Бегущий по лезвию: Обгоняя смерть (СИ) (fb2)


Настройки текста:



========== Глава 1. ==========

Томас, словно заворожённый, смотрел на летящий с невероятной скоростью кусок цемента. Что-то мистическое заставляло его просто стоять и смотреть вверх, на приближение того, что могло в один момент оборвать жизнь. Перед глазами полетела жизнь в Лабиринте. Чак. Ньют. Алби. Минхо. Тереза.

Тереза. В тот момент он понял, что окончательно простил девушку за её поступок. К горлу поднялся ком. Тереза. Она полностью поместилась в его мысли.

Боковым зрением он уловил, что на него с нескрываемым ужасом и… удовольствием смотрит Бренда. Откуда там было удовольствие? Или ему всего лишь это показалось? Ведь, мысли парня были далеко от Бренды.

Внезапно юноша осознал, что что-то отчаянно пытается пробиться сквозь его мозговой барьер. Голова закружилась и заболела в области затылка.

«Том!» - знакомы крик, полный боли и ужаса, раздался в его голове, заглушив, казалось, весь мир.

На жалкую долю секунды ему показалось, что с ним говорила Тереза. Но здравой стороной своего мозга он отчетливо понимал, что это уже давно было невозможно.

Сильный толчок в спину заставил Томаса проснуться и вернуться в суровую реальность. Парень отлетел на приличные несколько метров от того места, куда должен был упасть кусок цемента. Раздался невероятной силы удар. Пыль поднялась столбом.

- Томас, чего ты застыл? Давай скорее! – донесся до него голос Бренды.

Но вместо того, чтобы побежать к выходу, он подлетел к камню, заметив, что Бренда так и осталась стоять на том же месте.

- Не-е-ет! – раздался оглушительный крик, затмивший все происходящее.

С трудом Томас понял, что это его собственный голос.

Сердце упало куда-то в пятки, по щекам катились слёзы.

«Возьми себя в руки, тряпка!» - мысленно приказал он себе.

Казалось, огромная глыба переломила хрупкую девушку, словно маленькую фарфоровую куколку. Лицо было залито кровью, левая рука занимала неестественное положение, а на ногах величественно восседал огромный кусок цемента.

- Нет! Нет! Нет! – судорожно шептал парень, пытаясь сдвинуть эту глыбу.

- Т…Том…

- Тереза… Прости…прости… Прости меня, Тереза… - Томас склонился над ярко-алым лицом девушки.

- Том… я всегда… тебя… - глаза девушки постепенно закрылись.

«Любила…» - её прерывистый голос снова сумел пробиться через барьер. Теперь он точно знал: Она. Говорит. С. Ним. Но как?

Парень яро пытался сдвинуть «камень смерти» с еле живого тела. Она спасла ему жизнь, теперь он должен был спасти её.

Внутри всё трепетало, горело огнём от ненависти к ней. Она не имела права отталкивать его! Это была его участь! А она так легко приняла её на себя. Нет! Он не позволит, чтобы она снова ушла от него. Ни за что на свете он больше не отпустит её! Она не смеет снова предавать его!

- Томас, нам нужно бежать! – кричала издалека Бренда. Томасу начинало казаться, что она ужасно злиться на него. Но за что?

- Так беги! – рыкнул он. Паника и страх охватили парня.

- Шенк, что ты творишь?! Бежим отсюда! – раздался над ухом голос Минхо.

- Я не брошу её здесь! Она ещё жива!

- Если бы мы так боролись за каждого невнимательного шенка, то сами бы сдохли давно! Поднимаю свою тощую задницу, бросай эту образину и валим! – не на шутку разозлился Минхо.

Глаза Томаса вспыхнули яростью.

- Не смей так называть её! – казалось, он готов взорваться. – Она вытолкнула меня из-под этого треклятого камня! – Минхо застыл в изумлении. Предатель спас Томаса? – Я обязан спасти её! Тем более, когда она жива, слышишь, она еще дышит!

- Прекращай истерить! – Минхо со всего размаху ударил его по щеке.

Боль прожгла кожу. Казалось, Томас пришёл в себя.

- Ты поможешь мне? – глаза полные слез и боли уставились на парня.

Страж незамедлительно принялся поднимать кусок цемента.

- На счет три! – прохрипел он. – Раз… Два… Три!

Настырный камень даже не сдвинулся с места.

- Галли! – что есть силы заорал Минхо, как только увидел пробегавшего парня.

- Что произошло?! – запыхавшись спросил он.

- Всё потом! Помоги нам!

Еще одна попытка сдвинуть ненавистный камень. Провалена.

Томас на секунду склонился к Терезу, чтобы прощупать пульс. Он был. Еле заметный, но был.

- Ещё раз! – крикнул он.

- Это бесполезно, Томми, - усмехнулся Галли.

- Не хочешь помогать, вали! Валите оба отсюда! Но я ее не оставлю, - срываясь с крика на полушёпот, говорил парень.

Раз… Два… Три… Четыре… Пять!

Кусок отлетел в сторону.

Нижняя часть девушки была окровавлена. Минхо тут же склонился над тем, что раньше было телом. Прощупав пульс, он резко выпрямился.

- Брат, она мертва… Мы зря тратили время…

- Нет! Я вынесу её отсюда! – со злостью рыкнул Томас.

- Ты сумасшедший, шенк…

- Знаю!

Томас в одно мгновение оторвал девушку от пола. На секунду ему показалось, что все кости, которые у неё были, самовольно встали и ушли из тела. Девушка была настолько легкой, что бежать с ней не составляла ему не малейшего труда. Цель была одна: чтобы она выжила. Даже если ради этого ему бы пришлось пойти на жертву.

Всю дорогу он чувствовал на себе чей-то ледяной взгляд. Но оборачиваться не было ни сил, ни времени, ни желания.

Наконец, Лабиринт был в который раз преодолён ими. Единственное, что отличало этот раз от прошло: многие выбежали живыми, Тереза была при смерти, больше было некуда идти.

Снова до боли знакомое место. В мыслях назойливо всплывают лица Чака и Ньюта.

Лаборатория заполнена пострадавшими людьми. Остальные где-то раздобыли пищу, и Галли уже всем раздавал пойки.

Пробившись сквозь толпу людей, Томас всё же смог найти свободную койку. Аккуратно, боясь, что переломанные кости заденут важные для жизни органы, он уложил её.

Через силу, Томас заставил себя взглянуть на её лицо. Застывшее выражение боли на бледном с примесью алой крови лице, прожигало сердце Тома.

- Как она, брат? – подошёл с кружкой воды к ним Минхо.

- Не знаю, - еле прошептал Томас.

Минхо оторвал кусок своей рубашки и окунул в кружку с водой. Затем он аккуратно начал протирать окровавленное лицо девушки.

- Так всё же, что случилось? – к ребятам приблизились Бренда и Галли.

Галли бросил взгляд сочувствия на девушку. В сердце что-то пошевелилось от одного её вида.

Только Томас открыл рот для объяснения, как Лабораторию оглушил яростный крик, исходивший от Терезы.

Голубые глаза резко раскрылись, чем чаще начинала вздыматься грудь, тем крики становились всё истошнее. Люди затихли и окружили ребят.

- Том! Не верь! Нет! Не верь ей! Нет! Она убьет нас, Том! Нет!

С губ девушки срывался то крик, то шёпот.

- У неё похоже бред, - предположил Галли.

- Нет, я не брежу! Это правда! Нет! Пожалуйста, убейте меня! Прошу вас, верните меня к Ньюту! Пожалуйста!

Томас напрягся.

- Том! Прошу тебя, пожалуйста, убей! Отправь меня к Ньюту! Прошу!

Неужели она знает, что он убил Ньюта?!

- Тереза, тихо, у тебя болевой шок. Успокойся, - как можно успокаивающе произнес Томас.

Раздался истошный вопль. Затем девушка вновь закрыла глаза.

- Обезболивающее, срочно! – крикнул куда-то в толпу Минхо.

- Так, что случилось, Том? – снова задал вопрос Галли.

Парень передёрнул плечами.

- Она… - но сил говорить больше не было.

- Она вытолкнула Томаса из-под летящей на него глыбы. – Прервал Томаса Минхо. – Я думаю, у неё раздроблены кости ног и сломана левая рука. На скидку, возможна амнезия или же просто сотряс…

- Мы не сможем тащить её за собой! Она безнадёжна без современного оборудования и врачей и проста-на просто умрет в дороге, - прервала Минхо Бренда.

Томас пронзил девушку яростным взглядом, от которого у той побежали мурашки.

- Я. Не. Брошу. Её. Всем ясно?

- Но… - снова попыталась вступить Бренда.

- Без «но»!

Томас снова чувствовал прилив паники и невиданной злости.

- Спокойно, брат. Мы обгоним её смерть, обещаю, - положил тяжёлую руку на плечо Томаса Минхо.

Томас же прикрыл глаза, пытаясь удержать вновь подступившие слезы.

«Томас!» - раздалось в голове парня.

Парень от неожиданности слетел со стула.

- С тобой всё нормально, шенк? – удостоверился Минхо.

Том кротко кивнул головой в ответ.

Было два варианта: либо Томас, действительно, слышал Терезу, либо просто сходил с ума.

Первый вариант ему нравился больше, но второй был намного реальнее.

«Т…Томас!» - вновь послышался голос.

А если он сможет ответить ей? Попытка не пытка.

«Тереза?!»

«Том… Неподалеку стоит большая фура… Т…Том, езжайте прямо на север, пока не доедите до Горы. Найдите там… Там Ри…Рика. Скажите, что вы от меня. Он вам поможет и всё устроит… Прощай…Том»

«Тереза! Нет, стой! Не уходи, слышишь меня?!»

Но Томас вновь чувствовал этот треклятый барьер в его мозгу.

Снова заболела голова. Снова он почувствовал, что барьер вновь растягивается.

«Не верьте…»

«Что? Кому?»

«Она… пре…предатель. Не верь… Е…»

Связь снова прервалась. Тереза резко дрогнула и снова на долю секунду открыла глаза.

Томас никогда не видел такого взгляда до этих пор. Голубого цвета не было. Черные зрачки прожгли Бренду Галли, а точнее того, кто стоял за ним, насквозь.

Девушка снова издала истошный стон и снова закрыла глаза.

- Это покажется бредом, но я говорил с ней! – поднялся Томас с пола.

- Шенк, ты с ума сошел?! Ты говорил, что не можешь с ней разговаривать вашими «гляделками» еще в Топке. Что теперь с ней говорил Арис, а потом они и вообще утеряли свои способности.

- Я не знаю, как это! Но я правда слышал её голос! Здесь, сбоку здания стоит огромная фура. Нам нужно пробраться туда и ехать на север до какой-то Горы. Там мы должны разыскать Рика, вроде.

- Ты сбрендил! Там, за стенами, Вспышка! Здесь, в здании, полно людей без иммунитета! Оставь эту затею, шенк! – рыкнул на него Галли.

- Я доверяю ей…

- Ты и тогда ей доверял, а в итоге она огрела тебя копьём, чуть не убила и свалила в город, сказав, что, якобы, искала вас. – Ядовито добавила Бренда.

- Сейчас всё по-другому. Я верю её словам! Нам срочно надо ехать! Попытка не пытка! – рыкнул он Томас. – Я довезу её до туда, возможно там есть врачи и этот Рик поможет нам. Со мной вы или без меня!

- Мы с тобой, брат, - дружески ударил Минхо Томаса по плечу.

========== Глава 2. ==========

Сквозь лобовое стекло фуры виднелось свинцовое небо. С каждой милей оно всё темнело, не желая уступать солнцу.

За рулём сидел не кто иной, как Галли.

«Надо же, – думал он, - не подвела нас эта девчонка! Невероятно!»

И действительно, те координаты по нахождению фуры были стопроцентно верны. Тереза будто изначально знала, что всё будет именно так. Во всяком случае, чувствовала, что так должно быть.

Чувствовала приближение своей собственной Смерти, чувствовала Её сладковато-мнимый запах, чувствовала Её присутствие.

Машина продолжала бешено нестись то по песчаным полям, то по бетону, то по потрескавшейся земле. Иногда Томасу казалось, что он видит маленькие росточки ярко-зелёной травы. Но каждый раз он возвращал себя в реальность, отмечая, что это невозможно. Хотя, если рассудить, то в его жизни было возможно всё.

Каждые несколько минут он проверял пульс девушки, боясь за её жизнь. И каждый раз успокаивался, что этот организм всё ещё держался.

- Томас, - протиснулась голова Сони между сидениями. – Тебе нужно отдохнуть, давай я посижу ней, - предложила она.

- Я думаю, это будет лишним. У меня ещё есть силы, - запротестовал Томас.

- Шенк, тебе нужен отдых. Дорогая, видимо, будет долгой. Соня присмотрит за Терезой, - вставил своё слово Минхо.

- Я…

- Ты не забывай, что даже если мы и не в Лабиринте, я всё равно являюсь Стражем Бегунов. Так что, вали-ка на боковую, пока не врезал, - серьёзно проговорил Страж.

Ещё раз, взглянув на неестественно бледное лицо девушки, Том всё же поменялся местами с Соней. Последняя с сочувствием посмотрела на Томми, затем на Терезу.

Девушка опустилась на колени рядом с брюнеткой и приложила одну руку к пульсу, а другую на лоб.

- Минхо, у неё жар! – с ужасом вскрикнула девушка и отдёрнула руку.

Минхо посмотрел на Томаса. Тот уже не понимал, что происходит. Его глаза постепенно слипались, а сознание уходило куда-то вдаль.

- Сейчас! – шёпотом крикнул Страж.

Он начал рыться в своей сумке. Спустя несколько секунд, он выудил оттуда жаропонижающее и кинул в руки Соне.

Слабый свет от мониторов падал на лицо Томасу, сил сидеть за компьютером более не оставалось. Глаза ужасно болели и слипались, спина затекла, но пальцы рук нещадно продолжали долбить по клавишам, а глаза - внимательно впиваться в экран.

Он почувствовал лёгкое прикосновение маленькой руки к его плечу. По телу пробежали мурашки от столь внезапного, но нежного прикосновения.

- Том, на сегодня хватит, - улыбнулась уголком рта Тереза. – Пора спать.

- Нет, я должен всё закончить до моей отправки в Лабиринт. Ещё столько всего нужно переделать. А так же проверить мозг Ньюта. В последнее время он начал вспоминать тебя.

- Он вспоминает свою семью, Том. Я единственная, кто являлся его семьей с рождения.

- Тери, я боюсь, что это не правильно.

- Здесь не место для разговоров, Том.

«Ты же знаешь, что нас слушают» - мысленно добавила она.

Молодой человек сонно протер глаза и закрыл все программы на компьютере.

«Пошли»

Схватив за руку Терезу, он потащил её вверх по лестницам. Постепенно их пальцы переплетались, делая из их тел, единое целое. Очередная волна блаженства накрыла Томаса. Неужели он всё забудет? Нет, он будет помнить о ней всё… Если только она сама не сотрёт его воспоминания о нём. А, ведь, она сотрёт всё, что их связывало, оставит лишь чувство «знакомости» между ними.

Тяжёлая железная дверь закрылась за ребятами. Теперь они были наедине.

- Я тоже думаю, что это не правильно, Том. С самого детства нам твердили, что ПОРОК – это хорошо. Но это ни фига не хорошо, Томас! ПОРОК забирает у нас всё, у меня. Сначала они забрали Ньюта, теперь забирают тебя. Я не хочу терять ещё одного важного человека в моей жизни, - по бледной щеке скатилась хрустальная слеза.

- Тер… Тери, я обещаю, всё будет хорошо, слышишь меня? – Том подался вперёд и заключил её лицо в свои ладони, аккуратно стерев одинокую слезу. – Мы всё сможем. Мы сильные, забыла?

- Это ты сильный. А я устала являться таковой.

- Нет! Ты, именно ты, самая сильная девушка, которую я знал и буду знать…

- Не будешь. Завтра я сотру о себе все воспоминания в твоей голове.

- Но я вспомню! Потом нам вынут чипы, и я вспомню!

Тереза обреченно вздохнула и прижалась к Томасу.

- Послушай меня внимательно, Томас. Всё, что я буду тебе когда-либо говорить – это буду не я. Если я буду тебя обижать и угрожать – это буду не я. Если даже я буду рьяно утверждать, что я это «я» - не верь. В особенности не верь Бренде, умоляю тебя Том. Помни, что тут, - девушка прижала свою ладошку к сердцу парня, - тут я буду всегда. Просто позови меня так, как можешь только ты и Ньют. И я разобьюсь в лепёшку, но восстану из мёртвых, выйду из-под контроля Создателей, пробью все барьеры, но приду.

Буря эмоций захватила девушку. Теперь по её щекам катилось множество таких же хрустально-прозрачных слезинок. Каждая оставляла пятно на сердце парня.

- Теперь ты слушай меня внимательно, Тереза. Запомни раз и навсегда – я всегда буду с тобой. Я не нарушу этого обещания. Даже, если случится так, что я буду сильно на тебя зол и вдруг остыну, я всё равно буду твоим. Там всего лишь Варианты. Здесь наша жизнь. Мы встретимся, я тебе обещаю. Я не оставлю тебя и Ньюта ни в одном адовом месте. Я умру за вас.

Время вокруг остановилось. Взгляды смотрели друг в друга, прямо в душу.

«Как он не понимает? Скоро всё будет по-другому» - недоумевала Тереза.

Томас улыбнулся краешком рта. Эта прекрасная полуулыбка. Она всегда любила её. Она всегда любила его.

Руки Томаса нежно перебирали густые волосы девушки. Он медленно начал наклоняться к девушке. Вот, уже чувствуется такой родной запах свежего яблока и корицы. Движение, и ощущается запах персикового блеска и мятного дыхания. Наконец его губы накрывают её. Чувствуется такое родное, близкое тепло. Он так давно мечтал поцеловать её, мечтал стоять и обнимать её не как друга, а как свою девушку.

Что же, Томас, мечты сбываются в самые последние моменты.

Девушка аккуратно сжала его волосы в своем маленьком кулачке. Она отчетливо давала себе понять, что сейчас он причиняет ей боль, что скоро всё это исчезнет, и они забудут друг друга, но ничего не могла с собой поделать. Вместо того, чтобы оттолкнуть Томаса, Тереза, наоборот, углубляла поцелуй. Она хотела, чтобы это длилось вечно.

- Я люблю тебя, Тереза. И всегда любил, - тяжело дыша, прохрипел Том.

- И я тебя, Томас. – По щекам вновь скатывались слёзы.

Томас проснулся от внезапного удара головой о раму стекла. В глазах резко потемнело.

«-Я люблю тебя, Тереза.

- И я тебя, Томас».

Слова запали прямо в сердце. Он знал! Знал, что между ними что-то было! Пусть одно несчастное мгновение, но было.

Но она предала его, а во сне сказала, чтобы он не верил. Много говорила про Ньюта, их боязнь… Почему всегда всё так запутано и сложно?! Почему он просто не мог восстановить себе память и упирался, как упрямый баран?

«Ну, ты же Томас», - раздался весёлый отголосок прошлого в виде Терезы в его голове.

Тереза! Парень резко обернулся назад. Соня приглаживала волосы Терезы и шептала что-то в виде: «Всё будет хорошо».

- Долго ещё ехать? – прохрипел Том.

- О, живой. А я думал ты уже того, кукарекнулся, - усмехнулся Галли.

- О чем он? – оторопел Томас.

- Шенк, ты говорил во сне, а потом резко завертелся, ударился головой и перестал подавать признаки жизни, а потом ударился ещё раз и очнулся, - ухмыльнулся Минхо.

- Прикололся щас? – стиснул зубы парень.

- Ну, конечно, я же всё время только стебусь и ору, - фыркнул Страж.

- О чём я говорил?

- О фигне всякой. О Лабиринте, Ньюте, Терезе, что она говорила, что всё – ложь. Прикольный сон наверное.

- Очень, - усмехнулся Томас.

Он окликнул Соню, и, поблагодарив её, поменялся с ней местами. Взгляд снова упал на лицо девушки.

«Просто позови меня так, как можешь только ты и Ньют. И я разобьюсь в лепёшку, но восстану из мёртвых, выйду из-под контроля Создателей, пробью все барьеры, но приду.» - отдалось в голове парня.

- Хэй, шенки, там, кажется, город! – радостно вскрикнул Галли.

========== Глава 3. ==========

Через огромное толстое стекло Томас наблюдал за действиями девушки с тёмными красивыми волосами. Она то и дело опускала свой задумчивый взгляд на клавиатуру, чтобы ввести тот или иной код, а затем вновь возводила свой ясный, чистый взгляд на стеклянный монитор компьютера. Через каждые несколько минут она заправляла то и дело выбивавшиеся не послушные пряди своих шикарных волос.

- Томас! – окликнул парня женский голос.

Том резко отлетел от так называемого «аквариума» и незамедлительно принялся за свою работу, стараясь более не кидать взгляды на Терезу.

- А, это ты, Бренда, - дружелюбно улыбнулся он, вглядываясь в экран монитора.

Томас не удержался и всё равно бросил кроткий взгляд на другое помещение, где находилась Тереза.

- Всё продолжаешь заглядываться на Терезу? – усмехнулась Бренда.

Томас сначала напрягся, а затем привычно расслабился.

- С чего бы? – прищурил он глаза, дабы скрыть свою разоблаченность.

- Как поживает Ньют? – девушка решила, что будет намного лучше, если она просто сменит тему.

Томас вгляделся в экран. Мальчишка высокого роста с красивой шевелюрой стоял у Дверей Лабиринта и всматривался внутрь, будто выжидая кого-то.

К Тому подошла Бренда и встала так, что касалась своим худеньким плечиком его мужского плеча.

Том мгновенно напрягся.

- Я думаю, что с ним что-то не так, - проговорил Томас, смотря, как парень скривился от боли и, резко выпрямившись, встал, как ни в чем не бывало.

- Его мозг становится Смертником, - наблюдая за изменением мозговых колебаний, проговорила девушка.

- Чем становится? – переспросил Томас.

- Кем, - поправила его Бренда. – Смертники, они же Выжившие. Люди с явными отклонениями от Приютелей. Их нужно уничтожать. По статистике за все года в Лабиринте было найдено около пяти Выживших, но Создатели стёрли их с лица Земли, так как они мешают частоте экспериментов. Более ничего тебе сказать не могу, - пожала плечами сотрудница ПОРОКа.

- Но… - попытался возразить парень.

- Я и так сказала тебе больше, чем нужно. – Резко оборвала разговор девушка.

- Но, что будет с Ньютом? – всё же сумел вставить Том.

- Пока ничего. Я думаю, он не даст Смертнику выбраться наружу. Да, и Создатели не собираются его уничтожать. Я, как могу, блокирую его мозг от массовых атак.

- Спасибо тебе, - искренне улыбнулся Томас.

- Спасибо в карман не положишь, - расхохоталась Бренда.

Между молодыми людьми повисла напрягающая тишина, нарушаемая лишь пиканьем многочисленных приборов.

Томасу показалось, что из помещения какими-то путями откачивают воздух. Его дыхание сбилось, а когда девушка случайно до коснулась его плеча своим, сердце понеслось в бешеный галоп.

- Ну, что ж… - замялась Бренда, будто не зная как начать разговор. – Через неделю ты окажешься в Лабиринте…

- Точно, - вздохнул Томас глубже, чем нужно было.

- Томас, я хотела тебе сказать, что…

Но вместо того, чтобы договорить, она резко подалась вперёд и, обвив своими руками его шею, впилась в его губы поцелуем. Краем глаза, наблюдая за тем, что Тереза смотрит на них.

Дрожь пробежала по всему телу парня, начиная от пальцев ног и заканчивая кончиками волос. Вслед за дрожью по телу уже несся жар. Они будто играли в догонялки с одним правилом: кто осалил, тот и водит. Перепады температуры в его теле не прекращались ни на минуту. Парень сам по себе обвил руками талию девушки и с такой силой прижал её к себе, что чувствовались безумные биения сердец обоих. Как только воздуха перестало хватать, Томас отшатнулся от девушки в противоположный угол помещения.

- Мы не должны, - прочистив горло, проговорил он.

- Но почему, Томми? – в глазах девчушки стояли слёзы.

Вместо ответа Томас повернулся стеклу и неожиданно для самого себя, столкнулся с взглядом Терезы. Сердце мгновенно провалилось куда-то в глубину организма. Биение замедлилось в два, а то и в три, раза. Она смотрела на него с такой злостью и болю, что Тому показалось, что его кожа внезапно воспламенилась от неожиданно возникнувшего огня. С расстояния в несколько метров он заметил, как по бледному лицу скатилась хрупкая слезинка, оставив длинную дорожку воды за собой.

Тереза быстро отвернулась, роскошные волосы разлетелись по её плечам. Она снова продолжала работать, не взирая на боль, убивавшую её изнутри и слёзы, которые стояли огромным комом в горле. Сама мысль того, что он предал её, не давала нормально работать дальше. Они же друзья, зачем ей вычёркивать его из её жизни? Нет, вычеркнуть она не сможет. Она сможет только сильнее влюбиться в этого худого, высокого паренька с красивой задницей.

Она слегка улыбнулась от мыслей, зашедших в её голову. Эта мини-смерть была преодолена в несколько секунд. Теперь она снова любила его и жила с этим. Но обида никуда не делась. Она осталась в самых тайных уголках её сердца.

- Это всё из-за неё? – вывела Томаса из наблюдений, Бренда.

- Да, - еле ответил он. Томас уже тысячу раз пожалел за то, что сделал. – Я не хотел и не хочу причинять тебе боль, извини… Ты хороший друг. И навсегда останешься им для меня.

- Только вот она совсем тебя не любит, - в сердцах выкрикнула Бренда. – Она видит рядом только своего Ньюта! «Ньют то, Ньют это…», - спародировала голос Терезы Бренда. – А ты? Хоть раз, хоть малейший разочек, она что-нибудь сказала про тебя? Хоть раз она вспоминала тебя? Хоть разочек обходилась без своего Ньюта? А как только его у неё отняли, она сразу побежала к своему верному щенку. – С невиданным ядом говорила девушка. .

- Она постоянно со мной общается. Ты не знаешь о наших отношениях. Ты ничго не знаешь о них с Ньтом. О нас с Ньютом. Так что, лучше и не знай, - прошипел Том и вышел из застеклённого «аквариума».

Через несколько секунд, он оглянулся на Бренду, но её уже не было.

«Тереза», - мысленно позвал её Том.

«Иди, ищи свою подружку», - раздался злой голос в его голове.

«Тери, она мне никто!»

«Я всё видела, Том. И всё поняла. Мог бы и раньше мне сказать! Чего боялся-то?»

«Тереза…»

«Не мешай мне работать, Томас!»

Парень бросил злой взгляд на девушку. Постояв несколько минут, он, сорвавшись с места, сократил между ними расстояние.

- По-моему, я всё сказала, - не отрываясь от экрана проговорила Тереза.

Томас пропустил это ядовитое замечание мимо ушей.

Сквозь стекло монитора он пытался рассмотреть её глаза. Наконец, на своё не счастье, ему это всё же удалось. Сердце забилось ещё медленнее, чем билось.

В, некогда светящихся таким счастливым светом, глаза была поедающая его пустота, которая наглухо держала её подступившие слёзы.

- Прости меня…

- За что? – невозмутимо произнесла девушка.

- Через неделю я уйду в Лабиринт и…

- И на этой почве ты решил пересосаться со всеми сотрудницами и сотрудниками?

- Почему со всеми? У меня ещё ты есть, - не удержался Томас.

«Вот идиот!» - слишком громко подумал парень. Внезапно он спохватился, что Тереза могла его услышать.

- Согласна. Ты – полный идиот.

Значит, она всё же слышала.

- Это всё? – спросила она. Томасу показалось, что напряжение между ними спало.

- Нет. Хочу, чтобы ты знала. Я люблю тебя… и Ньюта, - быстро прибавил парень. – И я хочу извиниться за этот поцелуй. Бренда думала, что у неё шанс, но она не знала, что я люблю другую девушку. И она не является этой девушкой. И вы с Ньтом всё, что у меня есть. Я так же, как и ты, потерял его. И я не хочу теперь терять тебя, потому что ты та…

Парень не успел договорить такие желанные слова, как девушка встала и обняла его. По телу пробежало такое родное, живое тепло. Совсем не то, что он чувствовал с Брендой.

- Я знаю, что ты хочешь сказать, Том. И я очень хочу это слышать снова и снова, но через неделю мы забудем друг друга. Так, давай не будем делать нам с тобой ещё больнее, - она аккуратно погладила его по щеке. – А теперь вали отсюда и не мешай мне работать, - она резко дала ему подзатыльник и со смехом выскользнула из его объятий.

Как только Томас ушёл, по щекам девушки покатились слёзы. Буря чувств буквально переполняло юное сердце. Она любила и ненавидела его одновременно. Ненавидела за то, что целовал эту Бренду, что не признался ей до конца, что она и есть та, которую он любит. Но и это не мешало ещё больше влюбиться в него.

Томас резко распахнул глаза. Неужели он снова сквозь сон видел обрывки прошлого? Сначала сон с Терезой за день до отправления, теперь тот же сон, но за неделю до Лабиринта.

Внезапно парень спохватился. Он, ведь, предал её. Он убил в ней её чувства тем несчастным поцелуем. Но даже не смотря на это, в Топке она спасала его жалкую жизнь, затем в Лабиринте она проделывала то же самое. Где в итоге чуть не расплатилась с жизнью. А он так ужасно поступал с ней. Отказывался ей верить, да еще и с Брендой был на её глазах до такой степени любезным.

Бренда и Тереза. Так. Кого же он любит больше?

Неожиданно на парня упало что-то холодное, но мягкое. Подняв взгляд, он обнаружил, что это была рука Терезы. Она лежала так же неподвижно, как и сама девушка.

Томас осознал, что фура никуда не едет.

Прислушавшись, его удивило то, что и в салоне никого не было. Том мгновенно выпрямился и перелез через сидения к двери. Но стоило ему до коснуться до ручки, как дверь сама по себе открылась и, не удержавшись на ногах, он свалился прямо на какого-то человека.

- Какого черта, шенк?! - Пробурчал знакомый голос Минхо.

- Где мы? – вместо извинения проговорил Том.

- Я тебя прощаю, спасибо за извинения. Мы уже в Пристани Гора. Тереза была жутко права, - усмехнулся Минхо. – Так, ты слезешь с меня или соскучился по моему прессу?

- Ах, ты ж, чёрт, - Томас быстро перевалился на землю.

Парни рассмеялись.

- А где все? – спросил Том, успокоившись.

- Мы уже всех перевели. Оказывается, это город. И здесь до фига всего! Нам выдали собственную многоэтажку, прикинь!

- Подожди радоваться, давай, сначала Терезу вытащим из машины, - предложил Томас.

Спустя несколько минут Тереза уже лежала на прохладной траве.

«Трава!?», удивился Томми.

«Откуда она здесь!?» - снова задал он сам себе вопрос.

- Я так понимаю, это Тереза? – раздался приятный мужской голос. – Меня зовут Ричард, - протянул, внезапно появившийся мужчина, руку Томасу. – Можно просто Рик.

- Я Томас. Можно просто Томас, - усмехнулся Том и тут же в спохватился его реакции на Терезу. – Вы её не знаете?!

Вместо ответа Рик опустился на колени перед девушкой и приоткрыл её глаза. Глаза обоих зажглись чёрным светом, затем свечение прекратилось.

- Почему же? Я знаю. Мы уже давно знакомы с Тери, - улыбнулся Ричард. – Погрузите её на носилки, - крикнул он, вдалеке стоящим, людям в форме врачей.

Надо же, а Томас и не заметил их раньше.

Минхо похлопал Тома по плечу.

- Ну, что же, добро пожаловать в ваш новый дом, ребята. Я – мэр и основатель этого города, - снова представился он, но уже в другом свете.

========== Глава 4. ==========

Томас оглядывал скучные больничные стены. В них было ни намёка на яркий свет. Даже солнечные свет, заглядывавший в огромные окна, выглядел безумно скучным и каким-то наигранным. Яркий отблеск от стеклянных проёмов и мертвенно-бледных стен давил на глаза, заставляя их то и дело закрываться. Слишком давно он не встречался с таким жизнерадостным солнцем.

Он с силой попытался распахнуть свои глаза. Казалось, будто последние силы покинули его.

В голове снова и снова крутились миллиарды образов. Томас безустанно прокручивал в своей памяти то, как хрупкая фигурка девушки отталкивала его от того треклятого камня, как он стоял и просто наблюдал за тем, как огромная глыба летела на девушку, как она переломила её, словно маленькую хрупкую фарфоровую куколку. Он помнил лицо, залитое ярко-алой кровью. Помнил усталый, потухший взгляд, боровшийся за жизнь и в то же время, гордившийся собой за спасённую жизнь.

Том будто заново переживал весь этот ужас. Руки тряслись, как тогда. Он с силой закусил губу, но боли не почувствовал совсем.

Мысли слились в одну серую массу, поверх который был крик души: «Господи, если ты меня слышишь и есть ли вообще, прошу тебя, пусть она живёт, умоляю…»

В просторном белом коридоре забегали врачи. От объёмного количества белого в этом помещении уже хотелось блевать.

Туда-сюда. Туда-сюда. Туда-сюда. Хотелось заорать на них, но сил не было. Наконец, движение стихло. Томас услышал чьи-то голоса, очевидно врачей.

- Кто же знал, что она – Смертница? – восхищенно говорил один из них.

- Это очень хорошо! У нас появилась надежда выжить в этом месте! Невероятно, теперь их трое…

- Трое?! – удивился голос.

Голоса стихли так же внезапно, как и появились. На долю секунды Том подумал, что это снова «отголоски прошлого». Но как бы ни так. Всё происходило в жестокой реальности, которой он уже не боялся, как прежде.

Стоп. Смертники? Он определенно уже где-то слышал это…

Сон. Бренда. Ньют. Смертник.

Чёрт возьми, что происходит в этом месте?!

Внезапно на плечо парня упало что-то тяжёлое. Томас, резко вывернувшись, прижал предмет «атаки» к стене.

- Нет, шенк, ты точно соскучился по мне и Минхо-младшему, - раздался бархатистый смех.

- Вот ты чёрт, - буркнул Томас и сел в то же положение, как и раньше.

- Я выбил вам с Терезой лучшие комнаты в здании, - подмигнул Томасу Минхо.

- На данный момент, нам с Терезой, - выделил последнее Томас, - и тут не плохо. Ей в муках там, а мне здесь, - усмехнулся парень.

- Пессимист, - раздался знакомый голос. Ричард.

- И ты здесь, - недовольно произнёс Том.

Минхо смерил Томаса не одобряющим взглядом.

Мужчина усмехнулся.

Только сейчас парень заметил, что он необычайно красив для своих лет. Зелёные глаза с ярко-чёрной окаймовкой смотрели совсем по-доброму, там не было ни капли злости или не доброжелательности. Яркие светлые волосы собраны в причудливый хвостик. От правого уголка рта и до щеки простирался шрам, делавший его лицо вечно ухмыляющимся. Что странно, но этот шрам вовсе не отталкивал, а делал его обладателя ещё обаятельнее, чем тот казался.

- У меня к вам серьезный разговор, ребята, - присел он напротив парней.

- Слушаем, - доброжелательно ответил Минхо. Ему явно нравился Ричард.

- Для начала мне нужно знать, много ли у вас Бегунов и Смертников.

- Бегунов – два. Я и Томас. А про Смертников – впервые слышим, - удивлённо поморгал Страж Бегунов.

- Так, - задумчиво протянул Рик. – Это плохо. Давайте встретимся с вами в моей квартире, вечером. Я, конечно, сомневаюсь, что в этом Мире есть уши, но, знаете: доверяй, да проверяй, - усмехнулся мужчина. – И Минхо, мне нужна твоя помощь сейчас.

Минхо с готовностью поднялся. Хотя в глазах было яростное желание остаться наедине с Томом.

- Ты с нами, Том? – обернулся Рик.

- Томас, - поправил его парень. – Нет. Всё, что меня сейчас интересует: Тереза. Я могу к ней попасть?

Ричард на секунду замялся, будто остерегаясь чего-то страшного.

- Да, конечно, - выдавил он из себя. – Я устрою вам встречу. Когда тебе нужно?

- Сейчас же.

- Милый мой мальчик, как бы я не ценил ранг Бегунов и не давал им в этом городе огромных привилегий, боюсь, это не возможно, - с деловитостью произнёс мужчина.

- Я хочу видеть её. – Настаивал на своём Томас.

Глаза Ричарда зажглись недобрым огнём.

- А не боишься?

- Я не понимаю о чём вы.

- Не испугаешься её вида? – странно улыбнулся Рик.

- Слушай, если ты думаешь, что ты Мэр и тебе всё можно, то ты глубоко ошибаешься. Уж поверь мне, если будет нужно – я с тобой такое сделаю, что даже глазом не моргну, - приблизился к нему парень.

- Том! – окликнул его Минхо, но парень даже не повернулся к нему.

- Мне нравится твоя реакция. – Самодовольно улыбнулся Томасу мужчина. – Допустить его к Девушке, - крикнул он так громко, что в холле появился врач.

- На сколько? – спросил он.

- На…

- На время её выздоровления, - перебил мужчину Том.

- Мне нравится этот парень, - хохотнул Рик. – Ты слышал его, Витнес.

Мужчина в белом халате недоумённо посмотрел на Начальника. Тот был серьезен, как никогда.

Затем перевёл взгляд на Томаса. Что-то было невыносимо похожим между этими двумя.

- Что ж, пошли… Томас, - словно вспоминая его имя, проговорил Витнес.

- Дальше ты один. Ричард дал тебе добро на это, - Витнес удалился так быстро, что Томас даже не успел спросить его об их начальнике.

Дверь за спиной Томаса захлопнулась.

Первое, что ударило в глаза Томасу: светло-голубой оттенок палаты. Самой обычной палаты, как и во всех больницах. И чего ему бояться?

Он долго стоял спиной к койке Терезы, боясь повернуться. Наконец, собравшись с силами, он смог сделать это действие.

Шаг за шагом он подходил всё ближе. Но как только он сел на стул и поднял взгляд на её лицо, по спине и рукам парня пробежало множество мурашек.

Лицо выглядело неестественно бледным, создавая ощущения того, что девушка скоро начнёт разлагаться. Чёрные длинные ресницы оставляли длинные полосы тени на щеках. Эти тени чем-то напоминали языки пламени. С двух сторон от глаз отходили ярко-синие вены, они, словно змеи, запускали свои хвосты в вороные волосы девушки. Около чуть пухлых губ был множество царапин. Вся шея девушки была в таких же змеях-цепях, какие были и у глаз.

Что странно, так то, что ноги вовсе не были перевязаны или загипсованы. Томас приоткрыл одеяло и не поверил своим глазам. Её ноги были в полном порядке, не считая того, что эти змеи поселились и там.

Левая рука всё еще была загипсована.

Можно было подумать, что она давно мертва. И только тихое пиканье приборов оповещало о том, что в теле всё еще была жизнь.

Внезапно, по гипсу раздался хруст, будто тот лопался. Томас в испуге посмотрел на руку девушки. Она посинела и начала высвобождаться от белых оков. Гипс скатился к ногам Томаса. По руке девушки начали нестись синие цепи, окольцовывая каждую клеточку кожи. Теперь она снова была неподвижна, как и хозяйка.

- В штаны ещё не наделал? – просунулась голова Витнеса.

- Что с ней? – не выдавая ужаса, спросил Том.

- Хах, а ты Крепкий Орешек. Тебе всё Папочка расскажет, - дверь захлопнулась.

Томас снова опустился рядом с Терезой. Никаких синих вен более не было. Кожа же продолжала оставаться мертвенно-бледной.

========== Глава 5. ==========

Темнота… Она ощущала её каждой клеточкой своего полумертвого тела. Отсюда нельзя было выбраться, и она прекрасно понимала это. Каждая попытка распахнуть глаза проваливалась в бездну, попытка, хотя бы, пошевелить пальцем, извещая о том, что жива, утекала внутрь чёрной глубины. Разум работал с невероятной скоростью, будто бы она не была парализована. Странное чувство победы ни как не уходило из покалеченной, но живой души.

Что с ней? Где? Как? Как он? Спасла ли его?

Единственные вопросы, на которые она пыталась найти ответы. Но каждый разумный довод оглушался вечной пустотой. Снова проваливалась в забытье. Снова вырывалась. Снова искала ответы. Изо дня в день. И сколько она уже так? Сколько она борется? Может, это уже Ад? И вечная Темнота – её подруга и убийца?

Ты видела Смерть. И вовсе Она не такая костлявая и в черном балахоне, как рассказывают сказки. Вовсе не такая злая. Но нельзя на Неё вестись! И ты чувствовала, что Она – подстава. Ты чувствовала, что не должна идти за Ней. Чувствовала присутствие того, что тебя не пускает.

А Она тянула тебя за собой, обещая вечно-цветущие сады. Суля покой и радость. Но разве ты из тех, кто так легко сдаётся?

Ты тянулась к тому, кто держал тебя за руку, кто молил остаться, кто боролся за твою жизнь даже тогда, когда ты потеряла всякую надежду выйти из этой Тьмы. Чувствуя его запах, такой родной и любимый, ловя его тепло и пытаясь им согреться, сожалея о том, что он чувствовал.

В один момент ты и вовсе почувствовала, что твоё тело леденеет, и ты уже больше не откроешь свои бархатные глаза.

Но нет! Он снова держал тебя за руку, не боясь тебя. Он молился за тебя. Его слёзы омывали твоё тело. Ты бы сделала всё, чтобы только на миг увидеть такое любимое лицо, но не могла. Темнота отказывалась отпускать тебя к Свету.

И он ушёл. Он отпустил твою руку на несколько часов, а может, дней. Испугалась? Нет. Замёрзла? Да.

Ты долго не верила, что он просто так сдался. Ушёл. Нет! Он не мог так поступить с тобой! Не мог бросить!

Тело начало просыпаться ото сна. Тепло разливалось по каждой венке ярким пожаром. Лицо больше не было бледным снегом, наконец, оно приобрело свежий персиковый оттенок. Но Темнота… Она всё равно не отпускала, стараясь изо всех сил оставить тебя себе.

Наконец, ты почувствовала такое родное прикосновения. Это он. Узнала его. Начала бороться с новой силой. Но не получалось.

А он верил в тебя. Ни на минуту не сомневаясь, что ты жива.

Минхо вёл Томаса по множеству коридоров. Иногда ему казалось, что это место намного хуже, чем Лабиринт. Но эти домыслы всегда разбивались о просторные холлы, огромные окна, рядом с которыми стояли вазы с цветами, приятные ковры и наивысшую технологичность.

Стоило парню хоть на малейшую долю секунды закрыть глаза, как он видел это бледное лицо, которое с каждой минутой наливалось персиковым цветом. Неужели она скоро очнётся? Внутри всё пело от одной только мысли, что скоро, очень скоро они будут говорить с ней ночами напролёт, как тогда, в Лабиринте.

Ребята вошли в лифт.

- Том, ну, как Тереза? - Томас на секунду застыл. Минхо чуть ли не впервые назвал девушку по имени.

- Не знаю. Я даже не знаю, хорошо или плохо то, что она ещё без сознания…

- Кто знает, - только и смог вымолвить Минхо.

Двери разъехались в разные стороны.

Взору Томаса предстал очередной просторный холл с четырьмя резными дверьми.

- Здесь моя квартирка, - похлопал по одной из деверей Минхо. – А тут твоя и Терезы.

- А это чья? – спросил Том.

Минхо лишь пожал плечами.

- Слушай…

Но молодой человек не слушал. Он чувствовал, как через его мозговой барьер что-то пыталось пробиться, как в Лабиринте.

«Томас!»

Раздался резкий знакомый голос.

«Тереза?! Тереза!»

Но больше связи не было.

- Томас! – заорал Минхо.

Парень, перепугавшись, подпрыгнул.

- Да, что с тобой такое, шенк? – прорычал Страж. – Хочешь побыть один или с тобой посидеть? – самодовольно усмехнулся он.

- Обойдусь, - буркнул Том и зашёл внутрь.

- Всегда, пожалуйста, - раздался крик из-за двери.

Томас усмехнулся.

Бегун огляделся. Белый ковер струился по всем полам. Помещение было слишком красивым и богатым. Обойдя всё, он понял, что просто это сон, и он попал в Рай.

В увиденное поверить было слишком сложно. Просторный зал, огромная спальня, туалет, ванная, кухня и личный спортзал. И всё это великолепие объединяло только одно – цветовая гамма, выполненная в цветах: чёрный, белый и цвет морской волны.

Том подошёл к огромному шкафу из тёмного дерева. Открыв его, он не поверил своим глазам. Гардероб был забит вещами. На них была маленькая записочка:

«У Бегунов своя форма, так что не бойся быть похожим по одежде с кем-либо, красавчик. Карл Де Люпон».

«Карл Де Люпон? Что за идиотское имя?» - подумал Томас.

- Хах, стебануться можно, - увидев огромный телевизор через зеркало гардероба, усмехнулся парень.

Схватив пару ботинок, армейские штаны, чёрную майку и коричневую кожанку, Томас пошёл в ванную.

Раздался настойчивый стук в дверь.

- Чёрт возьми, - рыкнул Томас.

Быстро выключив воду и натянув на себя одежду, парень метнулся в коридор.

- Не плохо выглядишь, - оценила его Бренда.

- Бренда, - улыбнулся Томас и обнял девушку.

Легкими движениями она перешагнула порог.

Молодой человек заметил, что девушка была одета немного странно. Светлые брюки, белая рубашка и белый халат сверху, прямо, как в ПОРОКе.

- В честь чего так вырядилась? – приподнял бровь он.

- Ну, я теперь вхожу в состав медиков Пристани, ничего не обычного, - пожала плечами та.

Прошло около часа их дружеской болтовни.

- Томас, я уверяю тебя, она не сможет выжить, - внезапно заявила Бренда.

Том оторопел.

- Что? Не смей так говорить! Ты не видела её, Брен. А я видел. Ты не веришь в неё. А я верю. И именно по этой причине она выживет!

- То, что ты веришь в неё, не даёт тебе медицинских знаний, парень!

- Мне достаточно веры…

- Слепой веры!

Повисла угнетающая тишина.

- Бренда, - позвал её Том.

- Да?

- Скажи мне кое-что.

Девушка внимательно посмотрела на парня.

- Кто такие Смертники? – выпалил Томас вопрос, мучающий его уже несколько дней.

Бренда застыла на месте, словно решая, что сказать парню. Глаза зажглись злостью, руки сжались в кулаки.

- Ты не должен знать этого, ПОРОК…

- ПОРОКа больше нет, ведь так? Тогда, почему бы тебе не рассказать мне?

Бренда на секунду задумалась.

- Смертники, - начала она, - это ужасный ранг, Томас. Это глэйдеры, сумевшие пробить Убойную Зону ПОРОКа. Они не управляемы. Они сеют смерть. Они убивают, - с неприязнью говорила Бренда.

- Почему меня спрашивал о них Ричард?

- Что он делал? – глаза девушки загорелись странным огоньком, который Томас не заметил.

- Спрашивал нас с Минхо о них. Много ли у нас Смертников.

- Ах, вот как, - пробурчала девушка. – Их нужно убивать, Томас. Иначе, они убьют нас.

- Но…

- Это всё, что я могу… знаю. Верь мне, - девушка приблизилась к Тому и, обняв его, дотронулась своими горячими губами до его холодной щеки. - Просто верь мне, Том…

По его телу пробежали мурашки. Жар и холод снова играли друг с другом в догонялки. Он поймал себя на мысли, что безумно хочет поцеловать её…

- Ты просил видеть её, - подводя высокого худощавого парня со светлыми волосами к двери, сказал Ричард.

- Признателен тебе, Рик, - сухо поджав губы, проговорил он.

- Шнурки завяжи, Смертник, - добродушно хмыкнул Ричард.

Бархатистые глаза парня с ярко-чёрной окантовкой сощурились и заулыбались. Молодой человек быстро завязал свои чёрные ботинки и заправил в них чёрные потёртые джинсы.

- Я могу пойти с то…

- Нет, - обрезал Ричарда он.

- Ну, нет, так нет, - улыбнулся Ричард и поспешил удалиться.

Поправив чёрную майку и закатав рукава не менее чёрной кожанки, он вошёл. Секунда, и молодой парень стоял около девушки.

- Тереза, - неосознанно слетело с его губ. Он упал на колени рядом с её головой.

Рука сама собой потянулась к её всё ещё холодной, но уже принявшей нормальный цвет, щёчке.

- Какая холодная, - погладил он её большим пальцем.- Я вспомнил всё, моя милая. Ещё там, в Топке, я вспомнил. Я хотел тебя видеть, хотел, чтобы ты пришла, но тебя не было. Так же, как и не было надежды на нормальную жизнь. И видишь, что теперь произошло. Теперь мы оба такие. Но ладно я… А ты… Ты не заслуживаешь этого. Я не хочу, чтобы ты была такой, как я. Хотя, с другой стороны, единственный шанс на жизнь – победить Смерть. Победишь Её – получишь от Неё Дар. Но если ты не сможешь справиться с ним, то умрёшь намного быстрее, чем успеешь моргнуть… Чёрт возьми, я так боюсь за тебя. Оставайся сильной, а я помогу тебе. Теперь я всегда буду с тобой. Я люблю тебя, родная…

Парень нежно до коснулся своими губами лба девушки.

========== Глава 6. ==========

Красивые тёмные кудри падали на худенькие плечи девушки. Она изо всех сил старалась ни в коем разе не поднимать глаз ни на невероятной красоты парня, ни на девушку, стоявшую рядом с ним. Они так приторно общались, что Терезу порой тошнило от этих сладких голосов.

И сейчас. Даже сейчас, зная, что он причиняет боль ей, он продолжал, выключив эмоции, общаться с Брендой. Что-то не совсем понятное Тому иногда притягивало к этой девушке. Он забывал обо всех и начинал общаться с ней часами напролёт. Но стоило ему подумать о Терезе, внутри всё переворачивалось, осознавая, что так нельзя.

А она терпела, делая свою работу. Молчала, кидая в тайне непонятные ему взгляды. Любила его всем сердцем.

Наконец, Тереза осмелилась поднять свой ясный взор на эту «парочку». Сердце болезненно сжалось от одного вида. Бренда держала Томаса под руку. В горле появился ком, но не смотря на него, Тереза продолжала смотреть на них.

Снова успокаивала себя мыслью: «Если Томасу хорошо с ней, я не буду лезть. Клянусь»

Последней каплей был её поцелуй. Бренда с нежностью прикоснулась к щеке Томаса губами и выпорхнула из помещения.

Он повернулся к Терезе. Она резко отвела свой взгляд.

- Что с тобой? – чувствуя, как сердце с каждым шагом приближения к ней падает вниз, спросил Томас.

- Неважно себя чувствую, - натянула улыбку Тереза.

Он понял, что это ложь.

- Может, отдохнёшь? – прикоснулся к ней, чтобы сделать лучше. Но сделал только хуже, как себе, так и ей.

Она напрягла плечо, но не отдернулась от него.

- Да, наверное, нет, или всё же, да… - не разборчиво пролепетала девушка.

Томас закусил губу, понимая, что всё по его вине.

- Эй, ребят, вы чего? – раздался веселый голос парня, который приблизился к друзьям.

- Привет, Ньют, - пожал ему руку Томас.

- Привет, - натянуто улыбнулась Тереза.

- Что-то случилось? – обеспокоено посмотрел Ньют на подругу.

Томаса поглотила ревность. Она пожаром неслась по всему телу от одного вида того, что парень приобнял Терезу за плечи.

- Мне что-то нехорошо, - соврала Тереза. Ньют всё понял мгновенно.

- Давай, доведу до комнаты, - он помог подняться девушке и, одарив Томаса печальным взглядом, вывел девушку.

- Чёрт! – Томас с силой ударил по стене.

Рука мгновенно покраснела, на костяшках образовались кровоподтёки.

Ньют уже прошёл с Терезой несколько поворотов здания, как девушка начала сползать из его объятий.

- Эй-эй-эй, Тер, ты чего? – перепугался парень.

Но девушка не отвечала. Она смотрела куда-то сквозь молодого человека. По щекам катились хрустальные слезинки.

- Бедная моя девочка, - Ньют опустился перед ней на колени и заключил её в свои объятия.

Затем он резко поднял её на руки и донёс до своей комнаты. Положив её на кровать, он сел на край рядом с ней.

Сколько она молчала, Ньют уже не помнил, так же, как и не помнила Тереза.

Единственное, что знала девушка – он будет ждать, пока она ему всё не расскажет. Неважно сколько времени потребуется ждать – он останется. Именно за это Тереза и полюбила его. Они были друг другу, как брат и сестра.

Иногда подолгу молчав, им удавалось чувствовать себя единым целым. Он никогда не навязывал свои мысли ей, не пытался что-то разузнать – Ньют терпеливо ждал её всё время.

- Почему всё так? – внезапно раздался подавленный голос Терезы.

- Он любит тебя, - не ответив на вопрос, сказал Ньют.

- Он любит её.

- Нет. Как можно тебя не любить? Ты – идеальная девушка. Каждый в ПОРОКе бесповоротно влюблён в тебя, Тер. Он не исключение.

- А…

- Дай договорю, - спокойно прервал девушку он. Она повиновалась. Не могла отказать ему. – Послушай меня, Тереза Агнес. Томас любит тебя больше всех, кто находится здесь. Он всё отдаст за тебя. Но его ошибка в том, что боится всё разрушить. Боится сделать тебе больно…

- Он и так причиняет мне боль…

- И он знает это, - Ньют пододвинулся по ближе к Терезе. – В этом суть любви. Причинять друг другу боль. Любви без боли не существует.

Повисло лёгкое молчание.

Тереза смотрела в глаза Ньюту. Такие чистые и бесконечно добрые. Они смотрели на неё с такой любовью, не так, как Томас. Эти глаза никогда не упрекали её в чем-то, никогда не ругали, даже если и сам молодой человек был ужасно зол.

- Ньют, - смущённо позвала его Тереза.

- Да?

- А ты… Ты тоже… Любишь меня?

- Люблю, - Ньют отвернулся к окну.

Девушка закусила губу.

- Но…

- Почему я ничего не предпринимаю? – усмехнулся парень. – Сам порой задаюсь этим вопросом. Знаешь, я не хочу делать тебя несчастной. Ты любишь Томаса, он любит тебя, и я тоже люблю тебя. Но, я так же не хочу рушить этим «люблю» нашу с тобой связь. Ты мне очень дорога, как сестра, как подруга, как девушка. Я люблю тебя, родная…

Он крепко сжал её в своих объятиях.

«Я люблю тебя, родная» - она навсегда запомнила его слова, которые он произносил очень редко, но с невероятной душевностью, заставляя девушку плакать.

Томас и Минхо вошли в просторный кабинет Ричарда.

По периметру стояли массивные книжные шкафы, заставленные ярким колоритом разных книг В центре величественно стоял дубовый стол, с темно-зеленой отделкой, а за ним возвышалось невероятных размеров окно с видом на город. Сквозь окна пробивался яркий солнечный свет, становившийся с каждым разом всё тусклее, наливаясь алыми цветами.

- Я рад, что вы всё же пришли, - добродушно улыбнулся Ричард.

- Вы сами нас позвали, - с некой грубостью ответил Том. Он бы отдал всё чтобы провести этот час, а может два или больше, с Терезой.

Минхо толкнул парня в бок.

- Присаживайтесь. Моя повесть будет слишком долгой с сюрпризом в конце.

Ребята послушно опустились в кресла.

- Вас интересуют Смертники, ведь так? По глазам вижу, что так. Ну, что ж, - Рик сел напротив ребят. – Смертники, как отдельный ранг, образовались уже давно. Лет пять назад. Со дня основания Лабиринта. Смертники – люди, которые смогли пробить Убойную Зону Создателей. Но Создатели до такой степени испугались, что их эксперимент пойдет из-за них под откос, что начали уничтожать их. Их так же называют – Выжившие, Обогнавшие. Проще говоря, это те люди, которые обогнали Её величество Смерть. И получили некоторый Дар. Он заключается в остром зрении, слухе, быстрых передвижениях, но это не всё. Каждый из Смертников получает свою стихию: Вода, Воздух, Огонь, Земля, Эфиры. То есть, они управляют стихиями. И, я не знаю, как это происходит, но есть Выжившие, владеющие всеми стихиями. Я сам видел такого, но на моих же глазах Создатели убили его. Таких мы называем «100%». У нас есть прибор для измерения Смертности. – Ричард глотнул воды. – ПОРОК ведёт охоту за ними. В том числе и за мной.

- Вы… - но не успел Минхо спросить, как Ричард перебил его.

- Да. Я – Смертник. Во мне всего 45%. Стихия: вода. Я пережил Лабиринт, Топку, и в итоге, основал здесь город.

- Стойте. Мне говорили, Что Смертники опасны, - возразил Томас, находившийся в изумлении.

- В некоторых случая – да. После того, как мы просыпаемся, в первые часы, мы чувствуем ярость, готовы убить любого. Конечно, ярость приходится держать под контролем всегда. Но со временем мы становимся обычными людьми, с малюсенькими отклонениями. В реальной жизни мы не опасны, мы наоборот нужны для защиты.

«Неужели Бренда врала мне?» - закралась мысль в голову Томаса.

- Ты говорил, что покажешь сюрприз. Я надеюсь, что это не стриптиз, - ухмыльнулся Минхо.

- Нет, - добродушно рассмеялся Ричард. – Мальчик мой, входи.

Из тёмного угла комнаты показалась худощавая фигура парня. И как Минхо и Том не заметили его раньше?!

Чёрные ботинки были крепко зашнурованы, подошва слегка подтёрта. Чёрные джинсы, заправленные в массивные ботинки, были протёртыми в некоторых местах. Белая майка болталась на худощавом торсе. А с острых плеч свисала чёрная кожаная куртка.

Розоватые губы растянуты в добродушной полуулыбке, ясные глаза так же улыбались. Светлые, волосы, дающие рыжеватый отблеск, образовали на голове привычный и знакомый беспорядок.

- Ньют?! – хором произнесли парни.

========== Глава 7. ==========

Молодой парень ясно улыбался ребятам.

В помещении повисла пугающе-угнетающая тишина.

- «Мы рады тебя видеть, Ньют! Дружище, мы так боялись за тебя!», «О, ребята, и я вас тоже! Так, давайте же напьемся сегодня к чертям», - разыграл сам с собой диалог молодой человек, дабы разрядить угнетающую ситуацию.

Но эти слова не подействовали так, как он ожидал. Минхо резко сорвался с места и отбросил с огромной силой Ньюта к книжному шкафу, так, что массивное пристанище для книг в несколько добрых метров пошатнулось.

Ньют даже не подал вида, что ему больно.

- Минхо! – попытался остановить его Томас.

- Какого чёрта, шенк?! Что ты себя вообще позволяешь, сукин ты сын?! – продолжал надвигаться на Ньюта Минхо.

Блондин почувствовал привкус стали во рту. Он сплюнул кровь. Голова закружилась, казалось, что вот-вот она сдавит мозг. Всё тело напряглось, в глазах слегка потемнело, но затем стало так отчетливо, что Ньют различал каждую ворсинку ковра.

- Я бы не советовал подходить, - еле разжав скулы, рыкнул он.

- Я бы посоветовал тебе помолчать! Какого ты не вернулся? А ты?! – повернулся Минхо к Тому. – Ты говорил, что ты убил его! Если это шутка, то она не смешная, черт вас всех дери!

- Я сам ничего не понимаю! – попытался оправдаться Томас.

- Так, дайте же мне всё объяснить, чертовы шенки! – раздался стальной голос Ньюта.

Томас и Минхо одновременно оглянулись на него. Что-то заставило их сделать шаг назад.

Кулаки Ньюта были с силой сжаты, тело напряжено, глаза заволакивала черная пленка. Вскоре зрачки стали совсем черными. От прежнего цвета глаз Ньюта не осталось и следа.

- Рик? – вопросительно посмотрел на него Том, требуя разъяснения.

- Ньют-Смертник. 68%. Стихия: воздух, - улыбнулся тот.

Ньют медленно подошел к Рику. Глаза постепенно принимали свой обычный цвет, тело вновь было расслаблено.

- Я, надеюсь, вы не будете меня перебивать? – устало спросил он.

- Валяй, - хмыкнул Минхо.

- Всё началось довольно давно…

- Да, ну на, - сразу же перебил его Минхо.

- Заткнись, - сдержанно попросил Ньют. Молодой человек поджал губы и с силой сжал кулак. Поток ледяного воздуха окатил Минхо, не затронув Томаса.

- Что за…

- Будешь перебивать – не узнаешь, - хитро сощурился Ньют.

- Мы слушаем, - вставил свою слово Томас.

- Я начну рассказ с того времени, когда я, Томас и Тереза принадлежали ПОРОКу. В то самое время Тереза начала замечать за мной странные вещи. Я был психом. И иногда совсем не чувствовал приходящей боли. Со временем я совсем перестал её чувствовать, мой мозг работал слишком быстро, чтобы давать сигналы на такую тупость, как боль. Она проверила меня. И выяснила, что мой мозг умирает. Тогда в мою голову пришла идея – срочно попасть в Лабиринт. Но для этого нужно было устранить, не легальным способом, проблемы. Я упросил Канцлера отправить меня в Лабиринт. Она радостно согласилась на это. Оставалось главное, чтобы она не знала, что со мной. Я начал упрашивать Терезу помочь мне. И она помогла. Рискуя собой каждую минуту, она поддерживала мой мозг, взломав компьютерную базу ПОРОКа, не ставя в известность Бренду…

- Не понял, - пробормотал Томас.

- А, ты не знаешь. Я – проект Бренды. Она должна была поддерживать меня там. Но, я не знаю по каким причинам, это делала Тереза. Хоть я её и не помнил, я чувствовал что-то родное над собой. И это «что-то» укрывало меня от всего. А потом прибыл ты, Том. Это «что-то» перешло и на тебя. Будто бы кто-то удерживал нас. Боролся за нас. Поэтому я тебя недолюбливал. Ты крал то, что принадлежало мне. А потом появилась Тереза. И это «что-то» исчезло. Я винил во всем ее. Больше я не чувствовал себя защищенным, как и не чувствовал, что защищен ты. Я знал, что где-то видел её взгляд, волосы, фигуру, её. Но не мог понять. – Горько усмехнулся Ньют. Парень будто не хотел продолжать дальше. – А потом Топка. Я никогда не говорил, но покинув Лабиринт, во мне что-то оборвалось. Мозг не давал сигналы телу, время от времени. Уйдя от вас к хряскам, я начал всё вспоминать. Потом был Томас. Я умолял его убить меня, чтобы только ничего не помнить. Раздался выстрел. А потом меня настигла темнота. Я не знаю, сколько она длилась, и была ли вообще. В голове крутилось одно: «Новая Пристань. Мне должен помочь Ричард». Сквозь темноту я всё слышал, но не мог открыть глаза. Я видел Смерть, ребята. И самое страшное, она приняла вид Терезы…

- Чего?! – вскочил Минхо. – Я убью эту девку!

- Стой, дослушай. Тереза – не Смерть, - рассмеялся Ньют. – Смерть вообще, знаешь ли, не костлявая и не в балахоне. Она принимает лица тех, кто тебе был дорог.

«Ему дорога Тереза?! Какого черта?!» - подумал Томас.

- Она звала меня. Говорила, что там будет лучше. Что Она – настоящая Тереза. Но я отказал ей. И пришёл ты, Томас. Ты был одет так же, как в тот день, что убил меня. – По спине Томаса пробежали мурашки. – Ты угрожал мне, потом умолял. И я чуть было не ушёл с тобой, но случилось странное. Что-то с силой вытолкнуло меня. Я открыл глаза. Увидел свет. Зрение было невероятно резким, как и слух. Я попытался встать, но это получилось намного быстрее, чем я мог ожидать. Непреодолимое желание убивать проснулось во мне. И я убивал. – Ньют сжал глаза руками. В горле появился ком. – А потом я вспомнил про Пристань. И решил найти ее, во что бы то ни стало. И нашел. Теперь я управляю воздухом. Дальше вы всё знаете, - виновато улыбнулся Ньют.

- Стебануться можно, - только и вымолвил Минхо.

- А Тереза? С ней сейчас то же самое? – внезапно спросил Томас.

- Да, - Ньют с болью посмотрел на него.

Сердце Томаса резко упало в пятки.

Нет. Этого не могло быть. А если так, значит… Значит, Тереза тоже будет убивать?

Тишина упала на плечи ребят. Но затем что-то неведомое заставило их так искренне засмеяться, как они еще никогда не смеялись.

- Как же я скучал по вам, ребята, - отозвался Ньют.

- Ты мог бы хоть как-то связаться с нами, козёл, - в шутку ударил его по плечу Минхо.

Томас улыбнулся и огляделся по сторонам. В помещении не было Ричарда.

- Я и связался с вами, как смог, - развёл руками Ньют.

Молодой человек обошёл стол Мэра и сел на его край перед ребятами.

- Слезь со стола, - раздался откуда-то издалека голос Рика.

Ребята одновременно подняли головы. Там, на книжных полках, на огромной железной лестнице, сидел мужчина и увлеченно читал какую-то книгу.

Томас, в который раз удивился его бесшумным передвижениям.

- Спокойно, Папаша, - хмыкнул молодой человек.

- Слезь со стола, говорю тебе, - шутливо запульнул Ричард в парня одной книгой из своей огромной коллекции. Ньют поймал книгу на расстоянии вытянутой руки, даже не моргнув.

- И вот так всегда! – надулся Ричард и уткнулся в чтение.

Тяжелые двери резко распахнулись. Внутрь стремительным шагом ворвался Витнес.

В первый раз Томас заметил его не привлекательность. Невысокий рост и белый халат делали его ещё ниже, чем он казался, спутанные рыжие волосы наверняка не знали, что такое шампунь, крысиные карие глазки, сощурившись, смотрели на парней. На огромном красном лице было множество родинок и веснушек.

- Что тебе нужно, Витнес? Разве ты не знаешь, что сюда нельзя без стука? – раздраженно произнес Ньют, даже не посмотрев на него.

- Хм, а ты и в правду похож на Ричарда, - сладко-противным голосом протянул он.

- Что тебе нужно, Витнес? – повторил свой вопрос парень, не заметив колкого замечания.

- Смертница очнулась. Трое от неё уже бес сознания. Бренда вколола ей успокоительного. Пока её держат, - оповестил Витнес.

- Что?! – Ричард резко спрыгнул с верхних стеллажей. Врач попятился назад.

- Мне нужно к ней, - поднялся Том.

- Нет, - одновременно ответили и Ричард, и Ньют.

- Нет уж, мы идем с вами, - поддержал Минхо друга.

- Как она? – сходу спросил Рик у врачей, подходя к палате.

- На данный момент стабильна, - раздался голос одного из врачей.

Компания зашла в палату.

С двух сторон от входа стояли по два охранника. У кровати еще трое.

Сама девушка лежала на кровати, не подавая никаких признаков жизни. И неужели она могла кого-то выбить из сознания?

Резко ярко-голубые глаза распахнулись. Зрачки мгновенно потемнели. Не успело пройти и доли секунды, как она вскочила с койки и бросилась вперёд на Ньюта. Буквально в паре шагов от его носа, охранники подхватили её с двух сторон. Из уст девушки донёсся рык. Сумасшедшая улыбка расплылась по её лицу.

- Вот почему я не хотел, чтобы вы приходили сюда. Сейчас она – чистая машина для убийства, - грубо рыкнул Ричард.

Томас, словно заворожённый смотрел на нее. Растрепанные темные кудри, горящие черным светом глаза, дрожащие руки – всё это лишь оболочка, разве нет? Разве, там, внутри, не прежняя Тереза?

Томас сделал шаг вперед, затем ещё и ещё. Обогнул Ньюта и уже смотрел в её чёрные глаза.

На секунду они приняли свой яркий оттенок.

- Томас, - вырвался её голос, на губах появилась улыбка.

Затем масса эмоций. Снова черные глаза и снова пытается вырваться из ап охранников.

- Уходи отсюда, - раздался рык девушки.

За окном полыхнула гроза, начался ливень, поднялся невероятный ветер, затем всполохнуло пламя. Гигантское окно разлетелось на тысячи кусочков. В ту же секунду двое охранников уже лежали в стороне.

- Тереза, - Ньют сделал осторожный шаг ей навстречу.

- Ньют, - хмыкнула она. Глаза вновь приняли голубой цвет и в тот же момент вновь стали чёрными.

- Тереза, прошу тебя, остановись.

На его просьбу разразился ещё больший ливень.

- А что ты сделаешь, чтобы остановить меня? – сощурила черные глаза она.

- Ты не контролируешь себя! Успокойся,иначе хуже будет! - властно продолжал он.

Она с невероятной скоростью бросилась на него. Две фигуры сцепились, словно два тигра в борьбе за мясо. Она пригвоздила его к стене.

- Думаешь, ты сильнее? – улыбнулась Тереза.

В ту же секунду в руке Ньюта сверкнуло что-то блестящее. Резко вывернувшись из «объятий» подруги он сжал ее хрупкое тело одной рукой, а другой вогнал нож прямо рядом с сердцем.

- Думаешь, ты умнее? – резко спросил он, чувствуя, как она скатывается по его телу вниз.

Ножик выпал из рук Ньюта. Он медленно скатился по стене, зажав голову руками.

========== Глава 8. ==========

Ньют бросился к лежащей на полу девушке. Снова бледная, неподвижная, мёртвая.

Руки дрожали, но, не смотря на это, он отдавал себе отчёт в том, что делает.

Томас хотел было броситься вперед, но его задержали двое рослых охранников.

- Какого чёрта, Ричард? – заорал Томас.

Ричард не ответил. Он, довольно поджав губы, наблюдал за Ньютом.

- Убери от меня свои руки или я размажу тебя по стенке, - зарычал Минхо, почувствовав, как его тоже схватили.

Ньют, тем временем, аккуратно положил голову девушки себе на колени, погладив её большим пальцем по щеке.

- Прости меня, родная, - судорожно прошептал он. – Так нужно, всё будет хорошо, обещаю…

Он резким движением порвал рубашку на теле Терезы. Под ней красовалась кровавая рана. Он провёл по ней рукой. Поток холодного воздуха проник в организм девушки. Она мгновенно распахнула глаза и взвыла от боли.

Крик Терезы врезался в уши Томаса, вызвав очередной поток попыток высвободиться из рук охраны.

- Хватит там дёргаться, - хмыкнул Ричард.

- Что происходит?!

- Всё в порядке. Нам нужно было убить её. Чтобы проверить Смертница ли она, или просто сумасшедшая. Если бы этого не сделали, она убила бы нас всех, - второпях объяснил Ньют.

- Делай своё дело, Смертник, - презрительно фыркнул Витнес.

- Старший врач, Витнес Лок, сохраняйте молчание, - спокойно произнёс Мэр.

Врач мгновенно заткнулся.

- Ньют, - выдохнула девушка. – Господи, ты жи…ив, - единственное, что смогла вымолвить Тереза, её голос преломился. Снова раздался болезненный крик, резанувший по ушам присутствующих.

- Томас! Минхо! – крикнул Ньют. – Помогите мне!

Ребята недоверчиво переглянулись.

- Вы хотите, чтобы она жила? – чуть ли не в истерике крикнул парень. Сообразив, что он сделал, он резко взял себя в руке. – Так, поможете?

Охрана высвободила мальчишек и подтолкнула их к телу девушки.

- Том, положи её голову себе на колени и держи руки, Минхо, ты держи за ноги. – Скомандовал тот.

Молодые люди послушно выполнили его указания.

Сквозь силу Томас взглянул на лицо девушки. Застывшее выражение боли, заставляло его винить во всём себя. Он почувствовал, как её холодная ручка сжала его руку.

- Том, - одними губами вымолвила она и слегка улыбнулась. На большее она не была способна.

- Я с тобой. Я всегда буду с тобой…

- Я зна…, - но он приложил палец к её губам.

Снова крик. Агония. Казалось, всё кончено. Такой хрупкий организм должен был умереть. Но нет.

Ньют чувствовал, что у него всё получилось. Чувствовал, как затягивается её рана от его ножа. Но не чувствовал того, что он прощён. Он ни имел, ни малейшего права вгонять в неё лезвие. Должен же был быть другой выход! Но его не было.

И, вообще, если ты не заметил, Ньют, выхода давно нет.

Грудь девушки медленно вздымалась от лёгкого дыхания, все мышцы мгновенно расслабились, чувствуя спокойствие, раны больше не было, остались лишь кровяные лужицы. Тереза так же продолжала сжимать руку Томаса, боясь, что если отпустит её, то снова провалится туда, в Темноту. Сознание начинало возвращаться, мозг работал с удвоенной силой, нюх мгновенно обострился. Она чувствовала смесь крови, медикаментов, мужского одеколона и пота. Чувствовала запах Томаса и Ньюта.

Мозг выдавал ей картинки того, как она бросилась на своего друга. Его глаза полные страха и боли. Затем удар. Но ничего болезненного. Вместо вскрика она лишь тихо скатывалась по его упругому телу. Его грубый, даже злой голос, но глаза… в глазах застывшие слёзы и ненависть к себе. Становится ясно, он не хотел причинять ей боль.

Пытается открыть глаза, но не получается. Что-то мешает ей сделать это. Страх. Он пронизывает каждую клеточку её живого тела, но не действует должным образом. Хочется то плакать, то смеяться. Истерика.

Чувствует, как её отрывают от холодного пола. Это он. Это Томас. Вспоминаешь его слова: «Я с тобой. Я всегда буду с тобой». Становится намного спокойнее. Слышишь, не чувствуешь, а слышишь с какой скоростью бьётся его сердце. Он боится. И тебе тоже становится страшно.

- Куда её? – спрашивает Томас охрипшим голосом.

Ньют стоит рядом с ним, положив свою руку на его плечо.

- Прости, так было нужно, - еле произносит он.

- Куда её нести? – повторяет свой вопрос Томас.

- Я думаю, её можно в её квартиру, - улыбается Ричард и подходит к Терезе. – Добро пожаловать, малышка, - он шутливо щёлкает её по носу.

Она всё чувствует, всё слышит, но не может ничего сделать. Ни шевельнуться, ни подать признак жизни, ничего.

Пытается сказать хоть слово – напрасно. Челюсть не слушается её.

- Зачем ты это сделал? – спрашивает грубый мужской голос. Минхо.

- Она бы не выжила иначе. Ричард поступил в своё время со мной так же. – Просто объяснил Ньют. – Всё это очень сложно…

- Так, попытайся объяснить! Мы же не тупые! – срывается Томас и крепче прижимает к себе Терезу.

Парни минуют несколько зданий под странные взгляды прохожих. Ньют усмехается на происходящие. Ещё бы! Идут трое парней, все в поте и крови, а на руках у одного из них полуголая девица. Черт возьми, Тереза! Ньют быстро стянул с себя кожанку и накинул её на тело Терезы.

- Дело в том, - начал он, когда они зашли в многоэтажку, - что если Смертник успеет кого-то убить и потом ему нанесут рану, процесс регенерации будет слишком болезненным, но не будет никакого риска на то, что Выживший умрёт. Если же, Выживший не успел ещё никого убить, это является хорошим плюсом: он с легкостью будет контролировать себя после регенерации, отдавать полный отчет своим действиям и прочая лабуда. Но. Как известно, после Первого превращения просыпается жажда крови. И для того, чтобы её прекратить нужно Второе превращение. Снова через Смерть. Если Выживший, как Тереза, не успел никого убить, то есть риск, что вовремя Второго превращения он умрет. – Пояснил Ньют, иногда теряя саму мысль разговора.

- Подожди, если есть Первое и Второе превращения, значит, существует и Третье? – усмехнулся Минхо. – Это её опять нужно будет убивать?

Ньют мрачно рассмеялся.

- Слушай, есть и лошади, и носороги, но я почему-то ни разу не видел единорога.

- Это значит – нет? – спросил Томас.

- Вы не догнали что ли мою мысль? Конечно, нет.

Двери лифта раскрылись.

Томас отлично помнил, где находилась квартира Терезы. Ньют открыл ему дверь.

Планировка была такая же, так что он с легкостью нашёл спальню. Единственное, что отличало его квартиру от этой – цветовая гамма. Здесь было намного светлее. Цвет топлёного молока, светло-розовый и тёмно-коричневые цвета предавали ещё большее спокойствие.

Том аккуратно положил её на кровать и накрыл одеялом, Ньют, тем временем, задернул шторы, а Минхо налил в стакан воду и поставил стакан на тумбочку, рядом с изголовьем кровати.

- Я думаю, её нужно оставить, - высказал свою точку зрения Минхо.

- Да, пошлите ко мне. Мне кажется, нам давно пора выпить, - хмыкнул Ньют.

- Я останусь…

- Даже не думай об этом. Ближайшие 24 часа она не очнется. А тебе нужно расслабиться, - дружески обнял Томаса Ньют.

Квартира Ньюта оказалась на том же этаже, что и квартиры ребят.

- Так вот чья она, - усмехнулся Минхо. – Не плохо пристроился, жук.

Томас отметил, что цветовая гамма квартиры такая же, как и у ребят.

- Слушай, Ньют, у меня вопрос…

- Ох, уж твои вопросы, Бегун, - довольно улыбнулся Ньют, доставая из холодильника три бутылки пива.

- Откуда? – удивился Минхо.

- Мне казалось, вопрос от Тома, но ладно. Я же Смертник, мне тут всё можно, как и Бегунам, - ухмыльнулся он.

- У меня уже несколько вопросов, - рассмеялся Томас. – Первый: кто такой Карл Де Люпон? Второй: Почему Бегунам и Смертникам всё можно?

- Я предвидел это. Карл Де Люпон – местный модельер. Чем-то гея напоминает, так что, аккуратней, мальчики. А по поводу привилегий. Бегунов здесь совсем немного. А Страж и вовсе один, ты, Минхо. В команду Бегунов входят: Томас, милашка-красавица, знакомая вам как Соня, Галли, девочка-амбиция Хейзер и Майк. А Смертники: я и Тереза. Ричарда не считаем, он – Главарь.

- Хейзер? – глаза Минхо загорелись.

- Я познакомлю тебя с ними, - загадочно улыбнулся Ньют.

Ты дышишь. Ты чувствуешь все запахи. Ты всё слышишь. Но не можешь распахнуть глаза, не можешь двинуться. И это заставляет тебя бояться.

Ты вспоминаешь все недавние моменты: как он кричит, что не бросит тебя, как он отчаянно борется за твою жизнь, сжимает твою руку, шепчет, что всё будет хорошо. А ты чувствуешь только боль во всём теле, которая убивает тебя.

Картинки резко меняются. Ты снова в том Лабиринте. Повсюду удушающая пыль, все, включая тебя, бегут, сломя голову, вперед.

Ты видишь, как на него летит огромный блок цемента, а он просто стоит и смотрит на него. Не раздумывая летишь вперед, в голове мысль: «Господи, пусть он живёт». Отталкиваешь его со всей силы, которая у тебя есть.

Волна боли захлёстывает тебя, звон в ушах оглушает, раскрываешь глаза и повсюду видишь свою кровь.

Как во сне, улавливаешь его крик. Он больно полощет по сердцу, врезаясь в глубоко внутрь, оставляя шрам. Расплывчато видишь его лицо.

Только не плакать! Ты же сильная! Но боль сильнее… Душевная и физическая боль срастается в одно что-то экстраординарное. Что-то, что топит тебя в Темноте. Ты должна сказать ему, что любишь. Он должен это знать.

За что-то извиняется, глупенький. Знаешь Томас, она бы тоже обиделась на тебя, если бы ты так же поступил, как она в Топке. Этим вы похожи. И ты знаешь это.

Вздыхаешь, но переломленные кости приносят адскую боль. Пытаешься сказать ему, что любишь, но прерываешься на половине.

Видишь, как по его щекам текут слёзы. А ты ещё не позволила даже капельке скатится с твоих глаз.

Думаешь, а вдруг получится телепатически. Собираешь последние силы в надежде. Получается! Пробиваешься сквозь его барьер.

Чувствуешь, как что-то мокрое катится по твоей щеке. Слеза. Не выдержала. Да уже было и ни к чему. Для него ты всегда была слабой, как не пыталась доказать обратное. А он не считал слезы – признаком слабости. Тебе удалось доказать свою силу. Он поверил в твою силу. И разве ты должна после этого умереть? Нет.

Ты чувствуешь, как он в отчаяние пытается вытащить тебя. Но тебе уже всё равно. Ты больше не борешься. Темнота утаскивает тебя к себе, ещё не зная, что ты – сильная. Что ты справишься с Ней, и справишься не один раз…

========== Глава 9. ==========

Грудь девушки спокойно вздымается от легкого дыхания, сквозь темные шторы на лицо всё же умудряется падать свет, уголки губ иногда приподнимаются, изображая наимилейшую улыбку.

Наконец, она чувствует, что совершенно в состоянии открыть глаза. Так же чувствует некоторые изменения. Глубоко вздыхает. Всё вокруг наполняется тысячами различных запахов, включая запах спелой вишни. Сразу отдается в голове: «Ньют!». Неужели он здесь?

Хочется скорее проверить, действительно ли так? Но ты побаиваешься. Вдруг снова не сможешь открыть глаза, или окажешься в каком-то странном жутком месте?

Пытаешься пошевелить рукой. Получается даже легче обычного. Проводишь ей по постели. Мягко и шелковисто, словно в Раю.

« Всё будет хорошо», - успокаиваешь себя.

Три глубоких размеренных вдоха и стремительно распахиваешь глаза. Первое, что видишь – белый рифлёный потолок. Такое ощущение, что кто-то слишком сильно повернул рычажок и настроил резкость на максимум. Немного приподнимаешься в кровати и оглядываешь комнату. Всё такое четкое и светлое, словно комната какой-то принцессы. Взор падает на тёмную фигуру в углу комнаты. Она величественно опирается на тёмно-шоколадный комод.

Решаешь начать с ног. Пыльные ботинки, потертые джинсы и мятая майка – всё чёрного цвета. В руках он держал такую же тёмную кожанку. Аккуратно поднимаешь взгляд, думая, что может быть дальше.

Отчётливо видишь, как поблёскивает светлая кожа, как потрескавшиеся губы растягиваются в приятной улыбке, словно в замедленной съемке. На щеках появляются привычные ямочки, карие глаза зажигаются огоньком счастья. Он весело проводит рукой по непослушным волосам, наводя на голове ещё больший беспорядок, чем несколькими минутами раньше.

- Ты долга спала, - произносит он и делает шаг вперед. За этот шаг он так существенно продвинулся, что уже сидел на кресле рядом с кроватью.

- Как ты это сделал? – с ужасом распахнула глаза Тереза. – Ты же стоял в двадцати метрах от меня!

- Я тоже рад тебя видеть, милая, - весело рассмеялся Ньют. – Я всё тебе расскажу, всему своё время.

- Ньют, - еле слышно выдохнула Тереза.

Она резко вскочила с кровати и бросилась на парня. Но у неё получилось это слишком быстро и слишком неуклюже, что вызвало бархатный смех парня, который вовремя поймал её.

- Не так быстро, дамочка, - прямо в губы произнёс Ньют. Он, быстро отстранившись, посадил девушку себе на колени.

Тереза почувствовала, как по её рукам побежали мурашки.

- Кто я? Вампир?

Снова приступ весёлого смеха Ньюта, от которого Терезе тоже захотелось засмеяться.

- Ты веришь в эти сказки?

- А есть рациональное объяснение? – хмыкнула девушка.

- Есть. Ты – Смертница. Не спрашивай пока ничего. По этому поводу скажу только несколько слов: у тебя острое зрение, нюх, слух и ты можешь быстро передвигаться. Это всё, что тебе пока нужно знать.

Но девушке хотелось знать намного больше, чем то, во что «посвятил» её Ньют. Это она и так успела заметить.

Тереза положила голову на его грудь. Она отчётливо слышала, как бьётся его сердце. То быстро, то размеренно.

- Постарайся не сосредотачиваться на звуках, - посоветовал Ньют и обнял девушку. – Я скучал по тебе, красавица…

Тереза только сильнее прижалась к нему, показывая, что она это делала намного сильнее.

- Как себя чувствуешь? Кушать хочешь?

- Нет, что-то совсем не хочется. И чувствую себя немного странно. Так легко и непривычно, будто летаю…

- Теперь так будет всегда, - довольно улыбнулся Ньют.

- Ньют. Что со мной было? Почему я кинулась на тебя?

Девушка заглянула через глаза, прямо в душу к парню. Ньют облизал пересохшие губы.

- Ты помнишь? – удивлённо спросил он.

- Я помню всё. Как умерла, что чувствовала, как боролась, как открыла глаза и раскидала каких-то людей, а потом… кинулась на тебя. Ты воткнул в меня что-то, но боли не было. Она появилась только потом, когда воздух наполнил всё моё тело. Помню Томаса… Как он держал меня… - девушка замолкла.

- Этого не может быть! Даже я не помнил свою смерть, а исцеление тем более, - прошептал Ньют.

- Ньют! Что с ним? – Терез снова резко вскочила и встала напротив Ньюта.

- Что «с кем»? – поднялся вслед за девушкой парень.

- С Томасом. Как он?

- Всё хорошо. Ты спасла его, - улыбнулся Ньют и зажал девушку в объятия. – У меня есть небольшая идейка.

- Какая? – вдыхая его запах, спросила она.

- Я покажу тебе тут всё. И еще одного красивое место. Но для начала, ты сходишь в ванную и переоденешься. Смотри, здесь гардероб, прямо и налево ванная, а рядом же туалет. Прямо и направо кухня, а слева от кухни спортзал. И, да, от спортзала, прямо и налево – гостиная. И всё это твоё. А теперь без лишних вопросов – в ванную! – щёлкнул по носу Терезы Ньют.

Девушка послушно вышла из спальни. Ньют, тем временем, быстро застелил кровать и расправил шторы.

Холодные струйки стекали по ее телу, мокрые тёмные волосы неприятно прилипали к коже. Казалось, мозг начинал работать с удвоенной быстротой. Постепенно всё становилось ясно и понятно для Терезы. Она – не человек. Она – монстр.

«Тереза?!» - отчетливо послышался голос Томаса, когда она завернулась в жёлтое махровое полотенце.

« Томас?! Ты слышишь меня? С тобой всё в порядке?» - засыпала парня вопросами девушка.

«На данный момент меня волнуешь ты. Как…» - но связь прервалась.

Брюнетка рыкнула и слегка ударила по коску двери, на том месте осталась глубокая вмятина.

- Что за черт?

Быстро переодевшись в вещи, которые весели на вешалке она вышла.

- А я всё-таки шарю в моде, - ухмыльнулся Ньют, оглядывая девушку.

Чёрные кеды были немножко велики и болтались на худенькой ножке, обтягивающие серые джинсы с глубокими разрезами от бедра и до колен делали ноги больше похожие на две ниточки, ярко-алая майка облегала худощавое тело, сверху была накинута чёрная кожанка с металлической отделкой.

- Это всё ты? - удивилась девушка.

- Это всё местный модник, - ухмыльнулся Ньют.

Молодой человек поднялся с кресла.

- Ты очень красивая, - он взял её за плечи. – А волосы мокрые…

Он внимательно посмотрел ей в глаза и указательным пальцем совершил три круговых движения. Девушка почувствовала, как нежный тёплый ветер обдал её волосы.

- Ну, вот. Так-то лучше, - довольно улыбнулся он. – И еще. Это тебе мой подарок, - парень протянул не больших размеров коробочку.

Девушка быстро раскрыла её. Сверху лежал аккуратный металлический кулон с изображениями всех стихий. А под ним, чёрные кожаные перчатки без пальцев с металлической и тканой отделкой.

- Они прекрасны, - восхищенно улыбнулась девушка и мгновенно натянула их на себя.

Ньют щелкнул пальцами и цепочка, подлетев, сама застегнулась на её шее.

- Не поверишь, парень, но я начинаю тебя бояться, - улыбнулась Тереза.

- Уж кого-кого, а меня не стоит, - улыбнулся в ответ Ньют. – Готова к приключениям? – весело протянул он.

- Я неу… - но девушка не успела договорить, как уже с невероятной скоростью бежала за Ньютом, который тянул её за хрупкую руку.

От страха девушка закрыла глаза так сильно, насколько могла это сделать. Наконец, она почувствовала, что Ньют остановился. Тереза распахнула глаза.

- Держись крепко, - хитро улыбнулся он и, подхватив её на руки, прыгнул с невероятно высокого обрыва.

По местности раздался девичий визг и заразительный смех парня. Затем сильный удар об ледяную воду.

Сквозь толщу воды она видела Ньюта. Его радостную улыбку. Сама не заметив того, девушка начала дышать под водой. Испугавшись, она быстро вынырнула и подплыла к берегу.

Тереза осмотрелась.

Вокруг были зелёные, высокие деревья, нежная трава, сзади было кристально-чистое озеро. За ним величественно стоял невероятных размеров обрыв, длинной в несколько добрых метров.

- Красиво тут, правда, - раздался голос Ньюта за спиной Терезы.

Она невольно вздрогнула. По ее спине снова пробежал теплый ветер, тело почувствовало, как одежда больше не прилипает нему.

- Это снова ты сделал?

- Сделал «что»? – недоуменно протянул Ньют, с которого стекали капли.

- Одежда. Она сухая.

- Поздравляю сестричка, ты управляешь Воздухом, как и я, - ухмыльнулся он.

- А, эм, всё, Смертники могут дышать под водой? Это так круто!

- Ты дышишь под водой?! – удивился молодой человек. – Интересненько…

Уловив, что парень задумался, Тереза попыталась отвлечь его.

- А что там? – указала она на огромный обрыв, шедший вверх, с которого в кристально-чистое озеро стекала вода.

- Там, на обрыве, Новая Пристань. А этот уголок, внизу обрыва, я нашёл случайно. И влюбился в него.

О нём никто не знает. Ну, как. Теперь знаешь и ты.

- А Новая Пристань – это город? Там тоже властвует ПОРОК?

- Нет, нет, совсем нет. Это Пристанище для нас, Выживших, и, конечно, для людей не пострадавших от вспышки.

- У меня еще один вопрос…

- Стой, нет! Всё потом. Мы здесь, чтобы веселиться! – закричал молодой человек и столкнул Терезу обратно в воду.

========== Глава 10. ==========

Со всех сторон по улице раздавались восхищенные вздохи и возгласы: «Это же они!», «Бегуны!», «Хоть бы кто-нибудь из них обратил на меня внимание…», «Хочу быть одним из них!».

Пятеро молодых людей величественно шли по главной дороге города, будто бы приказывая всем: «Посмотрите на нас! Мы те, кого вы так долго ждали!».

Трое парней и две девушки. Каждый бы из обычных людей здесь отдал бы всё, чтобы стать ими.

Впереди всех шёл высокий молодой парень азиатской внешности. Волосы принимали вид задорного ёжика, на шее татуировка, сильные мускулистые руки находились в карманах. Минхо.

Рядом с ним шёл парень среднего роста, с чуть вздёрнутым вверх носом и множеством родинок на щеке. Он дружелюбно всем улыбался, то и дело взлохмачивая свои и без того лохматые волосы. Томас.

За ними шёл высокий юноша, он недовольно оглядывал народ, который так и глазел на его компанию. Нахмурившись, он недобро ухмыльнулся и сплюнул накопившуюся слюну в сторону, на дорогу. Галли.

С правой стороны от него шла девушка невысокого роста, с золотистыми волосами, ярко-переливающимися под палящем солнцем. Её худенькая маленькая фигурка делала её еще меньше, чем она была на самом деле. Соня.

С левой стороны от Галли гордо вышагивала молодая девушка высокого роста, с ярко-огненными волосами, уложенными в короткую стрижку. Горящие зелёные глаза сверкали, а на губах играла весёлая улыбка, которая заставляла милые ямочки просыпаться и сверкать на щёчках. Хейзер.

Всех молодых людей объединяли не только одинаковые способности, но и одежда. Все, как один, были в армейских зелёных штанах, заправленных в светло-бежевые ботинки, чёрных майках и светло-бежевых кожаных куртках.

- Зачем мы делаем это шествие? – недоуменно спросил Томас.

- Это всё для них, красавчик, - мелодично хмыкнула Хейзер. – Показать, что наша команда в сборе.

- А, что, больше Бегунов не будет? – спросила Соня.

- Рик говорит, что нет. А если он так говорит, то их и правда не будет.

- Вы все так доверяете Рику? – грубо спросил Галли.

- Он вожак, до поры до времени…

- То есть? – перебил Минхо.

- Мало кто знает, но как только здесь появиться 100% Смертник, его тут же нарекут Спасителем, а если появится Избранный, это около 300% смертности, что крайне не возможно, но все пойдут за ним, после того, как Рик обучит его. Даже если этому смертнику будет всего два года, его будут слушаться только так, - улыбнулась рыжая.

Томас вгляделся в толпу, ища знакомые взгляды или хотя бы что-то похожее на то. Но то, что молодой человек хотел увидеть в пыльной шумной толпе – словно дремлющий зверь, не подавало виду.

- Какие люди! – раздался смеющийся голос Ньюта.

Томас уловил, как ребята начали здороваться с ним и с кем-то ещё. Наверное, он как всегда был в компании Ричарда, отметил про себя Том.

В толпе начали появляться восхищённые вздохи и перешёптывания.

«Неужели этот напыщенный индюк стоит там в костюме банана?» - усмехнулся своим мыслям Томас.

К его невезучести, жужжание толпы в раз смолкло. Почему-то Томасу показалось, что все уставились на него. Казалось, он по ощущениям мог пересчитать, сколько на него смотрят людей.

Ньют демонстративно прочистил горло.

Закатив глаза, молодой человек развернулся и с мученическим видом засунул руки в карманы.

- Слушай, я, конечно, всё пони… - начал было парень, но внезапно осёкся. Его будто ударили чем-то тяжёлым по голове.

Перед ним стояла она. Тереза. Он несколько раз поморгал, дабы убедиться, что у него не галлюцинации, что это вовсе не мираж. Нет, стояла она, настоящая Тереза.

Девушка слегка улыбнулась, показывая свою обезоруживающую искренность. Такая живая и такая красивая.

Томасу было просто плевать, что кто-то на него смотрит. Всё утратило своё существование, всё, кроме неё.

- Чёрт возьми, - прошептал он.

- Томас, - улыбнулась Тереза. Её бездонно голубые глаза наполнились хрусталиками слёз.

- Чёрт возьми, Тереза, - уже громче проговорил Томас. Перед глазами возник тот страшный образ бледной девушки с темными волосами и многочисленными кровоподтёками. Он помотал головой, пытаясь этим действие выкинуть из головы страшное видение.

Быстро сократив расстояние между ними, он до коснулся своими губами до её. Приятное тепло разлилось по телам обоих, такое родное и живое. Мир замер на своём месте.

Томас чувствовал солёный вкус слёз на её сладких губах. С каждым разом он становился всё менее и менее заметным. Он дотронулся рукой до её волос, такие не привычно мягкие и шелковистые.

Что-то изменилось в ней, но сейчас это не имело ни малейшего значения. Она здесь, жива, здорова и рядом с ним.

Почувствовав, что на них слишком многие смотрят, Тереза отстранилась и, приподнявшись на носочки, обняла молодого человека.

- Я любила тебя, люблю и буду любить, что бы ни случилось, - так тихо прошептала она, чтобы это услышал только Томас. Щеки снова обожгли слёзы.

- Эй, тише. Я тоже люблю тебя, - он провёл большим пальцем по щеке Терезы.

- Спасибо, что не бросил, - девушка еще раз сжала его в объятиях и встала рядом с ней.

Повисло неловкое молчание среди молодых людей.

- Ты их помнишь? – удивился Ньют.

- Да, всех, кроме этой девушки, - кивнула Тереза на Хейзер. – Вернее, её я и не знаю.

- Я Хейзер. Бегун. А ты? – дружелюбно протянула она руку.

- Тереза.

- Просто Тереза? А ранг? – ухмыльнулась она.

- Она – Смертница, - то ли предупредил, то ли беззаботно проговорил Том.

- Странно, очень странно, - протянул парень.

- Может, объяснишь мне, что странного в этом? – повысила голос Тереза. его загадочные речи начинали бесить девушку.

Над головами ребят сгустились тучи.

- Странно, что ты всё помнишь. Это невозможно. Точнее, возможно, но постепенно. Смертники не помнят всё в точности так, как когда-то они были людьми. Пойми, память не может вернуться в первый же день.

- Теперь мне тоже интересно, - зло ухмыльнулась Тереза. В небе полыхнула молния, она ударила в рядом стоящее дерево. Светлые глаза начала заволакивать темная пленка, чёткость резко прибавилась ещё больше, запахи обострились сильнее, чем было до этого.

Люди в ужасе начали разбегаться.

- Тереза, прекрати это немедленно! – появился мужской бас, а затем и сам мужчина.

Он, медленно передвигая ногами, приближался к девушке. В глаз было невероятное спокойствие.

- А вы еще кто такой? – рыкнула она. Над головами ребят на тысячи маленьких кусочков разлетелась лампочка, которая до этого момента висела на фонарном столбе.

- Прекрати это немедленно!

- Прекратить что?! – в сердцах выкрикнула перепуганная девушка. Около её ног разгорелось пламя, поднялся сильный ветер.

- Она не осознает, что делает, - в ужасе прошептала Соня.

- Это я сделала? – в ужасе прошептала Тереза.

- Да. Выдохни, успокойся, - Ричард продолжал попытки подойти к Смертнице.

- Что здесь происходит, черт возьми?!

Пламя сомкнулось вокруг Терезы.

- Тер! – выкрикнул Томас, пытаясь пробраться к ней.

- Не подходи ко мне! – девушка инстинктивно выставила руку вперед. Томас отлетел на несколько метров.

- Что за черт? – прошептала она себе под нос и зажала рот рукой.

- Тереза, послушай меня, - попытался подойти к ней Ньют.

Девушка лишь попятилась назад. Огонь мешал ей кого-либо видеть, дым застилал глаза. Казалось, что внутри её что-то разрывает на части и что-то страшное пытается выбраться наружу.

- Тереза, сконцентрируйся, возьми себя в руки, - Ньют практически пробился сквозь пламя, как оно снова подлетело вверх, казалось, дотянувшись своими языками до неба.

- Ньют, уходи! Я могу причинить тебе боль! – девушка сжала кулак. Из-под земли пробился огромный корень, пробивший пламя, которое постепенно затухало.

- Она боится, Ньют, - подошёл к парню Томас. – Я смогу её успокоить…

- Это вряд ли, - усмехнулся Минхо.

- Я смогу. Она верит мне…

Ньют внимательно посмотрел на Томаса. В глазах обоих за жёгся странный огонёк.

- Как подойдешь к ней, попроси, чтобы она успокоилась и приняла себя такой, какая она есть.

- Хорошо.

Но вместо того, чтобы пойти навстречу Терезе, Томас остался стоять на месте.

- Ты не собираешься идти к ней? – ухмыльнулся Галли. – Во дела!

Но молодой человек уже не слышал тех колкостей, которые излучал Галли.

«Тереза! Ты слышишь меня?»

«Том! Мне страшно! Не подходи ко мне!»

Молодой человек, не послушавшись, приблизился к полыхающему кольцу огня.

«Успокойся, слышишь меня? Вдохни поглубже воздух и выдохни. У тебя всё получится, ты же… ты же воплощаешь магию!» - ободрительно улыбнулся Томас.

«На кой черт она сдалась мне? Почему я?! Я не хочу так…» - но вместо очередного грохота молнии, пошёл ливень. Вода постепенно стирала с этого клочка земли огонь.

Наконец, пламя потухло. Томас отчётливо видел испуганное лицо Терезы.

«Ты – магия. Ты не можешь потерять то, чем являешься»

Сильный ветер прекратился, огромный корень, выбивавшийся из земли, исчез.

«Томас, я – монстр. Как ты не можешь понять этого? Я помню тот момент, когда проснулась и чуть не убила Ньюта, сейчас я чуть не убила тебя. Я не знаю, что происходит, не знаю, как справиться с этим, как мне потом жить с этим, Томас?! Зная, что я являюсь чудовищем, что рано или поздно я сорвусь и убью всех тех, кто дорог мне»

В глазах девушки стояли слёзы, которые она так упорно пыталась подавить в себе.

«Ты не монстр. И никогда им не была. Тогда, в Лабиринте, я пытался спасти человека, который был мне дороже всего на свете. Я готов был заключить сделку с самим Сатаной, пойти на что угодно, но чтобы ты выжила. И ты боролась. Ты столько раз боролась со смертью в этой жизни. Столько раз ходила по острому лезвию и выживала. Неужели это маленькое испытание сломит тебя?»

Томас ухмыльнулся. Тереза узнала эту ухмылку. Это означало, что он вспоминал свою прошлую жизнь, вспоминал то, как всегда бросал ей вызов.

Девушка прикрыла глаза.

«Просто поверь мне. Поверь в себя. В магию. Дай мне руку»

Тереза медленно сделала шаг, ливень прекратился. Она, еле собравшись с силами, протянула ему свою руку. Горячая ладонь сжала её холодную с такой силой, будто говоря, что больше никуда не отпустит.

- Слава Богу, - выдохнул Ньют. Молодой человек кинулся обнимать Терезу. – Всё хорошо?

- Не считая того, что я – что-то странное, то всё нормально.

- Меня зовут Ричард, и я рад приветствовать тебя в нашем городке, - он шутливо потрепал девушку по волосам.

- Я…

- Не стоит. Мы все через это проходили, - добродушно улыбнулся он. Около его глаз рассыпалось множество морщинок. – Мне нужно проверить её на отличие от других, - предупредил он Томаса, ссылаясь на то, чтобы тот отпустил брюнетку.

«Том!» - мысленно выкрикнула девушка и вцепилась в руку Томаса.

- Я пойду с вами, – настойчиво проговорил Том.

- Но, - начал было Ньют.

- Он же Бегун, почему бы и нет? Тем более, это и не такая уж тайна, - весело проговорил Ричард и щёлкнул Терезу по носу. Где-то она уже видела такой жест.

Девушку вели многочисленными коридорами, которые казались ей нескончаемыми и жутко длинными. От каждого из поворотов уже начинала кружиться олова, как Ричард и Ньют внезапно остановились перед железной дверью.

- Нам сюда, - кивнул на дверь Ньют и одобрительно подмигнул Терезе.

- Садись, только, эм, придётся распустить вашу железную хватку в Томаса, миледи, - заулыбался мужчина.

Девушка резко разжала пальцы и с невероятной грацией села на кушетку. Страх почему-то отступил. Новый прилив сил накрыл её с головой. Лампочка в помещение замигала.

«Держи себя в руках» - раздалось у нее в голове.

Она закусила губу. Мигание прекратилось.

- Расслабься и посмотри вот в эту штучку, - Ричард направил голову Терезы в сторону шарообразного устройства. – А это сожми в руке, - он быстро всунул ей маленькую чёрненькую коробочку, чем-то смутно напоминавшую плеер.

Раздалось свечение, которое с каждым разом уносило сознание девушки всё дальше и дальше. Она почувствовала, как глаза застилает что-то жидкое и теплое. Дыхание участилось. Ощущение непривычной усталости клонило в сон. В ушах слишком сильно стучало. Затем раздался слишком сильный и резкий писк.

- Это невозможно! – прошептал Ричард, глядя на дисплей шарообразного устройства.

На маленьком экранчике высветились буквы и цифры. Надпись гласила следующее: «Отличие от смертных равняется 500%»…

========== Глава 11. ==========

- Ты точно готова к этому? – в который раз спрашивает Ньют Терезу.

В ответ девушка неподвижно лежит, закрыв глаза. Говорить нет сил. За прошедший месяц тренировки извели девушку, выбили из колеи, заставили чувствовать её монстром, машиной. Что она может ответить ему? Что нет, она не готова? Так она твердила это на протяжении всех своих дней. Но разве кто слушает её?

- Это очень тяжёлое испытание. И Томаса в этот раз не впустят, - продолжает он.

Резко распахивает глаза, но продолжает молчать.

Того кто помогал ей своим ежесекундным присутствуем – не пустят. С ним ей было легче. Томасу удавалось сдерживать её одни взглядом, малейшим, едва заметным, прикосновением. И в этот раз его не будет…

Тереза медленно прикрыла глаза, ощущая прилив паники. Но лампочки, как месяц, а может и два, назад, не мигали. Она научилась сдерживать в себе любые эмоции, научилась жить заново, научилась приказывать. Теперь главной была всего лишь хрупкая девушка, а не Ричард.

Несколько месяцев назад.

На маленьком дисплее мигала страшная цифра. В помещение повисла тишина.

- Это, быть может, шутка. Или сбой, - прошептал Ричард.

- Ты знаешь, что этот прибор не даёт сбоев и ошибок, - с трудом выдавил Ньют.

Они оба посмотрели на Терезу.

Как такая хрупкая на вид девушка может обладать такой силой?

Томас сжал её руку в своей ладони.

« Что это означает?» - Тереза подняла на него свой ясный взгляд.

Но Том не смотрел в её сторону. В его голове не укладывалась эта цифра. Выходит, что Тереза не просто Смертница, а смесь Избранной и чего-то еще. Чего-то слишком страшного, о чём знает и умалчивает Ричард.

«Томас! Ответь мне!»

Её голос снова послышался в его голове, но Том упорно игнорировал его. Он боялся. Боялся ответить ей, разозлить её.

- Что вы так пялитесь на меня? – не выдержала Тереза.

- Это точно Она. Я чувствую это, - вместо ответа девушке, Ричард повернулся на голос Ньюта.

- Но это сказки, Ньют.

- По-твоему, мы тоже сказки?! Очнись, я воздухом управляю, чёрт возьми! По-твоему это нормально, да? – вспылил Ньют.

«Чёрт возьми, да выслушайте же вы, наконец, меня! Ответьте мне!» - взмолилась в мыслях Тереза.

- Мы слушаем Вас, - и Ньют, и Ричард, и Томас склонились перед девушкой.

- Эй, вы чего?! – отскочила она в сторону.

Трое сразу же переглянулись. Их будто парализовало на несколько жалких секунд.

Они быстро вскочили на ноги.

- Это Она! Если бы была бы Избранной, она бы не смогла нам приказать, - медленно проговорил Ньют, всё еще находясь в трансе.

- Кто я, чёрт возьми? – девушка приблизилась на шаг к Ричарду.

- Ты – Иная. Мы никогда не верили в существование Иных. Поверье гласило, что это Миф, некогда придуманный Смертниками. Иные обладают невероятными силами. Им подчиняются все стихии, он меняют эмоции человека, могут мысленно приказывать людям, причинять им боль не проронив ни единого слова. Они беспощадны, жестоки, добры и милосердны одновременно. Их натура всегда оставалась и остается загадкой. Говорят, что Иными рождаются, что с детства они выбирают человека, который контролирует их, с которым происходит общение с помощью телепатии. – Ричард остановился и внимательно посмотрел на Томаса. – А вы не…

- С чего бы? – усмехнулась Тереза.

« Не стоит ему об том говорить» - Раздался голос Терезы в голове Томаса.

Ньют хитро прищурился.

- Ну, что ж. Тогда обучении тебе дастся не так легко, если вообще дастся, - пробурчал Ричард.

- Если я не справлюсь, он раскусит, что у меня есть Контроль в лице Томаса, - еле слышно прошептала Тереза.

- Ты справишься. Я знаю, - Ньют провёл большим пальцем по щеке девушки. – Это последнее испытание. Говорят, для Иных оно в тысячу раз сложнее, чем для нас. Я всегда буду с тобой.

В палату вошёл Ричард.

- Готова?

- Всегда готова, - бодро ответила девушка. Пожалуй, из неё получилась бы прекрасная актриса.

- Ты всё взяла, что я сказал?

- Да, - она похлопала себя по всем карманам брюк и кожанки.

В руках мужчины появился шприц.

- Ложись. Сейчас я вколю тебе инъекцию, ты уснёшь, но будешь всё слышать. Ты будешь попадать в разные места, опасные для тебя нужно отметить. Помни одно правило: умрёшь там – не проснёшься здесь. Удачи, крошка, - мужчина с нежностью погладил её по голове.

Девушка почувствовала, как что-то острое, но такое гладкое и холодное входит ей в шею…

Тереза резко распахнула глаза. Площадь, которой нет конца, предстала перед взглядом. Странно, она никогда не была здесь.

Чей-то холодный взгляд заставил её обернуться. От неожиданности девушка чуть ли не закричала, перед ней стояла она же. Тереза дотронулась пальцами до своей щеки, её копия повторила движения.

- Тереза! – раздался грубый женский голос из-за спины копии. Она резко развернулась на звук.

Перед девушками стояла высокая, не молодая, блондинка.

- Кто разрешил тебе выйти?

Копия молчала.

- Я спрашиваю, кто разрешил тебе выйти на площадь?!

- Я…я…

- Тебе нужно обратно в Лабораторию, крошка, - сменила гнев на милость женщина.

- Да, Канцлер.

Да что это с ней? Тереза посмотрела на другую Терезу. Взгляд стеклянный, словно у зомби.

Бесшумно выдохнув, Тереза прошла вслед за Копией.

- Кто ты?! – резко повернулась та. Того стеклянного взгляда не было. То, что видела девушка – было лишь актерской игрой. И как она не раскусил саму себя? – Не двигайся, иначе я пристрелю тебя!

Тереза всего лишь усмехнулась и приблизилась на шаг.

«Помни, что это всё сон» - раздался в её голове голос Ньюта.

- Сейчас ты ответишь мне на несколько вопросов, - гипнотизирующим голосом проговорила Тереза. Её копия мгновенно окаменела, поддаваясь гипнозу. – Где я нахожусь?

- Лаборатория П.О.Р.О.К. , секретный корпус.

- Что за площадь за той дверью?

- Полигон.

- Для чего?

- Там испытывают пробные версии Вариант.

- Послушай меня, меня не существует. То, что ты видишь – галлюцинация. Как только я щёлкнул пальцами – я стану невидимой для всех, включая тебя. Ты забудешь, что вообще общалась со мной, - Тереза щёлкнула пальцами.

Девушка ошарашено огляделась, вспоминая, что она здесь делает. Копия двинулась вперёд по коридорам, к кабинету Канцлера. Тереза проследовала за ней.

- Присаживайся, детка, - обратилась Пейдж к девушке. Она покорно села. Тереза же насторожилась, проверяя, действительно ли её не видят. Она подошла в плотную к Канцлеру, но та её не заметила.

- Ты знаешь, что сегодня Томасу предстоит операция, и его отправят в Лабиринт. Так вот, мы обнаружили в твоём мозгу некоторую аномалию. Твой мозг и мозг Томаса максимально идентичны, и ты можешь помочь ему в Лабиринте…

- Вы хотите отправить меня туда?

- Я не просто хочу, я желаю этого, детка. Ты согласишься?

- Конечно, - без колебаний ответила девушка.

«Она заподозрила ещё тогда, что мы с Томасом необычны! А те чипы, что нам вставят – пустышки! Так, почему же Том ничего не помнит?» - подумала Тереза.

Что-то тяжёлое ударило её по голове. Темнота проникла в каждую клеточку тела.

- Не поддавайся! – крикнула девушка с такой силой, что непонятные приборы, окружавшие её, запищали.

Тереза раскрыла глаза. Операционная. Два стола. Она сразу поняла, что сейчас будет происходить.

Раздался приближающийся звук шагов. В операционную ввезли Томаса и другую Терезу. Началась стандартная процедура для П.О.Р.О.К.а. Молодые люди незаметно для остальных взялись за руки.

По телу Копии резанули скальпелем. Тереза, стоявшая в углу комнаты, зашипела. Быстро подняв куртку, она с ужасом осознала, что у неё течёт кровь. Снова ужасный стук в голове. Боль снова пронзила всё её тела, утаскивая Терезу к себе в объятия. Девушка медленно скатилась по стене…

- Как она? – спросил Ричард Ньюта.

- Вроде бы пока жива, хотя дыхание то и дело прекращается, а эти штуки с каждой секундой пищат всё сильнее…

- Она справится.

- А если нет? – поднял полные страха глаза Ньют. – Ты не видел её лица. Оно будто замерло с маской страха. Она словно мёртвая.

- Всё будет хорошо, она же Иная, - усмехнулся Ричард.

Ньют, недовольно фыркнув, вошёл обратно в палату. Приборы пищали с новой силой, затем все до единого умолкли. Молодой человек бросился к девушке. Но стоило ему посмотреть на многочисленные мониторы, они вновь слабо запищали.

========== Глава 12. ==========

Настойчивый звонок в дверь никак не прекращался. А, казалось, наоборот только увеличивался. Видимо, кто-то очень желал увидеть парня.

Что касается его, то он устало повернулся в кровати и медленно распахнул глаза. Измученный, сонный молодой человек успел проклясть всё на свете, прежде чем встать с кровати. Каждодневные тренировки невероятно изнуряли его, он уставал намного больше, чем когда-либо в Топке или в Лабиринте.

Но всё это было позади и шестое чувство подсказывало Томасу, что вот-вот случится то, ради чего они так готовятся.

Наконец, Томас всё же открыл дверь.

- Да неужели? – рассмеялась стоящая на пороге Бренда. – Может, пройдемся?

- Да, конечно. Я только переоденусь.

Спустя несколько минут в коридоре появился посвежевший и помолодевший на несколько лет молодой человек.

- Ты выглядишь намного лучше.

- Это ты пробирочки разливаешь, а я месяц уже нормально не спал. – Дружелюбно усмехнулся Том.

Холодный ветер ударил в лицо, мгновенно убрав всю оставшуюся сонливость.

Улица выглядела такой посвежевшей, живой. Сколько он уже так не ходил месяц? Два? Пропадая всё время на тренировках, Томас практически не видел Терезу. Которая, к слову, проходила обучение у Ричарда.

Пристань изменилась. Слишком изменилась. Деревья стали намного выше и величественно возвышались над домами, построили несколько фонтанов, которые так освежили это место.

- Красиво, правда? – раздался голос девушки. Том резко дернулся, будто бы забыл, что с ним кто-то идет.

- Да. Тут всё изменилось…

- Это точно. Ты тоже изменился, Томас, - внезапно проговорила Бренда. – И я не понимаю причины этого изменения.

- Такое сейчас время, - пожал плечами парень.

- Это не время. Это из-за нее, да? Это из-за нее ты стал таким черствым, занятым. Вспомни, около двух месяцев назад мы болтали по пустякам, смеялись, смотрели фильмы, а сейчас? Сейчас мы идём рядом, словно чужие люди… Я боюсь потерять тебя, Том, - девушка подняла на него свои глаза.

- Брен, это тяжело понять. Я сам устал от этого. Постоянные тренировки. Скорее всего, они сделали меня такими. Не Тереза. Она всего лишь жертва ужасной судьбы. И я поддерживаю ее, потому что люблю. Ты не потеряешь меня.

- Том, как можно любить монстра? Она может убить! И ты не исключение!

- Не смей так говорить о ней! Я начинаю всё вспоминать. И там, в воспоминаниях – она… она живая, веселая. И я уверен, она изменится.

- Да, что ты знаешь о Смертниках?

- А что ты знаешь о Терезе? – Томас сел на лавочку. Теперь и Бренда снова начала до него докапываться.

Всё время, пока она говорила, он смотрел на нее, но не слушал. Она такая красивая, словно Ангел.

Снова безумное чувство, снова желает поцеловать её. Он запутался внутри себя, в Терезе, в Бренде. Он не знает, кого любит.

- Томас! – Бренда присела рядом с парнем. Её лицо оказалось на одном уровне с его лицом. – Ты меня слушаешь?

- Что? – медленно протянул парень.

- Нет, ничего, - пробормотала девушка.

Он медленно накрыл её губы своими. Приторно-карамельный вкус, не как у Терезы, но всё равно до боли притягательный.

Это неправильно! Но ничего не поделать, слишком хочется чувствовать ее еще ближе, чем обычно.

Остановись! Не получается. Наоборот только углубляешь поцелуй.

- Так не должно быть, - говоришь сквозь поцелуй.

- Плевать, - отвечает она.

Ты снова захлёстнут волной блаженства.

Несколько минут и вы снова в твоей квартире. Интересно, правда? Ведь, вы так и не ушли гулять, как обычные друзья.

Прокладываешь дорожку из поцелуев от губ до груди. Будто ты делал это уже раньше. Да, определенно делал.

С

секунда и она уже лежит под тобой на кровати. Сжимаешь её упругую грудь и аккуратно снимаешь с вас обоих лишнюю одежду.

Слышишь её стоны, от которых тебе несомненно приятно. Только вот разум кричит тебе остановиться, но животные чувства берут вверх.

Ты рада, Бренда? Конечно, да.

Резко распахиваешь глаза. Яркий свет заставляет сощуриться. В области затылка неистово щиплет. Медленно, без резких движений, дотрагиваешься до затылка. Своими длинными худыми пальцами улавливаешь что-то горячее и липкое. Кровь.

Слишком резко поднимаешься.

« Меня зовут Тереза. Я – Иная. Где я?», - повторяешь несколько предложений, удостоверяясь, что не потеряла память.

Медленно осматриваешься по сторонам.

- Глэйд! – вскрикнула Тереза.

Девушка прошла несколько метров вперёд, ужасно безлюдно.

- Кто ты?! – раздается голос сзади.

- Я…

- Без резких движений.

Оборачиваешься. Видишь перед собой достаточно не молодого мужчину.

- Меня зовут Тереза. А вы кто?

- Я – Аллен. Иной.

- Кто такие Иные? – спрашиваешь, чтобы ничего не заподозрил. – Что здесь происходит?

- Иди за мной.

Повинуешься ему. По дороге осматриваешь Глэйд. Вроде всё как обычно, но что-то подсказывает, что это далеко не Глэйд.

- Ты – Смертница, так? Но как ты сюда попала?

- Я не знаю. Меня усыпили и вот я тут. У меня кровь течет из головы. Не поможете? – сил на переговоры не оставалось.

- Да, конечно.

Аллен вышел из хижины.

В голове Терезы сразу пронеслась мысль: «Кто он?». Раньше девушка его никогда не встречала, а значит, это не Глэйд. Но что тогда?

Тереза осмотрелась в хижине. Не было ничего, кроме кушетки, где она сидела. В дальнем углу она заметила свою фотографию. Удостоверившись, что его нет, девушка быстро подошла к углу.

На фотографии была действительно она, но прибавилась надпись: «Тереза. Предатель. Иная. Спаситель».

Услышав шаги Аллена, девушка метнулась в свою прежнюю позу.

Наконец, она смогла разглядеть его. Ярко-рыжие волосы, как у сумасшедшего, щетина. Тонкие губы отвратительно ухмылялись, на одном глазу была повязка, второй же блестел тёмно-коричневым оттенком.

- Что с вами случилось? – не успев подумав, ляпнула девушка.

- Гриверы. Ты же знаешь, кто это? – внимательно всмотрелся он в нее.

Девушка почувствовала, что что-то (или кто-то) приказывает ей говорит правду.

«Видимо, ты не такой сильный, Аллен, раз я могу сопротивляться тебе», - усмехаешься про себя, но ему говоришь правду.

- Да, я видела их. Страшные штуки.

- Как ты стала Смертницей?

Чувствуешь, как он начинает осматривать твою рану на голове.

- Эм, на меня упал кусок Лабиринта, когда он рушился. Слушай, Аллен, а это же Глэйд, да?

- Другая его сторона.

«Другая?»

- Мне срочно нужно выбраться отсюда.

- Ну, пока я тебя не заштопаю, ты никуда не пойдешь. А потом выведу тебя отсюда.

- А почему вы здесь живёт? Ай… - зашипела девушка.

- Здесь безопасно, а там – Вспышка. Почему ты хочешь уйти?

- Там… Там мои друзья, любимый человек.

Аллен усмехнулся словам девушки и помолчал несколько минут.

«Она вряд ли Иная», - пронеслось в его голове.

Он промыл рану девушки.

«Или она водит меня за нос», - снова подумал он.

- Ты так уверена, что они хотят тебя увидеть? – внезапно спросил он.

- Да. Но почему вы здесь?

- Понимаешь, я – монстр. А монстрам нужно держаться в стороне.

Девушка на секунду смолкла, обдумывая каждое его слово. Странно, но с Алленом она чувствовала себя принятой, своей. Ей впервые так хотелось остаться здесь. Если останется, то всё кончится. Для неё, разумеется. Никаких тренировок не понятно к чему, жизнь ради себя, а не для других.

- Ты не можешь потерять то, чем являешься, - внезапно проговорила Тереза.

- Ух, ты. Видимо, это сказал сильный духом человек. Но знаешь? Монстр – это то, чем мы с тобой являемся. И снаружи, и внутри. И когда внутренний монстр победит внешнего, тогда ты поймешь, что являешься чем-то страшным и неведомым. Чем-то, что убьет однажды всю свою семью, всех родных. Ты хочешь им такой жизни? Ведь, именно они готовы убить за тебя, - Аллен опасно улыбнулся.

Между девушкой и мужчиной вновь повисла тишина.

- Завтра, на рассвете, я помогу тебе сбежать отсюда, а пока… Ложись спать. Уж извини, ни подушек, ни одеял нет. Мы – монстры, всё-таки. Спи…

Снова приказ в её голове, которому она обязана поддаться. Если пересилит его, покажет себя настоящую, но почему-то Тереза не доверяет ему. Не зачем ему знать, что она - Иная. Пусть думает, что обычная Смертница.

Но и Аллен не такой дурак, Тереза. Он совсем далеко не дурак…

========== Глава 13. ==========

Молодая девушка, быстро перебирая своими тоненькими ножками, бежала по длинным коридорам. Она судорожно искала глаза одну из самых заветных дверей. Наконец!

Но вместо того чтобы зайти туда, она остановилась, занеся маленький кулачок.

Что если он не хочет её видеть?

Закусив алую губу, она всё же сделала три коротких, но стремительных движения.

Железная дверь со скрипом открылась.

- Том, я…

- Входи, - молодой человек сдержанно улыбнулся и дождался, пока Тереза войдёт внутрь комнаты.

Дверь резко захлопнулась.

- Зачем ты здесь? – не поворачиваясь к девушке лицом, проговорил парень.

Боль прожгла всё его тело, ища самую уязвимую цель – сердце.

Тереза молча смотрела на затылок молодого человека.

- Зачем ты здесь? – более грубо и отрывисто произнёс Томас. Он всё так же не поворачивался.

Страх увидеть её лицо заставлял смотреть на однотонное покрытие двери.

- Я не хочу, чтобы ты злился на меня…

- А я не хочу, чтобы ты шла на собственную смерть по такой идиотской глупости, как любовь ко мне! – молодой человек резко развернулся и сжал её плечи.

Девушка со страхом заглянула в его глаза. В них, как два огромных льва, боролись два чувства. Любовь и ненависть. Они сплетались воедино, превращаясь в неистовую боль.

- Любовь далеко не глупость, Томас. – Выражение лица девушки изменилось. – Я не смогу наблюдать за тем, как ты борешься в Лабиринте один. Мне легче быть с тобой там, чем умирать тысячу раз здесь.

Она говорила спокойно, вкрадчиво. Заставляя его поддаться и поверить в эти слова, которые она будто отрывала от души.

Он никогда не мог до конца разгадать её действия и поступки. Наверное, именно поэтому он считал ей другой, не как все. Этот лисий взгляд никогда не поддавался расспросам, она всегда могла водить его за нос. Единственное, что Томас различал – врёт ли Тереза или нет. Остальное для него было окутано такой притягивающей к себе тьмой.

В одно мгновение она ворвалась в его жизнь, словно ураган. Поселилась в его сердце и вряд ли собиралась уходить оттуда. Никакая другая девушка не могла сравниться с Терезой. Ни в одной из других не было такого волшебства, как в ней.

Томас просто не мог потерять её в одно мгновение. Забыть о ней, будто её никогда не существовало. Забыть прикосновения, поцелуи, ночи. Он не мог допустить, чтобы это забыла и она.

Но Тереза приняла своё решение. Томас же просто согласился с эти решением.

- Нас ведь ждёт счастливый конец? – с надеждой посмотрел на девушку парень.

Она улыбнулась. Если бы не её убеждение: « Слёзы – слабость», она бы уже расплакалась. Но она считала себя сильной. Чего не понимал Том. Ему казалось, что если человек способен чувствовать – то значит, он способен на всё. А слёзы – признак силы. Жаль, что она не принимала такой «силы».

- Ох, Томас, Томас, - девушка приподнялась на носочки и обняла его. – Счастливый конец – это не правда. Люди умирают, страдают – это правда. Но лучше же верить в «неправду»? Это ведь придаёт нам некое чувство, которое позволяет чувствовать нас частью чего-то особенного, волшебного.

- Я буду верить в нас. – Молодой человек улыбнулся и поцеловал девушку в губы. – И я думаю, именно сейчас мы станем частью чего-то волшебного, - он хитро улыбнулся и повалил девушку на кровать.

Томас резко сел в кровати. Тереза. Её имя вертелось у него в голове.

Чёрт возьми, Бренда! Он повернул голову в сторону сопящей девушке. Отвращение к себе пронзило каждую клеточку его тела.

В том видении, что он видел, они с Терезой были такими любящими. Наверное, именно такими должны быть подростки их возраста.

- Мы с Терезой, - прошептал Томас, словно пробуя на вкус каждую букву.

Молодой человек резко зажал голову руками. В голове так навязчиво крутился то голос Терезы, то его: «Ты всё разрушил. Ты всё сломал. Ты – вина того, что произойдёт дальше».

- Твою ж мать! - Том с невероятной силой ударил по прикроватной тумбочке. Та немедля пошатнулась, но не сломалась.

-Что произошло? – вскочила испугавшаяся Бренда.

- Собирайся и уходи.

- Но мы…

- Нет ни какого «мы», понимаешь? Есть ты, есть я. Но не «мы»! молодой человек уставился в стенку.

- Я не понимаю тебя, Томас. Нам было хорошо. Ты с ней из-за чувства вины, ведь так? – девушка немедленно оделась.

- Я любил её до Лабиринта, в Лабиринте, в Топке и сейчас.

- А я? Ты не помнишь, как был со мной до Лабиринта? – девушка хитро сощурила глаза.

- Я никогда не был с тобой.

Повисла тишина.

Томас натянул штаны и поднялся с кровати.

- Послушай, Бренда, ты хорошая девушка. Но пойми, я люблю другую. И то, что между нами было – это какое-то помутнение. Я не знаю, как правильно назвать это. Так что, давай просто забудем об этом? И превратим это в тайну…

- Ты собираешься врать ей?

- Я не знаю.

Девушка смерила его презрительным взглядом.

- Я не скажу ей. Можешь не волноваться.

Бренда пулей вылетела из квартиры Томаса, оставляя его дин на один с мыслями.

- Проснись и пой! – раздался голос Аллена над ухом Терезы.

Девушка медленно раскрыла глаза и так же медленно поднявшись, посмотрела на него.

- Привет, - собирая запутанные волосы в хвост, проговорила она.

- Сегодня ты покинешь это место и… Может, позавтракаешь?

- Не голодна, спасибо. Мы выходим сейчас же.

Аллен недобро усмехнулся.

- А точно хочешь этого? – спросил он.

Тереза кивнула головой.

Все мысли были далеко от этого чудака. Единственное, что ей хотелось – выбраться из испытания. При чём живой.

Аллен и Тереза быстро подошли к открытому Лабиринту. Без слов, без взглядов – оба пустились бежать с такой скоростью, будто от этого зависела вся их жизнь.

В какой-то момент девушка осознала, что с ним ей комфортнее, чем с Ньютом или Томасом. С Алленом было по-другому только потому, что он был точно такой же как и она.

Пыль забивалась в лёгкие, но дышалось вроде бы легко и свободно, хотя и весьма странно.

Сколько они уже пробежали – она не знала. Так же, как и не знала куда бежать. Лабиринт был совершенно другим, огромным и невероятно величественным.

- Ты не знаешь, куда бежать? Верно? – Аллен внезапно остановился.

- Нет, но я выберусь отсюда.

- Я знаю, кто ты, - сумасшедшая улыбка растеклась по его лицу. – Иная. Ты – Иная. И ты сильнее меня, намного. Думала, я не пойму?

Тереза медленно улыбнулась. Все мышцы были готовы отражать нападение.

- Почему же? Мы способны это чувствовать. Кто ты? И что ты хочешь от меня?

- Я? Не узнаёшь меня? – лицо Аллена постепенно расплывалось.

Спустя несколько минут на девушку смотрел Ньют.

- Ньют?- Тереза попятилась к стене.

- Давай останемся здесь! Здесь наш дом, понимаешь?

Он был таким живым, таким невероятно реальным.

Что это за место?

- Ты н Ньют…

- Что ты такое говоришь? – глаза парня сверкнули. – Там нас никто не ждёт, там мы лишние. Здесь будем только ты и я…

- А как же я? – раздался до боли знакомый голос.

Из-за очередного поворота вышел высокий молодой человек. Томас. С ним под ручку шла Бренда.

- Ты рвёшься туда, но мы-то здесь, - она хитро улыбнулась и прижалась всем телом к парню.

Тереза медленно обвела всех взглядом.

Страх сковал её тело. Было некуда идти. Но одно она знала точно: держаться до последнего, чтобы не умереть.

Эти люди смотрели на неё, как на добычу.

«Их не существует», - прошептала про себя девушка.

«Нужно проснуться, только и всего. Но как?»

Эта судорожная мысль билась в её голове всё громче и громче.

- Проснись! – девушка закричала с такой силой, что оглушила этих людей.

Вокруг всё потемнело, подсознание уносилось куда-то далеко, тело расслаблялось.

- Жизненные показатели падают! – вскрикнул Ньют, увидев обрывающуюся линию на мониторе.

Ричард мгновенно подскочил к девушке.

Непроницаемо-спокойное лицо, слегка посиневшие от укусов губы – но за этой маской, где-то внутри её головы, она боролась, пыталась выжить.

- Неужели, не смогла? – мужчина просто не верил своим глазам.

Пиканье приборов оборвалось. Комнату наполнил однотонный звук.

Ньют замер на месте, не в силах что-либо сделать.

Помещение наполнилось многочисленными медяками.

- Томас! – брюнетка резко села в кровати, прерывисто дыша.

Движение в помещение прекратилось.

Тереза испуганно оглядывалась по сторонам, ища знакомое лицо, но он единственный, кого здесь не оказалось.

Он снова вытащил её, но каким способом?

- Тереза! – Ньют бросился к девушке.

- Ньют, - она медленно сомкнула руки на его шее.

- Мы думали, что потеряли тебя. Я думал.

- Не думай, всё ведь хорошо, правда? Сколько меня не было?

- Два дня, - молодой человек жадно вдохнул аромат девушки. – Что с тобой было?

- Что-то страшное, - Тереза медленно растянула потрескавшиеся губы в нежной улыбке.

Её мысли были далеко от происходящего здесь.

Девушка помнила всё, кроме темноты, вновь накрывшей её. Его голос так отчётливо слышался в её голове. Одно единственное слово, которое срывалось в гневный полёт.

«Проснись!»

Он то кричал, то переходил на едва слышный шёпот.

Как её собственный Контроль в виде Томаса в реальном мире – превратился в галлюцинацию в мире сна? Она не понимала, пожалуй, только это. Но чтобы то ни было, эта галлюцинация спасла ей жизнь, заставила заново биться её сердце…

========== Глава 14. ==========

- Давай, я провожу тебя, Тер? – остановил девушку на выходе из здания Ньют.

Взгляд девушки казался немного отрешенным и затуманенным.

- Эм, лучше не надо, - устало растянула потрескавшиеся губы в теплой улыбке Тереза.

Девушка поправила каштановые волосы и медленно двинулась вперед, будто бы каждый шаг причинял ей боль.

Ньют, едва заметной тенью, продолжал двигаться за подругой.

- Тебе точно хорошо? – спросил молодой человек, открывая дверь жилого здания.

- Слушай, я чувствую себя замечательно! Пожалуйста, прекрати это спрашивать, - подняла свои голубые глаза на парня девушка.

Холод и усталость проникли в Ньюта. Он смутился.

- Просто, я волнуюсь за тебя, Тереза.

Ньют сделал несколько шагов навстречу девушке.

- Что такого произошло с тобой там? Ты слишком изменилась…

Их лица на опасном расстоянии.

- Я, пожалуй, пойду, - отскочила Тереза. – Встретимся позже.

Она едва заметно улыбнулась и скрылась за дверьми лифта.

Одна. Наконец-то. Медленно скатываешься по одной из стенок лифта. Стена не привычно тёплая. Инстинктивно протягиваешь руку до другой. Холодная. Ещё раз к той, у которой сидишь. Тёплая.

В ушах раздаётся грохот. Лифт останавливается. Свет резко выключается и только на циферблате устрашающе мигает «13.5»

- Что за чёрт? – Тереза медленно поднялась с пола.

Двери перед ней разъехались.

Ньют с силой ударил по стене рядом с лифтом. Он медленно развернулся и увидел перед собой Бренду.

- Фу ты! – выдохнул он. – Так и до инфаркта довести можно, - усмехнулся он.

Девушка закатила глаза.

- Всё пытаешься склеить Терезу?

- Всё пытаешься затащить Томаса в койку? – так же ядовито ответил Ньют.

- Уже, - пожала плечами она.

- Чего?! Он не мог!

- Он, может, и не мог, - хитро улыбнулась девушка. – К тому же, какая разница? Я своё задание выполнила успешно. А ты своё выполнять не торопишься. Двойная игра? Если так, - Бренда сделала театральную паузу, - то либо мы, либо они. Но помни, мы сильнее, Ньют.

- Я в курсе, что мы - сильнее, - как обычно, улыбнулся парень.

- Ньют, - испуганно протянула девушка.

- Что?

- Скажи, что лифт едет…

Ньют резко обернулся. Лифт не ехал.

- Он не едет. Застрял, видимо.

- Кто там?! Тереза?! – девушка заметалась по коридору.

- Нет, это точно не она. В любом случае, она уже приехала. – «Надеюсь, что приехала»

- Ты уверен? – сощурила глаза Бренда.

- Абсолютно. – «Абсолютно НЕ уверен, чёрт возьми!»

Ньют отвернулся от лифта и Бренды. Даже если она там, они ни за что на свете не скажет об этом Бренде.

Огромный тёмный коридор казался нескончаемым. Повсюду были мониторы, от которых исходил свет. Мониторы были расположены в два ряды со странными подписями: «Прошло», «Идёт».

В правом нижнем углу каждый был подписан.

- Блейк, Витнес, Филисити, Ричард, Ньют, Минхо, Хейзер, Соня, Бренда, Галли, Тереза… - девушка провела рукой по экрану с надписью «Томас».

Картинка внезапно изменилась. В вверху мигало «Прошло».

Тереза в одно мгновение оцепенела.

Томас целовал Бренду, увлекая её на свою кровать.

Испугавшись, девушка снова провела рукой: теперь Томас смотрел на фотографию Терезы и, заодно, скидывал все вещи с полок.

Тереза снова провела рукой. Вверху загорелось: «Настоящее».

Молодой человек находился в её комнате. Он то сидел, то резко вскакивал и начинал ходить из угла в угол.

Мысли в голове девушки спутались. Его, полный отчаяния, взгляд смотрел прямо на нее.

Тереза отшатнулась. Её взгляду предстал огромный пульт управления. Будто бы кто-то играет ими.

Девушка подошла к монитору со своим именем.

Вот, она выходит из больницы, вот за ней бежит Ньют, здесь они уже в холле здания. А в мониторе «настоящее» мигает: «Местоположение неизвестно».

- Всё это правда…

Кто-то следит за ними. Кто-то управляет ими. Играет с ними.

- Нужно уходить. – Но вместо того, чтобы развернуться к лифту, она подошла к монитору Томаса.

Тереза нажала одну из кнопок. Молодой человек встал. Она нажала другую. Он сел.

- Чёрт…

Девушка попятилась обратно к лифту. Столь страшные для нее кадры застряли в голове. Мониторы, управление, Бренда и Томас. Вся информация врезалась в вены, перекрывала дыхательные пути, но заставляла дышать в два, а то и в три раза чаще.

П.О.Р.О.К следит за ними…

Молодой человек метался по комнате, словно разъярённый лев в запертой клетке. Рука , то и дело, приглаживала волосы. Он, в который раз, ударил кулаком по стене. С ним что-то происходило. Он, неожиданно для себя, сел. Затем, столь же неожиданно, встал.

Стремительными шагами он подошёл к открытому окну. Холодный воздух ударил в лицо. Томас словно проснулся.

- Давно ты здесь?

Молодой человек вздрогнул.

- Тереза, - облегченно выдохнул он, развернувшись. Томас сделал несколько шагов навстречу, чтобы обнять, но девушка медленно отошла.

- Как ты вошёл? – скрестив руки на груди, спросила девушка.

- Это покажется странным, но я не помню.

Тереза усмехнулась.

- Хорошо.

Повисла пугающая тишина, накаляющаяся с каждой секундой.

Он догадался, она всё знает.

- Тер, я…

- Просто скажи мне, ты её любишь? – девушка прошмыгнула к окну. Катастрофическая нехватка воздуха в лёгких.

- Нет. – Молодой человек сделал два шага навстречу.

- Тогда… Почему ты был с ней?

Томас заметил, как маленькая хрустальная слезинка скатилась с её щеки.

- Я… Я не знаю… Это как будто что-то щёлкнуло. Словно, мной управляли. Это покажется странным, но оно было так…

Томас сделал еще несколько шагов и осмелился обнять её.

- Управляли… - повторила Тереза. Девушка не вырвалась из его объятий.

- Прости меня…

- Прекрати, Томас. Том, ты мне доверяешь?

- Да.

- Послушай, здесь есть еще один этаж. Там множество мониторов и кнопок, как в Лаборатории П.О.Р.О.К.а. Нами, словно, управляют. И, то, что ты делал с Брендой, - девушка поморщилась. – Возможно, это было не твоё желание.

- Оно и не было моим, но… То, что ты говоришь – невозможно. Да, я изменил тебе с Брендой, и в этом виноват только я. И разрушил всё тоже я, - молодой человек отпустил девушку и отошёл в другой конец комнаты.

- Просто поверь мне, Том. Прошу тебя! – девушка быстро сократила между ними расстояние и взяла парня за руку.

– Пошли.

Тереза потянула Томаса вслед за собой к лифту…

========== Глава 15. ==========

Взгляд Томаса был прикован к Терезе. В голове отдавался ее голос недавнего разговора.

« Поверь мне, Том!».

А веришь ли ты ей?

Он смотрит на неё долго, пронзительно, пытаясь прочесть её мысли. Она такая холодная, неприступная, знающая, что и когда делать. Но в то же время такая хрупкая, живая.

У неё слишком много сущностей. А он просто не знает, какой из них верить.

- Прежде, чем мы войдём в лифт, ответь мне на один вопрос, - наконец, проговорил Томас.

- Да? - девушка непрерывно смотрит в его, внезапно холодные, глаза.

- На протяжении этих месяцев ты проходила обучение у Ричарда… И, скажи, есть ли то, что ты от меня скрывала? – да, говорить не его конёк.

Девушка на долю секунды растерялась.

- Томас, у меня были тяжелые дни и такие же тяжелые тренировки и…

- Я слушаю. – Резкость в голосе парня увеличилась.

- Они все уже закончились, ничего необычного, - улыбнулась девушка.

- А как же последняя? - Томас сглотнул, опасаясь, что Тереза снова начинает лгать ему. Тереза отвела взгляд. – Черт, какой же я дурак!

Молодой человек с яростью нажал на кнопку лифта.

- Я не понимаю, что с тобой происходит? – тихо спросила Тереза.

Девушка посмотрела на парня. Он в чём-то подозревает её. Но в чём?

Зрительный контакт длился до тех пор, пока лифт с грохотом не остановился. Свет мгновенно погас, а напряжение мгновенно возросло. Больше не чувствовалось прежней связи Томаса и Терезы. В какой-то момент она разорвалась на тысячи мелких кусочков.

- Объясни мне, что не так?! – ещё тише спросила она, опасаясь, что их могут слушать.

- Мне надоела эта ложь, Тереза. Ты сама не замечая того лжёшь мне. Начиная со дня работы в П.О.Р.О.К.е. Помнишь, когда ты обманула меня, но попала в списки Глэйдеров? Или обманом спасала мою жизнь? Говорила, что не работаешь на эту треклятую организацию, затем меняла свои предположения. И сейчас, сейчас ты снова лжёшь мне. – Он облизал губы. – Все эти твои не договоренности сидят уже вот здесь, - Томас провёл рукой по горлу.

Сквозь темноту, Тереза заметила это движение.

- Я не могу рассказывать тебе всего, пойми, Томас, - девушка откинулась на стену лифта.

Двери лифта, наконец, разъехались, выпуская напряженный воздух.

Тереза вышла вперёд Томаса. Он молча смотрел вслед её хрупкой спине.

Ты давно простил её за всю её ложь, но она продолжается и по сей день. Ты понимаешь, что и сам не идеален, но и доверять ей уже не можешь. Сотни мыслей перепутались и смешались. Оказывается, вы стоите друг друга, Томас. Она слишком много врёт, а ты слишком непостоянен в своих решениях.

Томас медленно последовал за девушкой. Оба молчали. Да и говорить уже не было смысла.

Свет от множества мониторов тускло освещал её холодное лицо. Но он быстро отвернулся от него, вглядываясь в обстановку. Его будто перенесли обратно в Лабораторию. Всё до боли знакомое и отвратительное.

Они всё это время следили за ними. Всё время, которое они провели в Пристани, оказалось очередной ложью.

- Ричард тоже за них? – спросил Томас.

- Ты так спрашиваешь, будто я одна из них, - фыркнула Тереза.

- Ну, была же!

- И ты тоже!

Снова повисла тишина, нарушаемая лишь гудением мониторов.

- Я думаю, он не за них. – Проговорила Тереза. – И пора оставить в прошлом, то, что случилось до Пристани.

- Я давно оставил всё это в прошлом, - убеждая больше себя, чем девушку отозвался Томас.

Звук сирены не дал развития очередной ссоре межу молодым людьми. Томас и Тереза переглянулись. Оба сорвались с места, обратно к лифту.

- Если это не Рик. То среди нас есть предатели, - сказал Томас, как только лифт тронулся.

Все Бегуны и Ньют, включая Бренду, стояли у дверей кабинета Ричарда, дожидаясь Томаса и Терезы.

Молодые люди появились из-за очередного угла, надвигаясь на ребят. За время пути никто из них не проронил ни малейшего слова.

- Что случилось? – быстро задала вопрос Соня, боясь, что Ньют опередил бы её.

- А вот сейчас мы и узнаем, - отрывисто проговорила Тереза.

Томас изумлённо посмотрел на неё. Её голос заставил вздрогнуть его и вспомнить Топку. Тогда она была точно такой же: чёрствой, жестокой, сильной. Но глаза в этот раз были слабыми, выказывающие вселенскую усталость.

Она, словно ураган, ворвалась в кабинет и пригвоздила оторопевшего Ричарда к одной из стен.

Ребята застыли в изумлении.

- Что здесь происходит, черт вас дери? – прохрипел он.

Тереза впилась своим взглядом в его.

- Что ты знаешь о промежуточном этаже? – гипнотизирующим голосом проговорила она.

Галли и Бренда, переглянувшись, посмотрели на Ньюта.

- Томас, нам нужно срочно поговорить, - еле слышно прошептал он.

- Что? - молодой человек недоуменно взглянул на лучшего друга.

- Я потом всё объясню. - Поймав ожесточенный взгляд Галли, быстро пробубнил Ньют.

- Я без понятия, - под гипнозом отвечал Ричард.

- Есть ли в Пристани П.О.Р.О.К? - очередной вопрос от Терезы.

- Нет.

Девушка опустила мужчину.

- Какого черта, Тереза? – разгневанно спросил он.

Девушка пошатнулась и зажала голову руками.

- Здесь есть еще один этаж. Между 13 и 14. Там одно из убежищ П.О.Р.О.К.а, - проговорил вместо Терезы Томас.

- Любой среди нас может оказаться предателем, - девушка переместилась в центр комнаты.

Минхо с презрением смотрел на Терезу. Что-то подсказывало, что именно она является виновницей всего, что происходит с ними сейчас. В этот момент он подумал, что лучше бы не помогал вытаскивать её из-под того камня, лучше бы вразумил Томаса, что её легче оставить. А ведь даже он верил в её беззащитность несколькими неделями ранее. Минхо ощущал в её словах вечную недоговоренность. Он знал, она - не та, за кого себя выдает.

- А не ты ли это случаем? – ядовито выплеснул он.

- Минхо! – возмущенно выкрикнула Соня.

- Предала однажды, сделает это и второй раз!

Тереза зло усмехнулась, но ни проронила ни единого слова. Ей уже осточертела эта ситуация с предательством. По сути она понимала, что в чем-то они и правы. Но если бы их поставили в такую же ситуацию, как и её тогда, позволили ли они умереть любимому человеку? Или лучше бы были предателями, но он жил бы? Тереза снова усмехнулась. Она обвела всех взглядом, остановившись на Томасе.

- И ты тоже так думаешь, да? – прищурилась она.

Томас молча опустил глаза. Он не знал, о чем ему думать. Он просто запутался во всём происходящем. Кто друг, кто враг - всё это давно смешалось в его голове. Но Тереза… Она не могла так правдоподобно играть второй раз. Она не могла вновь предать его…

- Эй, ребят, да чего вы, в самом деле? – подошёл к Терезе Ньют. – Сейчас мы не предателя должны выяснять, а наоборот прислушиваться друг к другу!

“Похоже, он единственный вменяемый человек” - подумала Хейзер.

Бренда прожгла его яростным взглядом, неодобрительно покачав головой.

- Ньют дело говорит, - вступил в разговор Ричард. “Уже не единственный”, - усмехнулась она.

Раздался сильный удар, со дрогший землю. Затем ещё и ещё. По стене поползла трещина.

В одно мгновение всё начало рушиться, как карточный домик. Всё завертелось, как в плохой компьютерной игре. Дома рушились один за другим, потолок в кабинете Ричарда начал падать.

- Срочная эвакуация людей! Армии приготовиться! – проговорил Ричард в наушник.

- Тереза, сделай что-нибудь! – в панике обратилась к Терезе Хейзер.

Девушка, словно заворожённая, наблюдала за разрушением кабинета.

- Тереза! – голос Томаса вывел её из коротко временного сна.

Она мгновенно сжала руку в кулак, из земли пробились два плюща, которые переплелись в единое растение и зафиксировалось под обрушающимся потолком.

- Мы долго не протянем здесь, нужно выбираться! – крикнула она.

Со стороны улицы послышались звуки стрельбы и сирены.

«Территория оккупирована. Собственность П.О.Р.О.К.а. Всем немедленно выйти из укрытий! С вами говорит Канцлер Ава Пейдж. Если вы сдадитесь добровольно - вас ждёт помилование»

Все мгновенно затихли.

- Разве эта игра не была окончена? – в страхе прошептала Соня.

- Игра никогда не заканчивается, дорогуша, - улыбнулся Галли. Он резко встал в полный рост и направил на ребят ствол…

========== Глава 16. ==========

- Сидеть! – гаркнул на Терезу Галли, когда девушка попыталась подняться. Она застыла в том же положении.

Бренда медленно поднялась и мягкой походкой подошла к молодому человеку, наставив, в свою очередь, пистолет на Терезу.

- Неужели ты и в правду думаешь, что сможешь попасть в меня? – загадочно ухмыльнулась темноволосая.

- В тебя, может и нет, а вот в него, - Бренда кивнула на Томаса. – Тебе лучше не двигаться, дорогуша.

Тереза, в одно мгновение, замерла, с ужасом взглянув на молодого человека. Он медленно перевёл свой взгляд на неё.

В голове мгновенно щёлкнуло: она может умереть в этой гонке за спокойной жизнью, как и любой из них.

Томас никогда не видел таких испуганных глаз, такого желания защитить всех, кроме себя.

Ньют сжал холодную ладонь Терезы в своей руке, она медленно повернула голову на прикосновение.

- Я помогу вам, обещаю, - прошептал он так тихо, чтобы слышала только она.

Девушка непонимающе посмотрела на друга.

- Что ты имеешь в виду? – испуганно спросила она.

- Просто знай, я не предатель, я не причиню тебе и кому-либо вреда, я за вас, - Ньют едва улыбнулся уголками губ и резко поднялся.

- Никому не двигаться, - как в тумане прозвучал голос Ньюта в голове Терезы.

Землю будто выбили из-под ног, воздуха катастрофически стало не хватать.

- Ах, ты сукин сын, - прошипел Минхо на «друга».

- Молчать! Сейчас она пойдет с нами, - кивнул на Терезу Галли. – Вы же, только попробуйте что-нибудь учудить.

Не успела брюнетка и сказать, как её с двух сторон подняли сильные мужские руки и потащили, словно тряпичную куклу, к выходу.

- Нет! – душераздирающий крик Сони, отразился в ушах Томаса, заставивший его осознать критичность происходящего.

- Оставьте её! – раздался разъяренный крик молодого человека.

Прогремел выстрел.

- Следующий будет в голову, - ухмыльнулся Ньют, глядя в глаза Томасу.

Томас судорожно выдохнул. Её у него забрали. Бесцеремонно ворвались и отняли, а он не смог ничего сделать, совершенно ничего. Его друзья в секунду превратились во врагов. Даже Ньют… Ньют, тот, кто являлся не просто лучшим другом, являлся братом.

- Вот, разбирайте! Живо! – Ричард стал что-то впихивать в руки Томасу.

Опустив затуманенный взгляд, он увидел в своих руках два пистолета.

- Томас! Очнись, ты, образина! – заорал на него Минхо.

Этот крик словно вытянул его из обрыва, вернул обратно на острое лезвие, где удержаться было не возможно.

Громкий звук, похожий на взрыв, сотряс воздух. Пыль поднялась столбом, вокруг были слышны лишь выстрелы.

- Они повели её в сторону Главной площади. Значит, мы должны зайти с другой стороны. Наши люди наверняка уже там, так что, если всё получится, они прикроют нас… - объяснял Рик очередной план.

- Тереза, я рада тебя видеть, - вокруг всепоглощающей грязи и пыли стояла она. Канцлер. Поражающая своей холодной красотой, она дьявольски улыбалась. Сущий Сатана в белом костюме.

- Что не взаимно, - огрызнулась девушка, за что сразу же получила под дых от Галли.

- Где же твои колдовские штучки? Почему всё терпишь?

- Говори! – прошипел Галли и снова ударил девушку, явно наслаждаясь тем, как из её алой губы стекала кровь.

Тереза продолжала молчать.

Женщина щёлкнула пальцами. Из-за её спины вышли четверо солдат, наставив своё оружие на хрупкую девушку.

Тереза расплылась в кровавой улыбке.

- Ты действительно хочешь, чтобы я показала на что способна? – хитро ухмыльнулась она, заглядывая прямо в душу Канцлеру, выжигаю там своё клеймо.

- Не смотри на меня так, - фыркнула она. – Я хочу, чтобы ты дралась. С ним, - кивнула она на Ньюта.

- Что ж, - начала говорить Тереза. Она посмотрела сначала на Ньюта, затем на Галли. Оба отлетели в разные стороны. – Я уже его победила, - ухмыльнулась девушка, потирая запястья.

- Сучка! – прошипел Галли и, быстро поднявшись с земли, двинулся на брюнетку.

Ньют среагировал быстрее Терезы и снова откинул его в ту же сторону. Молодой человек встал за спину Терезы.

- Я же говорил, что не брошу тебя, - прошептал он.

- Я так и знала, Канцлер, - зарычала Бренда, наставив пистолеты на Терезу и Ньюта.

- Мне нравится ваша связь, - улыбнулась женщина. – Я знала, что именно так ты и поступишь, мой милый Ньют.

Так же, как когда-то поступила и ты, Тереза. Мой эксперимент признан весьма удачным прогрессом, - огонёк победы зажегся в её глазах.

- Это снова была Варианта? – изумился Ньют.

- Нет. Это всё достаточно настоящее, а вот вы… Весь эксперимент П.О.Р.О.К.а заключался в вас, Смертниках. Смогли бы такие, как вы побороть в себе монстра, оставаясь монстром. Смогли бы вы чувствовать и защищать кого-либо. Теперь же, когда всё позади, вы можете вернуться в Лабораторию…

- К чёрту вас и вашу чёртову Лабораторию, - фыркнула Тереза.

- Вы, ведь, всё равно не остановитесь на достигнутом? – сощурил глаза Ньют.

- Прогресс никогда не стоит на месте, - холодно улыбнулась Пейдж.

Где-то вдалеке посыпался град выстрелов.

- Останови это немедленно! – проговорила темноволосая.

- Если только вы вернётесь ко мне для продолжения экспериментов…

- Это кто это куда собрался? - донёсся знакомый голос мужчины из-за спин отряда Канцлера.

Ньют и Тереза переглянулись, но стоило им двинуться, как к их спинам приставила оружие Бренда.

- Ричард, Томас, - улыбнулась женщина. – Рада видеть вас живыми и невредимыми, особенно тебя, Том.

Молодой человек с яростью перезарядил пистолет и направил на Канцлера.

Раздался очередной взрыв, окутавший пылью всю территорию. Небо наполнилось свинцом, пули свистели над головами. В одно мгновение река из крови открылась перед глазами Терезы.

Девушка с рывком вырвала оружие Бренды из-за своей спины и оттолкнула девушку на несколько добрых метров. Тереза перезарядила пистолет и наставила его на девушку.

- Тереза, не делай этого, - раздался тихий голос обескураженного Ньюта.

- Я разберусь, что мне делать, а что нет! Иди и помоги остальным! – приказала брюнетка и медленно подошла к Бренде.

- Ну, что ты медлишь? Давай, убей меня. Как вы монстры это делаете?

- Монстры – люди, а не Смертники, милая, - кривовато улыбнулась девушка. – Давно мечтала это сделать.

Она незамедлительно нажала на курок. Услышав позади себя сбитое дыхание, она обернулась.

- Галли, - усмехнулась Тереза.

Девушка не успела и моргнуть, как его массивная фигура повалила её на землю. Он яро наносил удар по хрупкому телу девушки, пока молодой человек не почувствовал, как что-то твёрдое уперлось ему в грудь. Несколько громкий выстрелов пробили его грудную клетку. Тело обездвижено рухнуло на Терезу.

Скинув его с себя, девушка начала делать глубокие вдохи. Стальной привкус крови поселился под языком. Собрав последние силы, она наконец-таки поднялась с земли.

- Ньют, твой левый ряд, у Томаса правый, я беру Канцлера! – прокричал сквозь оглушающие звуки Ричард. – Минхо, Соня, Хейзер, выводите оставшихся людей!

«Тереза!» - мысленно позвал девушку, давно потерявший ее Томас.

«Чёрт возьми, где ты?» - не на шутку злился он.

Но девушка не отвечала. Парень невольно оборачивался на трупы, но каждый раз спокойно выдыхал, что ее там нет.

«Томас, я подхожу к пьедесталу Главной площади, где вы?» - услышал он слабый голос девушки.

«Тереза, не смей идти туда одна! Мы на подходе!»

- Рик, Том, там Тереза! – указал в сторону появившейся фигурки девушки Ньют.

Брюнетка, наставив оружие на Канцлера, подходила к ней.

- Ньют, иди к ней! – проорал сквозь шум Ричард. – Томас, мы зайдем с другой стороны.

- Но…

- Живо!

Томас побежал вслед за Ричардом.

- Неужели убьёшь меня, Тереза? – улыбаясь, спросила женщина.

- С огромным удовольствием, - улыбнулась она.

- А не боишься, что убьют здесь тебя, - Пейдж щёлкнула пальцами, сзади Терезы появились двое солдат.

- Они что у тебя плодятся? – усмехнулась Тереза.

- Опустила пистолет! – раздался грубый голос из-за спины брюнетки.

Тереза медленно опустила руки.

Один из солдат прижал брюнетку к себе, сжав запястья рук.

- Убить, - отдала команду Канцлер.

Множество выстрелов въелись в уши, но боли девушка совершенно не почувствовала. Тот, кто держал её, внезапно куда-то исчез.

Не открывая глаз, она вздохнула. Странно, но дышалось легко, как и прежде. Девушка открыла глаза.

- Нет! – в душераздирающем крике она едва узнала свой.

Грудную клетку пробило несколько электрических разрядов, сердце буквально пропустило несколько ударов подряд.

Она кинулась к окровавленному телу Ньюта.

- Господи, Ньют… Открой глаза! – девушка с трясущимися руками положила его голову себе на колени. – Прошу тебя, открой глаза!! - слёзы градом покатились по щекам.

Ньют еле приоткрыл глаза и слабо улыбнулся.

- Тереза…

- Молчи, прошу тебя, молчи. Всё будет хорошо, слышишь?! Господи, - она зажала рукой несколько ран от пуль не его теле. Горячая кровь ударила в её холодную ладонь.

- Я люблю тебя, Тереза. Прошу тебя…. Будь с Том…асом. Он… Он защитит тебя…

- Тише-тише-тише, Ньют… Всё будет хорошо, слышишь?

На его губах застыла ещё живая улыбка.

- НЬЮТ! Прошу, тебя, Ньют, дыши! ДЫШИ! – девушка почувствовала, как чьи-то сильные руки отрывают её от земли и оттаскивают подальше от этого места.

Знакомый одеколон, смешанный с кровью и потом врезается в нос.

- Том, - задыхаясь в слезах, еле выговаривает его имя.

- Всё будет хорошо, - пытается убедить, как и себя, так и ее. Его взгляд падает на окровавленное, обездвиженное тело друга. По щеке невольно начинает скатываться слеза.

- Фенита ля комедия, друзья, - раздаётся по-прежнему холодный голос Канцлера.

Томас резко разворачивается и , закрывая собой Терезу, наставляет ствол.

Канцлер в свою очередь наставляет на него.

- Выстрелишь в него, будешь собирать мозги по этому асфальту, - с другой стороны появляется Ричард и приставляет пистолет к голове женщины ствол.

- Томас, прошу тебя, она убьёт тебя, - различает надрывный шёпот Терезы, парень.

- Ну, что же ты не стреляешь, Томми? Я убила практически всех, кто дорог тебе, дорогой мой мальчик…

- Замолчи!

- Помнишь Чака?

- Молчи!

-

О, или вот он, - она кивнула на труп Ньюта.

Желваки разом зашли за скулы, он незамедлительно нажал на курок одновременно с Канцлером и Ричардом. Ричард и Томас продолжали нажимать до тех пор, пока все патроны не вошли в Канцлера.

Молодой человек мгновенно отшатнулся назад, почувствовав, что несколько пуль прошли в бок и в бедро. Оступившись, он упал.

- ТОМАС! – очередной крик Терезы. – Нет, нет, нет!

Снова сердце пропустило несколько ударов подряд, снова, как в повторение одного и того же момента, падает рядом с ним.

- Эй, всё хорошо, - улыбается он, сквозь адскую боль.

- Том…

Он приставляет указательный палец к её губам.

- Ш-ш-ш, всё хорошо, слы..шишь?

- Том, ты как? – подлетает к нему Ричард.

- Шикарно, - пытается отшутиться тот. – Но если твоя пуля попадёт в меня ещё раз, молись, чтобы я ум…мер. –

Он смотрит на брюнетку.

Рывок. И сквозь сильную боль он уже сидит. Ещё рывок и прижимает её к груди. Её светлая футболка мгновенно становится красной, от вытекающей крови. Большим пальцем пытается вытереть непрекращающиеся слёзы.

- Эй, медяков сюда! – кричит Ричард своим людям, как только заканчивается последний выстрел.

Тереза оборачивается в сторону Ньюта. Слёзы с новой силой начинают катиться по щекам, тело начинает дрожать.

- Прошу тебя, ты же не хочешь расстраивать его, - пытается успокоить её Томас.

Девушка отрицательно качает головой.

- Всё… Всё будет хорошо… Теперь бу..будет хорошо, - задыхаясь проговаривает Томас и сплевывает кровь изо рта.

- Я люблю тебя, Томас, - тихо шепчет Тереза.

Молодой человек с силой пытается улыбнуться.

На площадке появляются люди в, уже потемневших от пыли и крови, халатах. Они мгновенно помещают его на переноску.

- Вколите ему обезболивающее, - распоряжается Ричард.

Тонкая игла шприца входит в кожу молодого человека.

- И я… тебя… люблю, - выдыхает он. - Обещай, что, когда я проснусь, ты будешь рядом…

- Обещаю, - горячо шепчет она и целует его в руку…