудили несколько проектов, и он уехал, а я стала разбирать бумаги и почту.

Когда часы пробили шесть, я с чистой совестью направилась домой, где меня ждала Лизка с очередной примеркой. Самое интересное, что она заставляла меня закрыть глаза и не подсматривать за тем, каким именно будет мой наряд. Ей хотелось меня удивить. Приходилось мириться с этим, иначе платья мне не видать.

− Лиз, а мне сегодня Максим звонил, − сказала я, пока сестра бегала вокруг с сантиметром в руках.

− Да ладно? — удивилась она, едва не уронив ножницы. — И что надо этому плохому человеку?

− Он меня на свидание позвал в субботу.

− И ты согласилась? — сестренка с прищуром посмотрела на меня, зажимая в руках булавки и усаживаясь на пол, чтобы заняться подолом платья.

− Да, − честно призналась ей, смотря вперед. — Он обещал рассказать, почему не явился в прошлый раз. Я решила дат ему возможность высказаться, ведь в жизни всякое бывает.

− Хм, знаешь, возможно, ты права, − немного помолчав, ответила Лиза. — Но будь осторожна. Все же Макс зарекомендовал себя не с самой лучшей стороны. Даже не смотря на то, что он мне нравится, как твой ухажер.

− Хорошо, буду, − заверила её, и мы продолжили примерку.

Правда, под конец часа у сестренки закончились некоторые отрезы ткани и она потащила меня по магазинам. Я едва не завыла от осознания того, что мне предстоит. Лиза и ткани это сущий кошмар.

К концу дня я еле шевелила ногами, но зато мы купили все что нужно и даже больше. Впервые за долгое время я могла не экономить каждый рубль, а немного потратить на себя. И это приятное чувство. Наверное, мне стоит поблагодарить Максима зато, что он возник в моей жизни и изменил её. Ведь не зря говорят, что — «Все что не делается к лучшему». Главное в это верить.

Неделя до свидания пролетела в одно мгновение. Я была настолько загружена работой, что просто не замечала ничего вокруг. Подготовка к балу отнимала много времени. Мне нужно было обзвонить наших меценатов, обговорить детали со Стасом и многое другое. Но я не жаловалась. Просто в таком темпе трудно сосредоточиться на чем−то еще.

− Кира, собирайся, − из кабинета вылетел начальник. — У нас через сорок минут встреча с поставщиками.

− Для чего? — удивилась я, параллельно собирая сумку. — У меня нет никаких данных об этом.

− Они только что позвонили, − ответил он, поправляя галстук. — Хотят с нами сотрудничать. Эта фирма занимается съемками, а так же печатью буклетов. К тому же они хотят чтобы мы сделали им рекламу.

− Крупный клиент? — уточнила я, закидывая сумку на плечо.

− Нет. Но вдруг они смогут предложить что−то интересное, − пожал плечами начальник, выходя из здания и придерживая дверь для меня.

У подъезда нас уже ждало такси, которое обещало, что мы долетим до места назначения в срок. Я в этом сильно сомневалась, но ничего говорить не стала. Все же пробки в центре города никто не отменял. Но водитель не подвел. Правда, от манеры его езды мне несколько раз хотелось просто выпрыгнуть из машины на самом ходу. Страшно. Когда мы выходили из такси, я даже на мгновение поблагодарила небеса, что осталась живой. Нет, обратно лучше на метро. Там уж точно такой скорости не будет.

У нас в запасе было еще пару минут, поэтому спешить мы не стали и спокойно проследовали в здание. Секретарь встретила нас теплой улыбкой и проводила в переговорную. По словам Стаса мне нужно было лишь записывать основные моменты и прощупывать их на предмет лояльности. Как оказалось, наши компании не соперничали, но все же небольшая конкуренция была. И естественно, начальник хотел сделать все, чтобы наша компания стала лучше. К тому же, ему кто−то намекнул на то, что еще одна фирма желает заключить с ними контракт. В общем, чувствую, что переговоры будут жаркими.

Ровно в назначенное время в помещение вошли двое мужчин представительного вида и начались баталии. Я молча слушала и делала выводы. Должна признать, что требования у них были весьма оптимальными, ничего сверхъестественного. К тому же взамен они предлагали много интересных идей и задумок. Но была маленькая проблема — наши конкуренты. Мужчины хотели выслушать их предложения и уже тогда принимать решение с кем сотрудничать. И самое любопытное, что сразу после нас у них была назначена встреча. Я заметила, что эта новость не сильно обрадовала Стаса, но тот сделал постное лицо и мы стали прощаться. Но на этом наши неприятности не закончились. Когда мы подходили к лифту, то там как раз открылись двери и нам на встречу вышел тот, кто заставил меня замереть на месте.

Дима. Как он тут оказался?

Я захотела отвернуться и сделать вид, что меня тут нет. Но не успела.

− Кира? — удивленно произнес он, округлив глаза. Видимо, и сам не ожидал такой радости.

− Добрый день, − я натянула на лицо вежливую улыбку и постаралась ничем не выдать своего волнения. К сожалению, сейчас я была не готова к такому повороту событий.

− Господин Горжецкий, − Дима повернулся к моему начальнику. — Рад вас видеть.

− Не могу сказать того же, господин Иванов, − ответил Стас, беря меня под руку. — Кира, нам пора.

В этот момент я была до безумия благодарна начальнику. Встреча с бывшим стала для меня настоящим шоком. Не смотря на то, что с момента нашего расставания прошло много времени, боль не до конца меня отпустила. И встреча с Максом стала как глоток свежего воздуха. Ну почему как только все стало более адекватны, Дима вновь появился в моей жизни? Надеюсь, что больше мы не пересечемся. По-крайней мере я приложу к этому максимум усилий. Мне еще повезло, что Стас не стал задавать вопросов по поводу этой встречи. Мы просто вернулись обратно на работу и стали раздумывать над бизнес планом. Он собрал совещание, что бы поработать над стратегией. А вот мои мысли занимал Дима. Мне до безумия не хотелось вспоминать о нем. Слишком больным было все что с ним связано.

Ближе к вечеру я попрощалась со всеми и направилась домой. День выдался таким тяжелым, что сил ни на что не оставалось. Хотелось просто вытянуть ноги и прилечь. Вот только в холодильнике было пусто, поэтому я написала смс сестренке с просьбой купить продуктов, пока я буду готовить макароны. Только они и были в наличии. Впрочем, это было наше любимое блюда на все времена. Естественно, стоило Лизе прийти и увидеть меня, как у неё точно возникли вопросы.

— Кира, что случилось? — спросила она, протягивая мне пакет с едой.

— Все хорошо, — попыталась отмолчаться я, но не вышло.

— Уж мне-то не ври, — Лиза уперла руки в бока и с укором посмотрела на меня. — Говори, а то пытать буду.

— Я сегодня встретила Диму, — немного помолчав, произнесла я, поимая, что она просто не отстанет от меня.

— Что?! — тут же ахнула сестра. — Где? Что он тебе сказал?

Лизка была так воинственна, что я на мгновение подумала, что не стоит ей ничего рассказывать. Но она настояла. Конечно, её реакция на мои слова оказалась бурной. Ведь именно она успокаивала меня и сидела после того, как я рассталась с Димой. Помню, в один прекрасный момент я даже хотела покончить с собой, но Лизка меня спасла. И я ей за это безумно благодарна. Остаток вечера прошел спокойно. Я попросила сестру не ворошить прошлое и мы просто включили фильм, чтобы отвлечься от проблем. К тому же уже через пару дней я должна была встретиться с Максимом, и это значительно поднимало настроение.

* * *

Это утро обещало стать для меня самым радостным. Я проснулась и тут же пошла в душ, чтобы привести себя в порядок. Через два часа должен был приехать Максим. Он до сих пор молчал о том, куда именно мы пойдем. И это подогревало интерес. Хорошо, что на улице царило лето, и можно было рассмотреть множество вариантов одежды. Признаюсь честно, около зеркала я провела больше часа. Даже Лизка выползла из кровати, что бы понаблюдать за мной и посоветовать, что надеть.

− Фу, выбрось эту гадость, − скривилась она, глядя на золотистую блузу, которую я держала в руках. — Где ты вообще такое достала?

− А это? — я извлекла из недр шкафа футболку с цветочным орнаментом.

− Неа, − раскритиковала Лиза. — Слушай, нужно найти что−то практичное и в тоже время с долей романтики. Это все же свидание, а не поход за хлебом.

Я вздохнула и стала рыться дальше. И где−то минут через двадцать мои поиски увенчались успехом. Я нашла темно−синие брюки, которые сели практически идеально, а сестренка одолжила мне белую блузу с короткими рукавами и небольшой сборкой на груди. Смотрелось довольно хорошо, поэтому я не стала больше тратить время на наряд. С помощью Лизы заплела волосы в косу и нанесла легкий макияж, а так же надела балетки. Максим ведь обмолвился, что мне должно быть удобно. Следовательно, каблуки отпадали. Пришлось еще и клатч у сестры позаимствовать, так как я таких не имела.

Должна признаться, чем ближе подходило время свидания, тем сильнее я нервничала. Меня прям дрожь пробирала. Казалось, что я снова вернулась в свои пятнадцать и сегодня у меня самое первое настоящее приключение. Хотя, возможно так оно и есть, ведь после расставания с Димой я никуда не ходила и даже не пыталась завязать хоть какие−то отношения. Не знаю, что мне принесет сегодняшний день, но надеюсь, что все получится.

«Жду у подъезда» − прочитала я смс от Макса, когда в очередной раз взяла в руки телефон.

− Лиза, я убежала, − крикнула сестре, которая умчалась в ванную наводить марафет перед встречей с подругами.

− Повеселись хорошо, и рано домой не возвращайся, − ответила она из−за закрытой двери.

Я не смогла сдержать улыбку на эту фразу. Да, повезло мне с ней.

Быстро взяв в руки клатч, поправила волосы и побежала вниз. Выйдя на улицу, увидела Макса и на мгновение замерла. Сегодня на нем были слегка потертые синие джинсы, кроссовки и черная футболка поло, обтягивающая хорошо слаженную фигуру. Увидев меня, он растянул губы в улыбке и через мгновение достал из салона машины огромный букет желтых роз. Я даже боюсь спросить, сколько их там.

Должна признать, такого букета я получить не ожидала, и это было вдвойне приятно. Хотя обида за то что он не позвонил все еще читала в воздухе.

— Привет, — поздоровался Максим, открывая мне дверь. — Выглядишь превосходно.

— Спасибо, — я улыбнулась в ответ, и пока он обходил машину, чтобы сесть на водительское место, осторожно положила цветы назад. Не хотелось их нечаянно сломать. Красивые.

— И куда мы поедем? — поинтересовалась у него, как только мы тронулись с места.

— Это пока секрет, — ответил он, следя за дорогой. — Думаю, ты сама скоро поймешь.

— Хорошо, — я решила не торопить события.

— Кир, прости, что в тот раз так вышло, — вдруг заговорил Максим, и в его голосе чувствовалось раскаянье. — Я понимаю, что можно было элементарно написать смс или позвонить, но я так переживал, что все просто вылетело из головы.

— А что случилось? — решила узнать я, пока была возможность.

— У моей бабушки был инфаркт, — охотно ответил он. — Она самый родной для меня человек. Дороже ее никого нет. Она была в критическом состоянии, и я не мог думать ни о чем.

— А как же родители?

— Они вечно заняты и думают лишь о том, как обогатиться еще больше, — в этот раз в голосе Макса звучала сталь. — Их мало заботят такие мелочи. Мне даже кажется, что они ждут, когда ба покинет этот мир, чтобы получить наследство.

От такого заявления я была в легком шоке. Никогда не думала, что такое возможно. Хотя, ситуации у всех разные. Не стоит зарекаться. Но зато теперь я понимаю, почему он не выходил на связь. Если бы с Лизой что−то случилось, я бы тоже ни о чем думать не — смогла.

— Хорошо, ты упрощен, — улыбнулась я.

— А мы приехали, — вдруг сказал Максим, и я осмотрелась вокруг.

Как оказалось, наше свидание должно было пройти на ВДНХ. Ого, давно я тут не была.

— Сегодня мы идем на аттракционы, — заявил Максим, помогая мне выйти из машины. — Сумку можешь оставить тут, она тебе не понадобится.

Я на секунду задумалась, и решила прислушаться к нему. Только телефон положила в карман штанов. Вдруг Лиза позвонит. Стоило нам выйти с парковки, как Максим тут же взял меня за руку. По телу пробежала легкая дрожь.

— Кушать хочешь? — поинтересовался он, с улыбкой глядя на меня.

— Нет, — честно ответила я. — Пока не хочется.

— Значит, идем кататься, — подмигнул он и потащил меня в сторону мигающих вывесок.

Так как сегодня был выходной, то народу в парке не счесть. То и дело кто−то норовил толкнуть или наступить на ногу. В определенный момент Макс заметил, что мне это неприятно, и быстро притянув к себе, обнял за талию, сокращая расстояние между нами и как бы защищая. Должна признать это приятно. Первым местом куда мы пошли, была высокая башня. По ней вверх и вниз ездили кабинки. Причем, это делалось резко. Сначала она поднималась на приличную высоту, замирала там на какое-то время, а потом быстро опускались вниз. Народ радостно визжал, кто−то даже голосил от страха, а перед аттракционом уже собралась приличная очередь.

— Готова? — Спросил Максим, протягивая мне билеты.

— А может ты один прокатишься? — взглотнула я, глядя наверх. Мне было не по себе. Не могу сказать, что я боялась высоты, но сейчас немного пот пробрал.

— Да ладно, будет весело, — заверил Макс, хлопнув меня пониже спины.

Я даже слегка подпрыгнула от неожиданности. Сегодня он вел себя как мальчишка, дорвавшийся до запретных сладостей. Выглядело это забавно и одновременно весело. Таким я его еще не видела. Большую часть времени он был серьезным, и не давал повода представить его другим. Пока мы спорили, подошла наша очередь, и я в очередной раз подумала о том, что это плохая затея. Вот только оказаться я не успела. Мгновение и мы сидим в креслах, а сотрудник застегивает страховку. Мое сердце бешено колотится от осознания того, что сейчас произойдет. И в этот момент, словно почувствовав, что мне плохо, Максим взял меня за руку. Конечно, это не сильно помогло, но слегка отпустило. И тут аттракцион начал движение. Народ радостно загудел, готовясь к поездке, а я мысленно застонала. Мы поднялись на самый верх и замерли. Теперь у меня появилась возможность рассмотреть парк с высоты птичьего полета. Толпы людей сновали по тропинкам, переговариваясь между собой. Кто-то катался на велосипедах или роликовых коньках, дети радостно бегали кругами, чертили мелками на асфальте какие-то рисунки или смотрели представления бродячих артистов. Последние обосновались на центральной аллее и развлекали тех, кому не сиделось дома. Чуть в стороне находились палатки, в которых разместились тиры, а так же различные игры в которых можно выиграть сувенир. Чаще всего игрушку. Размеры от самых маленьких до огромных. И мне бы очень хотелось себе такую. Но вот признаться в этом кому-то было стыдно. Все же возраст далеко не детский.

— Готова? — отвлек меня от созерцания довольный голос Максима. Ответить я не успела, кабинка поехала вниз.

— А-А-А!!! — заорала я, не сумев сдержаться.

Сердце практически подскочило к горлу и на мгновение мне показалось, что оно сейчас выпрыгнет. Хорошо, что орала не только я, а еще человек пять. Это хоть немного успокаивало мою совесть. Когда мы оказались внизу, я подумала, что на этом все закончиться. Но в этот момент началось движение вверх. НЕТ! Не хочу!!! А-А-А-А!!! Когда мы, наконец, вышли оттуда, то ноги меня держали с большим трудом. Хотелось просто сесть и успокоиться. Максим видимо понял, что сейчас мне необходимо передохнуть, поэтому осторожно усадил меня на лавочку и сказал, что вернется через минуту. Я лишь слабо кивнула и стала дышать глубже, чтобы успокоить сердцебиение. Мой кавалер вернулся с двумя стаканами воды и кульком жареных каштанов.

— Почему ты не сказала, что боишься высоты? — поинтересовался он, протягивая мне угощение.

— Да ранее я за собой такого не наблюдала, — ответила ему, делая глоток воды. — Спасибо. Видимо эмоции взяли верх. Но мне понравилось, — заверила его, чтобы тот не обиделся.

— Хм, наверное, это было не самой хорошей идеей, — все же расстроился Макс, поставив стакан на лавку. — Может, тогда поедим и посидим в каком-нибудь ресторане?

— Максим, — позвала я его так, чтобы он повернулся ко мне. — Мне все нравится. Просто давай не будем выбирать аттракционы, которые поднимаются вверх. Думаю, обычные карусели я переживу.

— Уверена? — он пристально посмотрел мне в глаза, словно пытаясь понять вру я или нет.

— На сто процентов, — отсалютовала ему и допила свой напиток, а затем выкинула стакан в мусорку. А жареные каштаны Максим убрал в карман, и мы решили поесть их позже.

После этого он повел меня на карусель. Кстати, мы оказались там единственными взрослыми и многие провожали нас понимающими и озорными улыбками. Да, должна признать, смотрелось забавно. Но было весело просто до ужаса. Потом Максим решил попытать свое счастье в тире. Правда, в первый раз удача его подвела и в утешение ему дали леденец. Естественно, он тут же перекочевал ко мне.

− Макс, может не стоит? — попыталась вразумить его я, когда мы подошли к очередному тиру. — Это ведь это делается специально, чтобы народ деньги потратил. Тут мало кто выигрывает.

− Не переживай, − успокаивал меня он, проходя мимо палаток и выбирая во чтобы сыграть. — О, думаю остановимся на этом.

Мы оказались около павильона кучей игрушек самой разной комплекции. И среди них я увидела белого мишку сантиметров семьдесят, не меньше, с огромным красным бантом на шее. Хочу! Я понимаю, что в моем возрасте хотеть игрушку глупо, но я всю жизнь о такой мечтала, и ничего с этим поделать не могла. Пока я рассматривала вожделенный приз, Макс оплатил игру. В этот раз он решил попробовать свои силы в баскетболе. Точнее тут была просто корзина, в которую надо было бросать мячи с определенного расстояния. Первый попал точно в цель и народ, собравшийся вокруг радостно зашумел. Всем было любопытно, выиграет или нет. Я тоже в тайне переживала за него. Второй влетел уже с натяжкой и едва не выпрыгнул обратно. И вот, остался еще один. Мне кажется, в момент броска я даже дышать перестала. Мяч ударился о край корзины и стал заваливаться в сторону. Не в ту что надо. А−А−А! многие болельщики разочаровано вздохнули. Но тут случилось чудо. Резкий порыв ветра и мяч в корзине.

− Поздравляю, можете выбрать любой приз, − произнес ведущий. Правда, радости в голосе было не так много.

− Вот этот, − Максим указал на белоснежного медведя.

А получив его, протянул мне. Я взяла подарок и улыбнулась. Думаю, часть девушек сильно завидовала мне в этот момент. А я стояла с глупой улыбкой и не могла заставить себя стать серьезнее.

− Пошли дальше? — предложил Максим, глядя на меня. Я лишь кивнула, так как пока не могла поободрать слов благодарности. Хотя, думаю он и так все понял.

После тира мы немного походили по центральной аллее, наслаждаясь солнцем и несколькими завидными взглядами прохожих, а потом Макс потащил меня в Музей страха. Честно, я до последнего пыталась отказаться, но никто меня не слушал. Для начала нам пришлось отстоять очередь не сильно большую. Причем, на входе нас еще и сфотографировали, а так же предупредили, что этот снимок можно распечатать и поместить в специальную рамку, чтобы получился небольшой магнит. Если надумаем, то его можно купить на небольшие деньги на выходе из лабиринта. Неплохой бизнес.

Немного постояв на входе, мы вошли и тут же оказались в полной темноте. Максим шел передо мной и держал за руку, но легче от этого не становилось. В помещении играла леденящая кровь музыка, заставляющая периодически вздрагивать. Сам путь был довольно извилистым. Стоило завернуть за очередной угол, и перед моим лицом повис здоровенный мохнатый паук с красными глазами.

− А−А−А!!!! — заорала я, и попыталась ломануться назад. Но там тоже были люди и пришлось брать себя в руки.

Мне кажется, сердце застряло где−то в горле. Оно билось так сильно, что в ушах слышался звон. И зачем я на это согласилась?! Правда, это оказалось не самым страшным. За следующим поворотом показалась полоска света и я уже обрадовалась, что все позади. Но не тут то было. Стоило войти в свет прожектора, как из-за угла выскочил мужик в маске с бензопилой в руке.

— МАМА! — тихо прошептала я, мысленно захотев оказаться дома. Нет, определенно, этот аттракцион не для меня.

Еще пара переходов в темноте, три микро инфаркта и мы оказались на свободе. Я никогда так не радовалась скоплению народа. Максим с радостью выкупил на память два магнита с нашим изображением, забрал мишку и мы направились дальше. Рядом оказался еще один музей — иллюзий. Там можно было сделать фотографии так словно ты находишься в этом изображении. К сожалению, профессионального фотоаппарата у нас не было, но телефон последней модели тоже оказался не так плох. Мы очень здорово повеселились там, принимая различные позы, смеясь и просто дурачась. Думаю, со стороны это смотрелось забавно. Два тридцатилетних человека вели себя как десятилетние.

Выйдя на улицу, Максим потащил меня за сладкой ватой и водой. Мы уселись на лавочку и с упоением перекусили детской сладостью. Это так упоительно, на пару часов почувствовать себя легко и свободно. Давно я ничего такого не испытывала.

— Спасибо, — произнесла я, глядя на Максима.

— За что? — удивленно поинтересовался он, доедая розовую вату.

— За этот день. Давно я не чувствовала себя такой счастливой.

— Обращайся в любое время, — подмигнул он, и в следующее мгновение наклонился и поцеловал. Нежно и заботливо. Я с огромный удовольствием ответила ему, и на какое-то время мы оба выпали из реальности. А потом у него неожиданно зазвонил телефон. — Да. Хорошо, буду через час, — ответил он и повернулся ко мне. — Кир, прости, мне нужно ехать, — вздохнул он и было вино, что ему жаль расставаться.

— Ничего страшного, — я улыбнулась и встала с лавки. — Мы так пробыли тут больше четырех часов.

— Тогда давай я отвезу тебя домой, — Максим взял меня за руку и повел к машине.

Он галантно помог мне сесть и даже застегнул ремень безопасности. По дороге мы обсуждали прошедший день и то, как нам было здорово. Через полчаса, доехали до моего дома. Максим извлек из машины моего мишку и букет цветов. Бабушки на лавочке с прищуром следили за нами, пытаясь узнать новые подробности. А то разговаривать им было уже не о чем. Хорошо, что Макс понял мои косые взгляды правильно и поцеловав меня в щеку, пожелал хорошего вечера и обещал позвонить в ближайшее время. Я попрощалась с ним и направилась домой. Представляю, как удивится и обрадуется Лизка увидев мишку. Она и сама всегда такого хотела. Когда я зашла в квартиру, то увидела сестру, которая с кем-то разговаривала о домашнему телефону. При этом ее тон был весьма груб.

— Слушай ты, ошибка природы, еще раз сюда позвонишь и узнаешь о себе много нового. Ты свое счастье упустил, так что грызи ногти и пускай слезы, — с этими словами она положила трубку и посмотрела на меня. — А-А-А… какая прелесть! Дай! — у меня тут же забрали мишку. — Это Макс подарил?

— Да, — я с улыбкой ответила я, глядя на Лизку. Та с упоением тискала игрушку, словно ей подарили целый мир. — А кто звонил?

— Дима, — рыкнула она.

Вот это меня сильно удивило. Зачем ему звонить? Мы давно решили все наши проблемы и отношения.

— И что ему надо?

— Без понятия, — пожала плечами Лиза, проходя на кухню. — Я его сразу послала по известному маршруту, как только услышала голос. Кушать будешь?

— Буду, — на автомате ответила ей, а сама пыталась понять, чем обернется звонок бывшего. Дима просто так ничего не делает. Он всегда старается получить выгоду.

Пока сестра накрывала на стол, я сидела на стуле и гладила Тома, который с радостью забрался ко мне на колени и стал мурлыкать. Лизка поставила передо мной тарелку с жареной картошкой, котлетами и салатом. Аромат был превосходный и рот тут же наполнился слюной, даже не смотря на то, что я ела совсем недавно. Естественно, моя неугомонная родственница приказала рассказать ей все в подробностях. И очень порадовалась, что Максим оказался таким предприимчивым. Она думала, что он свозит меня в ресторан, чтобы произвести впечатление. А все оказалось совсем по−другому.

− Слушай, а он вполне неплохой мужик, − немного помолчав, сказала Лиза, заканчивая мыть посуду. — Надеюсь, что у вас все получится и ты, наконец−то, начнешь больше улыбаться.

− Все возможно, − я пожала плечами, так как не любила загадывать. В этой жизни может случиться все что угодно.

Глава 9 Это любовь?

— Давай проведем субботу вместе, — сказал он в телефонную трубку.

— Уже две субботы кряду. Неужели ты собираешься разрушить свою репутацию Казановы, который соблазняет и тут же бросает женщин? — бесстрастно произнесла я, тайно млея от его предложения. И в тоже время немного дразня.

— Я думаю, моя репутация не пострадает, − философски заметил он. − В конце концов, мы вызовем новый всплеск интереса прессы.

Я застонала. Вот этого мне совершенно не хотелось.

— Тебя все еще беспокоят репортеры? — спросил он, когда я не сразу ответила на его предложение.

— Последние дни вроде отстали, но… ты же их знаешь.

— О да, − простонал он. − Мы можем пойти в парк. Погулять, поесть гамбургеров. Ну, что скажешь?

— А почему бы и нет? — неожиданно согласилась я.

— Вот и славно, − в его голосе послышалась радость. — До встречи.

Я положила трубку и вновь уставилась в монитор. Улыбка просто не слезала с моих губ. М−да, похоже я все−таки влюбилась. Хотя, а такого сложно не влюбится. Максим умел ухаживать и дарить чувство, словно весь мир принадлежит тебе. К тому же меня радовало то, что наши свидания проходили по-простому. Я люблю прогулки в парке, музеи и прочую ерунду, которая не стоит огромных затрат.

− Кира, нам нужно перенести бал на месяц, − неожиданно рядом возник взволнованный Стас.

− Почему?

− Станислава Григорьевна заболела, и её положили в клинику, − он приземлился на мой стул и взъерошил волосы. — Без неё данное мероприятие не проводится, поэтому надо все перенести.

− Хорошо, я сейчас же этим займусь, − заверила его и села за телефон.

Должна признать к концу вечера я была выжита, как лимон. Объяснить всем причину переноса, согласовать новую дату, меню, обслугу и все остальное весьма сложно. К тому же еще пришлось выслушать много не самых приятных и лестных слов в свой адрес. Нет, я понимала их недовольство, но с начальством спорить бесполезно. Стас убежал к своей ненаглядной, чтобы поддержать ей и попросил меня его прикрыть. Впрочем, в этот момент всем было не до него. Конечно, когда я сделала рассылку сотрудникам о том, что бал откладывается, многие стали возмущаться. Пришлось по несколько раз объяснять причину и это слегка нервировало.

− Обидно, что все так вышло, − жаловалась мне Светка, заходя в кабинет с кружкой кофе и садясь рядом. — Я уже все приготовила и даже на счет прически с макияжем договорилась, а теперь придется заново записываться. И на маникюр.

− Ну жизнь сама по себе весьма непредсказуемая штука, − философский ответила я, отправляя очередное электронное письмо. — Его ведь могли и вовсе отменить.

− Сплюнь, − возмущенно заявила сотрудница. — Ты хоть представляешь, сколько богатых и холостых мужиков посещают это мероприятие? — я отрицательно помахала головой. — Море. Это самый лучший способ познакомиться с будущим мужем.

− А тебя только богатые привлекают? — не удержалась я от вопроса, глядя на хорошенькую блондинку.

− Конечно, − улыбнулась Светка, выпятив грудь вперед. — Кирочка, пословица «С милым рай и в шалаше» уже давно не действует. Поверь, это романтично только первые месяцы, пока у тебя розовые очки не спадут и ты не поймешь, что надо что−то есть и чем−то платить за коммуналку. Я через все это прошла и больше не хочу. Если мужик получает меньше меня, то нам с ним не по пути.

− Свет, я тебя не собираюсь осуждать, − заверила её, видя как та напряглась. — Просто многие богатые ищут невесту подстать статусу и состоянию.

− Ну это для меня не новость, − отмахнулась она, допивая кофе. — Тут главное вовремя залететь от него и дело в шляпе. Если и не женится, то алименты будет платить. Ладно, пойду еще поработаю.

М−да, в тихом омуте порой такие черти водятся, что смотреть страшно. Нет, я не собиралась её осуждать, так как в чем−то понимала. Вот только дети от таких союзов обычно страдали больше остальных. Мамаши хотели денег, а папаши откупались от назойливых бывших любовниц и проблем связанных с ними. Печально.

Ближе к концу рабочего дня в моих дверях возник курьер с букетом пионов. Я была сильно удивлена его появлению, но подарок приняла и поблагодарила за доставку. Первой мыслью было, что это от Максима. Но записка среди цветов заставила меня вздрогнуть.

«Надеюсь, тебе понравится. Был бы рад встрече. Позвони мне. Дима».

Забавно, за столько лет он так и не запомнил какие цветы я люблю. Я посмотрела на букет, как на корзину с ядовитыми змеями. И сначала хотела выкинуть их. Но стало жалко, поэтому отнесла на ресепшен и отдала девочкам. Пусть оставят на входе и порадуют народ. Те сначала немного удивились такому повороту, но я сказала, что не люблю пионы и они с радостью оставили их у себя. Я же вернулась обратно в кабинет и попыталась понять, что нужно Диме. Этот гад не будет тратить деньги без необходимости. Когда мы встречались, то максимум на что я могла рассчитывать — пикник в парке и бутерброды собственного приготовления. А сейчас цветы. Неожиданно. Должна признать, его поведение ставит меня в тупик. Но я точно знаю, что ни за что к нему не вернусь. Слишком болезненны воспоминания о нашей совместной жизни. Да и Лизка меня по−просту убьет, если Дима появится на пороге.

Когда часы показали шесть, я потянулась и закинув сумку на плечо, отправилась домой. По дороге, пару раз мне показалось, что за мной следят. Правда, доказательств не было. Да и кому это вообще нужно. Я не столь значимый человек. К сожалению, по приезду в квартиру меня ждала разгневанная сестра и очередной букет. На этот раз ромашки.

− Можешь выкинуть или подарить кому−нибудь, − сказала я, как только увидела их.

− Что этому гаду надо? — Лизка открыла окно и выкинула их.

− Не знаю, − честно ответила я, снимая туфли и радуясь, что эта пытка закончилась. Каблуки зло. — Меня его намерения совершенно не волнуют. Хотя, такая активность настораживает.

− Думаешь, он что−то задумал? — сестренка уселась рядом со мной и сочувственно похлопала по плечу.

− Да кто ж его знает, − я всплеснула руками от злости. Как же не вовремя он появился. — Надеюсь, что он от меня отстанет, когда поймет, что его подарки на меня никак не действуют.

− Я тоже, − Лизка встала и направилась на кухню. — Пойду разогрею ужин.

Остаток вечера прошел тихо. Я почитала очередную книжку о приключениях нашей девушки в мире фэнтази. Немного поболтала с Максом по телефону и легла спать. А утром, в кабинет влетел радостный Стас и приказал покупать билеты в Питер на самое ближайшее время. Как оказалось, мы ехали в командировку на неделю. В северной столице недавно открылся филиал нашей компании, и теперь нужно было посмотреть, как он работает, а так же провести парочку встреч. Меня в этом радовало все, кроме одной маленькой детали — свидание с Максом отменялось. В перерыве между заказами билетов, гостиницы и всего остального, мне удалось позвонить ему и извиниться за такой поворот.

− Кир, не переживай, − сказал он. — Работа есть работа. Ты же отменяешь по существенной причине, а не потому что видеть меня не хочешь. Я, конечно, огорчен, но портить тебе настроение перед поездкой не собираюсь. Ты главное не забывай мне писать и звонить.

− Конечно, − заверила его я, радуясь, что все прошло хорошо. — Спасибо тебе за понимание.

− Не грусти котенок, все будет замурчательно, − передразнил он. — До встречи.

После разговора на душе стало легче и я продолжила работать. Согласно билетам, нам нужно было оказаться в аэропорту в одиннадцать ночи. Это был самый первый рейс на который оказались свободные места бизнес класса. Забронировав и оплатив их картой компании, я созвонилась с девушкой из филиала и та подсказала хороший отель. Убедившись, что в нем есть номера категории Люкс — заказала два. Первоначально я планировала взять себе Комфорт, но начальник махнул рукой, сказав, то компания платит и не стоит заморачиваться по этому поводу. Спорить я тоже не стала. Интересно, как люди живут в таких номерах. Естественно, Стас отпустил меня пораньше, чтобы я смогла заехать домой и собрать сумки, а так же велел зайти в бухгалтерию подписать командировочные листы и взять денег на такси. Остальные суточные нам обещали перевести на карточку.

Оказавшись дома, стал собирать чемодан. Не смотря на то, что на улице царило лето, в Санкт−Петербурге могло быть все что угодно. Так что я на всякий случай взяла с собой пару теплых вещей. Затем позвонила Лизе и предупредила, что оставлю её одну на неделю. Та издала радостный клич, пожелала хорошо отдохнуть и привезти ей подарок. Чувствую, кто−то все это время будет питаться бутербродами, чтобы не мыть посуду и в выходные спать до обеда. Надеюсь, кота она покормит. Хотя, Том о себе не даст забыть.

Собрав все необходимое, посмотрела на время и вызвала такси через специальное приложение. На экране высветилось уведомление, что машина прибудет через пять минут, а так же стоимость поездки и государственный транспортного средства. Я взяла сумку и направилась вниз, чтобы заставлять таксиста ждать. Тот подъехал и помог уместить вещи в багажник машины. Убедившись, что я пристегнулась, он нажал пару кнопок на планшете и мы тронулись. Машин на дороге было много, все спешили по домам и часто старались срезать. Должна признать, один раз у меня возникло желание выскочить из машины на полном ходу, когда мы мчались по МКАДу в крайней левой полосе. Не знаю, какая скорость была на спидометре, но гнал он лихо. Пару раз я даже слышала не самые лесные слова в сторону других водителей. Хорошо, что я села назад.

Через час с небольшим меня высадили у входа в терминал, и я тут же набрала Стасу, чтобы узнать, где он находится. Начальник радостно заверил меня, что уже занял очередь на регистрацию и мне стоит поторопиться, так как перед ним всего три человека. Пришлось хватать сумку и нестись вперед. Нет, с этой работой определенно не соскучишься. Благо, я успела вовремя. Мы получили посадочные и направились в зону ожидания. Не смотря на то, что был глубокий вечер, народу тут обитало много. Большая часть бродила по DUTY−FREE, выбирая себе что−то из предложенного ассортимента. Стас тоже на пару минут зашел туда и купил пару бутылок хорошего виски.

− Наш коллега его очень любит, − сказал он на мой удивленный взгляд. — Надо же налаживать контакты.

Я улыбнулась и посоветовала ему не доставать бутылки из пакета, так как это было запрещено. Через полчаса ожидания началась посадка и я впервые в жизни поняла, что бизнес−класс имеет несомненные преимущества. Нас сажали первыми. Да и сами места были больше, удобнее и комфортнее. К тому же тут предлагались всевозможные напитки и закуски. Я попросила крепкий кофе. Лететь было недолго, но организм не привык бодрствовать в это время, поэтому ему просто необходим допинг. Пока мы были в небе, я изучила данные о новом филиале, а так же немного покемарила. Хорошо, что после приземления нас ждала машина, которая отвезла в отель. Там быстро провели регистрацию и отдали ключи. Стас сказал, что встреча назначена на двенадцать дня, поэтому до десяти можем спать спокойно. Я пожелала ему хороших снов, быстро написала смс сестренке, что добралась и войдя в номер, отправилась прямиком спать. Осмотреть его решила завтра. Правда, в последний момент завела будильник, чтобы не проспать.

Как ни странно, встала я минут за двадцать до звонка и сначала направилась в ванную, чтобы умыться и привести себя в порядок. А там меня ждало настоящее джакузи, и душевая кабинка. М−м−м… вот это круто. Обязательно воспользуюсь данным сервисом. А пока душ. Хорошо, что отель предлагал шампуни и прочую продукцию для личной гигиены, так как свою я не взяла. Все белоснежные полотенца были с вышивкой компании и пахли лавандой. Выбравшись из теплой воды, натянула махровый халат и замотала одно из полотенец вокруг головы, чтобы подсушить волосы. Настала пора познакомиться с номером. Он состоял из двух частей: гостиная и спальня. В первой стоял двухместный диван, журнальный столик и пара стульев. На окнах висели тяжелый шторы, а еще я заметила ними бар наполненный напитками и закусками. С краю висела их цена. Должна признать, легче выйти в магазин и купить, чем брать отсюда. Просто обдираловка. В спальне стояла огромная двухместная кровать с тремя подушками, одеялом и покрывалом. Отсюда же можно было пройти в уборную. Шкаф−купе радовал своими размерами. Мне бы домой такой. Я быстро разобрала свои вещи и для поездки в офис выбрала темно−фиолетовое платье приталенного силуэта с воротником стойкой, без рукавов и блинной до колен. Черные туфли и сумочка в тон дополняли образ. Волосы собрала в хвост и нанесла легкий макияж. Посмотрев на часы, поняла, что осталось еще десять минут. Пора выдвигаться к ресепшену, где мы договорились встретиться с боссом. Жаль, что позавтракать не успела. Спустившись, обнаружила Стаса, который был одет в черные брюки и белоснежную рубашку. В руках у него находился портфель.

− Готова? — улыбнулся он, глядя на меня.

− Ага, − я улыбнулась в ответ и мы направились к выходу. — Нам далеко ехать?

− Неа, тут минут пять пешком, − ответил он, открывая дверь и галантно пропуская меня вперед. — Я заказал нам завтрак. И договорился, что заседание перенесут на полчаса

− Отлично.

Эта новость меня порадовала, так как кушать хотелось сильно. Все же я со вчерашнего вечера ничего из еды в рот не брала.

Начальник оказался прав, мы шли недолго и буквально сразу же уткнулись в старинное здание, которое ясно требовало ремонта. Фасадная штукатурка местами облупилась и свисала хлопьями, рамы окон требовали замены или хотя бы покраски. Странно, неужели компания не может снять что−то посолиднее? Я даже поинтересовалась у Стаса, и тот с улыбкой поведал, что это весьма выгодное месторасположение и аренда тут стоил огромных средств. А ремонт не делается, потому что у правительства нет лишних средств. К тому же внутри не все так печально, как снаружи. Если честно, то не поверила его словам. Но стоило оказаться на месте, как пришлось признать — он прав. Внутри дома царил евроремонт. Повсюду ламинат под ногами, множество цветов, картин, все ухоженно и красиво. Нас встретили с настороженностью, но при этом старались улыбаться приветливо. Подозреваю, что многие просто боялись проверки сверху и её результатов.

Совещание собрали быстро. Народу набралось много и сразу запомнить всех я была просто не в состоянии. К тому же в мои обязанности входило делать заметки, вести протокол и помалкивать. Выводу я могу озвучить и позже. Пока Стас расспрашивал начальство о том, как идут дела, какие сделки заключены и ожидается ли прибыль, я рассматривала сотрудников. Большинство вели себя хоть и нервно, но спокойно. А вот один парнишка выделялся на общем фоне. Он старался вообще не смотреть в нашу сторону, постоянно пряча глаза, теребил лист бумаги, который держал в руках и посматривал на часы. Такое поведение вызывало подозрения. Хотя, у него могла быть назначена встреча, на которую он просто не хотел опаздывать. Судить человека не неадекватному поведению нельзя. Все может оказаться не таким, как кажется. Поэтому я сделала пару пометок и продолжила следить за народом. В любом случае в этой комнате нервничали все. Проверка никогда не проходит без огрехов и нахождения каких−то не состыковок. Главное суметь вовремя все устранить без вреда для окружающих.

К концу мероприятия устали все и когда Стас разрешил уйти, то многие едва ли не прыгали от счастья, что их минула судьба остаться наедине с начальством. Хотя, что−то мне подсказывает, что это лишь начало.

− Пошли пообедаем? — предложил Стас, когда мы остались вдвоем. — Мне тут неплохую кафешку посоветовали. Заодно обсудим совещание.

− Отлично, − я направилась следом за начальством. — Есть хочется ужасно.

Начальник усмехнулся и повел меня на улицу. Практически в паре минут ходьбы от самого здания и народу тут было достаточно. Мы решили сесть на веранде, где были расставлены плетеные кресла и небольшие столики, рассчитанные на двоих. Официант довольно быстро принес меню и я стала его изучать. Выбор оказался огромным и интересным. Через пару минут, определившись с обедом, я сделала заказ и стала осматриваться вокруг. Сейчас была пора летних отпуском, поэтому город наполнили туристы, которые сновали туда−сюда, постоянно крутя головами и высматривая интересности. Многие останавливались чтобы сфотографироваться напротив понравившегося памятника, кто−то делал селфи и тут же выкладывал его в сеть, а некоторые пытались купить билеты на экскурсии и зазывал. Должна признаться, мне тоже хотелось оказаться среди них и просто побродить по улочкам города, посмотреть на архитектуру, а не сидеть в душном офисе и перекладывать бумажки. Но мне отпуск светит только через полгода и то не факт, то отпустят. Поэтому лучше не витать в облаках лишний раз, а усердно трудиться.

− Ну и как тебе филиал? — поинтересовался Стас, пока мы ждали заказ.

− Неоднозначно, − ответила я, переводя на него взгляд. — Меня там смутили двое.

− Кто именно?

− Шиповский Андрей и Старисова Алина, − чуть погодя произнесла я, пытаясь вспомнить фамилии сотрудников.

− И чем они тебя смутили? — нахмурившись спросил начальник, доставая планшет.

− Андрей сильно нервничал, постоянно крутил головой и старался даже не смотреть в нашу сторону, − пояснила я. — Хотя, возможно он просто переживал и не более того. Сразу сказать причину не могу. Я бы на его месте тоже была не в своей тарелке.

− А Алина чем тебе не угодила? — продолжил допрашивать Стас, делая пометки.

− Слишком спокойная. Как удав. Ни одной эмоции.

− Может, она просто умеет держать лицо? — предположил он, отрывая взгляд от планшета. — Думаешь, отсутствие эмоций повод для беспокойства?

− Нет, конечно, − несколько резче, чем следовало произнесла я. — Знаешь, я не могу это объяснить, но что−то мне подсказывает, что эта Алина не так проста. Она начальник отдела и это весьма перспективная должность.

− Хорошо, я тебя понял, − улыбнулся Стас, откладывая планшет в сторону. — Давай поедим и пойдем знакомиться с документаций.

Эта идея мне понравилась. К тому же как раз принесли мой заказ: борщ, овощной салат и запеченную на гриле куриную грудку. А так же тирамису на десерт. Готовили тут вкусно и главное сытно. Я давно так не наедалась. В следующий раз нужно будет от чего−то отказаться, чтобы не лопнуть. Если я сильно поправлюсь, то Лизка меня убьет, ведь придется перешивать платье.

После того, как обед закончился, мы вернулись в офис и до самого вечера просидели за документами. Их было очень много и большая часть даже не рассортирована. Такое чувство, что это сделали специально, чтобы нас запутать. Я целых два часа потратила на то, чтобы разложить все в нужном порядке. Хорошо, что хоть кофе нам приносили по первому запросу. А то глаза слипались от монотонной работы. Пару раз заходила Алина и пыталась выказать помощь, но Стас совершенно спокойно отправлял её назад. Похоже, у него уже выработался иммунитет на красивых девиц. Интересно, а как он познакомился с Димой?

− Стас, можно вопрос? — не удержалась я.

− Конечно, − он даже голову не поднял.

− Как ты познакомился с Димой?

− Он бывший Нади, − ответил Стас, слегка нахмурившись.

После такого заявления я замерла.

− И давно они расстались, если не секрет? — решила уточнить одну важную деталь.

− Чуть больше года, − начальник с интересом посмотрел в мою сторону. — По словам Нади этот… не знаю, какой эпитет подобрать, − замялся он. — Дима первое время был обаятельным и милым, а потом стал просить денег, подарком и побольше. Ему хотелось жить хорошо и богато. Он даже ей предложение сделал. Но она вовремя одумалась. Так что советую тебе быть с ним осторожнее.

− Спасибо, учту, − ответила я, уйдя в свои не самые радужные мысли.

А ведь если сложить полученные данные, то выходит, что Дима встречался со мной и с Надей одновременно. Забавно. Теперь мне стало понятно, почему он никогда не оставался ночевать у меня и не звал к себе, а так же предпочитал оставаться дома по возможности. Говорил, что ему хочется почаще бывать со мной, но работа не дает. Сейчас то я понимаю, что это была за работа. А тогда свято верила, что любимый старается заработать побольше для нас двоих. И ведь хорошо устроился. Я ему готовила, стирала, Надя подарки дарила. Предприимчивый гад. Кстати, мне даже ни разу в голову не пришло, что у него может быть кто−то еще.

Как только часы пробили шесть, Стас приказал собираться обратно в отель. Перерабатывать не стоило, поэтому я с радостью согласилась. Спина ныла от долгого сидения в одном положении, и я решила по приходу в номер позаниматься йогой. Это единственное, что я могла себе позволить, когда работала у Елены. Уже подходя к отелю, увидела вывеску, что в здании находится тренажерный зал. Хм, похоже это намек на то, что настала пора выпустить пар. Недолго думая, я переоделась в спортивный костюм, который взяла с собой и пошла вниз. Спорт зал занимал весь нижний этаж и выглядел впечатляюще. Народу было сравнительно немного, потому я выбрала для себя беговую дорожку, вставила в уши наушники и включив плеер, побежала. Мне нужно было переосмыслить некоторые моменты жизни и понять, что я делала не так.

С самого детства, пока были живы родители, я старалась быть хорошей дочерью и училась на отлично. Закончила школу с золотой медалью и помогала маме с Лизой. Мне никто не запрещал встречаться с мальчиками, я просто сама не горела желанием. Правда, в институте гормоны взяли свое и какое−то время у меня был роман с парнем с параллельного потока. Но ни к чему серьезному это не привело. А потом случилась трагедия и о личной жизни пришлось забыть. Все изменилось, когда на мое пути возник Дима. Я устроилась работать к Елене и окрыленная таким успехом, шла домой. По дороге домой решила заскочить в магазин и купить небольшой тортик, чтобы отметить это событие с сестрой. И вот, когда моя рука потянулась к вожделенной сладости, кто−то посторонний так же попытался её взять. Я с возмущением обернулась и столкнулась взглядом с Димой. Вот так и началось наше знакомство. Должна признаться, я не сильно надеялась на что−то, но он умел ухаживать и убеждать. Правда, добившись своего, становился совершенно другим. Но это начинаешь понимать лишь спустя какое−то время, оказавшись наедине с самим собой. Сейчас я благодарна судьбе за то, что мы расстались. Причем, инициатором был он.

Помню, день начинался совершенно спокойно. Была суббота, и Дима должен был приехать ближе к обеду. Лизка уехала к друзьям на дачу, а я осталась готовить и убираться в квартире. А так же готовиться к приходу любимого. Мы встречались чуть больше полугода, и он несколько раз заводил разговор о женитьбе. Вскользь, конечно. Но это вселяло в меня надежд. Я безумно хотела семью. Подозреваю, что мне просто не хватало человеческого тепла и понимания. Сестра не в счет. Она пыталась помогать по мере сил, но подростковый возраст давал о себе знать, и ей хотелось погулять. Я понимала и отпускала её. Когда все было убрано, появился Дима с розой в руке. Он не часто дарил мне цветы или подарки, и они всегда стоили не более ста рублей. Но я считала, что это мило. Сегодня у него было прекрасное настроение. Дима даже принес бутылку красного вина, хотя ранее за ним такого не наблюдалось. И я невольно подумала о том, что настал час икс. Как же сильно я тогда ошибалась. Все оказалось намного прозаичнее и грустнее. Мы перекусили, выпили по бокалу вина и улеглись на диван, чтобы посмотреть очередную новинку, скаченную с торрента. Название я уже и не вспомню, но это и не столь важно. Самое интересное, что Дима никогда не настаивал на близости. Чаще всего инициатива исходила от меня. Теперь−то я понимаю, что ему секса хватало и с Надей.

− Кир, я тут подумал, − неожиданно произнес он, глядя на экран телевизора. — Нам с тобой надо жить отдельно.

− Ты о чем? — не совсем поняла я его фразу.

− Я знаю, что не нравлюсь твоей сестре. Поэтому подумал, может мы продадим эту квартиру и купим что−то более интересное? Лизе можно найти вариант подешевле и в Подмосковье. Она молодая и сможет ездить на электричке, − начал разъяснять он весьма воодушевленно. А мне с каждым его словом становилось не по себе. — Я тут присмотрел шикарный вариант. Он, конечно, немного дороже, чем рыночная цена. Но можно взять кредит. Правда, мне его не дадут, так как я не местный. Но думаю, что тебе одобрят…

Он продолжал говорить, а я понимала, что все не так просто как кажется. Неужели я настолько ошиблась в человеке? Получается, что он встречался со мной только из−за квартиры, которая стоила хороших денег. М−да, как порой поворачивается к нам судьба.

− Дим, подожди, − я попыталась остановить его словесный поток. — Я не буду продавать квартиру. Она принадлежит нам с Лизой и это память о родных. Мы тут выросли и не собираемся что−то менять. К тому же, без согласия сестры все равно ничего не выйдет. Она владеет половиной недвижимости по завещанию родителей.

Услышав такие новости, мой возлюбленный поменялся в лице и показал свои истинные намеренья.

− Что? — возмутился он, вскакивая с дивана. — Эта пигалица имеет половину доли? А почему ты мне раньше не сказала?

− А какое это имеет значение? — я была удивлена столь резкой переменой его настроения.

− Какое? — заорал он, всплеснув руками. — Я столько времени на тебя потратил, чтобы узнать, что у тебя ничего нет! Нафига мне баба, которая не может обеспечить семью?!

От такого заявления я впала в ступор. Ситуация выходила крайне плачевной.

− Я тратил на тебя деньги, − продолжал жаловаться он, начиная едва ли не бегать по комнате. — Цветы покупал, скакал вокруг тебя, как преданный пес, а в итоге получу шиш? Где справедливость?

От этих слов на душе потемнело. На глаза навернулись слезы и захотелось заплакать. Но только не при нем.

− Вон, − произнесла я, вставая с дивана.

− Что? — переспросил он, явно не расслышав мои тихие слова.

− ПОШЕЛ ВОН! — заорала я, схватив кружку и запустив в него.

− С радость, − закричал он в ответ. — Ты ко мне сама на коленях приползешь, когда поймешь, что на такую простушку больше никто не позарится. Только учти, что я тебя просто так не приму.

Когда он ушел, я бросилась на кровать и прорыдала несколько часов. Видимо, почувствовав, что со мной что−то не так, вернулась Лиза. О, сколько слов было высказано в адрес Димы. Сестренка не скупилась на выражения и обещала, что если он еще раз переступит порог этого дома, то ему несдобровать. И я ей верила, так как она на протяжении пяти лет ходила на курсы самообороны. С того момента я закрылась в себе и старалась никого близко не подпускать. Пока не появился Максим. Но почему вместе с ним на горизонте вновь замаячил Дима?

Этот вопрос мучил меня на протяжении всей тренировки. Я изматывала себя два часа. Зато по приходу в номер, приняв душ и разместившись на кровати, я провалилась в сон моментально. И даже не услышала, как на телефон пришла смска от Максима с пожеланием сладких снов.

Глава 10 Командировка и её последствия

Утром следующего дня я встала с трудом, так как тело ныло от слишком интенсивной нагрузки. Сделав пару упражнений на растяжку и приведя мышцы в тонус, приняла холодный душ, надела строгое черное платье и направилась вниз, чтобы позавтракать. До встречи со Стасом было еще полчаса, поэтому я решила написать Максиму.

«Привет. Прости, что вчера не ответила. Устала и уснула практически сразу».

Отложив телефон, я взяла тарелку и направилась к бару. В этом отеле завтрак представлял из себя шведский стол. Выбор был широким. Несколько видов каш, фрукты, нарезки из колбас, сыров и ветчин, яйца, овощи, хлебные изделия и даже макароны с сыром. А из напитков: чай, кофе и компот. Не смотря на ранее утро, народу тут было предостаточно. Поэтому я быстро положила на тарелку всего понемногу, налила кофе со сливками и пошла обратно за столик. Стоило сесть, как раздался звонок, оповещающий о том, что мне пришло новое сообщение.

«Доброе утро. Рад, что ты ответила. Постарайся сильно не напрягаться, это вредно для здоровья. Как тебе город?» − интересовался Максим.

Я тут же принялась отвечать.

«Я его еще не видела, так как вся в работе. Отлынивать не хорошо. У меня испытательный срок, не забывай».

«Понимаю тебя. И все же, если найдется минутка, обязательно прогуляйся по Невскому проспекту. А мне пора бежать на совещание. Еще спишимся. Целую», — спустя минуту пришло сообщение от него.

Отвечать я не стала, так как понимала, что не стоит его отвлекать от работы. К тому же желудок напомнил о себе и я стала завтракать. Не прошло и десяти минут, как рядом очутился Стас. Выглядел он весьма уставшим.

− Ты хоть спал? — поинтересовалась я, когда начальник выпил третью чашку крепкого кофе.

− Пару часов, − ответил тот, делая себе сэндвич.

− Бессонница?

− Если бы. Я прислушался к твоим словам про этих двоих и попросил знакомых навести справки. Должен признать, чутье у тебя отменное. Оказалось, что наша Алина ранее была судима за мошенничество, − после этих слов я чуть кашей не подавилась. — В общем, у тебя сегодня выходной, а я буду разбираться с ними, − он посмотрел на часы. — Через полчаса должны приехать наши юристы и охрана. Будем выводить этих на чистую воду.

− А может я смогу помочь? — решила уточнить на всякий случай.

− Нет, − отмахнулся он. — Ты и так помогла. Сейчас дело за мной. Я же проворонил такое! А ведь собеседование с ней проводил я. Правда, по скайпу, но это ответственности не снимает. И вообще, слушай начальство. Сказали выходной — значит выходной. Погуляй по городу, развейся, сувениров купи.

− Хорошо, − я примеряющее подняла руки. — Я тебя поняла. Спасибо.

Стас подмигнул и мы продолжили завтрак. А после этого, я вернулась к себе в номер, чтобы переодеться в более удобную одежду. Постояв перед гардеробом пару минут, вытащила оттуда светлые джинсы и голубую футболку с короткими рукавами. На ноги надела балетки, а так же переложила часть вещей в маленькую сумочку, которую перекинула через плечо. Волосы собрала в высокий хвост, так как не смотря на солнечную погоду, тут постоянно дули ветра и с распущенными ходить настоящая каторга. Выйдя из отеля, первым делом купила путеводитель с картой, чтобы понимать, что и где находится. В этом городе я впервые и заблудиться не хотелось бы. Сначала я хотела пойти в Эрмитаж, но потом вспомнила, что очередь туда надо занимать с самого утра, так как это одно из самых популярных мест. Пришлось отложить на следующий раз. Что ж, тогда пройдусь по Невскому как советовал Максим и загляну в Исаакиевский собор. Определившись с маршрутом, зашла в метро и купила проездной, а затем отправилась на нужную станцию. Народу прям как в Москве. Правда, тут люди более вежливые.

Оказавшись на нужной станции, вышла из метро и пошла в сторону собора. Хорошо, что повсюду стояли указатели, и найти нужное не составляло труда. Подойдя к столь величественному сооружению, я на пару минут засомневалась в том, стоит ли туда идти. Все же смотровая площадка находилась на самом верху, а я высоту не сильно любила. Но любопытство пересилило страх и я купила билет. Подниматься пришлось своим ходом по винтовой лестнице, от которой кружилась голова. Ступеней было очень много. Я даже не смогла их все сосчитать. Но тем не менее подъем того стоил. Я с восторгом осматривалась вокруг, пытаясь при этом мне подходить в краю. Не смотря на то, что повсюду стояла защита для народа, в глубине души мне было немного боязненно. Освоившись, достала телефон и сделала несколько снимков. Качество оставляло желать лучшего, но на память самое то. А потом настало время спускать вниз и это оказалось гораздо труднее, чем подняться. Мне даже несколько раз пришлось останавливаться, чтобы голова перестала кружиться от пестрящих под ногами ступеней.

После того, как я очутилась на улице, было принято решение просто пройтись по Невскому проспекту и посмотреть, что находится там. Главная улица города вызывала восторг. Я посетила памятник Чижику−Пыжику и даже попыталась бросить монетку, но не попала. Сходила на Стрелку Васильевского острова и под конец прокатилась на Аквабусе. Это такой маленький катерок, который заменял автобус и катал народ по водам Невы. Должна признать, что увидев его в первый раз, мне захотелось поехать на метро. Небольшая лодка с крышей качалась на волнах так, что создавалось впечатление — еще минута, и она просто перевернется. Но оказавшись внутри, поняла, что конструкция очень устойчивая и нас практически не качало во время поездки. Хотя, назвать её сильно комфортной я все же не решила. Но для одного раза впечатлений просто море.

Придя в отель, я заглянула в кафе, чтобы поужинать. Все же целый день на свежем воздухе давал о себе знать. Стас еще не вернулся с работы и что−то мне подсказывало, что сегодня он будет позже обычного. Интересно, что ему удалось узнать? Любопытство так и распирало, но отвлекать начальство я не стала. Вместо этого решила позвонить сестре и узнать, как обстоят её дела.

− Кирусик, рада тебя слышать, − практически сразу же ответила Лизка. — Как командировка? Как город?

− Все замечательно, − ответила я, начиная улыбаться. — Вот сегодня ходила на экскурсию по городу.

− О, круто. Я жажду подробностей.

Усмехнувшись в трубку, стала пересказывать, как провела этот день. Сестренка постоянно перебивала, задавала море вопросов и радовалась, наверное, больше, чем я.

− Слушай, ты этот опять тебе звонил, − вдруг произнесла Лиза, заставляя меня напрячься.

− И чего он хотел? — я пыталась сделать все, чтобы мой голос звучал ровно.

− Без понятия. Я трубку положила. Он еще цветы прислал, но те полетели вниз. Вроде бы даже соседа их подобрала.

− Странно, что он так активизировался, − задумчиво произнесла я, пытаясь понять мотивы бывшего. Но на ум ничего не шло. — Надеюсь, что в скором времени он успокоится. У нас не может быть будущего после всего сказанного.

− Я рада, что ты думаешь рационально, − заметила Лиза. — Просто сначала мне показалось, что ты вновь захочешь вернуться к нему.

− Ни за что! — категорично заявила я, и даже махнула головой. Такое счастье мне даром не нужно.

− Ладно, мне пора на встречу, − произнесла сестренка, намекая, что я её задерживаю. — Не забудь купить мне подарок.

− Хорошо.

Я положила трубку, переоделась и включила телевизор, чтобы посмотреть последние новости. А заодно просмотрела документы по паре фирм, с которыми наша компания собиралась заключить контракты. К тому же по одной из них наш юрист прислал целую кучу замечаний. Его совершенно не устраивал договор, и множество красных сносок говорили о том, что спать я сегодня лягу поздно, так как ответ ему нужен десяти утра следующего дня. Пришлось браться за работу. Правда, через какое−то время меня отвлек стук в дверь. На пороге стоял уставший Стас. Я пропустила его внутрь.

− Я же тебе выходной дал, − удивленно произнес он, глядя на мой стол, который был завален бумажками и заметками.

− Да тут юрист пару правок просил внести, − начала оправдываться я, сама не знаю почему.

− Ну−ну, − прокомментировал начальник, глядя на все это.

− Как прошла встреча? — я решила перевести разговор в другое русло, глядя на то, как Стас садиться в кресло.

− О, просто незабываемо, − ответил он, и глаза блеснули. Похоже, произошло что−то невообразимое.

− Расскажешь?

Начальник кивнул и начал повествование. Пока его знакомые проводили проверку по все базам на этих двоих, он изучал документацию, и выводы его не порадовали. В компании пропадали деньги. Суммы были не сильно большими, и в общем потоке их можно было не заметить, если не искать. Когда все это обнаружилось, то Стас вызвал на разговор Алину, но та шла в отказ. Делала вид, что не понимает о чем идет речь и она тут вообще не причем. Женщина была очень уверена в своей невиновности, даже не смотря на то, что большинство переводов были подписаны её рукой. Правда, для этого использовалась гелевая ручка, и сдавать это на графологическую экспертизу не имело смысла. Результата не будет, она просто не распознается. Вот только Андрей оказался намного говорливее. Как оказалось, он некоторое время был её любовником и подельником. Именно на его счет переводились средства. Конечно, это было сделано через третьи лица, но если есть возможность, то отследить реально. В отличие от Алины, парень побоялся тюрьмы, поэтому раскололся сразу. Стасу пришлось вызвать полицию и написать заявление. Вот так наша обычная командировка превратилась в кавардак.

− Кстати, я тебе премию выписал, − вдруг сказал он, вставая с кресла и направляясь к выходу. — Ты заслужила. Получишь в зарплату.

Я его даже поблагодарить не успела, он скрылся за дверью. Но слово премия звучало весьма обнадеживающе. Глядишь, смогу начать ремонт в квартире, котором давно мечтала. Или накопить на новую машину, а то моя уже на ладан дышит.

Оставшиеся дни командировки прошли спокойнее. Конечно, весь офис гудел от произошедшего и каждый боялся, что его тоже может это коснуться. Но было проведено расследование и кроме этих двоих, никаких подозреваемых не нашли. Стас назначил нового начальника, предварительно собрав о нем всю информацию. Я пару раз устраивала себе прогулку по городу. Купила сестренке сувенирную кружку с изображением достопримечательностей, а так же брелок. Понимаю, что стандартный набор, но искать что−то эксклюзивное времени не было. Когда со всеми делами было покончено, я купила билеты обратно. Нам оплатили такси до Сапсана и мы поехали обратно в Москву. По дороге мне написал Максим и сообщил, что завтра мы едем гулять в парк. Он обещал заехать около десяти утра. Я ответила, что с радостью буду ждать встречи.

Оказавшись дома, я была сжата в объятьях сестренки, которая явно соскучилась без меня. Получив подарки, та радостно завизжала, заставляя прикрыть уши и объятья повторились. А услышав про очередное свидание, он заставила меня пойти в ванну и хорошенько подготовиться. Пришлось выполнять, а то мне грозило остаться без ужина. Горячая вода смыла напряжение всей недели, и даже на душе стало как−то легче. К тому же на кухне меня ждала лазанья и бокал вина, а так же наставление о том, что нужно пораньше лечь спать. Вот тут я даже спорить не стала, так как поездка оказалась весьма трудной.

* * *

− Кира, ты еще спишь? — возмутилась Лизка, заскакивая в мою комнату. — Тебе на свидание собираться надо.

− А сколько времени? — я резко села на кровати, пытаясь проснуться.

− Полвосьмого, − ответила она, распахивая шкаф.

− Лиз−а−а−а… − протянула я, заваливаясь обратно на кровать. — Ты издеваешься? Еще полно времени.

− Так, − сестра уперла руки в бока. — Ты должна выглядеть так, чтобы у него глаза на лоб вылезли. А это требует времени. Куда вы идете?

− В парк, − пробормотала я, понимая, что спать мне сегодня уже не дадут. Тут еще и Том пришел и залез на грудь, чтобы его погладили. Даже дышать стало сложнее.

− Хм… Думаю, можно надеть платье и босоножки, − задумчиво протянула она, разглядывая содержимое моего гардероба.

Похоже, мне стоит присоединиться к ней, иначе придется идти в том, что выберет сестра. А это может быть что угодно. Осторожно сняв Тома со своей груди, я поднялась с кровати и потянулась. Как же хотелось поспать подольше. Но не судьба. Вместо этого начались жаркие споры.

− В этом ты выглядишь, как монашка! — категорично заявила Лиза, глядя на мое платье длинной до пола.

− Может это? — я достала джинсовую юбку и белую блузу с короткими рукавами.

− Нет! Это слишком официально, − отмели очередной наряд.

− Такое чувство, что я собираюсь на грандиозное событие, − вздохнула я, садясь на кровать. Прошел час, а мы ничего не решили.

Неожиданно Лизка развернулась и поспешила к себе.

− НАШЛА! — раздался её довольный голос из соседней комнаты, и уже через мгновение она была рядом, протягивая мне наряд.

Я взяла его и стала примерять. Это оказалось платьем цвета спелого баклажана, длинной до середины бедра, с белыми манжетами, рукавами три четверти, слегка приталенное и с двумя карманами. На мне оно смотрелось довольно хорошо. К ним как раз имелись черные босоножки на небольшом и устойчивом каблуке, а также сумочка. Лизка заставила меня нанести хороший макияж и выделить глаза, а сама тем временем принялась накручивать мне кудри. Конечный результат превзошел все ожидания. В первое мгновение я себя даже в зеркале не узнала. Мы успели вовремя. Когда позвонил Максим, я была полностью готова к свиданию. Попрощавшись с Лизкой, я подхватила сумочку и направилась вниз, где меня уже ждали. Макс галантно усадил меня в машину и мы тронулись. Он не стал говорить, куда именного везет меня. Мы ехали по МКАДу к западу от Москвы, наслаждаясь великолепным днем. Ярко светило солнце и на небу не было ни облачка. На Максиме были черные джинсы и белая футболка, а так же солнцезащитные очки. Пока мы стояли в небольшой пробке на выезде, я рассказал ему, как прошла поездка и что произошло. Он был удивлен таким поворотом, но похвалил за наблюдательность. Про Диму я ничего говорить не стала, посчитав это незначительной деталью. Но как позже выяснилось — зря. С трудом, мне все же удалось выяснить, что мы направляемся в сторону Рязани, а точнее в город Константиново, где находилась усадьба Есенина. Я была приятно удивлена. По дороге мы остановились в кафе, чтобы перекусить, так как пробки сильно выматывали. Нам только что подали напитки, когда подошла женщина с фотоаппаратом.

— Неужели вы та самая пара с аукциона? — спросила она в восхищении. − Вы не возражаете, если я сфотографирую вас? Покажу всем друзьям!

Я даже растерялась от такого заявления и напора.

— Что ж… мы… ладно, давайте, — нерешительно сказал Максим. Видимо, он и сам был в небольшом шоке.

Она навела камеру и щелкнула.

— Еще разок, а то вдруг не выйдет. — Она снова щелкнула, и в эту секунду ее прервал менеджер ресторана:

— Простите, сударыня. Я попросил бы вас убрать свой фотоаппарат. Вы беспокоите клиентов.

— Хорошо, — ответила женщина. Смутившись, она вернулась за свой столик. Менеджер повернулся к нам.

— Простите за такое вторжение. Если вас будут беспокоить, позовите меня.

— Спасибо, — откликнулся Максим, переведя на меня обеспокоенный взгляд.

— Как ты думаешь, нас оставят в покое? — спросила я, тайно надеясь, что этот кошмар скоро кончится.

— Наверное, — ответил он и взял меня за руку. — Извини, я испортил тебе день.

— Нет, все в порядке, — заверила я, стараясь улыбаться как можно искренне. — Если ты не расстроился настолько, чтобы отвезти меня домой, не накормив обедом.

— Никогда в жизни. Мне пора учиться стоически принимать неприятности, — Максим подозвал официанта. — Да, кстати, как твоя сестренка? — спросил он после того, как сделал заказ.

— Замечательно. Лизка заканчивает учебу и будет искать работу, − начала рассказывать я. — Она хочет стать дизайнером и думаю, у неё все получится. Сестренка очень пробивная личность. К тому же, теперь у меня появилось больше свободного времени, которое я могу провести с ней. С Еленой Викторовной я чувствовала себя рабыней….

Я резко остановилась. Было так просто и естественно поделиться с Максимом своими планами и мечтами. Но нельзя же все время говорить только о себе.

— А как у тебя дела? — перевела разговор в другое русло.

Он рассказал мне о новом контракте, который недавно подписал. Потом мы снова поговорили о Лизке. Обед пролетел незаметно, и к одиннадцати часам мы вновь тронулись в путь. Максим решил устроить пикник. Он захватил с собой корзину с едой, плед и сок, так как за рулем ему нельзя было пить. Сначала мы около двух часов гуляли по усадьбе и прилегающей территории, а затем нашли поляну и расположились там.

− Кир, мне на следующей недели придется улететь по делам в Сингапур.

— Я позвоню тебе, когда вернусь, — сказал он, целуя меня. Поцелуй был долгим и нежным. — Я становлюсь староват для долгих поцелуев на пледе, — проворчал Максим, проводя носом по моему уху.

— Я тоже, − по коже поползли мурашки. − Но знаешь, похоже, я могла бы провести здесь вечность, в твоих объятьях.

— А почему мы не можем пойти дальше? — с придыханием спросил он, заставляя меня слегка занервничать.

— Слишком быстро, — ответила я, заливаясь краской смущения. — Я …

− Кир, не надо, − улыбнулся он, глядя на меня. — Я не собираюсь тащить тебя в постель сразу. Я понимаю, что все происходит слишком быстро, так что не переживай из−за этого.

− Спасибо, − произнесла я и была вознаграждена очередным поцелуем.

Максим улыбнулся, и мы продолжили пикник, периодически прерываясь на поцелуи. А ближе к вечеру он повез меня обратно, пообещал для начала завезти в любимый ресторан, чтобы я могла попробовать один великолепный десерт. Моя попытка воспротивится ни к чему не привела. Даже аргумент о том, что он меня сегодня обкормил не подействовал. Хотя, пока мы добрались до места, на часах было девять вечера. Припарковавшись напротив неприметного ресторанчика, Максим открыл мне дверь и помог вылезти, а затем повел внутрь. Тут было очень уютно. Приглушенный свет, небольшие столики, рассчитанные на двоих, кружевные скатерти и свечи. Очень романтично. Усевшись в углу, он подозвал официанта и заказал два кофе, а так же какой−то десерт с труднопроизносимым названием. Мы мило беседовали о разных глупостях, когда нас неожиданно прервали.

− Максим, − раздался рядом незнакомый женский голос. — Я и не думала тебя тут встретить.

− Привет, мам, − произнес он, поворачивая голову. — Позволь представить тебе Киру. Дорогая, это моя мама — Виктория Сергеевна.

− Очень приятно с вами познакомиться, − произнесла я, глядя на новое действующее лицо. Передо мной была женщина лет пятидесяти. Высокая, худая, с резкими чертами лица, хорошо сохранившейся фигурой, черными волосами, собранными в высокую прическу и обтягивающем платье. Её карие глаза смотрели на меня с некой долей презрения.

− И я рада познакомиться с девушкой моего любимого сына, − сказала она, но вот голос был слишком холодным.

− Ты тут одна? — поинтересовался Максим, глядя на неё.

− Нет, с Игорем. Ладно, я пойду. Позвони мне завтра, надо поговорить.

Максим кивнул и она удалилась. Должна признать, у меня после этой встречи на душе остался какой−то неприятный осадок. К тому же, эта женщина выглядела очень молодо. Интересно, во сколько же она родила Максима?

− Кир, прости её, − неожиданно произнес он. — Мама вечно недовольна моим поведением.

− Прости за нескромный вопрос, но во сколько она тебя родила? — решила все же уточнить я.

− В двадцать, − не стал лукавить он. — Она залетела от какого−то пацана и родители сказали чтобы не смела делать аборт. Воспитывали меня бабушка с дедушкой. Она появлялась временами с очередным ухажером. Но может это и к лучшему, иначе не понятно кем бы я вырос.

− Знаешь, наверное, ты прав, − я попыталась подбодрить его. — А как тебе пришла идея заниматься бизнесом? — постаралась перевести тему в более безопасное русло.

Максим с благодарностью посмотрел на меня и начал рассказывать. Я слушала внимательно, иногда задавая вопросы или уточняя, но не лезя с комментариями. Мы прерывались лишь на поедание десерта и кофе, которые нам принесли довольно быстро. За разговорами время пролетело просто незаметно. Очнулись мы около одиннадцати. Макс расплатился за ужин и отвез меня домой, одарив на прощанье горячим поцелуем. Если честно, мне до безумия хотелось продолжения, но глубоко в душе я боялась очередного разочарования. После поступка Димы, все мужчины для меня были под запретом и только с Максимом я начала понемногу таять. Но до конца пока доверится не могла. Боялась. Вдруг, ему нужно только затащить меня в постель и не более того. Хотя, своими поступками он говорил о другом. Вот только сложно сразу поверить тому, кого знаешь так мало. Правда, и самого Максима я понять могла. Он не мальчик, а мужчина и у него есть свои потребности. Надеюсь, что он сможет немного подождать и не пойдет искать утешение на стороне. Боюсь, такого я просто не переживу.

С такими не слишком радостными мыслями я зашла в квартиру. Под ногами тут же возник Том, требуя ласки и внимания. Похоже, сестренка ушла с головой в учебу и забыла о нем. Пришлось срочно идти и насыпать корм, пока он не начал драть мебель в отместку.

− О, ты вернулась, − послышался довольный голос Лизы за спиной. — Кира! Что случилось? — с тревогой поинтересовалась она, глядя на мое лицо. — Он тебя обидел?

− Нет, все хорошо, − улыбнулась я, пытаясь успокоить её. — Просто задумалась о прошлом. Не переживай. Кстати, я сегодня с его мамой познакомилась.

− Рассказывай! — потребовала Лизочка, ставя чайник и доставая конфеты. Похоже, сегодня я лопну от обжорства.

Пришлось поведать ей историю моего свидания, опустив некоторые подробности. Она удивилась, что у Макса такая молодая родительница, но услышав всю историю, начала ему сочувствовать. Мы еще немного поболтали на самые различные темы, а затем я направилась к себе. Нужно было отдохнуть перед очередными трудовыми буднями.

* * *

Следующие несколько дней выдались весьма напряженными. Стас пребывал в плохом настроение, но причины я не знала. Нет, он не срывался на мне, но тем не менее атмосфера в офисе была несколько напряженной. К тому же, в среду у меня накрылся компьютер со всей информационной базой. Пришлось срочно звать Вову.

− Ты сможешь восстановить данные? — поинтересовалась я, глядя как он лазает в моем мониторе.

− Пока сложно сказать, − не отрываясь от работы, ответил программист. — Тут какой−то сбой произошел. Надо разобраться. Думаю, у тебя есть полчаса на перерыв.

− Хорошо, я буду в столовой.

Вова кивнул в знак того, что услышал меня и я ушла, чтобы не мешать. Надеюсь, что все поправимо и мне не придется восстанавливать целую кучу документов. Это будет просто катастрофа. С такими невеселыми мыслями я зашла на кухню и налила себе чашку кофе. Пока выдалась свободная минутка, решила посмотреть последние новости. Но, видимо, не стоило этого делать, так как через пару страниц я наткнулась на интересную статью.

«Максим Велинов был замечен с очередной красоткой. Похоже, наш холостяк никак не определится с приоритетами. Не смотря на то, что совсем недавно его видели с победительницей благотворительного аукциона».

Ниже была представлена фотография Макса в обнимку с пышногрудой блондинкой, которая смотрела на него, как на сбывшуюся мечту. На мгновение сердце сжалось. Стало обидно. Но потом я постаралась взять себя в руки. То что они стоят рядом и даже обнимаются ничего не значит. Мало ли какая ситуация могла быть до этого фото. К тому же, Максим ничего мне не обещал. Да, мы сходили на пару свиданий, целовались, но он не говорил о любви или чем−то большем. Конечно, видеть такое неприятно, но пережить вполне можно. Нужно лишь правильно разобраться в ситуации.

Не знаю, что на меня нашло, но я сделала скрин фото и отправила его Максу.

«Хорошо смотритесь» − подписала ниже.

«Кира, это не то что ты подумала. Эта особа прилипла ко мне в тот момент, когда я заходил в отель. Я даже не успел ничего сделать», — ответ пришел практически тут же. — «Поверь, я таких дамочек за версту обхожу. Тем более у меня есть ты».

От последний слов стало тепло и я улыбнулась. Что ж, хорошо, что этот момент прояснился сразу. И не пришлось страдать и накручивать себя.

Допив кофе, посмотрела на часы и поняла, что отведенное время подошло к концу. Надеюсь, Вова смог восстановить файлы. Я быстро всполоснула кружку, и пошла обратно к своему рабочему месту.

− Ну как обстоят дела? — поинтересовалась у него, входя в кабинет.

− Все готово, − ответил он, обрадовав меня до бесконечности.

− Здорово! Ты просто супер. С меня шоколадка.

− А может лучше свидание? — неожиданно предложил он, заставляя меня удивленно замереть.

− Эм…прости, но … − я запнулась, пытаясь понять, как лучше ответить. — У меня есть парень, и боюсь ему это не понравится.

− Хм, а Светка сказала, что у тебя никого нет, − пожал плечами Вова, заставляя меня округлить глаза еще больше. Ну Света, ну сводница. — Ладно, не парься. Если что — зови.

− Спасибо, − пробормотала я, глядя на то, как он уходит.

М−да, неприятная ситуация вышла. Нужно будет поговорить с так называемой подругой, чтобы она не лезла, куда не следует.

Убедившись, что мой любимый компьютер снова со мной, я принялась за работу. Все же, еще столько нужно сделать перед балом. Его хоть и перенесли, но ответственности с меня не сняли. Приходилось контролировать каждую мелочь, чтобы не допустить ошибки. Кстати, начальник выполнил свое обещание и мне выписали хорошую премию. Часть денег я отложила на черный день, а на оставшуюся купила себе более новый телефон. Сестренка намекала, что неплохо бы еще и гардероб обновить, но я решила, что на данный момент хватит и этого. Не смотря на стабильную работу, нужно иметь что−то про запас, чтобы не кусать локти, когда наступят плохие времена.

Вечером, вернувшись с работы, я застала Лизу за просматриванием газеты с вакансиями.

− Привет, − поздоровалась я ней, и нагнулась чтобы погладить кота, который с радостным мяуканьем, крутился у ног. — Ты чего это там ищешь?

− Работу, − ответила сестренка, откладывая газету. — Мне предложили стажировку в Англии. В лучшей школе дизайна.

− Это же здорово, − заулыбалась я, радуясь за неё. Но вот она довольной не выглядела. — Лиза, что−то не так? Это же твоя мечта.

− Мечта, − печально усмехнулась Лизка. — Вот только она стоит столько, что мне всю жизнь копить.

− Так дорого? — я селя рядом и она протянула мне приглашение.

Прочитав его, стало понятно, что это действительно для нас непостижимая мечта. По−крайней мере на данный момент. Один перелет стоит как две моих зарплаты, а ведь там еще жить надо и питаться все эти месяца.

− А бесплатных программ у них нет? — на всякий случай поинтересовалась я, пытаясь хоть как−то помочь сестре.

− Нет. Ладно, Кир не переживай, − улыбнулась она. — Это не главное в жизни. Тут тоже можно многого добиться, главное подход к делу. К тому же, до диплома мне остался месяц и надо будет в любом случае искать работу.

− А может ты попробуешь продавать свой талант через интернет? — вдруг пришла мне в голову странная идея. — Давай сфотографируем те наряды, что ты шила и выставим, как образцы. Будешь брать заказы и заниматься любимым делом.

− Идея хорошая, но для этого нужно хорошее оборудование, − немного подумав, ответила Лиза.

− Ну, на пару машинок я средства найду, − подмигнула ей.

− Кир, я тебя люблю, − она кинулась меня обнимать. А я была просто рада тому, что смогла ей как−то помочь. Надеюсь, когда−нибудь мне хватит средств отправить Лизу на стажировку. По−крайней мере я буду к этому стремиться.

Глава 11 А если мама против?

Дни летели за днями. Я работала круглыми сутками, стараясь сделать как можно больше. Лиза бегала по магазинам и выбирала себе нужные инструменты. Максим постоянно пропадал в командировках, и виделись мы редко. Чаще общались по телефону или через письма. Конечно, это не лучшая альтернатива, но хоть что−то. Должна признать, что чем дольше я с ним не виделась, тем больше скучала. Похоже, я действительно начала в него влюбляться. Вот только хорошо ли это — пока не понятно. Сам Макс о своих чувствах ничего не говорил и это слегка напрягало. Трудно думать о том, то ждет вас в будущем, если ты не знаешь, как к тебе относится твой партнер.

− Привет, − раздался в трубке уставший голос Макса. — Ты свободна в пятницу?

− Да, − ответила я, стараясь при этом еще и заполнять отчет.

− Отлично. Я заеду за тобой и заберу с работы.

− И куда мы поедем? — мне стало любопытно.

− Ко мне домой, − ответил он и я замерла. — Хочу, показать тебе свое холостяцкое жилье.

− Хорошо, − мне удалось ответить совершенно будничным тоном, хотя глубоко в душе зрела паника.

− Тогда, до пятницы радость моя.

Максим отключился, а я села и уставилась в монитор. Мысли метались с такой скоростью, что я не успевала их отслеживать. Приглашение домой это что−то большее, чем просто свидание. Подозреваю, что Максим надеется на продолжение. Не том, чтобы я была против, просто неожиданно. Хотя, должна признаться честно, после Димы у меня никого не было и порой до безумия хотелось просто прижаться к мужскому телу. А от поцелуем Макса у меня голова кругом идет. Да и нам не пятнадцать лет, чтобы сидеть на лавочке и обниматься. Так что я была совершенно не против перейти на новый уровень, хоть и побаивалась этого. Наверное, в глубине души я просто боялась его разочаровать. Это меня пугало больше всего.

Все оставшиеся дни я была словно на иголках. Даже Лиза высказал мнение о том, что мне не хватает мужика. Слишком уж я озлобилась. Пришлось признать её правоту. В пятницу утром я встала очень рано, чтобы полностью подготовиться к вечернему свиданию. А в четверг, после работы даже забежала в магазин нижнего белья за одним черным комплектиком, который достался мне с потрясающей скидкой. Поверх белья надела строгую юбку карандаш и синюю блузку с рукавами три четверти. Придя в таком виде на работу, я очень сильно удивила большинство коллег. Часть из них весь день делала мне комплименты, а вторая язвенно пыталась узнать, куда же я направляюсь. И только Стас делал вид, что не замечает изменений во мне. Начальнику было не до этого. Благотворительный бал должен был состояться через три недели.

Когда часы пробили шесть, я пожелала всем хороших выходных и направилась к выходу. Максим написал, что подъедет через десять минут, так как застрял в небольшой пробке. Я решила подождать его в скверике около работы, где находилось несколько лавочек, окруженных деревьями. Выбрав наиболее близкую к дороге, села и устремила взгляд вперед, стараясь справиться с волнением. Вот только побыть в уединение мне не дали.

− Кира, какая встреча, − рядом раздался довольный голос Димы, и я невольно вздрогнула.

− Что тебе надо? — я не стала с ним любезничать.

− Просто поговорить, − бывший улыбнулся и попытался сесть рядом, но я тут же встала с лавки.

− Нам с тобой говорить не о чем, − я развернулась, чтобы уйти.

− Ну как сказать, − Дима схватил меня за руку. — Кира, а у тебя смотрю характер появился.

− Отпусти, − прошипела я, начиная внутренне паниковать.

− Да успокойся ты, − он разжал руку. — Я просто хотел узнать как у тебя дела? Что нового произошло, пока мы не виделись? Знаешь, мне жаль, что мы с тобой так расстались. Я тут подумал, может, начнем все сначала?

После этой фразы я едва не споткнулась на месте. Ничего себе заявочка.

− Дим, ты с ума сошел? — поинтересовалась я, повернувшись к нему. — Какое начнем все заново? Ты исчез из моей жизни, а теперь решил вновь объявиться, словно ничего не произошло?

− Ну прости, − он попытался состроить раскаянное лицо, но не вышло. − Я просто был не в себе. Понимаешь, мне нужно было подумать, взвесить свои решения.

− Дим, между нами все кончено и ничего нового точно не возникнет, − категорично заявила я, мысленно надеясь, что Максим скоро подъедет. Этот разговор стал для меня настоящей каторгой. Я совершенно не верила словам бывшего.

− Кир, ну что ты…− попытался возмутиться он, но его прервали.

− Привет, − рядом раздался голос Макса. — Кирусь, все хорошо?

− Да, − улыбнулась я, поворачиваясь к нему. — Пойдем?

Максим окинул меня подозрительным взглядом, но не стал комментировать и просто подал руку. Я кивнула бывшему и мы направились к машине. Знакомить их между собой я не видела смысла. Кстати, эта встреча помогла мне немного справиться с мандражем от поездки домой к Максу.

− Ты не против, если мы заедем в магазин за продуктами? — поинтересовался Максим, когда мы тронулись. — А то у меня дома практически нет еды.

− Конечно нет. Я даже могу что−нибудь приготовить.

− Отлично, − мой спутник улыбнулся, и мы влились в поток машин.

В магазине он быстро купил все необходимое, я даже не стала заходить с ним, чтобы не мешать. К тому же, оставшись наедине, я могла немного подумать. Новая встреча с Димой натолкнула меня на мысли о том, что он задумал что−то нехорошее. Слишком уж сильно ему хотелось вернуться. Вот только брать у меня нечего. Я не богатая наследница и не бизнес−леди. Какие же цели он преследует? Додумать не успела, так как вернулся Максим, и мы поехали дальше. И чем ближе мы подъезжали к его дому, тем больше я переживала. Что будет дальше? Нужно ли начинать эти отношения? Что делать?

− Кир, успокойся, − вывел меня из раздумий Максим.

− Что? — переспросила я, так как не сразу поняла его.

− Не стоит так нервничать, − улыбнулся он, следя за дорогой. — Я пригласил тебя в гости, чтобы просто побыть вдвоем и спокойно пообщаться. Без суеты и народа. Поверь, ничего не будет, только если ты сама не захочешь. Я все же не юнец, чтобы бросаться на красивую и желанную девушку. Так что просто наслаждайся поездкой. Заодно увидишь, как я живу.

Должна признать, после этих слов мне стало чуть легче. Конечно, я понимала, что рано или поздно это должно произойти, но вот представить воочию пока не могла. Максим мне очень нравился. Но глубоко в душе я боялась, что вся эта сказка станет кошмаром. Принц превратиться в крысу, а я вновь останусь у разбитого корыта. Не хочу.

Через полчаса мы подъехали к многоэтажке, и Максим помог мне выйти из машины, а затем взял пакеты и указал на дверь. Пару минут поездки в лифте и я оказываюсь около входной двери. Мне галантно распахивают дверь и пропускают внутрь. Сердце бьется чуть быстрее, а руки потеют, но я смело захожу. Будь, что будет.

− Чувствуй себя как дома, − проговорил он, включая свет. — Я пока продуты разложу.

− Тебе помочь?

− Нет, осмотрись пока.

У Максима оказалась трехкомнатная квартира с видом на парк. Гостиная была отделана в светлых тонах и вмешала минимум мебели: угловой бежевый диван, довольно вместительный, домашний кинотеатр, шкаф с книгами, письменный стол и пару стульев. Следующая комната скорей всего была гостевой, так как там находилась полутороспальная кровать, плоский телевизор, небольшой столик и шкаф. Ну и последний была его спальня. Вот тут мне очень понравилось. Окна во всю стену создавали эффект словно ты паришь в облаках. Огромный телевизор на стене, напротив кровать несоизмеримых размеров с несколькими подушками. Тут так же находился шкаф для одежды и комод. Заглядывать в них я не стала. Уж слишком это личное.

Немного постояв, вернулась в гостиную и устремила взгляд в окно. В парке гуляло много народу. Кто−то сидел на лавочках и болтал, кто−то совершал пробежку или гулял с собакой. Дети с радостными криками носились по игровой площадке.

— Я подойду через минуту, — пообещала Максим из кухни.

Я вздрогнула от неожиданности.

− Хорошо, − крикнула в ответ и опять посмотрела в окно.

Не знаю сколько это продолжалась, но вдруг я почувствовала его присутствие. Обернулась и вопросительно посмотрела на него. Взгляд Макса был изучающим, и это заставляло смущаться.

— Что-то не так? — спросила я, стараясь мысленно понять, где могла ошибиться.

— Только одна вещь, − сказал он, делая шаг вперед.

— Какая? — тихо пробормотала я и снова посмотрела на него.

— Я не целовал тебя сегодня.

— Оу…

Его рот накрыл мой. Максим вздрогнул, когда мои губы раскрылись, стремясь к более глубокому и жаждущему поцелую, заставлявшему закипеть кровь. Мои руки обвили его за шею, и он углубил поцелуй. Он притянул меня ближе, его пальцы с отчаянием сжимали ткань юбки на бедрах. Мягкие груди прижимались к его груди. Он крепко сжал меня в объятиях, не давая возможности вздохнуть.

— Ты заставляешь меня терять голову, — прошептал он, отрываясь от меня и давая возможность сделать пару вдохов.

Мгновение, и уже я поцеловала его на этот раз более страстно, давая понять, что он так же действует на меня.

— Не останавливайся, — потребовала я, когда разум перестал соображать на тему того, что именно происходит. Страсть завладела мной, и до безумия хотелось продолжения.

— Ты уверена? — спросил он, словно не веря мне.

— Да.

Макс пробормотал что−то и прижал меня к себе сильнее, давая понять, что он хочет меня не меньше. Это чувство опьяняло и давало надежду на будущее. Его руки и губы были везде. Ни один кусочек моего тела не остался без внимания. Но мне было этого мало. Максим понял мой стон и подхватив на руки, понес в сторону спальни. А там, осторожно положил на кровать и прижал своим телом, закрывая рот горячим поцелуем. Мне казалось, что я парю высоко в небесах. Но тут неожиданно раздался звонок в дверь.

− Нас нет, − пробормотал он, расстегивая на мне блузку.

Я была с ним полностью согласна и в этот же момент пыталась стянуть с него рубашку. Но там были такие мелкие пуговицы, что хотелось просто психануть, и сорвать её. А кто−то настойчиво продолжал названивать.

− Черт! Кому понадобилось придти именно сейчас?! — возмущенно заявил Максим, вставая с кровати. — Подожди минутку, я сейчас быстро избавлюсь от незваных гостей и продолжим.

У меня пересохло в горле от всего происходящего, поэтому я просто кивнула и со стоном опустила голову на матрас. Тело ломило от желания, кровь словно лава лилась по венам. Мозг оказывался работать. Никогда ранее я не испытывала таких чувств. Это было словно ураган.

− МАМА! — послышался возмущенный крик Максима. — Какого черта ты тут забыла? Я же сказал, что занят сегодня.

− Дорогой, прости, но мне некуда было пойти, − следом раздался жалостливый голос Виктории Сергеевны. Я тут же вскочила с кровати и стала приводить себя в надлежащий вид.

− Что у тебя опять произошло? — в голосе Максима слышалась обреченность. Похоже, наше свидание накрылось медным тазом.

− Игорь меня бросил, − заголосила та, и мне пришлось выйти.

− Добрый день, Виктория Сергеевна, − я натянула на лицо дружелюбную улыбку.

− Кира? — удивленно воскликнула она, вытирая слезы. — Ой, я кажется вам помещала, − пробормотала мам Макса, делая вид, что раскаивается. Вот только я ей совершенно не верила. Слишком решительно горели её глаза. — Мне лучше уйти.

− Не стоит, − остановила её я, подходя ближе. — Думаю, в таком состоянии вам нельзя никуда идти.

Виктория Сергеевна склонила голову и стала размазывать слезы по лицу. Не знаю почему, но я ей не сильно верила. Вот только вставать между ними не хотела. Максим, видимо, понял, что вечер пройдет не так, как должен изначально, поэтому пригласил свою маму присесть на диван, и налил ей бокал вина. Я же от алкоголя отказалась и пила кофе. Его матушка хлюпая носом поведала о том, что её бросил очередной кавалер, который еще и попытался ей ударить. И вообще, назвал её старой и никому не нужной. Конечно, с одной стороны мне было её жаль, а с другой — ну не верила я ей. Где−то через полчаса, стало понятно, что я больше не выдержу.

− Простите, но мне нужно идти, − я встала с кресла и направилась к выходу.

− Кир, подожди, − рядом тут же возник Максим. — Прости, что так вышло. Я не думал, что она приедет. Но выгнать не…

− Все хорошо, − улыбнулась я, целуя его в щеку. — Это твоя мама и я это прекрасно понимаю. Мы еще наверстаем свое.

− Спасибо тебе, − он нагнулся и наградил меня поцелуем, от которого начинали подгибаться ноги. — Скоро увидимся.

Я кивнула и достав телефон, заказала такси. Максим тут же ринулся его оплатить и я не стала препятствовать. На душе было тоскливо, но понять почему я пока не могла. Меня грызли некоторые сомнения в том, что с нами будет дальше. Он раз говорил мне о том, что я ему нравлюсь. Но не более того. И это слегка напрягало. К тому же, что−то мне подсказывало, что его матушка против наших встреч. А еще то, что Макс часто пропадал в других странах, сильно подрывало отношения и доверие. Я понимала, что нельзя поддаваться панике, но глубоко в душе копошился червячок сомнений.

* * *

Максим бы раздосадован. Он пытался взять себя в руки, чтобы не наговорить гадостей матери, которая перестала плакать сразу после того, как Кира покинула его квартиру. Умом он понимал, что все это было неспроста. Раньше мама никогда не приходила просто так, даже если у неё возникали проблемы. Возможно, не стоило ему говорить ей о том, что этот вечер он проведет с Кирой. Видимо, родительница решила разрушить их идиллию своей не слишком правдоподобной историей.

− И что это за концерт был? — поинтересовался он, садясь напротив и глядя в глаза матери. Та пожала плечами и сделала вид, что не понимает сути вопроса.

− Дорогой, мне просто было очень плохо и я не знала куда пойти, − попыталась выкрутись та.

− Мам, не ври, − скривился Максим. — Чем тебе Кира не угодила?

− Она никто, − неожиданно зло проговорила Виктория Сергеевна, сев прямее. — Дорогой, тебе нужна невеста с приданным, а не простушка у которой за душой ни гроша.

− Это мне решать, − так же резко ответил он, поджав губы и нахмурившись.

− Если тебе так нравится эта девица, то переспи с ней, утоли голод и успокойся, − произнесла матушка, вставая с дивана. — Я никогда не дам своего благословения на этот союз. Не забывай, что половина активов компании принадлежит мне.

− Ты мне угрожаешь? — Максим поднялся следом и с недоверием посмотрел на женщину, которая являлась его матерью.

− Нет, − улыбнулась она, словно акула, увидевшая добычу. − Просто предупреждаю — если ты на ней женишься, то я продам свои акции конкурентам.

Сказав это, Виктория Сергеевна развернулась и ушла с высоко поднятой головой, оставляя сына думать над её словами.

Оказавшись один на один со своими мыслями, Максим не знал, как поступить. Компания, которую он строил столько лет могла уйти с молотка из−за прихоти матери. Он просто не понимал, чем ей не угодила Кира. Девушка была похожа на луч света. Она не пыталась выбить из него деньги, просить дорогие подарки и радовалась мелочам. Одно свидание на аттракционах чего стоило. Кира не выказала никакого возмущения по поводу того, что они не пошли в дорогой ресторан, как это делали другие. Наоборот, девушка получала такое же удовольствие от прогулки, как и он сам. И это несказанно радовало его. Но теперь, нужно было сделать совсем нелегки выбор. Она слишком сильно запала ему в душу, чтобы так просто отказаться. Но и рисковать компанией он не хотел. Как же порой сложно определиться с приоритетами. Что ж, у него еще осталось немного времени.

* * *

Я сидела на работе и доделывала очередной отчет, когда в кабинет залетела Света.

− Кира, ты в курсе, что Стас с Надей расстался? — воодушевленно заорала она, заставив меня вздрогнуть.

− Как расстался? — я подняла на неё удивленный взгляд. Начальник ничего не говорил, да и выглядел как обычно.

− Я сама слышала, − довольно произнесла она, садясь в кресло рядом со мной. — Они вчера перед офисом ругались. Надя сказала, что нашла более выгодную партию, но его выгонять не будет. Типо он хорошо с работой справляется.

Хм, странно. Что−то мне в эту историю плохо верилось. К тому же, Надя не могла уволить Стаса. Компания принадлежала её бабушке и все вопросы решала только она. Неужели, девушка решила вернуться к Диме? Нет, вряд ли. Тут надо быть абсолютной дуррой, что бы согласиться. К тому же, он еще пару дней назад хотел вернуть меня. Ладно, если начальник захочет, сам расскажет. Лезть в это я точно не буду.

− Кстати, я тут краем уха слышала, что тебя Вова на свидание приглашал? — Светка с прищуром посмотрела на меня, словно почувствовала новую добычу.

− Да, но я отказалась, − честно ответила ей, продолжая делать свою работу.

− Ты с ума сошла? — возмущенно засопела она, пытаясь надавить на мою совесть. — Он же неплохой экземпляр. Ты чего теряешься? Или у тебя кто−то есть?

− Нет, − соврала я, так как говорить про наши отношения с Максимом пока не хотелось. — Мне сейчас не до свиданий — на носу бал и нужно чтобы все прошло без сучка и задоринки.

− Нет, это, конечно, весомый аргумент, − немного помолчав, все же соизволила ответить подруга. — Но ты же понимаешь — его может другая увести, пока ты тут графики стоить будешь.

Я лишь пожала плечами и не стала отвечать на провокацию. Сейчас меня больше интересовало, почему Максим не пишет. Я точно знала, что у него очередная командировка, и он занят. Но неужели трудно просто написать смс? Состояние неизвестности выводило из себя и заставляло думать, что я сделала что−то не так.

Поняв, что больше от меня ничего не вытянуть, Света поднялась из кресла и вышла. Похоже, её не сильно порадовало мое молчание. Вот только мне не сильно−то хотелось делиться сокровенными тайнами. К тому же я уважала частную жизнь и не видела смысла лезть в нее. Внутри меня до сих пор бушевало столько чувств, что я пока не могла до конца с ними определиться. Мне хотелось понимать, что испытывает Максим и есть ли у нас будущее? Но он не стремился делиться своими мыслями. Огорчало ли меня это? Безусловно. Правда, я пока не видела смысла пытаться выяснить все и расставить точки в отношениях. Прошло слишком мало времени.

За всеми этими мыслями и переживаниями я не сразу заметила, что в приемной появилось новое действующее лицо.

− Простите, мне нужна Плотникова Кира, − услышала спокойный юношеский голос и подняла глаза. Передо мной стоял курьер с букетом желтых роз. Надеюсь, это не от бывшего.

− Это я, − ответила ему, и тут же получила послание и просьбу расписаться на бланке заказа.

В букете имелась записка. Прочитав её я выдохнула. Это был подарок от Макса. Немного подумав, решила оставить цветы в офисе, а не тащить их домой. Буду тут любоваться. Стоило мне принести вазу с водой, как на пороге возник Стас. Выглядел начальник бодро и совершенно спокойно. По нему и не скажешь, что он расстался с возлюбленной. Хотя, это могут быть просто слухи и не более того. Спрашивать и лезть в чужую жизнь у меня нет привычки. Захочет, сам расскажет.

− Кирусь, соедини меня с Бережниковым, − попросил он, проходя мимо. — Классный букет.

Я улыбнулась и потянулась к телефону. Быстро выполнив распоряжение, вновь уселась за отчет. Бухгалтерия требовала отчитаться по командировке, так как подходил к концу отчетный период. Пришлось собрать все чеки и свести их в таблицу. А это занимало много времени и сил. Никогда не любила математику. Но похоже она испытывает ко мне иные чувства. В любом случае бухгалтерия от меня не отстанет и лучше все сразу сдать, чем потом случать жалобы. Углубившись в работу, я не сразу услышала, что у меня зазвонил телефон.

− Слушаю, − ответила я в трубку.

− Кирочка, это Виктория Сергеевна, мама Максима, − раздался знакомый голос на том конце провода.

− Добрый день, − сказала я и напряглась. — Что−то случилось?

− Нет, все хорошо, − тут же пробормотала она. — Я бы хотела с тобой встретиться и обсудить один момент, если ты не против.

− Конечно. Где именно?

− Давай в кафе на старом Арбате, часиков в восемь, − немного подумав, предложила она.

− Хорошо. Я приеду.

− До встречи.

Отложив трубку, я задумалась. Звонок Виктории Сергеевны не предвещал ничего хорошего. Сначала, мне даже захотелось написать Максу, но потом я поняла, что не стоит этого делать. Для начала лучше выслушать её и понять, чего она хочет. А уж потом предпринимать какие−то действия.

До конца дня я пребывала в неком ожидании и даже ажиотаже. Хорошо, что Стас не доставал расспросами и не давал серьезных поручений. Когда часы пробили шесть, я пожелала всем хорошего вечера и направилась на встречу. Глубоко в душе хотелось предупредить Максима, но все же это было лишь криком души. Может все окажется не так, как я себе представляю. До Арбата добралась быстро и нужное кафе нашла за пару минут. Зайдя внутрь и осмотревшись, поняла, что приехала раньше неё. Выбрав столик у окна, заказала чай и десерт, а затем принялась ждать. Чем больше она опаздывала, тем сильнее я нервничала. Неужели, нельзя предупредить или перенести встречу? Через пару минут мне принесли заказ, и я с удовольствием попробовала тирамису.

− Кирочка, прости, я задержалась, − раздался рядом довольный голос Виктории Сергеевны. — Пробки это такая проблема.

Я повернулась к ней, чтобы ответить и едва не подавилась десертом. Мама Максима превзошла саму себя и на встречу явилась в ультракоротком платье с леопардовым принтом, на тоненьких лямочках и приличным вырезом. Для её возраста это было через чур вызывающе. Образ дополняли черные лаковые туфли на тонкой шпильке. Какой ужас. Интересно, а что бы на это сказал Максим? Не думаю, что он бы одобрил.

− Добрый вечер, − поздоровалась я, стараясь скрыть изумление. — Ничего страшного, я сама недавно подошла.

− Рада тебя видеть, − улыбнулась она, садясь напротив и махом руки подзывая официанта. — Надеюсь, я никакие планы не нарушила?

− Нет. Сегодня я свободна, − заверила её, пытаясь понять к чему вся эта любезность.

− Отлично, − Виктория Сергеевна поправила волосы и повернулась к мальчику, чтобы сделать заказ. — Большое лате, Цезарь и пару эклеров, − быстро проговорила она и снова посмотрела на меня. — Кира, я бы хотела с тобой поговорить и обсудить один важный момент.

− Конечно. Я вся внимания.

− Надеюсь, что ты поймешь меня правильно, и не будешь винить в том, что я сейчас скажу, − начала говорить она и поняла, что ничего хорошего ждать не стоит. — Я считаю, что ты не подходишь для моего сына.

− И почему же? — я не смогла удержаться от сарказма. Слышать такое весьма неприятно. Она ведь меня совершенно не знает.

− Ну вот не надо делать такое обиженно лицо, − произнесла она таким тоном, словно разговаривает с нерадивым ребенком. — Ты же понимаешь, что вы с Максимом из разных социальных слоев. Ему нужна богатая девушка, которая укрепит его капитал, а не позарится на него.

− Простите, но мне его деньги не нужны, − возразила я, отставив чашку с чаем. Аппетит пропал полностью.

− Это ты сейчас так говоришь, − отмахнулась она. — Но стоит вам пожениться и начнется совершенно другое. Поверь, у него уже был подобный опыт. К тому же, я присмотрела для него очень хорошую девушку из приличной семьи. Знаешь, я понимаю, что возможно у тебя на него были другие планы. И даже готова выплатить тебе небольшую сумму, чтобы ты рассталась с ним. Назови цену.

Эта фраза стала для меня последней каплей. Я молча достала из кошелька деньги за заказ, положила их на стол и поднялась.

− Хорошего вечера Виктория Сергеевна, − пожелала ей и удалилась.

Говорить еще что−то не имело смысла. Она для себя уже все решила и я точно не смогу её переубедить. К тому же, у меня нет денег и я не богатая наследница какого−нибудь преуспевающего рода. Так что состязание будет проиграно заранее. И это до безумия обидно. В первое мгновение мне даже захотелось выплеснуть ей в лицо чай, который так и остался недопитым. Но глубоко в душе я понимала, что в чем−то она была права. Наверное, я бы для своего сына тоже хотела лучшего. И еще меня насторожили её слова по поводу того, что Максим уже сталкивался таким. Похоже, он рассказывал мне не все. Вот только не знаю, хочу ли я услышать правду. Не станет ли она последней каплей, после которой я окончательно разочаруюсь в мужчинах. С этими мыслями я доехала до дома. Хорошо, что Лизы не было. Мне не хотелось объяснять ей причину моей хандры. Она может воспринять это слишком эмоционально.

Глава 12 Раскрывая карты

Максим вернулся в Москву в следующую пятницу. Он продолжал звонить мне и назначать свидания. А я продолжала с ним встречаться. Мы виделись не слишком часто, раз в неделю. Обычно мешала работа — его или моя. Он постоянно уезжал в деловые поездки, а я старалась всю себя отдать работе, чтобы закрепиться на новом месте и хорошо себя зарекомендовать. Такое положение вещей устраивало нас обоих. Я не стала рассказывать ему о нашем разговоре с Викторией Сергеевной, чтобы не портить отношения между ними. Хотя, должна признать, на душе остался осадок. Я не могла до конца поверить в то, что нравлюсь ему, когда вокруг столько доступных и готовых на все девушек. Конечно, все это могло звучать глупо, но тем не менее не отпускало меня. К тому же в прессе не раз попадались фото и статьи, где он обнимал очередную красотку. Естественно, я начала подозревать, что у Макса могла быть другая женщина. Он, конечно, не говорил мне этого в открытую, но я сама видела их вместе. Однажды в среду он вошел в «Мирадо» с хорошенькой рыжей девушкой. Елизавета удивленно посмотрела ему в след.

— По-моему, это Велинов, — заметила она, паркуя машину у тротуара.

— Я не уверена, — проговорила я, хотя точно знала, что это был Максим. Он обнимал за талию роскошно одетую девушку.

Черт побери, у него есть полное право встречаться с другими женщинами. Но мне не хотелось, чтобы сестра обсуждала это. Я с трудом подавила острое желание догнать и оттаскать его спутницу за шикарные рыжие волосы. С одной стороны мы так и не объявляли себя парой, а с другой сейчас не тот век, чтобы кричать о этом на каждом углу. Если честно, то я начинала запутываться в наших взаимоотношениях. И вообще не понимала, что будет дальше. Это раздражало и одновременно пугало.

— Могу поклясться, что это был Максим, — настойчиво сказала Лиза.

Но поняв, что я не хочу развивать данную тему, замолчала. Мне оставалось лишь переживать и мучиться. Я пыталась взять под контроль свои чувства к Велинову. Но, к несчастью, ревность грызла все сильнее. Возможно, единственно разумным решением будет держаться от него на расстоянии. Вот скажу ему «нет», когда он в следующий раз попросит меня о встрече.

— Нет?! Что значит, нет? — в недоумении спросил Максим, когда я отказалась поехать ужинать вечером в пятницу.

— Значит, что я не могу, — ответила ему, пытаясь сделать все, чтобы мой голос не дрожал. Но это было сложно.

— Ты встречаешься с кем-то другим? — подозрительно осведомился он.

— Это, прости, не твоя забота, — несколько резковато рявкнула я. — Или ты думаешь, я должна сидеть и ждать, когда ты позвонишь, а сам можешь делать что угодно?

— Что на тебя нашло? — недоуменно. — О чем ты?

— Я сказала то, что думаю. В понедельник ты в Оклахоме. Во вторник в Далласе. В среду вернулся в Остин. В среду ты был с рыжей. Значит, в понедельник была блондинка, а во вторник брюнетка? — я понимала, что виду себя, как ревнивая жена. Но слова Виктории Сергеевны не выходили у меня из головы. И это еще больше влияло на наши отношения. Может, она права и я ему не пара?

— Рад, что ты следишь за моей жизнью, − в его голосе появились нотки сарказма и мне стало еще обиднее. Я ведь не пыталась за ним шпионить.

— Вообще-то я не слежу, — ответила я. — Я столкнулась с Настей на днях, и мы остановились поболтать. Выпили по чашечке кофе. Она тогда упомянула, куда ты ездил. Кстати, она мне очень нравится.

— Замечательно, − тяжелый вздох. − Я скажу ей. Ладно, Настя говорила тебе о моих передвижениях. Но откуда ты знаешь о рыжей девушке в среду?

— Догадайся, — ответила я.

— Видела меня, да? — тут же просек он. − Так вот рыжая — это моя сестра.

Я на мгновение выпала из реальности.

— Сестра с огненно-рыжими волосами? — теперь сарказм сочился из меня. − Не верю. Вы совершенно не похожи.

— Придется тебе спросить об этом у моей мамы, − совершенно спокойно заявил Максим. − Это она сказала нам, что мы брат и сестра. Правда, матери у нас разны, отец один.

— Ладно. Я верю тебе… наверное, − немного подумав, ответила ему, прикусив губу от нетерпения. Конечно, поверить в это было тяжело, но и разрушать хрупкую идиллию не хотелось. Похоже, я окончательно запуталась.

— Так как насчет ужина? — тут же поинтересовался он, почувствовав мои сомнения.

Я колебалась. Нет, лучше не поддаваться соблазну. Может быть, он действительно ужинал в среду с сестрой, но Максим не говорил ничего насчет понедельника и вторника. Для него я лишь одна из пассий. И это немного обижало меня. не люблю неопределенность.

— Я уже договорилась с Лизкой, − ответила ему, почесывая кота, который забрался ко мне на колени. − Мы едем на пикник, затем в океанариум.

— Пикник? — задумчиво пробормотал он. — Звучит отлично. Я в игре.

— В игре? — опешила я от такого поворота. − Вот так просто взял и присоединился?

— Да, вот так просто, − мне показалось, что в данный момент он улыбается. − И раз уж я поеду с вами, то еда за мной. Будьте готовы к шести.

Я не стала спорить, понимая, что это бесполезно. Максим может быть настойчивым если сильно захочет.

− Хорошо. До встречи, − ответила ему и положила трубку.

Мне было над чем подумать до нашей поездки. Нет, я точно знала, что испытываю к нему сильные чувства. Но с его стороны все было не так прозаично. Конечно, он говорил, что я ему нравлюсь. Вот только слов любви не звучало. И это настораживало. Да еще и его мамаша не давала покоя. Мне кажется, что она даже следит за мной периодически, чтобы поймать на чем−то нехорошем и доложить сыну. Даже интересно, кого она нашла на замену? Хотя, порой лучше не знать некоторых вещей, чтобы не расстраивать себя еще больше. К тому же, я до сих пор думаю о том, стоит ли рассказывать Максиму об этом разговоре.

В субботу сестра подняла меня с утра пораньше и заставила в очередной раз перемерить кучу одежды. Вот только мне совершенно не хотелось надевать платье. Я отдала предпочтение легким штанам бежевого цвета и белой майке, а на ноги надела босоножки на маленьком, но очень удобном каблуке. Мы собирались много ходить, поэтому надевать шпильки просто не имело смысла. Максим прибыл точно вовремя и в компании мальчика.

— Мой племянник Денис, — сказал он, представляя морковно-рыжего, покрытого веснушками пацана.

Я улыбнулась, увидев знакомый цвет волос.

— На мой взгляд, ты очень похож на твою сестру, — не смогла не заметить я. Парнишка смутился и опустил глаза. На вид ему было лет шесть.

— Вот только у нее нет веснушек, — тут же ответил Максим, не забыл подмигнуть племеннику.

— А мне нравятся веснушки, — сказала я и позвала Лизу.

Мы быстро забрались в машину и тронулись в путь. Для начала мы решили посетить океанариум, а затем устроить посиделки. Денис радостно шел за руку с Максимом, то и дело оглядываясь по сторонам. Было видно, что ему тут интересно. Лизка вела себя подозрительно тихо и меня это слегка настораживало.

− Как твоя работа? — поинтересовался Макс, пока мы шли до нужного места.

− Замечательно, − честно ответила я, краем глаза глядя на него. — Через наделю, наконец−то, состоится бал к которому мы так долго готовились.

− Здорово, − Максим остановился, чтобы купить племеннику шарик с одним из супергероев. Ребенок едва не запищал от восторга и вцепился в подарок. — Хочешь и тебе шарик куплю?

− Не надо, − улыбнулась я, глядя на парнишку. Он был таким забавным.

После этого мы продолжили путь и через пару минут вышли к Москариуму. Должна признать здание было весьма красивым. Белоснежное, с синей вывеской. А рядом располагался фонтан с тремя дельфинами, держащими мяч. Правда, он почему−то не работал. Народу перед океанариумом было много. На входе нас проверили и убедившись, что ничего противозаконного нет, пропустили внутрь. Максим купил всем билеты и отказался от денег, которые предлагали мы с сестрой. Быстро оглядевшись, мы спустились вниз на эскалаторе и начали нашу экскурсию. Кстати, тут были не только аквариумы с рыбами, но еще и разные фигуры животных. Несколько динозавров, которые привели в восторг Дениса и он тут же захотел с ними сфотографироваться.

− Кир, слушай, давай встретимся на выходе часа через два, − подошла ко мне Лизка. — Я не хочу вам мешать. Осмотрюсь пока.

− Хорошо, − я понимала, что её может быть просто не интересно с нами, поэтому возражать не стала.

− А куда она пошла? — рядом возник Максим, держа за руку племенника.

− Гулять, обещала позже присоединиться к нам.

− Прости, я не хотел портить вам выходные, − вдруг произнес он, склонив голову.

− Все нормально, − успокоила его я и взяла за руку. — Ей с нами не так интересно. Так что не бери в голову.

Максим тут же заулыбался и мы продолжили прогулку по океанариуму. Денис оказался весьма смышленым парнишкой и хлопот не доставал. Он с детским восторгом осматривал каждый аквариум и иногда задавал вопросы. Должна признать, мне и самой тут понравилось. Даже не смотря на то, что народу вокруг было много. Особенно детей, которые с визгами и криками носились вокруг, и порой не давали даже подойти к стеклу. А посмотреть было на что. Один осьминог произвел на меня огромное впечатление. Большой, красный и такой забавный. Он спал, но при этом выглядел таким деловым, что хотелось его погладить. Тут так же были маленькие крокодильчики, плавающие на пару с черепашками. Пираньи с внушительным набором зубов, ярки рыбки величиной с фалангу пальца.

− Дядя, смотри — Нэмо, − крикнул Денис, пальчиком указав на рыбу клоуна, которая пыталась спрятаться среди анемонов.

А под конец экскурсии мы попали к акулам. Два огромных хищника плавали среди остальных обитателей и не трогали никого. Звали их Маша и Миша, но я даже не понимала, как их различить. К тому же, мы пришли ко времени их кормления, и это было необычно. Меня бы никто не заставил надеть акваланг и спуститься в бассейн с акулами, чтобы накормить их мясом. Каждый раз когда одна их этих рыбин проплывала рядом с водолазом, я вздрагивала и надеялась, что с ним ничего не случиться. Зато Денису нравилось до безумия. Он даже интересовался, сможет ли акула проглотить того, кто её кормит. Но это оказалось не самым запоминающимся. Под конец появились морские котики. Неуклюжие и толстые на суше, в воду они вытворяли небывалые вещи. Скользили так, словно не весили ничего. И весьма красочно запрыгивали на камни. А некоторые даже играли в догонялки. Судя по реакции Дениса, они ему понравились больше всего.

Насмотревшись на подводных обитателей, мы поспешили к выходу, где нас уже ждала Лиза. Правда, сразу отправиться на пикник не вышло. Для начала пришлось заглянуть в магазин сувениров и купить Денису плющевого дельфина, а так же распечатать несколько фотографий, сделанных в процессе прогулки. Они получились красочными и такими живыми. На одной из них мы были вдвоем с Максом. Он обнимал меня за талию и впервые за долгое время я улыбалась. Услужливый персонал даже вставил фото в рамки и подарил нам. Это было весьма приятно.

Убедившись, что тут все дела закончены, мы отправились на пикник. Максим быстро сходил к машине и принес пару корзин с припасами. Немного побродив, выбрали поляну и расположились под деревьями. Вечерело, и солнце постепенно скрывалось за горизонтом. Вечерний воздух был теплым и наполненным ароматами трав и цветов. Настроение у всех было приподнятым.

— Знаешь, сестренка, а он ничего, — сказала Лиза, вытягиваясь на одном из покрывал, которые расстелил Максим. — Так что, если надумаешь — не стесняйся, я только рада буду… Если вы с Максимом захотите… захотите…

— Что? — я невольно покраснела. Сестра иногда может сказануть такое, что потом неделю будешь ходить и алеть.

— Ну, продолжить отношения, − закончила мысль Лизка, подмигнув мне. − Пожениться. Завести семью. Следуй голосу своего сердца. Я даже готова иногда нянчиться с племянниками.

Я не могла поверить своим ушам. Не то чтобы мне в голову не приходили такие мысли. Просто, каждый раз, когда меня посещала данная мысль, я приходила к одному и тому же выводу — этого никогда не будет. Наши отношения были под сильным вопросом.

— Лиза, я для него только развлечение, − ответила ей, с трудом подбирая слова. − Пройдет совсем немного времени, он потеряет интерес ко мне и найдет себе новую пассию.

— Мне кажется, он слишком много для тебя делает — ответила она, слегка скривив лицо. − Сколько мужчин готовы встречаться со всей семьей девушки, да еще и тащить на пикник своего племянника? Почему ты вечно думать только о плохом? Кир, наслаждайся моментом. Если вдруг из этого ничего не выйдет, то у тебя останутся прекрасные воспоминания. Разве это плохо? Я сомневаюсь, то Максим поступит так же, как это сделал Дима.

Слова Лизки все вертелись у меня в голове, пока мы наслаждались пикником. День прошел быстро и плодотворно. Такой семейной идиллии я давно не испытывала. Максим успевал не только обниматься со мной, но и играть с Денисом. Хотя, тот вообще вел себя великолепно. Ближе к вечеру мы поехали обратно. Для начала завезли племенника домой, а после направились к нам. Когда вернулись обратно, сестра уселась смотреть телевизор в гостиной, а мы с Максимом расположились на кухне. Я накрыла ужин, состоящий из жареных цыплят и картофельного салата.

— Какой приятный вечер, — сказала я, и Максим повернулся ко мне.

— Я смог придумать только одну вещь, которая сделает его еще приятнее, − ответил он, потянувшись вперед. − Вот эту.

Он поцеловал меня нежно и ласково, его губы касались мои губ так, словно знали, что именно этого мне хочется.

— Кир, давай завтра проведем день вместе, — предложил он, глядя мне в глаза. — Целый день. Только мы вдвоем.

— Мне с утра на работу, — с грустью ответила я.

— Это же воскресенье, — удивленно воскликнул он, слегка наклонив голову влево.

— Мне все равно надо работать.

— Черт! Какая мука любить женщину, которая делает карьеру! − возмущенно заявил он, глядя на меня. − Может быть, позвонить твоему боссу и сказать, чтобы не загружал тебя?

Я в испуге всплеснула руками. Боюсь, Стасу такое не понравится. Он в последнее время стал каким−то дерганным.

— О нет. Только не это, − взмолила я, поднимая на него глаза. − Лучше будет, если ты даже никогда не встретишься с моим боссом. Вспомни, чем это обернулось в прошлый раз.

— Но ведь, в конце концов, ты нашла другую, более интересную работу. Так что я, можно сказать, тебе помог. — Максим поцеловал мне руку. — Ты заслуживаешь удачи. Вот что я тебе скажу. Завтра я забираю тебя на остаток дня и вечер. Как насчет похода в кино и ужина?

— Это мне нравится, — ответила я, немного подумав. Живем один раз, и надо наслаждаться моментов пока есть возможность.

Максим пробыл у нас еще около часа и уехал к себе. Ему тоже было необходимо отдохнуть. Я же присоединилась к Лизке, и мы с упоением наслаждались комедией, которая шла по одному из кабельных каналов.

Лежа этой ночью в кровати, я размышляла о том, что Максим имел в виду, когда сказал: «Мука любить женщину, которая делает карьеру». Я знала, что слово «любить» вырвалось у него случайно. Случайно?… Это не давало мне покоя и заставляло то и дело думать о нашем будущем. Возможно ли оно?

В воскресенье мы сходили в кино на семейную комедию. В этот раз Лизе удалось запихнуть меня в цветастый сарафан, державшийся на толстых бретелях, а так же с бантом на спине. В первый момент мне хотелось возмутиться, что я выгляжу в нем словно подросток. Но Лиза усмехнулась и соорудила мне на голове локоны, а так же нанесла макияж. Стало намного красивее и интереснее. Ровно в шесть за мной заехал Максим и мы отправились в кино. Оказавшись в кинотеатре, долго изучали афишу и в конечном итоге выбрали голивудскую комедию. Весь сеанс Максим обнимал меня и чертил на моей ладони замысловатые узоры. Это заставляло меня вздрагивать и вникнуть в суть сюжета не получалось вообще.

— Я и не ожидала, что ты ходишь на подобные фильмы, — сказала я, когда мы вышли из зала.

— На него были хорошие отзывы. Но далеко не всякие фильмы мне нравятся. Например, слезливые мелодрамы — не для меня. Я фанат Уолта Диснея. Жаль только, что Денис постепенно выходит из того возраста, когда любят мультики. Придется найти нового ребенка, с которым можно было бы смотреть «Тома и Джерри».

Я могла легко представить этого ребенка. Маленькая копия Максима, темные волосы, карие глаза и улыбка, способная растопить льды Антарктиды, не то что, женское сердце.

— По-моему, тебя пустят в кинотеатр и одного, − заметила я, глядя на него.

— Да, но это будет плохо для моего имиджа крутого мужчины, − Макс выпятил грудь, и я не смогла сдержать улыбки. − Наверное, мне придется брать с собой тебя в качестве прикрытия.

После кинотеатра, Максим предложил поужинать в тихом месте, я с радостью согласилась. Мой кавалер галантно открыл дверь машины и помог забраться внутрь. По дороге мы обсудили фильм и еще парочку новинок, которые видели перед этим. Через пару минут после начала движения ему позвонила Виктория Сергеевна. Такое чувство, что она следит за нами.

− Дорогой, прости, что отрывая тебя, но мне нужно с тобой увидится, − проговорила она тихим, но властным голосом. — Твоя бабушка опять решила поменять завещание и нужно отговорить её.

− Мам, я сейчас занят, − раздраженно ответил Максим, глядя на дорогу.

− Чем же? — ехидно уточнила она. — Очередную девицу в постель тащишь?

От этих слов стало обидно. Я понимала, что они относятся не ко мне лично, но легче от этого не становилось. Аппетит резко пропал.

− Я перезвоню, − рыкнул максим и отключился. — Кир, не обращай внимания. Я не знаю, что на неё нашло.

− Все в порядке, − улыбнулась я, в тайне понимая, почему Виктория Сергеевна говорила это. — Думаю, тебе стоит поехать к бабушке. А поужинать мы еще успеем.

− Уверена? — нахмурился он, явно не желая делать мне больно. Я кивнула. — Хорошо. Тогда в следующие выходные мы с тобой махнем ко мне на дачу. Посидим у камина, пожарим шашлык и отключим телефоны, чтобы никто не беспокоил.

Эта идея пришлась мне по душе. Я давно не выбиралась куда−то за город, поэтому с радостью согласилась. Поцеловав меня на прощанье, он уехал, а я занялась насущными делами. В понедельник, разбирая корреспонденцию, пыталась понять, как быть дальше. Нужно уже определиться с моим отношением к Максиму. Нет, он мне очень сильно нравился. Я бы даже сказала, что влюблена. Но без взаимного чувства так сложно жить. Может, стоит спросить напрямую?

− Кира, зайди ко мне, − отвлек от мыслей Стас, проходя мимо. Похоже, начальник опять не в духе.

Я быстро взяла блокнот с ручкой и поспешила к нему в кабинет.

− Что−то случилось? — на всякий случай поинтересовалась, пока садилась в кресло.

− Ты всех обзвонила? — спросил он, поднимая на меня взгляд. — Бал совсем скоро и не хочу, чтобы вышли какие−то нестандартные ситуации.

− Все готово, как ты и просил, − заверила его. — Официанты наняты, меню утверждено, приглашения высланы и подтверждения пришли. Оркестр приедет за час до начала, чтобы успеть настроить инструменты.

− Отлично, − наконец−то улыбнулся он.

− Можно вопрос? — не выдержала я.

− Конечно.

− Вы правда с Надей расстались? — я пыталась понять причину того, что Стас уже какое−то время ходит злой.

− Да, − спокойно ответил он. — На самом деле наша помолвка была липой для её родных. Надя влюблена в какого−то парня и уже давно мечтает уехать с ним за границу. Но её мамаша против, поэтому она попросила меня по притворяться её женихом. Но недавно сказала, что больше не нуждается в этом. А почему ты спросила? — с улыбкой поинтересовался он.

− Да просто по офису ходят слухи об этом, − честно призналась ему. — К тому же, ты уже некое время ходишь сам не свой.

− Да я просто переживаю за Станиславу Григорьеву. Она уже достаточно пожилой человек и не факт, что доживет до следующего года. Поэтому я хочу, чтобы все прошло идеально.

− Я думаю у нас все получиться, − постаралась подбодрить его.

− Обязательно, − улыбнулся он в ответ. — Кстати, я после этого мероприятия возьму отпуск на пару недель. Так что ты сможешь расслабиться без начальства.

− Да ты меня не особо и напрягаешь, − пожала плечами. — Ладно, если я не нужна, то пойду готовить бумаги.

Стас кивнул и я направилась к себе. Мне надо было разобрать до конца почту, а так же написать пару писем. Теперь я понимала, почему начальник выглядел таким подавленным и злым. Придется постараться сделать все идеально. Где−то через час забежала Светка, чтоб поболтать и поделиться сплетнями. Правда, лично для меня там не было ничего интересного. А вот вернувшись с обеда, я увидела письмо на электронной почте. И ознакомившись с ним, похолодела.

«Дорогая, Кира. Раз ты не хочешь общаться со мной по телефону и в живую, то придется прибегнуть к такому средству связи. Поверь, я не займу много твоего драгоценного времени. В общем, как−то я снял весьма пикантное видео, на котором мы с тобой вдвоем. И если ты не хочешь, чтобы его увидел твой суженный, а так же все остальные, советую заплатить мне сто тысяч рублей. Даю на раздумье семь дней. Счет указан ниже. В случае, если ты решишь проигнорировать это, я разошлю его в интернете. Думаю, видео будет пользоваться популярностью».

Подписи не стояло, но я и так понимала, что это был от Димы. Как он мог? Почему? Я просто не понимал, что происходит и когда вообще такое могло случиться. В голове не укладывалось, что он записывал наши совместные ночи. А теперь еще и денег требует. Но у меня их даже нет. Я не зарабатываю столь большие суммы. Как же быть? Мне не хотелось, чтобы видео увидели другие. Но и платить ему тоже не входило в мои планы. Так надо успокоиться и подумать нормально.

− Кир, ты какая−то бледная, − рядом возник Стас, заставляя меня вздрогнуть. — Иди ка ты домой. Я отпускаю.

Сначала мне хотелось возразить, но потом я поняла, что мне необходимо побыть одной и обдумать сложившуюся ситуацию. А так же понять, как поступить. Всю дорогу до дома я кусала губы и пыталась не сорваться. Никогда не думала, что люди способны опуститься до такого шантажа. По−другому и назвать не выходит. О, я была зла. Мне кажется, что за сорок минут не удалось испытать целую гамму эмоций: от отчаянья до ненависти. Меня колотило так, что я едва открыла замок в двери. А оказавшись дома, сползал по стене на пол и зарыдала. Мне было так плохо, что просто не передать словами. Вот что же он за сволочь?! Почему так со мной поступает? Что я ему сделала? Все эти вопросы роились в моей голове, и я никак не могла найти ответы. Из кухни выглянул Том и тут же подошел ко мне, требуя ласки. Но я была не в том состоянии.

− КИРА! — в голову ворвался обеспокоенный голос сестры. — ЧТО СЛУЧИЛОСЬ?! Ты почему на полу?

Лизка попыталась меня поднять и дотащить до дивана. Мне совершенно не хотелось двигаться и говорить. Наступила какая−то апатия. Тело слегка потрясывало от пережитого.

− ПЕЙ! — приказала сестра и всунула мне в руки стакан с жидкостью. — Иначе сама волью.

Где−то на гране сознания я понимала, что она обязательно это сделает, поэтому залпом выпила содержимое.

− Кхе−кхе, − прокашляла я, когда удалось сделать вдох. В стакане оказался коньяк. — Ты с ума сошла?!

− Скорее ты, − сестра уперла руки в бока. — Рассказывай, какой козел тебя обидел!

− Лиз… − мне не хотелось, что бы она влезала в это дело.

− Ты мне не Лизкай! — возмутилась родная. — Говори, иначе я позвоню Максиму. Или это он тебя до слез довел?

− Нет, не он, − печально вздохнула я и все же поведала ей причину своей истерики.

− Вот …, − рявкнула Лиза, так что у меня на мгновение уши заложило. — СУКА! И как земля таких носит. Да ему надо все причиндалы оторвать и сожрать заставить, − от последних слов я вздрогнула. Не знала, что она такая кровожадная. — Что будешь делать?

− Не знаю, − честно призналась ей, вытирая слезы. — Таких денег у меня нет.

Лиза замолчала и уселась рядом со мной, осторожно обняв. Мы молча стали думать, как выйти из этой ситуации. Платить ему я не хотела, так как понимала, что видео он не удалит и с каждым разом запросы станут еще больше. А влезать в долги ради его благополучия я тоже не намеренна. На мгновение возникла идея рассказать обо всем Максиму и попросить помощи, но вдруг он после этого отвернется от меня. Зачем ему скандал?

− Кир, а он тебе само видео присылал? — вдруг поинтересовалась сестра.

− Нет, − ответила я, немного подумав. — Был только текст и все.

− А может у него нет этого видео, и он просто пытается тобой манипулировать? — начала рассуждать Лиза. — Попроси у него прислать подтверждение.

− Слушай, а ты права, − впервые улыбнулась я. Ведь действительно, Дима мог все это придумать. Ведь за все время, что мы с ним встречались, я не замечала, чтобы он как−то странно себя вел или пытался что−то спрятать. Может, все это лишь слова и не более того?

Пока я раздумывала, сестра сбегала за ноутбуком. Я быстро открыла письмо и стала писать ответ.

«Уважаемый Дмитрий, я слабо верю в ваше письмо. Если у вас есть видео пикантного характера, то прошу предоставить его, как доказательство. В противном случае я буду считать это глупой шуткой».

Конечно, такое послание нельзя назвать выдающимся. Но других мыслей у меня просто не было. Хотелось дать в рожу этому гаду. Вот только толку бы все равно не вышло. Дима весьма хитер и на провокации точно не пойдет, так как понимает, чем это может закончиться. Кстати, Лиза предложила написать заявление в полицию. Но доказать что−то будет сложно. Письмо пришло с неизвестного адреса, оно не подписано именем Димы, поэтому улик не достаточно. Я решила дождаться его ответа и в случае, если видео действительно существует, писать заявление.

Глава 13 Поездка за город или разговор по душам

Следующие несколько дней от Димы не было ни одного сообщения, и я стала потихоньку оттаивать. К тому же, уже завтра мы с Максом должны были поехать в его загородный дом. Лиза с радостным блеском в глазах собирала мне сумку, и я даже боялась представить, что могу там обнаружить. Причем, мне она туда даже заглянуть не дала. У−у−у…предательница. Хотя, я понимаю, что она старается сделать, как лучше.

Ровно в семь вечера за мной заехал Максим, и мы тронулись в путь. Конечно, идея ухать в пятницу вечером была не самой лучшей, но нам хотелось подольше побыть вдвоем. А пробки это извечная проблема мегаполиса. Мы остановились один раз, на центральном рынке одного из городков, мимо которого проезжали. Купили филе тунца и овощи для салата, бутылку вина, а потом отправились к нему. Дача находилась всего в пятидесяти километрах от Москвы, но дорога заняла чуть больше двух часов. На протяжении этого времени мы делились тем, как прошли наши рабочие будни. Максим поведал, что недавно заключил весьма выгодный контракт, который сулит ему не только прибыль, но и новые капиталовложения в другие сферы бизнеса. Я была за него рада. Самой же мне приходилось следить за последними приготовлениями к балу. Ровно через неделю состоится это чертово мероприятие, которое высосало из меня все соки. Мне до безумия хотелось, чтобы все это поскорее закончилось. К тому же, я переживала за историю с бывшим. Он не звонил и это должно было радовать. Но тем не менее тревога не проходила. Дима ведь не спроста требовал денег. И он может придумать что−то еще. Именно этого я и опасалась.

Спустя какое−то время, мы, наконец−то, добрались до места. Я была крайне удивлена тем, что увидела. Моему взору предстал маленький домик, стоящий в конце короткой подъездной дорожки. Правда, его окружало несколько соток лучшей земли в Истре, но само строение было более чем скромным, как по размеру, так и по отделке.

Максим открыл дверь и пошел к машине, чтобы забрать покупки.

— Только не делай поспешных выводов, — предупредил он. — То, что ты видишь, — незавершенная работа. Возможно, это займет у меня лет двадцать, но я предпочитаю почти все делать сам. Так что работа идет медленно — в час по чайной ложке. Заходи — посмотришь на мою работу и познакомишься с обстановкой.

Я с радостью последовала за ним. Мне представилась уникальная возможность посмотреть, каким видит свой дом Максим. К тому же меня приятно удивил тот факт, что он строил его сам. Сейчас этим мало кто занимается, предпочитая нанимать рабочих. Оказавшись внутри, я стала осматриваться по сторонам. В доме было два этажа. На первом располагалась кухня вместе со столовой, санузел с душевой, гостиная с камином, который меня весьма порадовал и одна спальня. А на второй этаже обнаружилось еще три спальни, ванная и туалет. Должна признать, мне тут понравилось. Мебели было не много, видимо, Максим еще не все купил. Но сам домик оказался уютным и в нем было комфортно. К тому же, кухня была укомплектована по полной, и готовить на ней одно сплошное удовольствие. Я быстро сбегала наверх, чтобы переодеться в более подходящую одежду. Вот только самым приличным в сумке были джинсовые шорты и футболка. Ну, ЛИЗА! Не могла хоть одни спортивные штаны положить. Нет, я понимала, что она стремиться сделать, как лучше. Вот только толкание ни к чему хорошему не приведет. Быстро натянув вещи, собрала волосы в хвост и спустилась вниз. Максим успел переодеться и красовался в черных хлопковых штанах и синей футболке.

− М−м−м… какой вид, − пробормотал он, глядя на меня, пока я спускалась вниз. — Вечно бы смотрел.

Я почувствовала, как к моим щекам приливает кровь. Блин, мне тридцать, а я чувствую себя пятнадцатилетней девушкой, впервые оставшейся наедине с парнем. Самое интересное, что Макс не пытался ко мне приставать или делать намеки. Он вел себя, как истинный джентльмен и это покоряло. Давно мне не встречались такие личности. А ведь после первого знакомства я считала его бабником. Хотя, он им и был.

Первым делом мы решили приготовить легкий ужин, так как время было слегка за девять и по дороге нам не удалось перекусить. Пока я чистила и жарила картошку, он занимался рыбой. И получалось весьма неплохо. Из нас вышла хорошая команда. Где−то на фоне играла музыка, которая придавала романтическую атмосферу. Большую часть этого времени мы не говорили. Почему−то этого и не требовалось. Периодически Максим подходил ко мне чтобы обнять или поцеловать, а потом возвращался к делам. А я пыталась унять бушующие гормоны, которые требовали большего. С одной стороны я и сама хотела перевести наши отношения во что−то большее, а с другой — боялась вновь разочароваться. Этот груз висел на мне и давил, не давая определиться с приоритетами. А случай с Димой только добавлял тревоги.

— Жаль, что сейчас не зима, — сказала я, когда мы переместились в гостиную после сытного ужина. — Тогда можно было бы разжечь камин.

— Даже если мы включим кондиционер на полную мощность, все равно будет жарко, — согласился Максим, и улегся на мягкий ковер, который находился перед камином. — Так что тебе придется подождать.

Я тоже опустилась рядом, перевернувшись на живот и посмотрев на него.

— Хорошо, я запишу в блокнот на декабрь, − улыбнулась ему. − Один ужин перед камином.

— Один романтический ужин перед камином, — поправил меня он, подмигнув.

— Звучит так, будто ты планируешь большее, чем греться у огня? — не удержалась от соблазнительной мысли подразнить его. — Так, я вижу. Зима… зимняя одежда… толстые свитера. Мы будем смотреть в окно, как падает легкий, пушистый снег…

— Снег? — прервал меня Максим. — Да в Истре уже несколько лет не было настоящего снегопада. Чтобы он падал хлопьями.

— Но это же фантазия, — пожала плечами, устремив взгляд в окно. — На чем я остановилась? Ах да! Мы греемся и пьем горячий яблочный сидр. Едим попкорн. Уютно трещат поленья, в воздухе пахнет елкой и яблоками. Скоро Рождество. Дом украшен гирляндами, колокольчиками и омелой. Играет тихая музыка.

— А потом мы занимаемся любовью перед камином. — Он быстро нагнулся и поцеловал меня. — Мне уже начинает нравиться твоя фантазия.

— А я начинаю сомневаться, что у тебя есть другие мысли, — немного отстранилась. — Я ничего не говорила про любовь.

— Это еще не значит, что идея нехороша, − спокойно заявил он, не переставая улыбаться. − Честно говоря, мы можем даже не ждать до декабря.

Он взял подушку с дивана, положил ее перед камином и лег, потянув за собой меня. По телу пронеслись мурашки от предвкушения.

— Я не уверена, что готова к этому, — сказала я, отстраняясь. Было немного страшно.

— Выбирать время — твое право, — сказал Максим совершенно спокойным тоном, словно ничего и не произошло. Если он был разочарован или раздражен моим отказом, то ничем этого не показал. — Ладно, если мы не собираемся мечтать, тогда займемся чем-нибудь полезным.

С этими словами он помог мне подняться и мы направились в столовую. Нужно было убрать со стола, помыть тарелки, чтобы не оттирать их утром. А после вернулись в гостиную с бокалами бренди в руках, и сели на диван. Он обнял меня одной рукой и прижал к себе. Его подбородок упирался в мою макушку, и я просто плавилась от нежности и заботы.

— У тебя были с кем-нибудь серьезные отношения? — спросил он. — Ты влюблялась?

Вопрос был неожиданным. Я даже растерялась и не сразу сообразила, стоит ли отвечать. Все же мы не так близко знакомы. Хотя, с другой стороны рано или поздно нам все равно придется об этом поговорить.

— Однажды я думала, что влюбилась, − начала говорить я, немного подумав над тем, как преподнести эту историю. − Его звали Дима. Я только устроилась работать к Елене и окрыленная таким успехом, шла домой. По дороге домой решила заскочить в магазин и купить небольшой тортик, чтобы отметить это событие с сестрой. И вот, когда я столкнулась взглядом с Димой. Вот так и началось наше знакомство. Должна признаться, я не сильно надеялась на что−то, но он умел ухаживать и убеждать. Правда, добившись своего, становился совершенно другим. Но это начинаешь понимать лишь спустя какое−то время, оказавшись наедине с самим собой. Сейчас я благодарна судьбе за то, что мы расстались. Причем, инициатором был он. Я думала, что он сильный и решительный. Я ошибалась. В ту минуту, когда он был мне нужен, по-настоящему необходим, Дима сбежал. Сказал, что я слишком унылая, слишком прилипчивая. Только вообрази! Какой еще я могла быть после смерти родителей? К тому же на моих руках была Лиза и я не могла бросить её на произвол судьбы.

— Все мы совершаем ошибки, — сказал Максим, немного помолчав. — Я тоже однажды думал, что люблю. Теперь я понимаю, что это была всего лишь влюбленность. Но я был так уверен в своих чувствах, что даже женился на этой женщине. — Он искоса взглянул на меня. — Тебя это шокирует?

— Я думала, ты закоренелый холостяк, — легонько толкнула его в бок и подмигнула.

— Я женился на втором курсе колледжа. Мы ездили в Мехико в канун Рождества. И, — он грустно усмехнулся, — наш брак не продержался даже до конца весеннего семестра. У Карины оказались проблемы с верностью. Она решила, что ей интереснее с моим другом, чем со мной. Я сказал, что она может делать, что хочет.

— Мне жаль, — сказала я и коснулась его руки.

— Такое бывает, — он пожал плечами. — Но хватит говорить о том, что было. Слишком больно, — посмотрел на часы. — Уже поздно. У меня завтра встреча с родственниками после обеда, поэтому лучше лечь пораньше. Так что давай-ка я покажу тебе комнату. Если ты, конечно, не хочешь остаться на ночь в моей.

Когда я замотала головой, он ухмыльнулся.

— Хочешь узнать, что я запланировал на следующие выходные? — сказал он, обняв меня за талию.

Я высвободилась из его объятий и села за стол.

— Что-то особенное? — полюбопытствовала я.

— Наверняка, − усмехнулся он, наблюдая за мной с грацией хищника. − Мы с тобой сбежим на озеро вечером в пятницу и останемся там на выходные, − он взглянул на меня. — Как тебе такое предложение?

Ох, как же мне хотелось поехать! Я обожала воду. Прогулки по пляжу в лунном свете… Но это будет уже совсем другая поездка, не та, что в Нижний Новгород.

— К сожалению, я работаю в субботу, — грустно опустила голову.

— Ты работаешь почти каждую субботу с тех пор, как поступила туда, — заметил он, ни сколько не обидевшись. — Так что спокойно можешь отдохнуть в эту. Боишься остаться со мной наедине?

— Конечно, нет, — ответила я, подняв на него взгляд. — Мы же сейчас одни.

— Вот и тогда будем. И я собираюсь извлечь из этого максимальную выгоду.

Максим встал, поднял меня со стула и заключил в объятья. Но сейчас он не просил от меня ничего, кроме поцелуев. Поцелуев, которые я дарила ему с радостью.

Так как поехать на озеро я не могла, то Максим решил навесить меня среди недели. В среду мы поужинали и взяли напрокат несколько видеокассет, чтобы посмотреть их дома. Я радовалась, что никого из газетчиков мы не встретили по дороге, пока гули по городу и совершали покупки, поскольку Максим то и дело норовил обнять и поцеловать меня, нимало не смущаясь того, что нас могут увидеть. А я слегка боялась шумихи и скандалов. Не хотелось прятаться от журналистов по подворотням. Я прекрасно понимала, что так не может долго продолжаться: гулять, держась за руки, обниматься, целоваться на крыльце. Даже если Максим и дальше будет проявлять терпение, я понимала, что мое собственное терпение не безгранично. Мысль о том, что, как только он получит то, чего хочет, то бросит меня и уйдет, не покидала голову ни на минуту.

Когда он привез меня домой около восьми часов в среду, Лиза была на кухне. Готовила миндальное печенье. Сестренка выглядела довольной и веселой.

— Да, выходные прошли потрясающе, — сказал Максим, взглянув на сестру мельком прежде, чем обнять меня. — Привет Лиза.

— Нас же увидят, — предупредила его.

— И что? — прошептал он. — Она уже вышла из того возраста, чтобы смущаться при виде целующейся парочки.

— Мне не нравится целоваться на людях, — я нехотя отодвинулась. — Ты сегодня и так почти весь день не выпускаешь меня.

Он снова обнял меня и поцеловал.

— Боже мой, вы воркуете, как влюбленные голубки, — с улыбкой проговорила сестренка, подмигнув моему кавалеру. Похоже, эти двое неплохо спелись.

— Неужели это так плохо? — спросил он Максим, продолжая удерживать меня в объятьях.

— Насколько я знаю, нет. Кира, − обратилась она ко мне надевая туфли, − наши ребята собираются в клубе, так что я вернусь поздно. В буфете есть печенье, на случай если вам захочется… сладкого. Чао!

— Чао! — откликнулся Максим и повернулся ко мне. — Значит, вот кто мы с тобой — голубки.

Я покраснела, но ничего не сказала. Я любила его и ничего не могла с этим поделать. Хотелось бы раскрыть ему свои чувства, но вот взаимны ли они?

— Ты много всего наговорил, но ничего конкретного не сказал.

* * *

Максим хотел успокоить ее, сказать, что все понимает. Сказать, как она для него важна, как он хочет провести с ней всю жизнь. Но он не мог произнести эти слова. Они словно застряли у него в горле. Он любит ее. Но изменилось ли его отношение к браку? Вот в чем вопрос. Даже если удастся преодолеть старые страхи, а вдруг его любовь не пройдет проверку временем? Он не был уверен в себе.

Мысли Максима вернулись к тому разговору, к той фантазии, что сочинила для них Кира. Даже сейчас он мог закрыть глаза и живо представить их, сидящих вдвоем у камина. А потом они занимались бы тем, чем никогда еще не занимались в реальной жизни. Не в силах противиться желанию, он дотронулся до её щеки ладонью, желая вновь ощутить вкус ее губ. Она была такая мягкая и податливая, его руки гладили и ласкали ее тело, обнимали ее. Кира не сопротивлялась. До тех пор, пока он не стал тянуть ее в спальню.

* * *

— Завтра у меня тяжелый день, — сказала я, переводя дыхание. — И у тебя тоже. Ты говорил, что собираешься рано встать, чтобы еще успеть с утра поиграть в футбол.

— А что, если я решу пропустить завтрашнюю партию? — сказал он, продолжая обнимать меня.

— Но я не могу пропустить свою работу, − выдавила я, в душе понимая что веду себя не самым лучшим образом. − Сегодня был замечательный день, однако мне надо еще постирать и лечь спать пораньше.

— Вот насчет лечь пораньше — это хорошая идея, − подмигнул мне возлюбленный. — Давай я загружу белье в стиральную машину, а ты пока переоденься во что-нибудь поудобнее. М?

— Поезжай домой! — приказала я, смеясь.

Максим снова поцеловал меня и с видимым сожалением ушел.

* * *

По дороге домой он мысленно еще раз прокрутил их разговор. Неужели она хочет удержать его, делая заложником сексуального желания? Нет, он знал, что ее отказ не хитрая уловка. Кира просто не способна на такое, она честна с собой и с другими. Это была одна из черт, которые восхищали его. Ей можно было доверять — она не станет играть в игры. И все же он не знал, как перейти из этого состояния «дружбы» к другому, более для него желанному. Он не мог больше ждать, и никакие пробежки по утрам и холодный душ не помогали снять напряжение.

* * *

— К вам посетительница, господин Велинов, — сообщил охранник с проходной. — Сказала, что она ваш старый друг.

— У этого друга есть имя? — поинтересовался Максим, глядя в монитор.

— Она сказала, что хочет удивить вас. Я уверял ее, что без назначенной встречи вы не принимаете, но она настояла.

— Привет, Максим, — прозвучал на линии голос Карины. Он не слышал ее уже лет шесть, но этот шепчущий, с придыханием голос невозможно было спутать, ни с каким другим. — Спускайся сюда в холл и освободи меня от своего верного сторожевого пса.

Максим повесил трубку и встряхнул головой. Такого поворота он просто не ожидал. Что же могло понадобиться его бывшей жене?

— Ты не поверишь, кто пришел, — сказал он Насте, когда вышел из кабинета. — Карина собственной персоной. Хочет со мной встретиться.

— Господи всемогущий! — Настя прижала руку к груди. — Я думала, что ты избавился от этой женщины навсегда. Чего она хочет?

— Уверен, ничего хорошего, − удрученно ответил он, вызывая лифт. Лучше встретиться один раз, чем потом постоянно избегать с ней встреч.

— Каким ветром ее занесло сюда? — вздохнула девушка. — Ты хочешь, чтобы я спустилась и выгнала ее?

— Нет, я лучше встречусь с ней сам. И пошлю на все четыре стороны. Ты не могла бы провести?

— Я предпочла бы спустить ее с лестницы хорошим пинком, − подмигнула ему верная помощница.

— У тебя еще будет шанс. Но сейчас лучше узнать, зачем она пришла.

Минутой позже в дверях его кабинета появилась грациозная, статная брюнетка.

— Привет, Максим, — сказала она. — Удивлен?

Он оглядел ее, отмечая великолепную стройную фигуру, подчеркнутую коротким облегающим платьем.

— Да, должен признаться, удивлен. Здравствуй, Карина, − Максим старался, чтобы его голос звучал как можно нейтральнее.

— Могу я войти? — поинтересовалась она, слегка надув губки

— О, конечно. — Он показал ей на стул перед своим столом.

Карина села и скрестила длинные ноги, откинулась на спинку стула, сложила руки на коленях. Она, конечно, знала, что Велинов следит за каждым ее движением.

Максим действительно внимательно ее рассматривал. Годы не оставили на ней следа. Она выглядела прекрасно. Даже красивее, чем раньше. Настолько красива, что мужчина мог забыть обо всем.

— Думаю, тебе интересно, зачем я пришла, — произнесла она.

— Да, мы вообще-то давно не виделись.

— К несчастью. — Она тепло улыбнулась, показывая белоснежные, ровные зубы. — Это потому, что я вышла замуж и жила в Калифорнии.

— Снова? — удивленно переспросил он. − В который раз, третий или четвертый?

— Не будь злопамятным, − отмахнулась она, словно ничего такого не случилось. − Все равно это не имеет значения, потому что сейчас я одна и вернулась в Москву. Я должна была увидеть тебя.

— Вот как! — усмехнулся он, прекрасно понимая, что её визит не пройдет бесследно.

Карина вертела бусы у себя на шее и, кажется, подыскивала слова, чтобы сообщить ему новость.

— Это немного неловко… — начала говорить она, опустив глаза к полу, чтобы казаться еще более робкой и беззащитной. Но на этот раз провести своего бывшего мужа оказалось не так то просто. − Но я хочу, чтобы ты знал. Я никогда не забывала о том, что было между нами.

— Вот как! — повторил он. — Насколько я помню, ты была более забывчива, когда подхватила Олега и сделала его своим мужем номер два.

— Это правда, Максим, − покаянно призналась она. − Но ты же не держишь на меня зла за старые грехи? Я была молодая и неопытная девчонка. Сейчас я взрослая женщина.

— Точно, — сказал он, соглашаясь.

Она нагнулась и дотронулась до его руки.

— Может быть, позавтракаем вместе? — с придыханием поинтересовалась она, открывая свое декольте. − Вспомним старые времена?

— Старые времена? — Максим не сумел сдержать сарказма. − Мы были вместе не больше года. Если считать с первого свидания и до расставания. Не слишком много можно вспомнить.

— Да ладно. Почему бы тебе не пригласить меня на ленч?

Максим сидел молча. В колледже подобное кокетство действовало на него. Но не сейчас. Кроме того, теперь у него была Кира. И он мог придумать лучший способ провести время, чем развлекать бывшую жену.

— Прости, Карина, но я занят. И на этот ленч, и вообще.

— Ладно, я хотела уладить все миром, — сказала она обиженно. — Но, если у тебя нет времени для обычного ленча, найдется время для делового.

— Я не собираюсь иметь с тобой никаких дел.

— А придется, дорогуша. Та маленькая компания, которую ты основал в нашей крошечной квартирке, похоже, разрослась.

Она обвела взглядом стены.

— О чем ты, Карина? — удивился он. — Тогда у меня не было никакого бизнеса. Один старенький компьютер.

— А мои адвокаты думают иначе.

— Ты хочешь сказать, что подала заявление на раздел имущества?

— Именно это я и хочу сказать. — Она встала. — Давай поговорим об этом где-нибудь в более приятном месте.

Максиму ничего не оставалось, как согласиться на это предложение. Похоже, его бывшая жена жаждала мести и денег. Пришлось взять себя в руки и пойти в один из тех ресторанов, который Карина когда−то любила. Вот только сегодняшний день был наполнен чередой сюрпризов. И не все они были приятными.

Максим почувствовал укол ревности, зайдя в ресторан и увидев там Киру вместе с Михаилом Ивлеевным. Но в данный момент он не мог заниматься ею. Его слишком озадачила Карина, желавшая отсудить у него огромный кусок компании, которую он создал своим трудом. Ему пришлось внимательно следить за каждым ее словом и движением.

— Мой адвокат еще много лет назад сказал мне, что однажды ты можешь подать иск, − начала разговор Максим, глядя на бывшую жену. − И еще он сказал, что твой иск выеденного яйца не стоит. Твои претензии абсолютно беспочвенны.

— Тогда у тебя был плохой адвокат, — заметила она.

Максим нетерпеливо хмыкнул.

— Ты что, действительно веришь, что твой адвокат может подать иск с абсурдным требованием отдать тебе пятьдесят процентов моей компании? Не советую так рисковать. Со своей стороны я готов предложить кое-что. Если ты умна, то примешь мое предложение. Потому, что оно первое и последнее. Если ты не согласишься, то увидимся в суде.

Он написал на обороте своей карточки несколько цифр и протянул ее Карине.

Она прочитала и хмуро взглянула на него.

— Ну? — спросил он.

— И когда я смогу получить эти чертовы деньги? — нетерпеливо поинтересовалась она, постукивая идеально наманикюренными ногтями по столу.

— Допивай кофе, и поедем в офис. Составим соглашение, — ответил Максим. — Ты откажешься от всяких притязаний на мою компанию сейчас и в будущем. А потом можешь забирать свои «чертовы деньги» и проваливать.

Ему ужасно не хотелось уступать ей. Но, откупившись от Карины один раз, он сэкономит в будущем деньги, нервы и время. Так что лучше было немного потерпеть.

В этот момент он мог бы радоваться, что избавился от такой головной боли. Но близкое соседство Киры и Михаила омрачало его настроение. Оказывается, Миша ему никакой не друг. Кира принадлежит ему, Максиму. И как только он освободится от вздорных притязаний Карины, то тут же позаботится о том, чтобы Михаил, да и все остальные жители Москвы об этом узнали.

* * *

Я не хотела идти на ленч, но в этот раз меня никто и не спрашивал. Если бы приглашение на ленч исходило от кого-нибудь другого, кроме Михаила Ивлеева, я бы не задумываясь, отказалась и продолжала дежурить у телефона. Но меня пригласил именно он, совладелец компании, которая в скором времени должна была стать частью нашего холдинга. Он сказал, что таким образом можно лучше узнать новых сотрудников. Я поняла, что у меня нет выбора, и придется пойти. К тому же, Стас настоял на том, чтобы эта встреча состоялась. Попробуй, откажи начальству.

И вот мы сидим за столиком с Михаило в ресторане «Зеленое пастбище».

— Как идут дела в фирме? — спросил он, отпивая глоток чая со льдом. − Вы довольны, что работаете с нами?

— О да. Я в восторге от своей работы, — искренне сказала я. — Все сотрудники оказали мне большую поддержку. И заказы, которыми мы занимаемся, самые лучшие.

— Хорошо. Значит, ваши чувства с компанией взаимны. Я все время получаю хвалебные отзывы о вашей работе. Чем вы еще увлекаетесь, кроме работы? Спортом, антиквариатом, музыкой?

— Спортом, но только в качестве зрителя, − немного подумав, ответила ему. Интересно, почему он спрашивает именно об этом? − К антиквариату я отношусь с уважением, но не более того. А вот музыкой, пожалуй, да.

— Тогда мы могли бы послушать музыку вместе. К нам на гастроли приезжает знаменитый мюзикл «Кориатр». У меня есть два билета на вечер в четверг. Вы хотите пойти?

Я внимательно посмотрела на Михаила. Его отличал высокий профессионализм. Он был сердечным и общительным человеком в офисе. Обычно он не проявлял никакого личного интереса, только деловой.

— Я бы никогда не осмелился пригласить вас, если бы не этот снимок Велинова с подругой в газете, − попытался оправдаться он, глядя на меня. − После аукциона и всей последующей шумихи я полагал, что вы вместе. Но… Максим отличный парень, но его внимание к женщинам всегда коротко. Тем не менее, я должен сказать, вы держались дольше, чем любая из женщин, о которых я знаю.

«Он думает, что мне будет от этого легче»? — удивилась я.

— Мы несколько раз встречались, — буркнула, желая как можно скорее сменить тему и поговорить о чем-нибудь не столь болезненном. Данная тема была для меня не самой лучшей.

К счастью, Михаил был тактичным.

— Так вы составите мне компанию и пойдете на мюзикл? — спросил он.

Миша был жизнерадостен, любезен и привлекателен. Ну что еще нужно, казалось бы, но мне не хотелось его поощрять. Что бы ни произошло между мной и Максимом, для меня главным в жизни оставались сестра и карьера.

В тот самый момент, когда я об этом подумала, мой взгляд остановился на нем. Максим! С женщиной! Это, без сомненья, была другая. Во вторник с ним сидела хрупкая блондинка. Теперь же напротив него — жгучая брюнетка с загорелой кожей. Сердце взорвалось от боли и злости. Все утро я пыталась убедить себя, что фотография ничего не значит. Кроме того, кому, как не мне, знать, насколько пресса все превратно истолковывает!

Но сейчас все было яснее ясного. Я могла убедиться в том, во что так не хотела верить. Я только-только начала надеяться, что у нас есть будущее, а он снова взялся за свое. Боль и ревность терзали меня. Любовь, похоже, приносит одни страдания. Как несправедливо, что мне достаются неверные, ненадежные мужчины! Задумавшись о своей горькой судьбе, я не сразу вспомнила, что напротив меня сидит Михаил. И уже не первую минуту ждет ответа.

— Обычно женщины недолго раздумывают, прежде чем согласиться на мое приглашение, — удивился он.

Я заставила себя улыбнуться ему, хотя мне безумно хотелось плакать.

— Уверена, что так оно и есть. Спасибо, что пригласили, — я снова взглянула на Максима. — Я с удовольствием пойду с вами.

Михаил радостно улыбнулся и хотел сказать что−то еще, но в этот момент мне пришло сообщение от Стаса, которому срочно нужно было, чтобы я вернулась обратно.

− Простите, но мне нужно идти, − сказала я, забирая сумочку.

− Конечно, − тут же среагировал мой собеседник. — Я позвоню вам ближе к назначенной дате.

Кивнув ему, я направилась обратно в офис. На душе скребли кошки.

— Вам звонили, Кира Олеговна, — Секретарь протянул мне несколько листков.

Я вошла в свой кабинет, быстро отобрала деловые звонки и стала перелистывать остальные сообщения. Все они были от Максима. В последнем говорилось: «Я пробуду в офисе до шести. Позвони мне, когда закончится собрание».

Сейчас я не готова была говорить с ним, от множества забот разболелась голова. Я решила позвонить ему из дома. Меня терзали сомнения и обида. Нет, я понимала, что возможно сама виновата в том, что он начал встречаться с другими. Но от этого легче не становилось. Наоборот, мне хотелось сесть и заплакать, но я старалась сдерживать эмоции, так как находилась на работе. Хорошо еще, что бывший оставил меня в покое и больше не пытался шантажировать. К тому же, до бала оставалось не так много времени, и нужно было решить последние нюансы. Сестренка закончила платье, и теперь оно терпеливо висело на вешалке и ждало своего выхода.

Я настолько устала на работе, что так и не смогла набрать номер Максима, чтобы поговорить. Сначала решила доехать до дома и позвонить оттуда, но по дороге передумала.

— У меня раскалывается голова, так что я иду спать. Не буди меня, если только не начнется пожар, — попросила Елизавету, проходя в свою комнату. На душе скребли кошки и не хотелось никого видеть. Мне повезло, что сестренка не стала задавать лишних вопросов. Видимо, она понимала, что мне сейчас не до неё.

Глава 14 Расставляя все по местам

Я провела ночь, мучаясь от головной боли. Однако к утру боль утихла. Я встала немного разбитой и поплелась на кухню, где меня ждала записка от Лизы:

«Звонил Максим. Он хотел поговорить с тобой, и был очень расстроен. Перезвони ему!».

Глядя на лист, я приняла решение. Как только приеду на работу, сразу же позвоню ему. Хотя, лучше нам поговорить наедине лицом к лицу, чтобы не возникло недомолвок. Быстро собравшись и предупредив Стаса о том, что слегка опоздаю, поехала к офису Максима. Пока лифт поднимался на нужный этаж, я готовила речь. Но слова никак не хотели складываться во что-то связное. Может быть, лучше сначала выслушать, что скажет Макс, а потом уже говорить? Я поняла, что совершенно запуталась и не представляю, что происходит. Кто эти две женщины, которые были с ним? В одном я была уверена: не позволю Максиму взять над собой верх. Во всем, кроме работы, я позволила ему быть центром моей жизни.

— Максим? — позвала я, стучась в дверь. Та оказалась открытой, и я просто толкнула ее и вошла. Насти еще не было.

— С добрым утром, — ответил он, вставая, и оглядел меня. — Надеюсь, твоя голова прошла?

— Да, уже лучше, − честно ответила я, проходя вперед.

— Какой приятный сюрприз. Значит, день будет удачным. — Он подошел ко мне и поцеловал в щеку. — Нам надо поговорить.

— Да, — отодвинулась. Я не могла позволить поцелуям затуманить свои мысли.

— Я так понимаю, что ты видела меня вчера, − он взял со стола кофейник и налил им по чашке крепкого свежего кофе.

— Ты имеешь в виду ленч или утреннюю газету? — спросила я, принимая чашку с кофе и садясь в кресло. Пусть теперь объясняется. Я не собиралась облегчать ему задачу.

Максим потер рукой подбородок.

— Я в большой немилости? — перевел грустный взгляд на меня.

— Почему ты должен быть в немилости? — удивилась. — Мы не заключали никаких соглашений. Ты волен делать все, что хочешь и с кем хочешь, − я старалась, чтобы мой голос звучал бодро и не дрожал.

— Мне нужна только ты, − возмущенно заявил он, едва не стукнув кулаком по столу.

— Я уже большая девочка и понимаю, что наши свидания ни к чему тебя не обязывают и ничего не значат, — пожала плечами, мысленно давая себе затрещину.

— Может быть, для тебя и не значат. Зато для меня они значат очень много, — Максим придвинулся ко мне так близко, что я запаниковала. — Зачем ты пришла с утра пораньше ко мне в офис? Чтобы сказать, что тебе плевать, с кем я встречаюсь?

— Нет, — призналась я. — Я пришла, чтобы… чтобы… Знаю, ты не должен давать мне объяснений, но думаю, что именно за ними я и пришла.

Он опустился на колени рядом с моим креслом и взял мою руку в ладони.

— Я согласился поужинать с Мирой Карнади в качестве одолжения своему приятелю, − сказал он, пристально глядя мне в глаза. − Я собирался тебе об этом рассказать. Даже не видел, как нас сфотографировали. Но клянусь, что провел этот вечер, желая одного — чтобы со мной была ты.

— Правда? — почувствовала, что моя решимость слабеет.

— Да. Ничего не хочу плохого сказать о Мире, но в тот вечер была наша первая и последняя встреча. Сейчас меня волнует только одна женщина. — Он поднял мою руку к губам и поцеловал кончики пальцев. — Простишь меня?

Максим говорил так искренне, его темные глаза лучились такой теплотой и нежностью… Но я узнала только половину истории.

— А как насчет ленча? — хмуро взглянула на него, слегка поджав губы. — Эта женщина что, тоже чья-то подруга?

Он застонал.

— Нет. Это мое мучение. Карина, − пробормотал он.

— Твоя бывшая жена? — в изумлении проговорила я.

— Она пришла за своим куском пирога, — неохотно пояснил Максим, продолжая поглаживать мою ладонь своим пальцем. — Сейчас, когда я добился успеха и начал представлять для нее интерес. Точнее, мои деньги.

— И что? — мне натерпелось услышать продолжение. Я была в шоке от того, что его бывшая жена решилась вновь напомнить о себе после стольких лет.

— И ничего. Я откупился от нее, чтобы она исчезла из моей жизни. Я же сказал, мне нужна только ты. — Он поднялся, глядя на меня сверху вниз. — Давай позавтракаем, я расскажу тебе все подробности.

— Не могу. Сам знаешь, работа, — я взглянула на часы и встала. — Мне надо уходить через несколько минут.

Максим снова коснулся моей щеки.

— Тогда встретимся за ленчем? — предложил он.

— Я должна ехать в Метрополь на встречу с клиентом.

— Ладно, − вздохнул он, глядя на меня с долей обиды. − Тогда пусть будет ужин. Встретимся в семь.

— Не могу, − понуро опустила голову, понимая, что сейчас разразиться буря. − Я сделала большую глупость. Согласилась пойти в театр со своим коллегой.

Максим оторопел.

— Я и так едва не сгорел от ревности, когда увидел тебя с Михаилом, − заявил он, прищурив глаза. − Потом немного успокоился, решив, что это деловой завтрак. А теперь еще и узнаю, что у вас свидание! Ничего себе поворот!

— Все начиналось как деловой завтрак, — начала оправдываться я. — А потом мы увидели тебя…

— Так значит, ты тоже ревновала? — в его глазах появилась надежда.

— Чуть не сгорела от ревности, − честно призналась ему, не видя смысла скрывать очевидное. − Вообще, я довольно мирная, но у меня возникают нехорошие мысли, когда дело доходит до тебя и других женщин.

Он рассмеялся.

— Я понимаю, о чем ты говоришь, − чуть погодя ответил Максим. − Мне тоже хотелось как следует отделать Михаила, чтобы не покушался на мою девушку.

— Твою девушку? — удивленно переспросила я. Вдруг послышалось

— Мою девушку, − подтвердил он. − Мою единственную девушку.

— Что ж, это приятно знать, − я не смогла сдержать улыбки. Слова просто грели душу. − Но позволь мне самой разобраться с этим. Помимо того что Михаил твой друг, он еще и мой начальник.

— Ладно, − согласился Макс, хотя было видно, что ему это дается с трудом. − Пока ты проводишь эти долгие часы между сегодня и завтра… Даже если ты проводишь их с Михаилом… Думай обо мне.

«Как будто я могу думать о ком-то еще», — усмехнулась про себя.

Попрощавшись с Максимом, я отправилась на работу. Подготовка к главному мероприятию этого сезона был закончена. Еще несколько дней и я смогу дышать спокойно. Это бесконечно радовало. Хотелось, что бы бал прошел хорошо, и моя жизнь стала чуточку легче.

Уже подъезжая к работе, я получила сообщение от Стаса, что ему срочно надо уехать на сутки по делам. И в случае крайней необходимости я могу обратиться к Михаилу. Надеюсь, что этого не понадобиться. Оказавшись на своем месте, еще раз сверилась со всеми поставщиками, обзвонила агентства и убедилась, что ничего не забыла. День пролетел незаметно. Пару раз мне написал Максим, о том, что скучает и хочет встретиться. Я с улыбкой читала его смс и радовалась тому, что смогла обрести хоть небольшое счастье. Но в тоже время у меня оставался нерешенным вопрос с Мишей. Я понимала, что поступила глупо, согласившись сходить с ним в театр, и теперь жалела об этом. Интересно, если я откажусь, то это как−то отразиться на моей карьере?

− Вот ты где, − услышала довольный голос Михаила и подняла глаза.

Он стоял, оперевшись плечом о косяк двери и смотрел на меня. Стало слегка неуютно. — Готова к вечеру?

− Михаил, я как раз хотела с тобой поговорить, − ответила ему, параллельно пытаясь подобрать слова. — Понимаешь, я совершила глупость. Мне не стоило соглашаться на твое предложение. Все же мы коллеги, да и у меня парень есть.

− Хм, понятно, − усмехнулся он. — Помирилась с Велиновым. Молодец. Знаешь, к кому в постель прыгать надо, чтоб должность получить.

− Что?! — возмущенно уставилась на него. — Ты сейчас о чем?

− А ты хочешь сказать, что не в курсе, что тебя сюда взяли по протекции Велинова? — сделал удивленное лицо Миша. — Именно он попросил Стаса позвонить тебе и пригласить на эту вакансию. Слушай, а ты только перед ним ноги раздвигаешь или еще и перед…

Договорить он не успел, так как в следующую секунду получил удар в челюсть от Стаса, который неожиданно возник в моем кабинете.

− Зарываешься Ивлеев, − зарычал начальник. — Что б завтра заявление было на столе, иначе я тебе райскую жизнь устрою.

Михаил зло зыпкнул на Стаса, но от комментариев воздержался и вышел за дверь. А я сидела ни живая, ни мертвая. В моей голове просто не укладывалось все это. Неужели Максим действительно сделал это?

− Стас, это правда? — глухо поинтересовалась я, глядя на начальника.

− Что именно? — со вздохом спросил он, садясь напротив. Причину его появления тут я выяснять не стала. Сейчас меня беспокоило совершенно другое.

− Максим попросил тебя устроить меня на работу?

− Кир…

− Просто ответь, − попросила я, стараясь не показывать своих слез.

− Да, − признался он, глядя на меня. — Но поверь, если бы ты не справлялась с работой, то я бы не стал тебя хвалить и поручать столь трудные задания. Ты хороший специалист и я рад, что послушал своего друга и взял тебя. Не стоит его винить. Он просто хотел помочь. К тому же, любому видно, что он к тебе явно не равнодушен. Не стоит рубить сгоряча. Я надеюсь, ты не собираешься из−за этого увольняться?

− Нет, − ответила ему, стараясь взять себя в руки. — Мне нравится моя работа и начальник.

− Отлично, − облегченно улыбнулся Стас. — Думаю, тебе стоит пойти домой и хорошенько выспаться. И завтра даю отгул. Чтобы на балу ты была как огурчик.

− Спасибо, − искренне поблагодарила я, понимая, что сейчас мне просто необходимо побыть с собой и разобраться во всем. Ведь не смотря на его слова, глубоко в душе у меня зрела обида.

− Кир, постарайся не натворить глупостей, − напоследок сказал начальник и я кивнула.

Быстро собрав вещи, попрощалась со всеми и направилась домой. Когда я подъезжала к стоянке несколько часов спустя, Максим уже был на месте. Сидел на детской площадке в нетерпеливом ожидании. Он встал навстречу, протягивая руки, чтобы обнять.

— Мне не нужны твои поцелуи, — предупредила его, отталкивая. — Мне нужны объяснения.

— Еще? — удивленно поинтересовался он, глядя на меня. − Ладно. Я расскажу тебе все, что ты хочешь знать. С кого начать? С Миры? Здесь мне нечего добавить. Карина? — Он последовал за мной к крыльцу беседки и присел на ступеньку. — Или ты узнала о моем участии в твоем устройстве на работу. Так и знал, что Михаил не удержится и заложит меня с потрохами.

— Да, он открыл мне глаза, − честно призналась я, сжимая руки в кулаки и глядя на то, как спокоен Максим. − Я-то думала, что могу тебе доверять, а ты! Ты, оказывается, сплетник, подлый, гнусный интриган!

— Ладно, − он поднял руки вверх. − А теперь, когда ты перечислила все мои достоинства, давай кое-что поясним. Почему тебя так разозлила моя помощь?

— Помощь? — не знаю почему, но эти слова разозлили меня еще больше. − Раззвонил обо мне всем своим приятелям. Обсуждал это с незнакомыми людьми, то есть мне незнакомыми! И это ты называешь помощью? Навязал меня людям и рад?

— А что в этом такого ужасного? — не понимал он, глядя на меня как на полоумную.

— Если ты помнишь, я просила не распространяться на эту тему, а ты что сделал? — напомнила ему.

— Я создал твою проблему, я же ее и решил, − он развел руками и вновь посмотрел на меня так, словно это я во всем виновата. − В чем здесь грех?

— Ты не сказал мне об этом, − возмутилась я.

— Ты была так упряма, что не приняла бы предложение, если бы знала, от кого оно исходит, − он начал заводиться.

— Возможно, − глубоко в душе я понимала, что он прав. Но обида не давала мне покоя. Я ведь только начала ему верить. − Но это тебя не извиняет. С тех пор у тебя была сотня возможностей сказать мне об этом. Например, когда я благодарила судьбу и распиналась, как прекрасно, что меня взяли на работу.

— Может быть, − устало произнес он, потирая переносицу. − Но ты была так счастлива… и я…

— Не хотел разрушать моего блаженного неведения? — не удержалась от сарказма.

— Точно. Мне нравится, когда ты счастлива, Кира. Я люблю тебя.

— Ты не знаешь, что в любви главное. Для тебя любовь — это управление. Ты справляешься с любой ситуацией и держишь все под контролем. Ты пытаешься управлять мною и моей жизнью с тех пор, как прошел аукцион. Ты что думаешь? Что после того, как купил меня на один день, у тебя появилось право делать со мной все, что хочешь?

— Я тебя не покупал, − заорал он, вскакивая со ступени.

— Конечно, нет. Ты просто пожертвовал центру сто пятьдесят тысяч от всего сердца, — приставила указательный палец к его груди. — Нет, я ошиблась. У тебя нет сердца.

— Погоди-ка секундочку. Ты ведешь себя неразумно, — сказал он.

— Да? Разве это неразумно — хотеть жить по-своему? Ты вторгся в мою жизнь. И я не позволю тебе и дальше мною руководить. — Я стояла перед ним, скрестив руки на груди. — Ты, наверное, из тех мужчин, которые думают, что идеальная женщина — покорная рабыня.

— Вот в одном я уверен точно: разъяренная фурия — явно не мой идеал, — раздраженно ответил Максим.

— И не смей затыкать мне рот, — заорала я.

— Конечно, пусть все соседи узнают, какой я подлец, — он развел руками.

— Просто я не люблю, когда меня контролируют, — процедила сквозь зубы.

Максим поднялся и подошел ко мне, заставляя пятиться, пока я не уперлась спиной в столб.

— Так значит, ты думаешь, что я тебя контролирую? — спросил он и по спине побежали мурашки.

— Я не думаю… я знаю.

— А что же насчет нас? Это тоже часть моего контроля?

Его раскрытые губы встретились с моими, сжатыми.

«Он может целовать меня, пока ад не замерзнет», — подумала я. Не стану отвечать. Он может ласкать, проводить пальцами по спине, так, как он делает сейчас, пока пальцы не отсохнут. Но никогда…

Сердце начало неистово биться, когда Максим коснулся моего уха кончиком языка и обвел розовую раковину. Потом начал покрывать поцелуями глаза, щеки, лоб, подбородок… Его губы спустились ниже, исследуя шею. Мое дыхание участилось. Сердце стучало так, что его, наверное, было слышно в соседнем городе.

К тому времени, как он отпустил меня, тело горело огнем. От этого жара таяла и испарялась решимость сопротивляться до конца. Я знала, что нужно хоть как-то выразить свой протест. Но после этих поцелуев не могла шевельнуться. А он… он просто повернулся и ушел, словно растворился в ночи…

Я поднялась по лестнице в подъезде, раздираемая противоречивыми чувствами. Не знала, злиться мне или плакать от разочарования. Если злиться, то на себя, на Максима или на обоих разом? Конечно, я вела себя как фурия, но у меня было право так себя вести. А вот то, что сделал он, было неправильно. Я годами мечтала о такой работе, на которой была сейчас. Как он не понимает, что мне обидно осознавать, что меня взяли на работу исключительно благодаря его протекции. И эта мысль заставила меня снова разозлиться.

Я с трудом заставила себя успокоиться и пойти поспать. Сестры дома не было и это облегчало задачу. Сейчас не самое лучше время для разговора по душам. Хорошо еще, что сегодня был четверг и завтра никуда не надо. Я хотела разрешить проблему: как избежать контроля со стороны человека, который сводит меня с ума, и которого я люблю всем сердцем?

Утром следующего дня мое настроение оставляло желать лучшего. Целый день я ходила с ума от мыслей и чувств, пытаясь взять все под контроль. Даже после ухода Димы мне не было так больно, как сейчас и это удручало. Хотелось заорать или разбить что−то. Еще и бал на носу. Вот как туда идти с таким настроем? Нужно срочно успокаиваться. Я даже налила себе полную ванную и добавила туда пены. Правда, меня хватило на пятнадцать минут. После чего я выскочила из неё и направилась к холодильнику, чтобы начать готовить. После ужина я свернулась клубочком перед телевизором. На столике стояла бутылка любимого яблочного сока. Вот что мне было нужно: тишина, одиночество и фильмы с участием Греты Гарбо. Но моим мечтам не суждено было сбыться. Зазвонил телефон. Я не взяла трубку. Знала, кто звонит. Конечно, Максим. Сейчас я не готова с ним говорить. Вскоре я уже не могла сидеть спокойно, потому что телефон звонил каждые десять минут. Наконец, не выдержав, подняла трубку:

— Алло?

— Ты занята? — тут же поинтересовался он совершенно спокойным голосом, словно ничего и не произошло.

— Да, — резче чем следовало, ответила ему.

— Слишком занята, чтобы я мог подъехать? — вновь спросил он.

— Да. Позвони мне завтра, Максим. Или послезавтра. Спокойной ночи, — повесила трубку и вернулась к фильмам.

Но не прошло и получаса, как в дверь позвонили. Я открыла её и замерла. Он стоял у двери в спортивных брюках и кроссовках, свежевыбритый и пахнущий лосьоном. Сердце пропустило удар и захотелось схватить его за футболку, притянуть к себе и поцеловать.

— У нас есть незаконченное дело, — заявил он, глядя на меня с какой−то затаенной тоской. — Я могу войти?

— Нет, — скрестила руки на груди.

— Ладно, тогда будем говорить здесь. Я хочу, чтобы ты вышла за меня замуж. Тогда я смогу заботиться о тебе всегда. — Он вынул из кармана брюк небольшую черную бархатную коробочку. — Это тебе.

Максим вложил ее в мою руку. Я медленно и осторожно открыла коробочку. Внутри было платиновое кольцо с огромным бриллиантом. У меня случился шок. Не так я себе это представляла.

— Это ужасно, — прошептала я, возвращая ему кольцо.

— Не совсем тот ответ, которого я ждал. — Максим снова открыл коробочку и взглянул на кольцо. — Конечно, оно немного кричащее, но…

— Немного кричащее? Да это просто неприлично. И еще раз доказывает, как мало ты меня знаешь. Это кольцо не говорит: «Я люблю тебя». Это — табличка: «Собственность Максима Велинова. Руками не трогать».

— Тогда я точно промахнулся с подарком, — печальный вздох. — Я хотел сказать, что люблю тебя. — Он сунул коробочку назад в карман. — Тогда выберем то, которое тебе понравится. Вместе.

— Нет, мы не можем, — запротестовала я.

— Я люблю тебя, Кира. И хочу жениться на тебе.

— Вот ты снова начинаешь ту же песню.

— Черт возьми, ты все время сбиваешь меня с толку! — начал злиться он, ударяя кулаком стену.

— Значит, тебе не стоит иметь со мной дело, − ответила я, слегка вздрогнув. − А сейчас, пожалуйста, уходи, я хочу отдохнуть.

— Ладно, — сказал он. — Я уйду. Только знай, мы с тобой поженимся. Может быть, тебе понадобится время, чтобы привыкнуть к этой мысли. Но, как только это до тебя дойдет, мы будем жить долго и счастливо. Я так решил.

Он был уже на полпути к лестнице, когда ко мне вернулся дар речи. Я крикнула ему вдогонку:

— Ты что, думаешь, объявил о своем намерении — и дело в шляпе? Должна тебя расстроить, но тебе придется пересмотреть свое решение. Ты еще день и место свадьбы назначь. Да, и цветы не забудь заказать!

— Точно, пока не назначил. Но я работаю над этим, — усмехнувшись, ответил он.

Когда он говорил, что мы будем жить долго и счастливо, его тон тоже никак не подходил восторженному жениху.

— Не трудись, — насмешливо откликнулась я. — Потому что, даже если ты устроишь это событие у меня во дворе, я не приду. Это предложение еще один пример твоего поведения. Все решил, ни с кем не посоветовался. Ты ждешь, что все будут плясать под твою дудку, Велинов. Прости, но я устала плясать. В этот раз лучше посижу.

— Ты ведешь себя так, будто я тебя оскорбил, — угрюмо проговорил он. — А многие женщины были бы счастливы, выйти за меня замуж.

— Вот на них и женись. Но я думаю, что они бы тоже предпочли, чтобы их попросили, а не приказали.

— А в чем разница? Ты настаиваешь на традиционном сватовстве? Хочешь, чтобы мужчина приполз на коленях и валялся в ногах, умоляя?

— Конечно, нет. Но немного романтики, просьба, а не приказ, было бы кстати. Почему ты не видишь, в чем наша проблема? Женщина, у которой есть хоть капля мозгов, не хочет, чтобы каждым ее действием руководил самоуверенный болван, который думает, будто знает все лучше всех.

— Становится ясно, что сегодня я не дождусь разумной реакции на свои слова и поступки, − вздохнул он, взлохматив волосы.

— Разумной? — всплеснула руками. — Мне кажется, это ты не внемлешь слову разума.

— Конечно, — прорычал Максим, повернулся и стал спускаться вниз.

Я осталась стоять, открыв рот, глядя, как его машина сорвалась с места и выехала на дорогу. На глаза навернулись слезы. Последние сутки были самыми худшими в моей жизни.

Глава 15 Бал и его последствия

Вот и настал день бала, к которому мы готовились с таким трудом и трепетом. И ровно сутки, как я отказалась выходить замуж за Максима. На душе было темно и тяжело. Я не знала, как быть и что делать. Сердце рвалось на части и хотелось рыдать в подушку. Но сегодня я не могла позволить себе такой роскоши. Нужно взять себя в руки и настроиться на рабочий лад. Лизка несколько раз спрашивала у меня, что случилось, но я не решалась говорить об этом. Боюсь, что она будет не на моей стороне. А лишний скандал ник чему.

Половину дня я занималась собой. Приводила в порядок тело и лицо. А когда вернулась Лиза, то стала собираться на мероприятие. Надев красивое белье, достала чулку и осторожно, чтобы не порвать, натянула их. А потом подошла очередь платья. Лиза постаралась на славу. Оно было насыщенного цвета спелой вишни. Спереди оно держалось с помощью ленты на шее, а сзади оголяло спину практически до самой поясницы. По кроям шла окантовка из черной тесьмы, которая смотрелась очень красиво. Книзу платье расширялось и походило на цветок лилии. Образ дополняли черные лакированные туфли на шпильке и маленькая сумочка. Сестренка не стала долго мудрить с прической и накрутив локоны, зачесала их на одну сторону, закрепив невидимками. Последним штрихом стал макияж. Лиза выделила мне глаза, чтобы я смогла покорить всех. Должна признать, отражение в зеркале мне понравилось.

В один прекрасный момент прозвучал звонок от такси. Я поцеловала роднулюку и направилась к выходу. Быстро запрыгнув на задние сиденье машины, назвала адрес, и мы тронулись. Было немного страшно от осознания того, что это день настал. Я столько сил потратила на этот проект, что сейчас хотелось, чтобы все поскорее закончилось. До нужного здания я добралась за полчаса и попросила отвезти меня к черному входу. Расплатившись, прошла внутрь и стала осматриваться. Организаторы постарались на славу. Зал был украшен живыми цветами, гирляндами шаров, в углу разместили столы с множеством закусок на любой вкус, рядом же стояли напитки. Алкогольные и обычные соки, вода и прочее. Официанты в парадной форме получали последние указания от главного, а часть персонала расставляли стулья и передвигали двухместные диванчики, предназначенные для того, чтобы гости могли спокойно присесть и отдохнуть. Само мероприятие должно было пройти в форме фуршета, но простоять весь вечер на ногах то еще удовольствие. Так как Станислава Григорьевна очень любила искусство и даже поддерживала несколько фондов, то в зале развесили картины современных художников. Если честно, часть из них я вообще не поняла, но не стала заострять на этом внимание. Один из управляющих оповестил меня о том, что гости начнут пребывать через сорок минут. Я поблагодарила его за информацию и пошла к музыкантам, которые приехали совсем недавно и принялись настраивать инструменты. Мы заранее договорились, что он будут играть классическую музыку, так чтобы не мешать остальным гостям. И если учесть, что их гонорар был весьма неплох, то следовало все проверить.

Пару минут пообщавшись с ними и окончательно утвердив репертуар, я убедилась, что перед входом в здание расстелили красную дорожку. Сделали огорождения от незваных гостей, поставили охрану и прожектора. Нанятые для мероприятия фотографы во всю проверяли свою технику и делали пробные снимки. Сегодня должно было приехать много звезд, и билеты были раскуплены практически за неделю. Убедившись, что на улице все подготовлено, вернулась в зал.

− Ну что, нервничаешь? — раздался рядом довольный голос Стаса.

Я вздрогнула и обернулась, уставившись на начальника. Он сегодня тоже принарядился: черный смокинг, белоснежная рубашку, галстук−бабочка и начищенные до блеска ботинки. Ну просто красавец. И куда Надя смотрела?

− Есть немного, − честно призналась ему. — Хорошо выглядишь.

− Ты тоже, − подмигнул он и вдруг нахмурился. — Кир, я не знаю, что у вас там с Максом произошло, но он второй день пьет по черному. Я понимаю, что этот охламон в чем−то лоханулся, но может ты простишь его.

− Стас, я бы не хотела сейчас об этом говорить, − ответила ему, стараясь сделать так чтобы мой голос не дрожал.

− Хорошо, − он примеряющее поднял руки. — Поговорим об этом позже. А сейчас сделай глубокий вдох, улыбнись, и поехали работать.

Стоило ему произнести эти слова, как двери зада открылись и начал заходить народ. Я мысленно дала себе подзатыльник и пошла работать. Вообще, в мои обязанности входило следить за обслуживающим персоналом и улаживать конфликты, которые могут возникнуть. Но будем надеяться, что такого не произойдет.

Через два часа мне хотелось выть от головной боли, а так же снять туфли и выкинуть их в окно. Никогда не думала, что известные люди окажутся такими жлобами и невротиками. То шампанское теплое, то холодное, закуски не вкусные, положили мало и так далее. Если бы мне кто−то раньше сказал, что меня ждет, отказалась бы в этом участвовать. А ведь еще приходилось всем им мило улыбаться и делать вид, что все просто замечательно. Зал был арендован до одиннадцати. Я взглянула на часы и поняла, что только начало десятого. Скоро должна была прибыть сама виновница торжества — Станислава Григорьевна. Кстати, Надежды тут не было. Стас по-тихому сообщи мне, что она умотала в свадебное путешествие. От такой новости я мягко говоря офигела. Быстро же действует. Зато мне выпала возможность увидеть Арину Вадимовну, дочку Станиславы. Женщине было чуть за сорок. Темные волосы вобраны в элегантную прическу и украшены шпильками с драгоценными камнями. Черное платье футляр, дорогие украшения и надменное выражение лица. Она смотрела на всех сверху вниз и не скрывала своего превосходства. Но меня в ней смутило не это. Почему−то мне показалось, что мы знакомы или виделись раньше. Вот только где, вспомнить не могла. Впрочем, мне было не до этого.

Минут через пятнадцать вновь зазвучали фанфары, и в открытые двери вошла утонченно одетая женщина. Назвать её старушкой язык не поворачивался. Белоснежные волосы уложены в аккуратный пучок, платье цвета молочного шоколада подчеркивает белизну кожи, а длинные рукава скрывают морщинистую кожу. На лице косметика, но в умеренных пределах, чтобы лишь подчеркнуть черты. Рядом с ней шел мужчина в костюме и осторожно придерживал за локоток. Все приветствовали её аплодисментами и выкриками. Станислава Григорьевна улыбалась народу и явно наслаждалась моментом. Ей выделили место в самом центре и принесли большое, удобное кресло, в которое она осторожно опустилась. Постепенно, основной шум угас, и народ стал выстраиваться в очередь, чтобы поприветствовать её и выразить свое почтение.

У меня появилась свободная минутка, и я решила присесть на один из стульев в самом углу, чтобы передохнуть. Ноги ныли с непривычки, и я надеялась, что скоро все закончиться. Хотя, с другой стороны мне вновь придется вернуться к вопросу с Максимом. Его заявление о женитьбе окончательно выбило меня из колеи. Он с такой уверенностью сказал, что я стану его, что даже мурашки по коже поползли. Должна признать, посидев и подумав, я поняла, что была не совсем права и адекватна в своих действиях. Он ведь хотел как лучше, когда попросил Стаса взять меня на работу. Хотя, узнай я об этом тогда, отказалась бы даже на собеседование идти. Зато сейчас я понимаю, как была не права. Вот только обида в душе никак не дает покоя. Наверное, стоит встретиться с Максимом и поговорить, как нормальные люди, без криков и упреков. Но где взять на это силы?

− Кирусь, ты как? — рядом оказался Стас и с улыбкой посмотрел на мои туфли, которые лежали рядом. — Устала?

− Есть немного, − честно призналась я, начиная обуваться. — Что−то случилось?

− Нет, − отмахнулся он. — Я решил, что пора тебя познакомить с нашей учредительницей.

− Думаешь, стоит? — усомнилась я в правильности его действий. Все же, кто она и кто я. Обычная помощница и не более того. Даже как−то неуютно стало.

− Кир, успокойся, − посоветовал мне Стас, беря за руку и ведя в центр зала. — Она сама хочет увидеть ту, кто помог организовать все это. Тебя ведь не ругать, а хвалить будут.

Если честно, то мне от его слов легче не стало. Не знаю почему, но интуиция настойчиво просила не идти туда. Хотя, что−то мне подсказывало, что знакомства не избежать. Естественно, чтобы подойти к главной нам пришлось протискиваться сквозь немалую толпу желающих высказать ей свое восхищение. И я бы даже с радостью пропустила их всех вперед. Но начальник шел целенаправленно и не слушал ни чьи возмущения.

− Станислава Григорьевна, очень рад вас видеть, − сказал Стас, когда мы оказались рядом с креслом.

Виновница вечера, до этого говорившая с кем−то из знакомых, обернулась на голос начальника.

− Стасик, − улыбнулась она. — А ты все хорошеешь и хорошеешь. Жаль, что с Наденькой не сложилось, − при этих словах Арина Вадимовна недовольно поджала губы.

− Не судьба, − спокойно произнес начальник, пожав плечами. − Позвольте представить вам мою помощницу и организатора этого вечера, Киру.

Женщина перевела взгляд на меня и застыла.

− Алевтина?!.. — прошептала она и неожиданно потеряла сознание.

А дальше началось какое−то безумие. К Станиславе Григорьевне кинулось сразу несколько человек, а я вообще отошла назад, пытаясь понять, что произошло. Почему она назвала меня Алевтиной? Ведь так звали мою маму. И многие говорили, что мы с ней очень похожи. Может, они были знакомы? Я не понимала, что происходит и первым порывом было желание сбежать. Вот только рядом стоял Стас и держал меня за локоть, чтобы я не упала. Надо отдать должное, женщина пришла в себя довольно быстро. Как оказалось, рядом с ней всегда был её лечащий врач. Он дал ей понюхать нашатырный спирт и привел в чувство.

− Мне нужно поговорить с той девушкой, − заявила Сталислава Григорьевна тихим голосом. — Найдите нам помещение.

Все тут же засуетились. А мне захотелось оказаться, как можно дальше отсюда. Вот только сделать мне этого не дали. Один из охранников возник рядом и жестами попросил последовать за ним. Стало как−то не по себе, но выхода не было. Меня привели в комнатку для персонала, где уже сидела она. Взглянув на меня еще раз, Станислава тихонько вздрогнула, словно приведение увидела.

− Присаживайся, − попросила она, указывая на стул напротив. — Мне просто нужно задать тебе несколько вопросов.

Я осторожно опустилась на стул, не знаю чего ожидать. Было страшно.

− Скажи, как звали твоих родителей? — попросила она.

− Алефтина и Олег Плотниковы, − ответила я, глядя на неё. — Но я не понимаю, зачем вам это.

− Затем, что ты моя внучка, − ответила… бабушка.

− Что?! — хрипло переспросила я, не веря в происходящее.

Станислава Григорьевна грустно улыбнулась и начала повествование своей жизни. Она сама была из семьи военных. Жила, училась в престижном Вузе, где и познакомилась с будущим мужем. Они поженились, открыли свой бизнес и родили двух прекрасных дочерей Арину и Алевтину, в которых души не чаяли. Девочки росли хорошими, старших слушались, ходили на всевозможные кружки. Даже в подростковом возрасте те не доставляли проблем. Но потом Алевтина влюбилась в простого парня из рабочего класса. Естественно, не такую партию они хотели для своего ребенка и запретили ей общаться с Олегом, моим отцом. Вот только Аля на это заявила, что уйдет из семьи. Почему−то тогда никто не воспринял её слова в серьез. На какое−то время в семье воцарилось спокойствие, которое оказалось весьма недолгим. В один прекрасный день она просто исчезла. Сбежала к моему отцу, и они уехали в другой город. Мой дедушка сильно разозлился и приказал не искать их. И только спустя почти двадцать лет бабушка решила найти дочь. Но не смогла. Нанятый ею детектив сказал, что Алевтина разбилась на машине вместе с мужем и детьми. Меня это удивило. Ведь нас в той машине не было.

− … и вот теперь, подняв глаза я вижу перед собой свою дочь, − закончила она, глядя на меня. — Я даже подумала, что мне привиделось. Но ты здесь. И я безумно рада, что перед смертью смогу попросить у тебя прощения за то, что ты росла без поддержки близких.

− Вообще−то у меня еще сестра есть — Лиза, − сквозь слезы улыбнулась я. — Она чуть младше.

− Это замечательно, − прошептала бабушка. — Ты позволишь тебя обнять.

Я с радостью подошла к ней и опустившись на колени, обняла её. Это было настолько необычное чувство, что хотелось расплакаться. Слезы лились по щекам, но я просто не чувствовала этого. Было так необычно обрести семью, которую никогда не видела.

− Но почему детектив сказал, что мы погибли? — спросила я, отстранившись и вернувшись на место. — Нас с сестрой там даже не было.

− Не знаю, − пожала плечами бабушка. — Но думаю, ответ на этот вопрос может дать один человек. Константин! — крикнула она и через мгновение открылась дверь, и в проеме возник мужчина, который вел её в зал. — Пригласи сюда мою дочь.

Тот кивнул и вновь исчез. Похоже, сейчас начнутся разборки. И я даже не знаю, хорошо ли это. Не прошло и минуты, как в помещение вошла Арина.

− Ты мне ничего сказать не хочешь? — поинтересовалась бабушка таким голосом, что даже мне страшно стало.

− А что я должна тебе сказать? — с вызовом ответила тетя.

− Например, о том, что мои внучки живы и не погибли вместе с твоей сестрой.

− И что бы это изменило? — заявила Арина взглянув на меня с презрением. — Думаешь, я хотела делить наследство с отродьями моей сестрички? Да ей и так доставалось все, что она хотела. К тому же, эти и без тебя справились. Живы же.

Должна признать, слышать эти слова было обидно и неприятно. Неужели, они так враждовали, что тетя решила бросить нас на произвол судьбы?

− К тому же, так Наденька была бы единственной внучкой, − продолжила Арина, совершенно не думая о том, что говорит. — А теперь придется делиться. К тому же, факт родства еще доказать надо! Может, эта пигалица врет!

− Пошла вон! — рявкнула бабуля так, что у меня уши заложило. Тетя скривила лицо, но послушно вышла за дверь. Правда, нам не дали побыть вдвоем и буквально через минуту возник Константин. — Скажи всем, что прием закончен и подай машину к черному ходу, − распорядилась она. — Кирочка, сейчас мы поедем к тебе, знакомиться с моей второй внучкой. Больше я не допущу, чтобы вы были без семьи.

− А может Арина Вадимовна права? — тихо произнесла я, не поднимая глаз. — Вдруг, это просто совпадение.

− Бред, − отмахнулась бабушка, поднимаясь со стула. — Уж я−то родную кровь чувствую. А на эту … не обращай внимания. Она всегда такой была. Пороть её в детстве больше надо было.

Вот тут я не смогла сдержать улыбки.

Через минуту вернулся Константин и доложил, что все готово. Нас со Станиславой вывели через черный ход к припаркованной машине и усадили внутрь. Я назвала адрес дома. Водитель кивнул и мы поехали. Должна признать, что сидя на заднем сиденье, я испытывала смешанные чувства. С одной стороны это был шок от произошедшего, а с другой — радость. Мне всегда хотелось иметь большую семью, и кажется, мечта начала обретать реальность. К тому же, тетя могла не переживать, её деньги меня совершенно не интересовали. Мне на мгновение начало казаться, что все это просто сон. Что стоит себя ущипнуть и волшебство закончиться. Я до конца не могла поверить в произошедшее.

Через полчаса мы подъехали к нашему дому и вошли в подъезд. Я достала ключи и открыла дверь.

− Кира, это ты? — послышался взволнованный голос сестренки. — Ты рано. Что−то случилось?

− Да, − улыбнулась я. — Лиза позволь представить тебе Станиславу Григорьевну, нашу бабушку.

У сестры случился шок. Она застыла на месте, открыв рот и округлив глаза. Я не смогла не рассмеяться. Похоже, сегодня будет весьма запоминающийся вечер. Пока Лиза приходила в себя, я проводила бабушка в комнату, где мы болтали до самого утра. Рассказать нужно было многое. Сестренка не сразу присоединилась к нам, так как была не в состоянии нормально соображать от новостей. Но тем не менее, когда до неё дошло сказанное мной, она, наконец−то, обняла бабулю. Это была ночь воссоединения, разговоров и слез. Последних больше всего. Константину пришлось несколько раз делать нам успокоительный чай, чтобы мы смогли нормально пообщаться. Бабуля уехала около шести утра, а мы с Лизой легли спать, так как вымотались очень сильно. Сестренка попросилась ко мне в кровать, и я не стала ей отказывать. Похоже, наша жизнь сделала очередной виток. Но к чему он приведет?

На следующий день мы встали уже после обеда. Настроение было странным. На мгновение, мне показалось, что все это было сном и не более того. Но смска от бабушки о том, что она вечером ждет нас в гости дала понять, что все было наяву.

− Кир, как думаешь, что будет дальше? — поинтересовалась Лиза, наливая нам кофе и протягивая мне чашку.

− Не знаю, − я забрала кружку и достала колбасу, чтобы нарезать и сделать бутерброды. — Если честно, то когда я только услышала о том, что она наша бабушка, то не поверила. Хотя, мне это до сих пор сном кажется. К тому же, боюсь, наша тетя не слишком рада тому, что мы нашлись.

− Стерва? — усмехнулась сестра, делая глоток кофе.

− Ага. Причем, алчная, − не стала юлить я. — У неё есть дочь Надя, которая недавно вышла замуж и укатила в путешествие. Думаю, Арина переживает, что мы отнимем её капитал. Хотя, мне их деньги совершенно не нужны. Сама заработаю.

− Взаимно, − кивнула Лиза. — Раньше без них жили и дальше сможем. А вот бабулю жалко. Она прикольная.

С этим я тут же согласилась. Несмотря на возраст, Станислава Григорьевна была весьма общительной и боевой. Что−то мне подсказывает, что она всю семью в железной хватке держит.

Через два часа мы садились в машину, которую услужливо прислали за нами. Бабушка жила за городом в трехэтажном особняке. Должна признаться, дом меня впечатлил. Нас встретил дворецкий и проводил в гостиную, где уже сидела бабушка, а так же тетя с мужем. Последний был субтильным мужчиной с залысиной, в дорогой, но явно не сильно идущей ему одежде и бегающим взглядом. Подозреваю, что в их семье правит Арина. Так же в помещении находился представительный мужчина лет сорока в деловом костюме. Бабуля казала нам с сестрой на диван рядом с собой. Мы присели на него, ожидая продолжения.

− Итак, я собрала вас тут чтобы уведомить о смене моего завещания, − сказала Станислава Григорьевна и тетя скривилась так, словно лимонов наелась. — Так как Кира и Лиза мои внучки, то все состояние будет поделено поровну, − от этих слов мы с сестрой замерли. — К тому же, Кира хорошо зарекомендовала себя, как организатор и работник компании, поэтому с сегодняшнего дня она назначается руководителем компании.

− Не надо, − прошептала я, так как голос пропал.

− Почему? — удивилась бабушка. — Ты прекрасно справляешься с работой. Стас в тебе души не чает.

− Я хочу сама получить эту должность, пройдя все пути, а не из−за того, что являюсь твоей внучкой, − постаралась объяснить свою позицию.

− Надо же как трогательно, − съязвила тетя, глядя на меня. — Я бы не отказывалась от такого предложения. Вдруг, больше ничего не получишь!

− Арина, еще слово и я лишу тебя наследства, − спокойно произнесла бабушка и та побледнела. — Кира, ты уверена? — я кивнула. — Хорошо, тогда ты станешь руководителем наравне со Стасом. Вы с ним хорошо сработались. Согласна?

− А нельзя остаться на прежней должности? — печально вздохнула я, понимая что это слегка осложнит мою жизнь. — Просто переживаю, что сотрудник сплетничать начнут.

− Не начнут, − перебила меня бабуля. — Ты заслужила эту должность. Бал был проведен великолепно. И командировка в Санкт-Петербурге показала, что ты умеешь оценивать ситуации.

− Хорошо, я согласна.

− Лизочка, а чего хочешь ты? — настала очередь сестры и та побледнела.

− Мне ничего не надо, − ответила она, кинув на меня взгляд, полный мольбы о помощи.

− Бабушка, поверь, у нас есть все, что нужно, − сказала я, пока та не решила подарить что−то еще. — Нам важно лишь обретение семьи и не более.

− Патетичное заявления, − усмехнулась тетя. — Это вы просто еще не получили деньги. Потом начнете требовать все больше и больше.

В этот момент мне очень сильно захотелось её ударить. Как можно судить по человеку, которого ты практически не знаешь?

− Арина, вы с мужем свободны, − тихо произнесла Станислава Григорьевна, даже не посмотрев на дочь. — Не советую меня злить.

Тетя вздрогнула и быстро ретировалась. Мне даже показалось, что в комнате стало легче дышать. Чувствую, что впереди будет много испытаний.

− Кирочка, Лизонька, вам надо расписаться на некоторых бумагах, − продолжила говорить бабуля и мужчина, который до этого молча сидел в стороне, достал из кейса документы. — Тут распоряжения по поводу ваших счетов в банке, а так же прочего имущества.

− Но нам ничего не надо, − запротестовала я. Сестренка молча кивнула.

− Кира, я не заставляю вас этим пользоваться. Не хотите тратить деньги, пусть они лежат в банке. Правнукам пригодятся, − подмигнула ба. — Я надеюсь, что дождусь их. К тому же, Лизочка, ты же так хорошо шьешь платья. Почему бы тебе не поехать в дизайнерскую школу? Расходы я оплачу.

− Мне и тут хорошо, − прошептала сестра, хотя я видела, как загорелись её глаза. Все же это мечта её жизни.

− Лиз, соглашайся, − сказала я, улыбнувшись. — Такой шанс упускать не стоит.

− А как же ты?

− Ну, а что со мной будет? — пожала плечами. — Теперь у нас есть бабушка. У меня хорошая работа, так что давай — дуй навстречу мечте.

− Правильно, − закивала бабушка. А потом позвала дворецкого и попросила принести нам чай со сладостями.

Остаток вечера прошел весьма весело. Станислава Григорьевна рассказывала случаи из своей жизни, интересовалась нашими успехами и просто шутила. На душе было светло и тепло. Лизка радовалась тому, что у неё есть бабушка, а я просто улыбалась. Правда, глубоко внутри меня сидела обида на Максима, который не писал мне уже сутки. Неужели все закончилось? Невольно возникла мысль, что теперь я для него завидная невеста. Точнее для его мамаши. Мне даже захотелось увидеть её лицо в тот момент, когда она узнает, к какой семье я отношусь. М−да, неожиданный поворот получился.

Напоследок бабушка подарила нам с сестрой по золотому кулончику в виде сердец, и попросила носить их не снимая. Мы были слегка удивлены такой просьбой, но не стали ей перечить. К тому же украшение смотрелось очень красиво. Она так же предложила переехать жить к ней. Но мы отказались. Жить рядом с тетей я точно не смогу. Уж слишком много в ней яду. Бабуля приказала подать машину и отвезти нас домой. По дороге мне пришло сообщение от Максима:

«Вынужден срочно уехать к бабушке, ей стало хуже. Вернусь — поговорим. Дату свадьбы я уже выбрал!»

Я не смогла сдержать улыбки, читая послание. И хотя, злость еще кипела, я поняла, что не все потеряно.

− Молодец мужик, − прокомментировала Лиза, глядя на экран моего телефона. — И чего ты дуешься, как хомяк? Он ведь, как лучше хотел.

− Я понимаю, и уже простила. Нам просто нужно поговорить.

− Молодец, − улыбнулась Лиза и обняла меня. — Вот пристрою тебя и поеду учиться дальше.

Я обняла её в ответ. Что ж, весьма неплохие планы.

Глава 16 Неприятности

На следующий день все газеты пестрили нашими фотографиями и заголовками о том, что нашлись давно потерянные внучки известной светской львицы. Меня эта шумиха несколько нервировала, так как фотографы просто не давали проходу. Мне с трудом удалось доехать до работы, чтобы не привлечь их внимания. Хорошо, что сотрудники отнеслись к этой новости более лояльно. К тому же, в этом плане практически ничего не поменялось.

− Ну привет, коллега, − улыбнулся Стас, заключая меня в объятья. — Пошли, покажу твой кабинет.

− А ты не расстроен, что так вышло? — поинтересовалась я, идя рядом.

− Ни капли, − тут же ответил он и указал на смежную с ним дверь. — Мы с тобой отличная команда. К тому же я ничего не потерял. Но ты должна проставиться.

− Обязательно.

− Отлично, тогда пока обживайся, − он подмигнул и направился к двери. — Через два часа собрание. У нас новый клиент. И кстати, Михаил тут больше не работает.

Я усмехнулась и погрузилась в работу. Ближе к обеду спустилась в столовую и встретилась с подругами. Те, конечно, по возмущались моему новому статусу. Но скорее в шуточной форме. Мне было приятно, что никто не пытался выказать свое фи или поддеть тем, что я заняла должность не по праву. К тому же, на совещании мне удалось блеснуть парочкой идей, которые были одобрены. Похоже, моя жизнь стала налаживаться в лучшую сторону. И это не могло не радовать.

Правда, вечер преподнес мне сюрприз. Машина не завелась. Похоже, все−таки придется купить новую. Тяжело вздохнув, я вышла к дороге и стала ловить попутку, чтобы доехать до дома. Мысль вызвать такси не возникла. И зря. Буквально через минуту рядом остановилась машина среднего класса. Я открыла дверь и назвала адрес и цену, водитель кивнул. Дождавшись, пока я сяду на переднее сиденье, он заблокировал двери и в следующее мгновение мой рот и нос заткнули какой−то тряпкой. Я попыталась сопротивляться, но выходило плохо. Пара рывков и сознание покинуло меня.

Голова раскалывалась от невыносимой боли. Мне с трудом удалось открыть глаза. Вот только я никак нем могла понять, где нахожусь. Попыталась встать и поняла, что привязана к стулу. Перед глазами пронеслись события последнего вечера. Похоже, меня похитили. Но кто? И для чего? Хотя, на последний вопрос я, кажется, знаю ответ. Ладно, без паники. Для начала нужно осмотреться и понять где я. Судя по всему это какой−то подвал. Вокруг голые стены, часть которых покрыта плесенью, под ногами бетонный пол, над головой единственная лампочка. Из мебели только стул, на котором я и сижу. Металлический, поэтому сломать его у меня не выйдет. Попыталась ослабить веревки, но те были связаны на славу. Ко всему прочему я поняла, что начинаю замерзать. На мне были хлопчатые брюки и рубашка с коротким рукавом, а так же босоножки. А в помещении ни одного окна. Только деревянная дверь, явно закрытая.

Неожиданно за ней послышались шаги, а затем в замке повернулся ключ и моему взору предстал похититель.

− ТЫ!!! — удивленно воскликнула я, не веря своим глазам.

− А ты ожидала кого−то еще? — усмехнулся Дима, подходя ближе. Похоже, мой бывший сошел с ума.

− Что ты задумал? — я попыталась понять, что ему надо.

− Все очень просто, − улыбнулся он, останавливая напротив меня. — Мне нужны деньги.

− Но причем тут я?

− Кирочка, ты порой такая наивная, − он провел ладонью по моей щеке, и мне захотелось его укусить. — Я и встречался с тобой, лишь для того, чтобы получить квартиру и продать её. По молодости я совершил пару не самых приятных вещей и настала пора расплачиваться. А ты у нас теперь наследница приличного состояния и я смогу озолотиться.

− Тебе никто не заплатит, − попыталась урезонить его.

− Заплатят. Эта старая карга отдаст последнее, только чтобы не потерять вновь обретенную внучку. Кстати, можешь не надеяться, тебя тут никто не найдет. Об это месте знаю только я. Записка с суммой и местом встречи уже лежит на столе твоей бабули. Осталось лишь дождаться денег.

− Ты сволочь, − прошипела я, пытаясь выбраться из пут. Хотелось врезать ему, что есть мочи.

− Ну−ну, − он погрозил мне пальчиком. — Попрошу без оскорблений. Я всего лишь пытаюсь выжить в этом мире и не более того. А ты, если будешь рыпаться, то получишь еще порцию хлороформа. Без сознания ты мне больше нравишься, − я заскрипела зубами, но не стала ничего говорить. — А ведь из нас могла бы получиться хорошая пара, если бы ты не была такой заторможенной. Мы бы летали отдыхать, покупали бы дома и тратили деньги на любые нужды. Правда, перед этим пришлось бы избавиться от всех наследников. Но это не такая большая проблема.

Я слушала Диму и не понимала, как раньше не рассмотрела в нем сумасшедшего. Он говорил такие вещи, что у меня мурашки бежали по коже, и хотелось спрятаться куда−нибудь. Мне было попросту страшно за свою жизнь. Неизвестно, на что он может пойти.

− Я хочу в туалет, − прервала его пламенную речь.

− А потерпеть никак?

− Нет.

− Хорошо, но смотри у меня — без глупостей, − пригрозил он и подошел ближе. К сожалению, наши силы были не равны, и я не могла нанести ему вред. Дима слегла ослабил веревку, но не стал полностью развязывать мне руки. — Иди вперед.

Мне указали наверх. Я осторожно поднялась и голова тут же напомнила о себе легким головокружением. Быстро справившись с ним, стала подниматься по лестнице. Оказавшись наверху, поняла, что мы находились в каком−то бревенчатом доме. Он был заброшенным, если судить по количеству пыли и затхлости. Дима вывел меня на улицу и указал на покосившийся от времени туалет.

− Конец веревки будет в меня, − предупредил он, подходя ближе. — Даже не думай бежать. Тебе ту не выжить.

Я кивнула, понимая, что он прав. Эта местность не была мне знакома, и бросаться в лес было бы просто глупо. Я мысленно молила о помощи, и думала о том, как там Лиза и бабушка. Они, наверное, сильно переживают за меня. А Максим? В курсе ли он о произошедшем? Что будет дальше? Отпустит ли меня Дима или убьет по−тихому. Я настолько ушла в свои мысли, что не сразу поняла, что кроме нас тут есть еще народ. Послышались крики и в следующую секунду я полетела на землю под тяжестью чьего−то тела. Раздались выстрелы. Я попыталась выползти и сопротивляться, но силы были не равны.

− Успокойтесь, вы в безопасности, − произнес чужой голос, укрывая меня от пуль.

− Чисто, − следом раздался еще один.

После этого меня осторожно подняли на ноги.

− Кира Олеговна? — спросил мужчина в форме спецназовца. Я кивнула. — Вы не пострадали? Нужна медицинская помощь?

− Нет, все в порядке, − прошептала я и вздрогнула. — Холодно.

Спаситель чертыхнулся и в следующее мгновение меня закутали в какую−то куртку. Я благодарно кивнула, и обернулась. Лучше бы я этого не делала. Практически рядом со мной лежало тело Димы. Его стеклянные глаза смотрели в небо. Второй раз за этот вечер сознание покинуло меня, и я уплыла в спасительный обморок.

Когда я очнулась, то увидела рядом Максима. Он сидел на стуле и держал меня за руку.

− Где я? — тихо прошептала, так как почему−то садило горло.

− В больнице, − тут же ответил он, поднимая на меня радостный взгляд. — Наконец−то, ты очнулась. Твоя сестра и бабушка тут, они отошли выпить кофе.

− Вообще−то мы уже тут, − послышался радостный голос Лизы. — Ты как? — она подошла и обняла меня. Правда, бережно. Следом тоже самое сделала бабушка.

− Я, пожалуй, оставлю вас, − сказал Максим, глядя на нашу идиллию. — Мы еще вернемся к разговору, который так и не закончили.

Я непроизвольно покраснела и кивнула. Он осторожно поцеловал меня в щеку и ушел, давая возможность побыть с родными.

− Что произошло? — решила уточнить я, так как помнила не все.

Сестренка осторожно сжала мою руку и начал говорить. Когда я не вернулась вечером домой, Лизочка забеспокоилась и позвонила бабушке. Та подняла на ноги всех знакомых, и начались поиски. Они позвонили Максиму, но тот сказал, что не всязывался со мной несколько дней, так как был занят. О том, что я могла просто куда−то уехать не предупредив никто и не подумал. Мой мобильный был отключен, поэтому по нему меня найти не смогли. Но как оказалось, в тех кулонах, что она нам подарила, находились следящие маячки. Просто, несколько лет назад было несколько попыток похищения Нади, и Станислава Григорьевна решила перестраховаться. Кулон не мог вызвать подозрений, и позариться на него тоже вероятность мала. Именно это меня и спасло. Спецслужбы быстро отследили сигнал и выехали на место. Мы находились километрах в тридцати от Москвы. В деревне с плохо запоминающимся названием. Они нашли меня быстро, но пришлось ждать, пока Дима выведет меня на улицу или отлучиться. Брать штурмом не вариант, так как помещение маленькое и не просматриваемое. Видимо, то что меня позвала природа, сыграло им на руку. Конечно, они хотели взять его живым, но не вышло. Оперативникам удалось просмотреть все его дела. Бывший действительно занял крупную сумму денег у довольно знатного авторитета, и настало время возвращать долги. А нечем. Вот он и решил похитить меня и обогатиться. Я слушала и не могла понять, что испытываю в данный момент. С одной стороны радовалась, что все закончилось и я жива. А с другой было даже жаль Диму. Не по той дорожке он пошел.

− Кстати, а что у вас с Велиновым? — поинтересовалась бабуля, задорно улыбаясь и попивая кофе.

− Ничего, − густо покраснела я.

− Ну−ну, − хмыкнула родственница. — В любом случае одобряю. Такой генофонд. Эх, была бы я лет на сорок моложе…

− БА! — возмущенно воскликнула Лиза, пылая щеками.

− А что? — удивилась та. — Ты посмотри какая там … Ладно, не буду вас смущать. Кирочка, поправляйся. А мне надо еще пару вопросов утрясти.

Она подошла и поцеловала меня в лоб, а затем вышла. Мы с Лизой остались наедине.

− Слушай, повезло, что Дима не выжил, − вдруг сказала она.

− Почему? — я нахмурилась и посмотрела на неё.

− Когда Максим узнал, что ты пропала, то примчался первым же рейсом, − пояснила Лиза. — Он буквально пылал гневом и страхом за тебя. Никогда таких чувств не видела. А потом, узнав, кто виновник, вообще хотел броситься на выручку и прикопать его, разорвав на части. Мы с ба его еле удержали. Когда тебя освободили и привезли в больницу, то он ни на минуту не отходил. Что — то мне подсказывает, что он действительно тебя любит.

Вот тут я не смогла сдержать улыбки. Это было очень приятно слышать и осознавать. Правда, радовалась я не долго. Резко заболела голова, и пришлось попросить укол. Сестренка пожелала мне выздоровления и отправилась домой. Я бы и сама не прочь отправиться с ней, но врачи запретили. Они сказали, что не отпустят меня, пока не убедятся, что моему здоровью ничего не угрожает. И сколько продлиться это заточение не понятно.

* * *

Следующие несколько дней я провела валяясь в кровати и умирая от скуки. Конечно, бабушка и сестра навещали меня постоянно, но легче от этого не становилось. К тому же теперь куда−то пропал Максим. Точнее, он написал, что готовит мне сюрприз и обещал, что мы встретимся в самое ближайшее время. Естественно, меня грызло любопытство и я не могла думать ни о чем другом. Через три дня врачи дали добро и отпустили меня восвояси. Мне безумно хотелось вернуться на работу. Конечно, бабушка пыталась воспротивиться, но я её уговорила. Не могу сидеть без дела.

На следующее утро я встала разбитой и не выспавшейся. Меня всю ночь мучали кошмары. В них Дима наставлял пистолет на Максима и убивал его на моих глазах. Это было настолько больно осознавать, что я просыпалась несколько раз. И даже сначала хотела повременить с возвращением на работу, но потом поняла, что она поможет мне отвлечься. Стараясь, чтобы мое недосыпание было не слишком заметно, надела ярко-красный костюм. Один из тех, что Лизка сшила совсем недавно. На работе я забьюсь в свой кабинет и займусь делами. Так у меня не будет времени бесконечно размышлять о своих несчастьях и мучиться.

Я только налила себе чашку кофе и села за стол, как Ирина, мой секретарь, сообщила по интеркому:

— Вам пришла посылка. Хотите, чтобы я ее принесла?

— Нет, я возьму сама, − ответила ей, удивившись. Интересно, от кого? − Спасибо.

Отодвинула кресло, встала и прошла в приемную.

— Шляпа? — спросила я молодого человека, который протянул мне большую круглую картонную коробку с огромным розовым бантом.

Он пожал плечами.

— Понятия не имею, − немного подумав, высказался. − Я только посыльный. Мне не говорят, что внутри. Вы не могли бы расписаться вот здесь?

Я подхватила коробку, поставила роспись и скрылась в своем кабинете. Подойдя к двери, убедилась, что та надежно заперта. Опустила на окнах жалюзи. Только после этого осторожно сняла крышку с коробки и достала красивую фату, расшитую мягко светящимся жемчугом. На дне коробки обнаружилась записка, которая гласила: «Как ты думаешь, мы сможем подобрать подходящее платье? Я люблю тебя. Максим».

Я не могла противиться соблазну. И вынула из сумочки зеркальце.

— Я ведь только примерю, — сказала сама себе. — Ничего страшного.

Пристроила на голове фату.

Нет, все же мысли о белом платье и сказочной свадьбе до добра не доведут.

А в десять меня снова вызвала Ирина. На ее столе стояла новая посылка. Второй подарок уже представлял собой изящно упакованный сверток. На нем красовалась эмблема магазина «Нейман — Маркус» из Венеции. Я удивилась, как Максиму удалось за такое короткое время ухитриться доставить что-то из Венеции. Но, очевидно, удалось. Я не смогла сдержать улыбки. Об этом магазине он узнал, когда я подарила ему галстук.

— У вас что, сегодня день рождения? — поинтересовалась Ирина, когда я забирала вторую посылку. — Я думала, он в январе.

— Так и есть, − ответила ей, предвкушая, как открою коробку. − Просто кое-кто решил надо мной подшутить.

Закрыв за собой дверь, я развернула посылку. Шелковый шарф эксклюзивного дизайна. «Самая лучшая одежда для медового месяца», — прочла карточку.

Меня снедало любопытство. И к тому же, Максиму удалось поднять мне настроение. Я практически забыла о том, что произошло совсем недавно. Что же он еще придумает?

Вскоре я узнала об этом. В полдень в дверь кабинета постучали.

— К вам посетители, — объявила Ирина, широко улыбаясь.

Одетый в белое официант вошел, вкатив прямо в кабинет сервировочный столик. Второй официант шел за ним следом. В руках у него было ведерко со льдом, из которого торчало горлышко бутылки шампанского. Даже если подобные жесты вызовут толки и сплетни среди сотрудников, я не могла удержаться от улыбки. Если так пойдет и дальше, Максим выиграет. И мне придется только покориться неизбежности. Хотя, не так уж это и плохо. Официанты сноровисто установили на моем столе вазу с букетом фиалок и два серебристых подсвечника с тонкими свечами. Потом там же появился завтрак, достойный королевы. Жареные цыплята, картофель с укропом и сметаной, нежно-зеленая спаржа, шоколадный мусс. Карточка рядом с тарелкой гласила: «Разве тебе не было бы приятнее разделить этот завтрак со мной?»

— Вы уверены, что у вас сегодня не день рождения? — переспросила секретарша. Мне кажется, что она скоро будет улыбаться как чеширский кот, глядя на очередного посыльного.

— Точно, − заверила её, не переставая радоваться жизни. − Как я уже сказала, кто-то решил пошутить.

— Хотелось бы мне познакомиться с парнем, у которого такое своеобразное чувство юмора, − вздохнула она, глядя на мой стол, заваленный подарками. − Как вы думаете, что будет дальше? Я предполагаю, что все это устроил он?

— Да, это он. Впрочем, нам остается только ждать. Думаю, через пару часов все прояснится.

Но прошло сначала два часа, потом два с половиной, а новых посылок не было. Я уже начала думать, что разгадала его секрет. Он почти в точности повторил уловку, с помощью которой я пыталась привлечь его на аукцион. В самом деле, можно провести параллель. Вместо кепки — фата. Вместо галстука — шарф. Вместо мексиканского обеда — французский завтрак для гурмана.

А сейчас я была озадачена. Ведь не забыл же Максим о моем последнем подарке — розах? Неужели он не помнит о нашей первой встрече? Я могла с легкостью вспомнить каждую деталь, каждое слово. Как не могла оторвать от него глаз, как влюбилась в него в тот же день…

Да, я влюбилась. В тот же момент, как впервые увидела его. Беда в том, что я потратила слишком много времени и сил, принуждая себя гнать такие мысли. Убеждая себя, что он не может полюбить меня тоже. Что ж, если то, что он делает с самого утра, не действия сумасшедшего влюбленного, то он здорово притворяется.

Было уже почти четыре часа, когда интерком снова зазвонил.

— К вам еще один посетитель, — объявила Ирина и её голос звучал крайне весело.

— Слава богу, — я выбежала из кабинета. В приемной стоял Максим. Его почти не было видно из-за огромной охапки желтых роз. Столько цветов я еще никогда не видела. — Господи, здесь же гораздо больше двух дюжин, что я тебе дарила.

— Я по дороге ограбил цветочный магазин, − ответил он, правда, его лица я не видела. − Ты можешь уделить мне несколько минут?

О да! Я могла уделить ему несколько минут. Могла отдать ему всю свою жизнь. Я провела его в свой кабинет и закрыла за ним дверь. Он положил цветы на стол.

— Симпатичный у тебя офис, — начал он, оглядываясь кругом.

— Спасибо, − улыбнулась я, стараясь взять себя в руки. − Ты не хочешь сесть?

— Конечно, — ответил он.

Мы сели в кресла друг напротив друга. Между ними повисло неловкое молчание, пока Максим наконец не произнес:

— Все, что ты сказала несколько дней назад, было правильно. Я действительно властный. И часто сначала делаю что-то, а потом уже думаю. Я хочу, чтобы все шло, по-моему. И совру, если скажу, что жалею о том, что подтасовал результаты того аукциона. Если бы я этого не сделал, мы бы никогда не были вместе.

Он взял меня за руку.

— Но мне надо было на этом и остановиться. Не вмешиваться в твою жизнь. Искать тебе работу без твоего согласия было с моей стороны ошибкой. И то, что я действовал в твоих интересах, меня не извиняет. Я хочу пообещать, что такое никогда не повторится. Впрочем, честно говоря, я в этом не уверен. Видишь ли, я никогда раньше не был влюблен…

— Влюблен? — прервала его я.

— Влюблен, — твердо повторил Максим. — Я буду любить тебя вечно, Кира. Я всегда удивлялся, когда говорили, что любовь меняет человека. Это казалось мне абсурдным. Но вот я сам изменился. Все мои прежние страхи поблекли перед угрозой потерять тебя. Так что, кто знает, если уж я справился с этим, может быть, какие-то из моих вредных привычек тоже исчезнут. Конечно, мне придется поработать над этим. И я клянусь тебе, что поработаю.

— Не только ты совершал ошибки, — сказала я, пожимая его руку. — Я вела себя как перепуганный дикобраз, ощетиниваясь, стоило кому-то попытаться погладить мои колючки. Все боялась, что ты разрушишь мою жизнь. Сама не знаю, что на меня нашло. Мне все казалось, что ты бросишь меня, стоит мне уступить хотя бы на йоту. И отказывалась замечать очевидное — что люди заботятся о тех, кого любят. И те, кого они любят, должны в свою очередь принимать заботу.

— Значит, я прощен? — он встал и сжал меня в объятьях.

— Полностью и абсолютно, − ответила я, прижимаясь к нему. − А ты можешь простить меня?

— А ты как думаешь? — Он нежно поцеловал меня. — Поужинай со мной сегодня. И давай оставим все разлады в прошлом. Ты даже не представляешь себе, что я пережил, когда узнал, что тебя похитили. Думал, что сойду с ума. Мне…

− Ш−ш−ш… − я приложила палец к его губам. — Это все в прошлом.

Он хотел что−то сказать, но тут снова загудел интерком.

— Еще одна посылка, — уже без удивления произнесла Ирина.

— Мы с тобой не выяснили всего один маленький вопрос, — сказал Максим, и на его губах засияла шкодливая улыбка. — Я подумал и позвал этих людей в свидетели, чтобы ты осознала всю серьезность моих намерений.

Он взял меня за руку и поднес к губам для поцелуя. Произнес торжественно и смиренно:

— Ты выйдешь за меня замуж?

На этот раз все происходило точно так, как мне хотелось. Максим в строгом, элегантном костюме смотрит на меня в напряженном ожидании. Стоящие полукругом за его спиной люди также затаили дыхание, словно сомневаясь в моем ответе.

— О да, — ответила я, лучась счастьем.

Мне вспомнилось, как он явился делать предложение в первый раз: в спортивных брюках и кроссовках. Самоуверенный и донельзя деловитый. Да, теперь все было по-другому.

— Тогда давай сделаем нашу помолвку официальной. — Глаза Максимма неотрывно смотрели на меня, словно для него не было никого другого. Не только в комнате, но и на всем земном шаре. Он поднес коробочку на подушечке и вынул кольцо. — Это тебе больше нравится?

Кольцо было с небольшим овальным бриллиантом, обрамленным несколькими бриллиантами поменьше. Кольцо сверкало и переливалось всеми цветами радуги. Оно было прекрасно. Именно о таком я всегда и мечтала.

— Боже мой!

— Если тебе и это не нравится, мы можем выбрать другое, − неуверенно произнес он, глядя на меня.

— Нет, что ты! − тут же запротестовала я. − Конечно, нравится. Это самое красивое кольцо, которое я когда-либо видела.

— Я рад, что на этот раз тебе угодил. Я хотел, чтобы все знали, что ты моя. Поэтому и решил, что чем кольцо больше, тем лучше и…

Я прижала кончики пальцев к его губам.

— Забудем об этом. Все в прошлом.

Эпилог

− Что значит сюда нельзя? — услышала я возмущенный голос бабули. — Я хочу увидеть своих правнуков! Попробуйте мне запретить. Вы, видимо, еще с папашей не сталкивались.

На этой фразе я не смогла сдержать улыбку и посмотрела на Максима, который в этот момент держал на руках нашего сына — Кирилла, пока я кормила Катю. Да−да, у меня родились близнецы и Станислава Григорьевна жаждала с ними познакомиться.

С момента моего похищения прошло полтора года. Как только Максим признался мне в любви, мы поженились. Бабушка радостно потирала руки и требовала продолжения рода. Мы не особо-то и сопротивлялись. И вот, в назначенный срок родились мои лапочки. В остальной жизни все идет своим чередом. Максим занимается бизнесом и строит дом за городом, в который мы должны переехать в ближайшее время. Он находиться рядом с бабулиным, так что она сможет часто нас навещать. Я так же работаю на фирме и руковожу отделом наравне со Стасом. Сидеть дома не получается, скучно. К тому же муж непротив. С Викторией Сергеевной мы не общаемся. Я набралась мужества и рассказала Максиму о нашем разговоре. Тот сильно разозлился и хотел даже порвать все связи с матерью, но я отговорила. Сам же потом жалеть будет. С тетей Ариной у нас тоже отношения не сильно сложились. Она считает, что мы нахлебники, хотя сама нигде не работает. А вот с Надей все наоборот. Весть о том, что у неё есть кузины, её обрадовала. Она сама недавно стала мамой хорошенькой девочки. Кстати, Лиза отучилась в престижной дизайнерской школе и открыла свое ателье. Естественно, я у неё самая главная заказчица. Хотя, иногда даже мне приходиться ждать очереди. Уж слишком популярной стала сестренка. Но я за неё только рада. К тому же, мне удалось познакомить её со Стасом и эти двое сошлись. Конечно, о свадьбе пока речи не идет. Зато из них получилась красивая пара.

− Так и знала, что ты уже тут, − бабушка с улыбкой взглянула на Максима. — Ну и где мои правнуки?

Муж подошел к ней и осторожно передал Кирилла. Станислава Григорьевна с трепетом взяла малыша и селя рядом со мной, чтобы еще и внучку разглядеть.

− Какие же хорошенькие, − прошептала она. — Вот теперь можно спокойно помирать.

− Даже не думайте, бабушка, − погрозил ей пальцем Максим. — А кто баловать их будет?

− Ладно, уговорил, поживу еще, − подмигнула она ему, когда муж подошел ко мне и обнял. — Кирочка, а я ведь сразу тебе сказала, что отличный генофонд.

Я не сдержалась и засмеялась. Буквально через минуту в комнату ввалилась Лиза с охапкой шаров, а следом Стас с цветами. Не палата, а проходной двор. Хотя, глядя на таких родных моему сердцу людей, я поняла, что счастлива. Абсолютно. Ведь нам женщинам надо не так уж много. Чтобы все были здоровы и любимый рядом. А с остальным мы справимся.


Оглавление

  • Глава 1 Неприятности начинаются или не стоит злить начальницу
  • Глава 2 Все или ничего
  • Глава 3 Аукцион
  • Глава 4 Путешествие и его последствия
  • Глава 5 Скандал — повод к разводу
  • Глава 6 Новая работа или куда катиться мир
  • Глава 7 Возможно, все не так плохо, как кажется
  • Глава 8 Новые знакомства, старые неприятности
  • Глава 9 Это любовь?
  • Глава 10 Командировка и её последствия
  • Глава 11 А если мама против?
  • Глава 12 Раскрывая карты
  • Глава 13 Поездка за город или разговор по душам
  • Глава 14 Расставляя все по местам
  • Глава 15 Бал и его последствия
  • Глава 16 Неприятности
  • Эпилог