Город мертвых (fb2)


Настройки текста:



Алхимик. Книга 1: Город мертвых

Пролог

Метель пронзала насквозь, но Земледелец-883-ПР8 не сдавался. Он уверенно двигался к храму, заслонив лицо рукой. В другой удерживал драгоценную ношу — розовощекого малыша, спокойно спящего под бушующими порывами зимнего ветра. Отец не волновался за здоровье малыша — сейчас он находится под защитой бога. Ни снег, ни ветер, ни случайная стрела или заклинание не могли навредить ребенку, не прошедшему инициацию. Немногочисленные прохожие удивленно оборачивались. Не часто встретишь, чтобы по сугробам шел раздетый человек, неся голого ребенка и лишь белоснежнее нательное белье, создаваемое богом, прикрывало их наготу.

— Куда? — статуя стражника у главных ворот ожила и предостерегающе вытянула руку. Ее пальцы засветились синим светом, показывая запуск боевой способности.

— Ак-ктивация с-сына, — в отличие от ребенка, Восьмой, как все знакомые называли мужчину, прекрасно чувствовал и снег, и ветер, и острые холодные камни, по которым он ступал босыми ногами. Уровень щита добрался до 10 единиц и каждую минуту уменьшался на единицу. Но он должен успеть!

— Доступ подтвержден. Проход открыт, — пальцы стражника перестали светиться, и он отошел в сторону, превратившись обратно в безжизненную статую. Бог всегда сам охраняет свои храмы, не доверяя этого людям.

На негнущихся ногах мужчина вошел в внутрь. Он был здесь четыре раза. Один раз в детстве, когда его принесли для активации. Его родители не были богатыми людьми и купить третьему сыну бонус на успешный бросок не смогли. Да и не собирались, если говорить честно. Все деньги ушли на старшего, погибшего за год до рождения Восьмого. Бросок вышел неудачным — меньше двадцати. Ребенку даже имя не позволили выбрать, оставив случайную сгенерированную последовательность. У доброй половины населения небольшого городка Кулмарт было такое же случайное имя.

Еще три раза он приходил сюда с супругой, принося старших детей. Трижды он покупал им +5 к броску, но каждый раз не везло. Старший выбросил 13 и стал охотником. Погиб спустя 10 лет, охотясь на кабанов в соседнем лесу. Обе дочери выкинули по 45, что вместе с бонусом давало шанс на хорошие параметры, но случился набег. Нежданный, непрогнозируемый. В Кулмарт пришли зеленые ликсы Рингольда и увели с собой всех девочек, прошедших инициацию. К тому моменту, как войско барона ворвалось в городок, все было кончено — ликсы ушли порталом, забрав с собой свою добычу. Жена горевала, но недолго — беременность нагрянула в тот же вечер. Но бог на этот раз показал свой черный нрав. Шанс на смерть во время родов составлял 2%, но его СорокПятой не повезло. Этот мизер выпал именно ей.

Оставшись один на один с сыном, Восьмой не опустил рук. Он брался за любую работу, способную принести хоть толику монет, порой оставляя ребенка в одиночестве на недели. Отец не переживал за него — слуги бога заботились о детях, кормили и ухаживали. Отказывая себе во всем, Восьмой смог накопить небывалую для себя сумму — сто два золотых. Он даже продал дом и всю одежду, чтобы сумма была хоть на пару серебряных больше. И вот он здесь, перед алтарем. Полный решимости сделать для своего сына все возможное.

— Приветствую, Земледелец-883-ПР8, в стенах храма. Что привело тебя сюда? — безжизненно произнес бог. Восьмой поежился. Лишенный эмоций голос пробирал до мурашек, порождая желание пасть ниц и склониться перед великим. Но сейчас этого делать нельзя — благословения не будет. У него другая задача.

— Инициация сына, — Восьмой протянул годовалого карапуза вперед. Появились гибкие серебряные змеи, аккуратно обвившие малыша и подтащившие к мерцающей пелене у стены. В народе ее называли «глаз бога».

— Запрос на инициацию согласован. Желаете изменить начальные данные?

— Да, — решительно подтвердил Восьмой. — Отдаю все монеты ради бонуса и…

Мужчина замешкался. Озвучить свои мысли оказалось не так просто. Это дома, репетируя текст, он запросто произносил свое желание. Здесь же, перед лицом бога, Восьмой стушевался. Кто он такой, чтобы просить?

— Сто два золотых списаны со счета. Текущий бонус: +10. Желаете изменить начальные данные?

— Отдаю жизнь в пользу сына! — выпалил Восьмой, набравшись смелости. Тело затряслось, но не от холода. От страха. Только что он обрек себя на верную смерть.

— Предложение зафиксировано, идет обработка. Внимание! Необходимо подтверждение. Принося себя в жертву в пользу неинициированного ребенка, вы не только передадите ему дополнительные бонусные очки, но также порождаете монстра, главной целью жизни которого будет убить этого ребенка.

Восьмой не слышал об этом. Он и о том, что можно отдать свою никчемную жизнь, узнал совсем недавно. Вычищая животных, он случайно услышал разговор двух купцов, невесть каким образом забравшихся в их захолустье. Один из них хвастался, что купил своему сыну две жертвы, заплатив круглую сумму их семьям. Этим он здорово увеличил начальные шансы своего дитя. Идея мужчине понравилась. Купить рабов он не мог, зато мог отдать сыну себя. Сделать все, что только возможно, чтобы не допустить его до той жизни, в которой погряз сам Восьмой. Даже ценой смерти. Про монстра он не знал, но это не смогло сбить его с выбранного пути. Если нужен монстр — так тому и быть! Сын справится!

— Подтверждаю! — произнес он и нажал зеленый прямоугольник перед глазами. Когда бог требовал подтверждения, он голыми словами не довольствовался. Ему требовалось действие.

— Жизнь Земледелец-883-ПР8 оценена в +22 к бонусу. Текущий бонус: +32. Начальные установки приняты, монстр сгенерирован. Осуществляется бросок. Земледелец-883-ГГН43 выбросил 71. Применены бонусы. Внимание! Земледелец-883-ГГН43 переименован в Тайлин Влашич. Внимание! Бросок Тайлин Влашич превысил 100 единиц. Осуществлена инициация Маны. Проинформирован глава поселения. Тайлин освобожден от уплаты налога до шестнадцати лет. С шестнадцати до двадцати одного года налог будет составлять один кристалл в год. С двадцати одного размер налога будет скорректирован в соответствии с достижениями. Процесс инициации Тайлина Влашич завершен.

Восьмой этого уже не слышал. Его тело осыпалось на пол темной пылью, тут же впитавшейся в пол. Он сделал для сына все, что мог. А в это самое время где-то в глубинах Черной горы открыл все свои глаза черный ликс. Мать ушла, оставив дитя одного. Если он сильный, то выживет. Если нет… Десятку его братьев и сестер тоже нужна еда. Перед тем, как покинуть пещеру, самка посмотрела на последнего дитя и оскалилась. Она знала, кто из ее детей выйдет наружу из пещеры рождения. Под полоской Жизни у малыша имелась полоска Маны. Первая среди черных ликсов.  

Глава 1

Вы нашли «Вьюн обыкновенный» (32)

 Тайлин Влашич довольно улыбнулся, положив цветок в сумку. Бог ему сегодня благоволит! Редко такое бывало, чтобы за один день он нашел больше пяти цветков, а сегодня всего за полдня заполучил уже тридцать два растения. Госпожа Валанил будет рада такой добыче. Если до конца дня найти еще восемь Вьюнов, то ему заплатят четыре серебряных монеты! Целое богатство для десятилетнего парня.

Парнишка в очередной раз себя похвалил за смелость и находчивость. Все же правильно он сделал, решившись исследовать развалины. Обычно взрослые не очень приветствовали, чтобы дети лазали по разрушенному городу Древних, но опекуну было плевать на Тайлина. Законы бога запрещали отправлять человека, обладающего полоской «Мана», на физические работы, а развивать и прокачивать приживалу глава города не собирался. Хватит с Тайлина и того, что он ест и живет за счет города.

Долгое время парень шатался по улицам, не понимая, чем себя занять. Все его друзья работали на полях, добывали лес или рубили камни, получив как минимум по одной специальности, но Тайлин не мог себе этого позволить. Господин Исор, его опекун и, по совместительству, глава поселения, заявил, что казна города не потянет трату в тысячу золотых, чтобы прокачать «приживалу и бездельника». Бог одаривал лишенных Маны детей случайной рабочей специальностью в шесть лет, Тайлину же предстояло ждать до двенадцати, чтобы предстать перед богом и понять, кем тот видит парнишку в этой жизни.

Лишь госпожа Валанил, местная травница, сжалилась над мальчиком. Она не могла обучить Навыку «Травничество», зато смогла нарисовать необходимые ей цветки и пояснить, где они растут. Так парнишка стал травником без Навыка, ползая на брюхе по полям и старательно сверяя каждый цветок с рисунками. Вокруг города было спокойно — стражники давно уничтожили всех монстров и Тайлину ничто не угрожало. Травница платила одну серебряную монету за десять цветков, что было для парня настоящим чудом. Собственных трат у него не было, всем снабжал ворчливый Исор, так что за два года работы парнишка смог накопить достаточно серебра, чтобы купить себе один божественный золотой. Когда-нибудь он наберется храбрости, сходит в храм и сделает это!

Сегодня Тайлин решил пройтись по старым руинам Древних, расположенным в отдалении от города. Это была запретная территория, поэтому все малыши, едва достигнув шести лет, первым делом отправлялись к развалинам, чтобы заполучить свой «камень доблести». Доказательство того, что они уже взрослые и способны работать на благо города. Взрослые переживали, но, найдя взглядом свой камень на полке, помалкивали. Этой традиции было более тысячи лет, и никто не собирался ее прерывать.

Имелся свой камень и у Тайлина. Лежал в комнате на полке. На пустой полке, ибо это было единственное доказательство его храбрости. Ни оружия, ни добычи, ни первого добытого материала. Даже цветы, что он срывал для госпожи Валанил, не желали храниться на полке — до тех пор, пока у парнишки не открыто «Травничество», растения не воспринимались как настоящая добыча.

Тяжело вздохнув, Тайлин двинул дальше, забираясь все выше и выше. Согласно записке, Вьюн обыкновенный рос на солнце, пробиваясь меж камней и имел три лепестка ярко-красного цвета. Все, что не имело такого цвета, было опасным Шарком ядовитым. Госпожа Валанил категорически запретила прикасаться к этим цветам, показав последствия неосторожного обращения с ними — огромный ожог, полученный ею в далеком детстве. Шарк навредил ей даже через защиту.

Забравшись на высокий гребень и не найдя там ни одного цветка, Тайлин решил передохнуть и открыл свойства. Почему-то глядя на полупрозрачное окно, появляющееся перед глазами, парнишка начинал чувствовать себя спокойно.



Цифр в его таблице было мало, к тому же они являлись самыми низкими среди всех детей города, достигших шести лет, но поделать Тайлин с этим ничего не мог.

Важнейшие записи его таблицы имели значения «1»: уровень и годовой налог. Если с уровнем было более-менее понятно, он повышался лишь при совершении каких-либо выдающихся действий, например, при поступлении в магическую академию, при выполнении задания бога, если он соизволит снизойти и выдать такое задание, то с налогом было не все так просто. Налог платили все люди, начиная с 16 лет, будь ты безродный крестьянин, или сам Император, да прибудет он в здравии многие годы. Кристаллы для этого дела добывались в глубоких шахтах Древних и за их добычу отвечали самые почетные жители страны — горняки. Быть горняком — это достаток. Это… Это все! Тайлин очень переживал, что ему не суждено стать добытчиком кристаллов — людям с маной этот путь заказан. Все кристаллы направлялись в столицу, и Император лично отдавал богу дань за всех своих подданых.

Что такое Монеты никто не знал. Во всяком случае, даже среди ребятни об этом никто не шушукался. Золото — это да, это то, что можно было обменять в храме бога на две сотни серебряных монет и не беспокоиться, что кто-либо украдет твое состояние.

Уровень щита показывал личную защиту. Она существовала вокруг каждого человека и даровалась богом при рождении, увеличиваясь на 1 с каждым годом. Поговаривают, что уровень щита также зависит от уровня, но в городе слишком мало людей выше первого, а госпожа Валанил, обладательница сразу 3-го уровня, обещала поговорить об этом сразу после того, как Тайлину исполнится двенадцать и он получит свой класс.

Уровень маны в чем-то походил на уровень щита. Тоже рос с каждым годом, вот только воспользоваться им Тайлин не мог. Без специальных Навыков мана была бесполезна, как и зависящая от нее «Сила атаки (магия)». Парнишка вообще не понимал, что это такое — господин Исор, единственный взрослый обладатель маны, в категоричной форме отказался разговаривать на эту тему. Был еще один «счастливый» обладатель маны, сын господина Исора — Дорт. Он был старше Тайлина на год и уже обладал Навыком «Рисовальщик». На это у города, очевидно, деньги нашлись. Сколько Тайлин себя не заставлял, называть Дорта «господином» было выше его сил. Это был мелкий, плюгавенький тип, вылитый господин Исор в молодости. Три года назад кто-то поколотил Дорта, пытавшего ни в чем неповинную собаку, на что господин Исор сильно разгневался. Он приставил к сыну парочку взрослых оболтусов, мечтавших стать стражниками города. Тогда еще тринадцатилетние дылды получили четкий наказ — защищать ненаглядного Дорта от любых врагов. Через полгода Дорту снесло башню от вседозволенности, и вся ребятня оказалась в его полном подчинении. В том числе и Тайлин. Каждую неделю он должен был выплачивать полновесный серебряный, иначе его спина познакомиться с дубинками. Это было не только больно, но и опасно. С каждым годом стражи становились все сильнее и неровен час, случайно уничтожат личный щит, сделав человека беззащитным перед опасностями мира. Вот потом морока с его восстановлением будет… Придется в храм топать, да умолять бога о снисхождении. Либо эликсир пить, но где его взять в такой глуши?

Если бы последний из оставшихся параметров, «Сила атаки (физика)» был высоким, Тайлин постарался бы за себя постоять. Это значение показывало, как сильно он может бить голыми кулаками. Появись у него дубинка, ее параметры увеличили бы силу атаки, но кто вручит «безродному дармоеду» настоящее оружие?

Неожиданно послышался шум падающих камней и Тайлин застыл, прислушиваясь к звукам. Город Древних давным-давно был исследован вдоль и поперек, но все равно находились чудики, считавшие, что именно им повезет наткнуться на что-то ценное.

— Осторожней! — раздался недовольный голос Дорта и Тайлин вжался в камни, стараясь с ними слиться и стать незаметным. Даже хорошо, что он забрался так высоко. Сын главы никогда не ходит в одиночестве, а если его стажа застукает Тайлина, обязательно поколотит. Просто так, чтобы не шпионил. Еще и цветы отберут! Нет, надо молчать, вдруг обойдется.

— Что ему тут делать? — пробасил один из стражей. У Мерона, шестнадцатилетнего парня, только-только начал ломаться голос, что делало его очень узнаваемым.

— Не наше дело, — огрызнулся Дорт и Тайлина даже дышать перестал. Обычно со своими сынок главы был вежлив. Но сейчас что-то случилось, что сделало его нервным и это вызывало невероятное любопытство у устроившегося на камнях парня.

— Эй, шантрапа, я здесь! — раздался голос взрослого. Рискуя быть замеченным, Тайлин чуть приподнял голову. Чуть ниже того места, где он спрятался, стоял мужчина. В городе было много народа, но этого среди них точно не было. Это стало понятно хотя бы по тому, что мужчина носил «плюсовую» одежду. Такая была только у господина Исора и госпожи Валанил, но голос им не принадлежал. Внутри Тайлина все замерло — пришлый в их долине! А глава об этом знает? Что он тут делает?

Лица не было видно — на незнакомце был капюшон. Вскоре показался и Дорт, восседающий на спине Мерона. Самостоятельно ходить по камням оказалось недостойно сына великого главы. Верзила скользил по камням, вызывая недовольство своего господина.

— Мы договаривались, что ты будешь один! — грубо заявил мужчина. Дорт нехотя сполз на камни и жестом указал Мерону спускаться. Амбал не спорил и безропотно потрусил вниз по камням.

— Принес?

— Отец сказал, чтобы ты вначале показал товар, — заартачился Дорт. — Такая была договоренность.

— Что ж, смотри, — незнакомец распахнул плащ и Дорт ахнул от увиденного. Любопытство выросло в несколько раз. — Достаточно?

— Д-да, — сын главы даже заикаться стал. — С-сколько их у тебя?

— Достаточно. Что с кристаллами? Сколько принес?

— П-пять. Вот, с-смотри.

Глаза Тайлина превратились в два огромных блюдца, когда пространство озарилось теплым синим светом. Дорт держал в руках его источник — полупрозрачный кристалл. Предмет, владение которым было строжайше запрещено, приравнивалось к предательству и наказывалось смертной казнью без права на помилование.

— Всего пять? — недовольство скользило в голосе незнакомца. — Почему так мало?

— С-строгий учет, — попытался оправдаться Дорт, но его резко оборвали.

— Мы договаривались о десяти!

— Еще п-пять будет через месяц.

— Вот тогда товар и получите! Эти кристаллы я забираю.

— Что?! Нет! — возмутился Дорт, спрятав кристаллы в карман, но тут рука мужчины выстрелила вперед и вокруг горла парня обвилась веревка. Второй конец был у незнакомца, и он рывком притянул Дорта к себе. Сын главы захрипел, лишенный воздуха, но тут сверкнул холодный металл.

— Либо ты отдаешь их добровольно, либо я заберу их с твоего трупа, — тяжелый голос не предвещал ничего хорошего. Лезвие ножа прошло по ноге Дорта, оставляя длинный кровавый след. Вся защита парня была уничтожена одним единственным движением. Он завизжал, как резанный поросенок и забился, но мужчина крепко держал свою добычу.

— Даю тебе пять секунд, чтобы… Что это?! Ты привел за собой хвост?!

У Тайлина сердце в пятки ушло — стараясь увидеть как можно больше, он двинул чуть вперед и случайно столкнул камешек. Маленький, незаметный, но, рухнув вниз, он зашумел как огромный валун. Незнакомец повернулся в его сторону, и парнишка даже икнул от испуга — он понял, что его заметили. Рывком подтащив к себе Дорта, мужчина прорычал ему прямо в лицо:

— Кристаллы! Живо!

Сын главы нечленораздельно пискнул и пространство вновь озарилось синим светом. Незнакомец сграбастал кристаллы и сжал кулак. Послышался хруст и тело Дорта задергалось в агонии. Отшвырнув его в сторону, не удосужившись даже оценить его инвентарь, мужчина побежал наверх. Нельзя допустить, чтобы хоть кто-то его здесь видел. С амбалом, что пришел вместе с сынком главы, он разберется позже. Сейчас важно решить вопрос с лазутчиком.

Закинув кристаллы в инвентарь, мужчина пошел вверх по камням. Хлыст был готов перехватить любого неприятеля, но никого не было. Запрыгнув на гребень, незнакомец осмотрелся и негромко выругался. Кто-то определенно здесь лежал, причем совсем недавно. Навыков следопыта у мужчины не было, но их и не нужно было для того, чтобы понять, куда двинулся лазутчик. Он помчался вглубь мертвого города. Значит, его надо догнать!

Тайлин бежал, не разбирая дороги. Перед глазами все еще стоял Дрон, валяющийся сломанной куклой на камнях. Позади послышался свист, и мальчишка вжал голову. Вовремя! Над головой ощутимо щелкнуло и взмыло облако каменной крошки. Кончик волшебной веревки преследователя угодил в камни, оставив глубокую борозду. Возьми он чуть ниже…

Тайлину никогда не было так страшно. Разум оставил мальчишку, превратив его в звереныша, сражающегося за свою жизнь. Тайлин поскользнулся, распластавшись на камнях и тут раздался очередной свист. Щелкнуло прямо над головой, вызывая очередной взрыв каменной крошки. Враг был совсем рядом. Почти на расстоянии вытянутой руки.

— Стоять! — прокричал незнакомец над самым ухом парня. Обезумев от страха, Тайлин дернулся в сторону колючих кустов. Рука мужчины схватила лишь воздух. Выругавшись, он в очередной раз размотал хлыст. Этот удар точно будет последним! Парнишка, что юркой ящерицей ускользает от его лап, будет уничтожен. Никто не должен знать, что здесь был скупщик кристаллов.

Хлыст устремился вперед к жертве и… И вновь рассек лишь воздух.

Тайлин видел только то, что творилось у него перед глазами. Боковое зрение отключилось. Звуки отключились. Ощущение мира отключилось. Страх полностью захватил контроль над телом, избавив от всех побочных чувств. Только бежать. Только вперед. Только…

Площадка за колючками выглядела довольно надежно, но именно что выглядела. Не сделав и пары шагов, Тайлин почувствовал, как камни уходят из-под ног. Страх не позволил размахивать руками, все еще заставляя тело бежать вперед, но впереди больше ничего не было. Там образовалась пустота и Тайлин грохнулся прямо в него. Над головой в очередной раз щелкнула волшебная веревка, но этого мальчишка уже не заметил.

Он летел вниз, навстречу тьме и неизвестности.

Удар едва не вышиб из парня весь дух. Голова пошла кругом, перед глазами заплясали звездочки, но щит выдержал. Тайлин рухнул на земляную насыпь и покатился вниз. Взбудораженный страхом разум все еще приказывал бежать дальше и, улучив момент, после очередного переворота мальчишка вскочил на ноги. Набирая скорость, он несся вниз, не разбирая дороги и едва успевая переставлять ноги. Лишь одна мысль заполонила сознание — надо убраться подальше от страшного человека. Того, кто убил Дорна.

Именно страх и спас Тайлину жизнь. Он не контролировал свой бег, не смотрел, куда ставит ноги, не подозревал, что разогнался до скорости резвой лошади. Он просто несся вперед. Насыпь закончилась и ноги сами собой начали прыгать по камням, перескакивая с одного на другой. Скудное освещение, падавшее через дыру, не мешало разуму цепляться за малейшие очертания булыжников. Скорость начала падать и финальным прыжком Тайлин подскочил к шершавой каменной стене. Заметив небольшое свечение, парнишка ужом юркнул в нишу и замер. Его всего трясло, хотелось с шумом вдохнуть, но страх перешел на следующую стадию. С «беги» на «замри». От нехватки воздуха закружилась голова, но мальчик держался, стараясь дышать через раз, а то через два. Когда тень незнакомца закрыла солнечный свет и Тайлин совсем перестал дышать. Надо притвориться мертвым!

Скупщик кристаллов осторожно подошел к разлому. Как неудачно! Эти старые города бесили. То тут, то там попадались такие вот штольни. За несколько тысяч лет, прошедших со времени исчезновения Древних, обветшали и их строения. Сгнило все, что могло сгнить, даже железо. Остались лишь камни и удивительные постройки, в которых Древние смогли совместить камень и железо, нарастив шершавые глыбы прямо вокруг железных проволок. Все, что осталось от Древних — редкие находки предметов, дарованных им богом.

Мужчина прислушался — тишина. Привязал веревку к ближайшим камням и осторожно подполз к самому краю провала. Высоко! Падать вниз этажей пять, не меньше. Парнишка наверняка разбился. Тела, конечно, не видно, но оно наверняка укатилось дальше, под камни. Однако скупщик кристаллов не даром дожил до своих лет живым и относительно здоровым. Если есть сомнения, их нужно обязательно развеять. Оставлять в живых такого свидетеля нельзя.

Подергав веревку, убедившись, что она закреплена достаточно прочно, мужчина сбросил конец в провал, перевалился через край и начал спускаться. Парнишка должен быть найден.

Тарлин смотрел на спускающегося убийцу ни живой, ни мертвый. Все, что было в его силах, он уже сделал — сбежал, затаился, почти умер, но этого оказалось мало. Опасный враг шел к нему. Шел за ним. Шел, чтобы оборвать жизнь никчемного приживалы, как называет его господин Исор. Тайлин еще глубже забился в найденную нишу, но остановился, не позволяя странному свечению вырваться наружу. Видимо, какие-то грибы. Надо бы их сбить, а то они помогут убийце найти его. Кое-как извернувшись, Тайлин хотел была ударить ногой по коварным светящимся шляпкам, но замер.

Грибов не было.

Вместо них на земле валялись три странных светящихся предмета. Дары бога! Один из них походил на сумку, такую, как была у госпожи Валанил. Разве что отсеков и карманов здесь было больше. Второй предмет был изогнутым металлическим устройством с кнопкой. Тайлин никогда раньше не видел такого предмета. Как и третьего — прямоугольник, на котором можно было что-то нажать. Руки сами собой потянулись вперед, сграбастав добычу, как вдруг появились сообщения:


Вы нашли место гибели человека 23-го уровня Лавра Налина.

Получен виртуальный инвентарь на 36 слотов.

Получен лучевой пистолет КОРТ- II.

Получена запись «Последнее слово».


Внутри Тарлина все похолодело — Древний! Это была могила Древнего и он, дурак малолетний, только что ее разворошил! Теперь на него нагрянут тысячи бед, и бог отвернет свой взор от проклятого… Хотя, он уже его отвернул. Что может быть хуже спускающегося по веревке убийцы? Незнакомец уже достиг земляной насыпи и начал высматривать следы парнишки. Тайлин сглотнул и от страха прижал к себе руки, почувствовав спазм в животе. Неожиданно бог вновь решил с ним поговорить:


Вы желаете интегрировать виртуальный инвентарь?


Привычные прямоугольные кнопки высветились перед глазами, и парнишка нажал «Да». Что-то изменилось. Рядом с картинкой, открывающей таблицу персонажа, появилась новая картинка, по нажатию на которую бог открывал большое поле с ячейками. Это было удивительно, но это дало понять парню, что никто от него не отворачивался. Бог по-прежнему находится рядом с ним, даже несмотря на найденную могилу. Все парни, шепчущие о Древних — пустозвоны! Не наказывают за это!

Уже более уверенней Тайлин взялся за «Г»-образное устройство. Нажать на кнопку можно было только из одного положения, но, как только мальчишка взял его правильным образом, оно начало изменяться прямо в руках.


Происходит адаптация КОРТ- II под нового носителя.


Не ожидавший такого Тарлин вскрикнул от испуга.

— Вот ты где! — обрадовался незнакомец, заметив парнишку. — Живучий ты, смотрю.

Тайлин обернулся и сильнее вжался в нишу. Страх вновь начал затмевать сознание. Не каждый день тебя хочет раздавить, как поганого таракана, страшный убийца. Выставив вперед руки, закрываясь ими, как щитом, мальчишка начал дрожать.

Пользоваться хлыстом было неудобно, но скупщику кристаллов этого было и не нужно. Мальчишка был перед ним, как на ладони. Один, беззащитный, сжимающий в руке…

— Эй, что это у тебя? — удивился мужчина. — Где взял?

У парнишки несомненно было что-то из мира Древних. На рынке Зарилы такая штука пойдет за добрую сотню золотых, если не больше. Все же правильно, что он спустился сюда. И пяток кристаллов получил, и загадочное устройство сейчас прикарманит. Отличный день, можно отметить доброй бутылкой сивухи.

Сквозь туман страха Тайлин видел, как незнакомец подходит все ближе и ближе. Парнишка проклинал тот момент, когда решил пойти в руины ради цветков, когда из-под него выскочил тот предательский камень, когда он рухнул в эту яму. Он мечтал лишь о том, чтобы оказаться дома, рядом с господином Исором, выслушивая очередную ругань. Это было таким родным, таким знакомым.

Рука незнакомца пошла вперед и Тайлин сжался в тугой комок, закрыв глаза. Вот и все.

Короткий вскрик боли и в пещере наступила тишина.

Даже сквозь плотно закрытые веки Тайлин видел сообщения, посылаемые ему богом.


Вы убили игрока 4-го уровня Эласса Джинг.

Внимание! Устройство КОРТ- II признано подлежащим утилизации.

Лучевой пистолет КОРТ- II изъят из обращения.

***

Получена компенсация за изъятый предмет: вы проходите начальную инициацию и получаете сопутствующую специальность.

Проводится анализ деятельности человека Тайлин Влашич и его предметов.

Обнаружены 3 алхимических свитка.

Проводится генерация класса…

***

Ваш новый класс: Алхимик.

Открыта сопутствующая специальность: Алхимия (1).


Тело Тарлина выгнулось от дикой боли. Хотелось закричать, но дыхание перехватило и крик застрял где-то в горле. Парнишка рухнул на камни и забился, словно в конвульсиях. Изо рта пошла пена, глаза открылись и, казалось, сейчас выпрыгнут из глазниц. Тьма, что пришла спустя вечность, наконец-то принесла Тайлину облегчение, но тело еще долгое время билось в конвульсиях, проходя первичную инициацию. Тайлин Влашич становился полноправным жителем этого мира.

Мира, в который несколько тысяч лет назад пришла Игра.

Глава 2

Сознание возвращалось к Тайлину медленно, словно застывшая тянучка из лавки госпожи Глион. С трудом разлепив глаза, парнишка увидел перед собой серый шершавый камень Древних. Голова была тяжелой. Мысли, обитавшие в ней, еще тяжелее. Тайлин знал, что ему, вроде как, надо что-то делать, что-то решать, но разум совершенно не желал вспоминать, что конкретно…

Приподнявшись, парень недоуменно уставился на темную шкуру. В царстве камня и песка она смотрелась дико и неестественно. Лишь спустя несколько мгновений сознание справилось с мыслительной нагрузкой и подсказало — это плащ незнакомца.

Тайлина словно молнией ударило. Откуда ни возьмись появились силы, и он отскочил обратно в нишу. Он все вспомнил! Этот монстр убил Дорта, а потом пришел убивать и его! Бог почему-то решил, что он, Тайлин, оказался сильнее в неравной схватке и даже выдал награду. Но так не бывает! Он, десятилетний мальчик, не смог бы справиться с огромным бугаем, умеющим общаться с волшебной веревкой!

Она, к слову, была тоже тут. Валялась рядом со шкурой. Тайлин инстинктивно от нее отшатнулся и случайно столкнул на камни устройство Древних. Оно странно запиликало и неожиданно раздался тяжелый, уставший голос:


Седьмое мая две тысячи тридцать пятого года. Я лейтенант Лавра Налин, третий корпус. Твари все же добрались до меня, но удалось отбиться. Нахожусь в тоннеле метро. Монет нет, регенерации нет. Рана глубокая, кровь не остановить. Думаю, это конец… Кха-кха… Задание командира выполнено — контейнеры надежно спрятаны. Белый орден не сможет до них добраться. Координаты тайника спрятаны в диспетчерской, дальше по туннелю. Будьте внимательны — я оставил там несколько сюрпризов. Не попадитесь в ловушку. Земля будет нашей. Конец связи…

***

Получено задание «Поиск координат». Описание: пройдите дальше по туннелю и найдите координаты тайника, о котором говорил Лавра Налин. Будьте внимательны — в тоннелях наверняка кто-то живет. Внимание! Задание тайное, вы не должны сообщать о нем кому бы то ни было.


Тайлин задрожал еще сильнее, хотя, казалось, это невозможно. Но сейчас он дрожал не от страха — от возбуждения. Это же задание от бога! То, что повышает уровень! Если кому сказать, то… Парень осекся — нельзя говорить! Бог тщательно следит за каждым человеком. Если он заявил, что нельзя никому говорить, значит, так оно и есть! Словно услышав эти мысли, странное устройство исчезло, не оставив после себя ни следа.

Осмелев, Тайлин наклонился над мертвым телом незнакомца. Действительно, такого лица в городке он не встречал. Это пришлый. Парнишка много раз слышал о том, как доблестные воины добывают добычу с повершенных врагов, поэтому точно знал, что делать. Распахнув плащ, чтобы стащить его с незнакомца, Тайлин замер, увидев многочисленные внутренние карманы и их содержимое. Так вот что было нужно господину Исору и его сыну! Стоило взять в руки небольшой сверток из внутреннего кармана, как перед глазами высветилось пояснение:


Чародейская пыльца Рисовальщика. Описание: ингредиент для создания Чародейских чернил.


Тайлин смотрел на эти пакеты и не понимал их ценности. Он даже распотрошил один из свертков, чтобы убедиться в содержимом. Простой порошок зеленого цвета. Что в нем такого ценного? Еще и словосочетание такое забавное: «чародейские чернила». Может, отдать их господину Исору? Все равно они ему без надобности. Да, так он и поступит! Опекун точно разберется, что с этим делать!

Стягивая плащ, Тайлин случайно положил руку на тело мужчины и застыл. Такого сообщения он никогда не видел!


Желаете обыскать труп Эласса Джинг?


Ух ты! Никто и никогда не рассказывал ему о таком, даже добрая госпожа Валанил! Что значит «обыскать»? Недолго думая, Тайлин нажал на зеленый прямоугольник.


Получена добыча

Грубая плащ-палатка из шкуры зубра (1) . Описание: обычное изделие, защищающее владельца от непогоды или жаркого солнца. Уровень щита +20.

Сапоги из грубой кожи (1) . Описание: обычное изделие, защищающее ноги владельца. Уровень щита +5.

Чародейская пальца Рисовальщика (79) . Описание: ингредиент для создания Чародейских чернил.

Кристалл (5) . Описание: отсутствует.

Кровожадный хлыст . Описание: зачарованное обычное оружие, опасное в ловких руках. Особенность: Сила атаки (физика) +100, способность «Кровотечение». Необходимы Навыки: «Хлыст», Ловкость.

Отравленный нож . Описание: зачарованное обычное оружие, опасное в ловких руках. Особенность: Сила атаки (физика) +50, способность «Отравление». Необходимы Навыки: «Холодное оружие», Ловкость.

***

Получено золото: +22


Плащ, как и все свертки с порошком, исчезли. Тайлин оторопело уставился на почти голый труп, не понимая, что только что произошло. А где все? Куда подевалось?

Все встало на свои места, стоило открыть таблицу статуса. Сердце быстро забилось, когда парнишка увидел 22 золотых на счете. Он был сказочно богат! Заметив новую картинку рядом с вызовом «статуса», Тайлин вспомнил о полученном виртуальном инвентаре. Смело ее нажав, он увидел уже знакомое поле с ячейками, где и находились все только что полученные предметы. Только в очень уменьшенном виде. Причем находились здесь не только они. В его инвентаре лежали три малюсеньких свитка, один из которых загадочно искрился зеленым светом. Этого не было в списке добычи. Значит, свитки находились в инвентаре изначально. Неужели это подарок Древнего? Он тоже был Алхимиком?

Парень протянул руку, чтобы схватить сверкающий предмет, но ладонь прошла сквозь поле, словно его не существовало. Почесав голову, Тайлин продолжил эксперименты. Он точно знал, что предметы можно как-то доставать — об этом много раз говорила господа Валанил. Парнишка уставился на простой свиток, решая, как же его можно достать, как вдруг он начал мигать, а чуть ниже загорелся зеленый прямоугольник «Воплотить». Ух ты! Да, воплотить!

С открытым ртом Тайлин смотрел на маленькое чудо, творящееся прямо в его руках. Из ниоткуда, прямо из воздуха, начал появляться плотный лист бумаги, на котором красивым витиеватым подчерком на незнакомом языке было что-то написано. Прочесть надпись парнишка не мог, но это ничуть не уменьшало величие момента. Как только лист окончательно сформировался, бог пояснил, что за предмет попал Тайлину в руки:


Алхимический свиток: Зелье восстановления щита. Описание: обучает вас изготавливать восстанавливающее личный щит зелье. Необходим Навык Алхимия.

***

Желаете использовать?


Д-да! Тайлин даже икнул, подтверждая использование.


Изучен рецепт: Зелье восстановление щита (обычный рецепт) . Текущий уровень: 1. Вы научились изготавливать зелье, восстанавливающее 1 единицу щита. Объем восстановления зависит от уровня рецепта. Необходимые ингредиенты: Алхимическая колба (1), Вьюн обыкновенный (1), Лаванда обыкновенная (2). Создание зелья возможно только в Алхимической мастерской.

***

Желаете увеличить уровень рецепта?


Тайлин даже вспотел, прочитав сообщение. Кто же не будет такого хотеть?


Выберите количество уровней, на которое вы хотите увеличить уровень рецепта.

1-2-3-4-5.


Пять! Конечно же на пять! Что за глупые вопросы?


Уровень рецепта «Зелье восстановление щита» + 5 (6)

Кристаллы (5) были использованы и удалены из вашего инвентаря.


Внутри парнишки все опустилось, когда одна из ячеек открытого инвентаря опустела. Те самые кристаллы, владение которыми приравнивалось к смертной казни, только что исчезли в неизвестном направлении. Если об этом узнает господин Исор, не сносить Тайлину головы! Решено — об этом нужно молчать, как и о задании!

Взгляд остановился на следующем свитке, что сразу же принялся призывно мерцать. Тайлин долго не решался воплощать его, но любопытство все же победило. Пара минут и на его руках лежали обе бумаги. И да, одна из низ невероятным образом мерцала. Мальчишка завороженными глазами смотрел на зеленый свет, на искры, не причиняющие вреда, на таинство магии, о которой мог только грезить.


Изучен рецепт: Зелье восстановление маны (обычный рецепт) . Текущий уровень: 1. Вы научились изготавливать зелье, восстанавливающее 1 единицу маны. Объем восстановления зависит от уровня рецепта. Необходимые ингредиенты: Алхимическая колба (1), Лаванда обыкновенная (1), Ромашка обыкновенная (2). Создание зелья возможно только в Алхимической мастерской.

***

Изучен рецепт: Эликсир усиления магии (редкий рецепт) . Текущий уровень: 1. Вы научились изготавливать эликсир, повышающий Силу атаки (магия) на 1 единицу на 24 часа. Объем повышения зависит от уровня рецепта. Необходимые ингредиенты: Алхимическая колба (1), Женьшень (1), Эдельвейс (2), Ландыш (1), Прострел (3). Создание зелья возможно только в Алхимической мастерской.


Эти два рецепта показались Тайлину никчемными. Наверно, стоило их продать госпоже Валанил, а не изучать. Кому нужна эта магия? Все равно ей пользоваться невозможно. Разве только что для красивого свечения.

Темный плащ выглядел страшно, поэтому воплощать его Тайлин не стал. Зато сапоги прекрасно подошли под ногу. Парнишка знал, что подгонкой одежды занимается бог, так что ничего удивительного в этом не было. Радовало, что теперь у него появилось хоть какое-то усиление. Господин Исор очень ревностно относился к своим предметами и не позволял Тайлину их касаться.

Больше ничего полезного у Эласса Джинг не было. Снимать оставшееся белье Тайлин не стал. Пользы от него никакого, продать не получится, а прикасаться к трупу очень не хотелось. Неожиданно в голову пришла идея и он часто задышал. Все карманы парня были забиты цветами. Что если их удастся засунуть в инвентарь? Вытащив 32 Вьюна и положив его на ближайший камень, Тайлин сосредоточился и не смог сдержать радостного крика:


Желаете поместить «Вьюн обыкновенный» (32) в инвентарь?


Еще бы! Открыв поле с ячейками, Тайлин обрадовался. Цветы были здесь и занимали всего одно место. Плохо, что рисунки госпожи Валанил никак не желали прятаться, но сейчас, когда у него появились сапоги, картинки прекрасно умещались в голенище. Теперь карманы были пусты и, попадись ему на пути неприятель, поживиться ему будет нечем.

Открыв таблицу статуса, парнишка не удержался от улыбки.

Довольно неплохо для десятилетки! Особенно радовала цифра «6» в строке «Зелье восстановления щита». У всех его знакомых, что трудились на лесопилке или земле, ни одного навыка не было выше «1». А у него сразу шесть! Но об этом молчок! Никаких кристаллов он не видел. Кстати, а почему никто не знает, что с их помощью можно повышать уровень Навыка?

Обойдя труп, Тайлин двинул было к свисающей веревке, но остановился. У него же есть задание. Надо добраться до диспетчерской, чем бы она ни была и найти подсказку. Вот только в какую сторону идти? Что значит «дальше»? Оба прохода, что с одной стороны, что с другой, были завалены. Какой из них «вперед», а какой «назад»? Шершавый камень треснул и горы земли перегородили пути. Нужна лопата, кирка и уйма свободного времени. Благо, его у Тайлина предостаточно!

Карабкаться по веревке оказалось не так просто, как он считал. Несколько раз парнишка едва не срывался, а на середине зачем-то посмотрел вниз и застыл, скованный страхом. Падать было высоко. Руки вспотели и сами собой начали скользить вниз. Как сильно Тайлин не сжимал кулаки, все было бесполезно — у него не получалось удержаться.

Раз за разом парнишка подходил к веревке, но каждый раз не добирался выше середины. Один раз упал и едва голову себе не сломал, скатившись с насыпи. Усевшись у подножья, Тайлин зарыдал. Все тщетно — ему отсюда не выбраться. Через неделю он умрет от голода, и никто не узнает о совершенном подвиге.

— Есть кто живой? — грозный крик оборвал плач мальчишки. Голос был незнаком, но Тайлин слишком был напуган, чтобы здраво размышлять. Он хотел только одного — выбраться из этой ямы.

— Д-да! — сквозь слезы ответил он. — Здесь я, Тайлин Влашич. Я застрял. Помогите мне!

— Ты один? — продолжал допытываться голос.

— Да… То есть, теперь да, — поправился парнишка, посмотрев на труп.

— Вы знаете его? — куда-то в сторону спросил незнакомец.

— Да, этот парнишка на содержании у главы находится. Таскает травнице цветки.

Сердце Тайлина забилось. Он знает этот голос! Это начальник стражи, господин Мотар! Хороший дядька, несколько раз давал парнишке вкусных пирожков.

— Это я, господин стражник! — закричал что есть мочи Тайлин. — Не могу по веревке забраться. Прошу, помогите мне!

— Как ты туда попал?

— Убегал. Я случайно увидел, как незнакомец убил Дорта, а потом он помчался за мной. Но бог сжалился и покарал убийцу.

На верху умолкли все звуки.

— Бог покарал убийцу? — переспросил удивленный голос. — Стой на месте, я иду к тебе! Ты должен все показать.

Тайлин ожидал, что сейчас кто-то начнет полезет по веревке, но едва не онемел от испуга, увидев, как спускался незнакомец. Он летел! В буквальном смысле! Дыра озарилась ярким синим свечением, исходившим из удивительных сапог. По телу пробежали мурашки — никогда еще парнишка не видел такого чуда. Из проема показалось тело и теперь Тайлин все же превратился в статую. Мальчишка прекрасно знал, кому в Империи разрешалось носить белоснежную мантию. К нему спускался настоящий маг из самой Академии! Маг! В Кулмарте!

Удостоив Тайлина оценивающего взгляда, маг достал небольшую карточку, поднес ее к лицу, что-то прошептал и дунул, словно сдувал пыль. Вот только вместо пыли с карточки сошел желтый туман, мгновенно заполнивший всю пещеру. Неожиданно стало светло, как днем. Ниша, в которой прятался Тайлин, начала светиться.

Маг первым делом двинул к трупу. Поводив над ним рукой, он обернулся к Тайлину:

— Я хочу знать, что здесь произошло. Мне нужны логи.

— …

— Бездарь…, — тихо проворчал маг и уже нормально спросил. — Ты знаешь, как скопировать логи?

— Н-нет, господин, — ответил испуганный парень. — Ч-что это?

— Тебе сколько лет?

— Д-десять, господин.

— И ты до сих пор не знаешь, что такое логи? Что за вздор?! Кто тебя обучал? — вид у мага был до невозможного грозным и Тайлин даже голову вжал.

— Н-никто, господин, — едва слышно прошептал он.

— Бред какой-то… Рассказывай, что делал с того момента, как вышел из города. Четко и в подробностях.

— Д-да, господин, — пискнул Тайлин и начал свой рассказ. Так страшно ему никогда не было. О магах ходили такие страшные слухи, что парень забывал дышать, стараясь как можно быстрее поведать о своих злоключениях.

— Стоп! У тебя есть Травничество? Как ты находил цветы?

— По картинке, — Тайлин достал из сапог три картинки. Вьюн, Лаванда и Ромашка обыкновенные. Как сказала госпожа Валанил, в их местности росли только эти растения.

— Простые рисунки? — в голосе мага проскользнуло удивление. — И ты по ним что-то находил?

— Да, господин, — чуть осмелел Тайлин. — Сегодня я собрал тридцать два Вьюна.

— По картинкам? Тридцать два цветка? — маг даже рассмеялся. — Собрать цветы без Навыка невозможно, глупец! То, что ты собирал, лишь походило на настоящие цветы. На самом деле это мусор! Продолжай!

Маг отшвырнул в сторону картинки, как что-то несущественное и повернулся к трупу. Интереса мальчишка у него больше не вызывал.

— Но…, — парнишка едва не расплакался. Эти рисунки были единственной его ценностью и такого отношения к работе госпожи Валанил он не мог допустить. Решив доказать магу, что он ошибается, Тайлин открыл инвентарь и активировал воплощение всех цветов. Он докажет, что прав!

— Я жду! — послышался гневный голос. — Ты пришел в город и …

Маг осекся, уставившись на заканчивающий формироваться букет. Тайлин завороженным глазами смотрел на создание цветов, но для мага это было не в новинку.

— Это становится уже интересно, — прошептал он. А парнишка-то, оказывается, с сюрпризом! Виртуальный инвентарь и, чтоб ему пусто было, действительно Вьюн! Откуда это все у такого оборванца?

— Вот! — Тайлин протянул магу свою добычу и неожиданно для себя уверенно заявил. — Это не мусор! Бог говорит, что это настоящие цветы.

— Да, не мусор, — спокойным голосом произнес маг, вспомнив, для чего он сюда прибыл. Он — дознаватель и его задача разобраться, что произошло с сыном главы города. Этот Тайлин, по всей видимости, действительно что-то знает. Значит, его надо разговорить. У карты «Истинного слова» оставалось всего три заряда, но сейчас был тот самый случай, когда следует ей воспользоваться. Этот неуч мямлит какой-то бред, не в состоянии связать слова в строгие и четкие конструкции. Пытаясь его понять, он лишь теряет время.

Удивлению Тайлина не было предела, когда в руках мага начала появляться маленькая карточка. Точно также, как и у него, только гораздо быстрее. Маг, как и раньше, поднес карточку ко рту, что-то прошептал и дунул. Только на этот раз в его сторону. Странное золотое свечение окутало Тайлина и неожиданно он понял, что совершенно ничего не боится. Ни страшного мага, ни удивительных трюков, ни господина Исора, что будет вымещать на нем злобу за умершего сына. Страхи ушли в сторону, уступив место спокойствию и … и чему-то еще. Знанию?

— Мне нужны логи с того момента, как ты вошел в город и до того, как услышал мой голос, — произнес маг и неожиданно для самого себя Тайлин понял, что от него требуют.

— Я не могу предоставить их, господин маг. Я прошел только начальную инициацию, но не официальную перед лицом бога. Мне было даровано право на класс и Навык взамен лучевого пистолета КОРТ-II, изъятого из обращения. Доступа к другим функциям нет.

— Здесь был лучевой пистолет?! — воскликнул маг, но тут же осекся. — Расскажи, что произошло.

Удивленный не меньше мага, а то и больше, Тайлин вновь начал свой рассказ, не упуская подробностей. Никогда прежде он не говорил столь умными словами, большую часть которых он даже сам слышал впервые. Он рассказал, как искал Вьюны, как увидел незнакомца, как тот задушил Дорта, как погнался за Тайлином, как упал, как получил виртуальное хранилище с тремя алхимическими свитками, как подстроил под себя КОРТ-II и уничтожил противника метким выстрелом, нажав на кнопку активации. После этого пистолет был деактивирован, а бог вручил ему класс, не открыв, при этом, доступа к основным функциям: логам, списку заданий, группам и кланам. Лишь невероятным усилием Тайлину удалось убрать из своего рассказа кристаллы и устройство с записью голоса, выдавшее ему задание. Почему-то не было сомнений — если маг узнает о том, что он использовал на свои цели кристаллы, парнишке не жить.

— Значит, таблицу статуса открыть ты мне не можешь? — уточнил маг и Тайлин отрицательно покачал головой. Он действительно не мог этого сделать. — Инвентарь?

С ним проблем не было и перед глазами мальчика вновь возникли ячейки. С удивлением для самого себя, Тайлин мысленно нажал на один из уголков и в выпавшем списке выбрал «Демонстрация». Прямо на земле между ним и магом появилась проекция его инвентаря.

Дознавателю с великим трудом удалось сохранить спокойствие. Тридцать восемь ячеек — это очень достойно для мальца десяти лет. Но куда как интересней 79 единиц Чародейской пыли. Даже по его меркам это был внушительный куш. Один пакетик, что лежал в инвентаре парня, стоит не меньше сотни золотых. Для чего Элассу Джинг, обладателю 4-го уровня, отправляться с таким богатством в богом забытый город и нападать на малышей? Причем еще и гнаться, как умалишенный, по камням, рискуя сломать себе шею? Нельзя забывать и о довольно опасном оружии. Что вызывающий кровь хлыст, что ядовитый нож не относились к числу средств защиты. Это было средство ликвидации. Но для чего они нужны были Элассу? Неужели, наконец-то, повезло наткнуться на скупщика кристаллов?

Плохо, что он был мертв. Будь на то воля мага, он бы без раздумий отдал жизнь никчемного неуча взамен возможности поговорить по душам с Элассом, но замыслы бога непостижимы. Парнишка действительно оказался прав — его противника покарал именно бог, а не он. Невероятное событие — найти лучевой пистолет второго уровня и суметь им воспользоваться! Чем, кроме как божественным вмешательством, это можно объяснить? Так мало того, что воспользоваться, нужно было еще и попасть в неприятеля. Поистине удачливый малый. Надо обязательно рассказать о нем господину Декану.

Действие заклинания закончилось и Тайлин с шумом выдохнул. Проекция инвентаря все еще высвечивалась прямо перед ним, поэтому он повторил действия и убрал «Демонстрацию». Глаза загорелись от счастья — он понял, что и как сделал! Даже госпожа Валанил не рассказывала ему о способах работы с таблицами бога, а тут всплыло все само, словно он это знал, но почему-то забыл. Это стоило всего того страха, что Тайлин натерпелся за последнее время.

— Подойди, — маг подозвал парня и обвязал вокруг него веревку. Самостоятельно он не сможет выбраться. Без Навыка «Ловкость» сделать это невозможно. Хотя… маг оценил утихшего парнишку. До сего дня он полагал, что собирать цветы без Навыка тоже нереально. Но целая охапка Вьюнов его разубедила. Возможно, если оставить парня здесь, он и выкарабкается. Но протестировать ему не дадут. Стражники из города не поймут.

Еще раз осмотрев пещеру и приказав вытаскивать Тайлина, дознаватель второго ранга маг 25-го уровня Фориан Тарн активировал вертикальный взлет и устремился к выходу из пещеры. Эласс, несомненно, был скупщиком кристаллов, а его встреча с сыном главы города могла означать только одно — они о чем-то пытались договориться. Чародейская пыль идеально подходит Дорту под Навык «Рисовальщик». Наверняка отец купил своему драгоценному сынку возможность создавать магические карты. Сразу вопрос — где он нашел на это Монеты? Без них такую возможность не купить, и Чародейская пыль становится бесполезна.

На лице Фориана появилась ухмылка. Если все получится, то он не только раскрутит дело о незаконном обороте кристаллов, но еще и схватит нечистого на руку главу. Взяточникам не место в Империи. Их и так полным-полно в Академии.

Глава 3

Когда они добрались до места гибели Дорта, Тайлин с удивлением уставился на палатку первой помощи. Против воли мальчишка задрожал — из палатки вышел еще один человек в белой мантии. Два мага Академии в их городке — небывалое событие, о котором будут судачить еще несколько лет.

— Как он? — спросил тот маг, что вытащил Тайлина из ямы.

— Жить будет. Придет в сознание часов через десять, полностью восстановится через три дня. Ему повезло, что мы оказались в городе. Местные не справились бы со сломанной шеей. Да и спину ему знатно отбило.

— Везения не существует. Все, что происходит, заранее задумано богом. Раз мы пришли в этот город, значит такова его воля. Парнишка перемещаем? Я не могу торчать здесь три дня. Прежде чем отправляться дальше, надо закрыть задание.

Бог уже указал Фориану на следующий шаг в жизни. Ему надлежит выяснить, кто был замешан в контрабанде кристаллов. Нельзя покидать город, пока он не решит эту задачу.

До Тайлина неожиданно дошло, что маги говорят о Дорте, как о живом. Невероятно! Ему же шею сломали! Хруст был слышан, наверно, на всю округу!

— Я уже отправил гонца за повозкой, она должна прибыть сюда часа через три. А это кто? — вышедший кивнул в сторону Тайлина, и мальчишка захотел провалиться под землю. Под пристальным взглядом господина мага он чувствовал себя настолько неуютно, словно тот просматривал его насквозь, считывая самые тайные мысли. Что оказалось недалеко от истины. Маг нахмурился:

— Как это — начально инициированный? Еще и с маной. И Алхимик. Фориан, что за чудо ты приволок?

— Расскажу в городе, сейчас времени нет. Хотя… Говоришь, повозка только через три часа прибудет? Тайлин, иди сюда.

Парнишка на негнущихся ногах подошел к магам.

— Ты картинки подобрал? — уточнил маг, которого, как понял Тайлин, звали Фориан. Мальчик кивнул. Свою драгоценность он ни за что бы не оставил в пещере. Фориан достал из инвентаря производственную колоду и нашел карту «Травничество — Вьюн». Не самая нужная в его арсенале, он не потратил ни одного заряда из пятидесяти доступных. Но сейчас эта безделушка может пригодиться — нужно точно знать, что в округе есть цветы. Произнеся фразу активации, Фориан нагрел карту дыханием, воплощая образ и сдул его в воздух. Для мага пространство преобразилось и засверкало — город Древних оказался на удивление богат Вьюнами.

— Значит так, Тайлин. У тебя есть три часа, чтобы найти Вьюн обыкновенный и доставить ко мне. Справишься — получишь награду. Не справишься — я в тебе разочаруюсь. Чем больше цветов найдешь, тем большую награду получишь. Все понял? Вперед!


Получено задание «Сбор цветов». Описание: найдите Вьюн обыкновенный для Фориана Тарна. Чем больше цветов вы найдете, тем большей будет награда. Цветы в инвентаре не идут в зачет выполнения задания. Время на выполнение: 3 часа. Не является божественным заданием.


Тайлин замер на месте, уставившись на выскочившее сообщение. Внутри него все затрепетало и забилось. Хотелось прыгать и кричать от счастья, но этим он мог напугать господ. Ему дали задание! Такое, какое можно выполнить прямо сейчас! Пусть он не получит второго уровня, но какая-то награда точно будет!

— Я как-то неясно выразился? Почему стоишь на месте? Бегом! — разгневался Фориан, заметив, что мальчишка не спешит выполнять его поручение. Этого хватило, и Тайлина словно ветром сдуло. Вытащив из сапога картинки, он взял изображение Вьюна и скрылся в камнях.

— Смотрю, Академия на тебя плохо влияет, — задумчиво произнес Керан Исор, маг-лекарь 24 уровня. — У мальчишки нет Травничества. Какой цветок он сможет найти? Мусор? Где ты вообще взял этого не до конца инициированного? И как такое вообще возможно?

— Хотел бы я тебе сказать, что это долгая история, но врать плохо. Значит, так…

Фориан пересказал события в пещере, как он понял их сам, и как ему рассказал их мальчишка под действием «Истинного слова». Керан не перебивал, лишь изредка задумчиво поглядывал на ползающего неподалеку Тайлина. В отличие от напарника, у лекаря было Травничество с прокачанным Вьюном, и он видел все доступные цветы округи. Удивительным образом парнишка останавливался ровно в том месте, где они росли, долго сверялся со своим рисунком, после чего уверенно срывал растение, чтобы сразу же начать искать следующее. За все то недолгое время, что Фориан рассказывал о скупщике кристаллов и полученном задании, Тайлин нашел минимум пять цветков. Это было настолько невероятно, что заставляло задуматься. Каким образом бестолковый малец находит божественные растения? По запаху, что ли?

— Надо бы Декану его показать, — предложил Керан.

— Я подумал о том же. Мы вернемся из Серых земель через год-полтора. Если бог действительно хочет даровать парню иную судьбу, то позволит ему дожить до нашего возвращения.

— А ты ему в этом, конечно же, поможешь, — не смог не съязвить Керон. Он знал напарника как облупленного и понимал, для чего тот инициировал задание.

— Одна-две карты не смогут повлиять на божественный замысел, — пожал плечами Фориан. — Если Тайлин соберет больше десяти цветов, то заслужит небольшой урок.

— Вот только не надо рассказывать, что в этом оборванце ты увидел себя, — скривился Керон. — Избавь меня от этой драмы.

Фориан промолчал. Ему, магу в бог знает каком поколении, не нужно ничего доказывать или объяснять. При активации отец обеспечил ему максимально возможный бонус в +500, и бог выдал Фориану не только строку «мана», но и четыре начальных Навыка. В шесть лет Фориан прошел инициацию, получив второй уровень, в двенадцать поступил в Академию и остался в ней после завершения обучения. К тридцати двум годам Фориан считался одним из перспективных магов факультета магических карт. Сам Декан возлагал на него надежды, отправив в Серые земли с тайной миссией. Если бы не обезумевший от шока зародыш стражника, прибежавший в город и начавший кричать на все лады об убийстве сына главы, он бы и пальцем не пошевелил, чтобы хоть как-то помочь Тайлину. Он о его существовании вообще бы никогда не узнал. Однако замыслы бога непостижимы. Если он поставил мальчишку на пути Фориана, значит, хочет, чтобы парнишку подтолкнули в правильном направлении.

Тайлин старался изо всех сил. Госпожа Валанил была бы им довольна — за два с половиной часа он облазил уйму гребней и укромных уголков, где обычно скрывались Вьюны и нашел пятнадцать растений. Пятнадцать! Однако за последние двадцать минут ему не везло — растений больше не было. Тайлин забирался все выше и выше по развалинам, балансируя на обветренных камнях, но все было тщетно. Вьюны закончились.

Неожиданно глаз зацепился за какое-то свечение, вернее, за искры. Такие он уже видел, когда воплощал свиток на создание редкого эликсира. Мальчишка подполз ближе. Зеленые звездочки исходили он неизвестного растения, переливающегося из синего в красный цвет и обратно. Тайлин никогда не видел такой магии. Цвет был словно живым, пульсируя в такт неслышимой музыке и танцуя сменой расцветки. Рука потянулась вперед, но парень смог ее одернуть. Нельзя! Это может оказаться «Шарк ядовитый» и тогда прощай жизнь! Тем не менее отвести взгляд от завораживающего танца парнишка не смог. Он уселся неподалеку, позабыв обо всем на свете. Для него существовал только цветок, смена его цвета и неземная красота зеленого искрящегося ореола.


Задание «Сбор цветов» провалено. Вы не успели вернуться к Фориану.


Сообщение выросло перед глазами, и мальчик недовольно запыхтел. Слова отвлекали от красоты, но вбитая с рождения необходимость внимательно читать, что говорит ему бог, заставило сосредоточится на смысле текста. Задание? Провалено? Кто такой Фориан?

И без того широко раскрытые глаза парнишки раскрылись еще больше. Вьюн! Он же должен был собрать цветы для господина мага, а вместо этого сидит здесь как малолетний дурак. Подскочив, как ужаленный, Тайлин со всех ног бросился вниз, рискуя сломать себе голову. Возможно, господин Фориан сжалится и примет задание?

Однако его чаяньям не суждено было сбыться. Стражи уже грузили тело Дорта на носилки. Прибыла повозка, чтобы перевезти раненого в город. Запыхавшийся парнишка подбежал к магам, но его проигнорировали. Лишь Фориан, не отводя взгляда от погрузки, холодно произнес:

— Ты опоздал. Я зря потратил на тебя свое время.

— Господин, я набрал пятнадцать цветов, — Тайлин протянул магам найденные растения, но никто не обратил на них внимания. — Я выполнил задание, господин! Нашел пятнадцать…

— Мотар, он нам мешает, — произнес Фориан, обратившись к начальнику стражи. Тот зло зыркнул на парнишку и Тайлин вжал голову в плечи. На глазах появились слезы, но они никого не волновали. Очередной ребенок, возомнивший невесть что. Не интересно. Неожиданно Тайлина накрыла злая решимость. Он знает, кто виноват в его бедах!

— Это все из-за этого дурацкого сверкающего цветка, — зло пробурчал парнишка, выговаривая самому себе. — Надо сорвать и растоптать!

— Сверкающий цветок? — неожиданно к Тайлину повернулся один из магов. Не Фориан, другой. Который лекарь. — Опиши его.

Приказ был необычным, но парнишка повиновался. Стоило ему рассказать о изменяющемся цвете растения, как повернулся и Фориан. Вытащив из инвентаря колоду, он их перетасовал и показал одну карту парнишке. На ней был изображен цветок.

— Это ты нашел?

Тайлин посмотрел на картинку и отрицательно покачал головой.

— Очень похож, господин Фориан, но это не он. У того цветка были небольшие уплотнения на листках, а лепестки загнуты в другу сторону.

Маги переглянулись и на мгновение Тайлину показалось, что в их глазах появилось недоумение. Фориан отправил толстую колоду обратно в карман и достал другую. Гораздо тоньше и состоящую всего из десятка карт. Вытащив одну из них, он продемонстрировал парнишке. Глаза Тайлина загорелись от очередного магического чуда. В отличие от предыдущих, эта картинка была живой. Цветок переливался, а сама карта испускала зеленые искры.

— Да, он! — обрадовался Тайлин. — Именно на него я засмотрелся и забылся, пока бог не сообщил, что задание провалено.

— Этого не может быть, — маг-лекарь выхватил из рук Фориана карту и потряс ею перед лицом парня. — Ты точно уверен? Ты нашел Амилио?

Поведение мага было неожиданным и Тайлин испугался, сжавшись и ожидая удара.

— Спокойней, Керан, он понятия не имеет, о чем ты спрашиваешь, — успокоил напарника Фориан. — Тайлин сейчас нам покажет, где он нашел цветок. Ты же запомнил место?

— Д-да, господин, — кивнул парень и указал рукой в древний город. — Т-там.

— Веди! — приказал Керан. Они добрались до очередного гребня и Фориану пришлось брать парня на руки, взмывая вверх. У мальчишки перехватило дыхание от резкого подъема, и он вцепился в Фориана. Страх перед подъемом оказался сильнее страха перед магом. Но так дело пошло гораздо быстрее. Еще несколько раз они взмывали вверх, пока не оказались на небольшой площадке. Она была чудным образом скрыта полуразрушенными стенами и колючими кустами. Именно они закрывали от всеобщего взора искрящееся чудо.

— Действительно, Амилио, — хмыкнул Фориан, опуская Тайлина на землю. Разум парнишки вновь поплыл, стоило засмотреться на цветок, но на этот раз он был осторожен и сразу отвернулся. Он больше не позволит дурацкому цвету вмешиваться в свою жизнь. — Справишься? Или тебе помочь?

— Умолкни, — Керон достал длинный тонкий ножик, уселся на карачки и медленно пополз вперед. Несколько раз он взмахивал ножиком, срезая видимые только ему одному нити. Амилио, или цвет грома, был настолько редким растением, что бог позаботился о его охране. Он создал вокруг цветка целую защитную сеть из невидимой обычному глазу паутины. Стоит в нее попасть и потянуть не под тем углом, как цветок исчезнет, переместившись в другую случайную точку. Причем она может находиться как рядом, в шаге от текущей, так и за сотни километров. Никто не знает, где и когда выпрыгнет Амилио.

Керон справился за полчаса. Протянув руку, он схватил сверкающую драгоценность и резко дернул, вырывая из земли. Раздался удар гонга и перед глазами Тайлина появилась надпись:


Вы нашли Амилио и участвовали в его извлечении.

Производится анализ персонажа…

Тайлин Влашич не завершил процесс инициации, осуществляется корректировка.

Открыта специальность Травничество.

Открыто растение Амилио (1).

***

Амилио. Описание: крайне редкое растение, не имеющее привязки к условиям произрастания. Используется в уникальных и редких рецептах. Текущий навык поиска: 1. Отныне вы можете видеть растение в радиусе 26 метров. (Навык поиска * 10 + Сила атаки (магия)).


Тайлин застонал и рухнул на камни. Все его тело сковало болью, но она была не такой огромной, как в первый раз, когда он получил Алхимию. Маги с удивлением уставились на парня.

— Бог только что одарил его Травничеством, — поразился Керон, активировав на стонущем парне Навык «Познание».

— Он признал его достойным доли, — ничуть не удивился Фориан. После того, как парнишка ткнул пальцем в картинку с Амилио, он был готов к любому чуду. Даже к тому, что парню откроется новый Навык без каких-либо вложений. — Кто заберет цветок?

— Он мне нужнее. Ты же знаешь, как Декан ко мне относится. Цветок сделает его более мягким.

— Амилио в этом поможет, да, — согласился Фориан. — Но учти, бог решил, что парнишка заслуживает своей доли.

Керон вздохнул, но не стал оспаривать. Напарник был прав, ничем другим не объяснить произошедшее.

— Здесь три тысячи триста тридцать три золотых, — лекарь воплотил сводную монету и протянул ее Фориану. — Треть от стоимости цветка.

— Это где ты видел Амилио за десятку? — удивился тот. — Скажи, я тоже себе куплю парочку!

— Имей совесть! — вспылил Керон. — Я не собираюсь отдавать этому безродному треть от настоящей стоимости! А с тобой мы договоримся.

— Нет, напарник. Никаких «договоримся». Я не стану рисковать вторым рангом дознавателя, делая что-то вопреки ЕГО воле. ОН все видит и непременно воздаст тем, кто должен нести правду и искоренять преступления. Либо ты выплачиваешь доли так, как положено, либо мы отдаем Амилио богу. Другого не дано.

Фанатичное следование напарником божественных предписаний всегда бесило Керона. Даже когда это играло ему на руку, он все равно оставался недоволен. Маг должен быть свободен в своем выборе, иначе он ничуть не лучше закованного в цепи раба. Но, заметив нездоровый блеск в глазах Фориана, лекарь решил подчиниться.

— Тридцать тысяч, — он изменил настройки, и монета в руках засветилась ярче. — Треть от рыночной цены Амилио… Когда они попадают на рынок.

— Ты хотел сказать, начальной цены, — поправил Фориан, но принял награду. — Я признаю, что ты выплатил мне долю за цветок.

Подумав немного, он добавил:

— Последний цветок, что попал на аукцион, ушел за три сотни. Кстати, я бы не советовал давать парню золото. Оно ему ни к чему. Тридцать тысяч золотых, насколько я помню, это три навыка и три улучшения до второго уровня. Бог открыл Тайлину новый Навык, а ты лучший учитель Травничества из всех, кого я знаю. Полагаю, этого ему будет более чем достаточно.

— Фориан, я знал, что ты жулик! — возмутился Керон. — Признай, ты специально все подстроил, чтобы я его обучил! Что, раз сам не можешь, решил за мой счет прокачать его? Ты знаешь, как тяжело получать очки обучения?!

— Не неси бред, — усмехнулся Фориан. — Я что, специально вырастил Амилио и все организовал, чтобы помочь какому-то отребью? Тайлин мне никто и звать его никак, но я следую пути бога. Раз он пожелал дать парнишке Травничество, не нам это оспаривать. Надо только помочь. Заканчивай здесь. Нам еще в город добираться, да настоящих жуликов искать.

Тайлин, давно пришедший в себя, слушал перепалку магов с широко открытым ртом. Мир парнишки уже давно перевернулся с ног на голову, но даже в лучших своих мечтах он и представить не мог, что ему дадут возможность обучиться сбору божественных трав.

— Иди сюда, — со вздохом призвал Керон мальчишку. — Тайлин, я обучу тебя трем новым травам и подниму их поиск до второго уровня. Взамен этого ты должен признать, что я выплатил тебе долю за Амилио. Ты все понял? Кивни, если да.

Парнишка быстро-быстро закивал, боясь, что господин маг неожиданно откажется.

— Гордись, бездарь, я копил эти очки обучения два года! Думал, заведу учеников, отдам достойным. Вместо этого, вручаю их тебе. Закрой глаза и нажимай все время «Да». Кивни, если понял…

Тайлин вновь кивнул и с силой зажмурился. До боли. Лишь бы господин маг увидел, что он четко выполнил все приказы.


Керан Исор, наставник 2-го уровня, желает обучить вас новым Навыкам:

Травничество: Вьюн обыкновенный, Ромашка обыкновенная, Лаванда обыкновенная.

Желаете принять изменения?


Стоило Тайлину мысленно нажать на кнопку «Да», как тело вновь скрутило болью. Но на этот раз она была на порядок меньше и прошла буквально через мгновение.


Керан Исор, наставник 2-го уровня, желает передать вам очки Навыков для повышения Травничества: Вьюн обыкновенный, Ромашка обыкновенная, Лаванда обыкновенная.

Желаете принять изменения?


Да, конечно! Тайлина накрыла такая эйфория, что он едва не забыл нажать «Да». Это какое-то чудо! Сегодня же он пойдет в храм бога и будет молить его о снисхождении для этих двоих господ, что так щедро его одарили. Влекомый любопытством, парень открыл описание доступного ему Навыка.


Вьюн обыкновенный. Описание: обычное растение, распространенное в горной и каменистой местности. Используется в обычных и редких рецептах. Текущий навык поиска: 2. Отныне вы можете видеть растение в радиусе 36 метров (Навык поиска * 10 + Сила атаки (магия)).


— Ты ничего не забыл? — спросил Керон и Тайлин, заикаясь, произнес:

— Я признаю, что мне выплатили долю за Амилио.

Он осмотрелся и не смог удержать радостного возгласа — неподалеку от него мерцал Вьюн. Тайлин пропустил его, когда рыскал по округе на карачках, но сейчас прекрасно видел не только этот, но и еще парочку цветов. Они выделялись на общем фоне, заманчиво мерцая и приглашая себя сорвать. Тайлин двинул к ближайшему растению, чтобы пополнить свои запасы, но грозный окрик Фориана его остановил:

— Не сейчас! Нам нужно в город, и ты едешь с нами.

— Да, господин, — ответил парень и даже не пискнул, когда маг сгреб его в охапку, чтобы спустить с гребня.

Стражники закончили погрузку Дорта и терпеливо ждали, пока господа маги завершат свои дела в городе Древних. Каждый из них бывал здесь в детстве, а некоторые, основательно залившись в кабаках выпивкой, тратили целые недели, чтобы найти небывалые сокровища Древних. Но все было тщетно — город был мертв уже несколько тысячелетий и его давно выгребли до основания.

— Отправляемся, — маги уселись в повозку, не желая утруждать себя ходьбой и жестом указали Тайлину присоединиться. Парнишка вновь почувствовал укол неудовольствия. Ему хотелось проверить свой новый Навык, но упрямые маги никак не отпускали, словно насмехаясь над желаниями парня.

Однако стоило ему влезть в повозку, как все ушло, сменившись любопытством. Дорт был окутан синим свечением, а его шея была перемотана странными толстыми тряпками, удерживающими голову высоко задранной. Дорт спал, но по лицу было видно, что снится ему отнюдь не добрый сон. Лицо постоянно дергалось, а сам парень постанывал.

— Ты не успел вовремя выполнить задание, поэтому награда тебе не полагается, — начал Фориан, едва процессия двинулась вперед. — Мне не стоило бы этого делать, но ты собрал пятнадцать цветков до того, как нашел Амилио и подвис. Это достойный результат для человека, не имевшего Навыка. Поэтому я решил дать тебе это.

Фориан извлек из инвентаря две карты и протянул их Тайлину. Парень поднял ошарашенные глаза на мага, не смея протянуть руку. Магическая карта — это то, о чем он до сегодняшнего дня даже не слышал! Не может быть такого, чтобы господин маг снизошел и одарил его такой ценностью!

— Бери, — усмехнулся Фориан. Он прекрасно понимал парня. Для него простые карты были сродни настоящему сокровищу. — Ты должен научиться ими пользоваться.

Дрожащими руками Тайлин принял карты, и едва не выронил их, когда перед глазами появилось описание.


Карта «Удар электричества- I». Описание: магическая карта, при активации поражает противника разрядом электричества, нанося урон «Сила атаки (магия)». Расстояние до противника: от 0 до «Сила атаки (магия)»*2, но не более 100 метров. Заряд на 50 использований, осталось: 50. Возможно восстановление.

***

Карта «Усиления щита- I». Описание: магическая карта, при активации увеличивает «Уровень щита» на «Сила атаки (магия)» единиц на 12 часов. Заряд на 50 использований, осталось: 50. Возможно восстановление.


— Чтобы их использовать, ты должен произнести ключевую фразу, насытить карту теплом и дунуть, — пояснил Фориан принцип действия. — Фраза написана на обороте карты, но лучше сразу ее изменить. Если противник украдет твои карты, он не сможет ими воспользоваться.

— А как ее менять? — спросил Тайлин и испугался своей смелости. Страшный маг Академии казался таким же человеком, как и все остальные. Просто сильнее, опытнее и завален важными делами.

— Поднеси карту ко рту и дыхни на нее. Карта должна нагреться.


Желаете изменить настройки?


Тайлин бросил быстрый взгляд на Фориана и решился на изменения. Стоило нажать «Да», как перед глазами появилось сообщение:


Текущая привязка карты: отсутствует.

Текущая ключевая фраза: «Активировать карту»

Желаете внести изменения?


Поколебавшись с мгновение, Тайлин привязал карту к себе и изменил фразу на «Алхимик Тайлин Влашич», прошептав ее над картой.


Изменения внесены.

Текущий владелец карты: Тайлин Влашич


— Не вздумай забыть фразу, — продолжил Фориан. — Иначе карту нужно будет обнулять, а самостоятельно сделать ты это не сможешь. Не используй карты понапрасну. У них всего 50 зарядов. Да, их можно восстанавливать, но для этого необходим специальный Навык. Пусть ты и Алхимик, что может его иметь, но никто тебя ему не обучит, пока не станешь учеником Академии. Ты все понял, что я тебе сказал?

— Да, господин, — Тайлин повторил настройки со второй картой и спрятал их в инвентарь. Это будет его «тайное оружие». Непонятно, конечно, для чего оно нужно, но одна мысль о том, что он теперь имеет что-то магическое, будоражила сознание.

— У тебя в инвентаре семьдесят девять Чародейской пыли. Что думаешь с ней делать?

— Хочу отдать господину Исору, — смутился Тайлин. Такого вопроса он не ждал. — Но могу и вам, если…

— Отдай их богу, — оборвал Фориан. — Прямо сегодня иди в храм и принеси жертву богу, отдав ему всю эту добычу. За это он дарует тебе восемь тысяч золотых.

Парнишка даже ахнул от такой новости.

— Ты должен ими грамотно распределиться. Сразу, как только бог вручит тебе золото, просишь его о снисхождении и открытии Атрибутов. Тебе необходимы «Разум», «Мистицизм», «Доспех» и «Мудрость». На это уйдет четыре тысячи. Остальные тратишь на одежду. Нужна любая, что увеличивает силу магической атаки или расширяет уровень маны. Где ее взять — твое дело. Хоть сам делай. Это понятно?

— Да, господин, — поразительно, но Тайлин откуда-то знал, для чего нужны эти Атрибуты. Разум как-то увеличивал уровень маны, Мистицизм — позволял мане восстанавливаться, Доспех обеспечивал восстановление щита, а Мудрость позволяла пользоваться магическими картами более высоких уровней. Точно, те, что дал ему Фориан, были картами первого уровня, значит, где-то существуют карты второго и более высоких уровней.

— Это, конечно, не сделает тебя настоящим магом, но откроет дорогу в Академию. Через год мы вернемся и оценим твой прогресс. Если ты все еще будешь жив, отправишься с нами. Думал, чем займешься?

— Да, — Тайлин действительно успел придумать, чем ему заняться. — У меня есть Травничество и Алхимия. Сделаю тысячу зелий и получу второй уровень!

— Это что за сказки? — нахмурился Фориан. — Первый раз слышу о том, что уровень повышается от обезьяньей работы.

— Все мои друзья так получают, — удивился Тайлин. — Кто-то уже получил, кто-то только собирается. Они, конечно, не Алхимики. Травники, лесорубы, каменщики, земледельцы. Они все говорят, что как только соберут тысячу материалов, сразу получат второй уровень. И получают!

— А, ты об этом, — усмехнулся Фориан. — Да, эти действительно получают. Каждому правильно инициированному человеку бог дает поручение, связанное с его классом. Видимо, задание твоих друзей заключалось в сборе тысячи единиц материалов. Потом будет второе задание, собрать десять тысяч единиц. Потом третье на сто и так далее. Не забудь попросить бога закончить твою инициацию, и ты тоже такое задание получишь. И да, скорее всего нужно будет создать какое-то количество зелий. Но никак не тысячу. У тебя на это маны не хватит.

— Господин, мы прибыли в город, — шторка откинулась и в повозку заглянул Мотар.

— Наконец-то! — Фориан еще раз посмотрел на Тайлина. — Не разочаруй меня. Через год я вернусь в Кулмарт и хотел бы застать тебя живым. Выходи, дальше тебе с нами нельзя. Займись прокачкой.

Тайлин выскочил и проводил взглядом повозку. Хотелось побежать к друзьям и похвастаться новой добычей и Навыками, но парнишка понимал — у него есть важные дела, откладывать которые никак нельзя. Господин Фориан дал ему четкие указания, как поступить. Еще раз разочаровать его он не посмеет.

Значит, его ждет храм и первое личное общение с богом. Так тому и быть!

Глава 4

Храм находился на центральной площади. Это было самое большое и красивое здание города, даже дворец главы не мог сравниться с ним по изяществу и четкости линий. Тайлин часто проходил мимо храма и каждый раз ему казалось, что город был выстроен людьми в далеком прошлом вокруг уже существовавшего здания. Слишком неестественным выглядел храм по сравнению с соседними постройками.

У входа Тайлин помедлил. Он ни разу не заходил внутрь. Говорят, бог не любит пустозвонов и бездельников. Просто так в храм не пустят. Осмотревшись, ища поддержки, Тайлин заметил повозку. Господа маги явились на площадь гораздо быстрее него и уже ушли на встречу с главой. Это подстегнуло парнишку — он вспомнил наставление Фориана. Нельзя разочаровывать такого господина. Глубоко вдохнув, Тайлин все еще искал источник храбрости и вспомнил о двух картах, что лежали в инвентаре. Точно! Взяв их в руки, он будет чувствовать себя гораздо уверенней, словно сам был настоящим магом. Сжав карты, Тайлин уверенно поднялся по ступенькам. Вот теперь он ничего не боялся.

— Куда? — Страж пришел в движение и предостерегающе вытянул руку. Мальчишка решительно ответил:

— Хочу принести жертву богу и получить …

— Путь закрыт! Приходи после атаки, — оборвал его Страж, опустил руку и превратился обратно в статую. Тайлин замер от недоумения. Он ни разу не слышал, чтобы бог не пустил человека внутрь храма и не знал, что ему делать. После какой атаки нужно приходить?

Словно услышав немой вопрос, мерный гул города разорвал истеричный вопль:

— Ликсы!

Казалось бы, такое простое слово, но внутри Тайлина все замерло от ужаса. Редко, раз в два-три года, зеленые ликсы Рингольда собираются с силами и нападают на приграничные города. Одиннадцать лет назад их армия прошлась и по Кулмарту, родному городу Тайлина, с тех пор набеги обходили их стороной. Люди расслабились и вот, в самый неожиданный момент, зеленые твари наведались в город.

На площади появились три мерцающих круга и из них начали появляться ликсы. Тайлину ранее не доводилось видеть страшных монстров и от испуга он превратился в каменное изваяние, не в силах пошевелить даже пальцем.

В чем-то ликсы походили на людей — у них было человекоподобное накачанное туловище, к которому крепились две пары рук, правда, сильно искаженных, словно высушенных. Но на этом сходство заканчивалось. Задние ноги твари и голова больше походили на ужасную собаку, проведшую не одну сотню битв. Все в шрамах, рытвинах, а из открытой пасти виднелись острые клыки. Передвигались ликсы на четырех лапах, задних и верхних, используя средние для захвата жертв. Огромные красные глаза ближайших монстров уставились на Тайлина, и парнишка почувствовал, что по ногам потекло что-то теплое. Твари зарычали, пригнулись и ринулись на парня.

— Запрещено! — произнес голос за спиной парнишки и с жалобным воем ликсы отлетели прочь, уткнувшись в защитное поле. Страж храма встал на защиту дома бога, а Тайлину просто повезло оказаться рядом. Одной атаки ликсам показалось мало, и они прыгнули еще раз. На этот раз Страж ничего не сказал, просто молча откинул тварей. Третья атака и отфыркивающиеся монстры поняли, что здесь поживиться нечем. Они ринулись дальше по улице.

Послышался страшный скрип и грохот. Тайлин, все еще заторможенный, повернул голову в сторону звука. Ликсы тащили повозку, на которой приехали господа маги, к мерцающему кругу. Только сейчас парнишка заметил, что рядом с каждым из них находится измененный ликс. Они стояли на двух лапах, были одеты в броню, средние руки держали длинную палку, кончик которой светился ярким светом, а верхние удерживали над головой карту. Тайлин не видел точно, что это была именно карта, но ничем другим маленький светящийся прямоугольник быть не мог. Из этой карты выходила туманная лапка, обволакивающая мерцающий круг, словно оберегая его от опасностей мира.

Откуда-то из глубины всплыли знания, что это такое — портал и карта его открытия. Из портала продолжали выскакивать ликсы, а те твари, что уже были в городе, тащили обратно свою добычу. Мебель, припасы и, что ужасало — живых людей, в основном женщин или мальчишек. Оказалась среди добычи и повозка. Запряженные в нее кони ржали, обезумив от страха, но с ними ликсы поступили просто — около десятка тварей набросились на животных и разорвали их на части, наскоро запихивая куски горячей плоти себе в пасть.

Тайлина вырвало, хотя он ничего не ел больше суток. Зрелище было ужасным для десятилетнего парня, привыкшего к спокойной и размеренной жизни города на отшибе Империи. Расправившись с упирающимися конями, ликсы дотащили повозку к ближайшему порталу и закинули туда, обрадованно взвыв от размера добычи.

— Поднять щиты! Держать строй! Бей! Шаг вперед! Бей!

Зычный голос Мотара раздался на противоположном краю площади. Из-за поворота примыкающей улицы показался ровный строй стражи, гнавший ликсов обратно. Стражи двигались медленно, плечом к плечу, удерживая противника на расстоянии длинными копьями. Мелькали острые когти, но они бессильно разбивались о ровный строй щитов. Стражи по команде тыкали копьями, стараясь попасть в ликсов, но те были слишком быстры. Монстры уворачивались, подскакивали к щитам и пытались их пробить. Казавшаяся на первый взгляд уверенная поступь воинов оказалась заблуждением. Двигались стражи медленно, неуверенно и строй был совсем не ровным. Выбравшись на открытое пространство, стражи столкнулись с большой проблемой — твари начали нападать с краев.

— Полукруг! Держать строй! Бей! Не пропускаем тварей дальше!

Триумфальное шествие стражей закончилось. Они закупорили собой улицу, ведущую в торговый квартал и, если дальше, в район богатеев. Но даже так, стоя на одном месте, стража несла потери. Тайлин с ужасом смотрел, как особо юркий ликс подскочил к щитам и вместо того, чтобы ударить, ухватился средними руками за один и отпрыгнул. Не ожидавший такого стражник полетел следом, покинув строй. Пара мгновений и бедолагу разорвали на мелкие кусочки. Место в строю занял другой стражник, но ликсы слишком быстро учились и очень скоро еще один стражник с диким криком летел в центр площади. Спустя секунды его крик захлебнулся в собственной крови.

— Отходим! Шаг назад! Держать строй!

Мотар быстро сообразил, что ему здесь делать нечего и решил сохранить остатки стражей. Это помогло — количество пик на узкой улочке выросло и ликсы уже не могли подскочить к щитам. Однако из порталов их появлялось все больше и больше. Не имея возможности пройти в сторону торговых кварталов, твари двигались по двум другим улочкам. Одна из них вела к главным воротам, что было неопасно, другая же… Туда, где жил простой люд.

С радостным воем несколько тварей пронеслось к порталам. На спинах у них валялись бесчувственные тела девушек. Даже девочек — Тайлин узнал в одной свою знакомую. Десятилетняя Була была земледельцем и уже достигла второго уровня. Лицо Тайлина стало печальным — он очень хотел ей помочь, но не мог. Как только он сойдет со ступенек, его сожрут.

— Навались, ребята! Надо сдюжить! Бей тварей!

У Тайлина в груди потеплело — на улице, ведущей к кварталам простолюдин, показалась вооруженная толпа. Она не была такой ровной и стройной, как у Мотара, да и состояла наполовину из земледельцев да лесорубов, но в ней тоже были щиты и пики стражников города. Возглавлял эту ораву Техор, заместитель Мотара.

Эта группа несла потери, но давила ликсов массой и выдавливала их к площади. Они, как и бойцы Мотара, не могли попасть в юрких ликсов, но, стиснув зубы, перли вперед. Отступать им было некуда — позади остались беззащитные семьи. Ликсы тут же применили новую тактику — они начали подскакивать к стражникам и хватать их за щиты, чтобы выбросить к площади. Какое-то время ничего не получалось, но тут особо ловкая тварь выполнила свою задачу и выдернула стражника из толпы.

Стражник рухнул неподалеку от лестницы к храму. Еще метр и он попал бы под защиту бога. Но не повезло и на него набросились обезумившие животные. Вновь все произошло настолько быстро, что почти никто ничего не понял.

Но именно что почти.

«Алхимик Тайлин Влашич»


Вы использовали карту «Усиление щита- I » 29 раз.

Щит стражника Георна увеличился на 464 единицы.

Осталось зарядов: 21 из 50.


Тайлин опомнился только тогда, когда в легких закончился воздух и он больше не мог дуть на карту. На Георна навалилась толпа ликсов, но она не смогла сходу пробить новый щит. Тайлин был слабым магом, да и карта была всего лишь первого уровня, но этого хватило, чтобы стражник опомнился, сумел достать меч и пырнуть одну из тварей мечом. По площади пронесся жалобный вой — ликс не смог увернуться и сдох. Это была первая победа защитников.

— Сюда, Георн! — закричал Тайлин. — На лестницу! Бог их не пускает!

— Сиди там, малец! — стражник принял на грудь удар еще нескольких монстров и вновь махнул мечом. Еще минус один!

Тайлин понимал, что его щит был не самым большим и долго Георн не продержится. Хотелось помочь, но сливать остатки карты очень не хотелось. Страж смог подняться на ноги и начал махать мечом, отгоняя от себя тварей, но один из ликсов зашел сзади. Георн этого не видел, а в пылу сражения вряд ли услышал бы Тайлина.

Решение пришло быстро.

«Алхимик Тайлин Влашич»


Вы использовали карту «Удар электричества- I »

Вы нанесли низшему ликсу 778-Р332 3-го уровня 16 единиц урона и обездвижили его на 30 секунд из-за слабости перед электричеством.

Осталось зарядов: 49 из 50.


Ликс рухнул на землю, забившись в конвульсиях и тут в него воткнулось копье. Техор с пятеркой бойцов пришли на помощь Георну и прикончили корчащуюся тварь. Техор прокричал:

— Повторить можешь?

Вместо ответа парнишка посмотрел на следующую ликсу и активировал карту, один раз на нее дунув. Ситуация повторилась точь-в-точь. Минус один заряд, плюс валяющаяся на камнях тварь и быстрый удар копьем.

— Молодцом! — похвалил Техор. — Стой там и бей тварей! Мы сдюжим!

Пять ударов электричества… Десять… Пятнадцать… Тридцать… Сорок.

Чем больше тварей убивал отряд Техора, тем больше их появлялось из порталов. Все третьего уровня, страшные и озлобленные, они сразу бросались на пятерку защитников, позабыв обо всем остальном. Тайлину даже пришлось потратить остатки карты со щитом, спасая Техора от запрыгнувшего сверху ликса, так что одна из карт уже опустела. Очередная волна ликсов вышла из портала и сразу устремилась к сражающимся. Тайлин использовал последние заряды атакующей карты и забежал обратно на ступеньки. Все, что было в его силах, он сделал. Огромная гора мертвых тварей тому подтверждение. Простите, Техор и стражники, он всего лишь десятилетний парнишка, а не настоящий маг.


Осталось зарядов: 0 из 50.


— Отступаем! — Техор правильно понял бегство Тайлина. Парнишка подарил им лишние минуты жизни. Скоро сюда нагрянут воины барона и разберутся с вторжением. Жаль, он с ребятам этого уже не увидит. Ничего! Он прожил жизнь с честью, здесь и умереть не страшно. Главное, детей успели укрыть, да баб попрятать.

Сразу три ликса прыгнули на Техора. Закрывшись щитом, он ожидал удара, но его не было. Не было вообще ничего. Ни лязга мечей, ни предсмертных криков разрываемых людей, ни злобного воя тварей. Техор рискнул выглянуть из-за щита и обомлел. Все монстры лежали на камнях и бились в конвульсиях, пораженные снизошедшей с небес молнией. Порталов тоже не было — поддерживающие их ликсы бились в конвульсиях наравне с остальными.

— Добивайте их! У вас тридцать секунд! — послышался приказ и Техор увидел двух магов, стоящих на стене дворца главы города. Повторять приказ не пришлось. Отряды Техора и Мотара ринулись с улиц, превращаясь в убийц. Копья и мечи работали без устали, заливая площадь кровью вторгшейся армии.

Тайлин восторженными глазами смотрел на господ магов, сумевших перевернуть исход битвы. Парень не думал, почему они не явились раньше. Если не могли, значит были на то причины и не ему о них спрашивать. Нависшая над городом туча начала рассеиваться, возвращая солнце.

Как стражники не старались, всех ликсов им убить не удалось. Штук двадцать выжило. Вскочив на лапы и осознав, что им угрожает, монстры проявили поразительный интеллект — они ринулись прочь из города. Преследовать их никто не стал. У защитников города просто не было на это сил. Обессиленные стражники рухнули на камни и в этот момент бог принял свое судьбоносное решение. Он посчитал их всех героями.

Тайлин с удивлением уставился на сообщения, появившиеся перед глазами:


Атака на город Кулмарт отбита (2 волны).

Все участники локального события получают +2 уровня.

***

Вы вошли в ТОП-5 жителей, внесших наибольший вклад в защиту города.

Уровень +1

Вам полагается 8% всей добычи, полученной с убитых ликсов.

Для получения награды обратитесь к главе города.

***

Внимание! Вы не прошли полную инициацию, поэтому не можете получить уровни.

Осуществляется корректировка персонажа.

Вы открыли Атрибуты.

Получен Атрибут: Усиление (3)

Усиление. Описание: Атрибут, даруемый богом в исключительных случаях. Человек, получившись данный Атрибут, продемонстрировал богу небывалое мастерство, граничащее с героизмом. Не забывайте доказывать, что вы достойны этого дара.

***

«Уровень» в формулах расчета основных параметров изменен на «Уровень + Усиление»


Шокированный Тайлин открыл свойства персонажа и с удивлением уставился на изменения.

Таблица начала разрастаться и Тайлин решил убрать отображение всех полученных рецептов. В случае необходимости их легко можно будет вернуть обратно. Но то, что у него появилось новое бесцветное поле, было прекрасно. Основные параметры взлетели вверх, как если бы он разом получил четвертый уровень! Жаль, что этого не случилось, но и так довольно неплохо. Понять бы еще, как растет «Усиление»? Что нужно сделать такого, чтобы бог воспринял это как подвиг?

— Молодчина, пацан! — мощная лапа Техора опустилась на плечо Тайлина, сняв пару единиц щита. Возбужденный стражник не до конца контролировал новую силу. — Реально всех нас спас!

— Это не я, господин Техор, — стушевался мальчишка. — Молнии сделали господа маги.

— Да если бы не ты, меня бы тут не было! Так что я твой должник! Если чего — обращайся. Помогу!

— А мне ты вообще дважды жизнь спас! — поддакнул старшему Георн. — Если бы не твой щит, загрызли бы меня. Так что я тоже твой должник, Тайлин! Помни об этом!

Тайлин смутился. Ему было всего десять лет, и он не привык к такому пристальному вниманию. Раньше все старались не замечать его из-за скверного нрава господина Исора, но сейчас не только жители города, даже бог признал его достойным. Это было очень приятно, но при этом страшно до жути.

— Да, конечно, — смог промямлить он и тут толпа расступилась. К ним пожаловали господа маги. Вот только на их лицах не было всеобщего ликования. Маги казались сосредоточенными и чем-то дико раздосадованы.

— Где повозка? — сходу задал вопрос Фориан, насев на Мотара. Глава стражи нахмурился, посмотрел на своих, ища поддержки. Но никто из них не ведал, куда подевалась повозка.

— Я спрашиваю, где повозка с подозреваемым?! — повысил голос Фориан, и победители утихли. Обычные стражи начали бочком убираться подальше от разгневанных магов. Никому не хотелось попасть под горячую руку. Мотар, не зная, что ответить, покраснел, но тут ему на помощь пришел Тайлин.

— Ликсы затащили ее в портал, господин маг. Сожрали лошадей. Я видел.

— В портал?! Мотар, скажи, что ты перетащил Дорта, как я тебе велел?

— Никак нет, господин маг! — раскрасневшийся было начальник стражи мертвецки побелел, но отвечал четко. — К моменту нападения ликсов Дорт оставался в повозке.

— Да я тебя…, — теперь раскраснелся Фориан, но что он сделает с Мотаром, осталось непонятным, ибо в этот самый момент раздался грозный крик:

— Именем барона, всем оставаться на месте!

По мостовой зацокали копыта и на площадь выехал отряд закованных в броню всадников. На защиту города явились воины барона Эквира.

— Где зеленые ликсы? Что здесь делают маги Академии? Барон Эквир знает о вашем присутствии в его городе?

Тайлин с удивлением понял, что усатый глава отряда ничуть не смущался грозных магов. Он вел себя с ними как ровня, если не старший. И, что казалось еще более невероятным, Керан, маг-лекарь, ответил. Причем спокойным голосом, не выказывая недовольства, что в их разговор со стражниками так бесцеремонно вклинились.

— Мы здесь проездом. Задержались на пару дней по просьбе главы города. Почему город был без охраны?

— Не ваше дело! — огрызнулся усатый воин. — Барон обеспечивает защитой не только это захолустье, а всю границу с Серыми землями. Я не услышал ответ на свой вопрос. Где ликсы?

— Открой глаза и посмотри на площадь, — Фориан прекратил уничтожать взглядом Мотара и повернулся к усатому. — Я Фориан Тарн, дознаватель второго ранга Академии. Назовись!

Спесь сошла с лица усатого.

— Дарод Бифо, командир пятого отряда второго корпуса гвардии барона Эквира.

— Отчет о ваших действиях сегодня же уйдет барону, — жестко произнес Фориан. — Оставить в городе стражников третьего уровня и явиться через двадцать минут после начала вторжения — это верх попустительства! Мне пришлось нарушать соглашение о неиспользовании магии в черте города и вмешиваться в битву. Как минимум двадцати двум ликсам удалось выбраться из города. Выполняйте свой долг, Дарод Бифо и позаботьтесь о защите города. Я вас больше не задерживаю.

Тайлин поежился — и без того грозный воин на коне стал еще грознее. Он раскраснелся, лицо исказилось в гневе, глаза, казалось, выскочат наружу, но господин Фориан уже отвернулся от стража. Проглотив обиду, усатый отдал команду и отряд ускакал прочь из города.

Фориан смотрел на вновь побелевшего Мотара и размышлял, что делать дальше. Бог оказался еще более непредсказуем, чем он на то рассчитывал. Подарив задание на поиск скупщика кристаллов и его пособников, он организовал вторжение в город. Пока Фориан согласовывал с Деканом возможность защиты города без личного разрешения барона, пока маги искали возможность обойти правила, ликсы едва не победили. Поразительно, но вновь отличился Тайлин. Парнишка действительно попался интересный. Устроившись в безопасности у стен храма, он помог стражам пережить первую волну, повысив, тем самым, уровень награды. Когда явилась вторая волна, маги были более расторопны. Декан лично взял на себя ответственность за использование магии и Фориан использовал одну из своих редких карт, призвав на головы ликсов молнии.

Плюс три уровня, два за победу и один за вклад в нее, идеальный результат развития событий, если бы не одно «но». Бог отменил задание на поиск скупщика кристаллов. Он решил, Фориан потерял единственного подозреваемого, без которого добраться до истины будет невозможно. Если бы Мотар сделал все, как ему было сказано…

Фориан тяжело вздохнул и, устало прикрыв веки, произнес:

— У меня нет претензий к защитникам города.

Ему не дано понять замысел бога, но ясно одно — срывать свой гнев на Мотаре глупо. Фориан не проконтролировал лично, чтобы Дорта доставили темницу, значит, вина лежит и на нем тоже.

Мотар с шумом выдохнул воздух. Низко поклонившись, он убрался восвояси, подальше от безумного мага. Но тот уже забыл о начальнике стражи. Его внимание занимал парнишка.

— Я хочу знать, почему ты не выполнил мое поручение. Тебе было сказано отправляться в храм.

— Бог закрыл вход, господин, — ответил Тайлин и поразился своей речи. После битвы он не испытывал страха, разговаривая с таким высоким господином. — Страж сказал вернуться после атаки.

— Ты промедлил, — Фориан проигнорировал ответ, продолжая гнуть свою линию. — И получил урок на будущее. Когда маг говорит тебе что-то делать, ты должен это выполнять незамедлительно и со всех ног. Все стражники, хоть раз нанесшие урон противнику, получили по два уровня. А ты, бездарно потратив дарованные тебе карты, так и остался на первом уровне. Я начинаю разочаровываться в тебе, Тайлин Влашич.

Маг отвернулся от парнишки, посчитав свою миссию выполненной. Теперь в городе его больше ничего не задерживает и уже сегодня, получив свою долю добычи, он покинет это захолустье. И не факт, что на обратной дороге вернется. Медленное выполнение его поручений является таким же грехом, как невыполнение вообще.

— Вы ошибаетесь, господин! — в спину прилетела реплика Тайлина и Фориан остановился. В голосе парнишки не было даже намека на мольбу, просьбу или что-то похожее. Там была уверенность, которой он еще ни разу не чувствовал в этом отребье.

— И в чем же я ошибаюсь, — Фориан сделал несколько шагов и навис над парнишкой. Тот смутился, но, помотав головой, довольно твердо произнес:

— Бог не смог даровать мне три уровня, так как я не прошел полную инициацию. Но он даровал мне Атрибут «Усиление» и заменил формулы… Какие-то…

На последних словах Тайлин все же стушевался и вжал голову, осознав, с кем он позволил столь дерзко говорить. Господин маг мог наказать его только за то, что он не так дыхнул в его сторону, а тут он рискнул спорить и что-то доказывать!

— Керан? — бросил Фориан.

— Секунду. Да, мальчишка не врет. По параметрам он вышел на четвертый уровень. Но по факту у него первый…

Фориан перевел взгляд на Тайлина. Наличие «Усиления» третьего уровня очень многое меняет. Видимо, ему все же придется исполнить данное Декану слово и взять себе ученика.

— Что написал тебе бог? Повтори дословно, слово в слово.

Мальчишка не посмел ослушаться и продиктовал сообщения. Тайного там, как он думал, ничего не было.

— Вот оно как…, — протянул Керан, положил руку на плечо Фориана и обратился к нему по мысленному каналу. Все же есть свои плюсы у лекарей — общение с пациентом иногда возможно только мысленно. — Ты понимаешь, что это значит?

— Еще бы. Либо Декан нам что-то не договаривает, либо он сам этого не знает. Я за второе. Нужно проверить этот принцип прокачки еще на ком-то. Возможно, Тайлин просто уникальный случай.

— Возможно. Но где ты возьмешь наполовину инициированных?

— Я знаю принцип, как они появляются, а этого достаточно. Преступников в нашем мире много, схронов лучевого оружия тоже достаточно. Организую и проверю.

— А что сейчас с парнем делать будем?

— Тестировать дальше. Даже хорошо, что он промедлил с моим поручением.

Керан убрал руку и Фориан вновь обратился к Тайлину:

— Я запрещаю тебе проходить полную инициацию прямо сейчас. Пусть все идет своим чередом, и ты ее получишь в двенадцать лет. Это приказ, Тайлин Влашич. Повтори!

— Мне нельзя проходить полную инициацию до двенадцати лет, — повторил парнишка и у него высветилось очередное задание:


Получено задание: «Инициация в двенадцать лет». Описание: Вы должны пройти полную инициацию в двенадцать лет. Если вы выполните это поручение, Фориан Тарн возьмет вас в ученики. Срок выполнения: 1 год 7 месяцев.


— Вы возьмете меня в ученики?! — ошарашено воскликнул Тайлин. Керан удивился не меньше, уставившись на напарника, словно первый раз его видел. Что-то случилось с Форианом в этом городе, раз он творит какие-то непохожие на него вещи.

— Поговорим об этом через полтора года. Верни мне карты, я должен из заново зарядить. И учти, мой потенциальный ученик, если я еще раз увижу, что ты медлишь с выполнением моих поручений, будешь жестоко наказан! Вот еще — никому не рассказывай о своих свойствах! Я запрещаю тебе это делать! Единственный, кому ты можешь довериться — я. Про остальных забудь. Надеюсь, дважды повторять мне не придется.

На зарядку карт первого уровня ушло всего ничего времени. Едва Тайлин заполучил их обратно, он низко поклонился и со всех ног понесся вверх по лестнице. На этот раз Страж даже не стал спрашивать о цели визита, открыв двери в храм.

— Исполнительный, — заметил Керан. — Хороший парнишка, прыткий. Но что скажет Финэль? Ты же понимаешь, что она не обрадуется какому-то заморышу?

— Давай для начала доживем до этого момента, — ответил Фориан. — Идем, посмотрим, какая добыча нам досталась. Серые земли нас уже заждались.

Глава 5

Тайлин вбежал в храм, не думая ни о чем другом, кроме как поскорее выполнить задание Фориана. Внутреннее убранство он отметил лишь мимоходом, не позволяя сознанию зацепиться за какую-нибудь деталь. Здесь все было по-другому, не так, как в обычных жилищах. Голые стальные стены, надписи на непонятном языке, немногочисленные скульптуры такой степени детализации, что казались просто замершими на мгновение гигантами. Все это Тайлин отметил, но останавливаться, чтобы рассмотреть, не стал. Его внимание привлекало обвитое железными змеями мерцающее окно, известное как «глаз бога». Именно к нему направился парнишка.

— Приветствую, Тайлин Влашич, в стенах храма. Что привело тебя сюда?

Поверхность пелены слегка завибрировала, порождая звуки и решительность Тайлина улетучилась. Прежде он только видел сообщения бога, но никогда не слышал его. Холодный безжизненный голос обволакивал тело и побуждал к одному, что парнишка сразу и сделал — рухнул на колени, поклонившись божеству. Все мысли и все желания улетучились, осталось лишь одно покорное раболепие пред богом.

— Ты пришел завершить инициацию? — спросил бог, не дождавшись ответа. Тайлин с трудом поднял голову и промямлил:

— Н-нет, господин… Я… Я принес… Хочу пожертвовать храму… Богу…

Мысли путались, страх полностью одолел парнишкой, но куда как больший страх был перед тем, что Фориан будет недоволен его слабостью. Если он позволит богу завершить инициацию, об обучении в Академии можно забыть.

— Что ты хочешь пожертвовать, Тайлин Влашич?

— Чародейскую пыль. Всю, — уже более четче произнес мальчишка, начиная справляться с испугом.

— Жертва принята, — на какое-то время бог умолк, но тут же обратился к Тайлину письменно:


Вы получили 8034 золотых.


Глаза Тайлина расширились, когда он увидел поступившую на счет сумму. Фориан не обманул! Парнишка даже перестал бояться и поднялся на ноги. Бог принял его жертву, значит, все, что говорил будущий наставник, правда!

— Желаешь завершить инициацию? — вновь повторил свой вопрос бог, но на этот раз Тайлин ответил словами Фориана:

— Нет, господин. Пусть все идет своим чередом, и я стану инициированным в двенадцать лет.

— Заявка принята… Идет обработка… Согласовано. Инициация будет осуществлена в автоматическим режиме в двенадцать лет. Дополнительный поход в храм не требуется. Ты хочешь что-то еще, Тайлин Влашич?

— Да! — Тайлин обрадовался, что смог решить важную для себя проблему и окончательно осмелел. — Хочу открыть себе Атрибуты!


Вы потратили 4000 золотых на открытие Атрибутов.

***

Получен атрибут Разум (1), Мистицизм (1), Доспех (1), Мудрость (1).

Разум. Описание: Атрибут, увеличивающих базовый уровень маны. Параметр «Уровень + Усиление» в формулах расчета маны изменяется на «Уровень + Усиление + Разум».

***

Мистицизм. Описание: Атрибут, позволяющий восстанавливать «Мистицизм» единиц маны раз в час.

***

Доспех. Описание: Атрибут, позволяющий восстанавливать «Доспех» единиц щита раз в час.

***

Мудрость. Описание: Атрибут, позволяющий пользоваться магическими картами. Для простых карт соотношение «Уровень карты : Мудрость»: 1:1. Для редких карт соотношение 1:2. Для эпических 1:4. Для легендарных 1:8.


— Ты хочешь что-то еще, Тайлин Влашич? — как всегда беспристрастно спросил бог и парнишка закусил губу. Господин Фориан говорил, что Тайлину следует потратить только четыре тысячи, на остальные деньги купить себе одежду, подходящую магу, но какой же он маг, если у него всего две карты? Которых, по сути, у него и их нет — заряд на 50 ударов ничего не даст, если он не научится их восполнять. Пример такого был слишком свеж в памяти мальчишки. Только что была битва и его карты на всех ликсов не хватило.

Но можно ли об этом просить? Тайлин решил, что начать надо издалека, еще больше умаслив бога.

— Хочу пожертвовать храму плащ, хлыст и нож. Это хорошие предметы. Я добыл их…

— Жертва принята, — оборвал парнишку бог.


Вы получили 38 золотых.


— Хочу получить способность восстанавливать карты, — сразу выпалил Тайлин, как только бог забрал у него ненужные предметы. Дерзость, конечно, но почему бы не попробовать? Раз бог такой щедрый, что подарил ему 38 золотых за предметы, вдруг он и на это расщедрится? Господин Фориан, например, не запрещал получать дополнительные Атрибуты.

— По соглашению с Академией, данная возможность закрыта как для инициированный, так и для неинициированных существ, — холодно ответил бог. — Для получения Навыка необходимо обратиться в Академию.

— Но ведь я не являюсь не инициированным, не неинициированным существом, — удивился Тайлин, осознав сказанное. Удивился и бог. Он умолк и показал, что начал размышлять над своими же словами:


Запрос получен, ожидайте решения!


Прошла минута. Вторая. Пятая. Тайлин стоял на месте, не понимая, что делать дальше. Раз в двадцать секунд бог показывал, что он помнит о парнишке, призывая того подождать еще немного. И вновь ожидание. Пока совершенно неожиданно перед Тайлином не высветилось очередные слова:


Решение принято!

Начальная инициация не попадает под действие соглашения с Академией!

***

Вы потратили 1000 золотых на открытие Навыка.

Изучен Навык Алхимии: Насыщение карт . Текущий уровень: 1. Редкая способность, позволяющая Алхимикам передавать свою ману карте, чтобы восстановить количество доступных зарядов. Для восстановления 1 заряда простых карт соотношение «Уровень карты : Количество передаваемой маны»: 1:10. Для редких карт соотношение 1:40. Для эпических 1:160. Для легендарных 1:640. При увеличении уровня Навыка количество необходимой маны уменьшается на «Уровень Навыка» единиц для простых карт, «Уровень Навыка * 2» для редких карт, «Уровень Навыка * 4» для эпических карты, «Уровень Навыка * 8» для легендарных карт, но не может быть менее 2 единиц за 1 заряд.


— Ты хочешь что-то еще, Тайлин Влашич? — бесстрастно спросил бог, словно только что не случилось нечто небывалое. Возможно, для него так и было. Тайлин же не мог вымолвить и слова, переживая, как бы бог не забрал свой дар. Парнишка еще никогда в своей жизни не видел такого подробного описания. Голова пошла кругом, хотелось прыгать от радости и срочно проверить новый навык.

— Н-нет, господин, — произнес Тайлин и поклонился. Мерцающая пелена утихла, превратившись в зеркало. Бог оставил мальчика одного. Однако скучать тому было некогда. Нужно бежать к господину Исору, чтобы забрать свою награду. Следует поторопиться, пока самое ценное не разобрали.

***

В этот самый момент господин Исор Барка, глава Кулмарта, активно потел, отвечая на вопросы дознавателя второго ранга и мысленно воздавал хвалу богу, что ниспослал в его город ликсов и те уволокли глупого Дорта прочь. Жалко, конечно, сына, но себя жальче еще больше. Это надо же такому случиться, что Эласс решил его предать! А ведь на него ссылались такие люди, утверждая, что это надежный поставщик! Исор привык доверять своим информаторам, потому не ожидал такой подставы от какого-то преступника. Нет, конечно, он с этих людей свое возьмет, слегка исказив факты — Эласс убил его сына! Никому не будет дела, что Дорта уволокли ликсы. Но для начала надо погасить интерес так некстати явившихся магов. Еще и Мерон этот, будь он неладен. Кто его просил делать полную выгрузку логов? Там четко было прописано, что Дорт и Эласс договаривались, что парнишка придет один.

И маг из Академии именно из-за этого стоит перед ним и пытается выяснить, как мог одиннадцатилетний парнишка договариваться со скупщиком кристаллов? Исор потел, но четко гнул свою линию — он не знает, а дать свои логи не может, так как в них есть дела Империи, не касающиеся Академии.

Пока все шло гладко и Исор понимал, что крыть дознавателю нечем. Будь у него хоть малейшая зацепка, уже давно бы ее предъявил.

Допрос, как его называл глава города, и дружеская беседа, как о ней думал Фориан, закончилась. Все остались при своих, хотя нет — Фориан потребовал свою награду. Тридцать процентов добычи за первое место в рейтинге — мелочь в его бюджете, но оставлять ее столь явному коррупционеру он не собирался.

— Да, конечно, — заторопился Исор, почувствовал финал неприятной беседы и протянул магу бумагу. — Полный список добычи и распределение. Ваша доля идет первой.

— Пять тысяч золотых? — удивился Фориан. На такую сумму он не рассчитывал.

— Магические предметы, господин маг, — подтвердил Исор. — Своим ударом вы накрыли трех магов. Ликсы не успели уничтожить эту одежду, и всевидящий бог оценил ее весьма достойно.

— Господин Исор, к вам Тайлин Влашич, — в этот момент двери в кабинет открылись и в проеме показался помощник главы. Увидев магов, он побелел.

— Скажи, пусть приходит позже, — огрызнулся Исор.

— Пусть заходит, — вступился за мальчишку маг, кивая на лист бумаги. — Как я вижу, ему тоже причитается награда. Хм… Тысяча триста золотых. Вполне неплохо для десяти лет.

— Господин маг, ну какая ему награда? — заволновался Исор. Он уже мысленно успел потратить эти золотые на себя. — Парнишка просто оказался случайным зрителем под защитой храма. Не беспокойтесь, я выплачу ему то, что он заслужил.

Фориану едва хватило выдержки, чтобы удержать себя в руках. Этот червь посмел поставить под сомнение справедливость решения бога?! Ему, отрыжке ликса, невдомек, что бог никогда не ошибается?! Раз бог решил, что Тайлин повлиял на исход битвы, значит не ему это оспаривать!

— Прикажите позвать Тайлина, иначе я буду считать, что вы препятствуете получению заслуженной награды моим учеником! — холодно припечатал Фориан. Вот и все. Слово было произнесено и отныне официальное нарекание Тайлина неофитом — лишь формальность.

Кожа Исора сделалась белее одеяния Фориана. Тайлин — ученик мага? Причем не абы какого, а дознавателя второго ранга, любимца Декана одного из факультетов? Это же невозможно! Чем этот бездарный заморыш смог заинтересовать такого человека?! В силе Фориана Исор не сомневался. Он ее воочию увидел, когда маг одним единственным действием обездвижил целую армию ликсов. Но Тайлин — другое дело! Он же простой глупый деревенский дурень десяти лет! Какая ему Академия?!

Тем не менее Исор не просто так занимал должность главы. Он умел справляться с эмоциями. Хорошо, Тайлин получит свою награду. Зато стражники обойдутся! Все равно все пропьют в кабаках!

— Конечно, господин дознаватель. Всенепременнейше! Позвать Тайлина!

Мальчишка вошел в кабинет и подивился, увидев здесь магов. Он полагал, что они уже покинули город. Парнишку распирало от желания похвастаться новым Навыком, что он сразу и сделал:

— Я выполнил ваше поручение, господин Фориан. Даже больше! Я …

— Ты явился сюда, чтобы мне отчитаться? — грозно оборвал парня Фориан.

— Ой, простите… Я… Нет, я по-другому…, — парнишка оказался сбит с толку суровостью Фориана. Хотя, стоит признать, его поправили справедливо. — Бог сообщил, что мне полагается восемь процентов добычи. Я пришел сюда, чтобы ее получить.

Исор почувствовал укол жадности, но под пристальным взглядом магов не смог схитрить и протянул Тайлину наградной лист с приложенной к ней монетой. Бог сам добавит в нее нужную сумму.

Однако все пошло не так, как планировал Исор. В дело вновь вмешался маг-дознаватель.

— Полагаю, отдавать такую сумму десятилетнему парню глупо и неразумно, — произнес он, отчего у главы города едва дыхание не перехватило. Даже глаза заблестели — неужели ему предлагают «распилить» награду, выделив мальчишке копейки? Как же он сам не догадался предложить магам долю! Глупец! Надо будет провернуть такое со стражниками.

— Я всегда говорил, что этот бездельник не заслуживает…, — начал было Исор, но Фориан продолжил свою мысль, оборвав главу.

— Полагаю, что Тайлину следует вручить не деньги, а добычу, что получена с ликсов. Это будет разумней. К тому же, где мой ученик достанет себе магические предметы в такой глуши? Уважаемый бог, я прошу пересчитать награду Тайлина!

Исор с открытым ртом смотрел, как наградной лист меняется прямо в его руках, под действием неведомой магии. Еще никогда он не видел столь явного проявления божественной воли. Все эти сообщения и инициации — это то, что происходит со всеми, но, чтобы бог вот так просто откликнулся на зов пусть и не простого, но человека, глава города ни разу не видел. Исор хотел отбросить бумагу, как ядовитую змею, но понимал, что делать этого нельзя. Бог может обидеться.

— Кольцо и сто пять золотых, — прочел Исор изменения. Кольцо появилось здесь же, рядом с монетой. Желая поскорей избавиться от бумаги, глава города протянул ее парнишке. — Забирай! Твоя награда!

Тайлин с благоговеньем принял дар богов. Он собственными глазами видел, как появляется кольцо и ему до сих пор не верилось, что это происходит в его жизни. Десять лет он был никому не нужен, а тут все разом как-то свалилось на него. Унести бы. Не грохнуться. Не сломаться.

— Полагаю, нам здесь делать больше нечего. Не забудьте про мои письма — барон должен их получить не позже завтрашнего дня. Тайлин, идем, награду посмотришь после! — произнес Фориан и вышел. Парнишка посеменил следом, как послушная собачонка. Только сейчас Исор вытер лоб, дрожащей рукой налил себе вина и залпом его выпил, даже не поморщившись. Чтобы он еще раз связался с магами? Да ни за что! И с кристаллами надо завязывать. С каждым разом это становится все опасней и опасней. Вон, даже Дорта потерял. Особой любви к сыну у главы не было. Еще один приживала на его шее. Сколько таких было? И не счесть. Всем что-то надо, все чего-то хотят.

— Господин, явились стражники за наградой, — в дверь заглянул помощник.

— Гони их прочь! — разъярился Исор, вымещая накопленную злобу. — Сегодня я не принимаю! Пусть приходят завтра! А еще лучше — через неделю! Все, меня нет! Где отчет о разрушениях? И отправь эти чертовы письма барону! Почему они все еще у меня на столе?

Автор этих самых писем в этот момент выходил из дворца главы и даже думать забыл об Исоре. Чему Академия учит, так это выгонять из головы всю ненужную информацию.

— И что ты учудил на этот раз? — спросил парнишку Фориан. Почему-то ему казалось, что тот именно учудил.

— Ничего такого, — заволновался Тайлин. — Сделал все как вы велели. Открыл Атрибуты, упросил бога не завершать инициацию… а потом попросил его дать мне возможность заряжать карты…

— И бог тебе, конечно же, отказал, — спросил Керан, следовавший за напарником невидимой тенью. Магу поскорее хотелось покинуть этот город, выполнить поручение Декана и вернуться обратно в Академию. Все эти разборки, мальчишки и прочая ересь его мало интересовала. Хотя изучить парнишку было бы интересно. Частично инициированный человек… Керан о таком даже и не слышал.

— Боюсь, что бог как раз согласился, — ответил за парня нахмурившийся Фориан. — Рассказывай. Слово в слово…

Тайлин очень удивился, не увидев положительной реакции. Он-то считал, что его похвалят за инициативу, может быть даже наградят, но совсем не мог подумать, что господа маги будут хмуриться. Тем не менее он выложил все до последнего слова и действия.

Мы не можем оставить его здесь! Надо забрать с собой! — с Керана слетело все безразличие, и он обратился к Фориану через связь лекаря. — На кону судьба Академии!

— Ты хочешь взять его в Серые земли? Он там сдохнет!

— Он в любом случае сдохнет! Пусть лучше под нашим присмотром. Ты представь, что будет, если в Кробаре узнают, что можно получить Навык в обход Академии?

— Только мы вдвоем знаем, каким образом получают начальную инициацию. Кробар далеко и им нет дела до какого-то парнишки. После поступления в Академию все вопросы отпадут сами собой. Не пори горячку. Брать с собой парня я не хочу. У него есть потенциал, и жертвовать им я не намерен. Декан уже извещен. Если бог решит, что мы недостойны возвращения, Декан заберет парнишку себе. Но охладить ретивый пыл однозначно стоит. До добра его он не доведет.

Словами же Фориан произнес следующее:

— Тебе было велено потратить четыре тысячи на Атрибуты и четыре на одежду. Ты посмел ослушаться. Опять. Я сомневаюсь, что у меня будет время с тобой возится. Даже не хочу слушать оправдания, — увидев попытку мальчишки что-то сказать, маг его остановил. — Приказ есть приказ! В качестве наказания, как твой учитель, я лишаю тебя кольца! Получишь его обратно, если попадешь в Академию. Все, наш разговор завершен. Продолжай чудить, и Академия останется для тебя лишь мечтой.

Тайлин ошарашенными глазами смотрел, как кольцо испарилось из его рук и очутилось в лапах Фориана. Бог признал право мага на наказание!

Неподалеку стояла роскошная повозка. Решив, что делать им больше здесь нечего, маги устроились в ней, Керан взял поводья и отправил лошадей неспешно вперед, не желая никого задавить. Но это было тяжело сделать. Несмотря на то, что площадь была переполнена, люди перед повозкой всегда расступались, освобождая дорогу, чтобы сразу же, как только маги уедут, заняться своими делами. Стоял стук молотков, топоров, жужжание пилы, начал разноситься приятный аромат свежих булочек. Город восстанавливался после набега и ему совершенно не было дела до маленького глупого мальчишки.

Тайлин стоял посреди всеобщей возни и не понимал, куда себя приткнуть. Пару часов назад он был героем, а сейчас в его жизнь начала возвращаться серая обыденность. Та, что «развлекала» его все десять лет. Привлечь парня к работам никто не мог, а самостоятельно быть полезным городу парнишка не умел. Он, конечно, может протащить пару досок или помочь что-то подержать, но все отказывались. Объясняйся потом с господином Исором, почему мальчишка со строкой «мана» занимается примитивным трудом. Нет! Пусть лучше шатается где-нибудь рядом, да не мешается. Поскорее бы он уже свалил отсюда, бездельник окаянный…

Единственная мысль, пришедшая сейчас в голову Тайлину, было отправиться к госпоже Валанил. Пусть у него и забрали кольцо, но травница может знать, где купить еще что-то магическое.

Однако все его надежды рухнули, едва Тайлин подошел к лавке. Вернее, к тому месту, где когда-то была лавка. Сейчас здесь были руины, а соседи растаскивали доски. Причем не в разные стороны, а к себе домой.

— Что вы делаете? — возмутился Тайлин, пытаясь остановить неожиданных воров.

— Ей они больше без надобности, — бросил один из мужичков, расшатывая толстое бревно. — Утащили травницу нашу ликсы-то. Надо господину Исору новую заказывать. Без травницы никак. Ты бы сходил к опекуну, да сообщил о беде? А, толку от тебя. Сами сходим. Куда прешь! Это мой край! С другого заходи!

Последние фразы он кричал другому любителю дармовой древесины. Вот так бывает, что горе одних становилось радостью и счастьем для других. Тайлин видел, как радовались дети мужичка, когда тот притащил выкорчеванное бревно. Неожиданно он спохватился:

— Алхимический стол где? Тоже забрали? — спросил он у сборщиков.

— Не, это нам без надобности, — отмахнулся один из них. — Вон, в куче посмотри. Мы туда всякое сносим. Коли что понравилось — забирай. Все одно выкидывать.

Тайлин подошел к указанной куче и горько вздохнул. Вся утварь была либо смята, либо сплющена, либо и вовсе разбита. Парнишка перебрал несколько предметов, но ни один из них не определялся как целый. Здесь было все для него бесполезно.

— Эй, Тайлин! Ходь сюда! — позвал тот самый мужичок, что вырвал себе толстое бревно. — Глянь, может тебе и пригодится!

Он достал из завала плотный ящик, в котором что-то звенело. Заглянув внутрь, Тайлин увидел гору битого стекла и десяток склянок, чудом оставшимися целыми. Их-то бог сразу помог определить: Алхимическая колба.

— Можно? — парень посмотрел на мужичка и тот кивнул:

— Забирай! Все равно не знаю, что за чудо такое.

Довольно шустро Тайлин извлек целые колбы из ящика и одним движением спрятал их в виртуальном инвентаре. Как и цветы, стекло заняло всего одно место. Однако такие фокусы не оказались незамеченными. Мужичок, стоявший возле него, даже отшатнулся.

— Ух ты ж. А где…? А куда…? Во дела… Парень, так что, правду говорят, что ты ликсов бил вместе со стражниками? И что награда тебе положена?

С удивлением Тайлин заметил, что на разборе завала повисла тишина. Все хотели услышать ответ. Смутившись, парень кивнул:

— Я только на лестнице стоял, да магической картой пользовался. А ликсов стражники били.

— Расскажешь? А то страсть как интересно, что там творилось, — попросил один из собравшихся и десяток голов тут же закивали. Да, интересно было всем.

Усевшись, Тайлин пустился в пересказ событий, вспоминая наиболее яркие и красочные детали. Он не приукрашивал, не врал. В этом не было смысла — людям нужна была правда, а не красивые сказки.

Когда парень закончил, вокруг него собралась целая толпа. Все молчали, поминая павших или утащенных ликсами, но постепенно жизнь брала свое. Вновь завизжала пила, застучали топоры, зашатались бревна разрешенного дома. Жизнь шла своим чередом и горевать по ушедшим некогда. Посмотрев на трудящихся, Тайлин неожиданно для себя понял, чем он займется дальше.

Ему тоже некогда горевать или плакать. У него есть задание, которое надо выполнить в ближайшие полтора года. Значит, нужна длинная лестница, чтобы спокойно спускаться и поднимать, а также кирка и лопата. Копать придется много. Да, не забыть и про факелы! Там, в пещере со странным названием «тоннель метро», со светом было скудно.

Пора выполнить поручение Лавра Налина!

Глава 6

Из города никого не выпускали. Трое суток гвардейцы барона Эквира гонялись по всей округе, выискивая сбежавших ликсов. Из двадцати двух беглецов поймали или уничтожили двадцать одного, но последняя тварь третьего уровня словно сквозь землю провалилась. Земледельцы нервничали и отказывалась выходить в поле — зубастый монстр разорвет любого из них за считанные минуты, ни один щит долго не продержится. Стражники во главе с Мотаром и Техором всячески помогали гвардейцам, но результата все равно не было.

— Дальше искать бесполезно! — после очередного неудачного рейда заявил Дарод Бифо, командир гвардейцев барона. — Мы здесь только время теряем, тварь уже давно вернулась к своим! Уходим! Мотар, обеспечить оборону города! Отчет жду через неделю!

Кони дико заржали, почувствовал в боках шпоры и унеслись прочь из города, оставив переглядывающихся людей. У всех на лицах был написал только один вопрос: «А что, если ликс не вернулся домой и где-то прячется?»

— Что встали? По местам! Обеспечить охрану города! — Мотар пришел в себя первым. По мостовой гулко застучали сапоги — охранники бросились выполнять поручение командира. Тот удовлетворенно покрутил усы и повернулся к Тайлину:

— Вот что, парень, не уходи далеко. Чтобы тебя все время было видно со стен. Понял?

Тайлин кивнул, все еще чувствуя себя не в своей тарелке. За эти три дня он стал городской легендой, о которой слагали небылицы. Стражники их всячески подпитывали, добавляя несуществующих деталей. Дошло до того, что Тайлина посчитали главным героем битвы, мигом позабыв о магах. Их все боялись, поэтому старались быстренько выветрить из головы, тем более что они уже уехали. А Тайлин здесь, свой, родной. Такого и по загривку потрепать можно, и подзатыльник дать, если слушаться не будет. Приятно же отчихвостить городскую легенду?

Приказ Мотара совершенно выбивал Тайлина из планов. Он уже упросил мастера слесарного дела сделать ему десятиметровую лестницу. Тот подивился необычной просьбе, но, заполучив звонкую монету, живо принялся за работу. Когда пришло время забирать товар, в мастерской сгрудилась огромная толпа народа, чтобы подзуживать над доходягой. Статус героя никак не отменял того, что Тайлин в одиночку эту лестницу далеко не утащит. Всем хотелось почувствовать себя на фоне «легенды» немного «выше». Парнишка даже смутился, увидев сборище, не понял причин и, недолго думая, закинул лестницу в виртуальный инвентарь. Здесь уже находилась еда на две недели, несколько огромных бутылей с водой, лопата, кирка, спальный мешок, мотки веревки, факелы и даже несколько вязанок дров для костра. Вряд ли в пещере найдется чему гореть, а согреваться холодными ночами точно захочется. Тайлин собрался уйти надолго, как минимум до тех пор, пока не прокапает себе лаз в нужный проход.

Вздох изумления прокатился по мастерской, стоило лестнице исчезнуть, что только подкрепило легенду о великом воителе. Опекун Тайлина не доставал, на эти три дня он заперся в своем замке и никого не пускал внутрь. Все складывалось как нельзя лучше, поэтому приказ Мотара пришелся парню не по душе. Тем не менее он пошел прочь из города. Слоняться без дела опостылело, хотелось хоть немного побродить.

— Помнишь, что старшой сказал? — спросил стражник у ворот.

— Да я только траву соберу и назад. Когда новая травница приедет, ей моя добыча пригодится, — искренне заверил Тайлин. Поговаривают, что господин Исор все же сделал заказ барону и тот в скором времени пришлет замену похищенной ликсами госпоже Валанил.

— Хорошо, только далеко не заходи. Бог его знает, где этот ликс прячется, — стражник осмотрел пространство за воротами, стараясь разглядеть противника. Никого, конечно же, здесь не было.

Еще целых два дня Тайлину пришлось честно выполнять приказ Мотара, собирая цветы у городских стен. Поразительно, как много их здесь было — травников в городе хватало, но сейчас мало кто из них решался выйти наружу. Ликс третьего уровня был достаточно серьезной причиной, чтобы взять отгул и побыть пару дней дома. Первое время опасался и Тайлин, постоянно осматриваясь по сторонам и сжимая в руках карту «Удар электричества». Но ничего не происходило и постепенно напряжение спадало. Отряд Техора бороздил окрестности, выискивая последнего зверя, но его не было. Возможно, действительно сбежал к своим далеким родичам. Постепенно люди начали выходить из-за стен и приступали к своим обязанностям. Вначале по одному, затем группами и, наконец, Мотару пришлось снять все ограничения и признать невозможность дальнейших поисков. Ликс был признан убежавшим.

112 Ромашек, 87 Лаванд и недовольные взгляды травников стали результатом двухдневной работы Тайлина. Как только прошел приказ о снятии карантина, парнишка сразу же бросился в город древних. Туда уже спешила толпа повзрослевших малышей, за своим первым камнем. Чуть поодаль от них двигались взрослые и несколько стражей. Так, на всякий случай.

Вглубь города никто входить не стал. Малышня, опасливо озираясь и ожидая за каждым обломком злого монстра, набрала камней и бросилась назад, под прикрытие взрослых. Тайлин «случайно» зашел за руины, подождал, пока все утихнет, проверил, что все жители города спокойно возвращаются назад, не заметив его отсутствия и только после этого пошел наверх. Туда, где располагалась дыра.

Добраться до цели Тайлин смог только через несколько часов. Парнишка даже в самых лучших грезах не представлял, как много в городе древних растет Вьюнов. Пропускать добычу, что сама шла ему в руки, он никак не мог и к тому моменту, как очутился у провала, у него в инвентаре находилось 94 цветка. Теперь, если найти где-то алхимическую лабораторию, можно делать эликсиры. Вот только где ее взять в их приграничном городе?

Возле дыры было тихо, как и во всем вымершем городе. Воплотив лестницу, Тайлин потер затылок — о том, как он будет спускать такую громадину вниз, он не подумал. Лестница весила немало — едва ли не столько, сколько сам мальчишка. Но мало того, что ее нужно было опустить — для того, чтобы попасть в дыру, лестницу надо поставить почти вертикально, а на это сил Тайлина может не хватить.

Нужна помощь, но парнишка понимал — если он попросит кого из взрослых, возникнут неудобные вопросы. Бог четко дал понять, что никто не должен знать о задании, так что этот вариант отпадает и справляться с проблемой Тайлину нужно самому.

Но как? Может, вернуться в город, пойти в храм и упросить бога открыть Силу? Это обязательный Атрибут стражников, рудокопов, кузнецов. Всех, кто хоть как-то связан с чем-то тяжелым. Вот только что на это скажет господин Фориан? Злить наставника Тайлин категорически не хотел, и так уже потерял кольцо. Не хватало потерять место возле мага.

Решение пришло неожиданно — парнишка перебирал инвентарь и взгляд зацепился за веревку. Точно! Можно привязать один из ее концов к лестнице, поднять край и забросить тяжелую деревяшку внутрь пещеры. А потом потянуть веревку обратно, возвращая лестницу. Это должно сработать!

Тайлина полностью захватила только что придуманная идея и он даже не удосужился осмотреться. Обмотав один край веревки вокруг своего пояса, он привязал второй конец к перекладине, подтащил противоположный край к дыре и, натужно кряхтя, приподнял свою сторону. Под собственным весом лестница заскользила и начала проваливаться в дыру. Вначале медленно, но с каждой секундой все быстрее и быстрее она шла вниз. Парнишка едва успел выпустить перекладину, чтобы не взлететь с ней в воздух — лестница стала почти вертикально и тут же ухнула в провал.

Довольный собственной сообразительностью, Тайлин крепче ухватил веревку. Ее длины более чем хватило, чтобы огромная сколоченная деревяшка не утащила парня за собой. Встав у края, Тайлин начал тянуть веревку на себя. Вначале все шло довольно легко, но вскоре веревка натянулась — настала пора вытаскивать лестницу. Как это делать, Тайлин уже прикинул — неподалеку росло небольшое дерево. Если обернуть веревку вокруг него несколько раз, как это делали строители во время возведения жилищ, но тяжесть будет ощущаться не так сильно.

Тайлин начал медленно отходить от провала, удерживая веревку в напряжении, когда случилось то, к чему он не был готов. Лестница начала проваливаться дальше и мальчишку потянуло в провал. Отпустив веревку, Тайлин смотрел, как она уходит все дальше и дальше, и не понимал, что происходит. Переведя взгляд на себя, парнишка похолодел от ужаса — он же был привязан! Дрожащие пальцы начали развязывать тугой узел, но среагировал Тайлин слишком поздно — веревка ушла под землю на всю глубину, натянулась и поволокла его за собой. Некоторое время парнишка сопротивлялся, вцепившись в камни, но снизу словно кто-то рванул и с громким криком Тайлин ухнул головой вниз, в темноту. Удар о земляную насыпь практически обнулил уровень щита и вышиб из парнишки весь дух. Голова закружилась, перед глазами заплясали звездочки, стало трудно дышать и Тайлин ушел в страну грез, лишенную видений и заполненную темным туманом.

Ликс 3-го уровня Ка-До-Гир, командир одного из многочисленных отрядов, устроивших рейд на Кулмарт, навис над человеком. Противника он узнал сразу — именно этот мальчишка использовал магию, что помогла городу почти полностью перебить первую волну его сородичей и вынудило вождей использовать подкрепление. Закапала слюна — ликс не ел пять дней. Долгое время внутренний зверь боролся с разумом. Один требовал мяса, чтобы прожить еще пару суток, другой понимал — убив сейчас, он только отодвинет собственную погибель. Но, если договориться, можно выжить. Сломанные задние лапы вновь пронзила боль и ликс заскулил — без еды нет восстановления, и внутренний зверь начал было брать вверх, но тут, на счастье валяющегося перед ним задохлика, тот открыл глаза.

Непроглядная тьма, в которой летал Тайлин, наполнилась невыносимым смрадом. Скривившись, парнишка приоткрыл глаза, но тут же распахнул их так широко, как только мог. Над ним стоял страшный ликс, капая слюной. Горловой рык и обнаженные зубы не предвещали ничего хорошего и Тайлин превратился в статую, коих было полно в храме бога. Лишь бешено колотящееся сердце показывало, что он все еще жив.

Поведение врага едва не порвало хлипкие поводья, что Ка-До-Гир набросил на своего зверя. Тот почувствовал добычу и страх. Он жаждал насладиться им, но лишь невероятным усилием ликс справился. Он не какая-то цифровая тварь! Он — командир! Пусть и погибшего отряда, но все же командир. Стараясь не пугать противника, ликс отступил, готовый броситься вперед сразу же, как только увидит магическую карту. Без нее этот малек ему не страшен, но если он ее заполучит, то Ка-До-Гиру несдобровать. Этого допустить никак нельзя.

Тайлин почти ничего не соображал от страха. Он уже мысленно попрощался с жизнью, с друзьями, с наставником, успел проклясть тот день, когда заполучил дурацкое задание, когда вообще родился, когда… Постепенно причитания и проклятия пошли по кругу и Тайлин осознал, что он все еще живой. Мало того, ликс отступил. Угрожающее рычание никуда не делось, но сейчас оно казалось не таким страшным. Неожиданно создание пронзила мысль — тварь хочет его разорвать в бою! Как настоящего воина!

Изменения в мальчишке Ка-До-Гир почувствовал сразу, как только они произошли. Да и не мог маг, пусть даже маленький, долго пугаться. Оставалось самое главное — начать общаться, но с этим были проблемы. Ликс не был наставником и не мог передать Навык «Лингвист». Однако выход был, причем неподалеку. За пять дней, что ликс здесь провел, он облазил пещеру вдоль и поперек, выискивая способ выбраться и за одним из завалов почуял добычу. Там был кристалл и, если до него добраться, можно обучить малька Навыку. Главное, чтобы он не стал доставать свою карту. Иначе все будет напрасно.

Понимая, что сейчас будет последняя битва, Тайлин поднялся на ноги. Насколько он успел узнать у Мотара, главное у воинов — не погибнуть без боя. Главное — сражаться, тогда после смерти можно попасть куда-то там в хорошее место. Куда конкретно — никто не знал, но все верили, что только те, кто умирает достойно, могут туда попасть. И там хорошо. Страх сковывал тело, делал ватными ноги, тем не менее парнишка смог выпрямится и даже осмотрелся. Лестница валялась неподалеку. Веревка была зажата в средних лапах ликса. Значит, это тварь затащила его сюда… Виртуальный инвентарь появился перед глазами и ликс подался вперед, сильнее обнажив клыки. Ему явно не нравилось, что задумал Тайлин.

Ка-До-Гир прекрасно понимал, что означает расфокусированный взгляд у магов. Колдун их клана вел себя точно так же, когда обращался в хранилище бога. Пока парнишка валялся без чувств, ликс проверил его карманы, но карт не нашел. И сейчас, когда враг начал смотреть в «никуда», Ка-До-Гир напрягся. У него осталось не так много сил, но на последний бросок их точно хватит.

Шестое чувство подсказало парнишке, что, если он воплотит карту — будет мертв. Тут же. Сразу. Без права на второй шанс. А так, пока непонятный ликс не нападает, можно и пожить. Значит, никаких карт! Приняв решение, Тайлин даже стал как-то уверенней. Взгляд уперся в ликса, что на глазах становился менее агрессивным. Откуда-то эта бездумная тварь знала, что задумал парнишка и готовилась нападать. Но стоило отказаться от воплощения, как противник стал более спокойным. Странно. Разве он не хочет убить Тайлина во время битвы?

Ликс даже выдохнул, когда маг отказался от создания карт. Видимо, понял, что ему не жить. Несмотря на возраст, этот противник показывал себя умным и грамотным. Ка-До-Гир даже испытал удовлетворение, что ему предстоит сотрудничать со столь грозным врагом. Припадая на передние лапы, он отправился к правой насыпи. Кристалл находился за ней. Маг наверняка поймет, что нужно делать. Он обязан понять!

Тайлин даже дышать перестал, когда ликс поднялся и пополз в сторону. Задние лапы оказались перебиты, видимо, неудачное падение. Или встреча с гвардейцами барона. Те тоже могли сотворить такое. Несколько раз рыкнув, ликс добрался до насыпи, что загораживала один из проходов и начал скрести когтями землю. Выходило у него это довольно успешно. Остановившись, ликс однозначным жестом указал мальчишке присоединяться. Совсем как человек! У Тайлина даже глаза на лоб полезли, когда он понял, что от него ждет тварь. Она пытается прокопать проход и хочет, чтобы он ей помог. Но так не бывает! Ликсы — тупые животные, лишенные разума, они не должны делать столь сложных вещей. Тварь рыкнула еще раз, теперь более злее и вновь указала на землю. Тайлин посмотрел на лестницу — путь на свободу лежал в нескольких шагах от него. Не желая терять столь драгоценную деревяшку, парнишка подошел к ней и убрал в инвентарь. Недолго думая, он решили воплотить лопату и кирку. Раз ликс хочет, чтобы он копал, с лопатой делать это будет гораздо проще.

Ка-До-Гир полз к магу, но понимал — не успеет. Ликс потерял бдительность и позволил врагу остаться далеко от себя. Видимо, сказывался голод и перебитые лапы. Раньше он такого допустить бы не мог. Ликс не собирался сдаваться — если ему суждено умереть, но он сделает это сражаясь. До противника осталось всего несколько шагов, когда Ка-До-Гир застыл на месте. Маг воплощал не карты. В его руках появились два предмета, знакомых ликсу. Похожими устройствами орудовали пленники в их лагере, копаясь в земле. Лишенным когтей и стальных лап людям эти устройства помогали не отставать от ликсов. Ка-До-Гир остановился возле мальчишки, вывалив язык. Сил почти не было, внутренний зверь взывал к тому, чтобы насытиться мясом и забыться. Так можно прожить еще пару дней, а там что-то и придумать можно. Нос уловил невероятно ароматный запах пищи и сознание ликса окончательно померкло. Разинув пасть, он из последних сил кинулся вперед и вцепился зубами в податливую плоть. В жареную, сочную, вкусную и живительную плоть.

Отправив лопату и кирку на воплощение, Тайлин ощутил пустоту в животе. Последний раз он ел утром, еще в городе. Потом был поход, прятки от жителей города, яма… Прошло довольно много времени и желудок давал о себе знать. Начав воплощать еду, парнишка заметил, что ликс пополз к нему. Конечно, учуял жаркое! Еды Тайлин набрал на неделю, поэтому решил поделиться со странным противником. Взрослые всегда пугали малышей, что ликсы умеют только убивать и жрать, но встретившись с одним из них лицом к лицу, парнишка понял, что не все, что говорилось об этих тварях, правда. Понимая, что поднять лестницу в одиночку не получится, мальчишка решил поделиться с врагом куском еды. Все равно ее много. Ликс приближался и, когда он оказался рядом с мальчишкой, тот кинул на землю жаренного гуся. Не из рук же кормить тварь? Оголодавший ликс бросился на добычу, как настоящее животное. Он грыз и хрустел костями, сглатывал мясо, не пережевывая. Видимо, все пять дней, что он скрывался от гвардейцев, провел без еды. Тайлин посмотрел на кусок, что начал есть и тоже кинул его на землю. Пусть поест.

О картах парнишка и думать перестал.

Разум возвращался к Ка-До-Гиру медленно, нехотя. Приятная тяжесть в животе наглухо забила мысли о том, что без мага выбраться из пещеры не получится. В задних ногах началось покалывание — они начали восстанавливаться. Часов шесть, и они вернутся в норму. Может, удастся прорыть себе путь? Кто знает.

Потянув носом, ликс резко открыл глаза — в шаге от него лежал кусок жаренного мяса. Слюни заполнили рок и передние лапы резко выстрелили вперед, заграбастывая добычу. Мощные челюсти перемололи куриные кости и взгляд ликса остановился на маге. Он сидел неподалеку, живой и здоровый. Судя по шевелящимся челюстям, противник ел. Заметив, что ликс очнулся, он указал на землю. Ка-До-Гир подобрался, приготовившись броситься на врага, но все же оглянулся. Вода! Здесь была вода! Позабыв обо всем на свете, ликс рванул к живительной влаге. Без еды ликсы могут жить три недели, без воды — неделю. И эта неделя почти закончилась.

Тайлин смотрел, как страшный монстр лакает воду и ему, почему-то, вспомнился соседский пес. Глупый, дурной, старающийся укусить всякого, кто приближался к нему. Кроме своей хозяйки, что кормила гада отборным мясом. Так и здесь, чем дольше Тайлин находился рядом с ликсом, тем меньше боялся за собственную жизнь. Если бы монстр хотел его убить, он давно мог это сделать. Еще тогда, когда парнишка лежал без памяти. Но, раз этого не произошло, значит ему что-то нужно. И это настолько загадочно, что страх начал сменяться жаждой чего-то нового, необычного. В Кулмарте ему точно никто не поверит!

Взяв лопату и кирку, Тайлин пошел к насыпи, что перегородила проход. Ликс зачем-то хотел копать, что, в принципе, было на руку парню. Он не знал, в какой стороне находится диспетчерская, чем бы она не была. Так почему бы не попробовать порыться с этой стороны туннеля? Замахнувшись киркой, парнишка опустил ее на камни, выковыривая огромный кусок. Земля была спрессованной, так что работать предстояло долго. Спустя пару минут присоединился ликс. Что-то прорычав, он пополз на самый верх, к каменному потолку. Здесь, гаркнув Тайлину, он жестом пригласил присоединяться.

Пожав плечами, парнишка поднялся наверх и начал крошить камень. Света от пролома было мало и Тайлин решил воплотить факелы. Ликс уже не рычал, но косился на то, что делает парнишка. Заполучив две палки, Тайлин завис — о том, где он будет брать огонь, он как-то не подумал. Помог ликс. Забрав один из факелов, он быстрым движением провел когтями по камням. Посыпались искры и ушлый ликс мигом подставил под них огонь. Тайлин даже рот открыл от удивления. Зверь так не может! Никак не может! Враг человечества воткнул мерцающий светильник в землю со своей стороны и предложил Тайлину сделать тоже самое. Парнишка поджог факел и тоже воткнул его в землю. Стало гораздо светлее, и работа начала спориться — Тайлин долбил, ликс оттаскивал. Довольно быстро они разобрали вершину и продвинулись вперед на целый метр. Тайлин понял замысел врага — здесь, сверху, земля оказалась не такой каменной, да и самих камней и стальных прутьев было меньше.

В очередной раз ударив по камню, Тайлин завалился вперед. Вместо того, чтобы выковыриваться вслед за киркой, большой блок провалился куда-то вглубь. И, что было удивительней всего, взамен кромешной тьмы из пролома рванул приятный голубой свет. Парнишка прильнул к дыре и завороженными глазами уставился на ярко-синий кристалл. Но не такой, какой ему уже доводилось видеть. Этот кристалл рос прямо из земли, как какой-нибудь цветок и размерами должен был достать Тайлину до пояса. Ликс вновь прорычал и потянул парня назад — работа еще не закончена и нужно дальше пробиваться сквозь эту дыру.

Имея цель, раскопки значительно ускорились. Несколько стальных прутов, что мешали, ликс разбил мощными ударами лап. Время не пощадило лишенной каменной оболочки железо. Убрав еще несколько камней, Тайлин, наконец, продрался сквозь дыру на другую сторону и остановился в нескольких шагах от кристалла. Дальше хода не было — путь преграждала не земля, а каменная плита древних, заполненная стальными прутьями. Ни один ликс не сможет через это пробиться.

Ка-До-Гир пополз следом за молодым магом. Он не ошибся в этом человеке — это оказался довольно хорошо подготовленный боец, явившийся сюда за добычей. Запах парнишки витал в воздухе еще тогда, когда Ка-До-Гир первый раз сюда попал. Теперь понятно, для чего человеку понадобилась лопата, кирка, лестница и даже факелы — он тоже явился за кристаллом. В иной раз ликс не стал бы разбрасываться такой добычей, но сейчас кристалл был единственным шансом справиться с возникшей проблемой — невозможности общаться.

Ликс подтолкнул Тайлина ближе к кристаллу. Парнишка недоуменно посмотрел на врага — он не понимал, что тот хочет. В душе зародился страх, навязанный обществом — тем, кто позарился на кристаллы, грозит смертная казнь без права на помилование. Но грозный вид монстра не оставлял другой трактовки — он хотел, чтобы Тайлин взял добычу себе.

Но как?

Он не горняк и не знает, как добывают кристаллы. Киркой ее, что ли, долбить?

Терзания мага были непонятны Ка-До-Гиру. Он явно явился сюда за кристаллом, так почему медлит? Неужели у этого человека нет обязательного Навыка «Добытчик кристаллов»? В животе начало предательски урчать — еда, выделенная мальчишкой, ушла на восстановление ног, и внутренний зверь опять начал пробуждаться. Этого нельзя допустить, особенно теперь, когда появился шанс выжить. Сгорая от нетерпения, Ка-До-Гир решил помочь магу. Навык активировался автоматически, поэтому ударом лапы ликс разломал кристалл и на землю рухнул небольшой синий осколок — та самая драгоценность, что высоко ценилась всеми существами этого мира. Положив одну лапу на кристалл, ликс сгреб средними лапами мелкого мага в охапку и воззвал к богу. Настала пора обучаться.


Получен кристалл.

Желаете обучить человека Тайлин Влашич Навыку «Лингвистика»?


Да! Маг явно не был адептом красноречия — у него даже этого навыка не было. Парнишка начал стонать, показывая, что все идет ровно так, как и желал ликс.

Что касалось самого Тайлина, ему еще никогда не приходилось проходить через такое обучение. Пока он примерялся, с какой стороны лучше всего ударить по кристаллу, ликс одним быстрым ударом его разрушил, а затем…

А затем началось обучение! Это что-то невероятное!


Ка-До-Гир, ликс 3-го уровня, желает использовать кристалл и обучить вас новому Навыку: Лингвистика: язык ликсов.

Желаете принять изменения?


Д-да!


Получен Навык: Лингвистика (1)

Лингвистика. Описание: Навык, позволяющий изучать другие языки. Уровень навыка определяет количество доступных языков. Общее наречие не входил в зачет уровня навыков.

Вы изучили новый язык: Язык ликсов.


Тайлин на автомате открыл свою таблицу, чтобы посмотреть на изменения. Да, эту строчку тоже надо будет скрыть. Забавно, что изученный язык больше нельзя развивать. Видимо, его изучаешь сразу и целиком.



Голова пошла кругом, сознание на несколько мгновений помутилось и неожиданно Тайлин услышал чужой голос. Он был хриплый, тяжелый, почему-то каркающий. Совсем непохожий на тот рык, что издавал ликс раньше:

— Я Ка-До-Гир. Кивни, если понимаешь.

Ошарашенный Тайлин кивнул и ликс облегченно выдохнул:

— Наконец-то! Надо вернуться домой. Не буду убивать. Не убивай и ты. Партнерство? Бог контролирует.


Ликс Ка-До-Гир предлагает вам вступить в группу «Партнеры». На время нахождения в группе вы не можете нападать друг на друга. Условия завершения партнерства: Тайлин Влашич возвращается в Кулмарт, Ка-До-Гир возвращается в домашнее стойбище (название закрыто).

Желаете вступить в группу?

Глава 7

— Маг, нам стоит сразу договориться. Как делим добычу?

Вопрос ликса прозвучал сразу, как только Тайлин отмахнулся от сообщений бога. Парнишка нахмурился, не понимая, о чем идет речь и Ка-До-Гиру пришлось указывать лапой. Тайлин обернулся и едва сдержал вздох удивления — под землей что-то светилось. Сейчас, когда свет от кристалла угас и тьму пещеры озарял лишь мерцающий свет факелов, останки древнего были видны, как на ладони.

— Я не…, — замялся Тайлин, не представляя, как вообще делится такая добыча. Обычно, если у него что-то появлялось, это забирал либо господин Исор, либо его сын, либо кто-то из старших. Да и не появлялось у него ничего, на самом деле.

— Пусть бог делит, — Ка-До-Гир заметил терзания мага. Явившись сюда за добычей, этот мелкий человек явно не рассчитывал, что придется делиться с ликсом. Но сейчас они оба здесь и стали партнерами. Значит, и дележка должна быть партнерская. Произнеся стандартную для таких случаев фразу, ликс полагал, что мальчишка начнет торговаться, выбивая себе лучший процент, но тот лишь кивнул.


В группе «Партнеры» был выбран тип распределения добычи: «Божественная воля».


Внутреннее напряжение отпустило ликса. За добычу с древних он был готов на многое, даже на убийство этого мага и последующее наказание, но так даже лучше. Теперь не будет недомолвок или косых взглядов друг на друга. Бог действительно все видит и понимает, кому важнее тот, или иной предмет. Недовольно посмотрев на коптящие факелы, ликс одним прыжком очутился возле места гибели древнего существа и взмахом лапы откинул в сторону землю.


Вы нашли место гибели человека 15-го уровня Экролеб Бала.

Производится распределение добычи…

Ка-До-Гир получает «Виртуальный инвентарь» на 12 слотов.

Ка-До-Гир получает бронежилет из комплекта БРАТ- I .

Ка-До-Гир получает нарукавники из комплекса БРАТ- I .

Тайлин Влашич получает огнемет ОГ- I .

Тайлин Влашич получает запись «Последнее слово».


Ка-До-Гир всегда старался держать себя в лапах, но сейчас эмоции победили. Древний, что здесь погиб, был велик! И этот великий, пусть и человек, только что сделал его одним из сильнейших представителей племени! Два предмета не только уменьшали входящий урон на 10% и значительно повышали уровень щита, но также каждый из них увеличивал Атрибут «Сила» на 1. Это, считай, два новых уровня! Перед глазами заплясала дополнительная кнопка, которой не было раньше — тот самый инвентарь, которым так гордился их шаман. Он был пуст, но Ка-До-Гир надеялся, что в самом скором времени он заполнится под завязку.

Тайлин же испытал укол ревности из-за решения бога. Ликсу досталась вся броня древнего и инвентарь, а ему, человеку, без которого этого похода никогда бы не случилось, простая запись и непонятная толстая железка! Разве это настоящая справедливость? Рядом с картинкой «Инвентарь» появилась еще одна: два кругляшка, объединенные дугой: «Аудио». Она призывно мерцала, и расстроенный мальчишка ее нажал, желая поскорее утихомирить. Раздался голос и Тайлин неожиданно понял, что слышит его только он. Нет, голос не звучал в голове, но ликс даже ухом не повел, когда кто-то чужой произнес речь:


Военные накрыли город ковровой бомбардировкой, решив разделаться с мутантами. О том, что здесь кто-то мог выжить кроме меня, эти уроды даже не думали. Твари… Все твари… Что монстры, что военные, что белые. Лия всегда говорила — не доверяй никому. Стоило поддаться на уговоры и ее не стало. Как и всех, кого я знал. Хотя… Стой… Здесь кто-то есть. Я слышу голоса. Новый вид монстров? Но ведь эти животные не разговаривают… Обычно они…


На фоне раздались быстрые шаги, непонятный шепот, крик боли, переходящий в бульканье и радостный клекот. Тайлин замер, вслушиваясь в эти звуки. Это действительно походило на речь. Древнего убили, причем убили кто-то разумный!


Получено задание «История древних». Описание: разузнайте о событиях прошлого и выясните, кто такие «монстры», «военные», «белые», и в чем состоял конфликт между ними. Побочное задание: выясните, кто убилЭкролеб Бала. Задание тайное, вы можете обсуждать его только с ликсом 3-го уровня Ка-До-Гиром. Обратите внимание, что данное задание имеется у большинства людей, осторожней задавайте вопросы, чтобы не выдать наличие задания у вас. Наказание будет жестоким.


Тайлин посмотрел на своего партнера. Нацепив обновку, ликс словно перешел на следующую ступень развития, став еще более опаснее. Броня древних, адаптировавшись под тело монстра, скрыла зеленый цвет. Теперь ликс отливал красивым металлом и лишь шесть голых конечностей, да зубастая голова выдавали в этом создании бич пограничных земель. Уверенный, что бог ничего не делает просто так, парнишка спросил:

— Ты что-нибудь знаешь о войне древних?

Ка-До-Гир внимательно посмотрел на мага, в очередной раз поражаясь тому, с кем свела его судьба. Этот человек получил не просто запись — ему досталось целое божественное задание! Ничем другим белый всполох вокруг тела быть не мог. Лишь шаман племени мог похвастать тем, что получал поручение бога, значит, Ка-До-Гир не имел права отмалчиваться.

— Мало. Древние были прародителями людей. Монстры, с которыми они сражались — нашими предками. В той войне никто не победил. Погибли почти все, но еще больше было утрачено. Это все, что мне известно. Я воин, не рассказчик.


Обновление задание «История древних». Обновление: Вы выяснили, что древние были прародителями людей и они сражались с монстрами, прародителями ликс.


Тайлин даже нашел в себе силы усмехнуться — все, что он только что узнал, было известно ему и раньше. Прежде чем отправить малышей в город, об этом «по секрету» рассказывали им взрослые, стараясь запугать еще больше. Что печалило — спрашивать наставника о древних нельзя. Он сразу пойдет, что у его подопечного есть задание. Тогда что остается? Непонятно… Мальчишка начал крутить в руках вторую добычу — продолговатую палку, имеющую утолщение в центре, дыру с одного из краев и кнопку на другом.

— Почему факелы? — неожиданный вопрос ликса вывел Тайлина из раздумий.

— Что? — недоуменно переспросил парнишка.

— Факелы в пещерах слишком опасны, они способны поджечь скопления газов. Кроме того, они мерцают и податливы ветру. Могут угаснуть. Почему ты взял их, а не фонарь? Он удобнее, безопаснее и дает больше света.

Лицо мальчишки стало пунцовым. Собираясь в поход, он не думал о таких тонкостях. Причем даже не скажешь, что факелы он взял для того, чтобы отмахиваться ими от неприятеля. Урона у палок не было — ими не получится пробить личный щит даже самой слабой букашки.

— Нам надо выбираться отсюда, — Ка-До-Гир не дождался ответа и понял, что его не будет. Видимо, маг хотел использовать факелы для каких-то своих целей, неведомых ликсу и не хотел огорчать партнера ложью. Достойное поведение, особенно для человека.

Парнишка, испытывая чувство вины, быстро вскарабкался по насыпи и юркнул в дыру. Выбравшись в главную пещеру, он задрал голову. Дыра была высоко. Слишком высоко. Воплотив лестницу, Тайлин уставился на нее, словно видел впервые. О том, как ее поднимать, парнишка не думал.

— Возьми веревку, — ликс оказался рядом. Повернув лестницу на ребро, монстр напрягся и начал поднимать громадину. Тайлин быстро понял, что от него хочет Ка-До-Гир. Схватив веревку, он начал тянуть, помогая партнеру. Так дело пошло быстрее и спустя пару мгновений лестница встала вертикально. Внутри Тайлина все опустилось — верхний край не доставал до дыры несколько метров.

— Тот, кто делал тебе этот предмет, ошибся, — Ка-До-Гир даже в мыслях не мог представить, что мастер сотворил ровно то, что запросил маг. — Тебе следует наказать его, когда вернешься.

— Вернуться бы…, — на глазах парнишки начала появляться предательская влага.

— Вокруг много камней, — Ка-До-Гир решил сделать вид, что не заметил настроение мага. — Увеличим насыпь и поставим лестницу на нее. Это не проблема. Я займусь.

Надежда на спасение вновь возродилась в Тайлине. Как же ему повезло встретить здесь ликса! Сам он не только бы не поднял деревянную громадину, но и не догадался бы натаскать камней. А ведь решение находилось на поверхности!

Ка-До-Гир отпустил лестницу, и та с грохотом рухнула на насыпь. Но ликс уже не думал о ней — все его внимание сосредоточилось на камнях. Их действительно было много, особенно у второго завала. Огромные валуны были засыпаны землей, но, забрав у мага кирку, ликс довольно ловко расшатывал их и затаскивал на насыпь. Два дополнительных пункта в «Силе» сказали свое дело. То, что раньше казалось невозможным, сейчас с трудом, но делалось. Они должны отсюда выбраться!

Тайлин оказался предоставлен сам себе. Помочь ликсу он не мог — не с его параметрами возиться с камнями. Он будет мешаться, а не помогать. Гора булыжников довольно шустро росла, и парнишка решил заняться своими делами. Воплотив Ка-До-Гиру мяса, он поел и сам, после чего вернулся к своей добыче. Если с записью было более-менее понятно — нужно искать способы выяснить информацию о событиях прошлого, то с огнеметом были большие вопросы. Что это вообще такое: «огнемет»? Он что, огнем метается? Но откуда он возьмется в холодном металле? Спустя тысячелетия после ухода древних. Хорошо бы разобрался, пока есть время.

Мальчишка уселся и начал вертеть устройство. Кнопка определенно нужна для того, чтобы на нее нажимать. Это как у лучевого пистолета, что он когда-то заполучил. Вот только откуда берется огонь? Неужели он будет вытекать из трубки с одного из краев? Но как? Посмотрев на ликса, что уже натаскал половину нужного количества камней, Тайлин решил проверить огнемет на практике. Вытянув, на всякий случай, руки с устройством на максимальное расстояние, он прищурился и нажал на кнопку.

Из малюсенькой трубки вырвался столб огненного пламени. Он расширялся до невероятных размеров, превратившись в гигантский огненный смерч. Сразу стало светло, тепло, запахло гарью и в уши ударил страшный трест горящего дерева.

— Что это?! Остановись, маг! — закричал ликс, удирая подальше от огня, но Тайлина словно заклинило. Он нажимал кнопку все сильней и сильнее, выжимая из огнемета все, до последнего остатка. Пламя завораживало, согревало и полностью лишало воли.

— Да остановись же ты! — Ка-До-Гир одним прыжком оказался возле мага и резким ударом выбил страшное устройство из его рук. Лапы знатно опалило, но новые наручи спасли от больших проблем.


Внимание! Устройство ОГ- I признано подлежащим утилизации.

Огнемет ОГ- I изъят из обращения.

***

Вам положена компенсация за изъятый предмет.

Проводится анализ деятельности человека Тайлин Влашич и его предметов.

Обнаружены 2 магические карты, класс «Алхимик» и Навык «Насыщение карт».

Вы получаете карту «Огненная волна- I ».

***

Карта «Огненная волна- I». Описание: простая магическая карта, при активации создает волну огня в виде правильного сектора с четкими границами. Радиус сектора: «Сила атаки (магия)» градусов, но не более 45. Глубина огненного всполоха: «Сила атаки (магия)» метров, но не более 100. Огонь наносит урон в размере «Сила атаки (магия)» единиц каждую секунду. Время существования: «Сила атаки (магия)»/10 секунд. Заряд на 50 использований, осталось: 50. Возможно восстановление.

***

Вы являетесь владельцем 3-х или более карт. Доступен функционал «Колоды».

Желаете сформировать активную колоду?


Все внимание парнишки сосредоточилось на появившейся в руке карте и сообщениях бога. Колода? Слово знакомое, но в каком смысле оно используется сейчас? Наверняка для чего-то правильного, ведь бог плохого не посоветует. Решившись, Тайлин смело согласился с предложением.


Вы сформировали активную колоду из 3-х карт (максимум 15).

Для ускоренного вызова используйте «Активация карт».

Открыт функционал «Бой (состояние)».


Сразу несколько изменений произошло с окружающим миром. Прежде всего в верхней части обзора парнишки появилась картинка, изображающая два перекрещенных меча. Сейчас она была серой и находилась словно за какой-то прозрачной пеленой. Стоило сосредоточить на ней взгляд, как высветилось сообщение:


Бой неактивен, вы можете менять активную колоду.


В нижней части обзора, там, где располагались картинки с инвентарем, статусом и аудио, появилась еще одна: несколько золотых карт, положенных друг на друга. Парнишка ее нажал и в руках тут же появились все три карты, что имелись у Тайлина в наличии. Не нужно было ничего воплощать. Очередное нажатие и карты исчезли, словно их и не было. В районе пояса, где находился инвентарь, парнишка почувствовал что-то лишнее. Скосив взгляд, он заметил небольшое утолщение на поясе, которого раньше не было. Сумка для карточной колоды.

— Теперь мы отсюда не выберемся, — что-то в голосе Ка-До-Гира заставило Тайлина отвлечься от самолюбования. Огонь почти угас. Здесь, в пещере, гореть было почти нечему, кругом камни и песок. Однако кое-что горело. Лестница. Красивое творение городского столяра полыхало красивым ярким пламенем, озаряя пещеру. Спасать было уже нечего — от деревяшек почти ничего не осталось. Во рту парнишки все пересохло, в глазах потемнело и пришло страшное понимание: он только что, своими собственными руками, уничтожил единственную возможность на спасение.

Ка-До-Гир смотрел на огонь и понимал, что бог действительно все видит. Шаман их племени всегда утверждал — все в этом мире стремится к равновесию. Он получил небывалый дар, став могучим бойцом, но тут же потерял возможность вернуться обратно. Теперь ему, как и магу, предстоят долгие томительные дни, чтобы через пару недель умереть в страшных муках от голода. О том, что можно убить мальчишку и съесть, ликс не думал. Маг — партнер, а их не едят.

Немая сцена продолжалась долго. Огонь успел угаснуть и лишь тлеющие угли напоминали о том, что надо что-то делать. Тайлин начал судорожно осматривать инвентарь, пытаясь найти хоть что-то, что поможем им выжить. Воды и еды, с учетом ликса, осталось на три дня. Веревка, что была привязана к лестнице, сгорела. Дрова для костра, спальный мешок, еще парочка факелов… На самом деле, в арсенале парнишки оказалось не так много полезных вещей, как он полагал изначально.

— Может, накидаем камней и по ним выберемся? — парнишка с надеждой посмотрел на ликса.

— Ты плохой помощник, а мне одному не справиться, — спокойно ответил тот, оценив объем работы. — Не хватит ни сил, ни камней. Тебе стоит принять судьбу, маленький маг.

— Ничего я принимать не собираюсь! — со злостью рявкнул Тайлин, хотя это больше походило на комариный писк. — Если бы не ты, ничего бы этого не произошло! Кто тебя просил дергать за веревку? Я бы вернулся назад и сделал лестницу длиннее!

Ликс с удивлением уставился на партнера, разом превратившегося из разумного и рассудительного мага в капризного ребенка. Преображение было настолько резким, что ликсу это категорически не нравилось. Резким движением очутившись возле парня и сграбастав его в охапку, ликс прорычал:

— Не заставляй меня пожалеть о партнерстве, маг!

Тайлина словно водой холодной окатило. Злость ушла, сменившись первобытным страхом перед чудовищем. Уже мало понимая, что бормочет, парнишка пропищал, заливаясь слезами:

— Но ведь должен быть способ отсюда выбраться. Просто обязан быть!

Ка-До-Гир опустил мелкого на землю и задумался. За то время, что он провел в этой пещере, он облазил ее вдоль и поперек. Здесь не было ни тайных проходов, ни «слабых» мест, ни древних тайников. Лишь два завала, много камней, да дыра в потолке. До нее теперь не добраться, пробиться через стену, что преграждала один из проходов, не получится, так что у них остается лишь один шанс. Вернее — два. Либо ждать и умереть, либо…, либо попробовать прокопать пусть через второй завал и посмотреть, что скрывается за ним. Надежды на успех мало, но так они хотя бы умрут, не сложив рук. Решено!

— Бери кирку и лопату, маленький маг. Мы идем копать.

— Что копать? — сквозь слезы спросил Тайлин. — Ты нашел выход?

— Не выход. Надежду. Там, — ликс указал одной лапой на завал. — Ты идешь? Или решил сидеть и ждать голодной смерти? Учти, прежде чем умереть, мне придется тебя съесть.

Мальчишка вскочил, как ужаленный и мигом бросился работать. Ка-До-Гир смог найти правильные слова, чтобы заставить его действовать. Сам ликс уже вскарабкался на завал, откуда начал вытаскивать камни. Крупные прямоугольники оказались склеены каким-то веществом, похожим на засохшую глину. Но гораздо прочнее последней. Если ударить киркой, это вещество крошилось и ломалось, высвобождая камни. Ликс некоторое время возился с одним таким прямоугольником, очищая от наростов. Камень оказался поразительно правильной формы. Даже прошедшие тысячелетия не смогли сгладить прямые углы. Целая стена из таких блоков прорвала потолок пещеры, завалив собой проход. Ликс с завистью посмотрел на бесценную добычу — из таких камней построить дом оказалось бы простым делом. Ли-До-Га, красивейшая самка их племени, не смогла бы устоять перед таким сокровищем и согласилась бы разделить радость рождения детенышей вместе с ним, командиром, пусть и маленького, а теперь уже и погибшего отряда.

Тайлину же было не до камней. Перепуганный больше смерти, он отбрасывал землю, высвобождая камни. Прямо сейчас для него существовала только работа и страшный ликс, способный сожрать за бездельничество. Каждый удар киркой отдавался во все тело, но парнишка не думал о боли. Только о том, что может сделать с ним чудовище, если он остановится хоть на секунду.

Все произошло так быстро, что даже шустрый ликс не успел среагировать. Партнеры продвинулись вглубь больше метра и, рванув на себя очередной камень, Ка-До-Гир услышал страшный грохот. Потолок пошел вниз! Прыжок был мощным, но запоздалым — полностью выбраться из прохода ликс не смог и его накрыла лавина камней. Лапы «взорвались» болью — их сплющило от удара. Стало тяжело дышать, изо рта полилась теплая и соленая кровь, но, несмотря на все это, Ка-До-Гир не только был жив, но и оставался в сознании. В помутневшем, но все же сознании.

Обвал застал Тайлина вне прокопанного прохода — он оттаскивал очередной камень вниз. Вспорхнув на вершину завала, парнишка увидел голову ликса — тело монстра оказалось скрыто обвалившимися блоками. Несмотря на то, что Тайлин числился в одной группе с ликсом, он не видел его статуса — функционал был недоступен. Однако даже без подсказки бога стало ясно — монстру не жить.

Если только он ему не поможет…

Парнишка мысленно нажал на новую кнопку и в его руке появилась колода карт. Сверху, словно подсказывая, что делать дальше, находился «Удар электричества-I». Ликс и так едва дышит. Если приложиться по нему магией, то тварь сдохнет и все страхи мигом уйдут. Не станет монстра, способного сожрать парня. В груди всполохнул пожар, когда Тайлин представил, как добивает противника. Потом он раскопает его и заполучит броню. И наручи. И даже инвентарь! Все, чем одарил бог этого ликса, станет его, Тайлина! Так почему бы не воспользоваться такой возможностью?

«Алхимик Тайлин Влашич».

Парнишка дунул изо всех сил, вливая в ликса магию. Вот только вместо того, чтобы вредить, эта магия спасала — отогнав в сторону все мысли о предательстве, Тайлин старался защитить партнера.


Вы использовали карту «Усиление щита- I » 30 раз.

Щит ликса Ка-До-Гир увеличился на 1020 единиц.

Осталось зарядов: 20 из 50.


Скрыв карты, Тайлин вновь превратился в горняка. Возможно, он зря потратил столько зарядов карты и ликсу все равно не жить, но по-другому поступить парнишка не мог. На сей раз далеко оттаскивать камни он не стал — спускал вниз по завалу, сразу принимаясь за следующую глыбу. Некоторое время сверху все еще падали булыжники, стремясь завались ликса, но они довольно быстро заклинили друг друга и обвал прекратился. Ка-До-Гир хрипел, пытаясь что-то сказать, но парнишка его не понимал. Речь партнера походила на бульканье, чем на что-то членораздельное.

Откинув очередной блок, Тайлин едва сдержал рвотный позыв — он высвободил одну из зажатых лап ликса, вот только этой лапы там уже не было. Кисти, что не скрывались наручами, оказались сплющены. Крови из Ка-До-Гира натекло немало, но она вся впитывалась в камни и песок. Камни сверху угрожающе затрещали, словно недовольные тем, что кто-то покусился на их добычу. Внутри Тайлина все сжалось, но сдаваться он не собирался. После того, как он оттащил еще несколько булыжников, дело пошло гораздо быстрее — рухнувшие камни не были скованы между собой многовековым прессом. Ликс уже даже не хрипел — лишь тяжелое дыхание показывало, что он все еще жив. Большая часть туловища оказалась на свободе и Тайлин попытался вытащить партнера. Не вышло — ноги заклинило. Чтобы справиться, нужно было откинуть еще пару камней, но для этого ему придется заползать вперед. Прямо в капкан.

Решался Тайлин долго. Он еще несколько раз попробовал вытащить ликса, но ничего не получалось. Время уходило, как и кровь из тела партнера. Еще немного и некого будет спасать. Тогда и добыча достанется вся ему, причем без всякого предательства. Отогнав черные мысли, парнишка пополз в проем. Сразу накрыло паникой и Тайлин часто задышал. Здесь, под завалом, воздуха было немного, голова сразу начала кружиться. Тем не менее парнишка преодолел последние сантиметры и схватил камень, блокирующий ноги Ка-До-Гира. Вот только тащиться блок не желал — сверху его держали десятки «товарок». Паника ударила в голову парнишке сильнее и, вместо того чтобы тянуть, он начал толкать блок вперед. Поразительно, но на этот раз сработало! С трудом, нехотя, но огромный валун начал двигаться и Тайлину пришлось заползти в дыру еще дальше, чтобы полностью высвободить ноги ликса. Их, как и ладоней на всех четырех лапах, не было — остались лишь расплющенные кости. В глазах совсем помутнело, грудь разрывалась от нехватки воздуха и из последних сил Тайлин в очередной раз толкнул камень.

Теплый воздух приятно обдул лицо. Разом стало легче. Светлее. Сквозь помутневший взор парнишка уставился на широкий проход, освещенный приятным зеленым светом. Здесь не было ни камней, ни пыли, ни грязи. Все казалось чистым, свежим, ухоженным. Завороженный небывалым зрелищем, Тайлин позабыл о том, что ему плохо и подался вперед, протискивая себя в проход. Выбравшись из дыры, он обернулся и попробовал потащить ликса. На этот раз тело поддалось, и партнер сдвинулся с места. Камни сверху начали трещать еще сильнее, посыпалась каменная крошка и Тайлин неожиданно понял, что сейчас случится еще один обвал. Позабыв о чудном коридоре, он начал тянуть Ка-До-Гира так сильно, как только мог.

Успел он в последнюю секунду — только голова ликса выбралась из дыры, как она оказалась завалена рухнувшими блоками. Лицо парнишки окатило каменной крошкой и пылью — выход на свободу оказался окончательно утерян. Ибо кирка с лопатой остались на той стороне завала.

Послышался хрип — ликс все еще боролся за собственную жизнь. Тайлин не был лекарем и не знал, что в таких случаях делают. Все, на что хватило его мыслей — это воплотить все запасы еды и воды, да положить их возле Ка-До-Гира. На это ликс никак не отреагировал, так что парнишке пришлось действовать дальше — на свой страх и риск заливать в пасть монстра воду, разрывать жареного гуся на мелкие части, да запихивать их в рот партнера. Вроде как помогло — ликс начал глотать. Ополовинив запасы, Тайлин остановился. Им предстоит находиться здесь неизвестно сколько времени, надо беречь драгоценную воду и еду.

Спустя какое-то время Ка-До-Гир затих, забывшись тяжелым сном. Прерывистое дыхание не нравилось Тайлину, но поделать он ничего уже не мог. Теперь все зависело только от самого ликса. Спустившись к самому подножью завала, Тайлин застыл в нерешительности. Здесь было чисто. Слишком чисто. Ни пылинки, ни соринки. Невероятно, чтобы за тысячу лет сохранился такой вид. Тем не менее стоять на месте было глупо, и ему пришлось сделать шаг. Едва нога коснулась поверхности, как перед глазами появились сообщения бога:


Вы стали первым человеком, попавшим в локацию «Город мертвых».

Уровень +1

***

Внимание! Вы не прошли полную инициацию, поэтому не можете получить уровень.

Осуществляется корректировка персонажа.

Усиление +1 (4)


Позади парнишки раздалось нечто, похожее на тяжелый вздох — ликс тоже получил новый уровень, четвертый, как «Первый зеленый ликс», вступивший на данную территорию. Мысли Ка-До-Гира путались, сбивались, он оставался в сознании лишь силой воли. Еда, что засовывал ему маг в рот, помогла снять кровотечение, но вылечить тело не способно. Ему нужно нечто большее. Нечто, что позволит восстановиться. Нечто, что… На этой мысли Ка-До-Гир отключился окончательно, так и не увидев, что бог его услышал.

Тайлину же было не до ликса — он радовался увеличившемуся Атрибуту. Однако долго это делать парнишке не довелось. Спустя несколько секунд после того, как появились сообщения, в уши ударил неприятный клекот. Точно такой же, какой Тайлин слышал на записи. Серая и полупрозрачная картинка перекрещенных мечей в верхней части обзора окрасилась кровью и начала пульсировать. Тайлин сосредоточил на ней взгляд и едва не ахнул, прочитав изменения:


Смена состояния. Текущий статус: бой.

Вы не можете изменить активную колоду.

Количество оставшихся противников: 20.

Глава 8

Страх липкими лапками обхватил Тайлина, сжимая живот. Воздуха не хватало, парень забыл, что надо дышать. Почему-то все пошло кругом от помутнения в голове, но тело работало само: в руках появилась активная колода. Парень даже не помнил, как нажимал на кнопку «Активация карт». Двадцать целей означало, что бить молниями бесполезно. Твари успеют подскочить к нему. Значит, настало время проверить карту, дарованную богом. Спустя несколько минут вдали показались черные точки и начали довольно быстро приближаться.

«Алхимик Тайлин Влашич».

Парнишка ждал, задержав дыхание. Противник двигался очень быстро и очень скоро Тайлин смог рассмотреть, с кем имеет дело. Даже хорошо, что он был на грани, поэтому нового приступа страха не случилось. На него надвигались темные кляксы — черная голова с толстыми отростками. Они заменяли тварям и руки, и ноги, а количество было таким огромным, что сосчитать их не получалось. На головах приближающихся монстров виднелись красные глаза и почему-то белые клювы, очень выделяющиеся на общем черном фоне. Ими чудовища и клацали, подбадривая друг друга.

Черная лавина шустро приближалась, но Тайлин ждал. Боялся, мочился, дрожал, но ждал. Парень сам не понимал, откуда в нем такая стойкость. Возможно, он понимал, что по-другому отсюда не выбраться. Возможно, что ему следует защищать раненого партнера. Возможно, осознание того, что мертвым он в магическую Академию не попадет и господин Фориан в очередной раз закатит глаза, недовольный своим учеником. Вариантов было много, но выбрать из них настоящую причину Тайлин не мог. Он просто стоял и ждал, когда вся ватага чудовищ окажется в зоне поражения его способности.

Клекот зазвучал совсем близко и, наконец, Тайлин дунул что есть силы.


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 30 раз.

Вы уничтожили 20 существ 15-го уровня.

Осталось зарядов: 20 из 50.

***

Вы уничтожили более 10 существ, превосходящих вас на 10 уровней.

Вы получаете усиление случайного Атрибута.

Мудрость +1 (2).

Смена статуса: Бой завершен.


Коридор перед глазами парня превратился в сплошную стену огня. Тридцать одновременных использований «Огненной волны» было расточительством, но именно это помогло выжить — противник был слишком сильным и смог бы пробежать сквозь пламя, используй Тайлин карту лишь раз. Или пять. Даже десять. Но против тридцати волн, наносящих по 40 единиц урона каждую секунду, у противника не было ни единого шанса выжить.

Однако все это было Тайлину неведомо. Он, как и полагает любому нормальному десятилетнему ребенку, испытавшему сильное эмоциональное потрясение, блевал, очищая желудок, после чего рухнул на землю, свернулся калачиком и затих, сильно дрожа. Незаметно для себя парнишка уснул. И, судя по постаныванию и дерганью, снились ему отнюдь не пирожки госпожи Берван.

Ка-До-Гир пришел в сознание и уставился на яркий свет, имеющий, почему-то, зеленые оттенки. Ликс не знал о таком понятии, как загробная жизнь, поэтому сразу понял, что жив. Воспоминания о последних минутах путались в голове, но ликс не отчаивался — ему точно удастся разобраться в том, что случилось. В логах было отражено все произошедшее с ним за последнее время и Ка-До-Гир погрузился в изучение. Осмотреться он успеет позже. Раз жив, значит, ничего не угрожает.

Предвидеть обвал он не смог, как и выскочить наружу. Броня древних помогла пережить падение камней, но личный щит резко пошел на убыль. Если бы не молодой маг, вливший в него сразу тысячу единиц защиты, спасать ему было бы некого. Именно что спасать. К собственному неудовольствию Ка-До-Гир признал, что без помощи Тайлина, как назвал парнишку бог, выбраться он бы не смог. Процесс вызволения в логах не был указан, зато перечисленные повреждения вызвали скуление — без конечностей он никому уже не нужен. Ликсы умеют восстанавливать сильные раны, но никак не ампутации. Значит, Тайлин рисковал зря — Ка-До-Гира ждет ритуальное самоубийство. Лучше так, чем жить остаток жизни калекой. Полный решимости, ликс поднес одну из верхних конечностей ко рту, чтобы засунуть культю поглубже в пасть и задохнуться, но застыл, стоило увидеть лапу. Она была целой и невредимой! В воздух тут же взлетели все оставшиеся конечности — они все были в идеальном состоянии. Даже шрамов, полученных в прежних боях, не было!

Недоумевая, Ка-До-Гир вернулся к логам. Ему хотелось разобраться, в чем дело. Ответ он нашел довольно быстро: Регенерация +1 (1). Атрибут, о существовании которого он даже не слышал, но который позволял восстанавливать тело. Забравшись в описание, ликс не сдержал ликования — этот Атрибут недоступен его племени, о чем было прямо указано в описании, но здесь, в локации древних, бог пошел на уступки, вписав в список исключений еще одно имя, теперь уже второе. Ка-До-Гир недобро оскалился, увидев, кто находился в списке — вождь небольшого, но невероятно сильного племени черных ликсов, молодой Халас. Многое стало понятно — среди ликсов поговаривали, что убить Халаса невозможно, что его оберегает сам бог. Нет! Он просто имеет Регенерацию!

Но на этом логи не заканчивались. Ка-До-Гир с удивлением увидел, что Регенерация увеличилась еще на одну единицу, из-за победы над неизвестным противником. Ознакомившись с их уровнями и количеством, ликс не сдержал одобрительного рыка — Тайлин был силен. Невероятно силен, особенно для человека первого уровня. Кстати, а где он?

Ка-До-Гир поднялся, бросив взгляд на нижние лапы. Они тоже полностью восстановились. Широкий прямой коридор уходил в неизвестность, сворачивая в сторону где-то далеко впереди. Мягкий зеленый свет исходил из небольших устройств, похожих на лампы, только без копоти и огня. По коже ликса прошла волна возбуждения — свет древних! Здесь может быть добыча!

Тайлин нашелся неподалеку. Судя по ровному дыханию, парнишка спал. Ка-До-Гир подошел к нему и легонько коснулся лапой — пора просыпаться. Этот мелкий человечек уже трижды спас ему жизнь, и ликс чувствовал себя в непомерном долгу. Неприятное чувство.

— Что?! Нет! Не подходи! — Тайлин вскочил на ноги, как ошпаренный и тут же начал вертеть головой из стороны в сторону, выискивая врага. В руках он сжимал карты, готовый применить их в любую секунду. Мутный взгляд остановился на клыкастой пасти, и парнишка едва не атаковал, но вовремя вспомнил, что это его партнер.

— Где мы? — ликс задал, вроде бы, простой вопрос, но то, что произошло дальше, он никак не ожидал. Вместо того, чтобы ответить, парнишка бросился вперед и вцепился в него руками, обнимая, словно родное существо. Так мало того, маг, в одиночку справившийся с сильным соперником, зарыдал, как какая-нибудь малолетка. Ликсу удалось разобрать в причитаниях парнишки несколько фраз, окончательно выбившие его из колеи:

— Ты жив! Я думал, что ты умер! А ты живой! И здоровый! А мы тут застряли! Я кирку потерял!

С огромным трудом, стараясь не навредить, ликсу удалось оторвать мальчишку от себя и, основательно встряхнув, приводя в чувства, поставить на землю.

— Где мы? — повторил он свой вопрос.

— Это называется «метро», — ответил Тайлин, с хлюпаньем вытирая сопли о рукав. — Мы… Я… я вытащил сюда, а дыру завалило. А потом какие-то твари полезли, но я их пожег. А потом…

— Откуда ты знаешь, что это метро? — ликс увидел, что маг собирается зарыдать в очередной раз и его это категорически не устраивало.


Обновление задания «Поиск координат»: Задание тайное, вы не должны о нем никому сообщать, кроме ликса 4-го уровня Ка-До-Гира.


От удивительной новости Тайлин даже забыл, что собирался проплакать до конца жизни, горюя по беззаботным денькам. Бог посчитал ликса достойным! Поразительная новость!

— У меня есть задание, — к сожалению, без соответствующего функционала Тайлин не мог открыть текст, поэтому пришлось его вспоминать и пересказывать партнеру. В том числе и то, что произошло после того, как он затащил ликса на эту сторону завала. Ка-До-Гир не знал тварей, что описал парень, но понимал — после погибших должна остаться добыча. У существ 15-го уровня она могла быть очень интересной.

Собравшись отправиться к останкам, ликс повернулся к коридору и замер, зло зарычав — они были не одни! Тайлин, увидев реакцию партнера, резко обернулся, но подносить ко рту карты не стал. Пусть и небольшой, но имеющийся опыт подсказывал, что боя сейчас не будет. Мало того, он даже положил руку на лапу ликса, предостерегая того от броска. Навряд ли Ка-До-Гир смог бы навредить существу, что двигалось в их сторону.

Сражаться с призраками невозможно.

Небольшая прозрачная бочка с множеством лапок двигалась вдоль одной из стен, останавливаясь возле погасших фонарей. Лапки подлетали к испорченному предмету, проходили сквозь него и возвращались обратно. Далее следовали странные манипуляции, словно призрак что-то выдергивал и впихивал, после чего лапки вновь возвращались к угасшему светильнику, желая вставить его обратно. Вот только все это происходило понарошку, не в заправду. Никакой светильник не выдергивался и не возвращался обратно. Угасший фонарь как не горел до призрака, так и не горел после него. Но тому было все равно. Не заботясь о результате, бочка медленно двинулась к следующему повреждению. В голове Тайлина всплыло название локации: «Город мертвых» и сейчас он воочию видел одного из этих самых мертвых. Призрак, что, возможно, помнил еще древних, продолжал свою работу несмотря на прошедшие года.

Чем ближе бочка подбиралась к завалу, тем странней себя она вела. Призрак мерцал, иногда растекался по сторонам, но тут же собирался обратно. Когда до цели оставалось всего несколько шагов, парнишка увидел еще одно существо — маленькая коробочка, едва больше его кулака, потому и незамеченная сразу. Коробочка порождала несколько лучей, похожих на солнечные, что пробиваются через тучи. Отличие было лишь в том, что здесь было много цветов. Лучи упирались в призрака и полностью повторяли все движения, причем даже самые неожиданные.

Заметил коробочку и Ка-До-Гир. У ликса было всего два варианта действий — игнорирование, или нападение. Он выбрал второе. Не привыкший к пассивности, ликс прыгнул к коробке и мощным ударом отправил ее в стену. Раздался треск, коробочка заискрилась и заглохла. Лучи исчезли, как и призрак.

Вот только появилось что-то другое. Раздался тот самый неприятный клекот, что издавали черные существа.


Смена состояния. Текущий статус: бой.

Вы не можете изменить активную колоду.

Количество оставшихся противников: 620.


— Ш-шестьсот двадцать противников?! — возглас удивления Тайлина напряг ликса. Увидев, что маг начал растеряно смотреть на свои карты, словно видел их впервые, он понял все без слов. В предстоящем бою им не выжить. Путь назад завален камнями, так что у них, на самом деле, не так много вариантов.

— Мы должны найти укрытие!

Ка-До-Гир понимал, что бегает гораздо быстрее парнишки, поэтому схватил его средними лапами и бросился вперед, навстречу противникам. Тайлин действительно опешил от сообщений бога. Столько противников он не сможет сжечь. У «Огненной волны» осталось всего двадцать зарядов, а парнишка никогда не тестировал процесс восстановления карты. Да и не был он уверен, что сможет справится с такой лавиной. Слишком их было много. Успев попрощаться с жизнью, Тайлин не ожидал действий ликса — тот выступил как крайне неудобная, но довольно быстрая лошадь. Освещенный коридор казался бесконечным. Завала уже не было видно, но впереди ничего не менялось — проход все также сворачивал в сторону и казался бесконечным. Хотя какое-то изменение было — клекот стал громче.

Спустя минуту бешенного бега Ка-До-Гир понял, что спасения не будет. Впереди уже показалось что-то темное и оно быстро приближалось. У коридора не было ответвлений или ниш, так что в самом скором времени он врежется в противника. Пятнадцатый уровень… Интересно, он сможет хотя бы одного из них поцарапать? Пробить броню будет непросто, но с новой Силой…

— Стой! Наверх!

Крик мага раздался прямо над ухом. Ликс запнулся и мордой прошелся по гладкому полу.

— Сюда, скорее! Подбрось меня!

Тайлин сам не ожидал от себя такой прыти. Он тоже видел темную толпу и уже закатил глаза к невидимому сейчас небу, упрашивая бога о милости, как заметил на самом потолке пятно. Ка-До-Гир приближался к нему довольно шустро и, когда они пробежали мимо, парнишка успел заметить, что это был проход. Не дыра, а именно проход! И именно в этот момент он заорал, останавливая смертельный забег.

Ка-До-Гир понял, что ждет от него Тайлин. Вот она, возможность отплатить свои долги. Маг несколько раз спасал ему жизнь, настала очередь ликса ответить тем же. Примерившись, он сграбастал парня и как огромный камень закинул того наверх. Маг исчез в дыре и ликс попробовал прыгнуть следом. Безрезультатно. Еще до прыжка Ликс понял, что ему не допрыгнуть, но не хотел просто так сдаваться. Слишком высоко. Твари приближались и Ка-До-Гир уже мог их рассмотреть. Человек не ошибся с описанием, таких уродцев даже в их краях нельзя сыскать. Монстров было много. Невероятно много. Они заполонили собой весь коридор, превратив его в шевелящееся поле. Ликс пригнулся, чтобы броситься в гущу врагов и попробовать загрызть хоть кого-нибудь, как вновь раздался крик мага:

— Хватайся! Я затащу!

Мелкий человек свесился из проема, протянув одну руку ликсу. Второй он охватил поручень, что был приделан к небольшой стене сразу над дырой. Выглядело все довольно надежно и ликс решил рискнуть. Если что, он успеет забросить мага внутрь еще раз. Прыгнув, он вцепился в руку Тайлина и завис в воздухе. Парнишка хрипел, но держал. Даже пытался тащить, но сил на это у него не было. Ка-До-Гир сделал все сам — помогая себе всеми четырьмя верхними конечностями, он шустро забрался по человеку наверх. Вцепившись в тот самый поручень, за который держался Тайлин, ликс отпустил парня и буквально насильно затолкал его обратно. Рухнув на камни, парнишка начал визжать, как подранок и баюкать руку.

Они очутились в неосвещенной части «метро». Коридор походил на широкий лаз, оказался значительно темнее и не отличался чистотой. Лишь здесь, возле прохода, имелось хоть какое-то место, что позволило развернуться. Бросив взгляд вниз, ликс зарычал — темные твари начали заползать одна на другую, выстраивая гору. Очень скоро они заполнят коридор и доберутся до прохода. Тогда партнеров ничто не спасет.

— Маг, ты можешь их сжечь? — спросил ликс, но сразу же понял, что остался один. Тайлин корчился от боли и скулил, как побитый щенок. Подобрав карты, что валялись на земле, ликс хотел уже растормошить нытика и спросить, как ими пользоваться, когда его взгляд упал на стену с поручнем. Вернее, на то, что он вначале принял за стену и обо что заклинил свою руку Тайлин. Крышка! Огромный металлический кругляш доживал свой век. Ржавчина и время сделали свое дело. Верхний слой крошился, как пыль, но толщина была такой невероятной, что даже время не смогло окончательно ее побороть. Ликс потянул, но долгое время крышка не поддавалась. Взревев, Ка-До-Гир напрягся так, как никогда раньше и тут раздался громкий хруст. Где-то что-то сломалось, и крышка сдвинулась с места! Рассыпаясь пылью, она рухнула прямо в проход, запечатывая его и погружая коридор в полный мрак. Ликс провел лапой — никаких рычагов или скоб с этой стороны не было. Вытащить крышку обратно не получится. Лишь впереди виднелось что-то светлое. Видимо, еще один проход. Надо запечатать и его.

Клекот утих. Твари никуда не делись, но теперь их стало не так слышно. Двигаться дальше Тайлин не мог, поэтому ликс решил сделать привал. Вскоре стоны парнишки утихли, и он забылся. Видимо, повреждения оказались серьезней, чем полагалось изначально. Однако подумать об этом у ликса не было времени — в крышку «постучали». Черные твари добрались до потолка и пытались штурмовать преграду. К этому моменту глаза Ка-До-Гира привыкли к сумеркам, и он с опасением следил за крышкой. Не сдвинется ли она? Не поддастся на потуги тварей?

Вроде обошлось. Шло время, а железная преграда держалась. Тайлин очнулся и вновь застонал, баюкая левую руку. Она показалась ликсу неестественной. Не сломанной, нет — неправильно растущей. У малышей, что учатся лазить по деревьям, часто такое бывает, потому Ка-До-Гир понял, чем может помочь магу. Это не перелом — простой вывих. Его можно вправить.

Тайлин никогда не думал, что умеет так орать. Не кричать — именно орать. Раньше рука отдавала сильной болью, но она хотя бы была терпима. Когда же ликс дернул поврежденную конечность на себя, словно желал оторвать и съесть, парень понял, что все, что он испытывал раньше, было легким поглаживанием и нежными прикосновениями. Однако боль довольно быстро ушла и Тайлин умолк. В руке все еще тянуло, но не так остро, как раньше. И, что самое важное, пусть и с трудом, но он мог шевелить пальцами!

— Твои карты, — ликс протянул Тайлину выпавшую колоды. Парнишка схватил свою драгоценность и прижал к груди. Он даже не помнил, когда обронил их. Ликс переводил взгляд с одной стороны темного прохода, на другую и не мог решить, куда двигаться дальше. Позади была кромешная тьма, впереди был какой-то свет, но теперь Ка-До-Гир сомневался, что сокровища древних стоят потерянной жизни. Слишком сильным показался ему противник. С решением помог мальчишка:

— Мы же найдем диспетчерскую? — с надеждой спросил Тайлин.

— Зависит от тебя. Почему не стал использовать карты?

— Там мало зарядов, а я еще не пробовал заряжать…

— Ты даже не пытался сопротивляться, — оборвал парнишку ликс. — Почему? Ты готов умереть без борьбы?

В очередной раз Тайлин покрылся густой краской. Вот как объяснить врагу, что перед ним маленький мальчик, которому еще в солдатиков играть где-нибудь под стенами замка, да с палкой бегать за воображаемыми монстрами, а не встречаться с ними один на один в страшном подземелье?

— Тебе следует повзрослеть, маленький маг. Если ты хочешь добраться до диспетчерской и получить достойную добычу, следует забыть о слезах, страхе и постоянных оправданиях. Я же от тебя только это и слышу. Чуть что — скулишь как щенок. Подумай, кто ты есть. Либо партнер и мы идем дальше, либо малыш и мы возвращаемся. Будем копать проход обратно.

Тайлин даже дышать перестал, услышав отповедь Ка-До-Гира. Так его еще никто не чихвостил, даже господин Фориан. Что самое обидное — это ему говорил враг, а не кто-нибудь из людей. Что господину Исору, что его помощнику, что прочим жителям города — всем было плевать на парнишку. Главное, чтобы не путался под ногами.

Вместо ответа Тайлин посмотрел на карту «Огненная волна» и открыл Навык «Насыщение карт». Опасения в том, что это может оказаться сложным, не оправдались. Перед глазами появилось небольшое поле с углублением и все его карты. «Удар электричества» был полностью заряжен и посерел — работать с этой картой оказалось невозможно. Зато «Огненная волна» и «Усиление щита» мигали и требовали внимания. Углубление на поле как раз подходило под карту и Тайлин мысленно перетащил туда «Огненную волну». Сработало — появилось несколько новых кнопок. Радовало, что везде были пояснения. В одном поле следовало выбрать количество зарядов для карты, причем выбор осуществлялся за специальный «ползунок», как обозвало это устройство подсказка. Можно было выбрать от одного до тридцати, максимального количества необходимых зарядов. Довольно удобно — не ошибешься. Тайлин поводил ползунком туда-сюда, наблюдая за изменениями необходимой для зарядки маны. Чтобы полностью восполнить карту, парнишке придется отдать 300 единиц этого ресурса, а потом ждать 300 часов, прежде чем она полностью восстановится. Наконец-то стала понятна настоящая ценность параметра «мана». Мага без него, считай, и не существует.

Открутив «ползунок» на максимум, Тайлин хотел нажать на «Зарядить», но не вышло:


Вы не можете восстановить карту во время боя.


Картинка перекрещенных мечей все еще мигала красным цветом, показывая, что черные создания не позабыли о беглецах.

— Нам нужно добраться до диспетчерской, — произнес Тайлин. — Я… я постараюсь… Нет, я буду! Я стану взрослым. Мы будем партнерами!

Ка-До-Гиру понравился настрой мальчишки. Он уже понял, что люди взрослеют гораздо медленней, чем ликсы и перед ним пусть и сильный, но все же ребенок. Это полностью объясняло все — и глупую подготовку, и сжигание лестницы, и неадекватное поведение. Ка-До-Гир не очень рассчитывал, что его слова возымеют действие, но он тоже не был железным. В венах все еще бурлила кровь после несостоявшейся битвы, вот он и сорвался.

Двигаться по этом проходу можно было только на четвереньках и Тайлин пополз вперед. Ликс двигался следом. Через пару минут мальчик замер. На стене, прямо перед ними, находилась длинная змея. Она висела на стене, не делая попыток напасть. Тайлин собрался запаниковать, но вспомнил свое же обещание и сдержался. То, что походило на змею, не двигалось. Ликс подтолкнул сзади, и парень сделал несколько движений вперед. Змея не двигалась. Приблизившись на расстояние вытянутой руки, Тайлин не сдержался и прикоснулся к существу. Что-то хрустнуло и на пол посыпались горы пыли. То, что парнишка принял за змею, оказалось одним из устройств древних, уничтоженных временем.

Спустя полчаса они, наконец, добрались до освещенного участка. Здесь не было люка, как позади — только толстое окно, позволяющее посмотреть в нижний коридор. Тайлин сглотнул — черных тварей внизу было не счесть. Перекрещенные мечи все также мигали красным и, сосредоточив на них взгляд, мальчик удивленно выдохнул:


Текущий статус: бой.

Вы не можете изменить активную колоду.

Количество оставшихся противников: 933.


Почти тысяча монстров! Тайлин поделился ужасной новостью с ликсом, но тот даже обрадовался:

— Раз их так много, значит им есть что жрать и пить, — пояснил ликс свое поведение. — Здесь есть воздух, еда, вода. Откуда-то они берутся? Значит, эта локация не закрыта! Она как-то связана с поверхностью, и мы найдем этот проход! Ползи дальше, маленький маг. Надо найти диспетчерскую и выяснить, о каком тайнике говорил древний.

Глава 9

Смена статуса: Бой завершен.


Приятное сообщение настигло Тайлина спустя полчаса. Мало того, что двигаться на четвереньках оказалось до противного неудобно, так еще и рука, что вправил ликс, постоянно ныла. Очень хотелось остановиться, свернуться в калачик и забыться, но напористый партнер не давал этого сделать, постоянно подгоняя вперед. Еще несколько раз они миновали окна в освещенный коридор и каждый раз убеждались, что черные твари никуда не девались. Потому возникшее сообщение оказалось для парня неожиданным.

Остановившись и пояснив ликсу причину, Тайлин вновь открыл «Насыщение карт». На сей раз все прошло без проблем — стоило нажать кнопку, как «Огненная волна» вернулась к остальным картам и посерела. Лишь «Усиление щита» все еще призывно мигало, но тратить остатки маны на эту карту Тайлин не стал.


Карта «Огненная волна- I » восстановлена. Доступно зарядов: 50 из 50.

Вы потратили 300 единиц маны. Скорость восстановления: 1 мана в час.


Тайлин вздохнул — ему нужно почти тринадцать дней, чтобы полностью восстановить ману. Если бог будет благосклонен к нему и подарит еще один кристалл, то парень знал, куда его потратить — в «Мистицизм».

Неожиданно потолок над головой резко ушел вверх, что позволило Тайлину встать на ноги и расправить затекшую спину. Ползать на карачках оказалось утомительно. Тусклый свет от далекого «окошка» позволил осмотреться — они попали в нишу с проходом вниз. Вот только здесь он оказался «запечатан» — массивная крышка преграждала путь вниз, а когда ликс потянул за поручень, тот оказался в его руках. Время не пощадило железо.

Однако кое-какое отличие от предыдущей ниши здесь было — имелся второй проход, уходящий в сторону. Длинные мертвые змеи резко сворачивали и устремлялись по этому пути, причем как с одной, так и с другой стороны коридора. Тайлину давно надоело их сбивать, но здесь, чтобы протиснуться в новый лаз, требовалась основательная зачистка.

— Там диспетчерская? — ликс задал вполне разумный вопрос, но Тайлин пожал плечами.

— Оповещений не было. Давай посмотрим?

— Пробраться туда будет сложно, — ликс оценил размеры ответвления, но мальчик его уже не слушал. Он полз вперед, расчищая путь. Длинные змеи рассыпались пылью, что значительно расширяло проход.

— Ладно, мелкий маг, давай посмотрим, — пробормотал Ка-До-Гир и двинул следом. Ему не нравилось, что приходится уходить в сторону. Нюх подсказывал, что в той стороне нет свежего воздуха, значит, выбраться наружу не получится. Тогда какой смыл тратить время? Но человек слишком уверенно полз вперед и терять партнера ликс не хотел.

— Чего? — спустя всего минуту движения голова ликса уперлась в парнишку. Тот слишком неожиданно остановился. Свет не проникал в эту зону, так что двигаться приходилось в полной темноте.

— Тут дыра, — послышался ответ. — Широкая, я не достаю до другого края. Зажжешь факел?

Ликс ловким ударом когтей выполнил просьбу и пространство вспыхнуло. Здесь оказалось довольно много паутины, и она мигом сгорела, озаряя путь — этот коридор довольно скоро заканчивался простым тупиком. Путь вперед был закрыт.

Провал действительно существовал. Огромный булыжник прорвал потолок, пол и закупорил нижний коридор. Но только со стороны основного прохода — сразу за камнем нижний ход продолжался и упирался в нечто, похожее на покосившиеся от времени двери. Одной створки уже не было, вторая держалась на честном слове. Свет отсутствовал, хотя Тайлин заметил несколько ламп. Видимо, магия древних здесь уже не действовала. Толстый ковер нетронутой пыли показывал, что здесь никто из черных тварей не лазил, поэтому можно не опасаться неожиданного нападения.

— Спусти меня, — попросил Тайлин, протягивая ликсу руки. Он смог спрыгнуть на камень, но до пола все равно оставалось еще высоко. Ка-До-Гир выполнил просьбу и приземлился рядом, подняв волну пыли. Тайлин чихнул, высоко поднял факел, чтобы получше все рассмотреть и превратился в статую. Сразу за тем местом, где когда-то была дверь, виднелась гора монстров, покрытых толстым слоем пыли. Время их не коснулось — даже издали мальчик мог рассмотреть клыки, шершавую кожу и острые когти. Перекрещенные мечи остались серыми, что позволило Тайлину сохранить разум и не заорать от ужаса. Мало того, он сделал шаг вперед, внимательно следя за тем, не пошевелиться ли кто-то из тварей. Вроде все тихо и спокойно.

Ка-До-Гир тоже заметил страшную кучу. Ликс сразу оценил их количество — не меньше тридцати особей. Они не двигались, не подавали признаков жизни. Даже не пахли — ликс несколько раз втянул в себя воздух, но, либо пыль забивала все, либо твари с этой кучи действительно не имели запаха. Мелкий маг осторожно двинул к двери и Ка-До-Гиру пришлось следовать за ним. Нельзя показать человеку, что он, командир отряда, испугался.

— Ой, а они на тебя похожи, — неожиданно произнес Тайлин. Он уже вплотную подошел к монстрам и даже счистил пыль с одного из них. Прошедшие тысячелетия не повлияли на насыщенность красок — монстр казался уснувшим, но никак не мертвым. Ка-До-Гир положил лапу на одно тело, ожидая услышать сердцебиение, но тщетно. Твари действительно оказались мертвы. Стоило признать, что парнишка оказался прав. Монстры имели шесть конечностей, клыкастую голову и мощное гибкое тело. Все было грубым, словно высеченным из камня тупым зубилом, но слишком похожим на Ка-До-Гира, чтобы игнорировать этот факт.

— Это что, и есть «монстры»? — догадался Тайлин. — Твои прародители?

Бог только этого и ждал, сразу явив свою волю:


Вы нашли гробницу из 34 низших и 2 продвинутых монстров. Предайте тела праху и получите заслуженную награду.

***

Обновление задания «История древних». Вы выяснили, что «монстры» имели несколько типов: низшие и продвинутые. Внешний вид «монстров» зафиксирован в вашем журнале, раздел «Существа». (Доступ к журналу вы получите после завершения инициации).


По телу Ка-До-Гира прошла волна возбуждения — никто из его племени, даже шаман, не знал, как выглядели их предки. Все сочиняли небылицы, приписывая древним огромные тела, невероятный разум, великую силу. Но правда оказалась слишком банальной — их предки мало чем отличались от их самих. Ликс открыл раздел «Существа» личного журнала и посмотрел на трехмерные изображения «монстров» — теперь ему будет чем заткнуть балаболов. Никто из племени, да что там — все зеленые ликсы не усомнятся в его словах. Ему есть чем их подтвердить.

— Предать праху — это как? — послышался голос Тайлина. К своему стыду, парнишка не знал значение этого выражения.

— Сжечь, — пояснил Ка-До-Гир и осмотрелся. Тысячелетия уничтожили все, что могло гореть, так что получить награду окажется не так просто. Они попали в небольшое помещение, лишенное окон и дополнительных дверей. То, что маг называл змеями, выходило из потолка и немного не доставало до покосившегося устройства. Большая его часть уже валялась в виде пыли на полу, но часть еще держалась, напоминая о былом величии древних. Ка-До-Гир сделал несколько шагов в сторону и позвал Тайлина — за устройством находилось еще одно тело.

На этот раз человека.

Ка-До-Гир забрал у парня факел и поднялся на нижние конечности, занося свет максимально высоко и освещая всю комнату. Человек лежал у стены, устремив свой вздор на дверь. Он был одет в броню, принявшую из-за пыли болотный цвет. В одной руке находился лучевой пистолет, в другой — что-то непонятное, ни Тайлин, ни Ка-До-Гир не встречали такого ранее. Какая-то прозрачная емкость с жидкостью, с иглой на одной стороне. Кончик иглы упирался в ногу умершего и, судя по положению руки, человек хотел нажать на другой конец. Вот только сделать он этого не смог.


Вы нашли тело «древнего». Предайте его тело праху и получите заслуженную награду.


— Люди не так сильно изменились за тысячелетия, как ликсы, — удивился Ка-До-Гир. Валяющийся здесь человек ничем не отличался от тех, кого он убивал или от кого убегал. Да даже партнер, добавь ему несколько десятков лет, стал бы похожим на «древнего». Ликс наклонился, чтобы протереть пыль с брони и именно в этот момент бог решил одарить их добычей:


Вы нашли место гибели человека 32-го уровня Кили Аргал.

Производится распределение добычи…

Ка-До-Гир получает лучевой пистолет КОРТ- II .

Ка-До-Гир получает Шприц атрибутов.

Тайлин Влашич получает бронекостюм БРАТ- II .

Тайлин Влашич получает запись «Последнее слово».


Тайлин с ошеломлением смотрел на идеально чистую металлическую оболочку, воплотившуюся у него в руках. Однако едва она закончила появляться, как сразу начала меняться. Исчез блеск, появилась ткань, кожаные ремни, карманы. То, во что превращалась его одежда, совсем не походило на то, что было надето на «древнего».


Проводится анализ деятельности человека Тайлин Влашич и его предметов.

Производится модификация бронекостюма БРАТ- II

Бронекостюм БРАТ- II изменен в комплект ПОМ-II

***

Получена добыча

Комплект ПОМ- II. Описание: Редкое изделие. Походное одеяние мага, позволяющее пережить невзгоды жизни вне башни. Подстраиваемые слоты и карманы под требования носителя, способно изменять размеры при росте носителя. Непромокаемые ботинки. Возможность восстановления при повреждении не более 30% поверхности. Не включает ПШМ (походная шляпа мага). Уровень щита: +50*(Уровень + Усиление); Уровень маны: +50*(Уровень + Усиление);Сила атаки (магия): +5*(Уровень + Усиление); Мистицизм +1.


Когда Тайлин прочитал сообщения бога, он даже дышать перестал. Это было настолько невероятно, настолько невозможно, что хотелось кричать и прыгать от радости, как маленький. Но именно это его и сдерживало — он обещал ликсу повзрослеть. Потому, стараясь справиться с внутренним ликованием, Тайлин задержал дыхание. Внимание привлекло мигание картинки «аудио». Точно! Последнее слово! Интересно, что хотел оставить своим потомкам этот древний?

Нажав на картинку, Тайлин услышал довольно низкий и тяжелый голос, кашляющий через каждое предложение.


Кха-кха… Они сюда не доберутся. Силовая установка хорошо экранирована, и телефонные вышки сюда не добивают. Давайте, ломитесь, уроды. Здесь вас ждет хороший прием… Уже десять, надо больше. Хочу всех. Всех, что засели в метро… Шприц не втыкается. Плохо. Регенерации нет, Магазин не работает, хотя Монеты у меня остались. Купить ничего не получится. Пистолет… Бесполезен. Экран убивает не только монстров, но и меня. Пускай. Уже двадцать. Эй! Я здесь! Сюда, уроды кривоногие! Еще бы парочку…

***

Обновление задания: «История древних». Вы выяснили, что «древние» и «монстры» не могли существовать без доступа к телефонным вышкам, чем бы они ни были. «Древние» имели доступ к «Магазину» — личному каналу связи с богом, аналогичному тому, что существует в каждом храме. «Древние» покупали предметы не за золото, а за Монеты, чем бы они ни были.


На Тайлина свалилось так много информации, что он совершенно забыл о своем партнере. Ликс стоял неподалеку и испытывал смешанные чувства. Лучевой пистолет, что даровал ему бог, модифицировался в довольно удобный кастет «Стальные когти», увеличивающие «Силу атаки (физика)» и Атрибут «Сила» на 1 единицу. Причем «Сила атаки» была расширяемой и зависела от его уровня. Имея такое оружие, ликс смог бы даже рискнуть выйти один на один против черной твари 15-го уровня. Однако в замешательство Ка-До-Гира отправило не это. Второй дар бога: шприц Атрибутов. Он тоже подвергся модификации, превратившись в синий кристалл. Тот самый, что помог обучить Тайлина, что может обучить чему-то его, и за который шаман их племени готов был отдать «Усилитель» — дар бога, что повышает уровень. Один кристалл — один уровень. Ликсам, в отличие от людей, не нужно платить налог за свое существование. Вот Ка-До-Гир и задумался, что ему важнее — получить увеличение параметра здесь и сейчас, либо дождаться возвращения и повысить себе уровень? Повышение уровня тоже дарует возможность увеличить один из Атрибутов, но сейчас у него есть «Стальные когти», чей урон напрямую зависит от уровня. Хотелось и того, и другого, потому ликс не мог принять решения. Взглянув на мальчишку, ликс неожиданно понял, как поступит — он спросит человека. Ведь это он настоял на том, чтобы они сходили по ответвлению и спустились в комнату. Пусть до конца отвечает за свои действия.

— Маг, мне нужен твой совет.

Тайлин с интересом выслушал ликса, завистливо посмотрев на кристалл. Ему тоже хотелось заполучить себе один такой, но ПОМ-II, что он все никак не решался надеть, тоже стоил дорогого. Тайлин уже собрался дать совет ликсу потерпеть до шамана и повышать уровень, как вспомнил описание своего комплекта. Там учитывался уровень, но, кроме него, кое-что и еще.

— Увеличивай Атрибут. Попроси бога открыть «Усиление». Посмотри, что оно делает…

Ка-До-Гир никогда не слышал об «Усилении». Ни от наставников, ни от шамана, ни от подчиненных. Описание ликсу понравилось, потому от обратился напрямую к богу. Все же ликсам гораздо проще с ним разговаривать — не нужны посредники в виде храмов. Даже шаманы служили хранителями знаний и уникальных вещей, но никак не посредниками.


Стоимость открытия нового Атрибута составляет 1000 золотых. В наличии: 0.


— Бог требует от ликса золото? — поразился Ка-До-Гир, прочтя ответ на свой запрос. — Где я его возьму?

Удивление ликса было настолько искренним, что Тайлин задумался. Тысяча золотых была большой суммой, о которой он раньше мог только мечтать, но сейчас мальчику хотелось сделать что-то приятное этому чудищу. Ликс показал, что он не монстр. Показал, что может быть полезным. Почему бы не помочь ему стать сильнее? Ведь это позволит им выжить и вернуться домой. Решено!

— Вот, держи, — Тайлин открутил «ползунок» и воплотил одну большую монету. Господин Фориан убьет его, если узнает об этом, но поступить по-другому мальчик не мог. Партнерство дороже золота.

Сказать, что Ка-До-Гир удивился — это не сказать ничего. Ликс понимал, что он с этим магом партнеры только на время похода по метро. Когда они вернуться в свои дома, если вернутся, то станут врагами. Раз он это понимал, значит, должен понимать и маг. Тем не менее он готов сделать его, своего исконного врага, сильнее. Неприятно, но счет чрезмерной помощи вновь увеличился. Четыре-один в пользу человека. Ка-До-Гир не сможет вернуться в племя с таким долгом. Он обязательно должен его погасить.

Пока ликс терзался сомнениями и наслаждался новым Атрибутом, Тайлин, наконец, поборол робость и влез в ПОМ-II. Костюм идеально подходил под тело мальчика и совершенно не стеснял движения. Внешне он походил на продвинутое одеяние охотников, ничем не показывая связь с древними. Полученный ранее пояс гармонично вписался, словно был создан для этого комплекта. Мало того, появилась дополнительная область, где разместились пустые алхимические колбы. Как подсказывало описание, это были «слоты быстрого доступа». Тайлин опасался, что колбы при движении превратятся в осколки и хотел их убрать обратно в инвентарь, но нахмурился, когда заметил странность — рукав костюма прошел сквозь колбы, как сквозь призрака. При этом пальцы ощущали стекляшки, как вполне реальные предметы. Рукав оказался не уникальным. Камни, стена, даже ликс, к которому Тайлин обратился для теста — все проходило сквозь колбы, не причиняя им вреда. Единственным, кто мог взаимодействовать со слотами быстрого доступа, оказался сам Тайлин, вернее его руки. Парнишка часто задышал, осознав ценность приобретения — он может сделать себе зелье восстановления щита и, когда станет плохо, а карты опустеют, у него будет дополнительная возможность выжить.

Особо не церемонясь, Ка-До-Гир подхватил теперь уже бесполезное тело «древнего» и отнес его к «монстрам». Закинув его на вершину кучи, ликс еще раз осмотрелся — здесь не было ничего, что могло бы гореть. Значит, придется просить о помощи мага.

Достав карту «Огненная волна», Тайлин долго не решался сделать то, что от него требовал ликс. Одно дело жечь монстров, другое — человека, пусть и мертвого. Но выбора бог им не дал — он хотел, чтобы тела были преданы праху. Значит, так тому и быть.


Вы использовали карту «Огненная волна- I ».

Осталось зарядов: 49 из 50.

***

Группа «Партнеры» уничтожила останки 34 низших и 2 продвинутых монстров, 1 древнего человека и получает добычу 254 Монеты (34 Монеты за низших монстров, 10 Монет за продвинутых монстров, 10 Монет за древнего человека, 200 Монет со счета Кили Аргала).

Производится распределение…

Ка-До-Гир получает 0 Монет. Ликсы не имею возможности хранить Монеты. Получена компенсация: увеличения случайного Атрибута.

Ка-До-Гир получает Усиление +1 (2)

Тайлин Влашич получает 254 Монеты.

***

Открыт функционал «Магазин». Обратитесь в любой храм для получения доступа.


Тайлин привычно открыл окно статуса, чтобы оценить изменения.

Он все еще был человеком первого уровня, но с подарком «древнего» раскачал уровень щита и маны как десятиуровневый. «Сила атаки (магия)» чуть отставала, но даже такое значение позволит ему одним «Ударом электричества» пробить щит любого существа первого уровня.

Однако долго наслаждаться таблицей мальчишке не удалось.

— Мне непонятно, почему с меня бог потребовал тысячу золотых, а с тебя, когда открывали «Лингвистику» — нет, — Ка-До-Гир обратился к Тайлину, словно тот должен был знать правду. Мальчишка покраснел и насупился — ответа у него не было. Он действительно не понимал, почему в одном случае через кристалл требовалась оплата, а в другом нет. Ответ «потому что ты не человек» не очень походил на правду.

— Идем, нам надо найти выход, — ликс умел понимать без слов. От огромного кострища не осталось и следа — и «монстры», и «древний» сгорели без остатка. Даже пепла после себя не оставили. Не найдя больше ничего полезного, ликс закинул Тайлина на камень и двинул следом за ним. Они миновали развилку и, добравшись до очередного окошка, посмотрели вниз. Черных тварей здесь уже не было.

Тайлин обрадовался — двигаться дальше стало гораздо проще. Костюм сам перераспределял нагрузку, становился твердым, где надо и мягким, где требуется. Но особенно порадовали перчатки. Парень даже не подозревал, насколько мягкими и удобными они могут быть. Его больше не беспокоили ни пыль, ни острые камушки, ни остатки бесконечных змей. При этом перчатки не были толстыми — взяв в ладонь камень, Тайлин ощущал его так, если бы держал в голой руке.

Несколько раз они миновали ниши с люками, что были запечатаны. Каждый раз Ка-До-Гир дергал за остатки ручки, но всегда они превращались в пыль. Спуск вниз для партнеров оказался закрыт. Новых ответвлений не было, потому им оставалось только одно — двигаться прямо, только уже в кромешной тьме — окна закончились. Зажигать последний факел было бы расточительством, потому приходилось двигаться наощупь. Спустя час ликс неожиданно остановил Тайлина.

— Осторожней, впереди что-то есть. Я чую.

Врожденное чутье не подвело Ка-До-Гира — впереди действительно что-то было. Пробравшись пару метров, Тайлин уперся головой в преграду. В душе парня все опустилось — их путь по этому лабиринту оказался напрасен. Наощупь стена казалась монолитной и непроницаемой. Тайлин попробовал ее толкнуть, но безрезультатно. Камень спокойно перенес тяготы времени, сохранив прочность.

— Проверь змей, — подсказал ликс. — Они уходят прямо?

Замечание показалось разумным. Стены по бокам никуда не делись, однако «змей» на них уже не было. Тайлин проверил пол — здесь были огромные кучи пыли. Все, что осталось от бесконечных веревок. Однако что-то не сходилось — слишком много пыли. Мальчик проверил еще раз — действительно, его руки буквально утопали в грязи, хотя несколько метров назад он едва ее чувствовал. От недоумения Тайлин даже присел, позабыв, что находится в низком коридоре. Как и следовало ожидать, парень тут же получил удар по затылку. Вот только пришел он не сверху, а сзади, когда Тайлин уже сидел. Почесав ушиб, парень исследовал пространство. Оказалось, что коридор резко брал вверх, уходя куда-то вверх.

— Ползти сможешь? — спросил ликс, на что получил невразумительный писк. Нет, не сможет — сил на это у мага не хватит. Схватив Тайлина средними лапами, Ка-До-Гир уперся спиной в один конец шахты, а всеми остальными свободными лапами в противоположный. Двигаться получалось довольно сносно, хоть и опасно.

Подъем закончился быстро — ликс потратил всего пару минут на восхождение. Дальше пошел еще один горизонтальный коридор, но на этот раз были изменения — вдали виднелась еще одна шахта, из которой шел свет. Партнеры приободрились — ползать в полной темноте надоело обоим. Добравшись до света, Тайлин осторожно выглянул — шахта заканчивалась метрах в пяти выше, уходя в бок и, что нравилось парнишке, свет оттуда был ярким и зеленым. Светильники древних!

Спустя всего десять минут, тесня друг друга, Тайлин и Ка-До-Гир подползли к краю коридора. Когда-то здесь была решетка, но сейчас от нее осталось лишь воспоминание. За ней находилось огромное свободное пространство, у мальчишки даже голова закружилась. Он и представить себе не мог, что под землей может находиться такая гигантская пещера. Причем нельзя сказать, что ее создали «древние». Вернее, что они создали ее целиком. Пространство рядом с выходом точно было делом их рук — привычный зеленый свет, колоны, удерживающие потолок, узкая площадка, к которой вело сразу два светлых коридора. Тот, что был под ними, и рядом, сбоку. Ликс зарычал, когда мальчика высунулся наружу, чтобы лучше рассмотреть стену и затянул его обратно. Их могли заметить.

В том, что это мог кто-то сделать, сомнений не было.

Прежде всего из-за того, что чуть поодаль строение древних заканчивалось и начиналась та самая гигантская пещера, что впечатлила и Тайлина, и Ка-До-Гира. Она казалась неестественной, лишней, появившейся здесь случайно, но она была.

И в этой пещере находился город.


Глава 10

Вы обнаружили «Город мертвых». Изображение города зафиксировано в вашем журнале, раздел «Локации». (Доступ к журналу вы получите после завершения инициации)


Тайлин никогда не видел столь величественного города. Кулмарт, в котором парень провел все десять лет, походил на заброшенную деревню рядом с этим чудом. Одни здешние стены чего стоили! Яркие, мерцающие, переливающиеся всеми цветами радуги. А высоченные башни, почти упирающиеся в высоченный потолок? А огромные многоэтажные дома? А длинные мосты, что удерживаются на месте магией? У мальчишки дух захватило от осознания того, что он видит. Он даже представить себе не мог, что гора, у которой находился заброшенный город древних, скрывает в себе такую невероятную локацию. И почему о ней никто из взрослых не знает?

Но осмотр достопримечательностей не был главной целью Ка-До-Гира. Он выискивал противника и, к своему недовольству, быстро его нашел. Площадка с камнями оказалась заполнена теми странными черными созданиями с белыми клювами. Чудовища не двигались, словно спали, однако яркие красные глаза были открыты. Вот, значит, откуда вся эта волна черной погани явилась. Сжечь бы их… Но черные монстры не были единственным неприятелем. Невысокие стены позволили заглянуть ликсу в город и встретиться с другими созданиями этой локации. Чем-то они походили на черных, только были гораздо выше и полностью белыми. Гибкое тело размещалось на шести длинных отростках, заменяющих ноги. Руки у тварей тоже были — всего две и, как показалось ликсу, костей в них не имелось. Слишком гибкими они были. Одежды на тварях Ка-До-Гир не заметил, значит, добычи с этих чудищ можно не ждать.

Но на этом противники не заканчивались — и город, и пространство перед стенами было усеяно призраками. Различными бочками, коробками, плоскими тарелками. Ка-До-Гир оскалился, когда понял, что не все призраки беспомощны — несколько бочек оказались вполне реальными. Они действительно могли поменять лампы. Мало того, черные монстры отходили в стороны, пропуская плотных призраков. Или не признаков? Может, это сохранившиеся существа древних? Кто знает… Вот бы прибрать себе одно такое и показать шаману. Ка-До-Гир был уверен, что за такую добычу он точно…

Додумать ему не дали — кончиками лап ликс почувствовал легкую вибрацию пола коридора. Это было неприятно — очень походило на то, что кто-то пробрался внутрь их лаза. Вибрация усиливалась с каждой секундой. Черные твари, что неподвижно валялись у стен города, возбудились. Они вскочили и защелкали клювами, устремив свои красные глазища в сторону коридоров. Ка-До-Гир подобрался и толкнул Тайлина, приводя того в чувство. Судя по остекленевшим глазам парнишки, он ушел в страну грез, засмотревшись на город.

Вибрация усиливалась, как и чувство опасности. Ка-До-Гир не понимал, что происходит и это заставляло его нервничать. Ликс постоянно оглядывался назад, ожидая появления неведомого противника, потому успел увидеть опасность за несколько мгновений до того, как она добралась до них.

Огонь! Из вертикального коридора хлынул красный свет, через пару мгновений сменившийся языками пламени. Они врезались в потолок, свернули и направились к выходу. Следом за «языками» хлынул целый поток огня, сметая все на своем пути. Мгновение и пламя достигло того места, где находились ликс и мальчишка. Вернее, где они находились секундой ранее. Ка-До-Гир обхватил Тайлина средними лапами, как дитя, и спрыгнул на площадку. Вырвавшийся столб огня слегка опалил ликса, но скрыл от взгляда черных тварей. Статус «Бой» не изменился.

Приземлившись, Ка-До-Гир перекатился, оберегая парнишку от травм и бросился прочь. Прямо нельзя — там начинался город и чудища. В коридоры, что правый, что левый — тоже. Это ловушка. Они радо или поздно закончатся и их поймают. Оставался единственный путь — назад. Площадка, на которую они приземлились, имела интересную особенность — она вела не только вперед, но также и назад! Ликс сделал несколько шагов и поднял голову — проход резко уходил вверх. Казалось бы — на свободу, но путь был завален огромными булыжниками и свежего воздуха здесь не чувствовалось. Позади раздались щелчки клювом — черные твари спешили разобраться с тем, что происходит. Счет шел на секунды и Ка-До-Гир решился — спереди виднелся открытый проход и ликс побежал прямо в него. Это оказалась небольшое помещение из двух комнат, лишенных света и окон. В первой комнате ничего не было, зато во второй ликс едва не запаниковал. Весь пол оказался усыпан черными тварями. Мертвыми. Тела были разорваны, словно кто-то стрелял арбалетными болтами — сквозные дыры можно было рассмотреть даже при отсутствии освещения. Клекот приближался и Ка-До-Гир заметил небольшую нишу у самого потолка. Из стены в нее спускались «змеи», видимо, древние хранили здесь что-то ценное. Понимая, что ничего лучшего придумать он уже не успеет, ликс закинул туда парнишку и забрался сам, стараясь залезь как можно глубже.

Клекот раздался совсем близко — в соседней комнате. Ка-До-Гир устроился так, чтобы следить за происходящим и видел, как в проеме появилось черное чудище. Страшно крутя своим красным глазом, оно смотрело на павших сородичей и не решалось войти. Позади этой твари появились другие. Клекот усилился и черные выбрали «жертву» — медленно в комнату влез один из них. Покрутившись из стороны в сторону, он пощелкал клювом и быстро выбрался наружу, желая поскорее покинуть опасное место. Остальная братия последовала за ним, позабыв о помещении. Оно было признано «чистым».

Ка-До-Гир оскалился — ему удалось сбежать и, что самое главное, обновить личный счет «спасений». Четыре-два. Пусть маг все еще впереди, но дело двигается.

Сам маг все это время старался не двигаться. Он не понял, почему ликс неожиданно озверел и рванул вперед, вытаскивая его из лаза. Когда появился столб огня, мальчик знатно испугался и плотнее прильнул к партнеру. Когда же ликс доставил его в нишу и спрятал от черных монстров, Тайлин и вовсе дышать перестал. Ибо в этот момент бог решил снизойти до мальчика и рассказать, что творится вокруг:


Вы попали в диспетчерский пункт метро.

Обновление задания «Поиск координат». Вы нашли диспетчерскую, но координат тайника, о которых писал Лавр Налин, здесь уже нет. Кто-то выгреб все оборудование и предметы, включая записную книжку древнего. Судя по телам «Низших приспешников Первого» (Внешний вид зафиксирован в вашем журнале, раздел «Существа»), они смогли преодолеть установленные древним ловушки и, возможно, утащили все предметы в свое логово. Заполучите координаты тайника из записной книжки Лавра Налина.

***

Вы сделали первый шаг на трудном пути и заслужили награду.

Ваша группа получает награду: +1 к случайному Навыку.

Насыщение карт +1 (2)


— Это диспетчерская? — догадался Ка-До-Гир, прочтя сообщение бога. К Навыкам ликс относился пренебрежительно. Он не какой-нибудь работник. Он — воин! И радости от того, что бог даровал ему +1 к «Добыче кристаллов», Ка-До-Гир не испытывал. Бесполезное приобретение. Лучше бы «Силу» или «Ловкость» повысили. Гораздо выгодней, чем это.

— Она, — тяжело вздохнул Тайлин и спрыгнул на пол. — Низшие приспешники все выгребли.

— Низшие? Ты узнал, как называют черных?

Тайлин пересказал текст обновленного задания, после чего, борясь с отвращением, начал по очереди касаться валяющиеся тела. Здесь могла остаться добыча и ему следует проверить все.

— Не нужно возиться с каждым трупом, молодой маг, — подсказал ликс. — Если бы здесь что-то было, бог выдал бы тебе это сразу, как только ты коснулся первого тела. Идем, нужно понять, как отсюда выбираться. Я видел подъем. Его надо исследовать.

Выглянув из проема, Ка-До-Гир не заметил низших — они ушли дальше. Со стороны замка подъем не просматривался, потому ликс без опаски поднялся по крутому склону и остановился у камней. Лежали они достаточно плотно. Новое оружие лишь высекало искры, не оставляя на камнях даже царапин — подарок бога не предназначен для раскопок. Им можно только убивать живых, но никак не прорываться сквозь камни. Нужна кирка, лопата и что-то, что заглушит звуки.

— Нужно искать другой проход, — предложил ликс, но с удивлением уставился на мага. Тот указал на огромную пещеру.

— Нам надо найти записную книжку.

— Тебе же ясно дали понять, что она в городе.

— Значит, нам надо туда попасть, — мальчишка был настроен решительно. — Мы так далеко зашли, неужели отступим?

— Не просто отступим, а постараемся сбежать, — Ка-До-Гир категорично отмел предложение. — Запомни, мелкий маг, самое главное для воина, да и для мага — оставаться живым. Чем дольше ты живешь, чем больше сможешь убить врагов. Сдохнуть всегда успеешь. Вырасти, наберись сил, и вернись сюда. Может даже не один, а во главе армии. Вдвоем мы здесь ничего не сделаем.

Тайлин насупился — слова партнера были слишком разумными, чтобы ими пренебречь. Но парню так хотелось забраться в этот город, что разум отказывался принимать логику.

— Спускаемся, — ликс воспринял молчание мага по-своему и указал на проходы, что продолжались впереди. — Попробуем перебраться в те коридоры. Может, найдем выход там и выберем… Тихо!

Схватив мальчишку, ликс помчался по насыпи вниз, стараясь поскорее оказаться в диспетчерской. Черные твари возвращались, но не они стали причиной такого поведения. Ликса насторожили чужие голоса:

— Так что делать будем? — спросил первый.

— Готовить жертв. Лирхарт ошибся — здесь никого нет. Только карту зря потратили, — ответил второй.

— Но кто-то же убил двадцать низших?

— Пусть старший об этом думает! Наше дело пленники!

Тайлин с удивлением осознал, что понимает голоса. Они были гаркающими, ломаными, такими, как и должны быть у ликсов. Ка-До-Гир отпустил мальчишку и осторожно подобрался к проему. Тайлин последовал за ним. Выглянув, он с трудом сдержал вздох удивления — по проходу, что располагался ниже их площадки, в окружении чудищ с клювами шли два ликса. Они были раза в два выше Ка-До-Гира и раза в три мощнее. Таких мышц мальчик не видел даже у стражников города. Ликсы были облачены в странную одежду, скрывающую тело, но оставляющую свободными все конечности. И передвигались они не на четырех лапах, как привычные Тайлину ликсы, а на двух. Две верхние пары служили руками. Но самое странное было не это — как и твари с клювом, эта парочка имела черную кожу.

Довольно быстро твари добрались до края пути и спрыгнули вниз, на площадку с городом. Низшие приспешники последовали за ними, не отставая ни на шаг и не делая попыток напасть. Даже наоборот — они сторонились ликсов, стараясь не попадаться на их пути. Черные добрались до города и одним прыжком перемахнули внутрь, прямо через стены. Тайлин сомневался, что его партнер смог бы так сделать.

— Мы остаемся, — не своим голосом произнес Ка-До-Гир. — Ты хотел в город? Ты попадешь туда. Найдем твою записную книжку.

— Кто это был?

Ка-До-Гир долго не отвечал, не сводя взгляда с города. Внутри ликса бушевал огонь. Хотелось рвать и метать, броситься в последнюю битву и погибнуть, надеясь отомстить, но он держался. Время еще придет. Кое-как справившись с эмоциями, он произнес:

— Черные ликсы. Те, кто поработили мое племя. Те, кто убил мою семью…

— Расскажешь? — парнишка с мольбой посмотрел на партнера.

Семь лет назад с дальних гор спустилось племя черных ликсов. Ранее все считали их слабыми и беспомощными, отбросами, не заслуживающими внимания, потому сильно удивились, увидев огромных воинов. Возглавлял их совсем юный вождь по имени Халас. Бог даровал ему односоставное имя, как и любому другому ликсу-магу. Но среди черных никогда не было магов! Это был очень страшный противник, не признающий ничьей воли, кроме своей. Одно за другим племена ликсов оказались порабощены. Многих убили, в том числе и родителей Ка-До-Гира, остальных же превратили в слуг. Племена зеленых ликсов, к примеру, должны поставлять черным каждый год по две тысяче рабов, обязательно людей. Не будет рабов — уничтожалась случайная четверть ликсов каждого племени. Потому набеги стали такими частыми — у зеленых нет выбора. Открыто противостоять черным нельзя — если кто-то из племени нападал на черного, половина племени жестоко вырезалась, а остальную заставляли смотреть, как убивают их сородичей. Причем тот, кто убил, оставался жив — после уничтожения половины племени его отдавали оставшимся и те сами разрывали его на части, чтобы выместить горе. Черные правили жестко, не обращая внимания на желания других. Для них существовало только одно — воля своего вождя. И сейчас Ка-До-Гир заметил двух бойцов, что напали на его племя. Здесь, в землях людей! Если он их убьет, то никто не узнает, что сделал это зеленый ликс. Племени ничто не будет угрожать.


Обновление задания: «История древних». Вы узнали, что ликсы имеют нескольких видов: зеленые, черные, красные и коричневые. Однако у них у всех был один прародитель. Нужно найти причину, почему произошло разделение.


О двух последних категориях ликсов Ка-До-Гир не говорил, но бог, видимо, покопался в памяти Тайлина и дополнил описание. О разных ликсах он слышал от госпожи Валанил. Которую похитили зеленые ликсы и…

Стоп!

— Черные только что говорили о каких-то пленниках! — всполошился парнишка. — Вы сразу отдаете людей, или раз в год?

— Вначале шаману, потом им, — Ка-До-Гир не понял возбуждения мага. — Учет должен быть, иначе как мы поймем, сколько еще должны отдать, а сколько оставить себе на пропитание?

Парнишка поежился — пояснение Ка-До-Гир мог бы и не произносить. Тем не мене продолжил допытываться:

— Те, что были украдены из моего города, могут быть тут?

— Не думаю, — ликс даже голову потер, задумавшись над вопросом мальчишки. — Слишком мало времени прошло.

— Но ведь могут?

— Могут. Черные в последнее время совсем озверели. Требуют все больше и больше людей. Могли забрать сразу, как только добычу посчитали…

— Тогда нам надо их освободить! Ты уже придумал, как мы попадем в город?

Ка-До-Гир лишь вздохнул — это был самый слабый момент его плана. Пройти незамеченным по площадке с камнями не получится. Слишком много там низших приспешников. Однако говорить это ликс не собирался. Надо все обдумать. Возможно, когда они уснут…

— Не так быстро, юный маг. Вначале мы должны дождаться тьмы. Какими бы выносливыми не были черные, им тоже нужно спать. Тогда мы и проберемся внутрь.

— Тьмы? — удивился Тайлин. — Разве она здесь бывает? Эти лампы горят все время.

— Бывает, — заверил Ка-До-Гир. — Черным нужно спать. Ждем. Ложись, нам нужно тоже отдохнуть. Потребуются все силы.

Ликс превратился в статую, закрыв глаза и улегшись на каменный пол, как собака. Спустя пару мгновений он уже спал, готовясь к битве. Тайлин с завистью посмотрел на партнера — парнишке не верилось, что ему самому удастся успокоиться. Слишком много всего случилось с ним за последнее время. Тем не менее он честно улегся рядом с ликсом и уставился вверх. Свет едва сюда доставал, но глаза парнишки уже привыкли к сумеркам.

Сон как рукой сняло — потолок не был цельным. Он состоял из пластин, наложенных одна на другую и не поддавшихся влиянию времени. Тайлин заметил, что одна из пластин отошла в сторону. Совсем немного, но этого хватило, чтобы заинтересовать парня. Там что-то было!

Тайлин заскочил на нишу, где они когда-то прятались с ликсом и потянулся к дыре. Нет — так не достать. Взгляд упал на соседнюю пластину, затем еще не одну и, наконец, на ту, что была прямо над головой парнишки. Поддавшись наитию, мальчик начал ее толкать вверх. С огромной неохотой плита зашаталась, но не больше. Сил Тайлина явно недоставало.

— Подвинься, — Ка-До-Гир проснулся в тот момент, как парнишка забрался на нишу. Посмотрев, куда тянется его партнер, ликс недовольно оскалился — почему-то сам он этой странности не замечал. Какое-то время Ка-До-Гир лежал спокойно, понимая, что без камней до этой плитки не добраться, однако, когда маг начал расшатывать пластину над головой, проснулся интерес. Подскочив к парню, ликс аккуратно поднял пластину, но не высоко — сверху она упиралась в следующий потолок. Пришлось толкать панель в сторону и только после этого засовывать голову в дыру, чтобы осмотреться. Впереди однозначно что-то было. Какой-то предмет.

— Дай я, — предложил Тайлин и ликс посторонился, подсадив мага и приготовившись ловить его, если плиты сломаются. Этого не потребовалось — Тайлин довольно шустро пополз вперед. Пара секунд и рука мальчика очутилась на непонятном предмете.


Вы нашли тайник шурванина 93-го уровня Мортус Гар.

Получен Дрон ДР- III .

Предмет подлежит незамедлительной утилизации.

Получена запись «Последнее слово»

***

Группе «Партнеры» положена компенсация за изъятый предмет.

Ка-До-Гир получает редкую карту «Вызов Букамонстра».

Тайлин Влашич получает запись «Последнее слово».

***

Вот и все… Нет больше в этом релизе шурванина Мортус Гар. Обобрали до нитки… А так все хорошо начиналось — мне удалось столько получить! Чертовы мародеры! Но ничего — я отомщу! Вот только спрячу дрон и повешу на него свою метку. Хоть что-то заполучу, когда релиз закончится. Людишек осталось мало — дохнут, как тараканы, ничего с них не получить. Первый пожалеет, что устроил здесь свое логово. На платформе есть технический ход, как раз в сторону замка. Завалю гада! Будет знать, как нарываться на свободного игрока!

***

Обновление задания: «История древних». Вы узнали, что люди не были единственными жителями планеты. Сразу перед катаклизмом в мире находились представители других рас. Шурване — одни из них. Нужно понять причину их появления в мире. Вы узнали новое слово «релиз»: текущая эпоха. «Древние» называли себя игроками. Нужно узнать, почему они так делали.


Тайлин почти не слушал запись. Парнишка уже понял, что все сохраняется в разделе «Аудио» и в любой момент он может переслушать «Последние записи». Мальчишка спрыгнул на пол и не сводил взгляда со сверкающей синими искрами карты в лапах Ка-До-Гира. Вот где настоящая награда!

Сам ликс недоумевал, вертя карту в лапах. Он прекрасно понимал ценность предмета, но не понимал, почему бог решил отдать такую добычу ему, а не магу. Видимо, на то у него были свои причины. Статус «редкая» — единственное, что ликс смог прочесть в описании. Все остальное оказалось для него скрыто. Бесполезный предмет сейчас, но довольно ценная добыча в будущем — ради такой карты шаман племени дарует ликсу два уровня, если не больше. Заметив взгляд партнера, Ка-До-Гир спрятал карту в виртуальный инвентарь. Наконец-то в нем появилось хоть что-то. Не то, чтобы он не доверял человеку, но перестраховаться следовало.

Тайлин понял все без слов — этой карты ему не видать. На душе стало гадко. Парень понимал, что ликс не сможет воспользоваться редкой картой — у него нет Атрибута «Мудрость». А у него есть! Причем как раз второго уровня, что подходит для редких карт! И вместо того, чтобы вручить Тайлину карту, ликс спрятал ее в инвентарь. А ведь когда-то парень без раздумий вручил ему тысячу золотых!

В полном расстройстве Тайлин вышел из диспетчерской и замер, уставившись на небывалое зрелище. Как он теперь знал, площадка прямо перед ним имела название «платформа» и на ней имелся технический ход к городу Первого. Причем не сказочный ход из прошлого — вполне реальный! Один из камней в центре платформы мерцал, словно показывал, что путь скрыт под ним.

— Ликс, — тихо позвал мальчишка. — Я знаю, как попасть в город, но нужна твоя помощь. Я сам не справлюсь.

— Черные еще не спят, — предупредил Ка-До-Гир, но подошел к парнишке.

— А если они вообще спать не лягут? Если они сейчас пленников убивают? Нельзя медлить. Видишь плитку возле столба?

— Здесь одни плитки, — огрызнулся ликс. — Говори четче.

— Вторая плита у столба. Под ней проход в город. Я это из «Последнего слова» узнал.

— Полезная добыча, — на полном серьезе заявил ликс, еще больше вгоняя Тайлина в тоску. — Теперь понятно, почему бог тебя выделяет. Цени это.

Мальчишке хотелось зарыдать, настолько чудовищными показались ему слова партнера. Еще и издевается, тварь шестилапая! Заграбастала карту и издевается!

Ка-До-Гир бесшумной тенью добрался до указанной магом плиты. Она ничем не отличалась от соседних, но ликс не привык сомневаться в дарах бога. Когти вошли в стык и ему с легкостью удалось поднять плиту. Под ней действительно был лаз. Все, как и говорил маг.

— Почему застыл? — Ка-До-Гир подивился тому, что мальчишка остался стоять на месте. Толстые колонные закрывали их от города, так что можно было не опасаться случайного взгляда. — Нужно проверить. Иди первым.

Тайлин бросил уничтожающий взгляд на ликса, но подчинился, юркнув в проход. Парнишке хотелось побыстрей разузнать, о каких пленниках говорили темные ликсы. Ка-До-Гир прикрыл проход, чтобы низшие приспешники случайно не наткнулись на лаз и двинул след за магом. Небольшой спуск закончился узким тоннелем, уходящим в сторону замка с мерцающим вдали светом. Видимо, выход.

Тайлин двигался, бурча под нос ругательства, что наслушался у стражников. Однако, чем ближе он подбирался к источнику света, тем реже звучали ругательства. Дошло до того, что к концу коридора парень и вовсе затих, внимательно прислушиваясь к каждому шуму. Но все было тихо. Слишком тихо.

Проход заканчивался небольшой мерцающей пеленой, разделяющий этот маленький коридор от небольшого пустого помещения. Тайлин подполз к самому краю и коснулся пелены. Ни молний, ни взрывов, ни заморозки, ни дикого ора. Вообще ничего. Набравшись смелости, парень разом пересек пелену и очутился в помещении.

И в этот самый момент мир наполнился звуками. Причем совсем не теми, что хотел бы слышать десятилетний ребенок. Где-то неподалеку человек орал он невыносимой боли:

— Не-е-е-ет! А-а-а! Не надо-о-о!


Вы стали первым свободным человеком, попавшим в «Город мертвых».

Уровень +1

***

Внимание! Вы не прошли полную инициацию, поэтому не можете получить уровень.

Осуществляется корректировка персонажа.

Усиление +1 (5)


Ликс очутился рядом и по нему прошла волна света. Ка-До-Гир получил пятый уровень.

Крик повторился. Но на этот раз что-то в нем показалось Тайлину знакомым. Если убрать визжащие нотки, то…

— Папа заплатит! Не надо! Папа заплатит!

Это же Дорт! Сын главы города! Парень, которого украли ликсы во время нападения на Кулмарт!

— Готовь карты, молодой маг, — зло оскалился ликс и подошел к двери. — Посмотрим, на что способны черные без своего вождя!

Дверь отворилась и Ка-До-Гир бросился вперед. Тайлин помедлил, но последовал следом. Нельзя позволить партнеру уничтожить людей.


Смена состояния. Текущий статус: бой.

Вы не можете изменить активную колоду.

Количество оставшихся противников: 3.

Глава 11

Тайлин вбежал в дверь, сжимая в руках «Удар электричества». Он уже успел прожать кнопку «Активация карт». Однако увиденное заставило мальчика застыть на месте, несмотря на весь боевой настрой. Он попал в огромное помещение, где находились несколько людей. Часть из них сидела в клетках по краям помещения, другие валялись у одной из стен, высушенные, словно старик Бардун. Дорт лежал на странном столе, что стоял почти вертикально. Руки и ноги несчастного были привязаны толстыми ремнями, тело исполосовано и кровь тонкой струйкой стекала со стола в желобок, убегая к высокому темному камню в самом центре помещения. У Тайлина в животе все перевернулось, когда он увидел, что кровь впитывается в камень, словно во влажную тряпку.

— Тайлин, беги! Спасайся! — послышался знакомый крик и парня словно молнией ударило. Госпожа Валанил! Она жива! Вместо того, чтобы воспользоваться мудрым советом, парнишка собрался и сконцентрировался на противниках.

Их действительно оказалось трое — высокие белые твари, очень похожие на низших приспешников. Ликс кружил вокруг них, как юла, царапая своими стальными когтями, только особого результата парень не видел. Да, твари отлетали в разные стороны от мощных ударов, но тут же поднимались, чтобы встретить противника…

Магией!

В руках каждого из белых имелись карты, и лишь невероятная скорость ликса позволяла ему уворачиваться от огненных выстрелов, продолжая толкать противника.

«Алхимик Тайлин Влашич».


Вы использовали карту «Усиление щита- I » 10 раз.

Щит ликса Ка-До-Гир увеличился на 760 единиц.

Осталось зарядов: 10 из 50.


Прежде всего Тайлин усилил защиту партнера. Ликс хоть и имел пятый уровень, но против таких тварей личного щита может не хватить. Тайлин даже успел себя упрекнуть — очень плохо, что с увеличением уровня маны он не догадался восстановить заряды карт. Теперь будет расплачиваться за собственную глупость.

Его заметили. Один из «белых» обернулся в сторону мальчика, поднес карту ко рту и дунул. Тайлин не был силен в магических боях, но поведение ликса подсказывало, что нужно постоянно двигаться. Не думая ни о чем, парень отпрыгнул в сторону, пропуская огненный шар мимо, и нанес ответный удар:


Вы использовали карту «Удар электричества- I »

Вы нанесли «14-му Приспешнику Первого» 18-го уровня 76 единиц урона.

Осталось зарядов: 49 из 50.


У Тайлина едва челюсть не отвисла — восемнадцатый уровень! Как такое возможно? Даже если у этих тварей нет дополнительной защиты, то их щит имеет 900 единиц! Как его пробивать?

Секундное замешательств стоило пропущенного удара — в грудь парнишки прилетел огненный шар. Стало жарко, даже очень. Послышались испуганные возгласы. Перед глазами на несколько мгновений потемнело. Но самое главное было в том, что Тайлин устоял. Пошатнулся, но устоял. Когда темнота ушла, парнишка с удивлением уставился на сообщения:


Получено 158 единиц урона.

Уровень щита уменьшен. Осталось: 452


Восемнадцатый уровень наносит там мало урона? Почему? Краем глаза Тайлин заметил очередной огненный всполох и рухнул на землю, пропуская его над головой.

«Алхимик Тайлин Влашич».

Неприятно, что нельзя было одновременно активировать несколько «Ударов электричества», как с той же «Волной огня» или «Усиления щита». Сколько на карту не дуй, результат один и тот же — простой выстрел в противника. Но у него было преимуществ — его «Электрический удар» возникал сразу в цели, в то время как огненные шары противника появлялись рядом с картой. Они летели быстро, но от них можно было увернуться.

«Алхимик Тайлин Влашич».

Ка-До-Гир никогда в своей жизни не встречался с таким сильным противником, умеющим пользоваться и магией, и собственной силой. Если бы не подарок бога, ликс уже давно бы погиб — удары гибких конечностей не наносили сильного урона, но, зато, крепко сжимали и сдавливали, лишая воздуха и желания бороться. Когда ликса схватили первый раз, он даже запаниковал, не понимая, что делать. Броня не позволила твари раздавить свою жертву, а дальше пошли в ход стальные когти. Пара ударов и приспешник отпустил Ка-До-Гира, чтобы тут же пульнуть в него огненный шар.

Парнишка не подвел, влив дополнительную броню. Ее как раз хватило на несколько пропущенных ударов. Однако с каждой секундой Ка-До-Гир понимал, что не столько бьет противника, сколько уклоняется. Сообщения проносились перед глазами, но отвлекаться на них ликсу было некогда. На кону стояла жизнь. Возможно, даже что-то большее, чем жизнь.

Тайлин выпустил очередную молнию и вновь ушел в перекат, избегая огня. Он уже не успевал дуть на карту — пока произнесешь кодовую фразу, пока поднесешь магический предмет ко рту, приходит время отпрыгивать. Для Тайлина стало неприятной новостью, что между произнесением кодовой фразы и дыханием на карту должно пройти не больше пяти секунд. Нельзя наговорить себе фраз и пользоваться ими всю оставшуюся жизнь. Когда к первому противнику присоединился второй, парню и вовсе стало не до карт. Успеть бы уклониться. Помогало то, что ликс постоянно сваливал приспешников, орудуя всеми шестью лапами.

И, что самое противное — здесь нельзя воспользоваться «Огненной волной». Помещение маленькое, волна отскочит от стены и сожжет всех. Вот если бы можно было загнать их в какое-нибудь отдельное помещение…

А ведь это мысль!

От возбуждения Тайлин забыл уклониться и пропустил еще один удар. Следующий станет для него летальным, потому надо срочно исправлять ситуацию.


Получено 158 единиц урона.

Уровень щита уменьшен. Осталось: 136

***

Вы использовали карту «Усиление щита- I » 10 раз.

Ваш щит увеличился на 760 единиц (896).

Осталось зарядов: 0 из 50.


Все, защита закончилась, значит, надо действовать максимально быстро!

— Ликс, уходим! — закричал Тайлин что есть мочи и бросился обратно в комнату, через которую они проникли. Только сейчас парень заметил, что прохода не было видно. С этой стороны стена казалась цельной и монолитной. Как обманка. Понятно, почему этот лаз не обнаружили раньше.

Ка-До-Гир находился на грани — силы заканчивались, с каждой секундой мышцы становились все плотнее, стесняя движения. Ликс давал себе не больше минуты такой бешенной пляски, после чего он просто остановится, не в силах сдвинуться с места. Очень нужна еда, чтобы восстановиться, вода. Отдых. То, чего у него не было очень давно. Твари не умирали, несмотря на все старания. Маг смог оттянуть внимание еще одного монстра, что хоть немного позволило ликсу перевести дух и сконцентрироваться на одном противнике, периодически заваливая остальных. Но даже это не помогало — пробить щит у Ка-До-Гира никак не получалось. Слишком велика разница в уровнях, слишком толстые щиты оказались у противников.

Раздавшийся крик Тайлина показался Ка-До-Гиру разумным. Нельзя умирать сейчас — нужно сбежать, чтобы вернуться более сильным. Извернувшись и одним ловким движением завалив всех трех белых приспешников, ликс бросился за мальчишкой. Однако вместо того, чтобы ползти по узкому лазу, тот стоял за дверью с картой в руках. Мало того, Тайлин схватил ликса и потащил к себе, не позволяя скрыться в проеме.

— Завали их, когда они здесь появятся! — приказал мальчишка и у Ка-До-Гира ушли все мысли по поводу побега. Ликс подобрался, приготовившись выполнить поручение и лишь где-то на краю сознания отметил, что молодой маг перехватил управление в их группе. Неважно! Сейчас главное выжить. С тем, кто из их главный, они разберутся позже.

Белые не заставили себя долг ждать. Они явились в комнату всей толпой, стремясь раздавить наглецов, потому не сразу сориентировались, что эти самые наглецы стоят у дверей и ждут их. За что и поплатились. Ка-До-Гир бил стремительно и четко — твари покатились по полу.

— За мной! — заорал Тайлин, выпрыгивая из проема. — Захлопни дверь!

Ликс еще больше подивился, что беспрекословно выполняет приказы человека. Он навалился на дверь, но шустрый противник был уже рядом, вставив в проем одну из своих конечностей. Ликс надавил, желая раздавить гада, но защита справлялась.

«Алхимик Тайлин Влашич».

Тайлин подскочил к проему и дунул что есть мочи. Одна из гибких лап приспешников обхватила его за грудь и сдавила, лишая воздуха, но дело было сделано — огромная волна огня ушла в закрытое помещение. Часть вырвалась обратно через небольшой проем, сильно опаляя и Тайлина, и Ка-До-Гира. Однако ликс не отпускал дверь, навалившись на нее всем телом.

И тогда раздался крик. Нет, даже не так — раздался ор. Сгораемые заживо твари визжали так, что у парня даже уши заложило. Обхватив их руками, Тайлин рухнул на пол — его больше никто не удерживал. Раздался щелчок — проем оказался заперт. Личный щит монстров закончился и ликсу удалось захлопнуть дверь. Очень скоро крик оборвался и стало легче. Тайлин даже смог сконцентрироваться на сообщениях, что написал ему бог:


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 23 раза.

Вы уничтожили 14-го, 15-го и 16-го приспешника Первого, существ 18-го уровня.

Осталось зарядов: 26 из 50.

Смена статуса: Бой завершен.


В отличие от прошлого раза, усиления Атрибутов не было, но Тайлин об этом особо не думал. Он мечтал лишь об одном — забыться. Тело нещадно болело — вырвавшийся огонь не смог полностью лишить щита, но хорошенько подпалил, одарив лицо и руки мальчика страшными волдырями. Ликсу досталось не меньше — одна из его лап и вовсе почернела. Та, что была рядом с проемом и по которой пришелся основной удар огня. Мальчик рухнул на спину и устремил бездумный взор в потолок. Все, ему нужен отдых.

— Тайлин, не спать! — раздавшийся крик заставил парнишку прийти в себя. По телу прошли мурашки — он никогда не слышал, чтобы госпожа Валанил так повышала голос.

— Тайлин Влашич, ты должен встать на ноги! Выполняй, несносный мальчишка!

Ослушаться парень не мог. Только не травницу.

— Ты как? — спросил он у ликса, с трудом поднявшись на ноги.

— Нужна еда, чтобы восстановиться, — рыкнул Ка-До-Гир. — Сколько осталось?

— Мало, — Тайлин оценил запасы. Еды действительно осталось крайне мало.

— Я сожру кого-нибудь из этих задохликов? — ликс указал лапой на клетки. Тайлин даже похолодел от таких слов и, разом позабыв о боли, активно зажестикулировал.

— Нет! Не надо их жрать! Только не их!

— Тогда не будет сил, чтобы восстановиться и нас убьют. Ты готов умереть?

Этого парню тоже не хотелось.

— Тайлин, найди ключи! — напомнила о себе госпожа Валанил. — Ты должен открыть клетки! Они были у приспешников!

Парнишка с удивлением уставился на травницу, прильнувшую к прутьям. Откуда она знает название белых тварей? Неужели тоже их атаковала?

— Не глупи, малыш! Действуй! — в голове Валанил послышалась мольба. — Ты должен вытащить нас из клеток!

— Да, конечно, — промямлил Тайлин и потянул дверь. Ликс, заклинивший ее своим телом, недовольно пробурчал, но посторонился. Отворив двери, Ка-До-Гир заглянул в комнату и зарычал от бессильной злобы — огонь Тайлина уничтожил проход. Мерцающая пелена пала, не выдержав жара и пласты земли засыпали лаз. Выбраться этим путем из города мертвых не получится.

Тайлин тоже обратил внимание на дыру, но не придал ей значения. Сейчас внимание парнишки занимали три черные кучи пепла с мерцающими ящиками рядом. Приспешники Первого ушли из этого мира, оставив после себя добычу. Стоило положить руку на один такой ящик, как бог начал распределение:


Вы обнаружили место гибели 14-го, 15-го и 16-го приспешника Первого, существ 18-го уровня.

Производится распределение добычи…

Ка-До-Гир получает карту «Огненный шар- I »

Тайлин Влашич получает карту «Огненный шар- I »

Тайлин Влашич получает «Ключ от клеток»

***

Карта «Огненный шар- I». Описание: простая магическая карта, при активации создает огненный сгусток, двигающийся в противника со скоростью «Сила атаки (магия)»/10 метров в секунду. Поражает термическим зарядом, нанося урон «Сила атаки (магия)» и повышая температуру окружающей среды вокруг цели на 1 градус. Расстояние до противника: от 0 до «Сила атаки (магия)»*2, но не более 100 метров. Заряд на 50 использований, осталось: 2. Возможно восстановление.


Ка-До-Гир с интересом посмотрел на еще одну карту, воплотившуюся в его лапах. На этот раз бог был более благосклонен к нему и даровал то, чем ликс мог воспользоваться сразу. Нужно будет расспросить мага, каким образом карты активируются и, что самое главное, как они заряжаются — у карты Ка-До-Гира остался всего один заряд. Перед глазами ликса появился новый таймер — через двенадцать часов его лапа вновь станет целой и невредимой. Вот они, результаты действия «Регенерации». Найти бы еще их где-то, эти двенадцать часов…

Тайлин медленно доковылял до клеток — тело вновь вспомнило о боли и каждый шаг отдавал неприятной вспышкой. Живых осталось немного — всего пятеро. Да и то, включая привязанного к столу Дорта. Дрожащими пальцами парнишка поднес клюк к замку, но руку уже перехватили — госпожа Валанил забрала ключ, и сама открыла клетку.

— Мой мальчик, — Травница положила руку на плечо Тайлина. В ее голосе прозвучало столько любви и тепла, что парень не выдержал и зарыдал, очутившись в объятьях женщины. — Не сейчас, Тайлин, не сейчас. Ты должен быть сильным, иначе никого не спасешь. Ликс с тобой?

— Д-да, — сквозь слезы промычал мальчик. — М-мы партнеры.

— Очень хорошо. Надеюсь, жрать он нас не будет. Кстати, у тебя что-нибудь есть с собой из еды? Чтобы мне всех вылечить, нужна энергия. Много энергии.

— Вылечить? Ты лекарь? — от удивления Тайлин даже позабыл о слезах.

— Немножко. Я закончила один курс магической Академии, там и научилась кое-чему. Если у тебя есть еда — вываливай. Надо спасать остальных.

Тайлин без промедления воплотил все, что у него было, с неприязнью подумав, что им с ликсом можно было жрать и поменьше.

— Не густо, — госпожа Валанил даже не удивилась, увидев, как ловко мальчик оперирует с виртуальным инвентарем и принялась уплетать мясо. — Сам как? Потерпеть сможешь, пока я другими занимаюсь?

Мальчишка кивнул, и травница быстро оббежала оставшиеся клетки. Из них вышли незнакомые Тайлину девушки. Судя по пошатыванию и тому, что они держались за госпожу Валанил, сил у них оставалось совсем немного. Тайлин впервые видел действие лечебной магии — руки Валанил озарялись белым светом, и она прикладывала их к наиболее опасным ранам. Они затягивались на глазах.

Особенно долго травница возилась с Дортом. Парнишка был без сознания, крови из него натекло немало и Тайлин всерьез опасался за его жизнь. Но, вроде как, обошлось — его сверстник задышал, лицо покрылось румянцем. Несколько раз Валанил пользовалась флаконами с синей жидкостью — восстанавливала себе ману. Конечно, сильно это не помогло, но на одно-два прикосновения этого хватило.

Наконец, усталая и как-то осунувшаяся женщина подошла к Тайлину. Теперь пошатывало уже и ее саму. Тем не менее она положила руки на лицо мальчику и тот почувствовал приятную прохладу. Волдыри остались, но зато ушел жар.

— Все, я сухая… Мне нужно время, чтобы восстановиться. Не думала, что Дорту так досталось. Боялась, что он и вовсе не выживет. Ликс как? Сможет сам заживить себя?

Вопрос показался Тайлину довольно уместным, и он спросил у партнера. Тот заверил, что через двенадцать часов будет в полном порядке.

— Ты научился языку ликсов… Щеголяешь неплохой броней… Владеешь картами на уровне пятого-шестого уровней, при этом имея всего лишь первый. У меня к тебе много вопросов, Тайлин Влашич, но сейчас я слишком устала, чтобы их задавать.

Женщина облокотилась о стену и закрыла глаза. От перенапряжения ее рука подрагивала.

— Где остальные? — в отличие от травницы, Тайлину хотелось докопаться до истины сразу.

— Кто-то в той куче, кого-то убили раньше, кого-то утащили в другую комнату. Это не единственное место жертвоприношений, — ответила травница, не открывая глаз. — Мы последние из нашего города. Дай мне час, я тебе все расскажу…

— Да, парень, не трогай ее, — вступилась за травницу одна из девушек. — Она мне жизнь спасла… Я «Восемьдесят-пятая», из Салина. Третий уровень.

Тайлин даже не слышал о таком городе. Или деревушке, не важно. Остальные девушки тоже представились: все как одна «цифровые». Обычные молоденькие сборщицы урожая, которым не посчастливилось оказаться на пути ликс во время набега. Девушки старались держаться подальше от Ка-До-Гира, зализывающего почерневшую лапу.

— А я Тайлин Влашич из Кулмарта. Первый уровень, — в свою очередь представился мальчишка и подошел к горе высохших трупов. — Вы знаете, что делали белые твари?

— Приносили нас в жертву. Сначала резали, чтобы вся кровь вышла, а потом… потом выкидывали то, что осталось, в эту кучу, — перебивая друг друга ответили девушки. Несмотря на то, что им было лет по шестнадцать, Тайлин чувствовал себя рядом с ними словно взрослее. Приятное чувство.

Тела бедолаг были страшно высушены. Пожалуй, старик Бардун на их фоне показался бы налитым жизнью бугаем. Ликс подошел к Тайлину и фыркнул:

— Такое я жрать не буду. Ты напрасно потратил всю еду, маленький маг. Теперь у нас на одну проблему больше. Долго без пищи мы не продержимся. Учти, я с этими самками соглашений не заключал. Если встанет выбор, я или они…

— Я понял, — оборвал ликса Тайлин, боясь, что его услышат другие люди. Неприятно признавать, но партнер прав — без еды они здесь долго не протянут, а без помощи ликса тем более. Значит, его надо накормить. Как бы страшно это не звучало.

— Если станет невмоготу, начти с этого, — Тайлин кивнул на Дорта. Сын главы города так и не пришел в сознание. Он и до похищения был мелким, а после потери крови вообще превратился в сущего доходягу. Только обузой будет им всем.

Однако бог оказался настоящим шутником. Таким, что Тайлин замер с открытым ртом.


Получено задание: «Сохрани жизнь». Описание: Вы должны доставить Дорта Барку, человека 2-го уровня, в город Кулмарт живым и дождаться прихода Фориана Тарна, дознавателя второго ранга. Он уведомлен о том, что Дорт Барк найден и находится под вашим попечительством.


— Не надо его жрать? — Ка-До-Гир сразу понял причину света, озарившего мальчишку.

— Не надо, — с огромным разочарованием ответил Тайлин, не имея ни малейшего представления о том, каким образом он доставит Дорта в город. Причем парень понимал — если он этого не сделает, лицо господина Фориана будет показывать лишь презрение к своему нерадивому ученику. Вернее, к бывшему ученику. После такого он наверняка не захочет иметь дело со всякими безродными бездарями.

— У тебя есть шесть часов, чтобы найти еду. Если ее не будет, я сожру ее, — ликс указал на самую пышную девушку и вернулся на прежнее место, закрыв глаза. Ему тоже требовалось восстановление.

Неожиданно Тайлин остался один. «Цифровые» сбились в кучу и тряслись, не сводя взгляда со страшного ликса. Госпожа Валанил спала, как и ликс. Дорт валялся в отключке и никому не было дела до маленького мальчика, стоящего в центре комнаты. Тайлин подошел к черному камню — он уже впитал всю кровь и слегка вибрировал, словно сгорая от нетерпения и жажды. Опыт сбора трав подсказывал Тайлину, что трогать неизвестные предметы категорически запрещено, но удивительная вибрация и яркий насыщенный черный цвет манили. Воровато осмотревшись, проверяя, что за ним никто не следит, парнишка протянул руку вперед.

— Не делай этого! — послышался предостерегающий крик госпожи Валанил, но он прозвучал слишком поздно. Ладонь мальчика легла на черный камень и в этот момент свет окружающего мира исчез. Тайлин остался в полной темноте и лишь белые сообщения показывали, что он все еще живой.


Вы вошли в удаленный рабочий терминал «РП-443-7»

Вы идентифицированы как Тайлин Влашич, игрок 1-го уровня. Частичная инициация…

Производится проверка доступа…

Вы не входите в «белый список» существ, имеющих доступ к терминалу. Производится применение протоколов безопасности…

Применение протоколов безопасности для неинициированных игроков… Ошибка.

Применение протоколов безопасности для инициированных игроков… Ошибка.

Внимание! Обнаружена ошибка системы безопасности. Производится анализ решений проблемы и корректировка.

Применен алгоритм «Добавление» — игрок Тайлин Влашич добавлен в «белый список» рабочего терминала «РП-443-7».

Проверка полномочий…

Вам доступен функционал «Магазин».

Желаете приступить к покупкам?


С каждым новым сообщением Тайлин покрывался холодным потом все больше и больше. Дошло до того, что вода лила с него ручейком, стекая на пол. Никогда! Никогда больше он так не сделает! Это было невероятно опасно и ему, глупому мальчишке, повезло только из-за упрямства наставника, пожелавшего, чтобы он не проходил инициацию. Тайлин отказался входить в «Магазин» и отнял руку от камня. Хватит для него приключений.

Свет, словно по волшебству, включился вновь и до мальчишки донесся крик госпожи Валанил:

— Отстань от него, глупое животное! Это опасно!

Тайлин обернулся и увидел, что травница стояла между ним и ликсом, широко расставив руки и не пуская Ка-До-Гира к парню. Партнер уже обнажил клыки, приготовившись бросится на преграду, когда Тайлин решил вмешаться:

— Он вас не понимает, госпожа Валанил. Не кричите на него.

Травница обернулась так резко, что едва не смела парня в сторону. Не успел мальчишка опомниться, как его сграбастали в охапку и начали ощупывать, как какую-нибудь животинку на базаре.

— Ты жив! — возглас Валанил выказывал небывалое удивление.

— Партнер, не нужно ее есть! — на всякий случай попросил Тайлин ликса, нависшего над травницей, после чего попытался вырваться из ее цепкий рук. С трудом, но ему это удалось.

— Не делай так больше! Это очень опасно! — удивление женщины сменилось гневом, и госпожа Валанил превратилась в ту самую «страшную мегеру», которую так боялись соседи. Что не помещало им растащить дом на запчасти.

— Больше не буду, честное слово! — заверил Тайлин. — Я… Я не знал, что это, вот и дотронулся. Случайно!

— Не ври мне! — Валанил никак не унималась. — Я наблюдала за тобой! Ты сознательно положил руку! Ты должен был сгореть, почему до сих пор живой?

— Потому что терминал не знал, что делать со мной и включил в «белый список»! — неожиданно для себя вспылил Тайлин. — И хватит на меня кричать! Я сам испугался!

— Как в «белый список», — опешила травница, разом как-то сдувшись и превратившись из злой мегеры в добрую тетушку. — Ты получил доступ к терминалу?!

— Нет, только к «Магазину».

— Тайлин, деточка, скажи мне, что у тебя есть Монеты? Родной ты мой, — что-то в голосе травницы напрягло мальчишку, потому он решил солгать. Едва ли не впервые за свою жизнь.

— Да, есть. Немного, но есть. Пятнадцать.

Лица Валанил недовольно поморщилось, но она быстро взяла себя в руки.

— Ничего, этого тоже хватит. Значит так, Тайлин Влашич. Ты должен еще раз положить руку на этот камень и открыть «Магазин». Запоминай, что надо купить…

Глава 12

Желаете приступить к покупкам?


Да, теперь можно! Тайлин уверенно нажал на кнопку и окружающий мир изменился. Из абсолютного черного «ничто» он превратился в яркие и пестрые стеллажи, похожие на полки с товарами. Совсем как на базаре, что один раз довелось видеть Тайлину. Только здесь товаров было еще больше и все казалось каким-то плоским.


На вашем счету 264 Монеты.

Применен фильтр «Только для алхимиков».


Госпожа Валанил не говорила ни о каких фильтрах и Тайлин запаниковал. Разум откуда-то понимал, что это такое, несмотря на то что слышал такое слово мальчик впервые. С трудом сконцентрировавшись, мальчик отдал мысленный приказ и ближайший стеллаж приблизился. Здесь была самая разнообразная одежда: обычная, не источающая никаких искр; редкая, озаряющая пространство синим светом; фиолетовое свечение от эпических предметов и всего два предмета источали золото — легендарный класс. Тайлин сглотнул, уставившись на костюмы — описание было ему недоступно, но это не лишало возможности оценить красоту и изящество линий. Магазин каким-то образом понял, что парень тратит здесь время, потому решил подтолкнуть:


Желаете применить фильтр: «Доступные по уровню товары»?


Пожалуй, что сейчас это разумно, решил Тайлин. Он попал в Магазин впервые и уже понимал, что без посторонней помощи ориентироваться здесь тяжело. Стоило согласиться, как большая часть стеллажей исчезла, а те, что остались, видоизменились. Исчез порядок: теперь рядом с броней лежало оружие и другие предметы непонятного назначения.

— Хочу посмотреть на ПШМ-II, — неожиданно Тайлин вспомнил, чего ему недостает. Да, он явился сюда за другим, но неправильно лишать себя возможности хотя бы увидеть предмет, что ему так необходим.

Перед глазами появился странный предмет, похожий на капюшон с полностью закрытым лицом.


ПШМ- II. Описание: Редкое изделие. Походная шляпа мага, позволяющая пережить невзгоды жизни вне башни. Интегрируется с картами владельца (нет необходимости дуть непосредственно на карты). Формирует с ПОМ-II герметичный костюм с запасом кислорода на «Сила атаки (магия)» минут. Возможность восстановления при повреждении не более 30% поверхности. Уровень щита: +30*(Уровень + Усиление); Уровень маны: +70*(Уровень + Усиление);Сила атаки (магия): +10*(Уровень + Усиление); Мистицизм +1. Стоимость: 12 000 Монет.


У Тайлина даже слюни потекли, когда он представил, как сильно скажется на нем этот капюшон. Уровень защиты здесь был меньше, чем у костюма, зато с маной и магией все отлично! Вот только стоимость кусалась. Причем так, что парнишка вынужден был поскорее откинуть в сторону предмет. Магазин прекрасно понял его поведение и предложил включить фильтр «Доступные по Монетам». Тайлин понял, что сейчас лучше согласиться, чем травить себе душу. Все же на его Монеты много не нагуляешь.

Перед ним появился всего один стеллаж. Здесь тоже была одежда, оружие, даже несколько карт, что особо привлекли внимание парня. О них он, почему-то, сразу не подумал. Поборов желание исследовать магические штуки, Тайлин отмотал стеллаж к тем предметам, ради которых он сюда и явился:


Еда. Запас питательных веществ и воды из расчета на 1 существо на 1 сутки. Стоимость: 1 Монета.


Госпожа Валанил попросила купить еды на все деньги. Мало того, она даже вручила ему 10 Монет. Тайлина очень заинтересовало, откуда у обычной травницы приграничного города взялись Монеты, но задавать вопрос не стал. Очень скоро госпожа Валанил захочет с ним поговорить, вот тогда он и узнает все, что хочет.

Тайлин отсчитал 25 блоков и положил их в «корзину» — небольшой ящик с ручкой. Оставаться здесь дольше было опасно, могли возникнуть вопросы, но он не сдержался и открутил стеллаж еще немного, добравшись до склянок с синей жидкостью.


Эликсир восстановления маны. Мгновенно восстанавливает 50 единиц маны. Разовое применение. Стоимость: 50 Монет.


Флаконы были разного размера. Одни восстанавливали 10 единиц, другие 50, третьи — 100. Но везде была одинаковая стоимость из расчета на единицу восстановления: 1 Монета за 1 ману. Здесь, в Магазине, Тайлин не мог открыть свой статус, чтобы посмотреть, сколько у него осталось, но пометку сделал — при случае нужно обязательно закупиться парочкой эликсиров. Главное, чтобы никто этого не видел.


Желаете завершить покупки? С вашего счета будет списано 25 Монет.


Парнишка подтвердил, и пестрая ярмарка превратилась в тусклую комнату. Рядом с ним появилась большая гора запечатанных пакетов. Госпожа Валанил деловито начала распределять добычу — по четыре каждому, себе пять. Вот только делила она не на семерых, а на шестерых. Ка-До-Гира в расчет женщина не брала.

— А ликсу? — удивился Тайлин. Травница посмотрела на мальчика, словно видела впервые в жизни.

— Разве ему нужна еда? Я полагала, он уже сожрал достаточно людей, чтобы хватило на долгие месяцы.

— Нужна, причем много. Если его не покормить, он сожрет «Сорок третью», — признался парень.

— Пусть только попробует, — зло прорычала Валанил и разорвала пакет, начав с жадностью поглощать его содержимое. Девушки присоединились, и комната наполнилась чавканьем. Тайлин опешил.

— Если бы не ликс, вы бы так и остались в клетках!

— Если бы не ликсы, мы бы сидели в своих домах и пили чай! — отрезала Валанил. — Я не буду повторяться, Тайлин Влашич. Хочешь кормить ликса — корми из своих запасов. Пойми, мальчик мой, ликс с тобой до тех пор, пока ему это выгодно. Как только он поймет, что сможет выжить в одиночку, он обязательно тебя предаст. Нельзя доверять этим тварям. Подойди сюда — надо снять ожоги.

Тайлин подошел к женщине и едва не свалился с ног от наслаждения — руки травницы творили чудеса и боль полностью исчезла. Мальчик провел ладонями по лицу — никаких волдырей. Все зажило! Валанил вновь принялась активно поглощать пищу, после чего подошла к Дотру.

— Помоги, — она разжала сыну главы города рот и попросила Тайлина влить туда живительную влагу. Мальчик выполнил, но сам при этом старательно подбирал слова в защиту Ка-До-Гира. Пока все, что у него выходило, звучало как: «он не такой». Даже Тайлин понимал, что это звучит глупо.

Совершенно неожиданно для парня Валанил начала его хвалить:

— Ты достойно сражался. Я даже представить не могла, что мой ученик может быть таким сильным и смелым. А когда ты придумал заманить их в комнату, так и вовсе поняла, что ты настоящий герой. И как только ты не испугался?

— Что вы, испугался! — Тайлину стало приятно, что хоть кто-то оценил его вклад в победу. — Просто понял — если не помогу ликсу, то вначале убьют его, а потом меня. Некогда пугаться.

— Какой молодец! Никогда не спрашивала, так как повода не было, но сейчас самое время. Ты уже настроил себе отображение остатков щита и маны? В таблице показывается текущее значение, но, раз ты превратился в настоящего бойца, тебе следует постоянно отслеживать эти значения, чтобы не ошибиться.

— Ой, нет, — Тайлин даже покраснел, почувствовал себя неучем. — Я… Я не знаю, как это делается…

— Ничего сложного. Открывай таблицу статуса, нажимай на уголок и выбирай «Отображение текущего значения» и «Вывод на главный экран».

Мальчик выполнил получение и едва не раскрыл рот от удивления. Все оказалось настолько просто и удобно, что Тайлин выругал себя, что не додумался до этого самостоятельно. Таблица статуса и строка состояний изменились. В таблице начало отображаться текущее значение щита и маны, а в скобках — максимально доступное. Те же самые значения появились и на строке состояния, рядом с картинкой «Аудио». Красная для щита и синяя для маны. Довольно удобно, особенно во время битвы.

— Ну, получилось? — поинтересовалась госпожа Валанил.

— Да, спасибо! Появились новые надписи!

— Какие? Сможешь прочесть?

— Конечно! Уровень щита: 34, а в скобках 610. Это здорово!

— Так… А по Уровню маны что?

— 360 и 660 в скобках, — Тайлин поделился и этой информацией.

— Неплохо для первого уровня, — уважительно покачала головой Валанил. — Ты хорошо подготовился, отправившись сюда. Нежели к нам в город явился новый торговец? Быстро же мне нашли замену.

— Нет, что вы! — воскликнул Тайлин, желая утешить травницу. — Это не от торговца! И на ваше место еще никого не взяли. Два дня назад так точно!

— Ты здесь уже два дня? — подивилась Валанил. — Постой, но откуда тогда у тебя такая одежда и карты? Неужели украл?!

Тайлин набрал было воздуха в рот, чтобы рассказать все женщине, но лишь с шумом выдохнул воздух. Перед глазами возник образ учителя, недовольно сжавшего губы. Он приказал мальчику никому ничего не рассказывать. Даже таким близким людям, как госпожа Валанил.

— Я не могу поделиться этим. Мне наставник запретил.

— Даже так? Неужели Исор взялся за ум и решил заняться твоим воспитанием?

— Не он. К нам в город приехал маг из самой Академии. Фориан Тарн. Вот он меня в ученики и взял, вручив… Ой, он запретил рассказывать кому-либо…

Сказать, что Валанил была шокирована — это ничего не сказать. Она прекрасно знала, кто такой Фориан Тарн, какие слухи о нем ходят, но самое главное — она знала, что этот выскочка не берет себе учеников. Несмотря на все требования его Декана, семьи и возлюбленной. И сейчас такая новость… Ее надо хорошенько обдумать и решить, что с ней делать. Но сейчас надо обязательно привязать наивного мальчишку к себе. Фориан наверняка открыл Тайлину пять стандартных Атрибутов. Значит, надо дать парню что-то такое, о чем его наставник даже не подумал, но что покажет мальчику, что ему стоит держаться ее, любимой травницы. Как же она рада, что в свое время тратила время на этого несносного мальчишку! Как знала!

— Я понимаю тебя, — Валанил погладила мальчика по волосам. — Нельзя говорить то, что запретил наставник. Наказание будет суровым. Ты все правильно делаешь.

Мальчик расцвел, вновь услышав похвалу. Он-то боялся, что травница начнет ругаться и требовать рассказать ей все, а тут такое понимание, что с души упал огромный камень. Стало даже как-то легче.

— Но у меня к тебе есть несколько замечаний, Тайлин Влашич. Ты используешь слишком длинную фразу для активации заклинаний. Вспомни — вместо того, чтобы стрелять в приспешников, ты уклонялся, не успевая дуть на карту. Будь противников чуть больше, или окажись они более опытными — тебе пришлось бы худо. Прими мой совет — смени фразу на что-то необычное, что знать будешь только ты, но короткое. Два-три слога, не больше.

Тайлин согласно кивал, как болванчик. То, о чем говорила госпожа Валанил, казалось довольно разумным и оставляло след в сознании мальчика. Он действительно во время битвы не успевал произнести целиком фразу «Алхимик Тайлин Влашич», потому оказался плохим помощником ликсу. И почему Фориан не позаботился о том, чтобы рассказать своему ученику о таком? Это же важно!

Новой фразой Тайлин назначил словосочетание «Ка-Ли». Что оно означало мальчик не знал, но ему понравилось, как она звучит. Можно произнести на выдохе, сразу дуя на карту. Очень удобно.

Травница убедилась, что мальчик закончил с картами. Губы Валанил всего на секунду недовольно сжались. Тайлин не посоветовался по поводу фразы, так что его карты для нее будут бесполезны. Но это промелькнуло так быстро, что мальчишка ничего не заметил.

— Замечательно. Теперь самое главное. Надеюсь, твой наставник рассказал тебе о главном Атрибуте любого мага?

— Но я не маг, — поправил мальчик.

— Маг, алхимик — не важно. Важно то, что любой человек, путешествующий по миру и хотя бы изредка сражающийся за свою жизнь, обязан иметь в своем арсенале Атрибут «Восприятие». С его помощью можно узнать имя противника, его уровень, даже параметры, если параметр прокачан достаточно хорошо. Как я понимаю, у тебя его нет?

Тайлин лишь печально вздохнул, отрицательно покачав головой. Нет, такого Атрибута у него не было.

— О чем только думал твой наставник? — проворчала Валанил. — И что же он тебе посоветовал взять? Небось, стандартные «Разум», «Мудрость», «Мистицизм» и «Доспех»? Не напрягайся, я не выпытываю. Это нужные Атрибуты, твой наставник все сделал правильно. Просто он не до конца подумал о том, чем ты будешь заниматься. Твой же наставник не полагал, что ты будешь бродить по подземельям? Вот и не стал тебя обучать. Ладно, устала я, пойду отдохну. Внимательно следи за входом — могут привести новых пленников.

Валанил уселась у стены, исподлобья наблюдая за Тайлином. Что-то этот мелкий темнит. Даже если предположить, что Фориан действительно взял его в ученики, не мог маг Академии прокачать неуча, не прошедшего даже вступительных экзаменов. Значит, свою силу Тайлин взял где-то в другом месте и не хочет рассказывать, прикрываясь запретом. Грамотно, особенно для того забитого мальчика, каким он был все эти десять лет. Но откуда у парня знание языка ликсов? Валанил считала себя довольно уникальным человеком, но тут ей пришлось признать, что теперь ее уникальность пошатнулась. Ликсов понимает не только она, но и этот мальчишка. Главное не дать этого им знать. Пусть болтают между собой. Понять бы только, откуда Тайлин нашел этого Ка-До-Гира… Нет, она точно допросит мальчишку, но сделает это так, что он ничего не заподозрит. Кинет кость в виде новых знаний, поманит тайнами и все — парень ее. Важно сделать так, чтобы Тайлин без нее не смог обходиться. Тогда Кробар вспомнит о своей изгнанной дочери. Возможно, ее даже помилуют и вернут на службу. И тогда она отомстит! И Крабару, что кинул ее, молодую девочку, в самое пекло, и Академии, что выкинули с первого курса, посчитав, что жизнь — уже награда для опасной студентки. Она отомстит им всем!

Тайлину не были ведомы мысли травницы. Он терзался. С одной стороны, ему очень хотелось рассказать единственному человеку, что был к нему более-менее добрым, все, что произошло. Получить похвалу, приятные поглаживания, объятия. С другой — мальчику не хотелось подводить своего учителя. Фориан прямо приказал ему молчать.

Мальчишка еще раз подошел к черному камню. Почему-то его сюда тянуло. Какое-то древнее знание, появившееся в мозгах вместе с заклинанием «Истинное слово», что применил на нем Фориан. Смело положив руку на холодную поверхность, Тайлин очутился в Магазине. Фильтры оказались применены, потому видел он всего один стеллаж.

Но все это Тайлин уже видел. Ему нужно что-то другое, что-то, чего сейчас здесь нет. Вспомнив свое первое знакомство с богом, мальчишка решил обратиться с просьбой к нему еще раз. Вдруг услышит?

— Хочу открыть себе «Восприятие»! Пожалуйста.


Запрос получен, идет обработка…

Проверка наличности… Успешно.

Проверка доступа к терминалу… Успешно

***

Вы потратили 1000 золотых на открытие Атрибута.

Получен Атрибут Восприятие (1).

Восприятие. Описание: Атрибут, позволяющий замечать детали в окружающем мире, а также читать свойства других существ. Последнее свойство зависит от вашего параметра «Уровень Атрибута + Усиление», а также уровня существа и, при наличии, значения его Атрибута «Скрытие».


Тайлин даже икнул, не ожидая, что все окажется так просто. Удаленный терминал показал себя как копия бога, только маленькая и жадная до чужой крови. Интересно, а как насчет мастерской? Парнишка очень переживал, что не может проявить себя как алхимик. Как маг — да. Воин — возможно. Но не алхимик. Для чего тогда ему этот класс?

— Мне нужна алхимическая мастерская! — произнес он, решив, что за спрос его не должны наказать.


Запрос получен, идет обработка…

Проверка Навыка «Алхимия»… Успешно.

Выберете желаемый вариант: приобрести УАЛ (универсальную алхимическую лабораторию) / воспользоваться виртуальной лабораторией.


С замиранием сердца Тайлин ткнул «Приобрести», но, уставившись на стоимость, почувствовал неприятное чувство в районе живота. Пятьдесят тысяч Монет… Даже страшно представить, где взять такие деньги! Тем не менее мальчик смог найти в себе силы, чтобы откатиться назад и выбрать другую строчку.


Вы воспользовались виртуальной лабораторией терминала «РП-443-7».

Ваши материалы извлечены из инвентаря и добавлены на рабочий стол. В случае необходимости вы можете докупить недостающие ингредиенты во время производства.


Стеллаж с товарами исчез, сменившись яркой комнатой, наполненной странными инструментами и… Тайлин замер — прямо напротив него стояло странное существо, похожее на одну из тех призрачных бочек, что пытались заменить светильники древних. Здесь бочка была плотной и разговорчивой:

— Добро пожаловать в виртуальную мастерскую, игрок. Я — помощник. Ты явился к нам впервые, поэтому я должен тебя спросить — тебе необходимо обучение, либо ты уже все знаешь и не хочешь терять время?

— Обучение, — выдавил мальчик. Все происходящее казалось для него настоящим сном. Вновь его назвали «игрок». Второй раз за неполные сутки. Это точно что-то значит.

— Вся работа осуществляется на этом столе, — бочка подъехала к большому устройству, по какой-то причине названым «столом». Тайлин подивился — стол должен быть плоским, чтобы с него ничего не сказывалось. Здесь же имелись различные ящички, углубления, дырки, уступы. Всего было так много, что глаза мальчика разбежались. Тайлин не знал, на что смотреть, но помогла «бочка». Из ее корпуса появилась красный луч, упершийся в несколько стекляшек.

— Это твои запасы алхимических колб. Если тебе будет их недоставать, ты всегда можешь приобрести дополнительные. Просто возьми с полки. Здесь.

Луч сместился на одну из «полок» стола, подсветив целый ящик со стекляшками.

— У тебя в инвентаре были найдены только цветы, мы поместили их сюда, — луч подсветил несколько ящиков и Тайлин без труда узнал свою добычу. — Здесь 112 Ромашек, 87 Лаванд и 94 Вьюна. Если тебе будет недоставать материалов…

На этот раз луч ушел со стола и уперся в один из стеллажей у стены. Чего там только не было — цветы, камни, порошки, какие-то мисочки и палочки, хвосты и даже череп! Все было жутко интересно, но сейчас Тайлин не мог отвлечься. Бочка продолжала:

— Все производство осуществляется здесь, в алхимическом кубе, — устройство со множеством колб и трубок замерцало, показывая, что речь идет о нем. — Берешь рецепт, отмеряешь нужное количество материалов, добавляешь их в приемник и нажимаешь на кнопку «преобразовать». Обычный рецепт готовиться мгновенно, редкий — минуту, эпический — полчаса, легендарный — до нескольких дней в зависимости от сложности. Как видишь — ничего сложного. Тебе все понятно?

Тайлин закивал, хотя очень много пропустил мимо ушей.

— Хорошо, давай создадим тестовое «Зелье восстановление маны». Помести рецепт перед собой.

Бочка подсветила небольшую полочку, на которой лежало три листа. Один из них мерцал — именно тот, что ему нужен. Тайлин дрожащими руками выполнил приказ помощника и вытер пот. Даже такое простое задание показалось мальчику невероятно сложным. Парень боялся, что может что-то сломать.

— Очень хорошо. Помести алхимическую колбу в выходной блок.

Рядом с мальчиком появилась стекляшка — для теста использовались не те предметы, что Тайлин принес с собой. Одна из трубок устройства на столе начала сигнализировать, куда поместить колбу. Все еще волнуясь, мальчишка установил ее на место и услышал щелчок — колба встала на место.

— Очень хорошо. Теперь возьми одну Лаванду, две Ромашки и помести их в приемник.

Тайлин начал действовать уверенней и справился с новым заданием за секунды. Действительно, вроде ничего сложного.

— Нажми кнопку, — завершил обучение тренер. Стоило мальчику это сделать, как алхимический куб зашумел, вода в его трубках пошла пузырями и колба мгновенно наполнилась красивой синей жидкостью.


Вы создали тестовое «Зелье восстановления маны». Копия зелья добавлена на вашу полку наград.

На создание зелья потрачено 1 единица маны. Осталось 359

Получен предмет: Тестовое зелье восстановление маны. Описание: при употреблении восстанавливает 6 единиц маны (Уровень Навыка + Усиление). Вы можете воспользоваться данным предметом, но не можете вынести его из мастерской.


Тайлин не мог позволить, чтобы первое его творение пропало. Сняв колбу, мальчик с удивлением заметил, что на ней уже имелась пробку. Такая же, как у зелий госпожи Валанил. Одним ловким движением откинув пробку в сторону, мальчик залпом выпил содержимое флакона.


Мана +6 (365)


Лаконичное сообщение. Тайлин с грустью посмотрел на опустевшую руку. Использованная колба не подлежала к дальнейшему использованию, и бог забрал ее, превратив в пыль. Значит, каждый раз придется покупать новую склянку. Что еще из неприятного — никто не говорил, что на создание эликсира уходит одна единица маны. В описании рецепта, например, об этом ни слова. Тайлин не любил такие сюрпризы, но поделать ничего не мог.

Бочка постояла еще некоторое время рядом, после чего просто исчезла, развеявшись белым дымом. От помощника не осталось и следа.

Тайлин положил перед собой все три рецепта. Как же плохо, что он потратил кристаллы на увеличение «Зелья щита», а не «Зелья маны». Иметь лишний запас зелий ему было бы полезно. Не в Магазине же его брать?

Появилась интересная мысль: богу можно дарить подарки, а он взамен дает золотые. Что если в Магазине можно не только покупать, но также и продавать? Например, он сможет наделать много эликсиров и продать их. Не сейчас, конечно, когда-нибудь потом. Но что если так можно получить Монеты и купить себе и шапку, и даже лабораторию? Почему нет? Главное прокачаться.


Вы создали «Зелье восстановления щита» в количестве 10 штук.

Мана -10 (355)


Травы Тайлин не жалел, создавая эликсиры для Ка-До-Гира. Ликс вечно крутиться возле противника, ему будет полезно иметь в запасе хоть какой-то дополнительный способ выжить, даже такой маленький. Каждый эликсир восстанавливал всего 11 единиц щита, но даже такая малость казалась Тайлину огромным подспорьем. Парень совершенно не разделял мысли госпожи Валанил по поводу ликсов. Он лично видел, какими эти монстры могут быть честными и собирался оставаться партнером максимально долго.

Стекло закончилось и Тайлин решился воспользоваться советом тренера — приобрести товар здесь, в мастерской.


Вы желаете приобрести 10 алхимических колб. Стоимость: 1 Монета за упаковку.


Цены кусались. Мальчик знал, что такое вот стекло стоило в городе от силы пару золотых за штуку, а здесь целая Монета! Конечно, можно подождать до возвращения, но Тайлин подозревал, что тянуть нельзя. Нужно усиляться здесь и сейчас, иначе «потом» может и не наступить. Он согласовал списание и в его ящике появилось нужное стекло.


Вы создали «Зелье восстановления маны» в количестве 10 штук.

Мана -10 (345)


Каждая колба давала всего +6 маны, но Тайлину важно было сейчас не это.

— Я хочу продать созданные зелья! — произнес он и мир пришел в движение. Красивая комната сменилась плоским стеллажом, но на этот раз были изменения: рядом с мальчиком появилась пустая полка.


Положите товар, который желаете продать, на оценочный стол.


Видимо, здесь все называется столами. Недолго думая, Тайлин положил все десять созданных эликсиров, радуясь своей хитрости. Десять пустых колб стоят одну Монету. Травы у него еще много, надолго хватит. Если что — можно будет купить ее и начать продолжить зарабатывать!


Желаете продать 10 эликсиров восстановления маны суммарной емкостью 60 маны за 30 золотых?


Что?! Как золотых?! Ему нужны Монеты?! Тридцать Монет!

Однако удаленный терминал остался безучастным к эмоциям человека. Монеты давать он никому не собирался. Во всяком случае — не за эти бесполезные зелья.

Неожиданно тишина Магазина взорвалась криком ликса:

— Тайлин, очнись! Ты нужен!

Мальчика грубо вырвало обратно и первое, что он увидел — сообщения бога:


Смена состояния. Текущий статус: бой.

Вы не можете изменить активную колоду.

Количество оставшихся противников: 1.


Взгляд переместился на дверь и по телу прошла волна возбуждения: «Восприятие» показало себя во всей красе:


Мор-До-Гун (черный ликс). Следопыт. 20 лет. 10-й уровень.


Вот только противник был не один: ликс тащил девочку. Тайлину стоило один раз на нее взглянуть, как его сердце бешено затрепеталось, превратившись в дикого зайца. Руки стали неподъемными, в голове зашумело, но «Восприятие» работало даже в таких условиях:


Валия Левор (человек). Маг. 10 лет. 7-й уровень.


И в этот момент Ка-До-Гир, припадая на поврежденную лапу, атаковал.

Глава 13

Удар Ка-До-Гир был страшен — подскочив к опешившему противнику, он взмахнул когтями снизу вверх. Сверкнули искры — стальной кастет прошел по щиту черного ликса, нанося огромный урон и отправляя того в стену. Зеленый прыгнул следом, но удар нижних лап противника отправил его прочь. Мор-До-Гун недаром носил почетный класс «Следопыт». Несмотря на внезапность нападения, его тело действовало само, отражая атаку. Мало того, черный вскочил на ноги и бросился в контратаку, чтобы поскорее разделаться с ошарашенным зеленым. Откуда он только здесь взялся?

— Да не стой же ты, сражайся! — прокричала Валанил и Тайлин, наконец, отвел взгляд от Валии. От удала Ка-До-Гира девочку отшвырнуло к стене и приложило головой о камни. Осоловелые глаза, как у городских пьянчужек, показали, что досталось ей знатно.

Ликсы носились вокруг друг друга, как две молнии: черная и зеленая. Ка-До-Гир ни в чем не уступал своему противнику, несмотря на поврежденную руку и разницу в уровне. Мало того, у него было преимущество. Если черный сражался только за свою жизнь, то зеленый ликс бился и за родных. Ненависть к черным полностью загасила боль от раны и придала сил. Расплата за это будет потом, сейчас о ней Ка-До-Гир не думал.

Тайлин смотрел на сражающихся и не знал, как поступить. Валанил требовала от него действий, но каких? Что он мог сделать? Повесить дополнительную защиту на партнера не получится: «Усиление щита» зарядов не имело. Как подействует «Удар электричества» на черного, Тайлин не знал, но прекрасно помнил, как тот влиял на зеленых — они превращались в трясущихся существ. Что если у явившегося гада нет слабости перед электричеством? Тогда Ка-До-Гир проиграет, а следом за ним и все остальные. Нельзя рисковать. Не сейчас. Оставалось лишь одно — ждать, переживать и смотреть на пляску смерти, не в силах оторвать от нее взгляд.

Но длилось это недолго. Прошла всего минута и всем стало понятно — Ка-До-Гир выдыхается и им этот бой проигран. Зеленый уже не так ловко отпрыгивал от лап черного, постоянно пропускал удары и очень скоро очередной из них оказался роковым — щит Ка-До-Гира не выдержал и острые когти Мор-До-Гуна разорвали зеленому ликсу пузо. На пол рухнули серые внутренности и одним ликсом в помещении стало меньше.

— Зеленый! — презрительно фыркнул запыхавшийся Мор-До-Гун, не желая признавать, что будь его противник хотя бы на пару уровней выше, за исход боя поручиться он не смог бы. Черный отвернулся от поверженного противника, и в этот момент Тайлин атаковал.

«Ка-Ли».

Новая ключевая фраза действительно была удобна — ее можно было произносить прямо над картой, выдыхая в сторону неприятеля. Ликс успел сделать всего один шаг, как его тело грохнулось на пол и забилось в конвульсиях.


Вы использовали карту «Удар электричества- I »

Вы нанесли черному ликсу Мор-До-Гун 10-го уровня 76 единиц урона и обездвижили его на 30 секунд из-за слабости перед электричеством.

Осталось зарядов: 41 из 50.


— Быстро, тащим его в комнату! — закричал Тайлин и бросился к черному. «Цифровые» забились в дальний угол и дрожали. Эти не помощники. Госпожа Валанил лежала у стены без сознания. Видимо, ей досталось, когда сражались ликсы. И лишь пришедшая в себя Валия поспешила на помощь, схватив дергающееся тело ликса.

— Что делать? — голос у девочки оказался чистым, в чем-то звонким и удивительно приятным. Тайлину пришлось помотать головой, сосредотачиваясь на главном.

— Надо затащить его в комнату!

— Он пробьет дверь!

— Не успеет! Я его сожгу!

Подростки напряглись и смогли сдвинуть черного ликса с места. Весила туша немало, поэтому скорость оказалась чуть выше, чем у улитки.

— Не успеваем! — без лишней паники заметила Валия и Тайлину пришлось согласиться. Что ж… Остается надеяться только на одно — что заряда его карты хватит…

«Ка-Ли»… «Ка-Ли»… «Ка-Ли»…


Вы использовали карту «Удар электричества- I »

Вы нанесли черному ликсу Мор-До-Гун 10-го уровня 76 единиц урона и убили его.

Осталось зарядов: 8 из 50.

Смена статуса: Бой завершен.

***

Производится распределение добычи…

Ка-До-Гир получает тактический комплект ЛИКС- II .

Тайлин Влашич получает «Усилитель- II ».


Тело Мор-До-Гуна в последний раз дернулось и утихло. Мальчик рухнул на колени, все еще сжимая в дрожащих руках карты и появившуюся добычу. На последнюю он даже не взглянул, все еще находясь под впечатлением от боя. Его карты едва хватило на то, чтобы добить монстра. Откуда у Мор-До-Гуна такая защита?!

— А зачем его надо было тащить? — послышался разумный вопрос Валии.

Тайлин собрался пояснять, но осекся — его неожиданно осенило. Сообщения бога говорили только об одном — его партнер жив! Нельзя что-то вручить трупу! Позабыв обо всем на свете, парень бросился к неподвижному телу зеленого ликса. Выпотрошенные внутренности последнего некрасиво развалились на полу, вызывая рвоту, но мальчик справился с позывами и положил руку на шею ликса.

Ничего… Ничего… Удар!

Сердце все еще билось!

— Госпожа Валанил! — дико заголосил Тайлин. — Помогите ему!

Но ответа не было — женщина лежала неподвижно. Тайлин закричал от бессилия, не понимая, что еще может сделать. Еще никогда в своей жизни мальчику не доводилось терять близкого.

— Ему никто не сможет помочь, Тайлин, — на плечо мальчика легла рука Валии. — Лишь высший лекарь может залечить такую рану. Но здесь его нет.

— Нет! Это мой партнер! Я не позволю ему уйти просто так!

Тайлин сам не понял, откуда в нем появилась такая решимость. Вскочив на ноги, он закинул в инвентарь добычу и подбежал к черному камню. Мгновение и он стоял в Магазине.

— Мне нужно средство, чтобы вылечить ликса! — прокричал мальчик. — Он тяжело ранен! Его нужно спасти!


Идет обработка запроса.

Разовое зелье полной регенерации стоит 400 Монет. У вас на счете 238 Монет.


— Прошу… Мне нужно это зелье! — на глазах мальчика появились слезы. — Я… Я достану Монеты. Верну все, честно! Только помогите, пожалуйста!


Кредит не может быть оформлен до полной инициации.

Желаете продать имеющиеся в наличии предметы?


— Да! Желаю! — Тайлин сейчас был готов на все. Ему нужно было одно — срочно вырвать партнера из лап смерти.


Производится анализ доступных предметов для продажи…

Каждый заряд простых карт оценен в 5 Монет.

Карта «Удар электричества- I » оценена в 50 (10 база + оставшиеся заряды) Монет.

Карта «Усиление щита- I » оценена в 10 (10 база + оставшиеся заряды) Монет.

Карта «Огненная волна- I » оценена в 180 (50 база + оставшиеся заряды) Монет.

Карта «Огненный шар- I » оценена в 20 (10 база + оставшиеся заряды) Монет.

Амулет «Усилитель- II » оценен в 400 Монет.

Сумка на 36 слотов оценена в 500 Монет.

Комплект ПОМ- II оценен в 1500 Монет.


— Огненную волну! Продаю карту! Нет, стой! Не продаю!

Мальчик так резко нажал на кнопку «Отмена», что Магазин растворился и парень вернулся обратно в большой мир. Здесь ничего не изменилось. Мальчик открыл Навык «Насыщение карт» и, едва справляясь с волнением, начал восстановление. Как же вовремя он одумался и не потратил свою единственную сильную карту! Без нее дальнейшего путешествия может и не быть. А так у него есть отличный способ получить желаемое.

В наличии 347 единиц маны. Тайлин без лишних размышлений выпил все созданные недавно флаконы. Стало 407. Все равно не хватало до максимума, но этого уже не критично, можно обойтись и так. В той карте как раз имелось два заряда.


Карта «Огненный шар- I » восстановлена. Доступно зарядов: 47 из 50.

Вы потратили 405 единиц маны. Скорость восстановления: 2 маны в час.


Осталось всего 2 маны… Особо с таким количеством не навоюешь, но Тайлин не думал о плохом. В скором времени все восстановится, главное пережить как-нибудь это время. Желательно вместе с ликсом. Мальчишка вернулся в Магазин.

— Хочу продать карту «Огненный шар»! И купить регенерацию!


Карта «Огненный шар- I » оценена в 245 (10 база + оставшиеся заряды) Монет.

Получен предмет «Зелье полной регенерации».

На вашем счете осталось 83 Монеты.


Терминал сработал без лишних задержек. Из инвентаря исчезла карта, в руках мальчика появился флакон с фиолетовой жидкостью. Тайлин даже засмотрелся на бутыль — она разительно отличалось от тех алхимических колб, которыми пользовался он сам. Эта имела узор, интересную форму, даже пробка оказалась необычной, выполненной в форме головы чудного зверя. Помотав головой, отгоняя желание рассмотреть флакон поближе, мальчик завершил работу с Магазином и, как только мир обрел плотность, бросился к раненому партнеру.

Валанил лежала у стены и ждала. Притворившись потерявшей сознание, она понимала, что черный ликс не станет разговаривать, если останутся другие люди. Вначале он должен убить зеленого, затем Тайлина, после примется за визжащих «цифровых», полоснет Дорта, принесет в жертву девчонку и уже после этого решит прикончить ее, неподвижную и беспомощную. Вот тут-то она и сумеет с ним договориться. Ей есть что предложить ненасытным тварям. Кулмарт — не единственный город с людьми. Если она смогла заинтересовать зеленых ликсов, сможет договориться и с черными. Валанил не лукавила, когда говорила, что этим тварям нельзя доверять. Те же зеленые предали ее и, вместо свободного прохода по своим землям, отдали черным. Но сейчас выжить можно только так. Слишком силен для Ка-До-Гира и Тайлина явившийся воин. Однако случилось невероятное — мальчишка справился! Да, основную работу сделал зеленый — он смог снять почти весь щит, оставалось лишь добить. Но, если бы Тайлин пользовался огнем, у него ничего бы не получилось — ликс смог бы добраться до мальчишки. Но против молний шестилапый оказался бессилен. Тем не менее победа оказалась получена страшной ценой — Ка-До-Гир валялся в луже крови. Не жилец. Валанил даже дергаться не стала, когда Тайлин попросил ее о помощи — здесь она бессильна, а тратить свои Монеты на какого-то там ликса… Но! Когда мальчишка в очередной раз отлепился от камня, Валанил не выдержала. Она прекрасно знала, что означает фиолетовый блеск в руках Тайлина. Этот негодник где-то достал 400 Монет и собрался совершать полнейшую глупость!

— Не смей! — комнату наполнил крик госпожи Валанил, но Тайлина было уже не остановить. Разжав рот ликса, он откинул крышку с флакона и влил все содержимое прямо в пасть. Его партнер будет жить!

Валанил слишком поздно подбежала к мальчику и тяжело вздохнула. Глупец потратил драгоценный флакон. Возникло огромное желание надавать ему по ушам, но женщина сдержалась. Это уже не тот Тайлин, которого она помнила. Всего за несколько дней мальчик изменился до неузнаваемости. Стал уверенней, появились какие-то свои мысли. Где тот глупыш, что смотрел ей в рот и таскал задаром траву?

Зелье действовало сразу — внутренности ликса втянулись обратно, рана сошлась, не оставив шрама. Даже рука, так и не восстановившаяся с предыдущего боя, и та стала нормальной. Прошла секунда, другая и, наконец, ликс с шумом выдохнул и открыл глаза.

«Два-пять… Человек вновь увеличил счет».

Это были первые мысли, что возникли в голове Ка-До-Гира. Тайлин в очередной раз спас ему жизнь. Причем не просто спас, а вырвал из цепких лап смерти. С той раной, что нанес черный, долго не живут, но партнер где-то достал уникальный флакон. Ликс поднялся на лапы и осмотрелся — труп врага находился неподалеку, а на полу, у самых ног, лежал красивый костюм. Тот, что был надет на черного. Сейчас он принадлежала ему, Ка-До-Гиру и отказываться от такого щедрого дара бога тот не собирался.

Ликс сразу облачился, закинув в инвентарь утратившие теперь ценность нагрудник и наручи. Уровень щита скакнул до небывалых высот — с учетом «Усиления», он вырос на 600 единиц. Теперь понятно, почему не получалось нанести хоть какой-то урон черному ликсу. Кроме того, значительно выросла атака: сразу на 30 единиц. В состав комплекта, к сожалению, не входил шлем — если бы добавить и его, Ка-До-Гир смог бы бросить вызов даже самому Халасу, главе черных ликсов, чтобы навек обезопасить зеленых.

— Откуда у тебя регенерация? — спросил Ка-До-Гир мальчишку. — Хочу знать, партнер, на какие сюрпризы еще можно рассчитывать в будущем.

Тайлин колебался недолго. Он был уверен, что языка ликсов больше никто не знает, поэтому смело рассказал о Магазине и продаже карт. Если бы мальчик обернулся, он смог бы увидеть сверкнувшие глаза Валанил. Женщине с трудом удалось сохранить невозмутимость. Она знала, где можно достать много карт за золото, а теперь нашла способ превращать их в полновесные Монеты! Даже странно, что ей самой никогда не приходило в голову предложить богу карты. Видимо, привыкла, что тот менял на Монеты только предметы древних, а все, что создали после «исхода», покупается богом только за золото. И вот теперь такая замечательная новость.

— Тебе это сейчас нужнее, — ликс протянул Тайлину карту «Огненный шар-I». — Вернешь, когда все закончится.

Тайлин молча принял предмет, но недовольно засопел — в карте было всего два заряда и толку от нее почти никакого. С другой стороны — это два выстрела, так что пренебрегать ими мальчик не стал. Партнер вновь начал разбираться со своей обновкой, позабыв о человеке. Тайлин помрачнел: ликс даже «спасибо» не сказал, восприняв все как данность. Настроение стремительно пошло вниз и, желая его хоть как-то поднять, Тайлин решил посмотреть на свою новую добычу.


Проводится анализ деятельности человека Тайлин Влашич и его предметов.

Производится модификация амулета «Усилитель- II »

***

Получена добыча

Амулет «Усилитель- II». Описание: Редкое изделие. Самовосстанавливающийся амулет, носящийся на шее и значительно повышающий шансы на выживаемость. Уровень щита: +10*(Уровень + Усиление); Уровень маны: +70*(Уровень + Усиление); Мистицизм +1. Начальный уровень заряда: максимальный.


На душе Тайлина потеплело — количество доступной прямо сейчас маны повысилось до 422, а общей до 1080 единиц. Он может зарядить еще пару карт. Пусть не полностью, лишь наполовину, но этого должно хватить в жаркой битве.

Тайлин решил, что полученный амулет стоил того, чего он успел натерпеться.

— Деточка, ты не ранена? — услышал Тайлин и поскорее закрыл таблицу статуса. Речь явно шла не о «цифровых» и мальчику хотелось услышать ответ.

— Нет, Валанил, со мной все хорошо, — ответила новенькая и, вспомнив наставления учителя, что не у каждого есть «Восприятие», решила представиться. — Я Валия Левор, младшая ученица магистра Вавона.

— Далековато же тебя занесло от Академии, — удивилась травница. — Как поживает старик? Все так же пыхтит своей трубкой?

— Вы его знаете? — воспряла духом Валия. Ее очень пугал ликс и непонятный мальчик, спокойно с этим самым ликсом разговаривающий.

— Конечно знаю. Он вел у меня травничество на первом курсе. Давно это было… Так как он?

— Нет его больше, — Валия храбрилась до последнего, стараясь сдержать слезы. — Вообще больше никого нет. Я последняя. Всех ликсы перебили…

— Не мучай себя, деточка, рассказывай, — травница умела утешить, как никто другой. Валия сама не поняла, как оказалась в объятьях женщины. Напускная храбрость ушла, и девочка залилась горькими слезами, рассказывая о страшных событиях.

Магистр Вавон был одним из древнейших учителей Академии и, несмотря на возраст, довольно непоседливым. Ему исполнилось почти три сотни лет, что не мешало каждый год устраивать парочку длинных походов за редкими цветами. Травником Вавон был отменным, он чувствовал цветы за километры. На сей раз они отправились за Амилио. По мнению магистра, несколько экземпляров должны были перенестись в западные горы… Цветов они не нашли, зато столкнулись с черными ликсами. Завязался жаркий бой и, несмотря на всю подготовку, люди проиграли. Противников было слишком много, и они тоже обладали магией. Откуда у тварей взялись сильные карты, Валия не знала, но видела, как магистра разорвал призванный зверь, невосприимчивый ко всем типам урона и отливающийся золотистым цветом легендарной карты. Валию и еще трех учеников схватили и доставили сюда порталом. Девочки попробовали бежать и напали на захватчиков, но лишь разозлили их. Валия последняя, кто остался жив. Остальные пали во время битвы, а ее, в качестве наказания, приволокли сюда.

— Тайлин, нам нужно двигаться дальше. Подготовься, — Ка-До-Гир подошел к двери и выглянул наружу. Каменная винтовая лестница устремлялась вверх. Ликс сделал несколько шагов вперед, но вернулся. Без прикрытия двигаться дальше нельзя.

— Госпожа Валанил, нам следует уходить, — перевел Тайлин речь ликса, и травница с облегчением отстранилась от плачущей малышки. Валанил терпеть не могла детей и их слезы, но вынуждена сейчас играть роль «доброй тетушки», иначе им просто отсюда не выбраться.

— Вы трое — отвечаете за мальчика. Будете его нести. Все понятно? — Валанил строго посмотрела в сторону «цифровых» и те закивали, бросившись выполнять поручение. — Валия, у тебя заряд в картах есть?

— Нет, — печально вздохнула девочка. — Все разряжены.

— Плохо. Тайлин, у тебя что-нибудь осталось?

— Сейчас… Ой, совсем мало. Восемь зарядов на «Ударе электричества», двадцать шесть на «Огненной волне» и два на «Огненном шаре».

Валанил вздохнула — с таким количеством дальше идти очень опасно. Однако то, что произнес Тайлин дальше, перевернуло все с ног на голову.

— У меня четыреста двадцать две маны, думаю, половину кинуть на «Усиление щита», остальное в «Удар электричества». По двадцать два заряда и туда, и туда.

— Кинуть на карты? — осторожно переспросила Валанил. — Ты имеешь в виду, что будешь насыщать карты маной?

— Ты не можешь заряжать карты, — Валия не была столь осторожна и открыто высказала свое мнение. — Ты не студент Академии!

— Могу, — Тайлин давно придумал ответ для таких случаев. — Мой учитель — Фориан Тарн. Он многому меня обучил.

Валия прекрасно знала, кто такой Фориан и с какого он факультета. Но это не отменяло того факта, что мальчишка просто не мог владеть запретным Навыком!

— Но это невозможно! Тебе же десять лет!

Тайлин подивился — откуда она могла знать? Неужели у нее есть «Восприятие»? Значит, Валанил не соврала — это действительно важный Атрибут для любого мага. Внимание красивой девочки было приятно и, желая подкрепить свои слова действиями, Тайлин открыл Навык «Насыщение карт» и занялся работой.


Карта «Удар электричества- I » восстановлена. Доступно зарядов: 30 из 50.

Карта «Усиление щита- I » восстановлена. Доступно зарядов: 25 из 50.

Вы потратили 423 единиц маны. Скорость восстановления: 3 маны в час.


Ноль маны! Так мало у него еще никогда не было! Тем не менее Тайлин был доволен — теперь он вновь походил на мага. Плохо, что не на алхимика.

— Может, тогда и мои зарядишь? — спросила Валия, держа в руках пять карт. У Тайлина все сжалось внутри — девочка была настолько красива, что ему хотелось гоготать и прыгать вокруг нее в странном танце. Подивившись своей мысли, Тайлин покраснел и отвернулся, чтобы никто не увидел его смущения.

— Мана на нуле, — пробурчал он. — А эликсиров нет. Извини…

— Так купи себе эликсиры, — Валанил жестом указала на терминал. — Неужели ты не хочешь помочь бедной девочке?

Травница прекрасно поняла поведение Тайлина и собиралась воспользоваться этим сполна. Для начала нужно раскрутить того на информацию, сколько у него осталось Монет. Цены в Магазине на ману травница прекрасно знала.

— У меня Момент мало, — Тайлин покраснел еще больше. — Я их…

— Все на ликса потратил? — закончила за него Валанил. — Конечно, ведь эта тварь куда важнее людей.

— Он нам жизнь спас! — пылко вступился за партнера Тайлин. — Опять! Черный нас бы всех разорвал.

— Тайлин, не начинай этот пустой разговор снова, — отрезала Валанил. Мальчишка оказался крепче, чем она полагала и не поддавался на простую подначку. Ничего, она его еще обработает!

Тайлин хотел еще много чего сказать, но в дело вмешалась новая сила. Дорт, что до сих пор валялся без сознания, соизволил очнуться. Он уселся на столе и мутным взором осмотрел собравшихся. Увидев Валию, мальчика присвистнул: красотка! Будет его девкой. Валанил, трое «цифровых», что годились только для прислуги, и…

— Тайлин?! — удивленно воскликнул Дорт. — Ты-то что здесь делаешь? Тебя тоже поймали…Эй, здесь ликс! Спасайтесь!

Наконец-то Дорт увидел Ка-До-Гира и, не имея представления о том, что произошло за последнее время, бросился прочь со стола, спрятавшись за «цифровыми». Ликс оскалился и что-то рявкнул. Дорт решил, что тот сейчас бросится на него и толкнул одну из девушек вперед, ближе к монстру:

— Ее жри! Не трогай меня!

В комнате повисла тишина — никто не ожидал такой реакции. Прошла целая минута, прежде чем Дорт осмелился выглянуть из-за девушки с цифровым именем. Ликс не нападал. Мало того, он совершенно не обращал внимания на людей, и о чем-то… Не может быть! Ликс разговаривал с Тайлином! И тот что-то рычал ему в ответ! Но это же Тайлин! Безродный дармоед, как говорил отец. С чего вдруг он начал повелевать ликсом?

— Тайлин, прикажи ему меня не есть! — закричал Дорт.

— Успокойся, никто не будет тебя есть. Этот ликс на нашей стороне, — произнесла «безымянная» девушка и Дорт резко ее оттолкнул:

— Заткнись! Тебя не спрашивали.

Уже более уверенней он двинул к Валанил, а как только ликс отправился на разведку, так и вовсе вернул себе привычный образ поведения. Тот, который был свойствен сыну главы города. Уставившись на Тайлина, Дорт еще раз присвистнул, оценив его одежду. Без лишней скоромности и стараясь говорить как можно напористей и наглее, Дорт заявил:

— Ниче так костюмчик. Зачетный. Снимай! Мне как раз должен подойти.

Тайлин посмотрел на Дорта, словно видел того впервые. Неделю назад он без раздумий выполнил бы приказ и радовался, что отделался от борзого урода так просто. Но старый Тайлин умер, как только заключил договор с ликсом. Новому нападки наглеца казались смешными, особенно в свете читаемой о нем информации:


Дорт Барка (человек). Рисовальщик. 11 лет. 2-й уровень.


— Ты че, не понял? — разгневался Дорт. — Давно по зубам не получал? Так это я тебе живо устрою. Снимай одежду, дармоед!

В руках Тайлина появились карты и мальчику стоило большого труда не активировать одну из них. В груди вспыхнул пожар — Дорт заставил его вспомнить о не самых приятных моментах жизни. Хотелось отомстить за все унижения, что Тайлину пришлось пережить из-за Дорта и его прихвостней. Но мальчик держался. Он не мог допустить, чтобы выданное богом задание оказалось провалено, причем так глупо.

— Дорт, я так рада, что с тобой уже все в порядке, — Валанил попробовала встать между мальчишками, но сын главы грубо на нее рявкнул:

— Не лезь! Или я скажу отцу, чтобы он вышвырнул тебя из города!

Травница на мгновение опешила: плюгавый малец совсем лишился разума, раз бросается даже на нее. Дорт воспринял поведение травницы по-своему и обошел ее, посчитав, что она более не помеха. Несмотря на то, что Тайлин был на год младше, в росте он не уступал, даже на полголовы был выше. Что ничуть не смущало сына главы Кулмарта. Он привык, что за его плечами постоянно находятся двое шестнадцатилетних оболтусов.

Подойдя вплотную к Тайлину, Дорт замахнулся и хотел ударить, чтобы показать свою власть, но не сумел. Вернее, рука уже пошла вперед, но на ее пути появилось препятствие, а через мгновение мир закружился перед глазами драчуна, и он довольно больно врезался головой в стену. Перед глазами все заплясало от злости. Дорт хотел вскочить и разорвать всех на части. Злоба и страх последних дней сыграли с мальчуганом плохую службу — он полностью утратил над собой контроль. Вот только ничего не выходило — заломленная рука отдавала чудовищной болью, стоило сделать хоть одно движение. Какое-то время Дорт рычал, угрожал, затем рык плавно перерос в простое мычание и, в финале, в плач.

Только после этого Валия с отвращением отбросила руку, повернулась к Тайлину и кивнула. Она выросла с двумя старшими братьями, что были редкостными задирами, несмотря на наличие маны и постоянные тренировки. Тут хочешь не хочешь научишься стоять за себя. Вот и сейчас пригодилось.

Тайлин кивнул в ответ и, собравшись с духом, хотел было заговорить с Валанил, но его резко оборвали. В проеме показалась голова ликса:

— Тайлин, тебе стоит на это взглянуть. Я знаю, как нам всем вернуться домой.

Глава 14

Тайлин никогда не ходил по таким длинным лестницам. Казалось, что ступени будут продолжаться бесконечно и они в скором времени выйдут на поверхность, но этого не случилось. Несколько десятков витков и они добрались до открытой двери. Мальчишка осторожно выглянул из проема, но получил увесистый толчок под ребра и был вынужден подвинуться. Валия последовала за ними и тоже хотела посмотреть на город.

Первое, что бросилось в глаза Тайлину — длинная лестница, устремляющаяся вниз. Попав внутрь города, мальчик уже не считал его таким огромным. Видимо, все дело в постройках — они оказались слишком высокими, поэтому обманывали глаза. Три одинаковых башни возвышались по разным краям города. Чтобы до них до всех добраться, нужно было подниматься по таким же лестницам, что находилась прямо перед носом мальчика. Видимо, над ними тоже возвышается такая же громадина, но как туда попасть мальчик не понимал — никаких дверей или лестниц не имелось. Между башнями располагались постройки поменьше, но значительно выше тех, что привык видеть Тайлин. Пяти или десятиэтажные здания с редкими окнами, по которым количество этажей и получалось посчитать. Света ни в одном из окон не было, словно там никто не жил. Центральной частью архитектуры города являлся большой дворец и площадь перед ним. Дворец сразу привлек внимание Тайлина — именно там он обнаружил живых существ. Белые приспешники Первого мелькали в открытых проемах, таская какие-то вещи. Черных ликсов нигде не обнаружилось.

От площади уходила широкая дорога и ликс указывал туда, где она заканчивалась. Широкие железные ворота и два изогнутых штыря, торчащих из земли. Между ними что-то мерцало. Тайлин мог подумать, что это портал, но рядом никого не было, кто мог бы поддерживать активность перехода. Значит, это какой-то обман зрения. И где партнер увидел выход?

— Это что, стационарный портал? — ахнула Валия, уставившись на штыри. Тайлин почувствовал себя неучем — ему катастрофически не хватало знаний. Почему-то перед Валией очень не хотелось показывать свою глупость. Только не перед ней. Мальчик перевел вопрос ликсу и тот утвердительно кивнул.

— Открытый портал. Стражи нет, прислужников нет. Этим путем можно сбежать домой.

— К тебе домой, — поправил Тайлин. — Вернее, домой к черным ликсам. Тебя они не тронут, а что с людьми сделают?

— Черные не станут трогать тебя, пока ты со мной. До остальных мне нет дела, маг.

— Но они погибнут! — удивился Тайлин жестокости ликса. Он уже начал считать Ка-До-Гира частью команды и не ожидал, что ликс откажется от такой почетной роли. У него были свои планы, отличные от желаний мальчика.

— Мы все погибнем рано или поздно, — ликс подтвердил мнение мальчика. — Я должен вернуться в племя и выполнить договор, вернув тебя домой. На этом все.

— Ты обещал мне помочь найти записную книжку, — Тайлин категорически не желал отпускать ликса. — Мне без тебя не справится.

— Именно поэтому я все еще здесь, а не ушел порталом, — спокойно ответил Ка-До-Гир. — Твоя книжка может быть в центральном здании. Ты ее чувствуешь?

Тайлин с удивлением уставился на ликса. Конечно же он ничего не чувствовал — люди так не умеют. Однако что-то действительно тревожило мальчика. Тянуло к себе. И это было не центральное здание — взгляд то и дело останавливался на противоположном краю города. На башне? Нет, она неинтересна. Тогда что?

— Так что он сказал? Это портал? — Валия терпела долго, но не выдержала и толкнула застывшего мальчика. Странный он какой-то, постоянно зависает. Девочка привыкла, что все ее сверстники, как и мальчики постарше, из кожи вон лезли, чтобы ей угодить, а этот больше общается с ликсом, чем с ней. Он вовсе на нее внимания не обращает!

— Да, портал, — Тайлин отвлекся от города и повернулся к девочке. В груди вновь все замерло — так близко к ней он еще не был. Одна рука Валии лежала на его плече и Тайлину даже дышать стало страшно, лишь бы не спугнуть девочку. — Ликс думает, что он ведет в… Я понял, что меня привлекло!

Наконец-то Тайлин осознал, что показалось ему странным. Не башня — то, что находится за ней! Шар, в котором находился город, оказался неправильным — поверхность прямо напротив них вспучилась, словно набухший пузырь. Что, собственно говоря, было недалеко от истины — за мерцающей пеленой, служащей барьером, бурлила вода. Через город древних протекала река Шустрая, берущая начало где-то в горах. Видимо, это какая-то ее часть. Валия проследила за взглядом мальчика.

— Если прорвет, то здесь все затопит.

— Не прорвет. Этот город здесь много тысяч лет.

— Видишь вон тот луч, что упирается в барьер? Это питающий контур древних. Смотри, он выходит из концентратора, эта такой шпиль над дворцом. Если перестанет поступать энергия, то барьер рухнет, и вода хлынет в город.

Тайлин действительно увидел несколько мерцающих линий, словно очень сконцентрированный воздух, уплотненный волей бога. Он уважительно посмотрел на девочку:

— Точно! Этому тебя в Академии обучили?

— Что ты, я еще там не учусь, — смутилась Валия. Удивление мальчика показалось ей искренним. — Мне же двенадцати нет. Это я вычитала в книге «Энциклопедии для магов», что мне родителя после инициации подарили. Столицу защищает такой же контур.

— Здорово… Слушай, может, ты знаешь, почему этот город так странно называется? «Город мертвых»? Где мертвые-то?

На это девочке не нашлось что ответить.

— Спускаемся! — послышалась команда и ликс живо побежал вниз по лестнице. Тайлин вскочил на ноги и бросился за ним, надеясь, что белые приспешники их не заметят. Вроде обошлось — они спустились, а статуса «Бой» не появилось. Улочки внизу были узкими, так что до ближайшего здания они добрались без проблем, остановившись у высокой стены.

— Она что тут делает? — зарывал Ка-До-Гир, показывая лапой на Валию. Тайлин обернулся и с удивлением уставился на девочку, что побежала вслед за ними. Госпожа Валанил с другими людьми хоть и поднялись к проходу, но остались на месте, дожидаясь сигнала. Валия, даже не понимая языка, на котором говорил ликс, догадалась, что речь о ней.

— Я пригожусь! Ликс бьет вблизи, ты издали, а я буду щиты вешать, — заявила она и требовательно протянула руку. — Давай свою карту. Не будешь отвлекаться. К тому же я по уровню выше тебя. Мои щиты гораздо сильнее.

— Она хочет с нами, седьмой уровень, — Тайлин перевел партнеру общую суть, не вдаваясь в подробности. Ка-До-Гир что-то прорычал на непонятном мальчику диалекте, неслышимой тенью добрался до ближайшей двери, отворил ее и молнией ворвался в здание. Тайлин следовал за ним, не отставая, готовый в любой момент сразить врага электрическим ударом. Вот только врагов здесь не было — в небольшом помещении без окон было тихо, темно и пусто.

— Зови остальных. Жестами. Без звука.

Тайлин вышел, а Ка-До-Гир уставился на Валию. Седьмой уровень — это даже больше, чем у него. Такой помощник точно пригодится, тем более если он маг. Лишь две вещи смущали ликса: возраст и то, что девочку уже один раз пленили. Если с первым он готов был мириться, его партнер тоже не отличался взрослостью, то во втором ему виделась большая проблема. Она не станет, как Тайлин, идти до конца. Тот, кто сдался один раз, сдастся и второй.

Постепенно комната заполнилась. Дорт уселся у стены и опасливо косился на Валию. Главное, что делал это молча, не демонстрируя скверный характер. «Цифровые» забились в угол, и лишь Валанил рискнула выглянуть из дверей, чтобы тут же ринуться обратно, сбивая Тайлина с ног. По ступеням к их башне поднималось трое белых приспешников. 6-й, 7-й и 8-й соответственно. Как же вовремя они оттуда ушли!

Ликс прикрыл дверь, оставив маленькую щелку и спустя пару минут томительного ожидания приспешники выбрались обратно. Напыщенная величественность слетела и твари в буквальном смысле неслись обратно во дворец. Видимо, чтобы предупредить остальных о том, что сюда проник неприятель. Тайлин переглянулся с Ка-До-Гиром и покачал головой. Статуса «Бой» не было, но карты в руках мальчика все же появились.

Спустя еще какое-то время стало понятно, почему. Белые твари все неправильно поняли:


Вы внесли раздор между прислужниками Первого и черными ликсами. Прислужники полагают, что Мор-До-Гун уничтожил 14-го, 15-го и 16-го приспешников Первого, однако сам пал жертвой их магии.

Вы получаете усиление случайного Атрибута.

Усиление +1 (6).


Тайлин не смог сдержать радостного вскрика — он не просто получил Атрибут, он, считай, только что получил целый уровень! Все параметры значительно увеличились и даже маны стало доступно 170 единиц! Как же ему повезло! Опомнившись, Тайлин виновато осмотрелся, готовясь объясняться, но этого не потребовалось — радовались все, поэтому на парня никто не обратил внимания. Награда от бога прилетела не только Тайлину, а всем, кто выбрался из западни.

Откуда-то издали раздались крики. Тайлин прислушался — этого языка он не знал, но говорили точно ликсы. Их гортанную речь ни с кем не спутаешь. В ответ раздавалось что-то булькающее, противное. Видимо, это речь прислужников. Пока все рассматривали свои улучшения, мальчик приоткрыл дверь и выглянул. У портала собралась большая толпа — почти десять белых тварей и четверо черных ликсов. Прислужники постоянно указывали на портал и наступали единой волной. Ликсам приходилось отступать, пока, наконец, они не очутились в мерцающей пелене. Мигнуло и Ка-До-Гир остался единственным шестилапым существом в городе. Всех остальных изгнали.

— Идем во вторую башню, поищем книжку там. Скажи всем оставаться на месте, — Ка-До-Гир не стал дожидаться, пока прислужники вернуться на место. С площади две задние башни видны не были, так что можно смело их проверять. Добычу никто не отменял, а сейчас, когда он получил еще один плюс в «Усиление», ликс вплотную приблизился по параметрам к десятому уровню. Домой, конечно, очень хотелось, но бросать такую локацию Ка-До-Гир не хотел. Слишком прибыльной она оказалась.

— Я иду с вами! — заявила Валия и встала в проеме, преграждая путь. Ликс навис над ней, словно желая смести, но девочка, вжав голову, стойко держалась на месте. Тайлин перевел ее слова и, к собственному удивлению, прочел сообщение:


Ка-До-Гир пригласил Валию Левор в группу «Партнеры» без права на получение добычи.


Ликс решил, одним человеком больше, одним меньше — какая разница? Если еще один маг желает приключений, так тому и быть, главное, что он не будет претендовать на дары бога. Девочка опешила, не ожидая такого поворота событий, но привычка везде быть в центре внимания сыграла с ней плохую службу — лучше без добычи, чем сидеть на одном месте. Она приняла приглашение и перед глазами появились два фрейма: ликса и мальчика. Бросив взгляд на параметры своих новых напарников, Валия поразилась — такого она не ожидала. Едва справившись с тем, чтобы не открыть широко рот, как какая-нибудь простолюдинка, она смотрела на значения маны и силы магии и понимала, что со своим 7-м уровнем является самой слабой в группе. Оба ее новых партнера намного превосходили свой уровень. Тайлин так и вовсе походил на десятку!

До башни они добрались без проблем. Убедившись, что дворец закрывает их от площади, ликс схватил обоих магов и живо понесся наверх. Не ожидавшая такого Валия вскрикнула, но Тайлин на нее зашикал, вмиг позабыв о смущении перед девочкой. Не хватало, чтобы на этот крик сбежались твари. Но обошлось — статуса «Бой» не появилось. Тем не менее Тайлин подарил недобрый взгляд Валии и смог выдохнуть только когда они миновали дверной проем и начали спускаться вниз. Все те же пара десятков витков. Наконец, они достигли закрытых дверей. Замка на них не было — достаточно дернуть, чтобы оказаться… Где?

Ликс потянулся к двери, но Тайлин его остановил. У мальчишки возник план, основанный на том, что за дверью никто не орал от дикой боли. Либо прислужники уже всех убили, либо там вообще нет людей. Как и самих прислужников. В любом случае, у мальчика появился неплохой вариант того, как победить в случае начала боя.

— Ты сможешь быстро определить, есть там люди, или нет? — спросил Тайлин у Ка-До-Гира и получил утвердительный кивок. Ликсу действительно для оценки обстановки нужно не более мгновения.

— Отлично! Тогда предлагаю действовать так…

Ка-До-Гир выслушал мага и вынужден был признать, что идея довольно разумна. Убедившись, что мальчишка достал карту, ликс дождался сигнала и резко открыл дверь и запрыгнул внутрь.


Смена состояния. Текущий статус: бой.


Трое прислужников стояли возле черного камня и о чем-то оживленно беседовали, тихонько булькая друг другу. Людей не было. Живых, во всяком случае — мертвых нашлась целая куча у дальней стены. Монстры начали только поворачиваться к нежданному гостю, поднимая свои длинные руки-щупальца, но Ка-До-Гир совершил обратный прыжок. Живых здесь нет, жалеть некого.

— Жги! — прокричал ликс и начал закрывать дверь.

«Ка-Ли».

В уши ударил страшный вой, переходящий в хрипы. Дверь пару раз дернулась, но открыть ее твари не смогли. Восемь секунд огненной ванны, наносящей по 870 урона в секунду, пережить мало кто сможет. Тайлин даже пожалел, что так много использовал зарядов. В следующий раз надо попробовать только половину от текущего:


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 10 раз.

Вы уничтожили 11-го, 12-го и 13-го приспешника Первого, существ 18-го уровня.

Осталось зарядов: 16 из 50.

Смена статуса: Бой завершен.


Валия ошарашено смотрела на возникшее сообщение. Только что ее одарило уровнем! Уже восьмым! Но при этом и ликс, и Тайлин остались при своих: пятый и первый соответственно. Как такое возможно? Как можно победить трех существ 18-го уровня одной картой? Что это за карта такая, вообще? И откуда она у провинциального неуча? У девочки было сотни вопросов к этой странной парочке, но отвечать на них никто не спешил.

Ка-До-Гир вошел в нагретую комнату и наклонился над тремя мерцающими ящиками у самой двери. Приспешники оказались на удивление живучи, но план Тайлина оказался безупречным.


Производится распределение добычи…

Ка-До-Гир получает карту «Огненный шар- I »

Тайлин Влашич получает карту «Огненный шар- I » х 2

Тайлин Влашич получает карту «Огненный шар- I »


Ключа не было, но Тайлина это не волновало — в его руки попало настоящее сокровище! Две заряженные до краев карты! Чтобы не иметь долгов, мальчик отдал ликсу полученную от того разряженную карту и с интересом посмотрел на черный камень. Такой же терминал, как и в предыдущей башне. На счету мальчика было 83 Монеты и, посмотрев на Валию, Тайлин решил купить еды. Ей и Ка-До-Гиру — Валанил так и не выделила ликсу суточную норму.

— Держи, это тебе. Вернешь, когда все это закончится, — мальчик отдал Валии одну из карт, превращая ее из обузы в полноценного бойца. — Подождите меня, я быстро!

В отличие от предыдущего терминала, этот камень не стал порочь горячку и сразу согласовал Тайлину доступ. Как в Магазин, так и в мастерскую. Тайлин потратил 3 Монеты на пустые колбы и принялся делать эликсиры на ману. Без них двигаться дальше тяжело.


Вы создали «Зелье восстановления маны» в количестве 30 штук.

Мана -30 (140)


Отлично! Каждая колба восстанавливала всего по 7 Маны, но их было 30 штук! Это плюс 210 единиц, или, если переводить в карты — 23 заряда. Правда, с Лавандой и Ромашкой могли начаться проблемы в самом ближайшем будущем, ибо их запасы подходили к концу, но Тайлин решил в случае необходимости купить траву в мастерской.

Выйдя в Магазин, Тайлин купил 10 пакетов еды и, уже собравшись уходить, решил спросить. Мальчика давно волновал вопрос, почему на картах имеется приписка «I». Логика подсказывала, что это «первый уровень», но ведь она имелась у простой карты. Ее что, можно превратить в редкую? Или есть «Огненная волна-II»? Или что?


Запрос обрабатывается…

Для перевода карты на следующий уровень вам необходимо объединить 3 карты в одну (уровень заряда не имеет значения). Карта второго уровня имеет увеличенное количество зарядов, наносит дополнительный урон, но, также, дополнительные требования к «Мудрости» и наличию маны. Для получения карты третьего уровня необходимо объединить 3 карты второго и так далее. С каждым уровнем карта получает дополнительное свойство.


Тайлин даже опешил, увидев такой огромный текст, но, вчитавшись, очень часто задышал. Надо скорее отправляться в следующую башню!

Ка-До-Гир обследовал помещение, но вынужден был признать — другой добычи здесь нет. Очередная карта, теперь уже вторая — это хорошо, хоть и бесполезно. Ликсу понравилось, что партнер озаботился выживаемостью группы и снабдил оружием второго мага. Он поступил бы точно так же. Никто не знает, когда пригодятся лишние руки. Тайлин вернулся слишком возбужденным, но пояснять ничего не стал. Лишь предложил зачистить еще одну башню. Ка-До-Гир согласился, хотя не видел в этом особого смысла — ему уже понятно, что в оставшихся двух картина окажется аналогичной: три приспешника и маленькая награда за их убийство. Никакой записной книжки.

Выбравшись наружу, ликс осмотрелся — с этой стороны белых монстров видно не было, а черные, что обложили город со всех сторон, не обращали на группу внимания.

События в третьей башне полностью повторяли предыдущую — ликс открыл дверь, убедился, что живых людей в комнатах нет, отпрыгнул и закрыл за собой дверь. Разве что Тайлин скорректировал количество огненных волн — вместо десяти отправил пять, да противников было не трое, а четверо. Но на общий результат это никак не повлияло, хотя в дверь приспешники ломились дольше:


Вы уничтожили 9-го, 17-го, 18-го и 19-го приспешника Первого, существ 18-го уровня.

***

Вы уничтожили более 10 существ, превосходящих вас на 10 уровней.

Вы получаете усиление случайного Атрибута.

Разум +1 (2).

Смена статуса: Бой завершен.


Тайлин не сдержался и улыбнулся — так вот почему их не награждали раньше! Нужно насобирать десять противников, чтобы бог признал тебя достойным улучшения. Хорошая новость. Но еще лучше то, что мальчику подарили еще 50 маны! Сгорая от нетерпения, Тайлин вошел в комнату. Противников оказалось четверо, значит, две карты точно достанутся парню. Обязательно нужно пройти через процедуру объединения, чтобы понять, что это такое. Однако бог смог удивить:


Ка-До-Гир получает амулет «Усилитель- I ».

Тайлин Влашич получает карту «Огненный шар- I » х 3.

***

У вас в наличии 3 одинаковых карты. Желаете их объединить?


Тайлин даже дышать перестал, увидев сообщения. За последние сутки мальчик значительно продвинулся в понимании игровой логики, потому осознал, что им с ликсом предстоит опасная, но крайне прибыльная охота. Карты падали с приспешников, начинающихся с 10-го номера. 9-й же одарил их амулетом, что наверняка можно будет выгодно продать. А что будет с первыми восьмью? Тайлин переглянулся с Ка-До-Гиром и кивнул, прочитав в глазах ликса аналогичные мысли. Добыча не просто делает их сильнее здесь и сейчас — с ее помощью ликс планировал возвыситься в племени.


Вы объединили 3 карты «Огненный шар- I » в «Огненный шар-II»

***

Карта «Огненный шар- II». Описание: улучшенная простая магическая карта, при активации создает огненный сгусток, двигающийся в противника со скоростью «Сила атаки (магия)»/10 метров в секунду. Поражает термическим зарядом, нанося урон «Сила атаки (магия)»*1,5; повышает температуру окружающей среды вокруг цели на 3 градуса; осушает противника, делая невозможным использования магии в течении 2 секунд. Расстояние до противника: от 0 до «Сила атаки (магия)»*2, но не более 100 метров. Заряд на 150 использований, осталось: 150. Каждое использование стоит 1 мана. Требования: «Мудрость»: 2, только для существ, имеющих ману. Возможно восстановление.


Прочитав изменения, Тайлин ощутил, что у него выросли крылья. Ему дали дополнительное свойство: немота на 2 секунды! Да, появились новые требования, но мальчик им полностью соответствовал, а с маной будет осторожен. Недаром же он вывел значения прямо перед глазами. Увидев погрустневшую Валию, не получившую от этого боя ничего, Тайлин, все еще пребывая в эйфории, обнял ее, одновременно и утешая, и делясь своей радостью.

— Отпусти меня, дурак! — Валия вырвалась из объятий, грозно глянула на мальчика, но тому не было дела до Валии. Он продолжил носиться со своей картой, позабыв о том, что только что сделал. Девочка покраснела, все еще ощущая чужие руки. Она тщательно скрывала свое происхождения, решив, что имя родителей не должно влиять на отношение к ней, но окружающие ее люди всегда откуда-то знали, чья она дочь и не позволяли себе таких импульсивных жестов. Этот же нахал… Даже слов нет!

— Выходим, впереди четвертая башня, — прорычал Ка-До-Гир и спустя пару минут группа стояла у подножья последней лестницы.

— Ждите! — ликс обернулся в сторону дворца и пошел спиной вперед, внимательно следя за каждым движением. Прислужники продолжали мелькать в проемах, таская разные вещи, поэтому ликсу пришлось часто замирать, сливаясь с камнями. Получалось у него не очень и, если бы белые целенаправленно искали кого-то, они бы точно заметили ликса. Но все обошлось — прислужникам не было дела до того, что происходит вне их дворца. Ка-До-Гир проник в помещение, несколько минут отслеживал периодичность движения тварей и, дождавшись наиболее удобного момента, подал сигнал. Оба мага бросились наверх со всех ног. Статус «Бой» так и не появился, а спустя пару минут перед глазами высветилось:


Вы уничтожили 20-го, 21-го и 22-го приспешника Первого, существ 18-го уровня.

***

Ка-До-Гир получает карту «Огненный шар- I »

Тайлин Влашич получает карту «Огненный шар- I » х 2

***

Обновление задания «Поиск координат». Вы обследовали внешний контур «Города мертвых», но записной книжки Лавра Налина не обнаружили. Продолжайте поиски и найдите координаты тайника. Дополнительное задание: уничтожьте всех прислужников Первого (осталось 8).

***

Вы сделали очередной шаг на трудном пути и заслужили награду.

Ваша группа получает награду: +1 к случайному Навыку.

Травничество (Амилио) +1 (2)


— А это еще что такое? — послышался удивленный возглас Валии, и бог пошел ей навстречу:


Обновление задания «Поиск координат»: Задание тайное, вы не должны о нем никому сообщать, кроме ликса 5-го уровня Ка-До-Гира и человека 8-го уровня Валии Левор.

Глава 15

Едва ли не впервые в жизни Валия пожалела о своем происхождении. Тайлин рассказал девочке о задании, особо не вдаваясь в подробности, однако ее все равно переполняло любопытство. Что за награду он получил с древнего? Как научился разговаривать с ликсом? Откуда взял карты? Почему Фориан стал его учителем? Валия о многом хотела спросить, но не могла — поддаваться на порывы могут простолюдинки. Она, конечно, спросила о том, где Тайлин взял ПОМ-II, но сделала это мимоходом, словно случайно. Но не сработало — мальчишка заявил, что его наставник категорически запретил кому-либо рассказывать об этом. Пришлось смириться и напустить на себя безразличный вид.

Тайлину же не было дела до переживаний Валии. Его голова болела о другом — куда потратить ману? Какие карты нужно зарядить в первую очередь? Конечно, это «Огненная волна», имеющая всего 6 зарядов, но и «Усиление щита» не блистало большими значениями — всего 25 единиц. Даже если Тайлин использует созданные эликсиры, на все карты маны не хватит. Ему придется выбрать, но этот выбор очень сложный. Атака или защита? Нельзя забывать о том, что на карту «Огненный шар» теперь требуется мана, потому нужно оставить хоть что-то и на нее…

В итоге Тайлин решил действовать постепенно. Прежде всего выпил все эликсиры и восстановил себе 210 маны. Дальше принялся вливать по два-три заряда в каждую карту, словно желая почувствовать момент, когда стоит остановиться. Наконец, он настал:


Карта «Огненная волна- I » восстановлена. Доступно зарядов: 36 из 50.

Карта «Усиление щита- I » восстановлена. Доступно зарядов: 36 из 50.

Вы потратили 369 единиц маны. Скорость восстановления: 3 маны в час.


В груди потеплело — мальчик смог принять решение и, как показалось Тайлину, оно было наиболее оптимальным. Он и карты восстановил, и оставил 34 маны для «Огненного шара». Надо срочно прокачивать себе «Мистицизм», чтобы не зависеть так сильно от маны. Вспомнился эпизод в городе, когда его наставник мимоходом зарядил две карты с нуля до максимума. Вот кто настоящий мастер!

Белые твари не заметили потери внешнего контура — они как бегали по своему дворцу, так и продолжали бегать, не отвлекаясь ни на что. Ка-До-Гир сразу отмел вариант с проникновением через окна. Стены казались ликсу слишком гладкими, без уступов, взобраться по ним без дополнительных приспособлений не получится. К тому же нижние окна начинались слишком высоко — не допрыгнуть. Конечно, если закинуть Тайлина… Но нет, лучше так не рисковать. Других проемов или ниш видно не было, так что оставался только один вариант — через открытые центральные двери. Ка-До-Гиру этот маневр категорически не нравился, но выбора им не оставили — пока они бегали по башням, он успел осмотреть дворец со всех сторон и удостовериться, что это единственный путь. Вот если бы Тайлин не спалил ту лестницу…

До дверей они добрались спустя пару минут. Сразу за ними начиналось большое помещение с колоннами. Там было пусто, но имелось несколько дверей и огромная лестница, ведущая на следующий этаж. Ка-До-Гир собрался уже входить, как его остановила Валия, положив руку на спину.

— Постой! Нельзя внутрь идти.

Ликс удивленно обернулся, не понимая, что говорит ему девочка и та резко одернула руку, опасаясь, что Ка-До-Гир ее откусит. Тем не менее девочка продолжила:

— Тайлин, переведи ему. У меня хорошее «Восприятие» и я вижу защитную систему, к которой у нас нет доступа. Как только мы войдем внутрь, об этом узнают все монстры.

— Пусть, — ответил ликс, выслушав парня. — Не придется бегать за ними по всему зданию. Они сами к нам явятся.

— Зачем им это? Это же город древних, а они были помешаны на безопасности. Белым не придется ничего делать самим — нас уничтожат механизмы. Если даже сейчас во всех нормальных дворцах есть системы защиты, что говорить о древних? Это же не заброшенное строение, а действующее. Здесь точно что-то есть, причем довольно серьезное. Вспомни — черные ликсы не стали спорить и ушли. А они гораздо сильнее нас.

Это было разумное предостережение. Ликс посмотрел на дверь и увидел ту самую мерцающую пелену, о которой говорила девочка. Если не знать, что она здесь находится, можно и не обратить внимания. Опасно, очень опасно. К собственному недовольству ликс решил отступить. Мертвым он племени ничем не поможет, а Ли-До-Га, красивейшая из зеленых ликсов, не станет горевать по покойникам.

— Мы уходим, — Ка-До-Гир указал на портал. — Я пойду первым и подготовлю встречу. Постараюсь сделать так, чтобы вас не сожрали сразу. Тайлин, сходи за остальными. Нельзя рисковать. Вернешься сюда, когда станешь сильнее.

Ликс медленно двинул прочь, показывая, что решений он менять не будет. У Тайлина на душе стало гадко — они так далеко зашли, почти победили, но противная девчонка нарушила все планы. Что если там нет никакой защиты? Что если она ошибается? Городу несколько тысяч лет, все давным-давно должно сломаться! Нет, он должен проверить все сам!

— Стой, куда?! — воскликнула Валия. Ка-До-Гир совершил прыжок назад, но не достал самую малость. Тайлин вошел внутрь дворца.


Вы идентифицированы как Тайлин Влашич, игрок 1-го уровня. Частичная инициация…

Производится проверка доступа…

Применен алгоритм «Добавление» — игрок Тайлин Влашич добавлен в «белый список» дворца «Города Мертвых».


— Дурак! — набросилась Валия, как только парень вышел обратно. — Ты мог умереть! Нет — мы могли умереть из-за тебя!

Тайлин подождал, пока Валия выдохнется и, улучив момент, пока девочка набирала воздух, произнес:

— Ты была права — здесь есть защита. Скажи, как добавляют в «белый список»?

— Что значит «как добавляют»? Хочешь сказать, что тебя туда…, — начала было девочка, но, увидев серьезное лицо Тайлина, осеклась. — Не может быть!

— Да, меня добавило туда автоматически. Вас — нет. Что мне сделать, чтобы и вы там оказались? Давай, ты же знаешь это!

— Да это любой знает! — удивилась Валия. — Ты что, совсем к Академии не готовишься?

Тайлин покраснел, но выдержал взгляд девочки. Теперь смутилась Валия — она привыкла, что мало кто смотрит ей прямо в глаза. Отведя взгляд, она пробурчала:

— Тебе нужно найти блок управления и получить к нему доступ. Только там можно скорректировать списки. И не спрашивай, где он находится — я не знаю. Их обычно очень хорошо защищают и прячут.

Для Тайлина сказанное мало походило на человеческую речь. Вроде Валия что-то объясняла, причем делала это довольно уверенно, но мальчик слабо ее понимал. Нет, сами слова по отдельности были ясны, но связанные в одно предложение они приобретали довольно непонятный смысл. Однако главное мальчик понял — надо найти что-то, похожее на удаленный терминал. И это что-то находится здесь, во дворце.

— Оставайтесь здесь, а я найду блок управления.

Тайлину пришлось повторить это на двух языках. Для Валии и для Ка-До-Гира. Если девочка отнеслась довольно скептически и даже фыркнула, то ликс был настроен вполне положительно. Молодой маг уже доказал свою силу и состоятельность. Раз он заявил, что откроет доступ, значит, так тому и быть. Надо дождаться.

Помещение, куда вошел Тайлин, походило на банкетный зал. Такой есть у господина Исора, где опекун мальчика устраивал званные приемы. Гости собирались, танцевали, шутили, а глава города сидел на своем троне и принимал поздравления. Здесь же не было ни трона, ни украшений, вообще ничего. Разве что лестница. Тайлин услышал чавкающие звуки, раздающиеся сверху — прислужники продолжали свой суматошный бег, не обратив внимания на вторжение.

Вытащив карты и готовый применить их при первой опасности, Тайлин подошел к ближайшей двери и осторожно ее открыл. Здесь оказалось пустое помещение, похожее на чулан. В отличие от большого зала, здесь было полно пыли — видимо, этим помещением не пользовались с момента ухода «древних». Следующая дверь и вновь наполненное пылью помещение. Тайлин собрался было отправиться в противоположный конец зала, чтобы проверить оставшиеся двери, но остановился.

Что-то не складывалось.

Со стороны улицы стена прямая и ровная. Здесь, внутри дворца, имеются маленькие комнаты, расположенные как раз у стены. Между дверьми довольно немалое расстояние — Тайлин вернулся и прошел его, измеряя. Получилось семь огромных шагов. Войдя в одну из комнат, мальчик сделала один шаг и уткнулся в стену. Тайлин задумался — один шаг здесь. Один — в другой комнате. А что находится между ними? Ведь там еще пять метров.

Тайлин постучал по стене — ничего. Она казалась цельной. Никакого глухого звука, находись там пустое пространство. Мальчик не был силен в архитектуре, но даже его знаний хватило, чтобы понять — второй этаж удерживают колонны, которых так много в главном зале. Для чего тогда такая большая стена здесь?

Глухой звук настиг парня, когда он простукивал стену в зале. Тайлин даже замер, опасаясь, что его услышат белые приспешники, настолько громко отозвалось эхо. Обстучав стену, мальчик понял, что его догадка оказалась верной — за ней находилось еще одно помещение! Оно было достаточно широким — два шага, вот только попасть туда Тайлин не мог — двери здесь не было.

От обиды, что попусту потратил довольно много времени впустую, мальчик ударил кулаком по стене и едва не заорал от ужаса, когда там появилась огромная дыра. Кусок стены провалился внутрь и спустя несколько долгих секунд раздался глухой удар. Камни достигли дна и до него было далеко. Очень далеко!


Смена состояния. Текущий статус: бой.

Вы не можете изменить активную колоду.

Количество оставшихся противников: 8.


Сверху раздался неприятный шум — белые прислужники торопились разобраться с нарушителями. Тайлин успел глянуть на стену, что проломил — изнутри она оказалась выполнена из материала, к которому время было немилосердно, превратив его в труху. Лишь толстый слой штукатурки удерживал на месте стену, скрывая темную шахту. Тайлин даже заметил старых знакомых — толстых змей. Разница была лишь в том, что здесь «змеи» были плотными, сверкающими, словно заползли сюда совсем недавно.

Когда на лестнице показался первый приспешник, мальчик уже сидел в пустой комнате и очень надеялся на то, что Ка-До-Гир и Валия убрались подальше от входа. Неприятные звуки раздались совсем близко — булькающие твари о чем-то переговаривались у проема. Послышался глухой удар — видимо, монстры оторвали еще один кусок штукатурки, и он тоже рухнул вниз. Бульканье усилилось. Складывалось ощущение, что твари начали между собой спорить, не понимая, где находится противник. Именно этот момент показался Тайлину идеальным для нападения. Он открыл дверь и, пока приспешники соображали, откуда в их дворце взялся живой человек, дунул на заранее приготовленную карту:

«Ка-Ли».


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 10 раз.

Вы уничтожили 2-го, 3-го, 4-го, 5-го, 6-го, 7-го и 8-го приспешника Первого, существ 18-го уровня.

Осталось зарядов: 26 из 50.


Раздался оглушительных грохот, заглушивший даже дикий крик сгораемых заживо тварей. Дверь, за которой прятался мальчик, нагрелась — огонь срикошетил от стен и заполнил собой весь зал. Пламя действовало всего восемь секунд, но этого с лихвой хватило не только на приспешников, но и кое на что другое. Когда Тайлин открыл дверь, то первое, что увидел — полыхающие ярким пламенем останки валяющейся на полу лестницы. У мальчика успела мелькнуть мысль о том, что ликс будет недоволен, ибо его партнер сжег очередную лестницу, но, когда взгляд переместился чуть в сторону, все мысли разом выветрились, а ноги стали ватными.

Прямо в центре зала находился еще один противник.


1-й приспешник Первого. 30 уровень.


Окруженный прозрачным сверкающим куполом, белая тварь сидела прямо на полу, сложив свои чудовищные руки-ноги вместе. Прислужник спокойно пережил бушующее пламя, несмотря на то что Тайлин использовал карту десять раз. Однако монстр не двигался и это позволило мальчику быстро прийти в себя. Наверно, он просто промазал! Ничего, повторить не сложно.

«Ка-Ли».


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 5 раз.


Еще одна огненная лавина вырвалась из рук Тайлина и устремилась к противнику. Вот только тварь спокойно встретила пламя, оставаясь внутри купола. Огонь срикошетил от противоположной стены и Тайлину пришлось срочно прятаться обратно в комнате. Отсчитав восемь секунд, он с тяжелыми мыслями вышел в большой зал. Сообщений о том, что противник побежден, не появилось.

Прислужник нашелся там же, в той же позе. Тайлин разозлился — хорошо, посмотрим, что ты скажешь на это! Одна карта сменилась другой. Мальчик решил, что, раз эту тварь не берет огонь, возьмет электричество! Он найдет управу на этого гада!

«Ка-Ли».


Вы использовали карту «Удар электричества- I »

Вы нанесли 87 единиц урона защитному куполу ЗК- III . Осталось 19 473 прочности.


На какой-то момент Тайлину показалось, что белый даже усмехнулся, хотя на его страшной безразличной морде не промелькнуло и следа эмоции. Девятнадцать с половиной тысяч прочности… В голове сами собой сложились цифры: пятнадцать волн по восемь секунд каждая, да по 87 урона в секунду, да еще удар электричеством. Это чуть больше десяти с половиной тысяч. Получается, у прислужника имелась защита на 30 тысяч прочности? Как такое возможно? Тайлин даже руки опустил, осознав такую новость. Всей его магии не хватит, чтобы пробиться сквозь купол. А ведь дальше пойдет еще и личный щит…

Словно услышав мысли мальчика, монстр начал подниматься. Купол никуда не делся — он рос вместе с прислужником. Наконец, противник полностью выпрямился и сделал шажок вперед. Потом еще один. И еще. У Тайлина внутри все сжалось от страха — мерцающий кокон последовал за прислужником не только вверх, но и в сторону. На мальчика надвигалась чудовищно защищенная тварь, а он стоял, и не мог заставить себя пошевелиться.

Неожиданно прислужник пригнулся, причем так резко, что Тайлин не заметил, как это произошло. Просто в какой-то момент белый монстр оказался в сидячей позе. В той, в которой он пережил огненную волну. В этот же момент в купол врезался огненный шар. Затем еще один. И еще. Целая огненная вереница влетала в защиту монстра, бессильно в ней исчезая. Тайлин в растерянности посмотрел в сторону дверей, откуда появлялись шары — там стояла Валия и раз за разом дышала на карту.

— Да не стой же ты! — послышался ее крик. — Сражайся!

Сражайся… Легко сказать: «сражайся», вот только какой в этом смысл? Двадцать девять тысяч урона… Где их взять? Шары Валии срезали лишь малые крохи с защиты. Очень скоро карта девочки иссякнет, если она продолжит ей так активно пользоваться. Конечно, это же не второй уровень со 150-ю зарядами…

И в этот момент Тайлин густо покраснел. Ему захотелось провалиться сквозь землю, лишь бы никто не видел, какой же он дурак! Почему он забыл о том, что у него в колоде есть карта, с помощью которой он сможет выиграть? Главное, чтобы хватило маны…

— Отходи! — прокричал мальчик и забежал обратно в комнату. Прежде всего нужно пустить «Огненную волну». В ней осталось всего двадцать один заряд, это 14,6 тысяч урона. Какая же красота, что бог даровал всем людям способность быстро считать. Сколько-то снесет Валия. Не так много, как хотелось, но у нее была полная заряженная карта, а это около тысячи единиц. Остается совсем немного. Как раз хватит для 37 маны, что имелись у Тайлина.


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 21 раз.

Осталось зарядов: 0 из 50.


Все, теперь против черных прислужников не выйдешь — не с чем. Тайлин честно подождал отведенное время и, открыв дверь, сходу приступил к дальнейшей атаке:

«Ка-Ли»


Вы использовали карту «Огненный шар- II »

Вы нанесли 130 единиц урона защитному куполу ЗК- III . Осталось 4 230 прочности.

Мана -1 (37)


Сбоку в белую тварь прилетел шар от Валии. Тайлин удивился — он считал, что у девочки закончился заряд. Однако она лишь жестом указала на прислужника, словно приглашая присоединиться и Тайлин неожиданно улыбнулся. У них должно получится!

Тварь зашевелилась, когда у нее осталось всего тысяча защиты. Ее руки-щупальца нервно задергались, она то вставала, то приседала вновь, получая очередной удар. Бросить купол монстр уже не мог — вокруг него воздух раскалился до такой степень, что даже камень начал плавиться, превращаясь в грубое черное стекло. Вот оно, дополнительное свойство огненных шаров. А ведь Тайлин считал его полной глупостью — кому может навредить повышение температуры окружающей среды на 3 градуса? Оказалось, вполне даже может! Поняла это и тварь, медленно двинувшись к Тайлину. Вот только горячий воздух никуда не девался и камень под ней продолжал все также раскаляться. Прислужник не шел, а плыл.

— Уходи оттуда! — прокричала Валия, но Тайлин это понял уже и сам, бросившись со всех ног к выходу. Чем ближе подходил прислужник, тем жарче становилось вокруг.

Однако просто так отпускать свою жертву белая тварь не собиралась. Никто не знает, что творилось в голове этого монстра, но, увидев, что мальчик начал убегать, прислужник помчался за ним следом. Зал разорвался от крика сгораемого чудовища — ускорившись, он покинул защитный купол и попал в зону действия раскаленного воздуха. Личный щит хоть и справлялся с уроном, но пропускал жар, запекая чудовище. Но того было уже не остановить — прыжок, что совершил 1-й прислужник, оказался точным и его лапы сомкнулись на ногах Тайлина. Мальчик запнулся, упал в нескольких шагах от входа и… и заорал! Дико, страстно, с надрывом. Ноги вспыхнули такой болью, какой Тайлин не испытывал никогда в жизни. Хотелось орать, визжать, ругаться. Вот только волна разгоряченного воздуха накрыла его с головой, опаляя легкие и лишая такой возможности. Тайлин совсем обезумел от боли и задергался, стараясь стряхнуть с себя раскаленную тварь. В голове почему-то мелькала мысль, что у него не хватит Монет, чтобы купить себе регенерацию и до конца жизни ему придется ходить калекой. Что-то мелькнуло, жар немного отступил, и мальчик провалился в сладостную дрему тьмы, где боли уже не было.

Ка-До-Гир смотрел на партнера, вернее на то, что от него осталось, и не понимал, что делать дальше. Ног у Тайлина не было — они полностью запеклись, превратившись во вкусно пахнущее мясо. Досталось и телу — от пояса до головы мальчишка был покрыт волдырями. Ему очень повезло, что он сумел доползти до мерцающей пелены и высунуть из нее руку — ликсу удалось схватить ее и выдернуть парня прочь из раскаленной печки. Мерцающая пелена защиты не пропускала жар наружу. 1-й прислужник остался лежать на полу, но никак не умирал. Защита у твари была невероятной.

Валия с трудом приходила в себя после очередного приступа рвоты, стараясь не смотреть в сторону Тайлина. Даже поразительно, что он до сих пор дышит. Девочке никогда не приходилось видеть столь страшных ран, а когда в нос ударил запах сгоревшего мяса, ее скрутило. К такому ее жизнь не готовила. Неожиданно подошел ликс и ткнул лапой в сторону входа. Там лежал их противник. Живой. Прямо в луже расплавленного камня! Ликс указал на карту, что она все еще сжимала в руке, а потом еще раз на прислужника. Валия кивнула и подошла ближе ко входу, оставив Тайлина за спиной. Смотреть на него она сейчас не могла, да и вряд ли когда-либо сможет. В карте остался всего один заряд, так что на многое рассчитывать нельзя. Тем не менее девочка честно выполнила приказ — она нанесла удар.

Огненный шар врезался в прислужника и его тело взорвалось, как перезревший орех. Валия замерла с открытым ртом — невероятно! Эта тварь сумела отрастить себе еще один защитный кокон и скрылась в нем, пережидая жар! Если бы не дополнительный удар шаром… В уши ударил короткий крик боли, после чего бог, наконец, решил, что 1-й прислужник Первого настрадался достаточно.


Смена статуса: Бой завершен.


Тайлин с удивлением понял, что осознает себя. Он витал где-то в черном «нигде», не имея тела, но, тем не менее, прекрасно понимал, что витает не какой-то призрак, а именно он, Тайлин Влашич. Ощущение парения было странным, но приятным, мальчик даже расправил несуществующие руки, представив себя птицей. Неожиданно на фоне полной темноты появились белые буквы:


Вы выполнили дополнительное задание и уничтожили прислужников Первого.

Ваша группа получает награду: +1 к случайному Атрибуту.

***

Ваш запрос обработан и согласован.

Начальная инициация не попадает под действие соглашения с Кробаром!

Получен Атрибут Регенерация (1).

Регенерация. Описание: Атрибут, даруемый богом в исключительных случаях, позволяющий телу самостоятельно восстанавливаться от полученных травм. Человек, получивший данный Атрибут, продемонстрировал богу небывалое мастерство, граничащее с героизмом. Интегрируется с «Усилением».

***

Вы получили тяжелую травму.

Время до полного восстановления: 5 часов.

Глава 16

Валанил смотрела на Тайлина и испытывала двоякое чувство. Когда ликс принес мальчика, первое, что подумала травница — не жилец. За свою жизнь ей довелось повидать много ожогов и не оставалось сомнений, что с такими травмами мальчику не жить. Это было печально — на этого мелкого гаденыша у нее имелись огромные планы и резко их менять очень не хотелось. И эликсира регенерации, как назло, не было. Однако спустя несколько минут брови Валанил поползли вверх — дыхание мальчика выровнялось. Волдыри начали исчезать, на лице появилась чистая и гладкая кожа. Это могло означать только одно — этот пострел где-то отхватил себе «Регенерацию». Валанил инстинктивно коснулась места со шрамом. Она всем говорила, что получила ожог от Шарка ядовитого, но на самом деле никакого ожога не было. «Регенерация» поддерживала тело женщины в идеальном состоянии, и травнице приходилось постоянно носить специальную накладку, имитирующую некрасивую рану и скрывающую запрещенную в этой части материка татуировку. Знак школы охотников на магов. Знак Кробара.

Вот Валанил и задумалась, не понимая, как ей поступить. С одной стороны — хорошо, что мальчишка выжил. Она вновь сможет попасть в Академию, пусть всего лишь как опекун одного из учеников. С другой — пять лет жесткой подготовки в Кробаре требовали немедленно уничтожить противника, обладающего регенерацией. Только охотники на магов имеют право на данный Атрибут. Если бы от нее не отреклись, Валанил придушила бы мальчика прямо сейчас, даже несмотря на ликса. Лучше погибнуть, чем допустить распространение заразы.

Решение, как поступить, далось нелегко — травница решила оставить мальчишке жизнь. За двадцать лет после изгнания она достигла того состояния, когда личное важнее общественного. Пусть мальчишка живет, а там посмотрим. Но откуда у него «Регенерация»? Атрибут выведен из стандартного списка, просто так его не получить, даже если умолять бога или засыпать его дарами. Неужели она не единственная представительница школы Кробар, с кем встречался Тайлин? Странно, она бы почувствовала присутствие чужого, причем достаточно сильного и великого для того, чтобы иметь право на передачу Атрибута.

По телу Валанил прошли мурашки от догадки. Единственный достаточно серьезный маг, с кем встречался Тайлин, и кто мог одарить его «Регенерацией», являлся Фориан Тарн! Любимец Декана факультета магический карт, один из самых перспективных молодых магов Академии, персона, находящаяся в верхней части списка «обязательны к уничтожению». Неужели он тоже агент Кробара?

Валанил даже вскочила и быстро заходила по комнате, рассматривая догадку со всех сторон. «Цифровые» удивленно следили за ней, но не Дорт. Сын главы Кулмарта не сводил взгляда с Валии. Субтильному существу, привыкшему к полнейшему повиновению окружающих, оказалось тяжело принять удар судьбы в виде этой девчонки. Ладно бы его Тайлин избил — с ним бы он посчитался. Но девчонка… Это принять Дорт не мог. Он обязательно отомстит! Главное придумать, как сделать это больнее!

Тайлин очнулся ровно через пять часов после получения «Регенерации». Открыв глаза, мальчик увидел серый потолок и не сразу сообразил, что его отнесли к остальным, в один из безжизненных домов города.

— Хватит валяться! — неожиданно рявкнул ликс и Тайлин подскочил от испуга. Недовольно уставившись на партнера, мальчик хотел высказать ему все, что думает, но проглотил слова, осознав, что стоит. Вертикально. На своих ногах. С изумлением осмотревшись, Тайлин не смог сдержать изумленного возгласа — от былого сухого мальчика не осталось и следа. Руки окрепли, на них появилось мясо. Живот, обычно выпирающих из штанов, куда-то исчез. Тайлин не удержался и заглянул под куртку — у него появился пресс! С кубиками! Таким сильным и здоровым мальчик себя никогда не чувствовал и изменения ему очень нравились.

Валанил хотела что-то сказать Тайлину, но передумала и ликс утащил парня к мерцающей пелене, закрывающей вход во дворец. Вернее, он начал тащить, но, когда Тайлин спросил, из-за чего такая спешка, Ка-До-Гир произнес всего одно слово и парень побежал сам:

— Добыча!

Восемь прислужников должны были оставить неплохой «улов». Это понимал и Ка-До-Гир, и Тайлин, и даже Валия, по привычке увязавшаяся за остальными. Пока группа шла ко дворцу, мальчик изучал свои карты и параметры.

После боя у него оставалось всего 3 маны, но сейчас таблица статуса показывала 48 единиц и Тайлин долгое время не мог понять, откуда столько взялось? «Мистицизм» имел всего три единицы, так что мальчик ожидал увидеть всего 15 маны. Логов, как назло, не было, что только усугубляло понимание, но Тайлин смог догадаться о причинах такого щедрого восстановления. «Усиление»! Оно имело 6 единиц, плюс 3 от «Мистицизма», и за пять часов они как раз дадут нужное значение. Какой приятный Атрибут! Жаль, что он не работал на Навык «Насыщение карт».

«Огненная волна-I» заряда больше не имела. «Огненный шар-II» остановился на отметке 116 единиц. Все остальные карты оказались более-менее заполнены. Валия виновато протянула Тайлину опустевшую карту — заряжать их она не умела. Бог тут же предложил объединить три карты в одну, но парень отказался, вручив девочке один из заполненных «Огненных шаров». Тайлин посчитал невежливым спрашивать Валию, есть ли у нее «Мистицизм» 2-го уровня. Она могла в свою очередь спросить что-то аналогичное, а отвечать на такие вопросы мальчик не собирался.

Мерцающая пелена никуда не делась. Ликс и девочка остались за ней, а Тайлин смело шагнул вперед. Промелькнуло быстрое сообщение о наличии доступа, и мальчик подошел к влипшему в пол прислужнику. Жар ушел не до конца, так что Тайлину пришлось скривиться, наклоняясь над поверженным противником. Он прикоснулся к ящику с добычей и окружающий мир вспыхнул сообщениями:


Ка-До-Гир получает амулет «Усилитель- I » х 3.

Ка-До-Гир получает защитный купол ЗК- III .

Тайлин Влашич получает эпическую карту «Последний шанс».

Тайлин Влашич получает амулет «Усилитель- I » х 5.

***

У вас в наличии 3 одинаковых Усилителя. Желаете их объединить?


Забыв о жаре, Тайлин смотрел на фиолетовые искры, озаряющие его руки. Мальчик даже не переживал, что ликсу достался купол. То, что попало ему в руки, ценилось гораздо выше. Во всяком случая, самим Тайлином. Оттягивая момент прочтения свойств полученной карты, мальчик согласился на преобразования. Три амулета ему без надобности.


Вы объединили 3 амулета «Усилитель- I » в «Усилитель-II».

Получена добыча:

Амулет «Усилитель- II». Описание: Редкое изделие. Самовосстанавливающийся амулет, носящийся на шее и значительно повышающий шансы на выживаемость. Уровень щита: +10*(Уровень + Усиление); Уровень маны: +70*(Уровень + Усиление); Мистицизм +1. Начальный уровень заряда: максимальный.


Позабыв о фиолетовой карте, Тайлин вылетел обратно из дворца. Ликс разбирался с защитным куполом, поэтому не сразу понял, что от него требует мальчик.

— Что? — переспросил он.

— Что ты хочешь за то, чтобы отдать мне один из амулетов? Насовсем.

Ка-До-Гир задумался. Он уже объединил три предмета в один, получив второй уровень, но у него остался еще один амулет, теперь уже не нужный. Как и все разумные существа этого мира, ликс прекрасно умел считать, а анализ добычи, пусть и чужой, являлся одной из важных сторон его жизни. Нужно ли ему, зеленому ликсу, усиливать человека? Что будет, если они смогут покинуть этот город и встретятся в открытом бою? Сражаться с противником, обладающим амулетом усиления 3-го уровня, ликсу не очень хотелось.

Еще раз взглянув на портал, Ка-До-Гир протянул молодому магу амулет. Как ни крути, до того будущего, о котором он размышляет, нужно дожить. Противник с каждым разом становится все сильнее, поэтому группа должна быть максимально подготовленной. Пусть даже ценой будущих поражений.

— Забирай. Без оплаты.

У Тайлина даже дыхание сперло, когда он получил амулет и провел два объединения:


Вы объединили 3 амулета «Усилитель- II » в «Усилитель-III».

Получена добыча:

Амулет «Усилитель- III». Описание: Редкое изделие. Самовосстанавливающийся амулет, носящийся на шее и значительно повышающий шансы на выживаемость. Уровень щита: +20*(Уровень + Усиление); Уровень маны: +100*(Уровень + Усиление); Сила атаки (магия): +3*(Уровень + Усиление); Мистицизм +2. Начальный уровень заряда: максимальный.


— Да! — Тайлин радостно заорал и от переизбытка чувств бросился обнимать Валию. Максимальный уровень заряда! У него теперь снова есть мана, причем сразу 700 единиц! Не ожидавшая такого поворота событий девочка опешила и на автомате ответила на объятья, сжав Тайлина в ответ. Земля ушла у нее из-под ног и мир завертелся — глупый мальчишка поднял ее и закрутил. Валия хотела вырваться, чтобы обругать наглеца, но не смогла. Нет, не так — не захотела. Ей было приятно разделять чужое счастье и быть его частью. Отбросив приличия, девочка прильнула к Тайлину и впервые с момента похищения почувствовала себя счастливой. Спокойной. Защищенной. Этот глупый мальчик и страшный ликс смогут вытащить ее отсюда.

— Хватит обниматься, впереди еще много работы, — Ка-До-Гиру были чужды эмоции мальчишки. Ликс жаждал поскорее найти записную книжку, чтобы исполнить свое обещание и покинуть эту локацию. Он и так получил больше, чем мог мечтать. Защитный купол позволит его племени возвыситься над остальными, главное, чтобы шаманы нашли способ зарядить это устройство. Тайлину повезло, что 1-й прислужник не обладал магией. Ограничений на использование карт под куполом не было, так что, если под него спрятать хорошего мощного шамана, плохо будет любому противнику.

— Да, надо идти, — Тайлин нехотя отпустил Валию. Девочка неожиданно вспомнила о важных делах за углом и убежала, словно за ней гналась стая прислужников. Ей было стыдно. Не за то, что она сделала — в объятьях Валия не видела ничего предосудительного. Стыдно было за то, что ей понравилось это делать. Что ей понравилось обниматься именно с Тайлином. С теми же нянями, что ее воспитывали, объятья казались пресными и ненужными.

Мальчик проследил взглядом за убегающей девочкой и ничего не понял. Пожав плечами, Тайлин решил разобраться со вторым даром бога, прежде чем отправляться во дворец.


Карта «Последний шанс». Описание: эпическая магическая карта, при активации создает вокруг владельца плотный кокон, изолирующий его от источника получаемого урона. Карту можно применить только в режиме «бой», получая в нем однотипный урон. Ограничение: урон другого типа, отличный от изолируемого, разрушает кокон, будьте внимательны при использовании. Кокон выступает в качестве «Сферы восстановления»: щит и мана восстанавливаются на «Сила атаки (магия)» в секунду. Время существования: «Сила атаки (магия)» секунд. Заряд на 5 использований, осталось: 4. Время между использованиями: 48 часов. Возможно восстановление.


Едва ли не впервые в жизни Тайлин пожалел о том, что получил предмет от бога. Да, теперь стало понятно, каким образом 1-й прислужник умудрился выжить после того, как едва не спалил мальчика, но использовать эту карту Тайлину не доведется еще очень долгое время — набрать «Мудрости» в ближайшие несколько лет будет тяжело. Единственное разумное применение, какое виделось — продать и получить Монеты. Тайлин не сомневался, что сможет выручить достаточно крупную сумму. Возможно, даже хватит на шлем мага. Было бы здорово.

Но когда Тайлин вошел во дворец, все мысли о карте ушли сами собой — впереди ждало испытание. Ему нужно придумать, как забраться на второй этаж, учитывая, что лестница полностью сгорела. Мальчик подошел к головешкам и поднял голову — проход располагался слишком высоко. Не допрыгнуть. Стены были гладкими, без каких-либо украшений. По ним тоже не взобраться. На самом деле, у Тайлина имелся только один вариант, как взобраться наверх — через проломленную дыру по «змеям». Валия уже успела пояснить, что эти устройства, а это оказались именно устройства древних, назывались кабелями или проводами, в зависимости от толщины. По ним поступала энергия от источника или питающего контура. Это именно то, что Тайлину сейчас и нужно — блок управления обязательно должен быть подключен к энергии. Все же есть свои плюсы в общении с умными людьми.

Пришлось вновь ломать стену, откалывая от нее большие куски — в ту дыру, что имелась, Тайлин пролезть не смог. Проблем с расширением не возникло — штукатурка ломалась хорошо, а материал, что покрывал шахту, давным-давно сгнил. Странно оказалось то, что сами кабели не превратились в труху. Мало того, в покрытой пылью шахте они выглядели неестественно, словно их проложили совсем недавно и постоянно за ними присматривают, протирая от грязи. Тайлин подергал самый толстый кабель — он оказался хорошо натянут и почти не шатался. Мало того, он был теплым и немного вибрировал. Кроме кабеля здесь присутствовали и два провода потоньше, но их мальчик даже трогать не стал. Вот они, как раз, выглядели ненадежно.

Тайлин совсем не к месту вспомнил неудачный опыт карабканья по веревке. Тогда он не смог выбраться из пещеры, хотя от этого зависела его жизнь. Сейчас, вроде как, ничего ей не угрожает, поэтому сил может оказаться еще меньше. А падать здесь далеко — мальчик сбросил отломанный кусок штукатурки в темноту. Удар раздался только через несколько секунд. Это подвал? Или просто глубокая шахта?

Тем не менее выбора не было и, задержав дыхание, Тайлин обхватил двумя руками кабель и сделал шаг вперед. От ощущения отсутствия твердой поверхности под ногами мальчик покрылся потом. Ладони намокли и тело заскользило вниз, но ненадолго — ноги инстинктивно обхватили кабель и затормозили падение. Спустя мгновение Тайлин подтянулся на руках. Скольжения не было. Мальчик повторил действия и забрался чуть выше, уже на уровень проломленного прохода. Вновь все оказалось довольно спокойно, в том числе дыхание и самочувствие. Не было ни паники, ни бессилия, ни отдышки. Подивившись неожиданно взявшейся силе, ибо раньше любые физические нагрузки вызывали головокружение и тошноту, мальчик полез дальше.

Проход довольно быстро остался внизу, пропуская в шахту тусклый свет. Но его оказалось достаточно, чтобы рассмотреть место соединения нескольких кабелей и проводов. Часть из них выходила из стены, часть продолжала устремляться выше, туда, куда свет уже не доставал. Подтянувшись, мальчик забрался на соединение и ударил ногой по стене. Результат повторился — огромный кусок штукатурки, вместе с несколькими камнями, отвалился, сформировав еще одну дыру. Стало довольно светло — в комнате, куда вывел новый проход, были окна. Еще пара ударов и мальчик смог выбраться из пыльной шахты, напоследок взглянув вверх. Кабель уходил дальше и вонзался в стену уровнем выше.

Помещение, куда попал Тайлин, имело два маленьких окна у самого потолка, обитую стальными полосками дверь и небольшой стол, на котором стояло квадратное устройство, очень похожее на печатную машинку. Тайлин видел такую у своего опекуна — господин Исор очень не любил корявые почерки своих подчиненных и заставлял их пользоваться достижением техники. Глава города желал, чтобы каждая буковка издаваемого им закона была красивой и четкой, причем услугами начертателей он, по какой-то причине, не пользовался. Кабель подходил к устройству, но Тайлин почувствовал какую-то фальшь. Чего-то не хватало и только случайно наступив на провод, мальчик понял, чего конкретно — кабель не вибрировал.

Почему-то резко расхотелось подходить к печатной машинке. Мальчик попятился, словно увидел ядовитую змею. Валия говорила о том, что блок управления является самым защищенным местом, но ничего такого здесь Тайлин не увидел. Окна, двери — приходи любой и бери, что хочешь. Здоровая паранойя, рожденная за последние несколько суток, начала кричать о том, что пора делать ноги из этой комнаты, пока не случилось ничего опасного.

Выбравшись обратно в шахту, мальчик пополз дальше. Привычное жужжание успокаивало, словно он делал все правильно. Сильно высоко забраться не удалось — там, где кабель сворачивал к стене, начинался потолок. Тайлину пришлось изворачиваться и подтягиваться, чтобы пробить ногами стену. На этот раз пришлось потрудиться — стена оказалась довольно крепкой. Один удар, второй, третий. Только на десятый что-то хрустнуло и открылся проем. Мальчик поморщился — здесь оказалась дверца и, если бы он был чуть внимательней, мог бы ее заметить. Почему-то «Восприятие» не сработало.

Забравшись в комнату, Тайлин почувствовал, что попал именно туда, куда надо — в освещаемом несколькими светильниками помещении не было ни окон, ни дверей. Для того, чтобы сюда попасть, нужно пользоваться порталом и им же отсюда уходить. Возле одной из стен мальчик заметил изогнутые штыри, разве что гораздо меньшие по размеру чем те, что стояли у главных городских ворот. Мерцающая пелена отсутствовала, но даже если бы она и была, Тайлин не решился бы ею воспользоваться. Во-первых — он ни разу не прыгал порталами и мальчику было просто страшно. Во-вторых — неизвестно, куда этот портал выведет.

Центральной частью комнаты служил стол с печатной машинкой и довольно массивное кресло. Тайлин уселся и почувствовал, как расслабляются забитые от перенапряжения мышцы, стоило телу принять правильное положение. Что-то начало приятно массировать поясницу, на плечи опустились несколько металлических лапок. Тайлин было запаниковал, что его прикуют к креслу, но стоило лапкам начать массажировать плечи, как мальчик «поплыл». Так хорошо ему не было никогда, разве что в объятьях Валии. Но девочка была далеко, а чудесный стул рядом.

Спустя какое-то время сказка закончилась — кресло решило, что его пользователь полностью удовлетворен. Что оказалось недалеко от истины — в какой-то момент Тайлин даже уснул и сейчас протирал глаза, пытаясь сосредоточится. Получалось слабо и, потянувшись в очередной раз в сладостной неге, мальчик случайно задел руками панель с кнопками.


Вы вошли в блок управления наземного уровня дворца «Города мертвых».

Определено отсутствие навыков работы с блоками управления. Применено голосовое взаимодействие.


— Приветствую, Тайлин Влашич. С какой целью ты активировал терминал?

Рядом со столом появилась бочка — точная копия помощника из мастерской. Теперь-то мальчик знал, что это называется «проекция механизма». Вновь подсказала Валия, когда он рассказывал ей о своих приключениях.

— Мне нужно добавить двух существ в «белый список», — произнес мальчик. Механизм какое-то время подумал, и выдал:

— У тебя недостаточно прав на то, чтобы этого хотеть. Ты здесь гость.

Тайлин опешил — он привык, что все вопросы решались его отсутствующей инициацией. Впервые ее проигнорировали, и мальчик растерялся, не зная, что делать дальше.

— Но мне надо!

— У тебя недостаточно прав…, — спокойно повторила бочка.

— А как мне эти права получить? — Тайлин зацепился за слово.

— Правами заведует Лирхарт, старший прислужник Первого. Твой запрос на доступ им отклонен.

Мальчик нахмурился, услышав знакомое имя. Его произносили черные ликсы, когда шли ко тоннелю метро, выискивая их с партнером. Стало тревожно за людей, свободно бродивших по городу. Пришлось уточнять:

— Он так быстро обработал запрос? Он что, находится где-то в городе?

— Лирхарт проживает на подземном уровне дворца, — механизм не посчитал нужным делать тайну из местоположения еще одного существа. — Согласно регламенту, запрос за доступ обрабатывается в течение полутора секунд. Промедления недопустимы.

— Подземный уровень? — недоуменно повторил Тайлин. — Город что, уходит вниз?

— Запрос обработан, уровень доступа подтвержден. Вывожу проекцию.

Из корпуса бочки появились разноцветные лучи, превратившиеся в замысловатое изображение. Какие-то штырьки, линии, квадратики, даже красная точка имелась с пометкой «вы здесь». Тайлин долгое время смотрел на картинку, хмуря брови, пока внимание не привлекли четыре высоких шпиля. Это же те самые башни, в которых убивали людей! Вот и винтовая лестница здесь имеется, и комнаты, и черные точки удаленных терминалов.


Карта обновлена.

Изучение локации «Город мертвых» составляет 100%


Именно терминалы привлекли внимание Тайлина. От них отходили толстые прямые линии-коридоры, упираясь в самую нижнюю точку города — прямоугольную комнату, по размерам едва ли не равную залу дворца. Сосредоточив на ней взгляд, мальчик получил подсказку: «Гробница Первого». Над ней располагалось огромное пространство, что сейчас было скрыто под землей. Комнаты, залы, проходы, тоннели. По размерам нижняя часть города оказалась едва ли не больше верхней!

— Чем я могу еще помочь? — механизму явно не нравилось стоять без дела, поэтому он решил напомнить о своем существовании. Тайлин решил рискнуть и поведал о главной цели похода:

— Мне нужна записная книжка Лавра Налина. Она здесь?

— Запрос обработан, уровень доступа подтвержден. Данный предмет находится на втором складе нижнего уровня.

В одной из самых нижних комнат проекции, неподалеку от гробницы Первого, появилось зеленое пятно.


Обновление задания «Поиск координат». Вы нашли местоположение записной книжки Лавра Налина. Проникните в подземный уровень «Города мертвых» и заполучите координаты тайника. Дополнительное задание: уничтожьте Лирхарта, старшего прислужника Первого.

***

Вы сделали очередной шаг на трудном пути и заслужили награду.

Ваша группа получает награду: +1 к случайному Навыку.

Алхимия (Зелье восстановление маны) +1 (2)


Тайлин не испытывал радости от очередного повышения. Внимание мальчика было сосредоточено на проекции — на нижние этажи вело несколько путей, но, стоило сосредоточить на каждом из них взгляд, появлялось пояснение: «Путь закрыт, отсутствует доступ».

— Чем я могу еще помочь? — настырная машина дернулась, а вслед за ней и проекция. Мальчик понял, что помощника нужно срочно чем-то занять, иначе он исчезнет, а как открывать карту Тайлин еще не знал. Этот функционал не доступен неинициированному человеку. Или игроку? Кстати!

— Почему древние называли себя игроками? И почему ко мне иногда так обращаются?

Помощник не отвечал долго, видимо, не расслышал вопроса. С одной стороны, это было хорошо — он прекратил дергаться, и проекция застыла на одном месте. С другой — ответ на этот вопрос был для Тайлина так же важен, как и поиск дневника.

— Данный запрос находится вне сферы компетенции локации «Город мертвых». Для получения ответа вам необходимо обратиться в любой храм.

Ничего себе! Мальчику едва ли не впервые сказали, куда нужно бежать дальше! Но позволять дергаться бочке Тайлин не собирался, поэтому начал рождать вопрос за вопросом:

— А почему у локации такое странное название: «Город мертвых»? Кто здесь мертвый? Откуда вообще этот город появился внутри горы? И кто такой Первый?

Вновь очередная пауза, позволившая мальчику изучать карту. К сожалению, все прямые пути оказались заблокированы, но кое-что Тайлин все же нашел — шахты, что вели от черных камней. Нужно обязательно их проверить. Мальчик собирался вставать с кресла, как услышал ответ помощника:

— Запрос обработан, уровень доступа подтвержден. Первый — лучшее создание Генерала гексагона, венец его творческой мысли. Это искусственное создание, имеющее лишь одно предназначение — уничтожение всего живого во славу своего господина. Город был перемещен под гору с целью защиты от древних людей, которые нашли эффективный способ уничтожать пришлых игроков. Три тысячи пятьсот семь лет назад Первый оказался заперт в коконе отрешенности игроком Мортус Гар. Это не позволило хозяину города покинуть релиз и оставило его в этом мире после исхода. Чтобы преодолеть блокировку и вернуть Первому свободу, необходимо принести в жертву еще полторы тысячи двадцать три человека. Лирхарт заключил договор с черными ликсами и те поставляют городу людей взамен на развитие и блага. Принесенные в жертву погибают последней смертью без права на перерождение. Это дало название локации: «Город мертвых». Здесь находят свое последнее пристанище люди, своей смертью высвобождая настоящего владельца города.


Обновление задания «История древних». Вы выяснили, что мир был разделен на огромные территории: гексагоны, которыми управляли монстры с типом «Генерал». Катаклизм, избавивший мир от монстров, назывался «исход». Информация о том, что такое релиз, исход и почему древних называли «игрок», вы можете получить в храме бога.

***

Получено задание «Город мертвых». Описание: Возвращение Первого в мир принесет много горя. Найдите способ остановить этот процесс, и ваша награда будет достойной.

Глава 17

Для добычи, полученной вне боя, применяются общие правила распределения по принятому в группе способу.

Производится распределение добычи…

Валия Левор получает «Кресло администратора».


Тайлин еще раз перечитал сообщение и посмотрел на пустое место, где только что стояло удобное кресло. Быть такого не может! Он так рассчитывал на это удивительно устройство, что собирался выкупить у Ка-До-Гира, если бы бог посчитал ликса достойным. Но Валия! Это другой разговор — Тайлин не понимал, что нужно девочке. Как не понимал и то, с чего вдруг ей вообще досталась добыча! Неужели партнер ошибся и лишил ее не всех прав? Судя по всему, так оно и есть. Сообщений о том, что ликс что-то редактировал, Тайлин не получал.

Другой добычи в комнате с блоком управления не было и Тайлин полез вниз. Поравнявшись с проемом, мальчик хотел было вылезать, но остановился и посмотрел вниз, в абсолютную темноту. Согласно увиденному плану города, шахта заканчивается тупиком, без каких-либо ответвлений. Но, как Тайлин уже успел заметить, время оказалось безжалостно к стенам. Они крошились от прикосновения, а при сильном ударе образовывалась дыра. Вспомнив проекцию, Тайлин пополз вниз — шахта спускалась почти до самого «дна». Если пробить там проход…

К сожалению, хорошая идея оказалась обречена на провал. Тайлин смог спуститься совсем немного и ощутил под ногами твердую поверхность — шахта оказалась перегорожена. Причем не каким-то трухлявым отголоском древности, а добротной стальной решеткой, запертой на замок. На удары преграда никак не реагировала, а ячейки оказались слишком маленькими, чтобы мальчишка мог в них пролезть. Тайлин попробовал проломать стену, но тоже не достиг результата. С этого пути Лирхарт подстраховался.

Пришлось возвращаться ни с чем. Ликс ждать мальчика у входа, не сводя взгляда с портала.

— Ты узнал, где находится записная книжка, — судя по интонации, это был не вопрос, а утверждение.

— Узнал, — подтвердил Тайлин. — Внизу. Там скрыта вторая половина города.

— Но ты вернулся сюда. Значит, путь под землю ты не нашел.

Манера ликса не спрашивать, а утверждать, начинала Тайлина бесить.

— Да, пока не нашел. Есть несколько вариантов, нужна твоя помощь.

— Нет, молодой маг. На этом все. Ты точно знаешь, где находится цель твоего похода. Для меня это достаточно — все обязательства перед тобой я выполнил. Рисковать жизнью и воевать с владельцем этого города желания у меня нет. Мне пора домой.

— Ты хочешь уйти?! — воскликнул Тайлин. Новость оказалась поистине неприятной.

— Я не хочу уйти — я ухожу. Лишь одна вещь меня останавливала, но сейчас хочу покончить и с ней. Держи.

Ка-До-Гир протянул Тайлину сверкающую синими искрами карту «Вызов Букамонстра».

— Ты спасал мне жизнь пять раз. Я тебе дважды. Этой картой я хочу закрыть свой долг.

— Но я не получил координаты…, — Тайлин не знал, что говорить. Он смотрел на карту и категорически отказывался ее принимать. Может, тогда ликс останется с ним?

— Я повторю — ты точно знаешь, где находится искомый предмет. Мои обязательства выполнены. Ты возьмешь карту?

— Нет! — с жаром выкрикнул Тайлин. — Мне не нужна она — мне нужен ты! Без тебя я не смогу победить последнего монстра! Там же старший прислужник сидит!

— Это твой выбор, — ликс спрятал предмет обратно в инвентарь. — С тобой было познавательно вместе побегать. Надеюсь, бог не сведет нас вместе на поле боя. Я не хочу убивать тебя. Прощай, Тайлин Влашич.


Ка-До-Гир покинул группу «Партнеры».

Новый лидер группы: Валия Левор.


Когда-то Тайлин обещал ликсу не плакать, но сейчас не смог сдержать слез, глядя в удаляющуюся спину бывшего партнера. У мальчика до последнего была надежда на то, что его разыгрывают. Что ликс сейчас вернется и они вместе посмеются над шуткой, но Ка-До-Гир добрался до портала и, даже не оборачиваясь, скрылся в мерцающей пелене. Такого Тайлин не ожидал. Внутри него появилось неприятное сосущее чувство, хотелось рычать и кричать, разорвать предателя на мелкие кусочки и разбросать их по всему городу. Он верил ликсу! Считал его своим другом! А этот гад так поступил! Как он мог?!

Сквозь шум в ушах раздался голос подбежавшей Валии:

— Тайлин, что произошло? Что с тобой? Где ликс?

Мальчик поднял заплаканные глаза на девочку.

— Он ушел! Кинул меня и ушел!

— Ушел и ушел, рыдать-то зачем? — Валия понимала, что их группа лишилась сильного бойца, но, получив значок «лидера», решила вести себя соответственно. Она должна быть сильной, как учил отец! — Ты нашел блок управления?

— Ты не понимаешь! — Тайлин даже вскочил, не увидев сочувствия. — Там еще один монстр! И нам его самим не одолеть!

Валия внутренне содрогнулась, когда ей напомнили о Первом. В первые секунды, когда она получила задание, то хотела спрятаться в самую дальнюю щелку. Не каждый день бог требует от малышей, чтобы они уничтожили мощное существо. Она и к ликсу-то побежала для того, чтобы укрыться в его тени. С этим чудовищем было как-то надежней. Но сейчас его нет, а задание осталось.

— Может и не одолеть, но мы все равно попробуем. Расскажи, что ты узнал…

Выслушав мальчика, Валия воспряла духом. Все оказалось не так плохо — Первый был заперт!

— Ты карты зарядил? Чего сидишь без дела? — Валия уже поняла, что у Тайлина не было ни образования, ни подготовки, ни уроков самоконтроля. Он больше походил на деревенского мальчика, случайно получившего несколько сильных карт и не знающего, что с ними делать. Значит, если она хочет вернуться домой, то должна взять все в свои руки.

Тайлин в последний раз хлюпнул носом и с удивлением посмотрел на девочку. Валия преобразилась, причем так сильно, что мальчик даже вскочил на ноги. Почему-то захотелось поклониться, выказывая почет и уважение. С огромным трудом Тайлин заставил себя сохранить прямую спину. Перед девчонками он не согнется! И вообще — с чего такое настроение? Кинул его ликс, да и ладно! Он и без него справится! Главное найти путь вниз!

— Спасибо, — неожиданно даже для себя произнес Тайлин и посмотрел на Валию. Та смутилась, но не отвела взгляда. Так продолжалось почти вечность, пока из-за стены не раздался клекот низших прислужников. Часть из них проснулась и отправилась на патрулирование тоннелей метро. От этого звука молодые маги дернулись и начали изучать носки сапог, причем делали это с тем же напором, что смотрели друг на друга.

— Я знаю, как попасть под землю, — произнес Тайлин, не находя в себе силы посмотреть на девочку. Она настолько сильно ему нравилась, что рядом с ней хотелось прыгать от счастья и совершать глупости. Но нельзя — Валия может не так его понять. Такие чувства для Тайлина были в новинку. В Кулмарте он так и не смог найти привлекательной одногодки, чтобы ей заинтересоваться, а здесь… Слишком много всего происходит, чтобы думать еще и о таком.

— Веди, не будем терять время, — предложила Валия, желая только одного — поскорее сойти с этого места. Видимо, на нем сходятся какие-то потоки, раз она расслабилась и позволила чувствам затмить голову. Ни учитель, ни родители этому бы не обрадовались. Да, виновато место, определенно! Не этот же лохматый селянин, не знающий даже основ. На таких Валия даже смотреть не должна.

В подземную часть города вело не так и много путей. При этом, судя по проекции, все они были заперты и доступ Лирхарт давать к дверям явно не собирался. Но во время просмотра схемы Тайлин кое-что заметил и сейчас собирался проверить свою теорию. Проникнуть под землю можно! Но придется немного потрудиться.

— И что мы тут забыли? — спросила Валия, когда они добрались, наконец-то, до удаленного терминала. Это было место жертвоприношения и кровь от убиваемых людей уходила прямиком в логово Первого. Все, кто касался черного камня, должны сгорать из-за отсутствия доступа, но здесь Тайлину невероятно повезло — отсутствие инициации позволило поломать защиту. И сейчас мальчик собирался поломать кое-что еще.

Но, прежде всего, покупки.


Моток крепкой веревки. Длина 10 метров. Стоимость: 1 Монета.


Не удержавшись, Тайлин решил проверить стоимость недавно полученных предметов. Просто для того, чтобы понимать, на что можно рассчитывать в случае неприятностей.


Карта «Огненный шар- II » оценена в 780 (200 база + оставшиеся заряды) Монет.

Карта «Последний шанс» оценена в 8020 (8000 база + оставшиеся заряды) Монет.

Амулет «Усилитель- III » оценен в 1500 Монет.


Тайлин примерно так все и представлял, хотел лишь удостовериться. Можно, конечно, еще забраться в мастерскую и наделать себе эликсиров на ману, но +8 с одного флакона не то значение, которые сейчас может ему помочь. Траву желательно приберечь до лучших времен, когда повысится либо «Усиление», либо Навык.

Вернувшись обратно к Валии, Тайлин начал обматывать черный камень веревкой, старательно завязывая узлы. Проход находится прямиком под камнем и, чтобы туда проникнуть, надо сдвинуть эту громадину. Наконец, веревка натянулась и Тайлин уперся изо всех сил, проскальзывая по полу. Спустя пару секунд мальчик зарычал от бессильной злобы — как он не упирался, сдвинуть громадину не получалось. Если бы с ними был ликс-предатель…

— Давай помогу, — предложила Валия. Тайлин даже отшатнулся от нее, старательно оберегая веревку, но девочка пояснила: — Терминал стоит на полу. Если бы это было опасно, я бы умерла, только ступив на камни. Мы справимся.

— Давай попробуем, — нерешительно протянул Тайлин, но осекся, услышав реакцию Валии. Превратившись в аристократку, она грозно произнесла:

— Забудь это слово! Нельзя «пробовать» — нужно «делать»! Все понял?

— Понял! — Тайлин кивнул и протянул веревку девочке. Неожиданно его озарило:

— Есть идея! Стань с другого края. Вначале потяну я, потом ты. Потом снова я.

— Хочешь его расшатать? — догадалась Валия. — Отличная идея! Действуем!

Действительно, вдвоем работа оказалась не такой тяжелой. Некоторое время терминал не шатался, но молодые люди не сдавались, продолжая по очереди дергать за веревку. Прошло минуты три, прежде чем появилось первое движение камня. С каждой секундой оно становилось все больше, пока, в один прекрасный момент, Тайлин не потянул изо всех сил и терминал завалился на бок, высвобождая доступ в узкую трубу. Будь Тайлин постарше, он никогда не смог бы туда проникнуть. Но сейчас его телосложение как раз позволяло забраться внутрь трубы.

Мальчик отвязал веревку от упавшего терминала, подошел к краю проема, собравшись нырять, но остановился. Бог смог разобрать, что они с Валией только что натворили и явил свою волю:


Обновление задания «Город мертвых». Вы разрушили 1 из 4 жертвенных камней, расположенных на поверхности города. Продолжайте в том же духе и возвращение Первого значительно затруднится.


Не сговариваясь, ребята бегом бросились прочь из помещения. Длинная винтовая лестница охладила пыл, но не настолько, чтобы они отказались от своей затеи. Следующая башня и Тайлин уже не входил в Магазин. Все, что ему нужно, было при нем — веревка и красивая девочка.

Час спустя они стояли у последнего рухнувшего терминала. К концу беготни руки и ноги уже дрожали — сказывалось отсутствие нужных Атрибутов. Но дело было сделано — черные камни больше не скрывали проходы под землю.


Обновление задания «Город мертвых». Вы разрушили 4 из 4 жертвенных камней, расположенных на поверхности города. Отныне возрождение Первого крайне затруднено. Старший прислужник Лирхарт потерял связь с поверхностью. Терминалы проверки доступа верхней части города отключены. Продолжайте в том же духе и уничтожьте жертвенные камни подземного уровня.

***

Ваша группа получает награду: +1 к случайному Навыку.

Травничество (Вьюн обыкновенный) +1 (3)


Тайлин недовольно скривился — бог выдал ему не самое лучшее улучшение. Можно сказать, что вообще бесполезное. А вот по радостному возгласу Валии было видно, что ей досталось что-то приятное.

— Ладно, я пошел…

Нырять в черную дыру было страшно до жути, но Тайлину не хотелось показывать свои настоящие чувства Валии. Набравшись храбрости, мальчик сделал шаг вперед и ощутил неприятное чувство в районе паха — казалось, что все поднимается и сейчас выпрыгнет прочь. А еще это оказалось до неприличного щекотно. Мелькнула мысль, что удар будет летальным, но наклон трубы менялся настолько плавно, что Тайлин не заметил, как падение превратилось в скольжение. Костюм справлялся с трением и, спустя какое-то время, ноги уперлись в стенку. Труба закончилась.

Испугаться мальчик не успел — стенка ушла вверх, пропуская зеленый свет вечных ламп древних. Труба находилась на уровне пола, так что Тайлин довольно спокойно вылез и осмотрелся. Комната, в которую он попал, вызвала страх и ужас. Кровь, выжатая из жертв, скатывалась сюда по трубам, где превращалась в похожую на корку темную субстанцию, мерцающую на фоне ламп. Только сейчас до мальчика дошло, в чем он только что прокатился. Он с ужасом посмотрел на тело — с ног до головы мальчик оказался перемазанный в черную слизь. Наконец, до него дошел мерзкий тошнотворно-кислый запах и Тайлина вывернуло. Весь суточный рацион ушел прочь и тут он увидел то, что находилось на полу. Вернее, под ним — как такового пола у этой комнаты не было — лишь крупная решетка, спокойно пропускающая мелкие предметы и остатки крови на силовой купол уровнем ниже. Под мерцающей пеленой находилась огромная статуя человека, сидящего со скрещенными ногами и отрешенным лицом. Тайлин никогда не видел столь искусной работы — каждая деталь была выполнена с особой тщательностью. Умели же древние делать…

Когда перед глазами появилось сообщение, Тайлин застыл, позабыв о страшной комнате и запахе.


РНК-98-1 («Первый»). Полубог. Вне возраста. Вне уровней.


Словно почувствовав мальчика, Первый открыл глаза и поднял голову. Тайлин ощутил неприятное чувство, будто его разложили на исследовательском столе и начали вынимать орган за органом, тщательно изучая их на предмет возможного использования.

— Ю-ху! — раздался крик и в спину Тайлина врезались две маленькие ноги. Валия, наплевав на здравый смысл и опасность, последовала вслед за мальчиком в трубу. Переживания за девочку вернули Тайлину способность управлять своим телом. Ему очень не хотелось, чтобы она видела, куда попала. Скорость изучения комнаты достигла невероятных пределов и, прежде чем Валия поднялась на ноги, Тайлин уже знал, куда бежать. В этой комнате сходились все четыре трубы, но, кроме них, была еще и дверь. Вот туда мальчик и потащил свою спутницу.

— За мной! — скомандовал он и Валия подчинилась, скривившись от неприятного запаха. Схватив девочку за руку, Тайлин открыл дверь, и они очутились в маленькой комнате, похожей на отхожее место таверны — все гладкое и с дырой в виде сливного отверстия на полу.

— Что за…, — начало было Валия, но тут дверь за ними захлопнулась, отрезая от запаха. Мало того, перед глазами пронеслось сообщение:


Производится очистка. Задержите дыхание.


Предупреждение появилось вовремя. Валия хотела наброситься на Тайлина с вопросами, но ее вынудили умолкнуть и плотно закрыть рот. Иначе в него могла попасть струя воды, что начала литься со всех сторон под довольно большим напором. Сразу после этого появился теплый ветер, высушивший их похлеще летнего солнца. После всех процедур напротив открылась дверь, показывая, что экзекуция завершена.

— Моя прическа, — недовольно проворчала девочка, поправляя взъерошенные волосы. Они стали похожи на одуванчик — торчали во все стороны и категорически отказывались укладываться обратно. Тайлин не смог сдержать смешка — кажется, это единственное, что беспокоило Валию. Не кровь, не Первый — волосы! Девчонки такие забавные…

— Что, я теперь такая некрасивая, что на до мной смеяться можно? — обиделась девочка.

— Что ты! Ты красивая! Очень красивая! — пылко заверил Тайлин, но тут же прикусил себе язык, поняв, что сболтнул лишнего. Валия прекратила возиться с волосами и заинтересовано окинула взглядом мальчишку. Тот покраснел и быстро выбрался прочь из комнаты очистки.


Вы идентифицированы как Тайлин Влашич, игрок 1-го уровня. Частичная инициация…

Производится проверка доступа…

Отсутствует связь с блоками управления наземной части города.

Обнаружена ошибка…

Применен алгоритм «Добавление» — игрок Тайлин Влашич добавлен в «белый список» подземной части дворца.


— Стой! — закричал Тайлин, оборачиваясь к Валии, но было поздно. Она уже ступила на нижние уровни.

— Ой, — только и успела произнести девочка, когда местный контролер проверил и ее.


Обнаружен нарушитель! Все системы приведены в боевой режим!


Дверь в комнату очистки с шумом захлопнулась. Очередь из стальных шариков пронзила пространство и воткнулась в стену в том месте, где только что стояли молодые люди. Но их там уже не было. Тайлин сам не понял, откуда в нем взялась такая прыть — схватив Валию, он помчался прямо по коридору, отсчитывая двери. Одна, вторая, третья — вот она! Схватившись за ручку, мальчик взмолился богу о помощи и был услышан:


Доступ подтвержден.


Стоило двери открыться, как Валия первой юркнула внутрь, затащив за собой Тайлина. Вовремя — по коридору прошла волна огня. Напор был таким сильным, что пламя проходило мимо открытого прохода, не в состоянии туда свернуть. Ребята не стали дожидаться, когда напор утихнет — они захлопнули дверь и для верности навалились на нее телами. Стало темно и только несколько тусклых ламп озаряли пространство — кругом были стеллажи с предметами. Тайлин с шумом выдохнул, осознав, что не ошибся и они достигли нужной точки. Это был второй склад нижнего уровня.

Сирена не унималась, но здесь их никто не тревожил. Какое-то время ребята стояли у дверей, опасаясь, что та откроется и их накроет огненным потоком, но, вроде, все обошлось. Тайлин не успел и шага ступить от дверей, как Валия с радостным криком бросилась к полкам.


Вы собираетесь разграбить 2-й склад нижнего уровня. Обратите внимание, что вы потеряете доступ к 1-му складу, если вынесете отсюда хоть один предмет.


— Ой…, — Валия быстро убрала руки от похожей на толстую подушку предмета, распознанную как «Дрон ДР-V». — Тайлин, может на первый склад пойдем? Недаром же он первый — наверняка все ценное именно там находится.

— Нет, — Тайлин встал рядом с девочкой и прищурился, стараясь рассмотреть в сумерках нужную ему книжку. — То, что я ищу, находится именно здесь.

— Ты о координатах? Давно хотела у тебя спросить, а почему у меня нет этого задания? Ты что, так и не поделился им?

— А я не могу, — признался мальчик. — Я еще инициацию не проходил.

— Как не проходил?! — ошеломление у Валии было настолько искренним, что она даже отвернулась от добычи. — Как же ты тогда качаешься… Ой, ты поэтому до сих пор на первом уровне?

— Все верно. Фориан Тарн, мой наставник, выдал мне задание, чтобы я не смел проходить инициацию до двенадцати лет. Поэтому я ничего толком не знаю и не умею. Ни заданиями делиться. Ни логи смотреть. Вообще ничего. Правда, именно это мне и помогает. Если хочешь, я тебе расскажу, почему так происходит, но поклянись, что никому этого не расскажешь! Наставник откажется от меня, если узнает, что я проболтался.

— Клянусь игрой! — Валия без лишних раздумий произнесла одну из самый страшных клятв мира. Бог не прощает предателей.

Вокруг девочки появилось белое сияние, подтверждающее клятву и Тайлин облегченно выдохнул. Ему давно хотелось выговориться. Рассказать о своих злоключениях хоть кому-то. Под эту роль подходила госпожа Валанил, но что-то мальчика останавливало. Ему казалось, что травница сильно изменилась в плену, стала какой-то другой. Валия же… Тайлин с теплотой посмотрел на девочку — ему нравилось находиться с ней, смотреть на нее, быть рядом. То, как быстро она произнесла клятву, говорило о многом. Например, что ей тоже нравится общаться с ним… Помотав головой, отгоняя лишние мысли, Тайлин начал свой рассказ с поиска трав по картинкам. С чего, собственно, все и завертелось…

— Невероятно! — прошептала Валия, дослушав до самого конца. По мнению девочки то, что совершил мальчик, больше походит на нечто геройское и сказочное, что должно награждаться десятком уровней. Хотя, зачем они Тайлину, если у него есть «Усиление»? Валия не знала о существовании такого Атрибута и уже понимала, что в обязательном порядке его купит, как только попадет в храм. Если бог снизойдет до нее и одарит своей милостью.

— Потому я и не думал, что ты полезешь вниз, — закончил свой рассказ Тайлин. — Для всех остальных здесь опасно.

— Вроде все успокоилось, — Валия прислушалась. Сирена умолкла, шум в коридоре утих, дверь не раскалилась от огромной температуры. Выглядело так, словно их потеряли.

— Но дальше я пойду сам, пока не найду способ выбраться. Договорились? — Тайлин с надеждой посмотрел на девочку, и та кивнула. Подставляться под удар желания не было.

— Тогда, может приступим к главному? — спросил Тайлин и плотоядно ухмыльнулся. Валия напряглась, не понимая, что он имеет в виду и даже приготовилась валить мальчишку на пол, если он к ней полезет, но все оказалось банальней. Увидев, что его не поняли, Тайлин произнес свое любимое слово: «добыча».

Одновременно с этим он положил руку на ту самую пузатую подушку, что именовалась непонятным словом «Дрон». Да, он хочет разграбить этот склад. Ради этого он сюда и явился.


Производится распределение добычи…

Предметы склада подлежат незамедлительной утилизации…

Группе «Партнеры» положена компенсация за изъятые предмет.

Валия Левор получает ПОМ- III

Валия Левор получает эпическую карту «Зов джунглей».

Валия Левор получает редкую карту «Кольцо холода- I ».

Тайлин Влашич получает ПОМ- III .

Тайлин Влашич получает легендарную карту «Дракон».

Тайлин Влашич получает записную книжку Лавра Налина.

***

Если вы читаете этот текст, значит, меня уже нет в живых. Ничего страшного, я надежно спрятал контейнеры с Кровью. Задание командира выполнено. Я зашифровал координаты тайника, чтобы случайный враг не смог до них добраться. Ключ от шифра знаем только я, генерал Иср Кейл, да Поглотитель Марк Дервин. Всем остальным — удачи в расшифровке! Как бы ни был силен белый орден, получив у Игры свою силу, им не стать богами без Крови Дракона. Земля будет нашей!

***

Обновление задания «Поиск координат». Вы нашли записную книжку Лавра Налина, но текст, что в ней написан, зашифрован. Найдите возможность его расшифровать.

***

Вы сделали очередной шаг на трудном пути и заслужили награду.

Ваша группа получает награду: +1 к случайному Навыку.

Насыщение карт +1 (3)


— Тайлин, а ведь я знаю, что такое «белый орден», — с ужасом прошептала Валия, прочитав сообщение древнего. — Нам наставник об этом рассказывал на лекциях по истории магии. Кровь Дракона — это мифических источник магической силы. О нем все знают, но никто никогда не видел. Белый орден — это древнее название группы магов, что основали Академию несколько тысяч лет тому назад! Бессмертный Ректор и его заместители — это лидеры этого ордена! Древние сражались не только с монстрами! Они сражались с магами!


Обновление задания «История древних». Вы узнали, что белый орден — это группа древних магов, основавших Академию. Они сражались с простыми людьми за Кровь Дракона. Задание тайное, вы можете обсуждать его только с ликсом 5-го уровня Ка-До-Гиром и человеком 9-го уровня Валией Левор.


— Ой, а я уровень получила… Тайлин! У меня ведь тоже есть такое задание! — возбужденно прокричала девочка, прочитав изменения. — Слушай, раз нам теперь можно, давай обменяемся знаниями? Уверена, у меня есть чем тебя удивить!

Глава 18

Комплект ПОМ- III. Описание: Редкое изделие. Походное одеяние мага, позволяющее пережить невзгоды жизни вне башни. Подстраиваемые слоты и карманы под требования носителя, способно изменять размеры при росте носителя. Непромокаемые ботинки. Возможность восстановления при повреждении не более 50% поверхности. Комплект обладает мимикрией и способен подстроиться под любое ранее полученное вами одеяние. Не включает ПШМ (походная шляпа мага). Уровень щита: +80*(Уровень + Усиление); Уровень маны: +80*(Уровень + Усиление);Сила атаки (магия): +10*(Уровень + Усиление); Мистицизм +1; Доспех +1; За каждые 10 уровней носителя значения параметров увеличиваются на 3 единицы.


Тайлин смотрел на описание полученного предмета и не решался его надеть, считая, что это сказка. Ведь этот костюм не просто увеличивал магу, щит и силу магии, он также оказался полностью заряжен! И, если мальчик его наденет, у него окажется в распоряжении из 1720 доступной маны целых 1260 единиц! Вот Тайлин и не верил своему счастью. Рядом стояла Валия и по ее открытому рту становилось понятно, что даже прошедшая подготовку к Академии девочка не ожидала такого шикарного подарка от бога. Однако она справилась с ошеломлением куда быстрее Тайлина. Оценив склад и поняв, что прятаться некуда, Валия покраснела, но все же потребовала:

— Отвернись! Мне надо переодеться.

— Хорошо! — Тайлин резко повернулся к ней спиной, тоже заливаясь краской. Когда начала шуршать одежда, смущение выросло до самой поверхности, пробив все уровни города, метро и даже гору.

— А ты сам что, не собираешься переодеваться? — удивленно спросила девочка, закончив с облачением. Валия даже не подозревала, что костюм может быть настолько удобным! И это учитывая тот факт, что отец никогда не скупился на ее одеяния. Тайлин начал скидывать с себя предыдущую модель и, оставшись в одном нательном белье, с ошеломлением понял, что Валия и не думала отворачиваться. Захотелось провалиться к Первому, а может куда пониже.

— Ой, какие мы нежные, — фыркнула девочка, догадавшись, почему мальчик превратился в камень. Демонстративно отвернувшись, она начала разбираться с другими полученными предметами. «Кольцо холода» формировало вокруг нее широкий круг пониженной температуры, наносящий незначительный урон и приковывающий противника к земле на 30 секунд. Довольно полезная карта, когда надо от кого-то сбежать, но была одна проблема — «Мудрость» девочки имела твердую единицу и воспользоваться этой картой она сейчас не могла. С тяжелым сердцем, стараясь не смотреть на «Мистицизм» и «Разум», девочка добавила только что полученное за уровень свободное очко характеристик в «Мудрость». Вот теперь карта стала ей доступна. Но только эта, ибо вторая требовала сразу 8 единиц в этом Атрибуте.


Карта «Зов джунглей». Описание: эпическая магическая карта, при активации вызывает на помощь владельцу армию чудовищных созданий из самый потаенных уголков лесной чащи, атакующих противника. Уровень и количество вызываемых созданий зависит от уровня и Силы атаки (магия) владельца карты. Время существования: «Сила атаки (магия)» секунд. Заряд на 5 использований, осталось: 5. Время между использованиями: 48 часов. Для карты применяются удвоенные требования к «Мудрости» (минимальное значение для использования: 8). Возможно восстановление.


Хорошая карта для прокачанного мага и совершенно бесполезная для необученных детей, не ставших еще даже студентами Академии. Валия с сожалением закинула добычу в инвентарь. Возможно, когда-нибудь пригодится. Заметив, что шуршание прекратилось, она обернулась и посмотрела на Тайлина. Новый костюм ему очень подходил, превратив деревенского увальня в столичного франта. С таким можно и на прием сходить, не боясь, что его засмеют придворные зубоскалы… Ой, о чем это она?

— А что у тебя за карта? — спросила Валия, чтобы отогнать неправильные мысли. — Я впервые вижу легендарный предмет так близко. Покажешь описание?

— Если бы я мог…, — вздохнул Тайлин. Он и сам оказался поражен, что ему даровали такую награду, однако смысла от нее не видел. В ближайшие несколько десятков лет карта ему не пригодится.


Уровень «Мудрости» недостаточен для прочтения свойств карты. Требуется 8.


И это только для того, чтобы прочитать свойства! Значит, чтобы иметь возможность пользоваться картой, нужно не меньше 16! Чем же этот «Дракон» так хорош? Карта что, действительно призывает огромную зубастую тварь, способную сжечь все живое? Звучит здорово…

C обменом знаний о древних тоже получилось не все так радужно, как казалось изначально — Тайлин не мог сформировать пакет с полученной информацией и отправить его Валии. Не потому, что не хотел — просто не мог. Функционал «Задания» у мальчика до сих пор не появился, несмотря на то что бог активно эти самые задания отсыпает. Все же неполная инициация не всегда оказывается благом. Валия долго думала, прежде чем с виноватым выражением лица отказаться от обмена — ей не хотелось бесплатно отдавать все то, что успела накопить к этому моменту. В итоге ребята договорились поделиться в Академии, куда оба должны попасть через полтора года.

— Сиди здесь и не высовывайся. Пожалуйста, — попросил Тайлин и открыл дверь. Огня не было, и по мальчику никто не стрелял. Хороший знак. Сделав шаг вперед, Тайлин оказался в коридоре и это сразу заметили:


Производится проверка доступа…


Прошло несколько томительных мгновений, показавшихся мальчику вечностью, но местный проверяющий не нашел нарушений, подтвердив право Тайлина находиться на этом уровне.

Наконец-то появилась возможность в спокойной обстановке осмотреться. Таких коридоров Тайлин никогда не видел. Это был не камень, даже не дерево или штукатурка — внутренние стены оказались выполнены из металла. Мальчик попытался представить, сколько же здесь пропадает добра и не смог — выходили такие цифры, что ему самому не верилось. Значит, где-то ошибся в расчетах.

Возвращаться к страшной комнате и гробнице Первого Тайлин не собирался — этим путем он Валию не проведет. Вспомнив план, мальчик двинул в другую сторону от душевой, постоянно озираясь по сторонам и останавливаясь от каждого шороха, резко поднося карты ко рту. Их Тайлин, к слову, закачал на максимум, еще и мана осталась, целых 308 единиц! Очень вовремя увеличился Навык «Насыщение карт». Однако противника не было. Никто не спешил наказать парнишку за самовольное проникновение в важную часть города. Здесь вообще не было никого живого, если не считать Первого. Где же Лирхарт? Наткнувшись на лестницу, мальчик осторожно поднялся на следующий уровень, но ясности это не принесло. Вновь тишина и пустота. Комнаты, в которые попадал Тайлин, оказывались пустыми. Конечно, мальчик понимал, что все добро находится за запертыми дверьми, коих нашлось немало, но попасть туда мальчика не мог.


Отсутствует доступ в личную комнату игрока Карлин Дель.


Аналогичные сообщения появлялись у каждой закрытой комнаты, отличаясь только именами. Сколько бы Тайлин не пробовал, пробиться сквозь стальную преграду ему не удавалось.

Однако уровень оказался не настолько пустым, как полагал мальчик. Пройдя по очередному коридору и не обнаружив Лирхарта, кем бы он ни был, Тайлин неожиданно увидел, как металлическая стена обрывается, превращаясь в малюсенькую каменную пещеру. Ее пол был чуть углублен и, чтобы спуститься в эту рытвину, необходимо было пройти по каменным мостикам, служащим своеобразной лестницей. Причем довольно крепкой, способной выдержать вес мальчика. Почему это стало интересно Тайлину? Потому что в самом центре пещеры мерцал синим пламенем большой кристалл.

Рассказав Валии о своих приключениях, Тайлин не стал скрывать и то, как получил свои первые параметры. Для девочки это оказалось настоящим ударом, с которым она не сразу справилась — все десять лет ей вбивали в голову мысль о том, что владение кристаллом наказывается смертной казнью без права на помилование. Однако Тайлин смог убедить Валию, что у него не было выбора и что он действительно хотел отдать синие камни главе города, но не успел. Ликс сам использовал кристалл и он, Тайлин, никак не мог повлиять на бывшего партнера.

И вот перед ним еще одно чудо этого мира. Кристалл, что дарует один параметр и мальчик четко понимал, что он просто так отсюда не уйдет. Но расскажет ли он Валии о том, что сейчас получит? Вряд ли. Она не станет сердиться на то, чего не знает.

Решившись, Тайлин спустился и уверенно прикоснулся к кристаллу. Ликс бил синий камень когтями, но у мальчика не имелось ни приспособлений, ни Навыка. Оставалось надеяться на милость бога и свою удачу.


У вас отсутствует Навык «Добытчик кристаллов».

В случае, если вы разрушите месторождение, вы получаете только 1 кристалл.

Желаете разрушить месторождение кристалла?


Новая информация оказалась довольно познавательной. Значит, если он получит себе нужный Навык, то сможет добывать по несколько кристаллов за раз? Сразу захотелось зайти в удаленный терминал и купить себе этот параметр, благо и золотые на это есть. Но вот беда — рядом с мальчиком не было никаких терминалов. Поэтому — да! Разрушить!

Пещера погрузилась во тьму, чтобы тут же озариться чуть менее ярким, и значительно меньше по размерам предметом.


Производится распределение добычи…

Тайлин Влашич получает кристалл.

Желаете повысить Атрибут или Навык?


Мальчик недовольно скривился, прочитав неприятное сообщение. Теперь Валия точно знает, что он получил запрещенный предмет и, по ее представлениям, должен спрятать его в инвентарь, чтобы при первом удобном случае отдать властям. Мальчик долго крутил кристалл в руках, не решаясь его использовать. Что нужно повышать, Тайлин прекрасно знал. Но стоит ли это делать прямо сейчас? На взгляд мальчика — стоило. Чем сильнее он будет, тем больше шансов на то, что ему удастся вернуться обратно в город. Но что скажет девочка? Почему-то ему сейчас было важно ее мнение. С тяжелым сердцем Тайлин согласился с предложением и выбрал из списка нужную строчку. Если Валия его сдаст, значит, так тому и быть!


Усиление +1 (7)


Все параметры заметно скакнули вверх, отгоняя страхи прочь. Вначале нужно выжить, потом переживать. Вернувшись на уровень и побродив по нему еще немного, Тайлин понял, что ловить здесь нечего. Лирхарт должен быть выше.

Лестница вывела мальчика в холодное помещение. ПОМ-III включил обогреватель, приятно согревая тело. Тайлин удивился — об этой особенности в списке не сказано, но эта та неожиданность, которая нравилась мальчику. Теперь ему не страшны зимние холода! Вьюга в их местности бывает особенно пронизывающей и кусачей.

Начало покалывать уши и нос — температура упала, как в самую холодную ночь года. Колкий воздух проникал в легкие и Тайлину приходилось дышать через раз, чтобы ненароком себе не отморозить что-нибудь. Без головного убора оказалось плохо, но, тем не менее, мальчик с упрямой решительностью шел вперед, проверяя комнату за комнатой. Все они оказались заперты и принадлежали игрокам со странными именами. Судя по схеме, впереди должен находиться большой зал и именно туда стремился Тайлин, борясь с холодом.

Очередной поворот, проем и, наконец, мальчик достиг цели. Дышать он почти перестал, а лицо спрятал в ладони, выглядывая между растопыренными пальцами. Еще никогда мальчику не приходилось находиться в таком холоде, и он искренне надеялся на «Регенерацию». Потому что ушей и носа уже не чувствовал.

Однако стоило мальчику разобрать, что находиться в этом помещении, как руки сами собой отпустили лицо и схватили карту. В самом центре огромного зала стоял стол с удаленным терминалом. Под ним располагался раскаленный ящик, окруженный четырьмя устройствами, создающими тот самый холод, что превращал этот уровень в ледяную пустыню. Но самым странным оказалось не это. Раскаленный имел собственное имя.


Лирхарт (механизм). Старший прислужник Первого. 3508 лет. 230-й уровень.


— Как ты сюда попал? — раздался странный безжизненный голос. Он исходил от рабочего терминала. — Впрочем, неважно. Ты будешь уничтожен. Господин возродится и человечество падет. Черные ликсы восстановят все, что ты разрушил.

На этой «веселой» ноте Тайлин решил действовать. Позади мальчика началось какое-то движение, но отвлекаться на него он не стал. Не до этого.

«Ка-Ли».

Огненная волна вырвалась вперед, разгоняя лютый холод. И без того раскаленный ящик покраснел еще больше, но достаточно спокойно выдержал удар. Мало того, находящиеся рядом с ним морозильники тоже выжили, начав выжимать из себя еще больше холода. Это было неприятно — Тайлин искренне надеялся, что нанесет хоть какой-то урон. Не вышло.

И тут случилось непредвиденное — на правое плечо мальчика рухнула чья-то лапа и начала вдавливать его в пол. Тайлин хотел резко обернуться, но не получилось — держали его настолько крепко, что почти полностью блокировали любое движение. Кое-как выгнув шею, Тайлин все же увидел своего противника и сильно об этом пожалел. «Восприятие» выдало очередную порцию неприятных вестей:


Защитный голем (механизм). Страж. 180-й уровень.


Существо, очень похожее на огромного снеговика из трех наваленных друг на друга шаров, вышло из стены — позади голема мальчик успел увидеть проход. Двигался монстр медленно, заторможенно. Однако это никак не повлияло на хватку — Тайлин поджал ноги, желая вырваться, но лишь закричал от боли. Ледяные пальцы гиганта сдавили с такой силой, что раздался хруст и права рука повисла плетью. Огонь боли прошелся по телу, вызывая в Тайлине небывалую злость. Он не для того прошел так далеко, чтобы умереть от лап какого-то медленного чудища!

«Ка-Ли»


Вы использовали карту «Огненный шар- II »

Вы нанесли 162 единицы урона Защитному голему.

Мана -1 (537)


Удар огненного шара на несколько мгновений разогнал лютый холод, но это оказалось единственное полезное действие. Голем даже не пошатнулся, получив заряд прямо в лицо. Он как сдавливал Тайлина в пол, так и продолжал туда вдавливать. Пальцы прорвали оболочку костюма и вошли в тело, но от этого стало только лучше — боль притупилась. Ледяной воздух ворвался под костюм, замораживая плечо и избавляя от боли. ПОМ-III все еще справлялся, но не оставалось сомнений, что это ненадолго — очень скоро он отключится. Тайлин запаниковал, не понимая, что делать. Против таких монстров его карты бесполезны. Огонь их не берет…

Стоп! Может, тогда их возьмет что-то другое?

«Ка-Ли»


Вы использовали карту «Удар электричества-I»

Вы нанесли Лирхарту, старшему прислужнику Первого, существу 230 уровня, 162 единицы урона и заблокировали его на 30 секунд из-за слабости перед электричеством.

Осталось зарядов: 49 из 50.


Хватка ослабла — голем превратился в неподвижную статую. Тайлин с диким криком вырвался, с трудом разжав лапы противника. Правая рука окончательно превратилась в бездвижную плеть. Стараясь хоть как-то погасить вспыхнувшую боль, мальчик приободрил себя. Его догадка оказалась верной! Всего за мгновение он сообразил, что происходит, разобравшись, кто является главным врагом. Не голем — это лишь машина. Лирхарт! Статус «Бой» показывал только одного противника, не двух. Значит, это Лирхарт управлял големом, как Тайлин управлял бы мечом. Поэтому и удар пришелся прямиком в раскаленный ящик, а не в схватившего мальчика монстра.

Время заканчивалось, заставляя Тайлина позабыть о боли и двинуться вперед. Урона его молния наносила мало. Победить таким оружием существо 230 уровня нереально. Однако мальчик и не собирался этого делать. Сейчас главная задача — поддерживать Лирхарта в ошеломлении. Осталось 49 выстрелов — этого хватит почти на полчаса. За это время его задумка должна сработать.

Превозмогая холод, Тайлин добрался до морозильных устройств. То, что творилось здесь с воздухом, описать невозможно. Жар от раскаленного Лирхарта смешивался с чудовищным морозом, порождая странные завихрения. Что пронизывали до костей и вызывали при этом пот от невыносимой жары. К каждой «морозилке» был подключен кабель, по которому поступала энергия. Схватив один из них, мальчик изо всех сил потянул. Какое-то время натянутый провод сопротивлялся, но что-то щелкнуло и Тайлин завалился на пол, ударившись спиной. Одна из четырех морозилок заглохла и в помещении сразу заметно потеплело.

В этом и заключался план Тайлина. Оправив в Лирхарта еще одну молнию, мальчик поплелся ко второй замораживающей установке. Потом к третьей. Когда последняя морозилка заглохла, Лирхарт начал краснеть с небывалой силой. Механизм разогревался, еще мгновение и он расплавиться сам собой, но произошло нечто невероятное:


Системы «Города мертвых» законсервированы. Нагрузка снижена на 99%.


Свет в помещении потух, и абсолютная тьма разгонялась лишь одной тусклой лампой, да остывающим противником. До Тайлина дошло, что он проиграл. Лирхарт нашел способ выжить без своих морозильников. Мало того, голем пришел в движение, двинувшись к мальчику и на этот раз его движения не были заторможенными. Наоборот, с каждым мгновением он двигался все быстрее, словно морозный воздух плохо влиял на это чудище и сейчас оно ожило. Тайлин всадил еще один заряд «Удара электричества» в Лирхарта, но это ни на что не повлияло. Законсервировав город, механизм получил иммунитет к электрическому урону, а пробить защиту такого монстра мальчик не смог бы даже с сотней карт первого уровня.

Стоп! А ему и не нужно наносить урон! Лирхарт может уничтожить себя сам!

«Ка-Ли»…


Вы использовали карту «Огненный шар- II »

Вы нанесли 162 единицы урона Лирхарту, старшему прислужнику Первого.

Мана -1 (536)


Стол с рабочим терминалом был достаточно большим, чтобы через него не доставали лапы голема. Окончательно отбросив всю заторможенность, огромный механизм помчался за мальчиком, но стал жертвой своей массивности. Гибкий и юркий Тайлин носился вокруг стола как мангуст, в то время как любое ускорение заставляло голема удаляться от стола, чтобы остановиться. Механизм не мог подобрать правильную скорость, чтобы двигаться только вокруг стола.

«Ка-Ли»… «Ка-Ли»… «Ка-Ли»…

Тайлин самозабвенно закидывал Лирхарта огненным шарами, с каждым выстрелом повышая его температуру на 3 градуса. Мелочи, казалось бы, но Тайлин уже знал, каким страшным это может оказаться оружием. Особенно против тех, кто старался всеми силами себя охладить.

Изменения произошли, когда на карте оставалось всего 15 зарядов. Металлический корпус Лирхарта вновь покраснел, причем не столько от действий Тайлина, сколько от попыток придумать способ защититься от озверевшего человека. Лирхарт не знал, сколько у Тайлина карт и машина понимала — если температура повыситься еще на сотню градусов, его цепи не выдержат. И тогда он решил действовать.

Что заставило Тайлина замереть, он и сам не понял. Появилось невнятное жужжание, заставившее мальчика остановиться и прислушаться. Обрадовавшийся голем растопырил лапы, желая сграбастать жертву, но не смог. Вместо этого чудовищное создание 180-го уровня превратилось в груду железок, аккуратно разрезанных на мелкие части. Тело Тайлина пронзила боль, но, благодаря голему, мальчик понял — надо терпеть и стоять, как бы тяжело не было.

Зал наполнился красными проводами или линиями, или лучами. Тайлин не мог придумать им названия. Они выходили из одной стены и врезались в другую. Для лучей не существовало преград — они пронзили тело голема и мальчика, словно тех не существовало. Мало того, голем, что спешил к Тайлину, прошел прямо через одну такую нить и развалился на части, словно его разрезали острым мечом. Лучей было так много, что большие части чудовища, падавшие на пол, несколько раз пролетали по проводам, разрезаясь на более мелкие куски.

Тайлину досталось тоже. Один луч насквозь пронзил неподвижную руку и плечо. Любое движение лишь расширяло дыру, принося боль и страдание, поэтому мальчик стоял неподвижно, понимая — если он двинется, повторит судьбу голема. Спасло Тайлина лишь то, что он выбрал правильную позицию и от смертоносных проводов его защищал Лирхарт. Рядом с ним этих линий не было.

Тайлин скосил глаза вниз — механизм раскалился достаточно сильно, но все еще работал. Левая рука мальчика пошла вверх, прижимаясь к телу и поднося ко рту карту.

«Ка-Ли».

Мальчик не собирался сдаваться. Пусть он и развалится на части, но прежде зажарит этого гада! Зарядов должно хватить! Сдохни! Да сдохни же ты!

Перед глазами Тайлина померк мир, но он дул и дул на карту, даже когда она полностью иссякла. Мальчик держался на последних крохах воли, сам не понимая, откуда она взялась. Он знал только одно — нельзя падать. Не сейчас. Нужно подождать еще немного.

Однако жар от разогретого Лирхарта был невыносимым и спустя какое-то время Тайлин дрогнул. Ноги подкосились, и мальчик рухнул на пол. Вот только красных лучей, способный разделить его на много маленьких мальчиков, больше не было. Вместо них бог явил свою волю, завалив обзор своими сообщениями:


Обновление задания «Город мертвых». Вы разрушили жертвенный камень (терминал) подземного уровня. Отныне возрождение Первого под вопросом — в городе не осталось ни одного жертвенного камня, способного поглотить сущность человека и передать его на защитный купол. Продолжайте в том же духе и заблокируйте доступ живых существ к гробнице Первого.

Ваша группа получает награду: +1 к случайному Навыку.

Алхимия (Эликсир усиления магии) +1 (2)

***

Внимание!

Лирхарт отправил запрос о помощи.

Через 12 часов в «Город мертвых» явятся новые противники.

Готовьтесь к встрече.

***

Вы выполнили дополнительный пункт задания «Поиск координат»: уничтожили Лирхарта, старшего прислужника Первого.

Ваша группа получает награду: +1 к случайному Навыку.

Алхимия (Зелье восстановления маны) +1 (3)

***

Вы уничтожили существо, превосходящее вас на 200 уровней.

Все ваши Атрибуты и Навыки увеличиваются на 1 единицу

Смена статуса: Бой завершен.

***

В связи с гибелью Лирхарта, система безопасности города отключена.

***

Вы получили тяжелую травму.

Время до полного восстановления: 5 часов.


Это было последнее, что Тайлин успел увидеть перед тем, как его накрыла благостная тьма. Он победил и, что самое важное, будет жить! Остальное не так важно. Хотя… Что там с добычей? Ее же дадут?

Глава 19

— Не дергай его, он скоро поправится, — сквозь тьму пробился голос Валанил и Тайлин открыл глаза. Что-то показалось мальчику неправильным, и он сел, осматриваясь.

— Осторожней, раны еще не затянулись, — предупредила травница и, наконец, Тайлин понял, что оказалось не таким, как он запомнил — он находился в главном зале верхнего уровня дворца. Не под землей.

— Я приказала девочкам оттащить тебя сюда, — Валанил кивнула в сторону «цифровых», привычно прижимающихся друг к дружке и пугающихся каждого шума. — Дорт внизу, пытается взломать хоть одну дверь. Как вижу, ты достал себе третий комплект мага? Неплохой улов, поздравляю. Что там происходило внизу? Почему в городе неожиданно энергия закончилась?

— Нету там ничего! — послышался гневный рев Дорта. Тайлин едва не выругался, когда часть стены поднялась, выпуская из своих недр сына главы.

— Это лифт, — пояснила Валия. Она сидела рядом с Тайлином и увидела его ошарашенный взгляд. — Тебя на нем сюда подняли. Только не говори, что ни разу не видел такого!

— Где бы он его увидел, — презрительно фыркнул Дорт, стараясь держаться подальше от девочки. — Свиньи и грязь — вот его окружение. Отец ждет не дождется, когда вышвырнет его из дома на улицу. Ничего, главное в город вернуться. Там уже по-другому поговорим.

Недобро зыркнув на девочку, Дорт пошел к сгоревшей лестнице и запрокинул голову, высматривая возможность забраться.

— Эй, вы, трое, — прокричал он «цифровым» и начал размахивать руками. — Ходь сюда! Ты забирайся этой на плечи, ты держи, а я полезу по вам наверх. Че встали? Выполнять!

Тайлин опешил от такой наглости, но, раз Валанил спокойно отнеслась к действиям Дорта, то и ему не стоит вмешиваться. Девушки покорно выполнили приказы, и сын главы довольно ловко забрался по ним на второй уровень.

— Во! — послышался его радостный возглас. — Тут есть че прибрать к рукам!

— Нет, раньше я лифта не видел, — признался Тайлин и обернулся к Валии: — Это ты меня спасла?

— Сам ты себя спас, не смущай девочку, — вмешалась Валанил, так и не дождавшись ответов на свои вопросы. Видимо, Фориан хорошо подготовил мальчишку, обучив, как правильно держать язык за зубами. Но ничего, она еще приберет Тайлина к рукам. Вернуться бы. — Где ликс?

— Ушел, — Тайлин хмуро посмотрел в сторону открытой двери. Там, за площадью, располагался портал.

— Тем лучше. Так, детишки, придумали уже, как возвращаться домой?

И тут Тайлин понял, что его беспокоило все это время. В верхней части обзора появился таймер, неумолимо отсчитывающий время до атаки. И до нее, к слову, оставалось всего десять минут! Он что, провалялся без сознания почти двенадцать часов?

— Скоро сюда нагрянут черные ликсы, — всполошился парень, вскочив на ноги. — Нужно срочно убираться!

— Куда? — охладила пыл мальчика Валанил. — Вокруг города тысячи низших прислужников. У тебя карт не хватит их всех сжечь. Город изолирован, доступа к поверхности нет. Воздух, и тот генерируется станцией очистки. Мы в ловушке, Тайлин. Единственный выход — через тот портал. Но он приведет нас в логово ликсов. Черных, зеленых, да хоть серо-буро-малиновых, не важно. Нас в любом случае убьют.

— Спрячьтесь! Залезьте на второй этаж! Я не знаю куда, но отсюда нужно убираться! — заволновался мальчик. — У нас всего десять минут!

Валанил напряглась — Тайлин показался ей слишком возбужденным. Когда же он начал восстанавливать свои карты и перебирать их дрожащими руками, выстраивая в нужном порядке, волнение передалось и ей.

— Сколько их будет? — травница посмотрела на портал. Да, он стал более насыщенным, чем несколькими часами ранее. Нет сомнений, что вскоре им кто-то воспользуется.

— Я не знаю! — чуть не плача ответил Тайлин, не готовый к такой ответственности. Маны едва хватило на то, чтобы восстановить все карты и остатка точно не хватит на полное использование «Огненного шара-II». Из нужных 150 единиц в наличии было 112. Считай, и вовсе нет маны.


Внимание!

Первая волна черных ликсов прибудет через 10 минут. (Время уменьшилось на 7 часов по согласованию с Первым)

Количество противников: 20, уровень: 7-15.


— Кидаю всем группу! — Валия сориентировалась и решила всех объединить. — Так проще будет смотреть, что творится с остальными.

— Правильное решение, — похвалила Валанил. — Дай мне лидера.

— Я не…, — девочка хотела было постоять за право быть главной, но травница ее быстро обломала:

— Мы можем много спорить о том, кто здесь главный, но у нас нет на это времени. Поверь, у меня опыта больше, чем у тебя. Команда под моим началом прошла в третий круг Арены Академии. Ты можешь таким похвастаться?

— Нет, — Валия почувствовала себя неловко и внесла корректировки в настройки группы.


Новый лидер группы: Валанил Револт.


Травница была готова ко всему, но не к тому, что предстало перед ее глазами. «Цифровые» оказались такими же бездарными и ненужными, как и их имена. Ни щита, ни атаки. Живое мясо, если бой перейдет в рукопашную. Пока ликсы будут их жрать, они что-нибудь придумают. Дорт все еще возился где-то наверху. Судя по звукам, пытался взломать очередную дверь. Но вот с этой парочкой все оказалось довольно непросто. Валия имела 9-й уровень, но по параметрам Валанил готова была дать ей четырнадцатый, а то и пятнадцатый. Что касается Тайлина… Мальчишка смог удивить. Женщина не до конца понимала, приятное это удивление, или нет, но шанс на то, чтобы выжить, у них появился. Судя по тем значениям, что она видит, Тайлин должен перешагнуть рубеж в восемнадцать уровней. Но он все еще был на первом и это сильно напрягало. Валанил не любила такие сюрпризы.

— Нужна веревка, — травница посмотрела на ребят, словно что-то зная. Тем не менее она хмыкнула, когда Тайлин без вопросов извлек моток толстого каната. По такому забраться сможет не только она, но даже бездарные девушки.

— Дорт, отвлекись! Нужна твоя помощь! — прокричала она, но сын главы проигнорировал призыв, продолжая возиться с дверьми.

— Валия? — Валанил красноречиво посмотрела на «цифровых», а затем на дыру в полотке, ведущую на следующий уровень.

— Я поняла, сделаю, — девушка кивнула и забрала веревку.

— Тайлин, нам нужно время, чтобы забраться и укрепиться. Справишься с первой волной?

— Да! — пылко заверил мальчик, взглянув на карты. Тайлину было дико, что травница, которую он считал воплощением мудрости, нуждается в его помощи. — Ликсы плохо реагируют на электричество, карта заполнена целиком.

— Займись ими, потом беги к нам. Укроемся на втором этаже. Там будет проще пережить следующие атаки.

— А сколько их будет? — этот вопрос очень волновал Тайлина.

— Обычно три-четыре и каждая следующая на порядок опасней предыдущей. Так что готовься. Надеюсь, у тебя мана успеет восстановиться и между волнами будет перерыв.

Валия ловко забралась на второй уровень, привязала веревку и сбросила ее вниз. Первыми пошли безымянные девушки. Валанил, кряхтя и подсаживая, помогала им взобраться. Даже такое простое физическое упражнение стало для них проблемой.

Тайлин вышел из дворца и пошел в сторону портала. Когда до окончания таймера осталось всего три секунды, мальчик преодолел половину расстояния и остановился. Дальше ему нет смысла двигаться. Достав карты, Тайлин прикрыл глаза, оставляя в прошлом все страхи, после чего дунул на карту.

«Ка-Ли».


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 5 раз.

Осталось зарядов 45 из 50


Пару секунд ничего не происходило, и мальчик начал думать, что ошибся и впустую потратил драгоценные ресурсы, но тут из портала начали выскакивать быстрые тени. Они устремлялись ко дворцу, но вот незадача — вместо чистого пространства их встретил мощный огонь прокачанного мага.


Вы уничтожили 19 существ, превосходящих вас на 10 уровней.

Вы получаете усиление случайного Атрибута.

Регенерация +1 (3).

***

Вторая волна черных ликсов прибудет через 1 минуту.

Количество противников: 50, уровень: 15-20.


Тайлин с удивлением прочитал сообщения и уставился на мерцающую красным цветом картинку с перекрещенными мечами. Почему 19, если противников было 20? Где еще один? И почему не уходит статус «Бой»? Как ему карты заряжать? Что вообще происходит?

К новым проблемам мальчик оказался банально не готов. Посмотрев на дворец, он увидел, что «цифровые» почти забрались — третья из девушек карабкалась с помощью Валанил наверх. Время поджимало и Тайлину пришлось возвращаться к порталу — через пару секунд в нем появится уже пятьдесят тварей. Причем их уровни такие, что пятью волнами уже не обойдешься.

«Ка-Ли».


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 10 раз.

Осталось зарядов 35 из 50


Портал заработал и счетчик сгораемых заживо ликсов сдвинулся с мертвой точки. Один. Пять. Десять. Двадцать. Двадцать пять. Тридцать пять… Тайлину нравилось, что происходит. С его параметрами огонь держится на земле 18 секунд, нанося по 1810 урона в секунду. Мало кто способен выжить в таких условиях. Но что-то пошло не так. Очередная черная молния, появившаяся из портала, побежала не в сторону Тайлина, чтобы гарантированно превратиться в будущую добычу, а строго в сторону. У мальчика волосы зашевелились на затылке — всего за секунду черная молния вырвалась из огня, пожертвовав почти всем своим щитом. Но она была жива! Следом за ней рванула вторая. Третья. Все 15 монстров, что представляли вторую волну, выжили, выбежав из огня, причем по разные стороны от волны. Мало того, они выпили зелья, восстанавливающие прочность щитов и, быстро сориентировавшись, где находится мальчик, помчались к нему.

То, что произошло дальше, Тайлин мог назвать не иначе как паника. Увидев приближающиеся разинутые пасти с длинными клыками, мальки запустил еще две волны по десять зарядов в каждой. Этим он расширил зону поражения до невообразимых пределов и, наконец-то, получил результат:


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 20 раз.

Осталось зарядов 15 из 50

Вы уничтожили 50 существ, превосходящих вас на 10 уровней…

Мистицизм +1 (3)

Доспех +1 (3)

Мудрость +1 (4)

***

Третья волна черных ликсов прибудет через 1 минуту.

Количество противников: 100, уровень: от 25 и выше.


Атрибуты приятно скакнули вверх, но для Тайлина это сейчас роли не играло. Вторую волну он уничтожил полностью, но статус «Бой» все равно не позволял зарядить карту. Это огромная проблема — на 100 противников 15 волн точно не хватит.

— Тайлин, мы забрались! Уходи оттуда! — прокричала Валанил и мальчик со всех ног помчался ко дворцу. До ближайшего мертвого ликса было всего ничего, но Тайлин не думал о добыче. Ему срочно нужно забраться к остальным, чтобы…

— Осторожно!

Тайлин затормозил так резко, что едва не потерял равновесие и не проехался носом по камням. Проход во дворец преградил ликс. Тот самый, что выжил после первой волны. Вот только это оказалась не отливающая ночной тьмой тварь. Тайлин знал, что у того, кто стоит перед ним, ярко-зеленая кожа, особенно на скрытых броней лапах.

Дорогу к спасению преградил Ка-До-Гир.

— Мне жаль, Тайлин Влашич, что наши пути так быстро пересеклись. Халас посчитал меня достойным и призвал в свою армию. Мое племя спасено — никто не посмеет тронуть тех, кто родил бойца великого Халаса! Я буду оплакивать тебя, как достойного.

— Партнер, не нужно этого делать. Это же я, Тайлин — мальчик попятился, но на всякий случай перебрал карты, положив сверху нужную. Ему не верилось, что тот, с кем он провел последние несколько дней, будет с ним сражаться.

Однако ликсу оказались чужды переживания мальчика — он действовал строго в соответствии со своими правилами. Партнерство закончилось и сейчас перед ним стоит противник. Маленький, но от этого не менее опасный. Ликс так быстро рванул к мальчику, что тот не успел использовать карту. Ка-До-Гир знал, как правильно уничтожать шаманов, поэтому полагал, что бой с магами ничуть не отличается. Стальные когти существа уже 7-го уровня мелькали с невообразимой скоростью, не позволяя рукам мага добраться до рта. В ход шли не только верхние и средние конечности, но даже зубы — Ка-До-Гир знал, что уровень щита мальчика невероятно высок, потому старался не дать тому ни секунды передышки, бросая от одной части стены к другой. Увесистые удары тонули в щите, но их отголоски проникали сквозь него и отпечатывались на маге. На незащищенном костюмом лице появились синяки, из носа пошла кровь. Не ожидавший такого напора мальчик опешил и не мог оказать достойного сопротивления, превратившись в тренировочный манекен. Ка-До-Гир подумал, что так даже лучше — меньше возни будет.

Сам Тайлин действительно испытывал небывалый шок. Удары ликса отдавались болью, но куда сильнее были внутренние терзания, разрывающие мальчика пополам. Он до сих пор не мог поверить, что Ка-До-Гир напал на него. Уровень щита почти упал до нуля, но поделать ничего мальчик не мог — противник не позволял воспользоваться картами. Он ловко метил в голову и руки, отбивая их в стороны.

Очередной удар отправил Тайлина в полет. Мальчик больно ударился спиной и, как ему показалось, даже что-то хрустнуло. От инерции и импульсов личные щиты не спасали. Перед глазами заплясали звездочки, но именно это позволило Тайлину окончательно смириться с тем, что Ка-До-Гир превратился из партнера в противника. Опасного и смертоносного. Упав на землю, Тайлин перевернулся спиной к ликсу. Тот был уже рядом, нанося очередной удар, но на этот раз мальчик успел. Пусть ликса он и не видел, но это не имело значения.

«Ка-Ли».


Вы использовали карту «Последний шанс».

Осталось зарядов 3 из 5

Вы обезопасили себя от физического урона ликса 7-го уровня Ка-До-Гира.

Следующее использование карты возможно через 48 часов.


Тайлин с облегчением выдохнул — его перестали колошматить и бросать, словно маленького котенка. Как же вовремя «Мудрость» выросла до 4-х единиц! Развернувшись в сторону ликса, мальчик чуть не отшатнулся — мельтешением стальных когтей продолжалось. Противник не понимал, что происходит, потому усилил напор. Вот только на этот раз не проходил не только урон, но даже инерция и импульсы. Для Тайлина, очутившегося в полупрозрачном защитном поле, похожим на то, что урвал себе ликс, действия Ка-До-Гира были безопасны.

Внимание мальчика привлек таймер — через тридцать секунд в город явится следующая волна ликсов. Понимая, что терять время ни в коем случае нельзя, Тайлин перешел в наступление. Он так и не получил оповещения, что внутри купола нельзя использовать карты, поэтому достал следующую по списку, посмотрел на оскалившегося ликса, утратившего разумный вид и превратившегося в настоящего зверя и произнес:

«Ка-Ли».


Вы использовали карту «Удар электричества-I»

Вы нанесли зеленому ликсу Ка-До-Гир 7-го уровня 181 единиц урона и обездвижили его на 30 секунд из-за слабости перед электричеством.

Осталось зарядов: 49 из 50.


На землю рухнуло трясущееся тело и Тайлин поднялся на ноги, разрушая свою защиту. Сейчас она ему была не нужна. Мальчик понимал, что при появлении ликс должен был пройти через его огненную волну, так что защиты у него должно остаться немного. Заменив карты, Тайлин нанес очередной удар:


Вы использовали карту «Огненный шар- II »

Вы нанесли зеленому ликсу Ка-До-Гир 7-го уровня 271 единиц урона.

Осталось зарядов: 149 из 150.


Не было ни хлопка, ни взрыва — щит ликса просто испарился, позволив остаткам огненного шара добраться до тела. Запахло паленым — на боку у Ка-До-Гира появился огромный ожог. Портал начал активно мигать — он готовился извергнуть следующую волну противников.

— Тайлин, добей его! Время! — послышался крик Валанил. Мальчик обернулся — голова травницы свисала со второго уровня. Она наблюдала за битвой, ничего не предпринимая, чтобы помочь мальчику. Хотя, возможно, она ничем помочь и не могла.

С тяжелым сердцем Тайлин использовал карту еще раз и даже сквозь ошеломление ликс зарычал от боли — задние лапы превратились в обгорелые головешки.

— Я верил тебе! — заорал Тайлин. Он не понимал, слышит его ликс, или нет, но мальчику это показалось не важным. Ему хотелось высказать все то, что накопилось. — Я считал тебя своим другом, а ты меня предал! Я ненавижу тебя, слышишь! Я ненавижу тебя!

— Тайлин, скорее! — голос Валанил наполнился искренней истерикой. Портал прекратил мигать и из него начали появляться черные ликсы. Экипированные, мощные, страшные. Личная гвардия правителя Халаса явилась в город, чтобы лично разобраться с засевшими здесь противниками.

Оставался всего один удар и жизнь Ка-До-Гира оборвется. Но Тайлин, несмотря на все свои слова, не мог его нанести. Потратив целую секунду, чтобы это понять, мальчик со всех ног бросился во дворец. Валанил уже начала поднимать веревку, так что Тайлину пришлось прыгать и хватать ее в воздухе. Несколько рывков и цепкие руки «цифровых» схватили его и затащили наверх. Вовремя — во дворец нагрянула первая волна высокоуровневых ликсов.

То, что запрыгнуть сюда им не составит труда, понимали все. Тайлин перевернулся, наклонился к дыре и прошептал заветные слова:

«Ка-Ли».


Вы использовали карту «Огненная волна- I » 15 раз.

Осталось зарядов 0 из 50

Вы уничтожили 24 существа, превосходящих вас на 10 уровней…

Усиление +1 (9)


Раздался дикий рев и на двадцать секунд группа людей оказалась в безопасности.

— Зарядить карту можешь? — с надеждой спросила Валанил, но Тайлин лишь тяжело вздохнул. Статус «Бой» никуда не девался. Все, что оставалось у мальчика — электрический удар, да огненный шар. Пробить защиту тварей 25+ уровня такой магией не получится.

— Ты оставил ликса в живых. Почему? Он пришел тебя убивать, а ты проявил слабость, — неожиданно Валанил набросилась на мальчика с претензиями.

— Я не смог, — честно признался Тайлин, не в силах отвести взгляда от творящегося внизу огненного кошмара. А возможно он смотрел на огонь из-за того, что не мог заставить себя взглянуть в осуждающие глаза травницы. Мальчик сам не понимал, почему поступил именно так. Он просто не смог убить… Врага? Нет. Он просто не бывшего друга.

— Это слабость, Тайлин, — продолжила Валанил. — Прояви ее еще раз и ликс точно до тебя доберется. Сейчас тебе повезло, но будет ли везти дальше?

На это мальчику сказать было нечего — травница кругом была права. Бывший партнер пришел его убивать, но он не смог ответить ему тем же.

— Это же дворец, — подала голос Валия. — Здесь просто обязана быть установлена хорошая система защиты. Эх… Если бы мы только не все терминалы уничтожили, я бы в ней разобралась…

— Здесь есть терминал! И к нему есть доступ не только у меня! Ты тоже сможешь им воспользоваться! — воскликнул Тайлин. Угасшая надежда вспыхнула с новой силой. Он вспомнил структуру второго уровня дворца и вскочил на ноги, переполняемый верой в успех. — Но нам придется взломать дверь и немного полазить!

— Веди! — возбуждение передалось Валии.

— Это город древних, — напомнила Валанил, но, тем не менее, побежала вслед за детьми, позвав за собой остальных. Травница уже не видела шансов спастись, поэтому всецело решила положиться на эту странную парочку. — Откуда у тебя знания их технологий?

— Мне отец показывал, как управлять настройками, — на бегу ответила Валия. — Готовил к тому, чтобы в будущем передать мне управление.

— У твоего отца есть свой терминал? — несмотря на ситуацию, Валанил не смогла не удивиться. Что это за девочка такая, у которой есть собственный терминал? У Исора, например, такого нет.

— Это прямо сейчас так важно? — огрызнулся Тайлин и, свернув в очередной коридор, остановился у окованных металлическими пластинами дверей. — Нам туда!

— Посторонись! — прохрипел Дорт, хватая ртом воздух. Бегать мелкий гаденыш не привык. Достав длинный штырь, Дорт просунул его в проем и навалился всем телом. — Помогайте, че стоите, идиоты? Я что, все за вас должен делать?!

«Цифровые» бросились к Дорту, словно считая его своим повелителем. Тайлин даже поразился, как ловко у сына главы получалось открывать дверь — что-то хрустнуло, дверь немного выгнулась, раздался щелчок и, неожиданно, преграда ушла в сторону.

— Внутрь! — прокричал Тайлин и, подавая пример, первым забежал в комнату. Он не ошибся — это было то самое помещение, в котором он уже побывал. Коридор наполнился радостным воем и клацаньем челюстей — огненный вихрь закончился и ликсы устремились к своей добыче.

— Терминал! — обрадовалась Валия, но Тайлин успел предупредить:

— Не трогай! Это обманка! Нельзя им пользоваться!

— Почему? — нахмурилась девочка, остановив руку в нескольких сантиметрах от кнопок.

— Не знаю… Но лучше здесь ничего не трогать. Нам дальше…

Раздался стук — Валанил захлопнула дверь, что тут же сотряслась от удара. Ликсы настигли беглецов. Последовал еще один удар. И еще. Но дверь держалась. Тайлин понимал, что времени остается у них совсем немного — противник слишком умен и быстро догадается, как пройти сквозь эту преграду. Им срочно нужно отсюда убираться.

— Ты, иди сюда! — неожиданно произнес Дорт, жестом указав одной из девушек на терминал. — Нажми кнопку и включи систему безопасности!

— Но я…, — хотела было оспорить решение мальчика «цифровая», но тот рявкнул:

— Выполнять!

Этого оказалось достаточно, чтобы девушка покорно подошла к терминалу. Тайлин хотел было рвануть к ней, чтобы помешать, но крепкая хватка Валанил его остановила.

— Не делай этого, мальчик. Нам нужно проверить. Вдруг ты ошибся.

«Цифровая» испуганно обернулась, ища поддержки, но Дорт в очередной раз жестко указал ей на кнопки. Закрыв глаза, девушка оттопырила палец и, что-то бормоча, выполнила приказ.

И в этот самый момент группа «Партнеры» уменьшилась на одного человека. Не было ни криков, ни стонов, ни грома с молниями. Просто девушка осыпалась на пол черным пеплом. Стало тихо — даже удары в дверь прекратились на несколько мгновений.

— Да, этим терминалом пользоваться нельзя, — пугающе спокойно, словно ничего не произошло, произнес Дорт. Выглянув в одно из окон, сын главы выругался: — Ничего себе, сколько здесь тварей. Тайлин, ты почему их не сжигаешь? Учти, я все отцу расскажу. Это из-за тебя умерла «цифровая». Нечего было с ликсами шашни водить. Вот твой «партнер» и привел сюда эту армию…

— Умолкни, — жестко произнесла Валия. — Поверь, Дорт, если мы отсюда выберемся, тебе не поздоровится.

— Сама заткнись, — ответил паршивец, но на всякий случай отодвинулся подальше. — Скажу отцу, он тебя на шахты до конца дней определит.

— Что?! Да я тебя…

— Тихо! — Валанил надоели разборки малолеток. — Тайлин, ты говорил, что придется лезть. Куда? Тайлин, ты меня слышишь? Тайлин!

Мальчик не отвечал. Стеклянными глазами он смотрел в окно. Волею архитектора, оно выходило как раз к порталу, позволяя оценить размеры армии вторгшихся ликсов. Их было много. Чудовищно много. Но не количество противников превратило Тайлина в статую. Это сделал всего один ликс, восседающий на искрящимся золотыми искрами звере.

Вернее, даже не он, а сообщение, что явил бог перед глазами мальчика:


Вы встретились с вашим личным Врагом.

Глава 20

— Я его знаю, — прошептала Валия, проследив за взглядом Тайлина. — Этот золотой зверь уничтожил наш отряд! Его не берет магия!

— Тайлин, двери надолго не хватит! — едва ли не прокричала Валанил и, в подтверждение ее слов, хлипкая преграда вновь вздрогнула. Навалившаяся на нее травница вспотела — удары эхом отдавались по всему ее телу. Дорт сделал свое дело на отлично — он не только взломал дверь для них, но также и сохранил целой защелку, отодвинув ее прутом в сторону. Это было крайне ненадежно — сама дверь оказалась обманкой. Стальные листы — муляжи, все было выполнено из какой-то мягкой породы дерева. Ликсам хватит минуты, чтобы разорвать ее в клочья, так что надо спешить. А этот мелкий гаденыш застыл истуканом!

— Туда, в пролом! По кабелю наверх! Там дверца. Если закрыта — ударь ногой, — опомнился Тайлин и Валия скрылась в указанном направлении. Дорт полез за ней, но Валанил зло прошипела на него, приказав помогать ей держать двери. Удары ликсов участились, полетели деревянные осколки. В одном месте дерево треснуло и в проломе появилась когтистая лапа, старающаяся схватить ненавистных людишек.

«Ка-Ли».

Тварь за преградой взвыла от боли и на пару мгновений наступила благодатная тишина. Ликсы оттаскивали бьющегося в конвульсиях бойца.

— Продолжай! — приказала Валанил, указав на дыру, но тут сквозь нее пролетело что-то голубое и вонзилось «цифровой» девушке в голову. Как таковой защиты у нее не было и на пол упало изуродованное мертвое тело. Группа «Партнеры» потеряла еще одного участница.

— Шаман! — истерично заорала Валанил, стараясь прилипнуть к двери, чтобы сверху из дыры до нее добраться было невозможно. Тайлин не видел противника, поэтому воспользоваться электрическим ударом не мог. Он сделал пару шагов назад, не понимая, что может сделать прямо сейчас, и тут в него прилетела огромная сосулька.


Получено 250 единиц урона.

Уровень щита уменьшен. Осталось: 18


Сила удара была такой огромной, что Тайлин отлетел к противоположной стене. Ошеломленный и оглушенный, мальчик сполз по ней и уселся, устремив отсутствующий взгляд в «никуда». Даже Ка-До-Гир не лупил по нему с такой ошеломительной силой.

— Оттащи его! — продолжала командовать Валанил и Тайлин с удивлением увидел, как мир перевернулся и его утаскивают прочь. К столу. В дверь вновь ударили и она пошла трещинами. Петли слетели, замок, что так ловко вырвал Дорт, уже не держал и лишь спина травницы и сына главы города сохраняли преграду в вертикальном положении. Но все понимали, что это ненадолго. Один хороший удар и…

— Я нашла! Блокирую доступ! — раздался радостный крик Валии и что-то изменилось. Валанил не сразу поняла, что именно, продолжая изо всех сил упираться в дверь.

— Они ушли? — испуганно спросил Дорт через пару мгновений. — Мы победили?

Действительно — к ним больше никто не ломился. Валанил долго не могла заставить себя встать и посмотреть, что произошло. Стоило женщине отпустить дверь, как та рухнула на пол, явив взору опустевший коридор. Ликсов здесь не было.

— Поднимайтесь сюда! — крикнула Валия. — Здесь безопасно!

Тайлин, наконец, пришел в себя. Поднявшись на ноги, он собрался идти к окну, чтобы еще раз увидеть Врага, но был остановлен травницей.

— У тебя почти не осталось щита. Есть чем его увеличить?

— Н-нет, — промычал Тайлин. — Все закончилось.

— Тогда больше не подставляйся так глупо. Дорт, лезь первым. Потом Восемьдесят-пятая. Мальчик мой, не задерживайся здесь долго. Неизвестно, когда ликсы явятся вновь.

Тайлин кивнул и, наконец, подошел к окну. Враг на золотом звере был все еще здесь. Тайлин никогда не видел, но слышал о львах: огромных кошках с шикарной гривой. Здесь, по-видимому, был один из представителей этого вида, разве что видоизменный. О том, что у львов бывает два хвоста, один из которых заканчивается шипастой булавой, а второй — острой пикой, мальчик не слышал. Зверь был мощным, огромным, определенно выше Тайлина и сейчас нетерпеливо перебирал лапами, стремясь ворваться во дворец и уничтожить жалких людишек. Но не мог — его хозяин ждал. Мальчик с удивлением увидел, как к золотому зверю подтащили Ка-До-Гира. Старый сгорбленный зеленый шаман взмахнул кривой палкой, и бывший партнер на глазах возродился, вернув себе первоначальный здоровый вид. Тайлин не слышал, о чем говорили ликсы, но, судя по жестам, явно о нем. Каждый раз, когда Враг понимал голову и смотрел на дворец, по телу Тайлина бегали мурашки. Это был опасный противник. Настолько, что мальчик понимал это издали.


Халас (черный ликс). Вождь. 10 лет. 82 уровень.


Внешне Враг мало чем отличался от своих соплеменников, разве что был чуть меньше их ростом. Шесть конечностей, страшная зубастая пасть, черная кожа. Закованный в ярко-синюю броню, Халас сразу выделялся на фоне своих бойцов, отвлекая на себя внимание. С чего вдруг такой монстр стал личным Врагом? Надо срочно идти к богу и умолять его ответить на этот вопрос.

Наконец, разговоры с Ка-До-Гиром закончились и ликса отправили прочь. Судя по тому, что бывший партнер озарился белым светом, встреча с Халасом прошла для него удачно — повысился один из Атрибутов. Тайлин бессильно сжал зубы — видимо, ликс только что сообщил что-то важное. Надо было прикончить эту тварь, когда была возможность.

Враг ловко соскочил со своего льва и похлопал того по боку. Зверь обернулся, лизнул хозяина и помчался на дворец. Тут же сработала система защиты: в надвигающуюся тварь полетели огненные сгустки. Вот только странный лев не обращал на них никакого внимания, продолжая нестись вперед. Вскоре он исчез из поля зрения и Тайлин услышал шум в главном зале. Там творилось нечто невообразимое.

Совет Валанил показался Тайлину не таким и глупым. Бросив все, мальчик вылез в шахту и едва не грохнулся вниз от удивления — кругом был огонь. В дыру, расположенную на первом уровне, попадало бушующее в зале пламя. Оно немного не долетало до мальчика, но сильно разогревало воздух. Костюм вновь приятно удивил — в нем включилась система обдува, или охлаждения. Она работала всего до груди, голова мальчика купалась в горячем воздухе, но даже этого хватило, чтобы Тайлин уверенно пополз по кабелю наверх. Причем чем выше он забирался, тем легче становилось — огонь не добивал выше второго уровня. Пара томительных секунд и вот мальчик находился рядом с дверцей. Она была заперта, так что пришлось постучать.

Проем открылся и показалось физиономия Дорта, даже не пытающегося скрыть свое недовольство.

— Че так долго? Давай, выворачивай карманы.

Тайлин едва не отпустил провод от удивления. Какие карманы нужны этому гаду?

— Забирайся скорее! — за спиной Дорта показалась Валия. — У нас есть шанс отсюда слинять!

Сын главы посторонился, чтобы пропустить Тайлина и в этот момент стены шахты на втором уровне взорвались, раскидывая мелкую штукатурку в разные стороны. Щит Тайлина не выдержал и по ногам прошла волна болезненных ударов. Не ожидавший такого мальчик вскрикнул от боли и тут же прикусил язык. Но было поздно. В дыре появилась голова золотистого льва, успевшего добраться до второго уровня и разнести комнату с фальшивым терминалом в хлам.

Зверь что-то рыкнул и пополз в шахту. Вот только сделать ему это не удалось — стены не выдержали, и тяжелая тварь рухнула вниз. Тайлин на мгновение обрадовался, что им удалось справиться с опасной тварью, но тут послышалось недовольное бурчание и несколько снопов искр — лев ломал решетку, преграждающую путь на дно шахты.

— Теперь они знают, где мы находимся, так что медлить нельзя, — неожиданно спокойным голосом произнесла Валанил. — Валия, можешь описать, что происходит?

— Да, вывожу картинку.

Послышался приглушенный писк единственной оставшейся в живых «цифровой» девушки — над столом появилась трехмерная проекция замка, заполненная красными точками.

— Мы находимся здесь, — Валия показала на комнату в верхней части дворца. — Попасть сюда можно только через эту шахту или проломив стену. Вот эту. Она, конечно, толстая, но эта легендарная животинка кажется мне слишком сильной. Она справится. На первом уровне системы безопасности больше нет — зверь ее полностью уничтожил. Даже не представляю, как он это сделал…

— Это Немейский лев, — пояснила Валанил, неожиданно осознав, что за информацию о черном ликсе и его карте в Кробаре ее не просто простят, но и вернут обратно на службу. Важно решить, нужно ли ей это? — Спутник, призываемый из легендарной карты. Считалось, что этих карт всего две и находятся они у… Впрочем, это неважно. Получается, Немейских львов три. Это сильно меняет расклад сил… Даже не представляю, откуда она у ликса. И тем более не представляю, как он ей смог воспользоваться — там требования к «Мудрости» 64 единицы. На льва не действует магия, даже наоборот — он ей питается. Это идеальный охотник на магов. На тех, кто привык полагаться только на свои чертовы карты.

— Три карты? Разве легендарные карты не уникальны? — поразился Тайлин.

— С чего вдруг? Редкие, затратные, мощные, но никак не уникальные.

— А они вообще есть — уникальные? — продолжил допытываться мальчик.

— Да, есть и такие. Вне рангов. Единичные. Но сейчас об этом бесполезно говорить. Вот если выберемся, Тайлин, я поведаю тебе много интересного. Такого, что ты не услышишь даже от своего наставника.

— Откуда вы знаете все это? — нахмурилась Валия. Девочке было непонятно, где травница провинциального города нахваталась таких уникальных знаний. Ей они, к примеру, тоже бы не помешали

— Деточка, у каждого из нас есть свои секреты, верно? — Валанил странно посмотрела на Валию. — Мы теряем время. Объясни Тайлину, что нужно делать.

Валия кивнула, но поняла, что разговор с травницей у них обязательно состоится. Чуть позже. Сейчас же она указала мальчику на два штыря.

— У нас есть шанс на спасение! Уйдем порталом!

— Я не очень знаком с тем, как они работают, — смутился Тайлин.

— Тут и без тебя есть кому надо знать, — отмахнулась Валия. — Энергию я сюда перенаправила и теперь мы можем уйти!

— Но не уходим, потому что…? — Тайлин по тону понял, что сейчас будет неприятная новость. Так и было. Валия прикрыла глаза и на одном дыхании выдала:

— Потому что для полной активации портала нужно еще три вещи. Первая — карта с точкой назначения. Вторая — достаточно маны у создателя этой самой карты. Третья — ресурсы, из которых карту будут делать.

— И? Я-то тут при чем? Карты рисовать я не умею, — Тайлин все еще не слышал «подвоха», но все чувства буквально кричали о том, что он должен быть.

— Рисовальщик у нас есть, — Валия кивнула в сторону Дорта, горделиво выпятившего грудь. Мол, он готов всех спасти. — Вот только это настолько дерьмовый рисовальщик, что у него маны даже на полрисунка не хватит.

— Я до сих пор не понимаю, чего от меня хотят, — мальчик перевел взгляд на проекцию дворца и резко открыл дверцу.

«Ка-Ли».

Раздались недовольные вскрики и послышался неприятный удар, словно кусок мяса с большой высоты грохнулся на землю. Впрочем, так оно и было — по шахте поползли ликсы, но электрический удар обездвижил верхнего и он, цепляя остальных, грохнулся вниз. Золотистый лев разорвал решетку, поэтому твари полетели до самого дна. Судя по уменьшившемуся количеству противников, ни один щит не спасал от такого падения. Минус четверо.

— Чтобы купить нужные ресурсы, требуется пять с половиной тысяч Монет, — Валанил поняла, что глупая девочка толком ничего и не сказала. — У меня есть две триста. Еще две дает Валия. Нам очень нужны тысяча двести, чтобы Дорт начал рисовать.

— Но это ведь еще не все? — Тайлин запустил еще один разряд в выглянувшего из нижней дыры ликса, но тут же отшатнулся и сам — сразу три огромные сосульки прилетели снизу и врезались в потолок. Брызнул лед, штукатурка, осколки камней и Тайлину пришлось прикрывать дверь, внимательно следя за точками на проекции, ожидая, когда они поползут в шахту.

— Чтобы создать карту временного портала, Дорту потребуется тысяча маны. У него нет такого количества. Валия и я передадим ему на время перстни, но этого не хватит. Нужно что-то солиднее.

— Рисовальщик без маны? — Тайлин слабо представлял себе этот процесс. — У меня есть золото и мана. Я могу открыть себе Навык в терминале и спокойно все нарисовать.

— Об этом я уже думала, — честно призналась Валанил. — Но это невозможно. После получения Навыка «Рисовальщик», человеку нужно войти в храм и добавить себе локацию в список возможных точек перемещения. Только так и никак иначе. Даже если ты научишься рисовать, смысла от этого не будет. У тебя нет Кулмарта. У Дорта есть, он уже мне продемонстрировал. Тайлин, шахта!

Мальчик и сам видел, что ликсы вновь начали подниматься наверх. Еще несколько выстрелов и на карте «Удар электричества» осталось 42 заряда. Очередные сосульки прилетели в потолок, орошая пространство смешанной крошкой.

— Валия, страхуй шахту. Тайлин, прежде всего нужны Монеты. Тысяча двести. Пожалуйста, — Валанил указала на терминал. — Продавай все, что тебе не нужно. Все, что можно купить потом. Если мы не выживем, то это тебе точно не пригодится.

Доводы были разумны и Тайлин вошел в Магазин, запустив механизм оценки. Мальчику важно было знать, что можно продать, чтобы получить нужную сумму.


КАРТЫ:

Карта «Огненный шар- II » оценена в 940 Монет.

Карта «Последний шанс» оценена в 8015 Монет.

Карта «Дракон» оценена в 2 500 000 Монет.

Карта «Удар электричества- I » оценена в 220 Монет.

Карта «Усиление щита- I » оценена в 260 Монет.

Карта «Огненная волна- I » оценена в 50 Монет.

ЭКИПИРОВКА:

Амулет «Усилитель- III » оценен в 1500 Монет.

Сумка на 36 слотов оценена в 500 Монет.

Комплект ПОМ- II оценен в 1500 Монет.

Комплект ПОМ- III оценен в 8000 Монет.


Тайлин с недовольством вздохнул. У него было не так много вещей, что можно продать за Монеты, причем каждая была ценной и необходимой. Разве что ПОМ-IIподходил для продажи, но тогда возникал вопрос о том, где взять Дорту ману? Не свой же костюм ему отдавать!

Зайдя в Магазин, Тайлин покрутил фильтры и добрался до маленьких прямоугольных бумажек.


Карта «Усиление щита- I » стоит 780 Монет.


Ровно в три раза больше. Ничего себе! Тайлин проверил остальные доступные ему карты — так было со всеми, разве что легендарной карты в списке не значилось. Терминал действовал, как зажравшийся барыга, толкающий втридорога свой товар на окраине Империи. Покупает в столице задарма, а потом продает, как нечто невероятной ценности. И ведь покупают! Выбора-то нет.

— Тайлин, быстрее!


Вы продали карту «Последний шанс». Доступно 8084 Монеты


Мальчик с сожалением отдал карту. Первый эпический предмет, что ему достался, причем такой дорогой ценой. Карта уже спасла жизнь мальчику, и теперь спасает повторно, только не так, как задумывалось ее создателем.

— Вот, тысяча двести! — Тайлин вышел из Магазин и сформировал кругляш, вложив в него 1200 Монет.

— Дорт, действуй! Покупай ингредиенты! — Валанил хотела подтолкнуть гаденыша к терминалу, но тот дернул плечами, осознавая, что сейчас только от него зависит судьба группы.

— Руки убрала! — брезгливо произнес он. — Пофиг на Монеты, мне шмотки нужны! Без маны делать ничего не буду! Гоните их сюда! Быро!

Валия и Валанил протянули кольца. Дорт сграбастал их и нацепил на себя.

— Не хватает! Тайлин, раздевайся!

— Сколько не хватает? — спросил мальчик. Не у Дорта — у Валии.

— Разве ты не видишь во фреймах? — нахмурилась Валанил. И Тайлин, и Дорт были в одной группе, так что количество маны друг друга они точно должны были видеть.

— Чуть меньше четырех сотен, — Валия знала об особенностях Тайлина и пришла ему на помощь, чтобы сохранить тайну.

За время нахождения в группе Дорт получил третий уровень, так что набрать ему нужное количество маны можно было без лишних вопросов.

— Вернешь в целости и сохранности! — Тайлин воплотил ПОМ-II и протянул его Дорту. Это 150 маны для игрока 3-го уровня. Мало. Слишком мало. С огромной неохотой Тайлину пришлось снимать с себя «Усилитель-III» и печально смотреть на рухнувшие вниз параметры.

— Давай сюда! — Дорт буквально вырвал предмет из рук безродного и нацепил на шею. — Вот теперь можно и порисовать. Защищайте своего спасителя, я скоро!

Мальчик подошел к терминалу и застыл истуканом. Сознание унеслось в Магазин и Мастерскую.

— А это точно сработает? — спросил Тайлин, недоверчиво смотря на ненавистного ему человека. — Я не доверяю Дорту. Он может обмануть.

— У него нет выбора, — ответила Валанил. — Обманет — сдохнет сам. Ликсы захотят отомстить за всех убитых.

— Смотрите — лев! — воскликнула Валия, показывая рукой на огромную красную точку. Иммунная тварь выбралась, наконец-то, из нижнего уровня дворца и вернулась на второй. Сейчас она находилась строго под комнатой с терминалом. Там, где когда-то была обманка.

— Р-ра-агр! — послышался громогласный рев и страшный удар, сотрясший несколько этажей. Тайлин не удержался, открыл дверцу и тут же ее захлопнул, навалившись всем телом. Вцепившись зубами в кабель и воткнув острые когти во внешнюю стену, не потерявшую за тысячи лет свою прочность, Немейский лев медленно пополз наверх, всячески помогая себе хвостами.

— Где Дорт?! — заорал Тайлин. — Портал нужен прямо сейчас!

— Извини, деточка, тебе не повезло, — произнесла Валанил и мощным ударом кулака оглушила ничего не подозревавшую «цифровую». Схватив ее за ногу, травница поволокла бесчувственное тело к шахте.

— Тайлин, в сторону!

— Не делайте этого! — от ужаса увиденного Валия даже икнула.

— Тебя не спрашивала, малявка. Не сработает, пойдешь следующей! Тайлин, в сторону я сказала! Не заставляй меня гневаться, несносный мальчишка!

— Нет! Я не позволю! — Тайлин преградил своим телом дверцу. — Она часть группы! Не нужно этого делать.

Шум со стороны шахты усилился. Видимо, лев нашел удобный для себя способ карабкаться и все ближе подбирался к заветной дверце.

— Она бездарная, никому не нужная работница! — Валанил подошла к мальчику вплотную. — Никто и помнить не будет, что когда-то в этом мире жила Восемьдесят-пятая. А если ее не сбросить — никто и о нас не вспомнит! Либо мы, либо она! И это тот выбор, который я уже сделала!

— Я сказал нет! — Тайлин решил стоять до последнего и поднял карты ко рту. — Только попробуй это сделать — я выстрелю! Ко льву полетят два тела!

Что-то в лице мальчика заставило Валанил отступить. Всего на полшага, но его хватило, чтобы запнуться о валящуюся на полу девушку и грохнуться.

— Дурак! — закричала падающая травница. — Ты дурак, Тайлин Влашич! Тупой малолетний идиот!

— Сама не лучше, — зло пробурчал Тайлин и открыл дверцу. Немейский лев прополз половину расстояния и продолжал уверенно двигаться дальше. Тварь увидела мальчика, обрадовалась и даже ускорилась. Но мальчика это не заботило. Достав карту, Тайлин прицелился и начал произносить заветные слова один за другим, дуя на карту:

«Ка-Ли»… «Ка-Ли»… «Ка-Ли».

Мальчик знал, что надвигающаяся тварь имеет иммунитет к магии и огненные шары для нее не больше, чем вкусная еда. Поэтому отправлял их Тайлин в другое место. Туда, куда несколькими мгновениями ранее врезались острые сосульки шаманов. Тайлин помнил, как выскакивала штукатурка, что означало только одно — потолок не такой крепкий, как кажется с первого взгляда. И штырь, что туда воткнут и удерживает кабель, тоже может оказаться не таким надежным, как планировали архитекторы этого сооружения.

Шары уходили в потолок один за другим. Вниз летела горящая штукатурка, капли пламени, температура в шахте начала резко повышаться. Десять шаров… Двадцать шаров… Пятьдесят… У Тайлина даже голова пошла кругом от того, что приходилось дышать полной грудью и сильно дуть, но мальчик не сдавался.

Лапа льва обрушилась на открытый дверной проем, превращая камень в крошку и сбивая дверцу с петель, но тут, наконец, штырь не выдержал. Потолок затрещал и большой кусок камня обрушился на Немейского льва. Не ожидавший такого поворота, зверь недовольно рыкнул, и его лапы заскользили. Кабель перестал удерживать огромную тушу, и зверюга полетела вниз. Тайлин ощутил болезненный удар по спине и упал на пол. Щит у мальчика так и не восстановился, так что удар вырванного из терминала кабеля исполосовал спину в кровь.

— Тайлин! — Валия бросилась к рухнувшему мальчику и в этот момент зверь добрался до дна шахты. Удар оказался такой силы, что его услышали даже на другом конце шахты. Тайлин с трудом разлепил глаза и уставился в залитые слезами голубые глаза. Почему-то раньше он не замечал, какие насыщенные у девочки глаза. Какие яркие.

Но тут между ними появилось сообщения и взгляд Валии стал стеклянным — она начала читать видимое лишь ей послание.


Вы уничтожили легендарное существо.

Уровень +1

Внимание! Вы не прошли полную инициацию, поэтому не можете получить уровень.

Осуществляется корректировка персонажа.

Усиление +1 (10)


Откуда-то издали раздался грозный рев гнева и боли, повторенный полусотней луженых глоток. Ликсы изволили сердиться.

— Минус заряд, — зло ухмыльнулась Валанил, поднимаясь на ноги. — Легендарные карты нельзя возобновить. В этом их неприятная особенность. Эта имеет всего пять зарядов. Судя по реву, их осталось не так много. Я не стану тебя лечить, Тайлин Влашич, сам восстановишься. В следующий раз будешь знать, у кого стоять на пути.

— Но он был прав! — воскликнула Валия. — Мы все уровень получили!

— Тебя, соплячку, не спрашивали! — рявкнула Валанил и девочка вжала голову, не ожидая такой реакции. Травница очень резко изменилась, словно вместе с уровнем получила несколько дополнительных параметров в злость. Что было вполне объяснимо. Валанил исполнилось 37 лет, 24 из которых она пробыла в изгнании. За это время женщина успела подняться только до 13-го уровня, что злило ее до невозможности. Эта же пигалица, явившаяся к ним с 7-м, только что получила 10-й уровень! Да, за время путешествий в городе мертвых Валанил сама поднялась до 15-го, но все равно женщине было обидно за упущенные годы. Их-то уже не вернешь! Вот она и сорвалась на выскочку. Где там этот Дорт?!

— Что, бездари, не можете без папки-то? О, уровень прилетел, отлично! Так, я готов. Ты, иди сюда. Пойдешь первой!

Восемьдесят-пятая, пришедшая в сознание, безропотно выполнила приказание, стараясь убраться подальше от злой травницы.

Дорт подошел к штырям, поднял карту, что-то прошептал и дунул. Появилось мерцающее поле, один в один, как на стационарном портале.

— Выход на центральную площадь, — заявил Дорт и указал «цифровой» на мерцающую поверхность. — Пошла! Если я не ошибся, то тебя не убьет. Будешь жить. Может даже возьму тебя к себе. Смазливое личико. Мне нравится.

Девушка дернулась, но покорно выполнила приказ, вступив в портал.

— Она жива! — обрадовалась Валанил, посмотрев на фреймы. Куда бы не вывел портал, уровень щита там не изменялся. Значит, там точно безопасней, чем здесь. — Валия, помоги Тайлину. Встретимся в городе!

С этими словами травница буквально нырнула между штырей, превращаясь в «ничто».

— А как шаманы ликсов держали открытым портал в город? У них же не было штырей? — шепотом спросил Тайлин у Валии, полагая, что девочка точно знает ответ.

— Синхронные карты, настроенные друг на друга, — так же шепотом ответила та, помогая мальчику подняться. — Этим ликсам пришлось добираться в ваш город своим ходом, где-то прятаться, чтобы в нужное время активировать порталы. По-другому никак.

— Знаешь, Тайлин, я никогда тебя не любил, — неожиданно произнес Дорт. — Ты всегда мне мешался, отвлекал внимание отца, вечно путался под ногами, приносил мало денег. Хрена лысого я тебе отдам амулет и костюм, они мне нравятся. Плохо, что карты забрать не могу. Да и пофиг. Главное, что ты мразь, сейчас сдохнешь! И ты тоже, сучка! Будешь знать, на кого руку подымать! Вот бы вас сожрали, желательно медленно и мучительно. Все бы отдал, чтобы посмотреть на это.

Показав неприличный жест, Дорт шагнул в портал, унося с собой карту. Мерцающая пелена дернулась и испарилась, словно ее никогда и не было и в этот момент послышался знакомый вой Немейского льва. Халас вновь призвал своего спутника.

Тайлин неожиданно понял, что у него в этой жизни есть два Врага. Один тот, которого назначил бог по неизвестной мальчику причине, другой — Дорт. И непонятно, какой из них хуже.

Глава 21

Задание «Сохрани жизнь» частично выполнено. Дорт Барк доставлен в Кулмарт. Вернитесь в город и дождитесь прихода Фориана Тарна. Ваш наставник уведомлен о вашем успехе и возвращает кольцо, как знак своей удовлетворенности.

***

Группа «Партнеры» расформирована

***

Получен предмет

Кольцо Разума- I. Описание: обычное изделие, не отличающееся особыми свойствами. Разум +1.


Награды за частичное выполнение задания бог не выдал. Скорее всего, он и вовсе написал сообщение только из-за наставника, решившего вернуть кольцо. Тайлин посмотрел на награду и вздохнул — имея на себе ПОМ-III, надевать такую безделушку даже стыдно. Да и откуда у зеленых ликсов, что напали на Кулмарт, могло быть что-то серьезное? Все интересное прибрали к лапам черные, оставив своим прихвостням хлам. Тем не менее мальчик не стал отказываться от пусть и незначительного, но усиления. Дополнительные 50 маны никому не повредят, особенно сейчас, когда амулет ушел вместе с Дортом и надо придумать способ вернуться домой и стереть в порошок этого гада. До этого момента Тайлин не знал, способен он убить человека сознательно, или нет. В прошлый раз получилось случайно, тогда действовал не он, а оружие древних. Но сейчас мальчик четко осознавал — если у него появится возможность, он с удовольствием угостит гаденыша зарядом огненной волны. А то и двух. И добьет контрольным в голову, если эта сволочь выживет.

— Нам нужно идти, — обратился Тайлин к девочке, сделал шаг к терминалу и скривился от боли в спине. Досталось ему так знатно, что таймер лечения показывал целый час до полного восстановления.

— Куда идти? — со слезами спросила девочка. Все, чему ее учили, выветрилось. Она должна быть сильной, стойко сносить все неприятности, быть примером для остальных… Ха! Ей страшно и поделать с этим она ничего не могла. От предательства Дорта хотелось выть и биться головой о стену. Еще никогда Валия не испытывала к кому-то таких негативных чувств.

— Я не знаю, — честно признался Тайлин. — Но знаю точно — если мы здесь останемся, за нами придут. Ой, а почему половины дворца нет на проекции?

Действительно, трехмерная карта показывала только верхнюю часть. Здесь имелась большая красная точка — Немейский лев. Тварь сидела в комнате уровнем ниже и наверняка искала способ вскарабкаться.

— Кабель оторвался, вот связь с нижним терминалом и потеряна, — сквозь слезы ответила девочка.

— А эти синие линии для чего? — продолжил допытываться Тайлин. Синих черточек на изображении было мало, но одна из них подходила прямиком к порталу, хотя раньше там ее не было. В этом Тайлин точно был уверен.

— Да какая тебе разница! — вспылила Валия, выплескивая всю обиду на Тайлина. — Нас сейчас сожрут, а он обучаться вздумал! Энергия это подается, понял? Энергия! Генератор расположен под землей, вот его и не видно.

— Вот что ты имела в виду, когда говорила, что портал запитала? — догадался Тайлин. — Пустила на него энергию.

— Поздравляю — ты получил новый уровень ума! — Валия не скрывала откровенного сарказма. Слез уже не было, лишь злость на глупого мальчишку.

— А это что? — Тайлин показал на толстую синюю линию, тянущуюся к самому пику дворца.

— Да откуда я знаю! Чего ты хочешь добиться? Выбесить меня?! Поздравляю, у тебя это получилось!

— Ты не ответила, — Тайлин сам поразился, откуда у него взялось такое спокойствие. Видимо, события последних дней наложили свой отпечаток.

— Придурок…, — протянула Валия, но, тем не менее, ответила: — Я тебе это уже рассказывала. Над дворцом установлен концентратор, что передает энергию в сдерживающий подгорную реку барьер. Если он исчезнет, то исчезнет и … Ой, мамочки…

Валанил осознала, куда клонит мальчик и от испуга прижала ладони ко рту, словно закрыв дорогу словам, она сможет закрыть дорогу мыслям. Если весь этот город затопит водой, то огромна армия черных ликсов останется здесь навеки. Как и они, конечно, но даже ее любящий отец одобрил бы такую жертву. Девочка видела возможности Немейского льва, с легкостью уничтожившего огромный отряд высокоуровневых магов. Если утопить Халаса, то вместе с ним уйдет в небытие и его спутник. Стоит это жизни двух малышей, даже не ставших студентами Академии? Глупый вопрос. Еще как стоит!

— Прости меня, — глаза девочки вновь наполнились слезами, и она обняла Тайлина. Девочке стало стыдно за свое поведение, за то, что она сомневалась в этом герое. Он, в отличие от нее, до последнего думает о других…

Тайлин опешил. Если бы Валия прочла его мысли, то удивилась бы еще больше — мальчик даже близко не думал о том, что можно утопиться вместе с армией ликсов. Он спрашивал все подряд лишь для того, чтобы не сидеть в полной тишине, наполненной тяжелым дыханием Немейского льва. Для мальчика лучше было слышать объяснения Валии, чем эти ужасные звуки.

— Ничего, выбывает, — произнес Тайлин на всякий случай ничего не значащую фразу, даже не делая попыток вырваться из объятий. Ему было приятно. Однако Валия быстро отстранилась и, в последний раз хлюпнув носом и утерев его рукавом, спросила:

— Ты готов?

Голос девочки был наполнен той непонятной решимостью и силой, что заставляла согнуть спину в глубоком поклоне. Но Тайлин справился.

— Может, вначале обсудим? — мальчик действительно не понимал, о чем идет речь, но боялся спрашивать, чтобы не показать свою необразованность.

— Разве есть что обсуждать? Здесь только один вариант — отключим энергию, барьер рухнет и весь город затопит, — Валия помедлила и после паузы добавила: — Вместе с нами.

Сказать, что Тайлин оказался ошеломлен — ничего не сказать. Он несколько раз открывал рот, чтобы сообщить девочке о том, что она больная на голову, но каждый раз закрывал, не в силах справиться с волнением. Нет, это надо же придумать такую глупость — затопить город! Так мало того — еще и его в этом обвинила! Она что, умеет дышать под водой? Вот он, например, точно не умеет. Рыб в роду Тайлина, вроде как, не водилось.

Стоп…

Дышать под водой?

— Ничего не делай! Мне нужна минута! — закричал Тайлин и подбежал к терминалу. Ему срочно нужен Магазин! Он придумал, как выжить!

Первый запрос был на ПМШ-III (походная шапка мага), что совмещается с их с Валией костюмами и формирует герметичность с огромным запасом кислорода. Однако, стоило мальчику увидеть стоимость, вера в успех пошатнулась: 24 тысячи Монет. Чтобы столько получить, нужно продать легендарную карту, но делать этого Тайлин категорически не хотел. Не сейчас.

Следующий запрос. ПШМ-II. Цена все еще кусалась: 12 тысяч Монет за одну штуку. Мало того, чтобы нацепить эту шапку, придется купить два костюма — с третьей версией шапка не интегрируется. Костюмы стоят по полторы тысячи Монет и даже если они с Валией продадут те, что сейчас на них, все равно денег не хватит.

Оставался последний шанс и на него Тайлин возлагал особые надежды. ПШМ-I, стоящий 6 тысяч Монет. К нему требовалось приобрести костюм первого уровня за 750 Монет, но эти цифры казались Тайлину вполне адекватными. Если добавить сюда еще и «Усилители-III» за 4500 Монет (покупать их тоже оказалось в 3 раза дороже, чем продавать), то кислорода хватит почти на час! Нужно срочно действовать!

— Раздевайся! — Тайлин оторвался от терминала и принялся стаскивать с себя «Походное одеяние мага-III». Сейчас было не до смущений или стеснений. Красная точка, что обозначала Немейского льва, переместилась на третий уровень и остановилась в соседней с ними комнате. Не прошло и секунды, как раздался удар — монстр не смог подняться по шахте и решил пробить дорогу через камни. Все, как и предсказывала девочка.

— Ты ошалел? Какой раздевайся?

— Нужно продать третий уровень и купить первый, но вместе с шапкой. Это позволит нам дышать под водой! Мы не утонем! Время зависит от силы магии, так что я куплю еще каждому по «Усилителю», денег хватит на третий уровень. У нас будет целый час, пока вода не схлынет! Монстры утонут, а мы — нет! Валия, пожалуйста! Верь мне!

Хотелось спросить: «с чего вдруг», но за последнее время случилось слишком много всего, чтобы Валия поняла — верить Тайлину можно. Рука на автомате нащупала застежку и потянула ее вниз, но остановилась через мгновение. Девочка хотела попросить, чтобы Тайлин отвернулся, но сокрушительный удар в стену заставил ее вздрогнуть — лев разбушевался. Появились маленькие трещины и Валия наплевала на все нормы приличия.

— Держи! — она протянула Тайлину костюм, мысленно включая его в список доверенных лиц. Лишь родители да пара нянь видели ее в создаваемом богом нательном белье. Пока ей нет восемнадцати, окружающие видят лишь его, а не ее тело.

На то, чтобы обменять костюмы, ушло пара мгновений. Продав ПОМ-III за 16 тысяч, Тайлин купил ПОМ-I на 1,5, ПШМ-I за 12 и амулеты за 9. На счете осталось всего 384 Монеты. Гигантская сумма еще неделю назад и совершенный мизер сейчас, когда привык к хорошим вещам.

ПОМ-I отдавал неприятным запахом и внутри него оказалось крайне неудобно. Если третий, да даже второй уровень костюма сидел, как вторая кожа и был совершенно незаметен, то первый походил на дубовый кожаный доспех, наскоро связанный в соседней мастерской. У него даже вид был соответствующий — страшный, серый и весь в заклепках.


Комплект ПОМ- I. Описание: Редкое изделие. Походное одеяние мага, позволяющее пережить невзгоды жизни вне башни. Подстраиваемые слоты и карманы под требования носителя, способно изменять размеры при росте носителя. Непромокаемые ботинки. Возможность восстановления при повреждении не более 10% поверхности. Не включает ПШМ (походная шляпа мага). Уровень щита: +10*(Уровень + Усиление); Уровень маны: +10*(Уровень + Усиление);Сила атаки (магия): +2*(Уровень + Усиление).

***

ПШМ- I. Описание: Редкое изделие. Походная шляпа мага, позволяющая пережить невзгоды жизни вне башни. Интегрируется с картами владельца (нет необходимости дуть непосредственно на карты). Формирует с ПОМ-I герметичный костюм с запасом кислорода на «Сила атаки (магия)»/2 минут. Возможность восстановления при повреждении не более 10% поверхности. Уровень щита: +10*(Уровень + Усиление); Уровень маны: +30*(Уровень + Усиление);Сила атаки (магия): +5*(Уровень + Усиление).


Шапка мага походила на ночной горшок, напяленный на голову и лишенный ручки. Тайлин упорно пытался называть это шлемом, но глаза-то не обманешь. Стоило его надеть, как раздались щелчки — шапка и костюм слились в одно целое. Мальчик покрутил головой, проверяя подвижность — несмотря на объединение, шапка никоим образом не мешала движению. «Герметичность», произнес Тайлин и перед лицом появилось прозрачное стекло, очень похожее на плотное силовое поле. Воздух приобрел привкус металла, но, раз им можно дышать, то и бояться нечего. Появился таймер обратного отсчета, показывающий, когда закончится воздух. Сейчас это было полтора часа, что полностью устраивало мальчика — за это время все ликсы утонут.

Новое одеяние увеличивало параметры по минимуму, чтобы не умереть от случайно запущенного камня, да иметь возможность пользоваться картами, расходуя ману. Ни Атрибутов, ни Навыков они не увеличивали. Правда, был и положительный момент — наконец-то увеличился личный щит. Теперь «шальные» сосульки не страшны.



— Готова! — Валия закончила с одеванием, посмотрела на Тайлина и не смогла сдержать смешка. Несмотря на ситуацию, выглядел мальчишка довольно забавно. Неужели она тоже похожа на кухарку из дешевого трактира? Вот стыд-то… Однако Тайлин никак не отреагировал на слова девочки, продолжая возиться со своим костюмом. Валия недовольно пнула его, привлекая внимание.

— Говорю, что готова! — повторила Валия, заметив, что удивленный Тайлин, наконец-то, отвлекся от костюма. Однако заметила она кое-что еще — рот мальчика открывался, но звука не было.

— Ты что, меня не слышал? — Валия сняла герметичность, и мальчик закивал. Внешние звуки прекрасно проникали под шлем. — Ладно, тогда так…


Валия Левор предлагает вам вступить в группу «Дорт сволочь».


Тайлин с улыбкой принял приглашение.


Валия Левор предлагает вам присоединиться к звуковому каналу группы. Требования: наличие шлема (выполнено).


— Как сейчас? — голос девочки раздался прямо в ушах мальчика. — Слышишь?

— Да! — удивился Тайлин. — Очень хорошо слышу.

— Говорю, я готова запускать! Думаю, что…

В этот момент Немейский лев совершил особо сильный удар, стена в одном месте лопнула и в комнату проник один из его хвостов. Тот, что заканчивался пикой.

— Запускай! — закричал Тайлин, не заботясь, что его тон может показаться испуганным.

Валия подбежала к терминалу и на несколько мгновений превратилась в статую.

— Готово! Через минуту щит рухнет.

— У нас нет этой минуты! — Тайлин не сводил взгляда со стены. Зверь, словно почуяв неладное или нащупав слабину конструкции, значительно ускорился. Штукатурка уже полностью осыпалась, начали отваливаться куски камней. В дыре, созданной пикой, постоянно мелькали золотистые искры.

— Нам лучше убраться отсюда поскорее!

— Вниз? К ликсам? — в груди девушки все сжалось. К этому она была не готова.

— Нет, на крышу! В потолке шахты есть дыра, мы можем через нее выбраться! Привязывайся! Если кто сорвется, второй его вытащит!

Тайлин кинул девочке один конец веревки, и начал обвязывать второй вокруг своей талии. Валия спорить не стала.

— Я первый! — Тайлин выглянул из шахты. Вроде тихо — шаманы не стали стрелять. До дыры было рукой подать, но все же пришлось повозиться, чтобы ухватиться за край и не свалиться вниз. Забросив ногу, Тайлин едва не заорал от ужаса, когда камень отвалился и ушел вниз, на дно шахты. Нога соскочила, и мальчик едва не отправился следом за куском крыши, чудом удержавшись на месте.

— Ликсы! — испугано воскликнула Валия, и шахта наполнилась недовольным воем. Тайлин мог бы перевести девочке, что кричали эти монстры, но ни одного цензурного слова там не было. Тайлин еще раз закинул ногу, подтянулся и, наконец, перевалился через край, очутившись на крыше. Смотреть на красоты города с такой высоты было некогда — нужно вытаскивать Валию.

— Готов! Давай! — Тайлин схватил веревку руками и отшатнулся — через дыру пролетела ледяная сосулька. Шаманы ликсов опомнились и начали обстрел.

— Не могу! — в голосе Валии слышалась чистая истерика.

— Я прикрою! — Тайлин дождался очередной сосульки и выглянул в шахту. Шаман стоял на втором уровне и, покажись девочка, точно в нее попадет.

«Ка-Ли».

Впервые Тайлин пользовался картами, не поднося их ко рту. Судя по описанию шлема, он полностью интегрировался с магическими предметами, потому и стоил так дорого. Получилось идеально — перед глазами мальчика появился огненный шар и устремился вниз. Шаман ликсов знал, что молодой маг силен, но полагался на собственную защиту и посох, что работал как громоотвод. Ка-До-Гир подробно рассказал о всех картах человека, упомянув, что главная сила этого ребенка — «Электрический удар». Вот он удивится, когда его атака не сработает — посох наделяет иммунитетом против электричества.

Но человек не стал действовать так, как полагал шаман. Вместо этого он запустил в него простым огненным шаром. Ликс даже отходить не стал, выцеливая противника. Вновь зеленый оказался прав — статус «Бой» не позволял человеку восстанавливать карты, и он полностью опустел. Остались лишь шары. Плохо… Он настроился на серьезное сопротивление.


Получено 279 единиц урона.

Вы не можете воспользоваться картами в течение 2-х секунд.


Удивление ликса было таким огромным, что он пропустил и следующий шар, не успев убраться прочь. Ка-До-Гир о таком не предупреждал! Откуда у человека такая карта?!

— Давай! — заорал Тайлин, забыв, что Валия прекрасно его слышит. Стена в блоке управления затрещала и начала заваливаться. Послышался радостный рык Немейского льва, выполнившего поручение и Валия решилась. Оттолкнувшись, девочка прыгнула вверх, вот только сил у нее не хватило, чтобы преодолеть эти метры и, врезавшись в стену напротив, Валия полетела вниз.

— Держу! — Тайлин уперся руками и ногами, останавливая падение. Как же вовремя он догадался обмотать свободный конец вокруг себя. Валия пролетела всего метр-два. Мальчик сильно рисковал, нависнув над дырой — любая сосулька была бы для него летальной. Но ничего другого придумать он сейчас не мог, поэтому упирался и бормотал одно и то же слово: «Ка-Ли». Шар за шаром вылетали от лица мальчика, врезаясь туда, где когда-то был шаман ликсов.

Цепкие руки Валии обвили тело мальчика и, с трудом просачиваясь в дыру, девочка грохнулась на крышу. Ее всю трясло, хотелось орать и ругаться, но дыхание перехватило. Тут в дыре их уровня показалась зубастая пасть Немейского льва и Тайлин отшатнулся. Зверь уязвленно рыкнул, не застав свои жертвы на месте, но лезть за ними не стал — умная зараза понимала, что крыша ее не выдержит и она вновь разобьется. Тварь начала примериваться, куда запрыгнуть, когда услышала приказ хозяина и бросилась со всех ног к нему, позабыв о людях.

Потому что в этот самый момент барьера, сдерживающего горную реку, не стало. Огромные пласты воды почувствовали свободу и помчались заполнять свободное пространство, обрушившись на город с огромной высоты.

— А нас не сметет? — запоздало спросил Тайлин и вцепился в край крыши. Удар волны был страшен — две башни, что стояли ближе всего к барьеру, приняли на себя основной удар и их смело, как соломинку. Следующим пострадал дворец — высокий шпиль, что порождал питающий контур, рухнул под напором. Тайлину и Валии повезло — основной удар прошел мимо — ребят спас четвертый уровень дворца, задержавший воду и пустивший ее по разные стороны от того места, где они засели. Волна прокатилась по всему городу и ушла дальше по туннелям, смывая разбросанные камни, ликсов и всех черных приспешников.

Прошло всего несколько мгновений после удара, но тут уровень воды стал резко уменьшаться — выпущенная на волю стихия порезвилась, но быстро угасла, показав свою силу. Раздался вой и Тайлин смог разобрать, что ликс сообщал о том, что выжил. Сбоку ему вторил второй, третий. Десятый. Твари, что должны были умереть, выжили и активно перекликались между собой, не собираясь тонуть. Когда такой же вой раздался из дворца, мальчик вздрогнул — его план провалился! Река под красивым названием «Шустрая» не смогла…

Стоп. Шустрая? И сейчас ее воды устремились обратно в реку?

— Валия, я знаю, как нам выжить! — обрадовался Тайлин и подскочил к краю крыши. Внизу была вода, но до нее уже было слишком высоко. — Быстрее! Нас вынесет наружу вместе течением!

— Ты уверен? — девочка тоже поняла, что изначальный план потерпел крах и сейчас была рада любому новому решению.

— Да! Прыгаем!

— Куда? — опешила Валия, посмотрев вниз. — Туда?

— Скорее! Если вода уйдет, мы пропадем! Прыгаем!

— Я… Тайлин, я не могу… Я боюсь! — испугано прошептала Валия, посмотрев вниз. Бурлящая вода вызывала у нее искреннюю панику, побороть которую девочка никак не могла.

— Ты должна! — Тайлин протянул руку. — Вместе?

Что-то показалось девочке странным, что даже вытеснило прочь все страхи. Вместе? Она часто слышала эту фразу, только произносили ее в другой обстановке и с другой интонацией. Девочка посмотрела на Тайлина. Знает ли он, что ей предлагает? Навряд ли. О таких тонкостях мужчины думаю в самую последнюю минуту. Это радость всех девочек репетировать заветные слова дома у зеркала, представляя, как они произносят их перед лицом бога. Что забавно — сейчас соблюдены все условия. Они привязаны друг к другу. Находятся вдвоем. Тайлин произнес первую часть фразы… Да! Она согласна! И пусть родители ее убьют, сейчас Валия желала того, что собиралась сделать.

— По жизни, — девочка закончила фразу-ключ и вложила ладонь в руку Тайлина. Тот рванул вперед и не заметил, как на запястье появился небольшой обруч. Он не давал Атрибутов, не давал Навыков, но наделял владельца не менее важным параметром. На него Валия и смотрела, уйдя с головой под воду. Быстрое течение подхватило их и понесло прочь из города, больно ударяя о преграды. Там, где раньше было просто имя, теперь красовалось дополнительная надпись.


Валия Левор (человек). Маг. 10 лет. 10-й уровень. Невеста Тайлина Влашича (требуется подтверждение пары).


Тайлину были неведомы мысли девочки. Стараясь не выпустить руку, все внимание мальчика сосредоточилось на том, чтобы врезаться в стены самому, не подставляя под удар девочку. Почему-то ему казалось это правильным. Возможно, потому что его щиты превосходили защиту Валии, а возможно из-за того, что он просто жалел свою спутницу. Из города их вынесло довольно быстро и сразу засосало в подземный канал. Бурная горная речка пробила себе широкий проход в скалах, удалив все лишние препятствия. На пути ребят не попадалось ни острых камней, ни предательских выступов. Их несло прочь от города, причем все это происходило в полной темноте. У ребят не было с собой фонарей, а у ПОМ-I данная функция отсутствовала. Вот Тайлину и приходилось бороться не только с течением, но и с резкими поворотами, подставляя свою спину. Однако случилось именно то, чего мальчик боялся — очередной резкий поворот, их подбросило вверх и Тайлин налетел на Валию, первой врезавшейся в стену.

— Тайлин, у меня костюм протекает! — запаниковала Валия. — Воздух уходит! Осталась минута!

Очередной поворот и ребят вытолкало в довольно спокойную воду. Да, течение здесь было, но не таким сильным. Тайлин не очень умел и любил плавать, потому сразу пошел ко дну. Валия барахталась сверху и ее начало уносить дальше. Веревка натянулась и Тайлин удержал свою спутницу на месте. Как удержался и сам, вцепившись в камень. Здесь они, как раз, имелись в большом количестве, формируя нечто, похожее на гору. Вскарабкавшись по ней, Тайлин неожиданно понял, что вода ушла и он очутился на воздухе. Быстро замелькали руки, подтягивая сопротивляющуюся девочку. Валия окончательно запаниковала — воздуха в ее костюме осталось всего на пару секунд. Тайлин притянул ее к себе, прижал и тут система герметизации девочки отключилась. Валия вдохнула полной грудью.

Жива! Она жива! Схватившись за Тайлина, девочка заплакала. Простая царапина о камень едва не стала для нее летальной и это пугало. Как мало, оказывается, нужно природе для того, чтобы убить человека. Перед глазами появилось два таймера — костюм восстановится через шесть часов, а кислород — еще через час после ремонта.

«Ка-Ли»

Огненный шар взлетел вверх, озаряя огромную пещеру. Тайлину хватило времени, чтобы увидеть относительно ровный участок сухих камней в паре шагов, и он сразу же туда направился. Наконец-то пригодились несколько вязанок дров, что изначально мальчик брал с собой в поход. Тайлин поджог из с помощью еще одного шара и вскоре извечная тьма пещеры впервые за все время своего существования оказалась разорвана ярким огнем.

— Шесть часов, — виновато произнесла Валия, показывая на длинную дыру.

Тайлин кивнул и, неожиданно для себя, пошатнулся. Напряжение последних дней сказывалось на мальчике. Он даже забыл, когда спал в последний раз. Казалось, это было так давно. Тело было все в синяках, и «Регенерация» подсказывала, что в ближайший час мальчику нужен отдых.

— Надо поспать, — произнес Тайлин и достал еще один «девственный» предмет: спальный мешок. С момента попадания под землю ему так и не довелось им воспользоваться.

— Согласна, — Валия тоже чувствовала себя не лучшим образом. В отличие от Тайлина, у девочки «Регенерация» отсутствовала, поэтому удар о камни отдавал неприятной болью в бедре. Рана была страшной, но девочка храбрилась, не желая показывать свои страдания.

Тайлин двинул было к спальному мешку, но остановился. Как-то нехорошо получится, если он будет спать в тепле и уюте, а девочка на камнях. Или наоборот. Указав на спальник, Тайлин устало спросил, едва ворочая языком:

— Вместе? Там тепло и места для двоих хватит. Надо отдохнуть. Путь предстоит неблизкий.

— Вместе, — согласилась Валия и начала стаскивать костюм. Ему нужно просохнуть. Стыд и смущение остались где-то в прошлой жизни. Валия спокойно забралась в мешок и прижалась к мальчику. Стало уютно, тепло и впервые за долгое время девочка поняла, что не нужно переживать за свою жизнь. Ликсы сюда точно не доберутся. Глаза закрылись, и голова Валии рухнула на грудь уже спящего Тайлина.

Тайлин долго не мог понять, что его разбудило. Костер давно догорел и даже уже не тлел. Пещера погрузилась во тьму, но не абсолютную — сверху пробивался лучик света. Вот он-то и разбудил мальчика, став «лучиком надежды» на то, что они выберутся. Тайлин хотел вскочить и радостно запрыгать, но не мог — положив голову ему на плечо, рядом спала Валия. Тайлин ощутил, как лицо наливается краской и обрадовался, что здесь достаточно темно.

— Проснулся? — неожиданно спросила девочка.

— Угу, — Тайлин покраснел еще больше. Объятья, что были у них во дворце — это одно, а вот так лежать вдвоем, прижавшись друг к другу, да еще и без одежды…

Неожиданно теплые губы Валии коснулись щеки Тайлина.

— Спасибо за все, — прошептала девочка и воздала хвалу богу, что здесь темно. Такой красной она еще никогда в своей жизни не была. Надпись в свойствах изменилась с «Требует подтверждения пары» на «Требует подтверждения Тайлина Влашича».


Вам необходимо завершить процедуру обручения с Валией Левор. Если согласны стать ее женихом (до 18 лет, далее вы вольны отказаться) — поцелуйте свою избранную. Если не желаете становиться женихом — объявите об этом сейчас. Процедура будет прервана.

По умолчанию принимается отказ. Время для принятия решения: 60 секунд.


Глаза Тайлина превратились в два огромных блюдца. Мальчик не мог резко вскочить — мешала Валия и закрытый спальник, поэтому просто ошарашено пробормотал:

— Ты знаешь, что мне только что написало?

— Да…, — Валия потупила взгляд и добавила: — Вместе. По жизни. Связаны одной цепью. Или веревкой, не важно. Мое решение ты знаешь, хотя родители меня точно убьют. Дело за тобой.

У Тайлина не было сомнений, что делать дальше. Валия была красивой девочкой. Обворожительно красивой. Такой, рядом с которой стараешься быть лучше, чем ты есть на самом деле.

Валия закрыла глаза, ожидая решения Тайлина. Она одновременно и боялась, и хотела его. Этот необученный деревенский увалень смог зацепить ее настолько, что все вколоченные наставления учителей и нянь выветрились. Она поддалась эмоциям и спонтанному решению, но не жалела об этом. Даже если мальчик не решится и откажется…

К щеке Валии прикоснулись губы Тайлина и послышался шепот:

— Вместе. По жизни. А там разберемся, кто кого будет убивать.


Вы обручились с Валией Левор.

До вашего и ее 18-летия вы считаетесь женихом и невестой. Никто и ничто в этом мире не способны повлиять на это. Для создания семьи вам необходимо будет принести клятву повторно, но только после достижения совершеннолетия.


Повисла неловкая пауза. Ни Тайлин, ни Валия не знали, что делать дальше, но подсказал, как всегда бывает в таких случаях, бог.


Задание «Город мертвых» завершено. Вы затопили город, заблокировав доступ живых существ к гробнице Первого и жертвенным камням. Принято решение об «утилизации». Первый и «Город мертвых» удалены из вашего мира. Вы заслужили достойную награду:

***

Усиление +3 (13)

Вы получаете ПОМ- III

Вы получаете ПШМ- III

Смена статуса: Бой завершен.


— Мы сделали это! — обрадованно закричала Валия и обняла Тайлина. Тот обнял в ответ, и вся неловкость разом ушла. Обручены и ладно. В ближайшие восемь лет этот факт останется лишь красивой надписью в таблице статуса. Никто их не обязывает связывать друг с другом остаток жизни.

Выбравшись из спальника, Валия хотела привычно почувствовать стыд или смущение, находясь раздетой перед мальчиком, но не смогла. Почему-то сейчас это казалось естественным и девочка отмахнулась от собственных мыслей, доставая награду. Ей, получившей только что свой 13-й уровень, не терпелось забраться в новую броню. Параметры ПОМ-III ей нравились, и девочка не собиралась напяливать на себя тот кошмар, что купил ей Тайлин.

Обрадовался обновкам и Тайлин. Если с ПОМ-III он уже был знаком и ничего нового в описании не увидел, то шапка смогла приятно удивить. Прежде всего внешним видом — она не выглядела, как ночной горшок! Сейчас это был шлем, похожий на тот, что носят гвардейцы барона. Разве что невесомый, удобный и гораздо красивее.


ПШМ- III. Описание: Редкое изделие. Походная шляпа мага, позволяющая пережить невзгоды жизни вне башни. Интегрируется с картами владельца (нет необходимости дуть непосредственно на карты). Формирует с ПОМ-III герметичный костюм с запасом кислорода на «Сила атаки (магия)» минут. Возможность восстановления при повреждении не более 50% поверхности. Встроенный сканер пространства (до 100 метров). Система мимикрии — способность подстроиться под любой ранее полученный вами головной убор. Уровень щита: +80*(Уровень + Усиление); Уровень маны: +120*(Уровень + Усиление); Сила атаки (магия): +10*(Уровень + Усиление); Разум +1; Мистицизм +1. За каждые 10 уровней носителя значения параметров увеличиваются на 3 единицы


Впервые за все время, что они друг друга знали, Валия стала выше по параметрам, чем Тайлин. Огромную роль в этом сыграл полученный 13-й уровень, из-за чего параметры костюма и шапки выросли. К слову сказать, сканер показался Тайлину невероятно полезной штукой, с помощью которой можно ориентироваться в темноте, как под ярким солнцем.

— Плывем дальше? — мальчик спрятал ставшими ненужными костюмы и шлемы, обвязался веревкой и протянул второй конец девочке.

— Плывем! — согласилась та. — Дорт задолжал мне один приватный разговор…

Из реки им удалось выбраться спустя полчаса. Сканер вовремя подсказывал о поворотах, так что никто больше в стены не врезался. Когда над головой засветло яркое солнце, Тайлин не выдержал и всплыл. Кругом были руины и некоторое время мальчик с глупой улыбкой на них смотрел. Он знал, где находится — бывал здесь несколько раз. Вот там растет Вьюн. Вот там — еще один. И еще…

Подергав за веревку, мальчик призвал Валию подняться.

— Кулмарт там! Пять часов неспешным шагом.

Мальчика переполняла радость — он возвращался домой! Он несся вперед, словно на крыльях, однако, чем ближе ребята подходили к городу, тем страннее было поведение земледельцев. Они были хмурыми, грозными, не отвечали на приветствия, а то и вовсе отворачивались. За несколько километров до города Тайлин увидел, как один из знакомых мальчишек бросил все дела и помчался в город, словно за ним гналась стая ликсов.

Стоило добраться до города, как дорогу ребятам преградил суровый Мотар. Лицо начальника стражи не предвещало ничего хорошего.

— В кольцо их! — приказал усатый дядька и у Тайлина внутри все опустилось. Один из стражников, кто направил на него копье, был Георн. В свое время Тайлин спас ему жизнь, потому не ожидал такого поведения. Георн не пытался виновато спрятать взгляд, мол, это не я, а приказ. Наоборот, он смотрел на Тайлина с нескрываемой враждой, словно на главного врага всего города.

— Следуйте за мной! — рыкнул Мотар и пошел к площади. Пики уперлись в спины ребят и им пришлось последовать за главой стражи.

— Ты понимаешь, что происходит? — спросила девочка в режиме «герметичность». Никто, кроме Тайлина, ее не слышал.

— Нет, — точно так же ответил мальчик. — Странное что-то. Все злые какие-то. Смотрят на нас, как на зверей.

— Тогда ждем. Ничего не делай, говорить буду я. Договорились?

— Договорились, — Тайлин с радостью скинул процесс переговоров на Валию. У нее явно язык лучше подвешен, чем у него.

На площади собралась огромная толпа народа и лишь в центре было свободное место. Там ребят уже поджидали. Тайлин непроизвольно ускорился, увидев Дорта. Мелкий гаденыш стоял вместе со своим отцом и о чем-то переговаривался.

— Стоять! — приказал Мотар. — Господин Исор, преступники доставлены!

— В чем нас обвиняют? — громко спросила Валия. Толпа зашушукалась, а Исор покраснел от гнева:

— Молчать! Вам слова не давали! Дорт, огласи еще раз все то, что сообщил мне и городу. Пусть люди вспомнят, как много боли принес им этот приживала!

Гаденыш сделал несколько шагов вперед, наслаждаясь всеобщим вниманием.

— Тайлин Влашич умеет говорить с ликсами. Причем не просто с любыми, именно с зелеными. Теми, что напали на наш город. Я тому свидетель. Валанил тому свидетель. Даже Восемьдесят-пятая! Все это знают! Когда он мог этому научиться? Только тогда, когда продал нас всех за вот эти цацки. Посмотрите на него! Откуда у него эти одежды? А я вам скажу — это плата за то, что он привел в наш дом монстров. Это Тайлин дал им координаты, это он позволил тварям ворваться в город и унести ваших детей и сестер с собой. Это он позволил ликсам пытать их. Я был там. Видел все собственными глазами! Меня самого едва не высушили! А эта мразь, что рядом с ним, его сообщница!

— Да я его сейчас сожгу, — Тайлин сам не заметил, как активировал карты, но сразу несколько пик уперлись в него со всех сторон.

— Только дернись, — зло прорычал Мотар. — Уйдешь к богу сразу, без приговора!

Пики не были страшны мальчику — стражники не смогут быстро пробить его щит, даже если будут очень стараться. Но навредить им Тайлин не хотел. Происходит какая-то глупость, какая-то несуразица. Не может быть такого, чтобы Дорту верили.

Толпа, подогреваемая словами мальчика, начала гудеть. Послышались проклятия в адрес Тайлина, угрозы, призывы разорвать предателя на месте. Кольцо вокруг стражи начало сжиматься — обезумевшие от горя люди увидели главную причину своих бед и жаждали одного — поскорее с ней разделаться. Тайлин непроизвольно вывел перед глазами «Огненную волну». Он не будет ее применять до последнего, но если прижмет, то…

— Молчать всем! — раздался необычайной силы девичий голос и пораженная толпа разом утихла, инстинктивно склонив спины перед высокородной. Даже стража опустила копья. — Я Валия Левор! Дочь герцога Карлианского! Я обвиняю Дорта Барку во лжи и клевете. Тайлин Влашич не виновен во всех тех преступлениях, которые ему приписывают. Я обвиняю Дорта Барку в том, что он предал нас, оставив на растерзание ликсам. Я обвиняю Дорта Барку в том, что по его вине погибла Двадцать-пятая! На правах, данных мне при рождении, я требую божественного вмешательства по каждому пункту! Пусть бог решит, кто прав, а кто виноват!

Площадь погрузилась в абсолютную тишину. Люди даже дышать боялись, чтобы случайно не прогневать бога. Ведь, если эта девочка действительно та, за кого себя выдает, то…

Город содрогнулся, когда пространство заговорило:

— Ты была услышана, Валия Левор. Я признаю твое право на вмешательство!

Двери храма открылись и из них медленным шагом вышла одна из статуй, отвечающая за правосудие. Народ на площади рухнул на колени. Никогда в Кулмарте не было божественного вмешательства, а большинство и вовсе не знали, что такое возможно.

Статуя подошла к Валии и Тайлину. Стражи рядом уже не было. Прошла долгая и томительная минута, пока бог оценивал степень своего возможного участия. Наконец, явившийся лик бога провозгласил:

— Решение принято по каждому пункту! Первое! Тайлин Влашич не имеет никакого отношения к появлению зеленых ликсов в Кулмарте. Наоборот — своими действиями он спас многих здесь присутствующих людей. Дорт Барка наговорил на Тайлина с целью мести и нежелания возвращать переданные ему предметы. Вердикт: предметы вернуть, Дорта наказать. Степень наказания за такой незначительный проступок определит глава города.

Повисла пауза и толпа ахнула — одежда Дорта исчезла, и он предстал перед всеми в нательном белом белье. В этот же самый момент в инвентаре Тайлина появились ПОМ-II и Усилитель-III.

— Второе! Дорт Барка не предавал Валию Левор и Тайлина Влашича, уйдя порталом в Кулмарт. Обязанность любого ребенка, не достигшего шестнадцати лет — выжить. Выжить любой ценой, чтобы приносить пользу обществу и выплачивать налог. Дорт не должен был ждать, пока раненый Тайлин встанет на ноги и дойдет до портала. Дорт обязан был заниматься спасением своей жизни. Вердикт: по этому пункту признать Дорта невиновным, Валию наказать. Степень наказания будет определена позже.

Толпа народа одобрительно загудела. Дорт из гадкого мальчика превратился в героя, сделавшего все правильно. Даже бог это подтвердил.

— Третье! Дорт Барка приказал девушке проверить удаленный терминал, справедливо полагая, что там находится ловушка. Девушка могла отказаться. Дорт не угрожал ей, не шантажировал. Однако она покорилась и погибла. Вины в том Дорта нет. Подозрение не есть знание. Вердикт: по этому пункту признать Дорта невиновным, Валию наказать. Степень наказания будет определена позже.

Настала пора Валии ахать — к тому, что судья окажется не на ее стороне, она была не готова.

— Валия Левор! Два из трех твоих обвинений ошибочны. Наказание за божественное вмешательство в ошибочные обвинения только одно — смерть! Приговор будет приведен в исполнение сегодня вечером.

Толпа одобрительно загудела. И Дорт герой, и высокородную казнят — сегодня будет праздник! Однако божественное вмешательство на этом не закончилось:

— Тайлин Влашич! Твои действия значительно разгрузили мои ресурсы. Отныне нет необходимости поддерживать огромный пласт древних построек. Ты получил награду, но тебе даровано право на одно желание. Достаточно его произнести и, если оно будет признано адекватно вложенным тобой силам, желание исполнится.

— У меня сразу оно есть! — прокричал Тайлин. — Сохрани жизнь Валии. Не нужно ее казнить!

Повила пауза. Статуя обрабатывала запрос, а толпа недовольно загудела — у нее хотят своровать зрелище. Наконец, бог провозгласил:

— Решение принято! Тайлин Влашич! Твое желание признано чрезмерным, но ваша помолвка позволяет его удовлетворить. Валия Левор! Тебе надлежит вернуться домой. Твой отец уведомлен о новом наказании и обеспечит его выполнение. Исор Барка! Валию Левор следует отправить к барону Эквиру, у него есть задание сопроводить юную герцогиню в родной дом. Божественное вмешательство завершено!

Статуя развернулась и медленно отправилась обратно в храм.

— Госпожа, — к Валии подошел Мотар. Вид у стражника был до нельзя виноватый, но противиться воле бога, особенно после того, как воочию ее узрел, он не мог. — Позвольте вас сопроводить.

— Дайте минуту, — девочка развернулась и обняла Тайлина на глазах у всей толпы, после чего зашептала на ухо мальчика: — Я выкарабкаюсь! Обещаю тебе, я выкарабкаюсь! Вот, возьми! Эту книгу подарили мне родители, когда я прошла инициацию.

В руках Тайлина очутилась довольно толстая «Энциклопедия для магов».

— Встретимся через полтора года в Академии, там и отдашь. Прочти ее, пожалуйста. Нельзя, чтобы элементарные вопросы вызывали у тебя ступор. Здесь есть все, что нужно знать перед поступлением. И … Спасибо! За все. Опять.

— Вместе? — спросил Тайлин и даже нашел силы улыбнуться.

— По жизни, — ответила Валия и тоже улыбнулась. Она справится с наказанием и гневом родителей за помолвку. Она землю зубами будет грызть, но попадет в Академию, где встретится с этим мальчиком. Нет, не с «этим». Где встретится с ее мальчиком. Да! Так будет правильней!

— Я готова, — Валия отстранилась от Тайлина и повернулась к Мотару. — Веди.

Эпилог

Одиннадцатилетние Тайлин отметил тихо и спокойно, в кругу привычных людей. Мотар приволок вкусный пирог, приготовленный его женой. Техор — новые тренировочные мечи, Валанил — несколько флаконов на восстановление щита. Посидели, поели, Тайлин в очередной раз пересказал события «Города мертвых», после чего началось то, что мальчик называл «ежедневные истязания». Мотар, Техор и Валанил учили его выживать без карт. Тайлин прыгал, бегал, учился фехтовать, пользоваться пикой, щитом, ножом и даже алхимическими зельями. Как правильно и когда лучше применять то, или иное снадобье, почему огонь хорош против одних тварей, но бесполезен против других, и многое другое. Почти год прошел с того момента, как бог явил свою волю толпе народа, но все до сих пор сторонились Тайлина. Никто не любил выскочек.

— Тайлин, тебя господин Исор зовет! — прокричал запыхавшийся посыльный. Тайлин отвлекся и получил болезненный удал тупым мечом под ребра. Занятия проходили без походного одеяния мага и личный щит Тайлина давным-давно ушел в ноль. Что немудрено, учитывая, как безжалостны к нему учителя. Особенно Валанил!

Удивленный мальчик пошел во дворец. Исор старательно избегал встреч с Тайлином, даже на официальных приемах их рассаживали по разные стороны зала. Дорт убрался из города на следующий же день, и никто не знал, куда сослал его отец. Отец Валии присылал своего поверенного, чтобы тот взглянул на мальчика и оценил его. Результатов Тайлин не знал, то больше гонцов от герцога не было. Потом начались тренировки и думать стало совершенно некогда. Вернее, одна мысль у Тайлина была — когда же ему удастся поспать?

И вот теперь вызов к Исору. Неожиданный. Загадочный. Что ему нужно?

В кабинете Исор был не один. Рядом с ним находилась неприятная личность, накинувшая на себя капюшон и скрывающая лицо. Такой плащ Тайлин уже однажды видел — у человека, что пытался его убить. У торговца кристаллами.


Берад Гор (человек). Следопыт. 43 года. 32-й уровень.


— Вот он, — Исор указал на Тайлина. — Не смотри, что выглядит хиляком. Маг он достаточно хороший. Справится. Тайлин, как твой опекун, приказываю тебе сопровождать Берада в его поисках. Вы едете в Серые земли. Твоя невеста пропала. Нужно ее найти и получить награду. Выполнять!


Москва. Ноябрь 2019 — Февраль 2020.


Конец 1-й книги.


Слово автора


Уважаемые читатели! Я рад, что вы прочли мою книгу. Огромная просьба — потратьте на меня еще пару мгновений. Поставьте лайк, оставьте комментарий, напишите рецензию или отзыв. Для меня, как автора портала АТ, это очень важно. От этого зависит мой рейтинг и только вы можете на него повлиять. В свою очередь я постараюсь максимально эффективно использовать ваше доверие и буду писать еще более интересные книги. Спасибо огромное за то, что вы остаетесь со мной!


Ссылки на другие мои книги, что могут вам понравится:


Путь Шамана. Цикл из 7 книг. Первая книга цикла: https://author.today/work/15254

Галактиона. Цикл из 3 книг. Первая книга цикла: https://author.today/work/15243

Темный паладин. Цикл из 3 книг. Первая книга цикла: https://author.today/work/15238

Вторжение. Цикл из 3 книг. Первая книга цикла: https://author.today/work/15763

Мир измененных. Цикл из 3 книг. Первая книга цикла: https://author.today/work/44962

Алхимик. Цикл из ? книг. Первая книга цикла: https://author.today/work/48986

Gam3. Цикл американского писателя, я выступаю в качестве агента. Первая книга цикла: https://author.today/work/33379

Система Апокалипсис. Цикл американского писателя, я выступаю в качестве агента. Первая книга цикла: https://author.today/work/39787

Перезагрузка жизни. Цикл американского писателя, я выступаю в качестве агента. Первая книга цикла: https://author.today/work/48438



Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Эпилог