КулЛиб - Классная библиотека! Скачать книги бесплатно  

Жемчужина юга (fb2)


Настройки текста:



Василий Маханенко Жемчужина юга

Глава 1

Входящий вызов от Белка Дервин


– Ну что, все осознал? Значит, слушай меня сюда. Если будешь себя хорошо вести, я соглашусь обменять твою девчонку на радужную жемчужину. И никто не пострадает.

– А единорог тебе не нужен? Чтобы у него в животе бабочки порхали, а гадил он карамельками? – зло ответил я. Ворт позвонил всего через десять минут после первого звонка. И это время превратилось для меня в настоящую вечность.

– Заткнись! Нужна сестра – принесешь жемчужину. Раз эта штука была в пререлизе, значит ее можно найти и сейчас. На все про все у тебя девять суток и двадцать три часа. Успеешь – Белка будет жить. Не успеешь – она сдохнет.

– Тогда сдохнешь и ты, – с ненавистью произнес я, от бессильной злобы ударив в стену.

– Да мне уже будет насрать. Без жемчужины все одно жить десять дней. И один дохнуть я не намерен. Лучше тебе не знать, что я сделаю с этой малышкой перед смертью. Ты все понял, или мне тебя еще надо замотивировать?

Раздался всхлип Белки, видимо, Ворт повернулся в ее сторону.

– Я себе сканер купил. Если ты рискнешь здоровьем и попробуешь меня найти – Белка умрет. Не найдешь жемчужину – Белка умрет. Попробуешь хоть как-то мне навредить – Белка умрет.

– Отправь ее обратно в капсулу, – потребовал я. – Мне сломанная психика сестры на хрен не нужна.

– Она не работает. Пока я ее открывал, раскурочил.

– Так купи! Я тебе сейчас денег скину.

– Во, тут ты прав! Мне нужна пара миллионов.

– Капсула, Ворт. Не будет капсулы – не будет денег. Я достану тебе Монеты, дай пару дней. Но капсулу купи прямо сейчас.

– Это я указываю, кто и что будет делать, ты понял? Жду Монеты и жемчужину! Иначе твоя сестра будет молить о смерти.

На этой «веселой» ноте телефон отключился. Больше от бессилия, чем от злости, я повторил удар в стену. Я по-прежнему сидел под землей, соображая, как отсюда выбраться. Сверху находилась подбитая станция концентрации ноа, материала, из-за которого некий Владелец игры напал на Землю. Желая скрыть свое преступление, он распылил на Земле наночастицы, превративших людей в страшных мутантов. Одни не сохранили разум и стали монстрами, другие сохранили и стали игроками. Но мутировали все. Только что группа шустрых людей, по подготовке и четкости действий похожих на военных, взорвала станцию и моего напарника в придачу, но самой неприятной новостью оказался звонок Ворта. Он взломал капсулу моей сестры и теперь требовал чего-то поистине нереального. Какую-то радужную жемчужину. У меня не только не было понятия, где ее искать, но даже информации, что это вообще такое! И на все про все этот урод выделил мне десять дней.

Порадовавшись привычке все грести в инвентарь, я начал воплощать предмет за предметом и тут же их продавать. Обе левитирующие платформы, детали 4-го уровня от Транспортника. Надо, кстати, сходить в локацию, где мы уничтожили ферму – там тоже можно будет затариться деталями. Средний ценник предмета 4-го уровня начинался с 300 тысяч Монет, платформы и вовсе шли по два миллиона, потому даже несмотря на комиссию в 50 %, я смог заполучить четыре с половиной миллиона. Тут же отправил на телефон Белке триста тысяч. Пусть Ворт думает, что у меня больше нет.

Бежать за непонятной жемчужиной я не собирался. Ворт не мог купить себе сканер, способный меня засечь. Он много знает об игре на телефоне, но ни черта не разбирается в том, что происходит на самом деле и как здесь все быстро меняется. Значит, сразу после того, как Ольсен примет задание и выдаст мне награду, я отправляюсь в город. Надо спасать Белку от этого урода.

Помогая себе руками и ногами, я начал расчищать путь наверх. Вначале с этим проблем не было, но чем ближе я подбирался к поверхности, тем плотнее становилась земля. Дошло до того, что мне пришлось пробиваться сквозь что-то, похожее на керамику – температура взрыва была такой большой, что чернозем расплавился. Я не заморачивался и просто пробил дыру насквозь, активно работая Клыком. Для этого ножа, кажется, вообще теперь преград не осталось.

Парочка оплавленных железок, да огромная воронка – это все, что осталось от станции ноа. Уцелела лишь плита, закрывавшая шахту и спасшая мне жизнь. Если бы не она, сгорел бы я, как миленьких и ни один бы Ульбарон не помог. Я навел Раптор на окрестности, делая фото, но лишь тяжело вздохнул. Ничего. Вокруг силового купола когда-то находилась огромная толпа монстров, но после авианалета от них остался лишь пепел. Игра не собиралась обменивать его на Монеты.

Бегать мне никогда не нравилось, но сейчас не было выбора. Закинув за спину Ласточку – именную винтовку Груста, я взял хороший темп и побежал в соседнюю локацию. Там была добыча и отдавать ее никому я не собирался. Стоило отбежать от станции на достаточное расстояние, начали появляться трупы монстров. Много трупов. До того, как спрятаться под защитным куполом станции, Груст основательно проредил ряды монстров. Поставив Раптор на автоматические фотографирование, я побежал дальше, но периодически был вынужден останавливаться и подбирать добычу. Раптор подсвечивал игровые предметы и настоятельно мигал, приглашая меня наклониться и подобрать очередное устройство. Все же полезно убивать Чемпионов. Пусть мне пришлось потратить слишком много времени на пробежку, но оно того стоило:


Вы сделали первое фото 368 мертвых продвинутых монстров. Получено 11 040 Монет

Вы сделали первое фото 325 мертвых Чемпионов. Получено 585 000 Монет

Вы сделали первое фото мертвого существа уровня Личинка. Получено 120 000 Монет


Низших не было, зато огромная толпа Чемпионов. Думаю, Груст целенаправленно охотился этих тварей, особо не отвлекаясь на остальных. В среднем с каждого пятого Чемпиона добывался игровой предмет – модификатор 4-го уровня на оружие или броню, с ценником от 300 тысяч за штуку. После того, как я разобрал Транспортник и продал всю добычу, игра перевела на мой счет 11,5 миллионов Монет. Учитывая мой остаток, на счете оказалось 16,4 миллиона – так много у меня еще ни разу не было. Неплохая, на самом деле, выдалась битва. Прибыльная. Груст словно знал, что не надо допускать Чемпионов к куполу. Когда я его верну обратно, надо будет сказать спасибо.

Ольховка находилась в тридцати километрах, потому я начал искать машину. На дорогах их осталось бесчисленное количество – когда началось превращение, многие люди ехали по своими делам. Три недели простоя никак не повлияли на транспорт. Мародеров не было – они либо стали монстрами, либо их всех сожрали. Самих же измененных наш транспорт интересовал мало, разве только в качестве консервных банок, наполненных питательным веществом – спрятавшимися людьми. Мне уже доводилось видеть несколько разобранных машин. В этой чертовой игре «Мир измененных» прятаться категорически запрещено. Либо сражайся, либо беги. Другого не дано.

Мотор грузовика заревел, как олень в поисках самки, но я не таился – в нашей зоне монстров больше нет. Минимальная единица игровой площади называлась «локация» – это небольшой квадрат со стороной в 50 километров. В каждой локации есть своя «Личинка» – самый прокачанный босс, отвечающий за снабжение Генерала едой. Генерал управлял гексагоном – огромным шестиугольником диаметром в тысячу километров. Всего на Земле находилось 149 гексагонов, и лишь в 10 из них остались люди. В остальных главенствовали монстры и полмиллиарда игроков, пришедших вместе с игрой. Вот такая вот простая иерархия навязанной землянам игры. Нас особо не спрашивали, хотим мы ее, или нет. Просто поставили перед фактом. И вот теперь я, некогда обычный студент, превратился в самого прокачанного игрока Земли. 315 уровень звучит, конечно, круто, но никаких преимуществ, за исключением излишней известности, не добавляет. Даже наоборот – игра может послать по моим пятам своих «отпрысков», чтобы осадить чрезмерно ретивого выскочку.

Впереди показалась Ольховка и я даже остановился, удивленно уставившись на город. Совсем недавно она была похожа на настоящую крепость – высокие каменные стены, каменные же дома, защитные башни, стража – все по высшему уровню обеспечения длительной обороны. Сейчас же передо мной раскинулся город-сад. Никакой стены, широкие улочки с высокими зелеными деревьями. Красивые дома, каждый со своим дизайном. Все светлое и чистое, словно только что после генеральной уборки. Мне показалось неправильным загрязнять такое творение машиной, потому я вышел и остаток пути проделал пешком, наслаждаясь видами на пруды с идеально голубой водой и карликовые голубые ели, выстроенные в причудливой каскадной композиции.

– Приветствую в Ольховке, игрок Марк Дервин, – у входа в поселок меня встретил лично Ольсен, глава всей этой красоты. Он не был игроком в прямом понимании этого слова. Он был функцией, частью игры, призванный обеспечивать работу Безопасной зоны. Если раньше одежда главы поселка носила официальный, строгий вид, то сейчас он был одет в довольно казуальные штаны и цветастую рубаху. Лишь белоснежная улыбка на его волосатом лице напоминала прежнего Ольсена. Он принадлежал к расе шурван – человекоподобных волосатых существ.

– Ты полностью выполнил свою часть соглашения. Могу сказать, что даже перевыполнил – сразу четыре чистые от монстров локации позволили мне перейти на следующий уровень. Пожалуй, ты заслуживаешь награду.

Несколько слуг притащили огромный деревянный ящик, окованный металлическими пластинами. Такие хранилища были в ходу у пиратов.

– Мне известно о твоих ограничениях. Ты не можешь пользоваться ничем, кроме именных предметов. Мало кто способны выжить в таких условиях, но ты не только успешно это делаешь, но еще и атакуешь. Это довольно интересно и интригующе, но ты не мобилен. Я хочу помочь тебе решить эту проблему. Возможно, именно этого тебе сейчас недостает. Возьми, этот предмет принадлежал Девятому. Он был слаб, как ремесленник, но ты создал себе Клык. Возможно, сможешь разобраться и с этим.

Слуги откинули крышку и явили останки реактивного ранца. Несколько сопл для бокового и вертикального управления. Несколько накладок на руки и ноги. По сути, это был зародыш костюма Железного Человека из комиксов, нашедший свое воплощение в довольно странном дизайне. Я навел Раптор, и он выдал мне стандартную отписку: «сломанное устройство, требует ремонта». Правда, на этот раз отписка была более существенна:


Требуется навык «Ремонт механизмов» не менее 60


Что бы это ни было, оно было довольно интересным, потому я вытащил подарок из сундука. Да, с ним однозначно необходимо разбираться.

– Отлично, я рад, что тебе понравилось вознаграждение, – довольно потер руки Ольсен и отправил слуг восвояси. – Как ты смотришь на то, чтобы выполнить для меня еще несколько поручений?

– Не сейчас. Мне нужно в город.

– Речь, как я понимаю, идет о твоей сестре? – невозмутимо спросил глава Ольховки.

– Что ты об этом знаешь?

– Информации мало. Ей не повезло – игрок Ворт смог выжить и взломать модуль безопасности. Правда, прямо сейчас Белка Дервин вновь находится в модуле, но сути этого не меняет – новым модулем управляет Ворт.

На душе стало чуть теплее – моя просьба была выполнена и Белка не находится с тем уродом один на один.

– Известна глубина, на которой они находятся – пятьдесят метров. Но точных координат нет. Если ты отправишься в город, тебе придется обойти его вдоль и поперек, чтобы найти сестру.

– Не вижу проблем, – пожал я плечами. – На это уйдет дня три-четыре, не больше.

– Если только тебе никто не будет мешать. Радиоактивные руины, в которые превратился город, стали вотчиной Третьего и Второго, еще одних отпрысков Генерала. Как только ты войдешь в ту локацию, за тобой начнется охота и я не могу дать гарантий, что ты сможешь убежать. Шансов еще меньше, чем во время встречи с Девятым.

– И что, предлагаешь сложить руки и ничего не делать? Ждать, пока один урод убьет мою сестру?

– Я рад, что ты сам пришел к этой мысли. Сестра делает тебя слабым, Марк Дервин. Она тормозит твое развитие, Ворт будет выкачивать из тебя Монеты. Забудь о ней, работай на меня, и ты станешь сильным. Ты сможешь выжить.

– Давай я сам разберусь с тем, что мне делать, – зло ответил я. Бездушный представитель игры пользовался логикой, чуждой людям.

– Ворт умрет меньше, чем через десять дней. Твоя сестра останется в модуле безопасности, ей ничего не будет угрожать еще долгое время, – продолжил уговаривать Ольсен.

– От чего он умрет?

– Он выжил благодаря комплектам регенерации, что покупал на деньги твоей сестры. Но под землей слишком высокий уровень радиации. Злоупотребив восстановлением через шприцы, Ворт добился неконтролируемой мутации. Игра уже не справляется с восстановлением и решила его уничтожить. Ворт предупрежден и должен закрыть все дела. Не мутировать он не может – процесс уже запущен и его не обернуть вспять.

– Перед смертью он убьет Белку. Мне нужно это остановить, несмотря на детей Генерала. Что такое радужная жемчужина?

Ольсен замер. Мне даже показалось, что он завис, настолько бездумным стал его взор. При этом он не уходил на общение с игрой, функция по-прежнему была со мной, разве что «выпала в осадок».

– Это предмет, который может помочь Ворту, – наконец, функция вернулась обратно ко мне. – Да, поможет определенно. Она обнуляет игрока, приводит его к тому состоянию, в котором он вошел в игру. Принеси ее мне, Марк Дервин, и я вознагражу тебя.

– Ты опять? – тяжело вздохнул я. – Тебе-то она для чего? Ты не игрок.

– Жемчужина обнуляет не только игроков, но и функции. Даже не так – она не обнуляет, она переводит твои текущие Атрибуты в свободные очки. Ты можешь скорректировать себе все параметры, убрав лишние и сделав упор на тех, которые тебе необходимы. Это очень ценный предмет. Ты многое получишь за него. Принеси его мне.

– Даже если бы я хотел, что не так, я не только не знаю, где она находится, но даже то, как она выглядит!

– Если ты согласишься работать на меня, я помогу. Мне известно, где можно искать жемчужину. Тебе надо будет отправиться на юг. К самому морю, на границу гексагона. Жемчужина там, рядом со станциями концентрации ноа.

– Звучит, конечно, заманчиво, но мне сейчас это не интересно. Мне нужно вытащить сестру. Бывай, функция Ольсен. Надеюсь, еще увидимся.

– Ты не оставил мне выбора, Марк Дервин. Если у тебя проблема с сестрой, значит, эту проблему нужно устранить. Я проинформирую Третьего и Второго о том, что она находится где-то в городе и тебе больше будет не о чем беспокоится. Больше не нужно будет отвлекаться. Не станет сестры – не станет проблемы, и ты займешься собственным развитием.

Валькирия взлетела ко мне в руку, но стрелять я не стал. Не из-за того, что одумался или Ольсен мне нравился, нет. 0 % урона красноречиво показывали, что пистолет 12-го уровня ничего не сможет сделать с этим уродом! Но Клык все же торчал у него в груди. Правда, тоже безрезультатно.

– Не нужно этого делать, Ольсен! – прорычал я.

– Тогда сделай то, что от тебя требуется, – как ни в чем не бывало ответил он. – Второму и Третьему нужно всего пару часов, чтобы найти спрятавшихся игроков. С их ресурсами это легко сделать. Ворт дал тебе десять дней, я даю семь. Если за это время ты не принесешь мне жемчужину или сунешься в город – я проинформирую детей Генерала о твоей сестре. Я работаю только с сильными, Марк Дервин, но пока твоя сестра находится под землей – ты не можешь им быть. Ты слаб. Меня это не устраивает. Ты должен выбирать свою судьбу сам.

– Ты можешь помочь удаленно? Заблокировать Ворта?

– Игра не предоставляет такой возможности. Я мог влиять на Белку из-за ваших родственных связей и ее состояния. Насколько мне известно, ты не являешься родственником Ворта. Мне нужно понимать, что ты решил. Отправляешься за жемчужиной, или сестрой?

– Знаешь, Ольсен, я найду способ тебя стереть, – злость ушла, осталась лишь холодная решимость. – Я сделаю все, чтобы ты не увидел следующего релиза. Чтобы вообще больше релиза не видел!

– В тебе говорят эмоции. Обычно они делают людей сильнее, но тебе они затмевают разум. Это неприемлемо, Марк Дервин. Каков будет твой ответ?

– Я найду эту чертову жемчужину.

– Другого ответа я и не ждал. Тебе нужно решить проблему с транспортировкой. До станций концентрации ноа около восьмисот километров. Ты не успеешь в срок.

– И ты мне, конечно, не поможешь, – с нескрываемым ехидством спросил я. Но Ольсен не умел распознавать сарказм.

– Тебе и там помогли больше, чем того требовалось. Ты получил предмет, разберись с ним. Я должен тебя предупредить – как только ты получишь задание, о нем узнает Владелец. Такие вещи мимо него не проходят. Он даст поручение Генералу найти жемчужину. Либо Восьмой, либо сразу Восьмой и Седьмой отправятся по твоим пятам. Думаю, троих Генерал от себя не отпустит, учитывая, что Третий и Второй частенько наведываются в город. Планируй свою деятельность в соответствии с этими вводными. Полагаю, тебе нужно подготовится. Моя Ольховка в твоем распоряжении. Приведи себя в порядок перед дальней дорогой. От тебя пахнет. Это может демаскировать. После того, как будешь готов, зайди ко мне. Я расскажу, где искать жемчужину.

Совет главы Ольховки оказался как нельзя кстати – приняв ванну и сменив белье, я стал чувствовать себя другим человеком. Усевшись в одной из лабораторий, я занялся собственным развитием. Догнать «Ремонт механизмов» до 60 уровня стоило мне 80 шприцов и это учитывая то, что раньше значение этого Навыка было равно 40 единицам. Неприятная, на самом деле, штука с этим повышением. До 40-го уровня все хорошо и ровно, 1 к 1, но затем все словно с цепи сорвалось. С 40 по 50 соотношение 3 к 1, т. е. три свободных очка на один параметр. С 50 по 60 уже 5 к 1, с 60 по 70 – 7 к 1. Даже специально посмотрел, чтобы поднять с 70 по 80, нужно 90 уколов. Это реально много, но поделать с этим ничего нельзя. Дождавшись, пока обновление окончательно усвоится, я положил руку на поврежденную деталь и…


Необходим предмет для интеграции


О как! Я покосился на Раптор – на его экране начали мелькать различные варианты, предлагаемые системой. Вот только все они были с пометкой «заблокировано». Поставив фильтр «доступные к использованию», я увидел всего одну запись: Ульбарон. Против воли на лицо наползла ухмылка. Конечно! Если и превращаться в Железного Человека, то нужен модернизированный костюм.


Присвойте имя


– Ульбарон, – я не любил менять то, что работало.


Имя принято.

Ремонт, модернизация и интеграция предмета осуществлена успешно.

Вы первый игрок Земли, сумевший модифицировать именной предмет.

Уровень +5 (320).

Получено 5 свободных очка Атрибутов.


Я с интересом посмотрел на свою новую броню. Она стала толще, плотнее, навороченной, что ли. Никаких сопл. Как и на Марк-2, за взлет и посадку отвечали небольшие силовые круги, выступающие в роли электромагнитов. Ранца не было, хотя на спине появилось уплотнение. Видимо, туда ушел энергоблок.

Больше всего меня радовало, что не пришлось сутками напролет стоять у какого-нибудь станка, прокачивая мастерство, чтобы создать этот шедевр. Достаточно было лишь получить необходимый предмет, деталь и иметь нужное количество Атрибутов. В плане крафтинга «Мир измененных» мне нравился. Нажав на Рапторе пару кнопок, я углубился в чтение своего нового устройства, и улыбка медленно начала сползать с лица. Да ладно!


Ульбарон. Описание: Универсальный адаптивный тактический костюм со способностью воздушного маневрирования, привязанный к игроку Марк Дервин. Текущий «Уровень Ульбарона»: 12. Встроенная универсальная защита способна выдержать попадание любого оружия до 12 уровня на 600 попаданий. Возможность восстановления при повреждении не более 50 % поверхности. В активированном состоянии обеспечивает герметичность на 120 минут. Жаростойкий, морозостойкий, встроенная система очистки. Максимальная высота взлета: 60 метров. Максимальная скорость полета: 150 км/час. Максимальная разрешенная взлетная масса: 1200 килограмм. Интегрирован с телефоном. Не подвержен блокировке в рамках игрового мира. Требования: Сила (70), Ловкость (70), Выносливость (70), Крепость (60), Устойчивость (60), Координация (70), Воздухоплаванье (70), Восприятие пространства (60), Защита от взлома (60), Защита от электромагнитного импульса (60). Стоимость: 30 миллионов Монет.


Н-да… Все же система смогла подгадить, причем основательно! Нет, внешний вид Ульбарона мне нравился, но такое безумное количество требований для использования моего предмета бесило. Чтобы просто воспользоваться броней, мне нужно сделать себе 1170 уколов! Да даже если безостановочно делать по одному уколу раз в 10 секунд, уйдет почти три часа! Сколько же времени потребуется на то, если потребуется прокачаться с нуля, скажем, на 100 уровень навыка? Неделя?

– Хорошее изделие, – Ольсен явился как раз к финалу изготовления. – Я знал, что ты справишься.

– Тяжело не справится, – фыркнул я. – Прокачал «Ремонт» и дело с концом.

– О, боюсь тебя расстроить, не все так просто. Шприцы Атрибутов лишь усиливают навыки, имевшиеся у игрока изначально. Можно прокачать силу, ловкость, стрельбу. Но нельзя насильно навязать творчество. Если игрок был не в состоянии сложить пару слов, чтобы создать рифму, после игры сколько не увеличивай «Словосложение», результата не выйдет. Точно так и с созданием предметов. Если бы ты не умел, и, что главное, не любил этого делать, ничего бы не вышло. Игра очень тщательно следит за степенью вмешательства. Ее создатель был обеспокоен соблюдением баланса.

– Даже комментировать этот бред не хочется. О каком балансе ты говоришь? Хрен с ними с Монетами, но мне нужно три часа себя колоть, чтобы научиться пользоваться обновлением костюма. Ладно, сейчас это не проблема. А случись такое в бою? Грохнул Личинку, именные предметы поднялись на один уровень и все, стали недоступны? И пока я буду из них выковыриваться, самый слабый из низших монстров успеет меня загрызть. Отличный баланс!


Открыт функционал Магазина «Сводный предмет»


– Твой запрос одобрен и исполнен, – как ни в чем не бывало произнес Ольсен. – Теперь ты можешь собирать в один блок столько шприцов, сколько надо.

– А сразу этого сделать нельзя было? – вспылил я. – Зачем это все?

– Затем, что игрок должен быть активным и понимать, что он хочет от игры. Не забывай, игра пришла к людям не для того, чтобы сделать их счастливыми. Игра пришла для того, чтобы выкачать ноа. Со всеми правилами и особенностями вам нужно разбираться самостоятельно. Крутитесь, вертитесь, экспериментируйте, обменивайтесь информацией. Только так вы станете сильнее и принесете мне пользу.

– Как насчет того, чтобы купить раздел помощи?

– Его не существует. Ты можешь покупать знания, но и они сильно ограничены. Во всяком случае, у функций, с игроками таких проблем, насколько я знаю, нет. Теперь по именным предметам. Ты ошибся, Марк Дервин. Бесконтрольно расти они будут лишь до 15 уровня. Затем, вплоть до сорокового уровня, уровень будет повышаться лишь за счет полной зачистки локации. Личинки и им подобные существа больше влиять не будут. После сорокового же…

– Генерал? – догадался я.

– Все верно. Затем идут одни Генералы. Что касается повышения параметров – они растут лишь каждые десять уровней. Так что тебе ничего не грозит, если бы заранее будет готов. Обычно увеличение идет на тридцать единиц. Ты готов принять информацию, куда тебе нужно отправляться?

Я демонстративно влез в Магазин, игнорируя вопрос. Действительно, теперь возле каждого предмета появилось колонка «количество», а такие товары, как «Шприц Атрибутов» получили статус «сборный». Купив необходимое количество усилений, разом став на два миллиона беднее, я получил в руки обычный шприц. Такой же, как и раньше. Разве что жидкость в нем переливалась всеми цветами зеленого.

– Говори, – я уселся прямо на пол и сделал себе инъекцию. Ближайшие три часа я мало кому смогу помочь, так почему бы не послушать сказку «на ночь», как говорил Груст?

Слова Ольсена действительно вылились в сказку – пойди туда, не знаю куда. Радужная жемчужина появляется в Подземельях пятого и выше уровня. Чем выше уровень, тем больше вероятность появления жемчужины. Оставалось разобраться с уровнями самих Подземелий и тут глава Ольховки начал плавать. Ибо как таковой информации у него не было. Уровни Подземелья статичны. Чтобы их повысить, надо что-то дать на вход. Чем-то их «замотивировать». Но чем конкретно – Ольсен не знал, лишь догадывался. Конечно же ноа! В любом случае, прежде чем что-то делать, мне нужно найти того, кто точно знает ответы на вопросы. И это был Копатель – еще одна функция, занимающаяся поиском нужных для Владельца ископаемых. Игре было мало того, что она забирала ноа, дарующую жизнь. Она собиралась максимально выкачать Землю, высасывая из нее редкие минералы. Кстати! Надо бы попробовать на функциях простое оружие. Наше, земное. Тот же М2, к примеру. Посмотрим, как они против него справятся.

– Копатель находится возле разломов, так проще проникнуть внутрь планеты. Найди его, Марк Дервин и не забывай, у тебя семь дней, чтобы выполнить мое поручение.


Получено задание «Поиск радужной жемчужины». Описание: Принесите Ольсену, главе Ольховки, радужную жемчужину. Ее можно найти в Подземелье 5+ уровня. Найдите Копателя и узнайте, каким образом можно повысить уровень Подземелья. Срок выполнения задания: 7 дней.

               • • •

По вашему следу отправлены наемники: группа «Цартер» (5 игроков)


– Как я и говорил, Владелец отреагировал мгновенно, – Ольсену не был нужен телефон, чтобы видеть сообщения игры. – Ты должен гордится собой, Марк Дервин. Мало за кем отправляют такую сильную группу.

– Судя по тому, что игра никак не отреагировала, Цартер уже за кем-то отправляли. За кем?

Ольсен долго смотрел на меня, размышляя, ответить, или нет. Я начал было подозревать, что ответа не дождусь, но тут глава Ольховки ответил:

– Да, уже отправляли. Эта группа работает без привязки к локации. В соседнем с нашим гексагоне земляне смогли организоваться и дать отпор. Мало того, они начали теснить измененных. Тогда Владелец принял решение устранить их командование. Это было три дня назад. Судя по прогнозам, через две недели игроки-земляне в том гексагоне закончатся. Цартер действует эффективно. Если тебе удастся с ними справится, ты станешь интересен не только мне, но и всей игре. Тебя оставят в игре даже против воли Владельца. Ты станешь силой равновесия.

– И много сейчас таких сил в игре? – я ухватился за возможность найти союзников.

– Семь игроков, но ни одного в нашем гексагоне. Они привязаны к локации, поэтому тебе придется отправляться к ним самостоятельно, если хочешь их найти. Принеси мне жемчужину, я дам тебе координаты одного такого игрока. Полагаю, тебе пора, Марк Дервин. Группа «Цартер» будет в Ольховке через шесть часов. Помни, что за жемчужиной отправился не только ты.

– Постой, эти пятеро к искателям не относятся? – моему удивлению не было конца.

– Цартер был отправлен за тобой, не жемчужиной. Не путай. Тебя будет ждать Восьмой и, скорее всего, Седьмой. Они тоже будут искать Копателя. Помни, у тебя мало времени.

Глава 2

Ольсен ушел по своим делам, оставив меня один на один с мыслями. Час от часу не легче! Прежде всего я отправил Ворту еще 300 тысяч. Типа: помню, стараюсь, рву жилы, ты, главное, не дергайся. Затем влез в Ульбарон. Ощущения были непередаваемыми – к комфорту и защищенности добавился новый функционал. Полетом можно было управлять как мысленно, через «Управление механизмами», так и вручную, через Раптор. Правда, ходить стало тяжелее – подошва стала пружинить. Силовые круги не касались земли, удерживая меня в воздухе в паре миллиметров над землей. Меня не заносило, не отбрасывало. Я присел и Ульбарон полностью компенсировал изменение центра тяжести. Попробовал завалиться на спину, но лишь плавно опустился. Нет, игра на всякий случай спросила, верно ли она понимает суть моих движений и не надо ли грохаться на спину, но все это происходило так быстро, так естественно, что я не мог не нарадоваться новой игрушке. Да, Ольсен, несмотря на весь свой уродский менталитет, смог порадовать. Особенно Ульбарон впечатлил, когда я встал из почти горизонтального положения лишь силой мысли.

Зато с полетами оказалось не все так радужно. Выйдя из лаборатории, я поднялся на тридцать метров вверх, рванул вперед и чуть не обделался от страха. Пришлось резко тормозить и опускаться на землю – у меня даже поджилки затряслись от переизбытка адреналина. Одно дело левитировать над землей, в паре миллиметров, другое – на такой сумасшедшей высоте, когда под тобой нет видимой опоры. Конечно, жаловаться было не на что – я словно стоял на твердой поверхности, меня не заносило, не бросало из стороны в стороны, не было никакой вибрации, но как же это все было страшно! Пришлось учиться летать на малых высотах. Но и здесь нашелся подвох – выше восьмидесяти километров в час я не мог разогнаться. Причем ограничения были не в костюме – они были у меня в голове. Я начинал паниковать, делать ненужные и глупые движения, терял адекватность. После часа полетов я понял, что мой предел – девяносто в час. Во всяком случае – сейчас.

Ольсен каждые десять минут напоминал о том, что в Ольховку направляется группа «Цартер». Они уже были в гексагоне – пять игроков 500+ уровня сразу заняли лидирующие позиции. Вот как качаться надо! Это сколько же им игра отсыпает уровней за выполнение заданий? И Ольсен говорил о каком-то балансе? Ну-ну. На фоне этих убийц я был слаб и желторот. После недолгих раздумий было решено взять курс строго на юг. Да, пятерка Цартера прекрасно знает, куда мне нужно. Да, она может перекрыть мне все направления и поймать на подлете. Но для этого я и вывел перед глазами рейтинг текущей локации. Как только мы очутимся в одном квадрате, система даст знать. Например, сейчас, кроме меня, в локации игроков не было вообще. И это повышало настроение.

Ровно до того момента, пока я не подлетел к границе локации.

Сканер Раптора работал всего на 120 метров, поэтому монстров я вначале увидел, а уже потом они появилась на экране. Опустившись на землю и скрываясь в тени деревьев, я двинул вперед.

Картина впечатляла. Ровной цепочкой, с обоих сторон уходящей к горизонту, стояли монстры. Слишком ровное расположение показывало, что они не могут проникнуть сквозь невидимую мне преграду. Скорее всего это и есть граница локации. Условная для меня, но вполне реальная для игровых тварей. В оцеплении стояли только продвинутые монстры, причем плечом к плечу. И мышь мимо них не проскочит. Позади, но уже на некотором расстоянии друг от друга, находились Чемпионы. Все как один маги. Но и это не все – сверху виднелись летающие твари. На всякий случай я просканировал землю и усмехнулся – твари были и там. Землеройки создали длинные тоннели по всему периметру локации, и они были заполнены монстрами. Сложилось ощущение, что на границу Безопасной локации согнали всех монстров округи. Конечно, приятно думать о себе в ключе, что ради меня игра готова пойти на такие действия, но я был реалистом. Нет, это точно не ради того, чтобы остановить одного резвого игрока. Здесь что-то другое. Раз так – надо действовать.

Сверившись с картой, я отошел подальше от монстров и взлетел на пару метров. В десяти километрах на восток несла свои воды широкая река. Монстры не похожи на тварей, умеющих жить без воздуха, так что никто ловить меня в воде не станет. Прорываться сквозь этот строй я не хочу – любое убийство тварей станет информацией о моем текущем расположении для бойцов Цартер. Оно мне надо? Нет.

Однако стоило подлететь ближе к реке, как пришла плохая новость – локация заканчивалась где-то метрах в ста от берега. Цепочка монстров резко сворачивала под углом девяносто градусов и устремлялась вдоль голубой ленты, перекрывая к ней доступ. Имея невидимый угол локации, я смог без труда наложить ее размеры на карту и чертыхнулся – внутри безопасной зоны не было ни одной крупной реки. Если монстры стоят по всему периметру, то незаметно выбраться не получится.

Неожиданно я заметил, как стоящие в оцеплении монстры заволновались. Если пару мгновений назад они стояли недвижимыми статуями, то сейчас начали переступать с лапы на лапу, оглядываться, некоторые нетерпеливо завывали. Чемпионы отвернулись от моей локации, наблюдая за чем-то вдали и, проследив за их взглядом, я нахмурился – на дороге, идущей у самого берега, ехала целая процессия, заставившее мое сердце замереть от счастья.

Возглавлял процессию БТР. Стальной монстр ощетинился несколькими крупнокалиберными пулеметами, но не стрелял. Видимо, планировал проехать мимо. Следом за ним двигалось несколько открытых внедорожников с установленными пулеметами. Тоже направленными на монстров, но тоже не спешащих заливать их смертоносным ливнем из пуль. Хотя, как мне кажется, против тварей 4-го уровня пулемет будет бесполезен. За внедорожниками двигался бензовоз с огромной цистерной, затем пара грузовиков, огромный автобус и, в самом хвосте, еще один БТР. Что больше всего мне нравилось – в машинах были люди. Много людей. Посмотреть их уровни и имена у меня не получалось – между нами было всего несколько сотен метров, но из-за разных локаций информация была недоступна.

Монстры не двигались, прикованные к месту приказом, но тут остановилась и колонна. Пулеметы и пушка БТР повернулись в сторону тварей и люди застыли на месте. Немое противостояние продолжалось недолго – краем сознания я услышал гул. Он быстро приближался и очень вскоре на горизонте показалось три темные точки. Самолеты! Под прикрытием двух шустрых истребителей к нам летела огромная неповоротливая туша, опускаясь все ниже и ниже. Даже моих скудных познаний в военной авиации хватило, чтобы понять – это бомбардировщик! Монстры заволновались еще сильнее, заметив приближающиеся железки. Летающие твари ринулись навстречу, но тут свое слово сказали истребители – защита летунов ничего не могла поделать с их пушками.

Бомбардировщик пошел на снижение и тут я понял, что мне надо убраться от сюда подальше. Гул моторов стал сильнее и я, уже не таясь, бежал прочь. Земля содрогнулась, как только первые бомбы достигли цели. Они ложились так ровно, словно были радиоуправляемые. Настоящий ад из огня и вздымающейся земли накрыл тварей, превратив некогда стройную цепочку в глубокую рытвину. Закончив с одной стороной, самолеты взмыли вверх и пошли на разворот. Видимо, монстров в живых никто оставлять не собирался. Отвлекшись на самолеты, я не заметил, как из автобуса выбежали люди и пошли на зачистку. Тут-то выжившие твари и вспомнили о своей главной цели – пожрать свежее мясо куда приятней, чем стоять и выполнять тупой приказ Генерала. Пронзительно завыв, немногочисленные выжившие понеслись в сторону приближающихся бойцов. Я было дернулся за ними, чтобы помочь людям, но осекся. Нельзя! Стоит мне себя обнаружить, как сюда явится группа Цартер. Видимо, придется жертвовать бойцами. Они знали, на что шли.

Однако, как только раздались первые выстрелы, моему удивлению не было предела. Военные стреляли одиночными выстрелами. Один выстрел – один труп. Чемпионами занималась БТР, отстреливая их из пушки. И тоже на одну тварь хватало лишь одного выстрела. Посмотрев на Валькирию, я выругался. Да, ей тоже хватило бы одного выстрела, но черт меня раздери, я ради того, чтобы заполучить такое смертоубийственное оружие, рвал жилы, а тут отряд из тридцати бойцов и каждый из них снабжен чем-то невероятно убойным. Как так?

Бомбардировщик сделал еще один заход и ушел восвояси, на север. Бойцы добили всех подранков и тех, кто ринулся на их защиту. Также дружно, как выгрузились, они трусцой побежали обратно к колонне. Возле одного из грузовиков стояли люди, забирающие автоматы и выдающие другие. Ого! Это что, два грузовика боеприпасов? Серьезная тут, смотрю, подготовка! Бойцы попрятались в машины, и колонна двинулась дальше. На юг.

Больше ждать мне было нельзя. Уверен, очень скоро монстры закроют брешь. Настроенный на автоматическую съемку Раптор принялся методично щелкать валяющиеся кругом трупы, что заставило меня задуматься. Люди не сфотографировали убитых. Им что, не нужны Монеты? Что тут вообще творится такое?


Вы сделали первое фото 558 мертвых продвинутых монстров. Получено 16 740 Монет

Вы сделали первое фото 56 мертвых Чемпионов. Получено 100 800 Монет


Даже без усиления от Генерала за трупы можно было неплохо заработать. Тем не менее игроки отказались от Монет. Почему игроки? Потому что стоило мне попасть в одну локацию с военными, как перед глазами показался заполненный ТОП-лист. Да, я был на первом месте, но начиная со второго числились вполне земные имена и фамилии. Правда, с уровнями был полный кавардак – никого выше 30. Но, тем не менее, только что эти тридцатки умудрились мимоходом уничтожить огромную толпу тварей, проигнорировав их 4-й уровень. И это меня очень заинтересовало.

Машины неспешно двинулись дальше и вдалеке послышался вой монстров – они уже спешили замкнуть брешь в оцеплении. Черт! Опять Ольсен будет орать про то, что мне дико везет. Поднявшись на полметра над землей, я полетел к реке. На какое-то время мне действительно нужно будет превратиться в подводную лодку. Так будет безопасней. Хотя, военных, конечно, жаль. Цартер обязательно захочет разобраться с теми, кто прикончил монстров. А перестрелять издали игроков им труда не составит. Игровые винтовки бьют гораздо дальше и точнее земных.

Словно услышав мои мысли, Раптор воплотил сообщение игры:


Доступно задание: «Защита». Описание: Группа «Цартер» заинтересовалась прорывом периметра безопасной зоны и отправила одного из своих бойцов. Обеспечьте защиту соплеменников.


Ага, бегу и падаю! Военные знали, на что шли, атакуя такую ораву. Это был их выбор и вмешиваться в него я не собираюсь. Погрузившись в воду и включив двигатели на максимум, я двинулся прочь. Под водой мне удавалось делать всего шестьдесят километров в час, но даже такой скорости хватало на то, чтобы позабыть обо всем на свете и сосредоточится на борьбе с противодействием воды. О защиту то и дело долбились рыбешки и мелкие коряги. Я держался максимально близко к дну, уповая лишь на вытянутые руки и Раптор. Он строил трехмерный рельеф речного дня, потому я вовремя успевал увернуться от огромных камней и корней. Остановился я лишь спустя два часа, когда Ульбарон начал сигнализировать о малом количестве кислорода. В локации, куда меня занесло, военных не было. Игроки были, но их имена и полученные уровни показались мне не слишком земными.

Выбравшись на берег и прогнав систему очистки костюма, я собрался лететь дальше, но был вынужден опускаться на землю и скрываться в траве. Раптор показывал, что недалеко от меня находились красные точки игроков.

Их было много – около сотни существ. Уровни всех превышали 100, что было отличным поводом предположить, что это не люди. Я оказался прав. Стоило подползти чуть ближе, я наткнулся на временный лагерь. Этих тварей я уже встречал – похожие на орков из компьютерных игр, мощные туловища кропотливо приминали траву вокруг установленных палаток. Укомплектованы игроки были хорошо – судя по внешнему виду, на каждом не меньше БРАТ-IV, причем полный комплект, включая шлемы. Охранников не было. Как показал Раптор, их роль играло небольшое устройство в одной из палаток. Я без труда смог к нему подключиться и оценил свойства: сканер 4-го уровня. На всякий случай внес себя в «белый список» – никогда не знаешь, где и когда может пригодиться. Собравшись уже уходить, я заметил, как из самой большой палатки вышел местный начальник. Его легко можно было узнать по 177 уровню и ста тысячам Монет на балансе телефона. Кстати! Раптор с легкостью прошерстил наличность каждого бойца, и я заметил, что большинство пришлых игроков были крайне бедными. Не более 30 тысяч на балансе. Они что, все в предметы конвертируют сразу?

– Логр, Бурт! Живо ко мне! – гаркнул начальник. Двое громил, выделяющихся даже на фоне этих орков, бросились к командиру.

– В нашу локацию прибыл игрок Марк Дервин. Нужно его найти и обезвредить. Задача понятна?

– Всего двое на триста двадцатый уровень? – удивился Логр.

– Молчать! Он понятия не имеет, для чего нужны уровни и как ими пользоваться. Бойцы Цартер уже осведомлены о том, что он явился к нам, но прибудут они нескоро. Так что у нас появился шанс выделиться в глазах Генерала и в следующем релизе стать сильнее. Разрешаю взять с собой первый взвод.

– Но у нас же есть задача! – настала пора удивляться Бурту.

– Груз встретят и сопроводят без вас. Смотрите, Марк должен быть в этом квадрате!

Начальник разложил карту прямо на земле и начал в ней что-то тыкать. Мне же оставалось молча костерить себя последними словами. Каким же придурком я оказался! Это надо же, додумался скрываться от монстров, не убивая их! Умный какой! Думал, так меня не заметят и потеряют. Сам же вывел перед глазами ТОП-лист игроков локации, но почему-то мозг даже помыслить не мог о том, что и игроки Владельца прекрасно умеют пользоваться этим списком! Бойцы Цартера прекрасно знали, куда я двигаюсь, хоть и отслеживали мое передвижение не по убийствам, а по локациям.

Оба громилы ударили себя в грудь и побежали к другим игрокам. Раздался гул двигателей и из-за палаток показались четыре машины, чем-то напоминающие Марк-2. В том плане, что они умели летать. От общей массы отделилось тридцать игроков и погрузилась в транспорт, который тут же взмыл в воздух и скрылся за деревьями. Я прикинул – в лагере осталось семьдесят существ. Судя по висящим на поясе гранатам, экипированы они были будь здоров, да и выучка меня напрягала. Ловкие, как кошки, сильные, как львы. Я не был уверен, что смогу их всех перестрелять. Поэтому пора отсюда сваливать.

– Второй взвод – готовьтесь встречать груз! Третий – подготовить лагерь к транспортировке. Мы уходим!

Приказы начальника породили у меня любопытство. О каком грузе идет речь? Что может быть настолько ценным, что для него потребовалась целая сотня орков? Причем упакованных по последнему писку моды? Я посмотрел назад, в сторону реки. Она вела строго на юг. Ульбарон уже сообщил, что полностью восстановил уровень кислорода и готов к новому заплыву. Желание двинуться дальше было большим, но куда как сильнее было желание узнать, о каком грузе идет речь. Порадовавшись тому, что я догадался внести себя в «белый список», я осторожно пополз к машинам. Мимо проносились игроки, сворачивающие палатки и снимающие подвешенные к деревьям пулеметы, но меня никто не замечал. Слишком навострился я играть в ниндзя.

Добравшись до места, я вновь застыл. На земле оставалось четыре машины, одну из которых орки активно использовали в качестве прицепа, сваливая все свое барахло. Каждая машина стоила пятнадцать миллионов Монет и у меня возник неприятный вопрос – откуда у тварей такие суммы? Ответ был слишком очевиден и в чем-то пояснял уровень гадов – здесь, в этой локации, некогда находился большой город. Игроков в нем должно быть много – здесь было достаточно вузов, а студенты являлись основными потребителями мобильных игр. Это сколько же нужно было уничтожить народа, чтобы вот так прокачаться?

Мне едва хватило выдержки, чтобы не воткнуть Клык в очередного орка, притащившего к машине огромный тюк. Если выдам себя, то ничего не узнаю о грузе. Вокруг машин начали собираться игроки. Судя по активированному оружию, они были настроены серьезно. Уличив момент, я вскарабкался на «тележку» и забился под только что принесенный тюк. Раптор показал, что это была палатка 3-го уровня, стоимостью 100 тысяч Монет. Еще один вопрос к обеспечению тварей. Откуда это все?

– Отправляемся! – послышался возглас одного из бойцов и машины взмыли в воздух. В том числе и та, на которой засел я. Раптор умудрился отследить не только скорость, с которой мы летели, но и направление – мы двигались в сторону главного города гексагона. Туда, где засел Генерал.

Спустя полчаса мы начали снижаться. Карта показывала, что мы прибыли на границу локации. Когда до земли оставалось не более метра, я перекатился за борт и растворился в невысокой траве. Судя по тому, что по мне не стали палить из всех орудий, маневр прошел незамеченным. На всякий случай подождав некоторое время, я поднял голову.

Орки приземлились посреди заброшенного поля. Когда-то здесь возделывались культуры, но сейчас росла обычная полевая трава. Было не очень уютно посреди огромного поля, лишенного деревьев, потому я максимально близко прижимался к чужому транспорту, рассматривая окрестности. Орки всполошились и начали показывать друг другу куда-то в даль. Мне же оставалось тихо скрипеть зубами – очень не хватало бинокля. Настолько сильно, что я уже знал, какая будет моя следующая покупка в Магазине. Видел там одну штуку, только сразу не понял, как ее использовать. Процесс модернизации Ульбарона показал, как это делать – оптика будет встроена в шлем.

Вот только проделать эти манипуляции я мог в относительной безопасности, а не посреди отряда из тридцати бойцов. Когда вдали показались темные точки и стали увеличиваться, я едва на голых инстинктах не бросился бежать – на нас перла огромная туша Транспортника, сопровождаемая парой дюжиной игроков. Махина медленно прошла мимо, зато сопровождающие остановились. Главный из орков поднял руку в приветствии, прибывшие ответили аналогичным действием.

– Что-то вас сегодня мало! – произнес закованный в БРАТ-IV гуманоид. Разобрать расу за закрытым шлемом не получалось.

– В локации появился Марк Дервин. Командир отправил за ним замов.

– Вы поосторожней, – в голосе прибывшего послышались эмоции. – Говорят, он в одиночку смог три станции закрыть.

– Наша зона доставки всего десять километров, ничего страшного не произойдет. Ладно, бывайте! До встречи через три дня!

Машины тронулись следом за Транспортником и мне в последний момент удалось уцепиться за край прицепа, чтобы последовать следом за сопровождающими. Однако этот радостный момент длился недолго. Какая бы не была продвинутой Маскировка, она не способна скрыть поднимаемую телом пыль. Послышался вопль:

– Эй, а это кто?! У вас хвост!

У меня оставалась всего пара мгновений, пока орки будут в замешательстве. Отпустив прицеп, я покатился по земле и, задержав дыхание, открыл стрельбу. Либо нападаешь первым, либо второго не дано.

Сориентировались орки невероятно быстро, мне удалось пристрелить всего семерых. Большая часть попадала на землю, но были и глупцы. Одна из машин взмыла высоко в воздух, решив расстрелять меня с неба, вот только защита не была предназначена против пистолета 12-го уровня. Мне хватило трех точных попаданий, чтобы транспорт накренился, и орки посыпались на землю.

Понимая, что лежать – самая проигрышная стратегия, я вскочил на ноги и тут же получил заряд бодрости в корпус – по мне палили только что прибывшие игроки. Они не приближались, все же граница локации запрещала движение, но никто не ограничивал стрельбу. Меня отбросило в сторону, но Ульбарон справился – пробить защиту игроки своими ружьями не могли. Пока летел, умудрился подстрелить еще одного бойца – меня отнесло прямо к нему. Краем глаза заметил быстрое движение и какой-то мелкий предмет. Прекрасно понимая, что это может быть, я покатился по земле к только что убитому и взвалил его на себя. Раздался взрыв и по телу прошла волна жара – орки начали наше знакомство с гранат. Тело моего противника покорежило, но, что самое для меня главное, оно сохранило ожерелье универсальной защиты. Думать особо было некогда и я вновь вскочил, прикрываясь телом, как щитом. Мелькнуло еще несколько гранат, но они опоздали – в момент взрыва я был уже далеко. Все же повышенная Ловкость и Сила играют свою роль в сражениях. Раптор показывал, где находятся противники, но Валькирия не могла с ними расправиться, пока я не видел их глазами. Стоило мне встать и подставиться, по сути, под пули, поле расцвело приятными глазу сообщениями: 100 %. Я не останавливался ни на секунду, уменьшая поголовье пришельцев. Один из орков занес руку с очередной гранатой и тут же раздался взрыв. Граната была активирована, но бросить ее было уже некому – противник рухнул на землю с прострелянной головой. Снайпера с соседней локации работали слишком прицельно – защита Ульбарона начала просаживаться с пугающей скоростью. Но со стороны орков было замешательство – они не могли пробить своего же бойца. Это их и сгубило. Оттолкнув уже бесполезной тело, я бросился вперед и закончил с оставшейся десяткой. Из 600 единиц защиты у Ульбарона осталось чуть меньше половины, так что и речи не могло идти о том, чтобы разбираться с оставшимися игроками. Я попробовал дотянуться до них «Управлением механизмов», но тщетно – слишком далеко. Мой радиус поражения – тридцать пять (половина от значения Навыка). Все, что дальше, уже недоступно.

Оставалось только одно – геройски бросится в погоню за Транспортником. Ульбарон не подвел. Лежа на спине, я поднялся над землей буквально на пару сантиметров. Направив Валькирию в сторону пришлых, готовый стрелять по первому же поводу, я полетел сквозь траву. Машина успела пройти полкилометра и мне нужно было срочно ее нагонять. Нельзя забывать и о том, что вся ватага орков сейчас мчится сюда. Как и группа «Цартер». Пару раз все же пришлось выстрелить – особо ретивый игрок пытался подпрыгнуть вверх, чтобы засечь меня в траве. Было несколько взрывов, но они лишь корежили машины и тела игроков. Видимо, не судьба мне будет собрать там достойный лут.

Удалившись достаточно далеко, я повернулся лицом вниз и включил максимальную скорость, на которую был готов. Транспортник приблизился за пару мгновений и у него не было против меня никаких шансов. Лапки подкосились и механизм завалился. Я тут же развеял несколько креплений, и боковая пластина рухнула внутрь, прихлопнув добрую сотню охранников. Здесь были только монстры, без игроков, поэтому особо я не церемонился. Как только показывалась голова твари, выбирающейся из-под обломков, в нее тут же отправлялся заряд.

Закопавшись в списке доступного оборудования, я, наконец, нашел то, что искал – небольшую зону, предназначенную под склад. Очередной Чемпион выбрался наружу, Валькирия была против и неожиданно стало необычайно тихо – Раптор показывал, что в радиусе 120 метров из живых существ осталось только одна единица – гигантский механизм.

Это я исправил достаточно быстро.


Вы сделали селфи на фоне живого существа уровня Личинка с расстояния менее трех метров. Получено 60 000 Монет.

               • • •

Вы уничтожили Транспортник.

Уровень Валькирии, Клыка, Ульбарона и Раптора увеличен на 1 (13).

Уровень +10 (330).

Получено 5 свободных очков Атрибутов.

               • • •

Вы сделали первое фото мертвого существа уровня Личинка. Получено 120 000 Монет.

Вы сделали первое фото 60 мертвых Чемпионов. Получено 108 000 Монет.

Вы сделали первое фото 43 мертвых продвинутых монстров. Получено 1 290 Монет.


Семь предметов 4-го уровня с Транспортника стали хоть какой-то отдушиной за потраченное время. С орков добычу получить мне так и не удалось, а возвращаться туда я не намерен. Скинув на счет миллион двести и обругав систему за 50 % комиссии, я начал разбирать огромную тушу со скоростью экспресса. Все, что мешало мне добраться до склада, было мгновенно превращено в темную пыль. Будет теперь из чего печатать новых…

Я замер с открытым ртом, буквально в паре шагов от заветной цели. Точно! Теперь я понял, почему военные не стали снимать монстров! Наконец-то мне удалось сложить два плюс два! Там, в зоне инициации, я добрался до КПП только спустя несколько дней и все время твари лежали и ждали, пока их кто-то не сфотографирует. Только после того, как я запечатлел их в игровом предмете, они были превращены в наночастицы. Выходит, каждый раз, когда мы кого-то убиваем, игра об этом не знает. Пока информация о трупе не поступила в базу данных, он не исчезает. Что, в свою очередь, уменьшает количество свободных наночастиц. Меньше наночастиц – меньше монстров. Простая логика и я с ней был категорически не согласен. Ибо если мы не будем снимать трупы, это будут делать игроки Владельца. Глупый ход со стороны людей. Как по мне – непродуманный.

Удостоверившись, что я был прав, я развеял последнюю перегородку и взору предстал драгоценный груз. Теперь понятно, для чего тварям была нужна такая защита. Удивительно то, что ее было не так много. Видимо, за последние две недели они потеряли бдительность.

Ибо у меня в руках лежали шесть мерцающих всеми цветами радуги и переливающиеся молниями камни. Шесть ноа Земли. Шесть так нужных Владельцу предметов, без которых он не сможет покинуть наш мир.

Видимо, санкции, что уже висели на мне, были самым тяжелым наказанием. Владелец никак не отреагировал на то, что я сграбастал у него добычу. Несколько нажатий и в Ульбароне сформировался специальный защищенный карман, куда уместились все камни. Вот теперь можно и бежать.

Словно услышав мои мысли, игра отреагировала по-своему. Действительно, пора бежать:


Задание «Защита» выполнено. Вы смогли отвлечь внимание группы «Цартер» на себя. Ваши соплеменники смогли уйти из-под удара. Они проинформированы о вашем подвиге.

Уровень +1 (331)

Глава 3

Подо мной проносился лес, мерцали красные точки монстров, но я летел без остановки, стараясь как можно скорее увеличить расстояние между собой и уничтоженным Транспортником. Летел я прямиком на юг, не думая о последствиях. Пофиг на «Цартер», у меня осталось слишком мало времени, чтобы прятаться и бояться.


Вы попали в Безопасную зону


Возникшее сообщение было настолько неожиданным, что я едва не врезался в дерево. Новая локация преподнесла настоящий сюрприз. Даже несколько. Начну с того, что безопасной зоной оказалась целая локация, а не отдельный поселок, как некогда Ольховка. В этом квадрате находилось, по меньшей мере, 100 человек – это четко дал понять ТОП-лист игроков, хотя их уровни не превышали 20. Вокруг зоны не было цепочки монстров, зато было кое-что другое. Я заметил зеленую точку, перемещающуюся параллельно моему курсу. Не красную, как обычно. Зеленую. Резко взяв вправо, я полетел к точке. Вот только она с пугающей синхронностью и скоростью стала от меня удаляться, оставаясь, как и прежде, на самой границе сканера Раптора. Между нами было всего 130 метров, однако, чтобы я не делал, как бы не приглядывался, заметить существо не получалось. Неизвестность напрягала – почему цвет зеленый? Это же что-то должно означать?

Мне так и не удалось разгадать загадку, потому я решил принять ее как данность и полетел дальше. Несколько раз я пролетал мимо поселков и удивлялся тому, как спокойно и вольготно чувствуют себя здесь люди. Именно люди, а не существа Владельца. Народа было много, я бы даже сказал, очень много. Каждый дом, каждый сарай, каждая сторожка была использована в качестве жилища. Мало того, огромное количество палаток размещалось между домами и в них тоже жили люди. Много детей, взрослых, даже старики. Такое ощущение, словно эту локацию совершенно не затронули особенности игры. Меня заметили, показывали в мою сторону пальцами, кто-то прятался, не понимая, друг я, или враг. Но спускаться я не планировал и полетел к следующему поселку, чтобы увидеть аналогичную картину – чудовищное перенаселение, палатки и смотрящие на меня люди. Смотрящие с нескрываемым страхом.

Зеленая точка оставалась невидимой даже на открытой местности. Видимо, это какой-то «глюк» Раптора. Сориентировавшись на местности, я полетел к центральному поселку локации. Его было легко узнать – это был такой же город-сад, как Ольховка. Разве что благоустройство было получше. Больше узоров, больше каскадов, больше озер, статуй и фигур из кустов. Ощущение, словно попал в Версаль или Петергоф, а не в область, нашпигованную беженцами и окруженную монстрами.


Игрок Марк Дервин. Вам предписано идти на посадку. В случае неповиновения по вам будет открыт огонь на поражение.


Сообщение появилось за полкилометра до входа в поселок. Раптор подсветил несколько защитных башен, так что спорить с игрой я не стал. Спустившись, остаток пути я проделал ногами. Вот тут-то зеленая точка и дала о себе знать – она ускорилась, влетела в поселок и устремилась ко мне, застыв в нескольких метрах перед лицом. Наконец-то я смог разобрать, с кем имею дело – седовласый старик, похожий на мага из фэнтезийного фильма. Отличало его лишь мерцающее поле невидимости – поверх костюма был накинут плащ, как раз и играющий роль системы маскировки. Такое продвинутое устройство меня заинтересовало, потому я дал себе зарок разобраться, что это и где можно купить. Функция, а передо мной определенно была функция игры, смерила меня взглядом и удовлетворенно кивнула.

– Да, примерно таким я тебя и представлял, Марк Дервин, – произнес старец. – Я Верловен, глава этой безопасной зоны. Прошу, будь моим гостем.

Мое якобы прокачанное Восприятие спасовало перед Верловеном. Я не видел ни его имени, ни уровня, ни свойств. Для меня он был простым предметом мебели, отчего-то умеющим ходить и разговаривать. Лишь Раптор по-прежнему представлял его в виде зеленой точки.

– У меня не очень много времени. Да и гонятся за мной, – попытался я отказаться, на что Верловен улыбнулся:

– Группа «Цартер» не сможет войти в эту локацию. Как и монстры, и другие игроки, добавленные в игру Владельцем. Я не задержу тебя надолго, мне известно, куда ты спешишь. Поверь, разговор будет полезен нам обоим.

Спорить с существом, которое умеет скрываться от взора – не самая лучшая идея, потому и я не стал, позволив себя проводить в небольшую беседку. Появились слуги с едой. Как я заметил, здесь были лишь люди.

– Все правильно, – Верловен заметил мой интерес к соплеменникам. – В локации нет ни одного измененного. Моя функция заключается в том, чтобы оберегать людей. Я – Защитник.

– Что-то наподобие тех, о ком говорил Ольсен? Сила равновесия?

– Твоя осведомленность радует, но нет, я не уничтожаю монстров. Я защищаю людей. Это абсолютно разные функции.

– Ты изгнал из локации всех монстров? Не уничтожая их? – догадался я.

– Верно. Однако я столкнулся с проблемой – ресурсы локации ограничены. Уже сейчас у меня огромное перенаселение, не хватает еды, воды. Мне нужна помощь, Марк Дервин.

– Дай угадаю – нужна еще одна локация? Чтобы еще больше людей можно было вместить и обезопасить?

– Твой сарказм понятен, но он ошибочен. Нет, мне не нужны лишние земли, не в этом релизе. Но для того, чтобы качественно выполнять свою функцию, мне нужно избавиться от порождений игры. В локации находится два Тайника и одно Подземелье. Я хочу, чтобы ты помог их уничтожить.

– Если бы это было так просто, любой игрок из твоих уже бы это сделал, – недоверчиво произнес я. – В чем подвох?

– Пройти Подземелье и получить награду из Тайника может каждый. Но не каждому дано их уничтожить. Игра бережно относится к своим детищам, оберегает их. Против тебя выйдет защитник, но мне не известно, кем он будет. Знаю, что он будет такого же уровня, как и ты. Такой же силы, как и ты. Будет обладать теми же Атрибутами. По сути, ты должен будешь сразиться с самим собой, но другой формы. С искривленным зеркалом.

– При этом тот, против кого я выступлю, будет знать, для чего нужны уровни, – закинул я удочку. Все же иногда полезно просто послушать противника, а не убивать его. Спасибо вам, орки. Увижу – убью без мучений.

– Нет и именно в этом твой шанс на победу. Ты не проходил Испытания, значит, и твое отражение будет таким же слабым. Выполни мое поручение, и я расскажу тебе о том, как воспользоваться всеми преимуществами уровней.

– Этого мало, – произнес я. – Мне нужна информация об игре. О том, что надо сделать, чтобы она закончилась.

– Этого не знает никто, кроме Владельца, – старик развел руками. – Мне известно лишь то, что добыча ноа к этому никак не относится. Это оплата за игру. Но для чего нужна сама игра – моя функция не знает.

– Постой. Что значит ноа Владельцу не нужно? Для чего тогда нашу планету высасывают?

Очередная информация перевернула мое представление об игре с ног на голову. Оказался, существует некий Создатель. Тот, кто спроектировал игру и наделил ее жизнью. Могущественные существа, такие как Владелец, могут приобрести игру и развернуть ее на бесхозных планетах. Неприятно осознавать, что наша планета в плане космической иерархии относится к «бесхозным». В качестве абонентской платы за инсталляцию игры Создатель получает ноа планеты. Но никто не знает, для чего планета нужна Владельцу. Хотя тут я начал догадываться – Копатель в каждом гексагоне создан не просто так. Это существо исследует недра Земли в поисках чего-то ценного для Владельца. И именно это является основной целью его интервенции. Банальное мародерство в масштабах целой планеты. Именно поэтому нельзя прилететь на планету тайно и втихаря собрать все, что нужно – игра разворачивается целиком и полностью, без каких-либо ограничений.

– Об уровнях я расскажу тебе после того, как выполнишь мое поручение, – закончил свой рассказ старик и тут же на экране пронеслось оповещение:


Получено задание: «Тотальная зачистка локации» . Описание: глава безопасной зоны 2 гексагона 8821 поручает вам уничтожить 2 Тайника и 1 Подземелье, сгенерированные игрой. Вам будет противостоять защитник, равный вам по уровню, Атрибутам и Навыкам.


– Чтобы уничтожить порождения игры, тебе потребуется это, – старик протянул мне три предмета, похожих на бильярдные шары. – Просто активируй их в самом сердце локаций.

Стоило взять шары в руки, как игра отреагировала:


Защитник активирован.

Внимание! Как только вы выйдете из поселка, за вами начнется охота.


– Мне нужно сражаться один на один, или я могу взять помощников? – задал я вопрос, который, по сути, должен был прозвучать в самом начале.

– Игра создаст слепки любого помощника, которого ты возьмешь с собой. Выбирать тебе, но я бы не советовал.

– Даже если это будет воплощенное ноа? – уточнил я и Верловен задумался.

– Нет, это существо не будет считаться игроком, – медленно протянул он. – Его слепка не будет. У тебя есть ноа?

– Смотрю, у тебя не так много информации о текущем положении дел, как у того же Ольсена, – я нажал несколько кнопок на экране Раптора и Ульбарон вытащил из своего потайного кармашка один камень. Глаза Верловена загорелись, стоило ему увидеть ноа. Старик даже было дернулся ко мне, но вовремя остановился.

– Если ты воплотишь ноа, на его сияние в эфире будут сбегаться самые сильные игроки Владельца, – произнесла функция, не сводя взгляда с камня. – Если ты отдашь его мне, я смогу тебе отплатить. Ведь тебе нужна информация о том, как увеличить уровень Подземелья?

– Мне нужна информация о том, как получить радужную жемчужину, – поправил я. – Причем полная, с четкой последовательностью действий.

– Договорились! Уничтожь порождения игры, отдай мне ноа, и ты получишь четкую последовательность действий.

– В которой мне никого не придется искать? – я не успокаивался. Ольсен научил, что функции изворотливы, как ужи на сковородке. – Например, того же Копателя. Это будет именно перечень действий, как получить жемчужину?

Старик как-то разом сдулся.

– Нет. Главным этапом моего плана будет именно поиск Копателя. Только его функция знает, как повышать уровень Подземелья. Ольсен не соврал, заявив, что только так можно найти радужную жемчужину.

Я открыл было рот, но тут же его захлопнул, едва не прикусив себя за язык. Как же, Копатель! Мне известно как минимум еще одно существо, которое может знать о том, как получить жемчужину. И почему я сразу его не расспросил? Туплю.

– Значит, тебе нечего мне предложить, – заключил я. – Груст, хватит отдыхать. Ты мне нужен! Воплощайся.

Верловен вновь дернулся, пытаясь меня остановить, но было уже поздно – ноа исчезла. На старика было жалко смотреть. Он осунулся, помрачнел, появились мешки под глазами. Он словно утратил смысл жизни, хотя до него было рукой подать.

– Гребаный стыд, Марк! – Груст появился в беседке, прямо на столе. Провалившись в него по пояс, туманный напарник походил на балерину в пачке. Прошло несколько секунд и стол треснул пополам, не способный сопротивляться проявляющемуся игроку. – Куда это нас занесло?

– Я тоже рад тебя видеть, – произнес я и вытащил Ласточку. Все это время винтовка Груста была приклеена ко мне, как вторая кожа. Если поначалу она мешала, то сейчас я даже начал к ней привыкать. Даже жаль расставаться.

– Ты издеваешься? – напарник забрал оружие, посмотрел на телефон, выругался и поднял на меня удивленные глаза. – Тринадцатый уровень? Ты требования видел?

– Верловен, хочешь ноа получить? – вместо ответа я повернулся к старику. Потухшие глаза вновь загорелись. – Вижу, что хочешь. Нужно убрать ограничения на повышение Атрибутов. Сделаешь?

– Я – нет, ты – да, – тут же ответил старик. – Груст не просто игрок. Он – воплощенное ноа. Ему можно передавать свои уровни. Если ты принесешь мне один ноа, я научу тебя, как это делать.

– Передавать уровни? – заинтересовался Груст. – Это у меня ограничения уйдут?

– Все верно. Марк Дервин не проходил Испытания и его уровни не фиксированы. Он имеет право их тебе передать и твои ограничения на повышение Атрибутов исчезнут. Ты получишь возможность прокачиваться и пользоваться своим именным предметом.

Старик выступал в роли искусителя. Судя по тому, как загорелись глазки у напарника, он уже все для себя решил. Оставалось дело за малым – решиться мне.

– Зачем тебе ноа? – спросил я и получил шикарный ответ:

– Сдам Владельцу и в следующем релизе у меня будет не одна, а сразу две локации. Так я смогу спасти еще больше существ.

– Если я передам уровни, мне придется отказаться от семидесяти Атрибутов?

– Да, но их можно заменить шприцами. Всего сто сорок тысяч и твой напарник станет полноправным игроком.

– Марк? Что скажешь? Без Ласточки я буду слаб, – Груст подключился к моральной обработке, и я сдался. Как ни крути, но вдвоем сражаться против тварей проще.

– Черт с тобой! Держи! – Ульбарон извлек из кармана еще один камень, и я протянул его Верловену. – Что надо делать?


Вы передали 70 уровней воплощенному ноа Грусту Килван

Вы оплатили штраф за передачу уровней в виде свободных шприцов Атрибутов (70)

Текущий уровень: 271


– Открой ему возможность пользоваться сводными предметами, – потребовал я обессиленным голосом. Перекачка уровней высосала из меня все силы. Сама процедура была простой, как три копейки, даже жаль было за это отдавать ноа. Верловен разблокировал очередной функционал, который так и назывался «Передача уровней» и на этом, по сути, все его вмешательство закончилось. Далее я выбрал нужное количество уровней, кинул их единственному доступному существу, Грусту, и согнулся от боли. По мне словно танком проехалось. Боль была такой же силы, как во время первого повышения Силы. Потребовалось три часа, чтобы напарник адаптировался к новым изменениям, после чего начал воплощать себе шприцы. Пришлось его останавливать – прокачка с 15 уровня Атрибутов до требований именной винтовки 13-го уровня могла затянуться надолго.

– Твой запрос одобрен и исполнен, – произнес Верловен. – Теперь Груст сможешь собирать в один блок столько шприцов, сколько надо.

– Хрена себе! Сразу бы так! – тут же последовал возглас напарника. – Марк, у тебя с Монетами как? Есть чем поделиться?

– Держи, – три миллиона перекочевало на счет Груста, и я вновь повернулся к Верловену, баюкающему полученный камень.

– Слышь, функция, есть чё?

– Не понял твой вопрос, игрок Марк Дервин.

– Дьявол! Все-то тебе пояснять приходится. У тебя есть усиления для именных предметов? – пояснил я. – Для оружия, брони, аксессуаров. Сгодится все. Да и сами именные тоже.

– Есть Магазин, – все еще не понял меня Верловен.

– В Магазине предметы на ноа не меняют. А у меня как раз три штуки завалялось, – я решил приберечь один из камней на всякий случай и продемонстрировал остальные. – Это хороший аргумент, чтобы ты расчехлил свои запасы?

Брови старика взлетели вверх, но он быстро пришел в себя. Заговорщицки оглядевшись, он шепотом произнес:

– Да, у меня есть чё. Что надо?

– Броню Грусту, бинокль мне и расширитель сканера. Мне не нравится, что Раптор работает на таких коротких расстояниях.

– Дай мне минуту, – Верловен закатил глаза и превратился в статую. Я посмотрел на Груста – напарник без памяти валялся на скамейке, адаптируя тело под требования своей Ласточки.

– Броня и бинокль есть, по сканеру проблемы – среди именных предметов Раптор работает на максимум, – старику потребовалась ровно минута, чтобы сделать оценку. – Могу предложить летные двигатели на броню Груста, либо добавить убойности Валькирии. Как насчет гранатомета? Если есть два ноа, могу подкинуть плащ невидимости. Такой же, как на мне. Все что угодно за ваши ноа!

Дьявол! Что-то убойное и бьющее по площади мне действительно было нужно, потому я задумался. И Грусту летать надо, и уничтожать группы монстров тоже необходимо, а по невидимости и говорить не приходилось – без этого я был как без рук. Правда, когда старик озвучил стоимость в 80 миллионов за плащ, весь мой энтузиазм утих. Лишать себя двух ноа прямо сейчас я был не готов, а таких денег у меня отродясь не водилось.

– Монетами возьмешь за гранатомет?

– Десять миллионов, – тут же согласился Верловен. – Хотя, можешь то же самое купить и в Магазине. Стоимость не изменится.

– Беру! – махнул я рукой и достал последний камень ноа. Как ни крути, но в игре накопительством не проживешь. Пока Груст жив, игра не закончится. А там и до станций ноа доберемся и вновь пополним запасы камней.

– Ты полон сюрпризов, игрок Марк Дервин, – Верловен дал знак слугам и те притащили пиратский ящик, один в один как у Ольсена. – Я рад, что решил работать вместе с тобой. Твои предметы!

Ульбарон, расширитель к нему и два расширителя уже для меня. Имен у расширителей не было, только пояснение: «Аксессуар для именного предмета». Пока Груст отдыхал, я занялся адаптацией. С моим навыком «Ремонта» превратить броню напарника в летающую крепость труда не составило, после чего я начал колдовать с Валькирией. Пришел запрос на изменение имени, но менять его я не стал.


Валькирия. Описание: Универсальный штурмовой пистолет-пулемет, привязанный к игроку Марк Дервин. Текущий «Уровень Валькирии»: 13. Барабан на 6 типов боеприпасов по 3900 выстрелов каждый. Игнорирует все типы брони противника до 13-го уровня включительно. Замедляет регенерацию. Блокирует 2 случайные способности. Не подвержен блокировке в рамках игрового мира. Прицельная дальность стрельбы: 300 метров. Подствольный гранатомет на 13 плазменных гранат. Требования: Стрельба из пистолета (70), Ловкость (60), Сила (60), Знание монстров (70), Восприятие (60), Устойчивость (60), Управление механизмами (60), Пиротехник (70), Подрывник (70), Разминирование (60). Стоимость: 25 миллионов Монет


Дополнительная примочка потребовала от меня дополнительных вливаний. Двум новым Атрибутам и одному Навыку потребовался укол на 500 новых очков. Заплатив миллион, я принялся за многострадальную броню. Ульбарон я уже обновлял, причем совсем недавно, так что проблем с предметом не было.

Хотя, как сказать… Установленное устройство, обеспечивающее 24-кратное усиление, интегрировалось с Валькирией и телефоном. Появились не совсем понятные мне сетки, стрелочки, какие-то цифры расстояний. Да, приближение было отличным – я мог разглядеть лапу птицы на крыше ближайшего дома, но дополнительные опции отвлекали и мешали сосредоточится. Возможно, это как-то скажется на стрельбе в лучшую сторону, но прямо сейчас это сильно отвлекало.

Обновленный Ульбарон потребовал себе Восприятие (60), Дальнозоркость (60) и Стрельбу из пистолета (70). Последнее, видимо, было из-за интеграции с Валькирией. Еще и стоимость увеличилась до 35 миллионов, но это были мелочи, на которые я даже не стал обращать внимания. Шприц на 120 Атрибутов для увеличения Дальнозоркости и я, наконец, закончил со своими изменениями. Теперь даже было приятно на себя посмотреть:


– Ты заметил, что в игре почти нет электромагнитного оружия? – спросил Груст, едва вернулся из мира грез. Ульбарон напарнику понравился, особенно с возможностью полета, но вот требования, потребовавшие от него нескольких миллионов Монет, вгоняли в уныние. Пришлось вновь тратиться – четыре миллиона перекочевало к Грусту, и он сразу же воплотил себе большущий шприц.

– Как-то не думал об этом, – честно признался я. – Вроде, молнии есть. Да и навык у меня так и называется: Защита от ЭМИ.

– Молния – это электричество. Это не то. Про Навык знаю, тоже придется его получать, но это-то и странно! Я специально смотрел Магазин. Чего-то реально сильного, разрушающего электронику там нет. Ни ЭМИ-гранат, ни патронов, ничего. Лично меня это напрягает. Получается, против нас это использовать могут, но мы – нет.

– Может, как раз потому, что Владелец сам робот? – предположил я. – Все отпрыски Генерала носят железки. Наверняка и сам Генерал далеко от них не ушел. Владелец явился на космическом корабле. На кой черт ему сдалось снабжать нас оружием, способным навредить его дому?

– Марк, а это мысль! – неожиданно Груст встрепенулся и очень внимательно на меня посмотрел. – Завалим гада и остановим игру! У тебя какие планы? Я знаю одну военную базу, там тестировали ЭМИ-ружья. Вроде как для борьбы с дронами, но для нас тоже подойдет. Что скажешь?

– Скажу, что у нас дел невпроворот. И для начала нам нужно завалить меня.

Лицо Груста превратилось в непроницаемую маску.

– Не парься, тут еще один я объявился. Давай я тебе расскажу, что произошло, пока ты отдыхал. А там будем думать, как действовать дальше…


Вы вышли из поселка. Охота началась.

Глава 4

Ощущение полной беспомощности бесило и мне с трудом удавалось сохранить спокойствие. Неприятно, когда ты ничего не можешь поделать и в то же время прекрасно понимаешь, что что-то делать нужно. Я шел по лесу, внимательно изучая показания Раптора, но на них было тихо. Лишь люди, да Груст, безмолвной тенью следующих за мной метрах в ста. Прошел уже час с того момента, как я вышел из поселка, но нападений не было. И это бесило еще больше – у меня время не резиновое! За сутки, что прошли с момента получения задания, я преодолел всего треть пути. Впереди оставалось пятьсот километров, но вместо того, чтобы лететь и искать жемчужину, я иду, как полный придурок, стараясь поймать невидимку. На кой надо было так прокачивать себе Маскировку и Скрытие? Знал бы, что потребуется сражаться с самим собой, никогда бы не стал этого делать.

– Двести метров до Тайника. Пойдешь? – в наушниках раздался голос Груста.

– Давай ты первый. Я-то иду его разрушать, а так тебе уровень дадут.

– Мысль! Прикрой.

Напарник проскочил мимо и добрался до огромного камня, находящегося в центре большой поляны. Даже такой далекий от геологии человек, как я, без труда смог распознать в этой глыбе малахит. Зеленый, переливающийся, выполненный в форме идеально ровного прямоугольника. Если первый найденный мной Тайник оказался шикарным дубом из сказок, то второй походил на экспонат из палаты мер и весов. Природа не могла создать такие идеально ровные углы.

– Готово! Можешь закрывать!

Напарник отошел на край поляны, заняв оборону. Мне же долго не удавалось себя заставить выйти на открытый участок. Одно дело прятаться за деревьями, другое – быть мишенью. Но и использовать Груста для активации шаров неправильно.

Медленно, прислушиваясь к каждому шороху, я пошел вперед. Противник не спешил атаковать, позволив вплотную приблизиться к глыбе. Она превышала мой рост раза в два. Чтобы получить приз, пришлось взлетать. Сундук с наградой оказался в самом центре. Я было дернулся вперед, но что-то меня остановило. Что-то неправильное. Что-то, чего здесь быть не должно. Отлетев на пару метров назад, я пошел по кругу, внимательно изучая поверхность глыбы. Сплошной зеленый камень. Красивый, из такого бы шахматы сделать, получилось бы прикольно. Но что-то здесь было лишнее, и я никак не мог понять, что именно.

Раптор не показывал ничего опасного, словно намекая, что мне нужно спуститься к сундуку, забрать добычу и активировать один из шаров. На всякий случай я облетел глыбу еще раз. Вновь ничего. Груст не торопил, прекрасно понимая, что поставлено на карту. Наконец, я подлетел вплотную к камню и, как последнее средство, активировал «Управление механизмами». Взяться им здесь, конечно же, неоткуда, но все же…


Обнаружено устройство удаленного управления.

Желаете взломать?


Ослепляющий огненный всполох на пару мгновений затмил надпили на экране и дочитывал я их уже в неконтролируемом полете. Стало жарко, как в печке. По телу прошла волна мелких камней и, как финальный аккорд, удар спиной о что-то твердое. На пару мгновений сознание помутилось и факт падения на землю я не отследил. Зато что отследил, так это отчет Ульбарона – огромный красный восклицательный знак о слишком низком уровне защиты. Что-то ее пробивало, и это было не последствие взрыва.

– Есть! Я его вижу! – раздался радостный голос Груста и до меня донеслись звуки работы его Ласточки. Она строчила похлеще пулемета. С трудом сконцентрировавшись, я проследил взглядом за движением синих пучков энергии и обновленное устройство автоматически увеличило изображение. Валькирия взлетела в руку и к пучкам Груста прибавилась еще одна дорожка, упирающаяся в странное существо.

Это был мой противник. Судя по всему – гуманоид, хотя с количеством верхних конечностей были вопросы. Три-четыре, но точно больше двух. Ульбарон я узнал сразу – у именной брони была специфическая раскраска. Одной лапой, на ней я заметил Раптор, чудовище держалось за ветку дерева, в другой находилась Валькирия, старающаяся пробить остатки моей защиты. Клыка не было и у моего противника был не адаптированный пистолет! У него не было подствольного гранатомета!

Чтобы все это заметить и воспринять, мне хватило доли мгновения. Все же повышенное Восприятие творит настоящие чудеся. Ульбарон уже показывал остаток защиты в тридцать единиц, когда моя Валькирия вздрогнула. Скорострельность гранатомета была небольшой – один выстрел в три секунды, но даже одной плазменной гранаты хватило, чтобы мой противник отлетел в сторону. Груст приподнялся и продолжил стрелять, не останавливаясь ни на секунду, но вот я визуально тварь потерял. Радовало, что и она меня потеряла – резкое проседание защиты прекратилось. Я откатился за дерево, но тут услышал ругань напарника.

– Улетел… Сука, свалил сволочь! Чтоб я так умел пользоваться летающей хренью! Ты как?

– Как прожаренный поросенок, – честно признался я. На текущем уровне прокачки Ульбарон восстанавливал по 13 защиты в 5 минут, так что в новую передрягу я смогу попасть еще ой как не скоро. Раптор начал мигать, привлекая к себе внимание. Я мысленно нажал пару кнопок и на экране шлема появились логи. Вот же гадство! Понятно, почему мне стало так резко хреново!

Один выстрел противника забирал у меня сразу 6 единиц защиты. Взрывом меня покалечило не сильно – термический ожог, несколько ушибов, но Регенерация давным-давно с ними справилась. Зато атака другого существа едва не оказалась летальной – противник попал в меня почти сотню раз. Если бы не 13-й уровень Ульбарона, дарующий 650 защиты, все приключения закончились бы за доли секунд. Прицельная скорострельность Валькирии, насколько я помню, была 200 выстрелов в минуту. Противники стрелял в меня чуть больше полминуты… Страшная математика, на самом деле. Получается, что я могу рассчитывать не на 650 защиты, а на 108! Долбанный Генерал со своими штрафами!

– Долго мы собирались, вот он и подготовился. В следующий раз будем умнее, – поддержал Груст.

– До следующего раза мне восстанавливаться полдня, – недовольно пробурчал я.

– Не хрен на меня злиться! Я всадил в урода почти сотню выстрелов. Как в молоко стрелял!

– И я выстрелов десять… Плюс граната. И он не сдох. Значит, старик обманул. Не все мои минусы передали этому уроду.

– Не сдох сейчас, сдохнет потом. Я ему маячок подсадил.

– Что?! – я даже вскочил, ошарашенный новостью.

– Ты думал, у меня Ласточка просто так стоит тридцатник лямов? Это прокачанная девочка! Да, я теперь знаю, где эта тварь находится. Правда, карты у меня нет, так что она летает на темном фоне. Так что не дрейфь! Все будет, главное, больше таких ошибок не допускать.

– Лови карту, – перекинуть напарнику скачанный у отпрысков Генерала план местности не составил особого труда. На всякий случай я наложил эту карту с координатами оставшегося Тайника и Подземелья.

– О, так лучше! – обрадовался Груст. – Он возле второго Тайника. Застыл. Думаю, решил повторить. Да что я тебе говорю, сам смотри! Погодь, найду, как картинку перекинуть.

Спустя некоторое время на общем плане локации появилась красная точка нашего противника. Я приблизил карту – второй Тайник тоже находился в непроглядной чаще, на своей поляне и мое зеркало заняло позицию как раз на окраине этой самой поляны.

– Он не мог сбросить метку?

– Она деактивируется, как только ее находят. Так что нет – она точно на броне. Заканчивай здесь, пойдем уродца ловить.

Теперь, имея хоть какое-то представление о местоположении противника, действовать стало проще. Я вновь подлетел к камню. Пережил взрыв он довольно хорошо – от безумного инферно не осталось и следа. Даже сундук был цел, без копоти. Вот что значит автоматическое обновления. Стоило прикоснуться к крышке, как появились сообщения:


Вы нашли Тайник.

Уровень +1 (272).

Вам положена компенсация из-за невозможности воспользоваться предметом 4-го уровня. Получено 350 000 Монет.


Все, что мне оставалось – горько усмехнуться. Теперь даже в руки ничего не дадут. Дожил! Хорошо хоть с компенсацией не пожадничали, вполне могли обойтись и без нее. Вытащив один из бильярдных шаров, я сжал его и вложил в сундук. Стоило мне отлететь на безопасное расстояние, как камень, да и вся поляна в целом, исчезли. На их месте оказались примятые до состояния щепок деревья и трава. Складывалось ощущение, что Тайник когда-то упал сверху и сейчас просто испарился. Раптор радостно прожужжал об обновлении задания:


Вы уничтожили 1 из 3 построек игры


Защита восстанавливалась медленно и встал вопрос о том, куда лететь дальше. Груст настаивал на том, что вначале завершим с Подземельем, потом займемся охотником, но я был против. Тварь, что выступила против нас, хитра и коварна. Пусть Груст и говорит, что его метку нельзя снять, я в это верил слабо. Находись я на месте твари, я бы сделал все, чтобы незаметно оказаться в Подземелье. Именно там меня будут ждать меньше всего. Но, раз метка находится у второго Тайника, значит надо именно туда. Тяжелая логика, согласен, но другой у меня не было. Надо идти туда, где нас якобы ждут. Посмотрим, кто кого переиграет.

Груст спорил ровно до того момента, пока мы не взлетели. Стоило нам оторваться от земли, напарник умолк, приняв мою точку зрения. Хотя, это он так сказал. На мой взгляд, он просто был не очень уверенным летуном. Как и я. В любом случае, ко второму Тайнику мы подлетели довольно быстро. Заходить решили с противоположной стороны поляны.

Груст шел первым. Добравшись до опушки, он прильнул к окуляру. Пара секунд и Ласточка ожила, основательно перфорируя огромное дерево. Я подкрался ближе и увеличил изображение – Груст стрелял в Ульбарон. Именная защита была прикручена веревками к стволу дерева и уже не сопротивлялась выстрелам. Каждый синий пучок энергии проходил ее насквозь, прожигая в дереве огромную дыру.

Вот только внутри Ульбарона никого не было.

– Груст, прекращай, его здесь нет! – прокричал я и рискнул подняться в полный рост. Никто по мне стрелять не стал. Раптор тоже не показывал ничего опасного, хотя теперь верить ему особо я не мог. Маскировка у меня была будь здоров.

– Я пошел, прикрывай, – Груст ринулся было к камню, но я его остановил.

– Это ловушка. Вначале я.

Радость от того, что мне удалось просчитать противника не смогла затмить разум. Он действовал с чудовищной логикой и последовательностью. Знал, что я отправлюсь к ближайшему Тайнику и поджидал именно там. Правда, поджидал меня, а не нас. Это меня и спасло. Он понял, что на Ульбароне находится маячок – «Управление механизмами» прекрасно умеет искать лишнее, но справиться с 13-м уровнем именного оружия не смог. Тогда он снял броню, прикрутил ее к дереву и… и устроил засаду. Сам же, в этом у меня сомнений не было, отправился в Подземелье. Там, на входе, тоже засада. Сразу, как войдем. Ибо по всем правилам мы должны были вначале идти туда. Вот такой у меня противник. Умный и, сука, офигенно сильный. Неужели я настолько крут, только сам об этом не знаю?

Управление механизмами работало лишь на 35 метров, потому мне пришлось облазить всю опушку вдоль и поперек, прежде чем я понял, что задумало мое зеркало. Три термические мины, реагирующие на движение. Две возле прикрученной к дереву брони, один возле камня. Скрыты они были основательно, пришлось повозиться, чтобы их отыскать.

Но куда дольше пришлось повозиться, чтобы их разминировать. Не даром я поставил на Валькирию гранатомет – теперь у меня был Навык, которого не было у моего противника: Разминирование. Правда, пришлось увеличивать его до 80 уровня, чтобы хоть как-то компенсировать Пиротехника и Подрывника. А это, на секундочку, 160 необходимых очков! Хорошо хоть ждать нужно было всего 10 минут, пока система обновит данные. Но как только я увидел результат, о потерянном времени даже не вспоминал. Возле каждой из мин Раптор показал мне несколько красных кругов. Один, самый большой, являлся зоной активации – как только цель заходит в него, происходит включения мины. Второй, чуть поменьше, был зоной поражения – чтобы гарантированно уничтожить живую силу противника. Поменьше – это радиусом десять метров, к слову. Но внутри этого круга я обнаружил маленькую тропинку, петляющую словно хвост змеи. Это была зона «безопасности» – область, наступив в которую мина не срабатывает. По ней можно было добраться непосредственно до устройства и вручную его отключить. «Управление механизмами» лишь разводило руки – активированную мину уже ничто не могло остановить.

Медленно ступая по тропинке, я добрался до первой мины. Несколько раз пришлось прыгать – ушлый противник поставил две мины рядом друг с другом, потому их зоны поражений перекрывались и тропинки оказывались закрыты. Тем не менее я справился и три смертоносных устройства ушли в виртуальное хранилище. Напарник помог купить 3 модуля удаленного управления, так что у меня появилась вполне ощутимая сила, хоть и довольно локального применения.


Вы нашли Тайник.

Уровень +1 (273).

Вам положена компенсация из-за невозможности воспользоваться предметом 4-го уровня. Получено 350 000 Монет.

               • • •

Вы уничтожили 2 из 3 построек игры


Ульбарон моего противника нельзя было продать. Предмет был сгенерирован игрой и как только я взял его в руки, он рассыпался темной пылью по округе. В недоумении я посмотрел на Раптор – все три мины прекрасно себя чувствовали в виртуальном хранилище и исчезать не собирались. Их не генерировали. Их приобрели.

– Груст, у нас проблема, – я начал озираться, хотя на сканере было чисто. – У меня мин не было. Тварь купила их в Магазине.

– И что? Понятно же, что у нее нет проблем с санкциями. Это твой головнях, не ее.

– А то, что в момент создания этого урода у меня на счете было больше десяти миллионов. Думаю, Ульбарон был оставлен здесь не просто так. Тварь купила себе еще одну защиту!

Груст лишь выругался и взлетел в воздух, жестом приглашая следовать за ним. У нас оставалось Подземелье и, сомнений не было, в нем будет ждать теплый прием.

– Проверь здесь все, – попросил напарник, едва мы достигли цели. Вход в Подземелье находился в небольшой лощине, между корней огромного дерева. Примерно в аналогичное попал в свое время и я, уползая от Чемпионов. Мест для засад было предостаточно, поэтому я решил потратить еще десять минут:


Управление механизмами +10 (80)


Минус сто восемьдесят тысяч позволили увеличить радиус обнаружения игровых устройств до 40 метров, но возле Подземелья все было тихо.

– Он внутри, – признал я, исследовав периметр.

– В чем проблема?

– Подземелье усредняет игроков. Все Атрибуты и Навыки уменьшатся до пятнадцатого уровня. Если он спрячется, найти его не получится при всем желании. Слишком дофига я себе прокачал разных маскировок.

– С чего ты решил, что это проблема? – удивился Груст. – Давай Монеты.

Я без лишних разговоров вручил Грусту две сотни тысяч, не очень понимая, что он задумал, но как только игра начала печатать его покупки, все встало на свои места. Да! Это точно выход! По такому же сценарию работал Двенадцатый со своими бойцами. Груста тогда уже не было, но мыслил он куда как разумней меня. Видимо, мои мозги настолько свыклись с тем, что мне все это недоступно, что мысли в эту сторону даже не шевелятся.

– Теперь самое главное – войти внутрь, – Груст взял одну из плазменных гранат в руки, остальные запихнул в рюкзак. – Как думаешь, эта тварь будет ждать нас у входа?

– Почти уверен в этом.

– Тогда я пошел. Если через минуту не выйду… Сказал бы тебе, чтобы уходил, но ты же не уйдешь, да? Потому заходи через пару секунд после меня. Будь готов к тому, что там будет жарко. Все, пошел.

Груст пригнулся и нырнул внутрь. Я выждал пару мгновений и, достав Валькирию, последовал за напарником. По телу тут же прошла волна нестерпимого жара – последствия взрыва плазменной гранаты. Напарник стоял рядом, жив и здоров, выцеливая Ласточкой любое движение. Вот только никакого движения не было – вход представлял собой небольшой коридорчик, сворачивающий направо через пару метров, и сейчас здесь было пусто.


Вы вошли в Подземелье «Логово рентулов».

Внимание!

Вы вошли в Подземелье с воплощенным ноа. Принесите его в жертву, чтобы повысить начальный уровень Подземелья на 1 (инструкция для повышения)


Сглотнув, я открыл описание. Для того, чтобы повысить уровень, от меня требовалось заколоть Груста ритуальным ножом, он же Клык. Причем сделать это нужно было в центральном зале Подземелья, сразу после прохождения первого уровня. После этого мне стоит согласиться с предложением о перезапуске Подземелья и результат будет достигнут. Подземелье вернется к исходному состоянию, только его начальный уровень будет уже на единицу больше.

– Блин, еще одна жопа! – я повернулся к напарнику. Он стоял у мерцающей пелены и внимательно смотрел за поворот. Я хотел было сделать шаг, но тяжелая рука легла мне на грудь, оставляя на месте.

– Все потом, вначале проверь на мины! – попросил-приказал напарник. Его опасения подтвердились – сразу за поворотом была установлена мина. Вот только сколько я не пытался перехватить управление, у меня ничего не получалось. Шанс взлома: 0 %, ни разу такого не было. И Разминирование здесь не помогало. Долбанное усреднение!

– Ладно, эту я беру на себя. Что за проблема?

Я рассказал о том, как повышать уровни, но Груст лишь усмехнулся.

– Что-то такое я и полагал. В этой игре все завязано на ноа. Думал, будет достаточно развеять камень, а вот оно как… Будешь меня резать?

– Тебе в челюсть прописать?

– Но кого-то резать все равно придется. Причем сразу пятерых. Думай об этом. А пока пошел отсюда. Здесь сейчас будет жарко.

Напарник достал гранату и жестом указал на мерцающую пелену. Спорить я не стал. Выбрался из Подземелья и тут следом вылетел Груст, матерящийся на все лады. По тому, как напарник начал кататься по земле, пытаясь сбить несуществующее пламя, внутри было жарко.

– Сука, поймаю этого гада, я ему лично ноги выдерну! – выругался Груст и, не дожидаясь ответа, бросился обратно в Подземелье. Когда я к нему присоединился, камень едва обрел плотность. Температура в нашем закутке была такой огромной, что потек даже камень на полу. Тем не менее структура Подземелья не пострадала – угол как стоял, так и остался на месте. Я мигом покрылся испариной – Ульбарон не справлялся с окружающей температурой. Но что радовало, и печалило одновременно – противника здесь не было.

– За мной! – очередная граната полетела за угол и следом за ней, пропустив огненную вспышку, прыгнул Груст. Стоило мне последовать за ним, как о себе напомнил противник:


Вы уничтожили монстров первого слоя

Подземелье обновлено, уровень монстров увеличен на 2 (текущий: 3).


Пространство рядом со мной замерцало, начало уплотнятся, чтобы превратиться в лохматое низенькое существо, похожее на недоразвитого медведя. Думать о том, хороший это персонаж, или плохой, было некогда – Клык подчистую снес ему голову. Впереди послышалась ругань Груста и чавкающие удары чего-то твердого о что-то мягкое. Груст столкнулся с той же проблемой, что и я. С новыми мобами.

Пока напарник раздавал оплеухи налево-направо, я занялся делом. Выход у Подземелья только один. Если мое зеркало настолько продумано, как я о нем думаю, оно обязательно решит сбежать, чтобы устроить ловушку где-нибудь в другом месте. Например, прямо на выходе из Подземелья. Значит, нельзя позволить ему выбраться и для этого у меня есть все необходимые инструменты. Три термоядерных мины!

Я установил их также, как и мой противник – чтобы они перекрывали друг друга и не позволяли особо хитрым тварям пройти мимо. Активация прошла с помощью устройств удаленного управления. За них я не переживал – у моего противника шанс взлома будет ничуть не выше моего. Все те же 0 %.

Пробиться сквозь плотный строй недоразвитых мишек не составило труда. Добравшись до главного зала, мы замерли – Раптор показывал в ней целую толпу тварей. Но среди них не было моего зеркала и это меня очень напрягало.

– Это здесь надо активировать шар?

– Да, возле того камня, – подтвердил я, показав на центр помещения.

– Тогда я пошел, – Груст достал с десяток гранат. – Сиди здесь!

– Возьми шар. Просто сожми его и положи на камень. Должно сработать.

– Лишь бы не работать, – усмехнулся Груст, но шар принял. – Ладно, давай сюда. Потом сочтемся!

Одна за другой в зал полетели гранаты. Десять штук устроили настоящее инферно, в котором выжить было невозможно. Следом ринулся Груст, добивая остатки тех, кто прятался по краям пещеры. Ни у кого не было шанса выжить. Вот только того, кого мы искали, здесь не было.

Неожиданно стена за мной зашевелилась и, прежде чем я смог хоть что-то сделать, она превратилась в шестирукого уродца, одетого в простое нательное белье и обвившего меня по рукам и ногам. Ни Валькирию, ни Клык активировать я уже не мог.

– Груст! – заорал я в микрофон и тут услышал зловещий шепот:

– Передавай привет своим богам, Марк Дервин!

Раздался тихонький писк, от которого у меня сжалось сердце. В руке у противника была связка из четырех плазменных гранат. И они были активированы.

– Марк! – в динамиках прозвучал крик напарника и в этот момент пространство превратилось в ярко-красный ад. По телу прошла волна боли, стало невероятно жарко и тут меня накрыла тьма, посреди которой мерцали неприятные слова:


Вы были убиты.

Дождитесь окончания игры.

Глава 5

Вы были убиты.


Сообщение висело перед глазами целую вечность. Я вполне сносно себя осознавал, мыслил, помнил прошлое. Чего не было – так это ощущения тела. Его не было и это было очень непривычно. Вроде я есть, но одновременно меня и нет. Лишь настырное белое сообщение, всегда находящееся перед глазами, радовало своей стабильностью. Я потерял счет времени, не знал, где нахожусь, не понимал, чего ждать от этой ситуации, как неожиданно сообщение сменилось на новое:


До возвращения в игру 3…2…1…

Ознакомьтесь с правилами воплощения


Что?!

Вначале пришел свет. Он был везде, впитываясь в меня со всех сторон. Затем к свету добавились ощущения. Я начал воспринимать свое тело. Тьма окончательно ушла и сквозь свет начали пробиваться силуэты. Они становились резче с каждым мгновением, обретали плотность и объем. Вместе с объемом включились звуки и запахи. Место, в котором мне довелось оказаться, я узнал без проблем: беседка Верловена, Защитника одной из двух безопасных локаций нашего гексагона. Посмотрел на руки и понял, что я только-только возник в этом мире и еще не обрел тело. Неожиданно до ушей донесся интересный диалог. Обернувшись, я увидел двух существ. Груст и Верловен.

– Я выполнил свою часть сделки, игрок Груст Килван. Теперь ты принадлежишь мне.

– Еще не все, – парировал напарник. – Открой мне возможность передачи уровней. Тебе же все равно, какого уровня я буду, верно?

– Ты не сможешь пользоваться своими именными предметами.

– Какая разница, чем я не смогу пользоваться, если все равно дохнуть? Открывай!

– Твой запрос обработан и удовлетворен. Теперь ты можешь передавать уровни.

– Вот и замечательно. Марк, ты уже здесь?

– Здесь. Что произошло? Где зеркало? – слова давались с трудом, видимо, речевой аппарат еще не до конца уплотнился.

– Сдох ты, разве не понял? Там вроде сообщения были. Я чуть-чуть не успел. В общем… Задание я выполнил, Подземелье уничтожил, ловушку твою не трогал. Сам разминируешь. Подземелье просто схлопнулось, оставив после себя небольшую яму. И твои мины рядом с ней. Да я чуть не обосрался, когда их увидел! Думал все, каюк! Но нет, обошлось.

– Игровые предметы не работают после смерти владельца, – пояснил Верловен. – Груст Килван, передавай уровни и идем. У меня на тебя много планов.

– Так, стоп. Какие планы? Груст, где ты взял ноа? – всполошился я.

– У старика… Обменял на то, что ему было интересно. На себя.

У меня челюсть медленно сползла вниз, когда я осмыслил фразу.

– Так что теперь ты такой же возрожденный ноа, как и я. Прочти правила, хотя там нет ничего нового для тебя. Ты это уже видел. Как только игра закончится, ты умрешь. Как и я. Так, сейчас иди сюда, буду тебе уровни передавать.

– Зачем? – я откровенно начал тупить, не в силах принять текущую ситуацию.

– Затем, что мне они теперь глубоко до задницы! Я обменял у Верловена ноа на себя и теперь даже дернуться не могу без его приказа. Ни вдохнуть, ни пернуть. Игра, мать ее, бдит. И пойми, поступить по-другому я не мог. Из нас двоих только ты навострился охотиться за камнями. Значит, туда тебе и дорога.

– Я тебя тут не оставлю, – я посмотрел на Верловена, но старик остался безучастным. – Сколько стоит его выкуп?

– Три воплощенных ноа, но сразу скажу, что я откажусь меняться. Этот игрок на особом счету у Генерала, он будет рад такому подарку. Мне самому интересно узнать, что будут делать с воплощенным ноа.

– Марк, давай закончим, потом будешь возмущаться, – поторопил Груст. Он подошел ко мне и тут я согнулся в болевом спазме. Рядом простонал напарник. Мир поплыл, чтобы воплотиться обратно через три часа. На экране телефона, и да, появился я в мире в обнимку с этим устройством, появилось сообщение:


Вы получили 108 уровней от воплощенного ноа Груста Килван

Доступно 108 свободных очков

Текущий уровень: 109

               • • •

Получено 54 000 Монет


– Монет у меня не так много, так что извиняй. Твои вещи здесь, у скамейки. Свои я в хранилище закинул. Что еще… Да, у меня всякая мелочевка оставалась, я ее тебе тоже выгрузил. Может что полезное найдешь. Ладно, не прощаюсь. Уверен, еще увидимся. Ведь так? – Груст внимательно на меня посмотрел, после чего кивнул и отвернулся. Я бросился было к нему, чтобы остановить, но врезался в непроницаемое невидимое поле. Небольшая платформа, на которой стоял Груст, взлетел в воздух и, набирая скорость, упорхнула прямиком в поселок.

– Ты получишь десять ноа! – я тут же повернулся к Верловену. – Не отдавай его!

– Генерал уже извещен, Марк Дервин, Груст Килван будет отправлен к нему через несколько часов. Ничего нельзя изменить. В следующем релизе у меня будет три локации. Смирись с этим, – невозмутимо ответила функция. – Я должен выполнить свою часть договора. Нужно рассказать тебе об уровнях и Испытании.


Получен доступ к Испытаниям


Очередная доза информации лишь усилила мое подозрение о том, что с игрой надо кончать. Ибо уровни, что получает игрок за выполнения заданий, убийство Личинок, прохождения Подземелий или другие действия, на самом деле не дают ничего. Вернее, они не дают ничего после 100 уровня, когда у игрока открывается возможность увеличивать Атрибуты выше 15 единиц. Для того, чтобы после 100 грамотно распоряжаться своим преимуществом перед остальными, было придумано так называемое Испытание. Функция не знала, что конкретно меня там ждет, но гарантировала, что умереть там не получится, даже если я этого захочу. По результатам испытаний игрок мог лишиться части уровней, но приобретал дополнительные свойства, повышающие шанс выжить – более прочную кожу, способную противостоять открытому огню или выстрелам из энергетического оружия; стальные кости, не ломающиеся даже при падении с сотни метров; несколько сердец, усиливающих метаболизм и подменяющих друг друга в случае опасности и многое другое, на что только способно воображение. Границ по изменению собственного тела не было, главное быть готовым к тому, что уровни могут уменьшаться после каждого посещения Испытания. Да, еще одна неприятная новость – уровни, которые игрок не зафиксировал, могут уменьшаться. Самый простой пример – передача уровней другому игроку. Воплощенному ноа, близкому родственнику. Еще вариант снижения – штрафы за провал заданий. Мне еще не доводилось в этом участвовать, но Верловен утверждал, что есть и такое и бьет по карману игрока это очень сильно. Уровни можно «красть», но для этого необходимы специальные навыки и оборудование. Не у всех оно есть. По сути, фиксация уровней – это официальное признание себя мутантом и выбор направления развития или, как его еще называют, класса. То-то я удивлялся в самом начале, почему в перерелизе у моего персонажа был класс (сталкер), а в релизе ничего такого не было. Надо просто себя изменить и выбрать свой путь, причем определяют его не грамотно подобранные Атрибуты и Навыки, а именно Испытание на фиксацию уровней.

– Ты можешь пройти Испытание в любой момент. Максимальное время, что на него тратит игрок – восемь часов. Теперь ты знаешь об уровнях все и можешь ими пользоваться, Марк Дервин. Я рад, что ты выполнил мое задание:


Задание «Тотальная зачистка локации» выполнено

Уровень +1 (110).


– Теперь ступай. Бойцы «Цартер» уже подали запрос на твою экстрадицию. Я не могу им долго противиться. У тебя есть сутки. Воспользуйся ими грамотно.

– Постой! Ты говорил, что воплощенный ноа сверкает в эфире как маяк. Как мне закрыться?

– Мы не договаривались об этом вопросе, – старик тут же включил заднюю.

– Если ответишь, то через месяц ты получишь ноа. Того и гляди, в следующем релизе у тебя будет сразу четыре локации.

– Через неделю, – категорично потребовал Верловен, и я кивнул. Сейчас торгаш из меня был плохой, я мог соглашаться на что угодно.

– Тебе необходимы Атрибуты «Замыкание» и «Интроверсия», а также Навык «Внутренняя гармония». Если среднее значение этих параметров будет выше Восприятия твоего противника, он тебя не заметит. У тебя неделя, чтобы принести мне камень, в противном случае ты узнаешь, что такое штрафы. До встречи, Марк Дервин.

Старик ушел, а я открыл в телефоне Таблицу статуса и горько заворчал от бессилия. Мне нужно начинать все с самого начала.


Прежде чем ринуться в Магазин, я посмотрел на свои предметы. От Ульбарона осталось одно название. Броня требовала капитального ремонта, но телефон не мог сказать, сколько придется потратить на это Монет. Нужен «Ремонт механизмов». Валькирия и Раптор пострадали меньше, но тоже были повреждены. Лишь Клык встретил меня стопроцентной готовностью побеждать, главное вкачать в себя гору необходимых Атрибутов. И на них, по первой прикидке, денег у меня не хватит…

Из предметов Груста полезного толком ничего не было – все для транспорта, что он мечтал когда-то собрать. Семь предметов общей стоимостью пять миллионов я продал без лишних душевных терзаний. Мне сейчас нужны были Монеты и даже 50 % комиссии не могли огорчить. 8,9 миллионов – это уже сумма, с которой можно пробовать прокачиваться, но я продолжал изучать своего персонажа. Штрафов больше не было. Никаких «санкций», «жестких ответов» и прочей чуши, правда, коэффициент добычи Монет так и остался равен 6. Это значит, что каждый выстрел, каждый укус будет сносить мне не 1, как всем, а 6 единиц защиты. Надо ею озаботиться. Еще положительный момент заключался в том, что мне вернули полные права на Магазин, включая доступ к 5-му уровню предметов. Все же полезно иногда встречаться с отпрысками Генерала и взламывать их телефоны.

На этом, собственно, исследования персонажа закончились. Следующим пунктом шло Испытание, и, недолго думая, я нажал кнопку. Пространство вокруг меня поплыло, превратившись в небольшую комнату. Здесь находился стул, куда я сразу уселся, и подставка с установленным на нее планшетом.

– Приветствую, игрок Марк Дервин, на Испытании, – раздался механический, лишенный эмоций голос и экран планшета включился. На нем отобразились три большие кнопки: «Выбор класса», «Испытание», «Выход». Я остался сидеть на месте, ожидая дальнейших инструкций. Лететь сломя голову и тыкать кнопки я не собирался.

– Запущен протокол ознакомления с правилами, – спустя какое-то время произнес голос. – Испытание – это подтверждение игроком полученных навыков и выбор направления развития в игре. Испытание фиксирует уровни игрока и не позволяет им понизиться в случае штрафов. Испытание дает возможность выжить. Для того, чтобы продолжить, вам необходимо выбрать класс персонажа. Нажмите кнопку «Выбор класса» на планшете перед вами.

Инструкция, конечно, хорошо, но у меня сложилось ощущение, что ее готовили для даунов. Ничего нового я пока не узнал. Решив, что от нажатия кнопки ничего не изменится, я смело ткнул пальцем в верхнюю строчку планшета и…

– Осуществляется анализ вашей игры… Подбирается оптимальный класс персонажа… Определяются оптимальные пути развития персонажа…

– Я сам хочу выбрать класс! – от возмущения у меня даже дыхание сперло. – Никаких случайных генераций!

– Класс персонажа подобран, – игре, по всей видимости, было плевать на мои желания. – Вам рекомендуется выбрать один из двух классов: Диверсант или Сталкер. Желаете ознакомиться с описанием классов?

– Я хочу сам выбрать себе класс! – повторил я с нажимом. – Это мое право!

Однако меня вновь не услышали.

– Диверсант – стелс-класс, специализирующийся на скрытом проникновении в локации противника и их уничтожения с помощью подручных предметов. Участие в открытых боевых столкновениях минимально. Совпадение с предыдущей игрой: 78 %. Сталкер – стелс-класс, специализирующийся на поиске неизведанного и его исследовании, способный противостоять грозному противнику в битве один на один. Совпадение с предыдущей игрой: 56 %. Для более детального описания особенностей класса ознакомьтесь с описанием на планшете.

Кнопка «Выбор класса» исчезла, сменившись сразу двумя: «Диверсант» и «Сталкер». Я демонстративно сложил руки на груди, показывая, что ничего нажимать не собираюсь, пока мне не дадут возможность ознакомиться со всем списком классов, но эта чертова игра, видимо, жила своей жизнью.

– Вы не способны выбрать класс самостоятельно, выбор осуществлен в пользу класса с наибольшим приоритетом. Ваш класс: Диверсант. Ознакомьтесь с описанием класса.

– Нет! Прекратите! – закричал я, но было поздно. Кнопка «Сталкер» исчезла.

– Вы уверены, что хотите выйти из Испытания? – лишенный эмоций голос лишь подливал масла в огонь. Я начал закипать. Видимо, сказывалась необходимость выплеска эмоций после возрождения.

– Я не хочу выходить из Испытаний! Но я не желаю, чтобы мне навязывали класс, который я не выбрал самостоятельно! – прокричал я, на что все тот же голос ответил:

– Ваш класс: Диверсант. Ознакомьтесь с описанием класса.

На этот раз на планшете даже кнопка замигала, призывая себя нажать. От злости я врезал кулаком по стойке и взвыл от боли. Стойке было хоть бы хны, а вот в кулаке что-то хрустнуло и пальцы на глазах начали синеть и опухать. Как не странно, боль отрезвила и позволила думать рационально. Чего я горячусь? Чем плох Диверсант? Все равно это не мое – стоять с пулеметом наперевес и встречать грудью толпы противника. Мне бы незаметно прокрасться, втихаря натворить дел, увидеть, забрать и свалить, основательно все разрушив. Если Диверсант этому поможет, так почему бы и нет? Хрен с ним, что там с описанием?

С общей частью я уже был знаком, зато куда как интересней стали направления развития класса. Их было несколько и, наконец-то, мне было позволено хоть что-то выбрать. Можно было стать чистым Диверсантом, но также были доступны Диверсант-разведчик, Диверсант-подрывник, Диверсант-снайпер и куча других эпитетов, применимых к этому слову. Возле каждого направления стоял процент соответствия предыдущей игры заданной роли и наиболее высокий проценты оказался у Диверсант-подрывника. Следом шел разведчик, механик и целая когорта узких специализаций, в которые я даже не стал и заглядывать. Значит, либо подрывник, либо разведчик, либо механик. Отличия у этих направлений были существенными. Если подрывник ориентировался на крепость кожи и костей, способных противостоять случайной детонации, то разведчик – на гибкость тела и пластичность костей, что позволит ему проникать сквозь узкие отверстия. Нет, вот это точно не мое. Я представил, как мое тело удлиняется, деформируется и превращается в длинную страшную змею, так мурашки пошли по телу. По механику даже и говорить было нечего – это усиление тела через механические импланты. Буду похож на Девятого. Нафиг надо!

– Подрывник, – я сделал окончательный выбор и нажал на соответствующую кнопку. Лишние варианты исчезли, явив мне список возможностей для улучшений: стальные кости, непроницаемая кожа, усиление внутренних органов, адаптивное зрение.

Каждый из параметров можно было увеличить от 0 до 100 единиц, вот только увеличивать мне сейчас было их нечем. Невидимый собеседник правильно понял мое замешательство и пояснил:

– Для того, чтобы получить возможность прокачивать параметры, вы должны пройти Испытание. Минимальное количество уровней, с которым вы вступаете на Испытание: 50. В случае успеха эти уровни будут признаны фиксированными и у вас появится 5 свободных очков для увеличения своих параметров, по одному на каждые 10 подтвержденных уровней. В случае неудачного Испытания вы получите очки только за те уровни, что сумели защитить. Остальные будут списаны в пользу игры, а на вас будет наложен штраф на возмещение Атрибутов. Желаете приступить к Испытанию?

– Нет! – слишком эмоционально выпалил я. Никаких глупых и необоснованных рисков! Если я могу потерять 50 уровней, то первое мое испытание будет не раньше 151 уровня! В противном случае я не смогу пользоваться своими именными предметами, а без них выжить в этой игре нереально.

– Спасибо, что обратились к функционалу Испытаний. Обратите внимание, что вы можете воспользоваться им в любой момент. Выход из функционала через 3… 2… 1…

Пространство вокруг меня вновь поплыло. Исчезли стены и вернулась беседка Верловена. Старика рядом уже не было, видимо, убежал проводить опыты над Грустом. Я осмотрелся и неожиданно понял, что что-то изменилось. Каждый предмет, каждое строение, даже каждое дерево были какими-то странными, неестественными. Руководствуясь больше наитием, чем знанием, я навел телефон на стену ближайшего здания и включил режим «фото». Точно! Вот теперь я видел, что изменилось – возле строения появилась точка, видимая только на экране телефона. По телу прошел озноб. Я откуда-то знал, что означает эта точка – место, взрыв в которой помножит постройку под ноль. И такие точки были у каждого более-менее крупного предмета. У беседки, дома, деревьев. У некоторых было две, у некоторых внутри тела – телефон подсвечивал глубину сверления. Сходу и не разберешься, полезно это, или нет. Пусть будет.

Оставалось самое главное – собственная прокачка.


Ловкость +1 (2)


Первый укол шприца с Атрибутом привычно отключил меня на 8 часов. Когда я очнулся, стояла глубокая ночь. Гадство… Время убегало со скоростью бешенного кролика. У меня осталось всего пять суток, чтобы выполнить поручение Ольсена и восемь, чтобы спасти сестру. Но поделать я ничего не мог – без прокачки выходить за периметр локации нельзя. Тут же сцапают бойцы «Цартер».


Ремонт механизмов +50 (50)

Замыкание +90 (90)

Интроверсия +90 (90)

Внутренняя гармония +90 (90)


Первым делом я увеличил «Ремонт механизмов», чтобы отремонтировать именные предметы, а также обеспечил себе способность скрывать свое происхождение от ноа. Девятый нашел Груста за пару минут, так что эти Атрибуты и Навыки были для меня из разряда «must have». Причем я прокачал их на тот максимум, на который мог себе позволить. Сейчас плевать на траты, нужно себя скрывать от остальных. Да, на это ушло почти 2,5 миллиона Монет, но я не скупился. Безопасность важнее.

Через десять минут ремонт адаптировался, и я приступил к анализу повреждений.

Валькирия и Раптор пострадали не очень сильно – навык показывал, что мне нужно докупить каждому из них материалов на триста тысяч и будет мне счастье. Я без промедления потратился и полностью восстановил устройства. Но с Ульбароном приключилась полная беда. Поврежден был не только костюм, но также и интегрированные с ним устройства. Цифра в двенадцать миллионов на ремонт заставила меня тяжело вздохнуть и отправить броню в виртуальное хранилище. В Магазине вариантов доспехов было много, но я остановился на скромном БРАТ-III за 34 тысяч, шлеме БРАТ-III за 50 тысяч и универсальной броне 5-го уровня на 500 попаданий за 1,5 миллиона. Так я буду чувствовать себя гораздо безопасней. Требования у предметов были смехотворными, я на них даже внимания не обратил. Все они перекроются, когда я начну повышать себе соответствия именным предметам.

На руках оставалось всего 4,27 миллионов, что заставило меня делать судьбоносный выбор. Какое из трех устройств нужно прокачивать в первую очередь? Клык, Валькирию или Раптор? Смешной, на самом деле, выбор. Я прекрасно понимал, без чего я не смогу дальше существовать. Вначале Валькирия, потом все остальное!


Стрельба из пистолета +70 (70)

Ловкость +58 (60)

Сила +59 (60)

Знание монстров +70 (70)

Восприятие +60 (60)

Устойчивость +60 (60)

Управление механизмами +60 (60)

Пиротехник +70 (70)

Подрывник +70 (70)

Разминирование +60 (60)


Я с грустью смотрел на то, как Монеты утекают сквозь пальцы. О том, чтобы за оставшиеся 1,4 миллиона прокачать себе доступ к Раптору или Клыку и речи идти не могло. Забравшись в БРАТ-III, я ощутил себя как в старой допотопной машине, где все дребезжит и грохочет. А ведь когда-то считал эту броню идеальной! Валькирия встала на место, и я вновь погрузился в прокачку, чтобы обеспечить себе более-менее нормальную жизнь.

На всякий случай я открыл себе почти все, что было до этого, исключение сделал только на «Стрельба из винтовки». Вот чего мне точно больше не надо. Правда, от того, что я открыл себе все Атрибуты и Навыки, лучше не стало. Довести параметры до тех значений, которые были у меня раньше, оказалось физически невозможно. Мне элементарно не хватало Монет. Я стал походить на сильно урезанную версию себя прошлого и это мне категорически не нравилось.


Больше всего напрягало, что я был слеп. Да, я открыл себе весь список требований к Раптору, но смог заполнить его только до 40 уровня. Чтобы полностью соответствовать этому устройству, нужно было еще 930 свободных очков и, как следствие, целая прорва Монет. Но их у меня не было. Да я даже продать ничего не мог! Отчаявшись, я предложил игре обменять мне поврежденный Ульбарон на Монеты, но получил в ответ отписку, что вначале я должен полностью починить предмет, и только после этого заниматься куплей-продажей. Заперли, гады, по всем фронтам и поделать с этим я ничего не мог. Придется идти дальше и слепую и уповать на то, что я долбанный Диверсант..

Неожиданно по телу прошла волна радости! Точно! У меня же бесхозные мины находятся возле бывшего Подземелья! Три мины и три блока удаленного управления могут дать мне… Дьявол, еще же эта комиссия в 50 %… Если их продавать, получу чуть больше трехсот тысяч… Этого катастрофически мало!

Однако пора было действовать. Закинув в инвентарь Клык и Раптор, я глубоко вдохнул и побежал за минами. Оставлять добычу нельзя. Кстати! Как там поживают мои орки? Ведь до них всего пятьдесят километров. Вряд ли бойцы Цартера будут ждать, что вместо юга я попрусь обратно на север.

Глава 6

На экране высветился ТОП-лист игроков локации, и я усмехнулся. Дожил! Меня не было в первой сотне и, что было просто идеально, никто не знал о моем прибытии. Наскоро перекусив безвкусным набором, я побежал дальше, стараясь держаться подальше от дорог и населенных пунктов. Благо карта работала как надо. Да и не настолько я ослеп, как оказалось. С помощью Атрибута «Сканер» и телефона, я мог «видеть» противника в радиусе 40 метров. Этого было достаточно, чтобы вовремя уходить с дороги, минуя продвинутых тварей. Монстры меня не видели, игроки, следящие за списком, обо мне не знали. Идеально для диверсанта.

Марш-бросок на пятьдесят километров занял у меня всю ночь. Полагаю, Олимпийские чемпионы стояли бы в сторонке и курили, смотря на мою скорость, особенно что бежал я по очень пересеченной местности. Лишь дважды я запнулся и распластался по земле. Все же 40 единиц Выносливости недостаточно тому, кто никогда не бегал в своей жизни на такие длинные дистанции. Десять минут на восстановление, еду и я был готов дальше рвать жилы, чтобы успеть в нужную мне локацию затемно. Ибо ночью монстры не такие активные.

На заброшенное поле я добрался с первыми лучами солнца. Примерно в пяти километрах от края леса произошла моя стычка с орками. И было это всего двое суток тому назад… Как же быстро время летит! На всякий случай я пригнулся и, выискивая углубления и высокую траву, двинул вперед. Предосторожность не помещает.

– Нас менять когда будут? – раздавшийся недовольный голос едва не заставил меня подпрыгнуть от неожиданности. До цели оставалось всего сто метров, и я уже собирался вставать во весь рост, как услышал голос. При этом на экране телефона ничего не было! Откуда здесь голос?! Как же плохо без Раптора, мое восприятие пространства сильно ему уступает.

– Сиди! Еще час, – ответил второй голос. Значит их двое. Но двое ли?

– Жрать охота! Сидим тут, как придурки! С чего ему возвращаться? Ради парочки ружей?

– Заткнитесь оба! Приказ есть приказ! – послышался злой голос. О! А вот и третий. Кажется, я даже узнал его. Логр, громила-орк, который отправился ловить меня по локации. Видимо, его серьезно наказали, раз сослали сторожить трупы.

Судя по направлению звуков, вся троица сидела в одном месте, чуть в стороне от места боя. Я пробрался еще немного вперед и остановился, с удивлением уставившись на экран шлема. Телефон транслировал красивую и разветвленную сеть ловушек. Все поле было заминировано так, словно здесь ожидался прорыв из другой реальности. Мне удалось насчитать тридцать мин 3-го уровня, но сколько их было всего – непонятно, надо подбираться ближе, что я, естественно, делать не собирался. Если все это жахнет, мало никому не покажется в радиусе двух сотен метров. Это что, все ради меня? Польщен!

Удобней устроившись в траве, я принялся колдовать с минами. Весь час, о котором говорил игрок, у меня ушел на то, чтобы разобраться с их активацией и найти управляющий контур. Их оказалось сразу два. Один находился неподалеку, думаю, там, где сидели орки, до второго я не дотягивался. Это могло означать только одно – где-то рядом находится второй схрон с бойцами.

– Наконец-то! – раздался облегченный возглас.

– Куда?! – возмутился Логр, но его проигнорировали. Один из орков поднялся на ноги и замахал руками. С севера к нам двигались две летающие машины. Следом за своевольным бойцом поднялись остальные – громила Логр и обычный орк. Троица сразу появилась на сканере, видно, они скрывались за каким-то устройством. Надо разобраться.

– Ты проиграл! – издали послышался довольный рев Бурута, еще одного мощного игрока. Логр грязно выругался и отвесил оплеуху вскочившему первым бойцу.

– Из-за тебя мне теперь проставляться! – зло прорычал громила. – Будешь в охранке до конца игры торчать!

– Командир, я же…

– Молчать! Вернемся на базу, я придумаю, куда тебя пристроить так, чтоб на все релизы запомнил о подчинении приказам!

Над нами зависли две машины. Из одной высунулась голова еще одного пришельца.

– Все тихо?

– Задрали уже спрашивать! Тихо все! Вы список вообще не смотрите? В локации нет Марка Дервина! Ты смену привез?

– Не кипятись, Логр, я обязан был спросить, – пошел на попятную прибывший. – Сам же знаешь – правила для всех одни.

– Спускайся давай, правила, – пробурчал громила, но былой злости в его голосе уже не было. Обе машины спустились на землю, из них выпрыгнули по четыре бойца и тут, наконец, настало мое время.

Четырнадцать игроков, закованных в броню 4-го уровня – это серьезная сила. Вот только эта сила хороша во время открытого противостояния или хорошей засады. Когда же они, потеряв бдительность, занимаются своими делами, сказать что-то хорошее об их умственных способностях я не могу. Сами виноваты. Первая семерка даже не поняла, от чего умерла. Настала их очередь висеть в темном «нигде» и смотреть на неприятные сообщения. Мне потребовалось всего две секунды, чтобы превратить их черепушки в пустую емкость с двумя дырками. Какое бы ни было у них оснащение, тягаться с именным оружием 13-го уровня пришлые не смогут еще долгое время.

Закончив с первой машиной, я переключил внимание на вторую. Цели были как на ладони. Четверо, включая громилу Бурута, рухнули на землю с прострелянной головой. Лишь трое прытких успели залечь и спрятаться от смертоносной Валькирии. С того места, где я засел, достать их было нереально.

Но тут-то и пригодилось мое познание в Разминировании! Час для меня даром не прошел – вскочив, я побежал напрямую через заминированное поле. Лазейка, по которой можно было спокойно пройти, проецировалась прямо на шлем и ошибиться было невозможно. Мой маневр заметили, но орки вновь оплошали. Вместо того, чтобы стрелять или кидать гранаты, они попрятали головы, ожидая взрыва. Это их и сгубило. Я даже добегать до машины не стал, издали очистив местность от игроков Владельца. Марк Дервин четырнадцать, орки ноль. Играем дальше!

Как законченный оптимист, я предположил самое «хорошее» – эта троица успела сообщить другим оркам о нападении. Лететь сюда минут тридцать, значит, у меня не так много времени. Парой прыжков добравшись до второй машины, я принялся в экстренном порядке раздевать орков. Где-то на границе сознания мелькнула мысль о том, до чего я докатился, но я быстро ее отмел. Мародерство – основа любой игры. И не моя вина, что игра реализована не на экране телефона, а в реальном мире.

Всю добычу я скидывал в машину. Взломать ее управление и переключить на себя проблем не составило:


ЛТС-IV. Описание: модифицированное летающее транспортное средство. Максимальная высота взлета: 30 метров. Максимальная сколько полета: 180 км/час. Количество посадочных мест: 10. Максимальная разрешенная взлетная масса: 4000 килограмм. Защита: универсальное силовое поле (П-IV). Стоимость: 15 миллионов Монет.


Оружия не было, зато защита и скорость меня более чем устраивали. Присвоив себе и вторую машину, я тут же пустил ее на запчасти, разом став богаче на 7,5 миллионов Монет. Супер! Теперь мне точно хватит на то, чтобы вернуть себе Раптор и Клык. Плюс я сделал отличный шаг по возвращению Ульбарона. Печалило, что телефонов было всего 14 штук – только с тех игроков, кто устраивал засаду. С убитых два дня назад всю значимую добычу поснимали. Для маскировки тела одели в БРАТ-I, самую дешевую броню, не оставив ни шлемов, ни оружия. Конспираторы хреновы! Тратить время на эту мелочь я не стал, но не смог удержаться от кое-чего другого. Отличный урожай из 43 термических мин 3-го уровня лег в машину и, уже напоследок, я достал телефон. Негоже оставлять врагу хоть какую-то добычу:


Вы сделали первое фото 44 мертвых игроков. Получено 2 640 Монет


Вот теперь все! На то, чтобы собрать здесь все, мне потребовалось каких-то двадцать минут. Экспресс мародерство от Марка Дервина! Уже взлетев, я вспомнил Груста и его гордость за свою Ласточку. Проверив, на всякий случай, машину на наличие жучков, я едва не остолбенел. Вот же гадство! Подсадили-таки! Выругавшись, я с нескрываемым удовольствием превратил маячок в темную пыль. Вот теперь точно все знают, что я добрался до локации. И орки, и Цартер.

Пора сваливать.

Правда, сваливать я решил туда, где меня ждать не будут – в сторону прежнего лагеря орков, у реки. Все знают, что мне надо на юг, значит, пока есть время, надо обождать и разобраться с добычей. Да и пришлых игроков оставлять в живых последнее дело. Хотя, если подумать, было бы правильным и в целом по локации навести косметический ремонт.

Я летел минут двадцать, стараясь сбежать с поля. Лишь когда показались деревья, я пошел на посадку. ЛТС отправилась в виртуальное хранилище и на землю посыпалась целая гора предметов. На каждом орке находилось по три-четыре предмета 4-го уровня начальной стоимостью в 250 тысяч. Когда на мой счет рухнула сумма в 7,8 миллионов, я начал чувствовать себя самым счастливым игроком на свете, правда, пришлось продать, в том числе, половину всех мин. Сейчас куда важнее ремонт и прокачка.

Однако на этом добыча не закончилась. Разбирая тела, я нашел два довольно интересных устройства. Небольшие коробочки, что можно удобно прицепить на пояс. Судя по их требованиям, орки-громилы были крутыми парнями. Мне повезло, что удалось поймать их в удачный для себя момент. Одно из устройств я сразу же активировал от греха подальше, а второе отправил в хранилище. Продавать такие предметы категорически запрещено. Хорошо, что они мне попались, теперь буду знать, что нужно всегда иметь при себе:


Маскировочное поле ПМ- IV. Описание: создает стационарный 2-х метровый маскировочный купол (активация купола: 30 секунд). При движении купол исчезает. Полностью поглощаются все типы излучения. Создает поле невидимости. 10 зарядов (осталось 8). Для обнаружения поля необходимы «Восприятие» и «Обнаружение скрытого» не менее 50. Требования: Маскировка (40), Интроверсия (40), Скрытность (40), Блокировка сознания (40), Не оставляя следов (40). Цена: 2,5 миллионов Монет.


Следом шли телефоны. Как я когда-то отмечал, орки были крайне бедными существами. Мне удалось собрать всего 420 тысяч, да и то, порадовал Логур, имевший на счете сразу 180. Зато с самими телефонами получилось просто отлично! Простые бойцы меня интересовали мало – в их устройствах ничего нужного не было. Зато оба громилы, будучи заместителями командира отряда, имели полную карту локации с необходимыми мне координатами – текущего местоположения «штаба», а также трех ферм Личинки, на охране которых орки и находились. Теперь я знаю, куда нужно отправляться в первую очередь.

Но перед этим нужно сделать небольшую паузу.

Раптор, Клык и Ульбарон. Починить броню мало, нужно под нее еще и насобирать огромное количество Атрибутов и Навыков. Я провел простую калькуляцию и тяжело вздохнул – вроде только что получил огромную сумму, а ее все равно не хватит на все мои хотелки. Ладно, пока оставлю себе БРАТ-III. Все равно смысла от нее нет никакого, ибо основной упор я делал на ожерелье универсальной защиты. Кстати, вот что обязательно нужно докупить, чтобы был дубль в экстренном случае.

Чтобы пользоваться Раптором, мне требовалось 930 очков Атрибутов, Клык в этой части обладал гораздо умеренными требованиями: всего 360. Зато Ульбарон, будь он неладен, мало того, что был сломан, так еще и стоил мне целую прорву Монет – 1230 Атрибутов, с учетом того, что большая часть уже оказалась прокачана. Минус 5 миллионов на единый шприц, 3 на две универсальные защиты 5-го уровня и, самая моя дорогая покупка за 7.4 миллионов – дрон 5-го уровня.


Универсальный дрон «Летун». Описание: летательное средство 5-го поколения. Дальность полета: 200 километров. Скорость полета: 200 км/час. Максимальная высота полета: 8 километров. 10 слотов интеграции. Встроенный сканер пространства. Встроенное маскировочное поле ПМ-V. Требования: Управление механизмами (60), Ремонт механизмов (60), Ловкость (60), Маскировка (60), Интроверсия (60), Скрытность (60), Блокировка сознания (60), Не оставляя следов (60). Цена: 7.4 миллиона.


Раптор идеально выполнял свои функции, но только в радиусе 130 метров. Все, что было вне этой зоны, было для меня одним большим темным пятном и с этим была связана огромная проблема. Я не видел, где засел противник. Не видел, сколько их. Не понимал, куда нужно бежать. До тех пор, пока на мне нет очередного штрафа от Владельца, надо пользоваться моментом и выжимать из игры максимум. Да, цена на 5-й уровень кусалась, мне даже пришлось отказаться от Картографа, камеры высокого разрешения и универсальной защиты, но вместо этого я приобрел поле невидимости и сканер, позволяющий определять все живое и неживое в радиусе 3 километров. С учетом моих текущих навыков, ни одна тварь теперь не должна скрыться от меня, будь то боец Цартер, или мое собственное отражение.

Что я изменил, так это имя. Марк-1 служим мне верой и правдой долгое время, но что-то часто его уничтожали, прямо непруха какая-то. Поэтому пусть будет Летун. И имя новое, и суть отражает. По той же причине я оставил оригинальное название у машины: ЛТС. Все равно ее продавать, когда накоплю на ремонт Ульбарона.

Наконец, спустя три часа я сиял счастливейшей из всех улыбок. Раптор и Клык заняли свои места, дрон взлетел в небо и подключился к шлему, на экране показывалась пусть и не четкая, но вполне сносная картинка, и я вновь стал походить на себя прежнего. Пусть без Ульбарона, но как только я его отремонтирую, ничто не запретит мне сразу им воспользоваться! Словно почувствовав мою радость, экран шлема засветился красным цветом – сработали настройки «опасности». В локацию вошли игроки Луркан и Марлон. Помимо фамилии «По», их объединял и одинаковый уровень: 538. Пара бойцов «Цартер» явилась по мою голову.

Первое желание было вскочить на машину и свалить на юг. Потребуется всего 3–4 часа, и я окажусь рядом со станциями ноа. Подальше от проблем, поближе к цели. Вот только что-то меня останавливало. Цартер продолжит за мной бегать, хочу я этого, или нет. Сейчас они знают лишь то, что я нахожусь где-то в локации. Им нужно время, чтобы сориентироваться, организоваться и начать поиски. Плюс то, что в локацию явилось всего два игрока, но не вся пятерка. Может, рискнуть?

Противное и липкое чувство страха зародилось где-то в глубинах живота и начало медленно ползти наверх, стоило подумать о том, чтобы сразиться с этими монстрами. Я ни на секунду не сомневался, что бойцы Цартер все знают об Испытаниях, значит, их уровни прошли фиксацию. Против меня вышел сильный, ловкий и, вероятно, до невозможного живучий противник. Даже подумать страшно, что они себе успели прокачать. Три сердца и десять мозгов? Ничуть не удивлюсь, если так оно и есть. Как можно справиться с такими мутантами? Гораздо проще убежать, спрятаться и прожить остаток дней в тишине и спокойствии.

Хорошая стратегия. Всего пару недель назад я бы, наверно, так и поступил. Вот только сейчас во мне что-то сломалось от меня прежнего. Я не был героем. Наоборот, ненавидел весь этот напыщенный пафос квадратных волевых подбородков. Я был простым студентом, старающимся спасти свою сестру. Ибо себя спасать уже, как-то, поздно. Но Белка не будет в безопасности, пока существует игра и пока в ней есть такие группы. Хочу я этого, не хочу – нужно сражаться.

Но раз так, значит, сражаться мы будем на моих условиях. Чему меня и смогла научить смерть, так это тому, что я пипец какой скрытный. Видимо, настала пора оправдывать выданный игрой класс.

Сверившись с картой, я побежал через лес. В десяти километрах находится новая база орков. Уверен, оба бойца Цартер прежде всего заявятся туда, чтобы организовать всех на поиски. Значит, я должен успеть первым.

Орки обосновались посреди леса, рядом с Тайником в виде ветвистого дуба. Мне приходилось уже видеть такой в локации Ольсена. Разместив вокруг дерева палатки, пришлые занимались вполне банальными вещами – тренировались, что-то ремонтировали, болтали, сидя небольшими группами. Причем меня озаботило спокойствие в лагере – никто никуда не бегал, не рвал волосы на голой груди, не стенал о погибших товарищах. Противник вел себя так, словно не знал, что засада была уничтожена. Неужели мне удалось выполнить все тайно? Верится в это с трудом и следует быть осторожным.

Из палатки выбрался начальник и задрал голову, всматриваясь в небо. Я проследил за его взглядом и предательский холодок страха все же прошел по телу – над деревьями в нашу строну летели два игрока. Ульбарон я узнал сразу, как и модификацию, позволяющую летать. По оружию сказать было сложно – слишком далеко, а бинокля у меня пока не было. Но я не сомневался, что на вооружении стоит либо Валькирия, либо Ласточка, либо все вместе и что-то еще сверху.

Раптор подсветил имена, но поставил виноватый прочерк в графе «Монеты». Просканировать явившихся ему не удалось – слишком у них оказался высокий уровень защиты. По той же причине я понял лишь то, что оба игрока были гуманоиды. Две руки, две ноги, одна голова. Ничего более конкретного узнать не получилось. Раз так, но и я не стал дергаться, даже когда Луркан влетел в зону действия «Управление механизмами». Сейчас я на разведке. Никакого геройства.

– Здесь все? – вместо приветствия Марлон обвел взглядом лагерь. Голос игрока показался мне странным. Так могло говорить какое-нибудь животное, научить хоть как-то изъясняться. Что-то среднее между «пролаял» и «прорычал».

– Семьдесят два бойца здесь, еще четырнадцати нет. Как и было велено, они сидят в засаде, – отчитался начальник лагеря.

– Они сейчас сидят в нигде и ждут нового релиза, – пролаял Луркан. Как и у своего однофамильца, голос игрока был крайне странным.

Ноздри орка расшились, и он гневно закричал:

– Кто?! Кто это сделал?

– Наши источники утверждают, что это был Марк Дервин.

– Невозможно! Его нет в списках!

– Мы теряем время. Собирай всех. Мы расскажем, что и как будет делать. Организуй что-нибудь перекусить и да, где в этой глуши можно привести себя в порядок?

– Моя палатка в вашем распоряжении, – орк даже поклонился «дорогим» гостям. – Через тридцать минут все будет готово к вашей речи.

Прибывшие проигнорировали последнюю реплику и скрылись в огромной палатке. Вокруг нее сразу появилось мерцающее поле – Цартер включили дополнительную защиту. Да, серьезные ребята, ничего не скажешь.

– Общий сбор на площади! Двадцать пять минут! Встречаем гостей! – по базе разнесся зычный глас начальника и это послужило толчком к моим действиям. Под площадью понимался небольшой участок ровной земли в центре лагеря. Там, где находилось охранное устройство. Я проверил – из «белого» списка меня не удалили, разве что требовалось обновить данные – раньше на мне был Ульбарон, теперь БРАТ-III. Вновь никто не отследил незначительное вмешательство в оборудование, и я усмехнулся. Бездари!

Добравшись до ближайшей палатки, я встал в полный рост. На базе воцарился настоящий хаос – все носились, как угорелые. Кто-то зачем-то волок скамейки (откуда они их только взяли посреди леса?), кто-то накрывал на поляну что-то, похожее на ковер (ладно скамейки, но он-то тут откуда?), кто-то таскал еду, причем не игровой набор аминокислот, а вполне себе аппетитно выглядящую (тут еще и личный повар завелся!). Все занимались своими делами и в этом хаосе никому не было дела до еще одного игрока в чуть простенькой на общем фоне броне. Раз сигнализация молчит, значит, он тут находится по делу и без разницы, что он на голову ниже всех остальных.

Послышался стук молотков, и я даже на несколько мгновений замер от удивления – орки сколачивали что-то, похожее на сцену, вокруг которой собирались натягивать тент. Землю под колья как раз уже копали. Писец! Луркан и Марлон настолько важные фигуры, что они даже разговаривать с обычными игроками не могут без пафоса? По тому, как грамотно и четко действовали орки, им такие подготовительные мероприятия были не впервой. Ладно, так даже проще. Двинувшись следом за остальными, я очутился на площади и сразу же сграбастал себе бесхозную лопату. Ее хозяин убежал за стойкой. Начав для виду копать, я тщательно изучал диспозицию. У меня было всего пятнадцать мин. Пять мест закладки я сразу определил – это воздвигаемая сцена. Еще пять – рядом со скамейками. Остальные, видимо, нужно расставить по периметру. Вдруг кто выйти пожелает.

Однако осуществление плана едва не накрылось медным тазом. Я прекратил копать, забрался в первую попавшуюся пустую палатку и начал воплощать мины. Вот только стоило появиться первой, как на экране Раптора появилось чудовищно страшное сообщение:


Обнаружен неучтенный предмет. Система безопасности сработает через 3…2…


Меня даже холодный пот прошиб в этот момент. Как же мне повезло, что управлять телефоном можно было мысленно. Руки дрожали так сильно, что точно бы не справились с тем, чтобы закинуть мину обратно в хранилище. Диверсант липовый! Неужели было тяжело подумать о том, что не только игроки, но и их оборудование должно быть занесено в систему безопасности? Только что сам же вносил изменения по броне, почему мозгов для мин не хватило? Наверно, эпитет «бездарь» можно смело применять в мой адрес.

Процедура регистрации каждой мины была простой – я считывал с телефона уникальный номер взрывчатки и вносил его в базу данных. Помогало то, что мины были там и раньше. Мне нужно было лишь поменять статус со «списано» на «активировано в рамках лагеря». Но вот с минами, купленными моим зеркалом, пришлось повозиться – пришлось полностью их прописывать. Номер, тип, время активации. Только после того, как я потратил десять драгоценных минут, все мины были допущены к использованию в рамках базы. До начала встречи оставалось не так много времени, потому мне пришлось поторопиться.

За это время орки более-менее угомонились. Появилась какая-то логика в их движениях, спокойствие. Сцена была готова, как и тент, натянутый сверху. Рядом со сценой разложили красочный ковер, на котором умостили несколько десятков скамеек. Большая часть воинов сейчас сидела именно там, приготовившись внимать гласу мудрости. На сцене я даже обнаружил небольшой стол, напичканный дымящейся едой. Десять минут до начала встречи. Пора!

Я присоединился к тем, кто заканчивал установку тента, захватив мимоходом молоток с гвоздями. Специализация «подрывник» четко показывала, куда надо закладывать мины и все, что мне оставалось – делать вид, что я этом месте я что-то прибиваю. Вновь никто не обратил на меня внимания, даже когда я вогнал пару гвоздей прямо в землю. Логика орков была понятна. Раз этот чудик что-то так уверенно делает, значит у него есть задание. Сирена молчит, значит и беспокоиться не о чем. Как же я обожаю закрытые игровые костюмы, скрывающие расу!

Повозиться мне пришлось, на самом деле, со скамейками. Периметр и сцена были заминированы за пару минут, но вот безопасно добавить взрывчатку к плотным скамейкам долгое время не получалось. Я даже хотел отказаться от этой идеи, как нашел способ – один из краев ковра задрался. Видимо, кто-то неудачно тащил скамейку. Это показалось мне отличным поводом пробраться прямо сквозь толпу.

– Куда прешь? – гаркнул один из воинов, но я лишь указал на дефект. Орк что-то понимающе промычал и уже нормальным голосом добавил: – Быстрей! Осталось две минуты!

Находящиеся рядом орки одобрительно загудели и расступились. Блин! Мне реально пришлось ползать по земле и распрямлять чертов ковер! Да, я прикрепил все мины, но делать это под пристальным присмотром десятка глаз – то еще удовольствие!

– Главный! Сворачивайся! – заботливые орки даже прикрыли меня своими телами, закрывая от начальника. 177-уровневый орк деловито прошелся по сцене, придирчиво понюхал еду и окинул взглядом свое войско. Под прикрытием орков я пополз прочь. Мне не мешали, даже наоборот – расступались и тут же становились обратно. Прямо боевое братство!

– По местам! – приказал начальник и орки дружной толпой расселись. Меня в центре уже не было. Судя по расчетам, радиус взрыва будет около ста метров, так что надо убраться отсюда подальше. Правда, на этот раз пришлось делать это с максимальной маскировкой, чтобы никто не заподозрил неладного.

– Наш лагерь вновь посетили лучшие игроки гексагона! – торжественно произнес орк. – Но сегодня им нужна наша помощь! В локацию пробрался Марк Дервин и каким-то образом умудрился скрыться из списка. Нужно найти этого мерзавца! Отомстить за наших братьев! Встречайте! Луркан и Марлон По!

Под радостный гул орков двое бойцов Цартер взобрались на сцену, а я едва удержался от фейспалма. Эй, народ, что за бред тут происходит? Что за шоумен? Что за провинциальный театр?

– У нас мало времени, поэтому слушайте внимательно! – начал лаять Марлон. – Делимся на две группы. Одна идет со мной, другая с Лурканом. С помощью сканера мы…

Вот только договорить Марлону оказалось не судьба – все это было мне не интересно. А раз так, то…

Взрыв!

Ярко-красное пятно, отображающее на экране Раптора скопившихся игроков, мигнуло и исчезло. На моем лице нарисовалась улыбка победителя, но спустя пару мгновений она превратилась в страшный оскал.

Взрыв унес не все красные точки. Их разбросало взрывом, но и Раптор, и висящий в небе Летун показывали, что сразу двое игроков пережили устроенный мной армагеддон. Марлон и Луркан По. Жесть! Что же они такое? Вот теперь, видимо, точно пора бежать…

Глава 7

Бежать! Бежать сломя голову! Бежать так, как никогда раньше не бежал!

Вот только не «от», а «к» выжившим игрокам. Валькирия воплотилась в ладони и, перепрыгнув очередную глыбу земли, я увидел первого противника. Им оказался Луркан По. Его отшвырнуло со сцены метров на пятьдесят, броня в районе ног была содрана, обнажив мутно-зеленую кожу с пупырышками, как у огромной жабы. Несмотря на взрыв и полет, игрок уже был на ногах. Он шатался, словно от контузии, держался за невесть откуда взявшийся штырь, но стоял. В руке у него была Валькирия и она начала поворачиваться в мою сторону. Все это я заметил за долю мгновения, не отвлекаясь от главного – стрельбы. Мой пистолет сказал свое слово и пучки чистой энергии столкнулись со шлемом противника. Столкнулись, чтобы бессильно исчезнуть в защитном поле.

Что?!

Именной пистолет 13-го уровня не смог пробить чью-то броню?! Как такое возможно?! Противник, наконец, смог поднять свою Валькирию, и моя грудь взорвалась огнем – защита 5-го уровня ничего не смогла противопоставить оружию противника. Мне хватило сил и ума нажать на еще одну кнопку, после чего рухнуть за камни. Раздался взрыв и Луркан отправился в очередной полет.

Четыре пучка прошили меня насквозь и за дело взялась регенерация. На всякий случай я решил ей помочь дополнительным шприцом. Пока игра занималась его печатью, я выглянул из-за укрытия. Луркан вновь поднимался на ноги. Еще одна граната в его сторону и с десяток выстрелов вдогонку. Однако они вновь оказались бессильны против невероятной защиты. Я начал менять барабаны, раз за разом взрывом отправляя игрока в полет и скармливая ему добрую дюжину снарядов. Хоть какой-то результат я увидел только на заморозке – движения Луркана стали медленней. Гораздо медленней, чем раньше.

Марлон находился слишком далеко от нас, поэтому я предположил, что он пока отдыхает. Очередная граната в грудь пупырчатого игрока, десяток замораживающих выстрелов и, как итог – расстрел практически в упор. Я не жалел энергии, запасных барабанов было много. Луркан настолько замедлился, что мне без труда удавалось избегать ответной пальбы. Правда, для этого пришлось подобраться почти вплотную к нему и в этом был определенный риск – я не знал всех способностей. Зато такая близость помогала мне кое в чем другом:


Вы пытаетесь подключиться к защите игрока Луркан По.

Вероятность взлома: 1,25 %

Попытка 32… Неудачно.


Да чтоб тебя разорвало! Кем надо быть, чтобы даже на банальную броню навесить защиту уровня «бог»? Мне не удавалось не только прострелить силовое поле вокруг Луркана, но также и подключиться к его предметам, чтобы заблокировать их к чертям собачим. Мало того, я стал замечать, что с каждым новым выстрелом заморозка действует все меньше и меньше! Дошло до того, что приходилось использовать ее после каждого десятого выстрела! Это что, такая адаптация? Как же его тогда убивать?!

Отпрыгнув, я выстрелил очередной гранатой и тут, впервые за долгое время, увидел результат – с груди моего противника сорвалось несколько пластин брони! Да ладно! Неужели броня закончилась? Наконец-то! В считанные мгновения голова поднимающегося на ноги игрока была нашпигована десятком энергетических выстрелов. Я даже замораживать его не стал, предвкушая радость победы.

Говорят, что на ошибках учатся. Если я выживу в этой битве, то точно стану умнее и никогда более не стану пренебрежительно относиться к противнику. Ибо вместо того, чтобы замертво рухнуть на землю, зеленокожий прыгнул на меня. С прострелянной головой, но прыгнул! Да как так-то?!

В грудь ударило, словно тараном. Регенерация еще не до конца справилась с предыдущими ранами, и они вспыхнули огнем с новой силой. Я отлетел, но Луркан прыгнул следом, с невозможной для живого существа скоростью догнав меня в полете и ударим кулаком. Голова взорвалась вспышкой разноцветных звездочек, но Валькирия работала на автомате, даже без моего на то желания. Подсознание понимало, что в голову стрелять бесполезно и начало превращать грудь противника в решето. Вернее, так было запланировано, что грудь превратиться в решето. Словно в замедленной съемке я смотрел, как энергия из моего пистолета проделывает дыру в остатках брони Луркана, затем делает аккуратную круглую дырку в теле и вылетает с противоположной стороны, рассеиваясь в воздухе. Вот только вместе с рассеиванием энергии смертоносная сквозная рана затягивалась, не оставляя ни малейшего следа. Луркан регенерировал прямо на ходу как чертов Росомаха из комиксов! Это что за хренов Дэдпул тут завелся?! От шока я на пару секунд утратил концентрацию и врезался в землю. Вновь вспыхнули звездочки, взор помутнел, а тут еще сверху рухнул противник, принявшийся колотить по мне кулаками. Защита начала стремительно ползти вниз. Я кое-как вывернул руку и выстрелил заморозкой. Луркан дернулся, замедлился, но сумел отреагировать – он оторвал пистолет от крепления и выкинул его в сторону. Вновь в ход пошли кулаки и на этот раз поделать я ничего не мог. Это действительно была машина для убийств и не с моими навыками с ней тягаться. В ушах стоял такой гул, что мысли путались и я вообще перестал что-либо соображать. Какой-то частью сознания я понимал, что надо сопротивляться, но не было ни малейшего понимания, как это можно было сделать. Все, что у меня было, я уже перепробовал и результата не добился.

Стоп! Не все!

Рука горела огнем и почти не слушалась, тем не менее мне удалось один раз ею дернуть. Как раз хватило на то, чтобы активированный Клык вошел в одну из многочисленных дырок на броне противника. В этот же момент очередной удар стал фатальным для моего шлема – он раскололся. Игрок замахнулся, чтобы финальным ударом завершить начатое, я зажмурился, понимая, что сделать ничего не успеваю, вот только Луркан, отчего-то, не спешил заканчивать. Прошла секунда, другая, третья. Я все еще был жив. Осмелев, даже решился открыть глаза. Зеленокожий сидел на мне верхом, занеся руку для удара, вот только на большего его не хватило. Противник словно потерял контроль над телом, превратившись в каменное изваяние и начал мелко-мелко дрожать. Кожа вокруг Клыка потемнела и начала гнить. Эта темная гниль прямо на глазах начала расползаться по всему телу – дыры в броне прекрасно позволяли это видеть. Когда зараза дошла до открытых ног, в нос ударил страшный запах разложения. Я нашел силы и столкнул с себя Луркана, но тут же застонал – правая рука вывернулась. Клык так и остался в груди противника и не собирался оттуда выходить. Я перевернулся и сам завалился сверху на гада. Раздался хруст, и я заорал от адской боли – плечо встало на место. Разозлившись на весь свет, я дернул Клык на себя и, к удивлению, на этот раз он вышел без проблем. Броня моего противника начала сдуваться, словно из нее исчез владелец. Я скосил глаза и не смог сдержать ругани. То, что когда-то было Лурканом, вытекало из разорванного Ульбарона в виде темной дурно пахнущей жижи.

Раптор начал активно жужжать, привлекая к себе внимание, но отвлекаться мне сейчас было некогда. Нащупав телефон Луркана, я вытащил из нагрудного кармана запасное ожерелье универсальной защиты, нацепил его и пополз к Валькирии. Крепление было вырвано с корнем, придется ремонтировать. Неподалеку от моего именного пистолета валялось оружие поверженного врага. Видимо, отвалилось при одном из взрывов. Это меня, по сути, и спасло.

Марлон по-прежнему находился на месте, но рисковать я не стал. Оружие бойцов Цартер пробивало защиту 5-го уровня, как картонку, так что надеяться я мог только на свою скрытность. Однако, как только я увидел второго игрока, необходимость прятаться прошла. Ульбарона на нем практически не было – остались какие-то ошметки. Голое пупырчатое тело валялось на камнях и регенерировало с поразительной скоростью. Тело было уже окончательно сформировано, и игра заканчивала с ногами. Десяток выстрелов Валькирии вновь показали полную беспомощность против усовершенствованных тел. Раны затягивались быстрее, чем я успевал стрелять. Доковыляв до тела, я без раздумий воткнул Клык в грудь Марлона, поборов желание стащить шлем и посмотреть на морду твари. Вдруг он кислотой плеваться умеет? Нет, мне этого не надо.

Прошел заряд некротики и тело Марлона повторило подвиг Луркана. Оно застыло, мелко задрожало и начало разлагаться на глазах. На этот раз я не стал вытаскивать ритуальный кинжал, дожидаясь результата. Лишь когда мякоть расплылась по земле, оставив лишь голый скелет, Клык повис на моем запястье. Я устало улегся рядом с останками. Все же травмы, полученные от Луркана, доставляли неудобства. Чтобы прийти в себя, мне нужен час, очень надеюсь, что за это время никто сюда не явится.

Из последних сил я поднял Раптор, всматриваясь в сообщения:


Игрок Луркан По был принесен в жертву и получил штраф на 4 релиза.

Вы имеете право бесплатно получить 4 любых предмета максимально доступного вам уровня (текущий уровень предметов: 5)

Получен уровень +5 (115)

               • • •

Вы убили игрока из личной гвардии Владельца

Вы имеете право бесплатно получить 1 любой именной предмет в Магазине.

Уровень +20 (135).

Получено 10 свободных очков Атрибутов.


Аналогичные сообщения пришли и по Марлону. Мне в копилку упало право на еще 4 предмета максимального уровня, 25 уровней, догнавшие значение до 160, смехотворные 10 атрибутов и один именной предмет. Блин, а настроение-то улучшается!

Но и это еще не все!

Пока раны затягивались, я начал изучать телефоны бойцов Цартера.


Взлом Магазина… Успешно! Получен доступ к предметам 6-го уровня.

Взлом кошелька… Успешно! Наличность: 3 560 000 Монет.

Взлом личных данных… Неудача!

Взлом списка контактов… Неудача!

Взлом карты… Неудача!

Взлом содержимого хранилища… Неудача!

Взлом функционала телефона… Успешно!


Виртуальное хранилище- VI . Описание: Расширение телефона. Позволяет размещать в виртуальном пространстве до 60 игровых предметов. Воплощение предмета занимает 10 секунд. Стоимость: отсутствует, функционал является наградой за полученное звание.

Виртуальный обменник- VI . Описание: Расширение телефона. Позволяет обменивать игровые предметы на Монеты за 30 % комиссии. Стоимость: отсутствует, функционал является наградой за полученное звание.


Ничего себе требования! Телефон Луркана я оставил до лучших времен – страшно представить, но Взлом (70) и Управление механизмами (70) оказались бессильны против телефона Марлона. Я столько всего интересного потерял! Карта и содержимое хранилище – это моя огромная ошибка! Знал бы, вначале обновился, а только потом начал исследование. В любом случае, 3,5 миллиона очень вовремя упали на счет, мне нужно ремонтировать Валькирию и заново покупать себе броню. Бешеный зеленокожий разорвал ее в клочья.

Подтащив к себе то, что осталось от Марлона, я начал изучать амуницию. Названия именных предметов были недоступны, зато мне оказался открыт их уровень. Я долго гипнотизировал взглядом надпись, высветившуюся на экране телефона. Это тот случай, когда осознание той задницы, в которую ты попал, приходит слишком поздно. Что-то мне резко расхотелось сражаться с остальной троицей группы Цартер:


Именная броня «Название и описание скрыто» 22 уровня


Судя по внешнему виду, Марлон носил Ульбарон. 22 уровень предмета означает, что требования повышались 2 раза и минимальное их значение составляло 90-100 единиц! Минимальное! Я радуюсь своим 70-кам, как дурак, а тут бегает целый отряд личной гвардии с минимальным уровнем Атрибутов и Навыков в 100! Что там Ольсен говорил о балансе? Игра дает шанс выжить всем, да? Отличные у нас шансы, скажу я вам. Если бы не пятнадцать мин, хрена с два мне удалось бы этих монстров даже поцарапать! Тем более противостоять им в открытой битве.

А дальше началось то, что я называю «обломись, моя черешня». Игра категорически отказывалась покупать именной предмет другого игрока. Мало того, она даже не позволяла мне его починить. Поэтому все, что мне оставалось – развеять их в темную пыль, чтобы даже памяти о моем противнике не осталось.

К тому моменту, как тело окончательно восстановилось, я смог доползти до Луркана. Здесь была такая же ситуация – непродаваемые предметы 22 уровня. Никаких дополнительных примочек игроки не носили, так что мне лишь осталось горько вздохнуть и начать собирать то, что осталось после орков. К сожалению, и здесь меня ждало разочарование. Игра согласилась выкупить лишь 32 предмета 4-го уровня. Все остальное требовало капитального ремонта, по стоимости сопоставимого со стоимостью самого предмета. Таким образом мне удалось собрать чуть больше 5,6 миллионов с предметов и 870 тысяч с телефонов.

Не мешкая ни секунды, я воплотил машину и без сожаления ее продал. С текущей комиссией на счет упало 10,5 миллионов Монет, и я облегченно вздохнул. Вот теперь повоюем! Открыв Магазин, я купил все необходимые материалы для ремонта Ульбарона и Валькирии, потратил пару мгновений и с удовольствием почувствовал на лице прохладу встроенного кондиционера. Наконец-то! Как же мне не хватало этого!

Обеспечив себе защиту, я занялся подарками. Как таковых вопросов, куда их потратить, у меня не было – надо обновлять Летуна, переводя его с 5-го на 6-й уровень. В ближайшие дни монстры станут сильнее, надо к этому подготовиться. На это дело я не поскупился и потратил сразу семь даров. Они ушли на дрон, сканер, поле невидимости, универсальную защиту, камеру высокого разрешения, пистолет-пулемет и картограф. Без всего этого я не представлял себе полноценного помощника.


Универсальный дрон «Летун». Описание: летательное средство 6-го поколения. Дальность полета: 300 километров. Скорость полета: 250 км/час. Максимальная высота полета: 10 километров. <Список расширений> Требования: Управление механизмами (90), Ремонт механизмов (90), Ловкость (90), Маскировка (90), Интроверсия (90), Скрытность (90), Блокировка сознания (90), Не оставляя следов (90), Стрельба из пистолета (90), Знание монстров (90), Знаток анатомии (90), Восприятие (90), Картограф (90), Дальнозоркость (90), Восприятие пространства (90), Ремонт механизмов (90), Защита от ЭМИ (90). Стоимость: 29 миллионов.


Как только устройства встали на свои места, и я увидел требования, на лицо наползла натянутая улыбка. Черт! Нет, все эти параметры мне нужно прокачивать в любом случае, но прямо сейчас, чтобы воспользоваться новым чудом природы, мне потребуется не много не мало 3690 свободных очков или почти 7,4 миллиона Монет! Ошизеть и не встать, какие расценки на прокачку ближе к 100-му уровню параметра. А что будет потом? Сотни миллионов и десятки миллиардов? Черт, лучше об этом даже не думать…

Делать было нечего, потому я призвал текущего Летуна и сказал ему «прощай». Удалось получить всего 5,2 миллиона, но и их хватило, чтобы затащить мои параметры наверх. Плевать на Монеты, собственная жизнь дороже. Правда, к общему списку я добавил еще и Взлом, повысив его до 90 единиц. Надо разобраться с телефоном Луркана.

Пока игра адаптировала меня под новые параметров, я прошелся по останкам лагеря. Правда, мимо вновь пролетела птица оболоминго и толком я ничего не нашел. Раптор лишь пару раз подсветил уцелевший предмет, но цена его продажи была такой смехотворной, что мне даже наклоняться было лень. Термический взрыв уничтожил все палатки и основательно подпортил оборудование. По сути, разбор добычи на этом можно было считать завершенным, если бы не одно «но»!

Два именных предмета! Как и в случае с обычными подарками, один именной предмет я решил оставить на потом. Ситуация в игре меняется так быстро, что никогда не знаешь, что и когда потребуется обновить. Важно иметь козырь в рукаве. Зато я точно знал, на что буду тратить второй дар игры.

Пара кликов в Магазине, и я без труда нашел искомое. Пока мне воплощали мою покупку, я смотрел на описание:


Зельда. Описание: адаптивный универсальный маскировочный плащ, привязанный к игроку Марк Дервин. Текущий «Уровень Зельды»: 13. Создает динамическое поле невидимости радиусом 1,3 метра, поглощая все типы внутреннего излучения. Время беспрерывной работы: 13 минут, перезарядка 13 секунд работы в 5 минут. Способно противостоять «Восприятию» и «Обнаружению скрытого» до 65 уровня включительно. Не подвержена блокировке в рамках игрового мира. Требования: Маскировка (70), Интроверсия (70), Скрытность (70), Блокировка сознания (70), Бесшумность (70), Воля (70), Не оставляя следов (70), Замыкание (70), Внутренняя гармония (70), Управление механизмами (70). Стоимость: 50 миллионов Монет.


Вот же черт! Все равно пришлось докупать Атрибуты. Не хватило самой малости – 220 единиц. Сделав укол, я нацепил на себя пока еще бесполезный плащ и взлетел в воздух. На этой поляне мне больше делать нечего. На адаптацию тела потребуется 3 часа, за это время мне нужно кое-что сделать…


Вы разрушили 2 из 3 ферм Личинки локации.


Твари постарались на славу. В каждой из ферм находилось по полторы тысячи ванн с женщинами. Видимо, эта локация была на хорошем счету, раз все фермы оказались без Транспортников. Я не тратил время и силы на то, чтобы уничтожить поголовно всех монстров – подлетал и закидывал гранатами ванны с большой высоты. Диверсия наше все! Толпы продвинутых и Чемпионов лишь бессильно выли и старательно бежали за мной до тех пор, пока не теряли из виду.

На третью ферму я двинулся только после полной адаптации. Некогда безжизненный плащ подключился к Раптору и на экране появился дополнительный функционал: поле невидимости. В активном состоянии Зельда не стесняла движения, не реагировала на ветер. Она разместилась почти невидимой полоской на спине, готовая в любой момент развернуться и накрыть меня с головой.

Личинка явно осознавала, кто к ней направляется и сделала все, чтобы себя обезопасить. Сложилось ощущение, что в город сбежались все монстры локации. Они носились между домами, ползали в канализации, летали в небе. Я запустил обновленного Летуна и удивленно хмыкнул, оценивая силы противника. 24 тысячи продвинутых монстров, 7 тысяч Чемпионов, 250 игроков, 1 Личинка, ферма на 10 тысяч ванн! Мне никогда не приходилось видеть столь огромную армию тварей. Я не сомневался, что один на один смогу победить любого из них, но против такой толпы я был бессилен. Тапками закидают!

Решение пришло быстро. Раз я не могу уничтожить всех тварей, во всяком случае в разумные сроки, мне нужно разобраться с боссом локации и его фермой. Если я выживу, вернусь сюда через неделю-две и закончу начатое. Мины 6-го уровня были мне не по карману – пять миллионов за одну, поэтому я ограничился 4-м. Даже под 5-й нужно было подстраивать параметры, на что у меня катастрофически не хватало времени. Я и так задержался в локации – день почти на исходе, а я топчусь на месте. У меня осталось чуть больше четырех суток, чтобы найти жемчужину и вернуться к Ольсену.

Меня явно ждали. Судя по тому, как игроки водили каким-то оборудованием, они старательно сканировали пространство, пытаясь обнаружить невидимку. Вот только после того, как я стал соответствовать Зельде, заметить меня было почти нереально. На огромной скорости я пролетел мимо всей этой оравы, тщательно минуя воздушные патрули. Поле невидимости работало отлично!

Приземлившись рядом с фермой, я потратил тридцать секунд, чтобы активировать маскировочное поле и только после этого отключил Зельду. Да, штука хорошая, но только на высокий уровнях развития. Всего за один полет я исчерпал почти весь запас невидимости, а восстанавливаться он будет больше часа. Удобно, круто, но слишком быстротечно. Надо применять только в крайних случаях.

Личинка носилась между ваннами, проверяя содержимое. Ей помогала огромная толпа мелких монстров, которых я про себя окрестил прихлебателями. У этих не было ни зубов, ни когтей, но их заменяли щупальца и присоски, с помощью которых шустрые твари ползали по стеллажам с ваннами и спускали родившихся куколок. Процесс был беспрерывный. В качестве способа доставки Генералу еды использовали не Транспортник, что было бы вполне естественно, а несколько огромных самосвалов. Наших, земных. Управляли ими пришлые игроки, носящие на груди специальный символ в виде ромба с молнией внутри. Видимо, метка для слуг Генерала.

Убедившись, что мое приземление прошло незамеченным, я прижался к земле и скрылся в тени ферм. Маскировочное поле исчезло, но ему на замену пришло искусство диверсанта. Самое интересное в нем было то, что я в буквальном смысле чувствовал, когда надо двигаться, а когда замирать, пропуская мимо случайный взгляд ближайшего ко мне монстра. Чтобы гарантированно уничтожить ферму, хватило пяти мин. Правда, две из них пришлось крепить в верхней части конструкции и с этим возникли некоторые проблемы – я никак не мог приноровиться к мельтешению прихлебателей, чтобы незаметно подняться наверх. Пришлось пользоваться Зельдой, чтобы взлететь и закончить начатое.

Оставалась Личинка.

Долгое время не представлял, как к ней подступиться. Слишком резво она носилась по всей площади, слишком много тварей было вокруг нее, слишком сильной и мощной выглядела защита. В отличие от предыдущих Личинок, у текущей многоножки на теле находилась броня, что было уже само по себе странно. Обычно существа такого уровня не заботятся о своей безопасности, позволяя делать это другим. Однако нет – кроме того, что была согнана настоящая армия, на тело твари было накидано много дополнительных железок. Это усложняло задачу.

Максимальное значение урона, которое показывала 13-уровневая Валькирия, составляло лишь 0,1 %, причем это значение я нашел случайно в одной из точек под головой. Урон во все остальное исчислялся сотыми долями процента и был мне не интересен. Пистолетом против такого монстра не навоюешь.

Решение о том, как поступить, дала сама Личинка. Сграбастав урожай с верхних ярусов, она скрутила куколки в один большой блок и закинула их в самосвал. Точно, скрутка! Еще минус 500 тысяч Монет, еще плюс 5 термических мин. Из «Ремонтного комплекта» я извлек проволоку и создал большую бомбу, судя по описанию, вполовину от разрушительной силы мины 6-го уровня. Но мне и такого хватит.

Дождавшись момента, когда Личинка вновь полезет наверх, я ринулся вперед. У Зельды оставалось еще две минуты невидимости, так что мне должно было хватить. Задрав голову, босс локации оголил свою слабую зону и в ту же секунду туда полетела моя скрутка. Загнав страх в глубину и основательно притоптав его ногами, я включил Ульбарон на максимальную скорость. Несколько раз даже в летающих монстров врезался, заставляя их делать кульбиты в воздухе. Но на это я не обращал внимания. Картинка на Летуне показывала, как позади меня вырос огромный огненный шар, раскидав в разные стороны то, что некогда было фермой и Личинкой. Мимо меня проносились ошметки тел и камней, несколько врезалось в ноги, снизив защиту на пару пунктов. Не успел порожденный мной огонь успокоиться, как на экране шлема появилась информация о качественно проведенной диверсии. Вот только вчитавшись в текст, я резко затормозил и приземлился на крышу ближайшего ко мне здания. Здесь находились монстры, но, судя по полученному тексту, они были для меня безопасны. Действительно, некогда шустрые твари стали медлительными, неактивными, индифферентными, что ли. Прошло несколько минут, и они рухнули на крышу, извиваясь и корчась от боли. Послышался страшных хруст ломаемых костей и город наполнился пронзительным воем, постепенно переходящим в крик.

В привычный людскому горлу крик.

За последние пару недель случилось так много всего, что меня, казалось, ничто уже не смогло бы удивить. Куда там! Плохо я знаю эту игру, раз начал думать о ней так плохо. Очередное невероятное событие породило в глубинах души забытое чувство надежды на спасение. На то, что человечество все же сможет выжить в этой войне.

Ибо прямо на моих глазах продвинутые монстры превращались в людей. В орущих от боли, матерящихся, вспоминающих чью-то мать и бога людей! Я еще раз открыл полученные сообщения. Да, видимо, теперь у меня появилась новая цель в этой чертовой игре…


Вы разрушили все фермы Личики локации.

               • • •

Вы уничтожили Личинку локации 352 гексагона 218.

Уровень Валькирии, Клыка, Ульбарона, Раптора и Зельды увеличен на 1 (14).

Уровень +10 (170).

Получено 5 свободных очков Атрибутов.

               • • •

Вы уничтожили Личинку и ее фермы. В связи с отсутствием в локации безопасного поселения и функции, ею управляющей, Вы становитесь главой Безопасной зоны на базе локации 352 гексагона 218. Все монстры локации признаны вашими пленниками.

Вы являетесь натуральным игроком релиза, поэтому пленники подвергаются обратной трансформации. Локация 352 выходит из состава гексагона 218 и может быть туда возвращена только после вашей гибели. Информация о зоне отправлена всем натуральным игрокам гексагона.

               • • •

Ненатуральные игроки релиза обязаны покинуть зону в течение 12 часов и не имеют права находится в локации без вашего разрешения. Защита локации осуществляется функционалом игры.

               • • •

Владелец игры разгневан вашими действиями и накладывает штраф «Санкции» …

Внимание! Санкции не могут быть применены к воплощенному ноа.

               • • •

Вы не имеете права находиться в Безопасной зоне дольше, чем 24 часа.

Группа наемников «Цартер» была обновлена. Текущий состав: 5 игроков. Цель группы – ликвидация Марка Дервина и возвращение локации 352 в состав гексагона 218.

               • • •

Вы первый натуральный игрок Земли, ставший главой локации.

Уровень +30 (200)

Получено 15 свободных очков Атрибутов.

               • • •

Вы зачистили локацию от монстров.

Уровень Валькирии, Клыка, Ульбарона, Раптора и Зельды увеличен на 1 (15).


Я перевел взгляд на людей на крыше. Да, именно на людей. Они тяжело дышали, приходя в себя после обратной трансформации, но, по первым признакам, я мог уверенно заявлять, что люди обладали разумом, а не были безвольными куклами. Видимо, придется мне задержаться здесь еще немного.

Надо научить людей выживать.

Глава 8

– И что же нам делать? – казалось, безобидный вопрос смог поставить меня в тупик. Оставаясь с людьми, я планировал, что среди них будет кто-то взрослый, серьезный. Но к тому, что большая часть оказалась детьми и беспомощными стариками, жизнь меня не готовила. «Мир измененных» был слишком популярной игрой, сумевшей затащить в свои сети большую часть работоспособного населения. Лишь изредка встречались взрослые люди, но их наружность не вызывала никакого доверия. Да и вели они себя странно – старались потеряться в тени, забиться, где поглубже и оттуда наблюдать за происходящим.

– Вам нужен главный, – посоветовал я и осмотрел собравшихся. Прямо митинг какой-то получается. Хорошо, что Ульбарон умеет работать громкоговорителем. – Кто знает, как организовать народ? Кто умеет управлять?

– Положим, я могу, – ко мне пробился один из седовласых мужчин. Судя по выправке, либо бывший военный, либо какой-то руководитель. – И для чего ты хочешь их организовывать?

– К тому, что скоро будет зима, – я не стал вдаваться в подробности о зависимости локации от моей жизни. Нельзя воровать надежду. – Люди появились не только в городе, но и во всех близлежащих поселках. Нужно всех собрать, одеть, накормить. Обеспечить выживаемость и помнить, что ближайшие полгода вам никто помочь не сможет. Пока не уничтожим игру, все силы будут там. Никаких спасателей, никакой полиции, никакой армии. Все самим. И за край локации сейчас нельзя. Там монстры.

– Справитесь-то с игрой? – недоверчиво спросил старик, поправляя повязку на бедре. Это была еще одна проблема, но люди были настолько напуганы, что не обращали внимания на обнаженные тела друг друга. Оказалась, игра не стерла память монстров, просто добавила сознание и воспоминания о прошлой жизни. Вывернуло практически каждого. В локации не было ни одного низшего монстра, а превращение в продвинутого можно было обеспечить только одним способом – убийством игрока. Многие выли, не сумев справиться с потрясением, многие замкнулись, но огромная часть народа все же смогла собраться и выслушать меня.

– Результат видишь? – я осмотрел собравшихся. – Вы живы, значит справляемся. Но вам нужно самим заботиться о себе.

– Нужны деньги… эти… Монеты. Много стариков, надо всех вылечить. Это же набор регенерации нужен, да? – старик действительно быстро разбирался в ситуации, уже ковыряясь в своем телефоне. По тому, как он это делал, появлялось спокойствие за судьбу этой локации. Этот справится. Не может не справится.

– Он самый, – подтвердил я и скинул старику пятьсот тысяч Монет. – Этого должно хватить надолго. Трать только на самое необходимое. Заставь всех сфотографировать Личинку, это вот та огромная дохлая тварь. За это дадут по две тысячи Монет.

– Принято. Еще мне надо что-то знать?

Я промолчал, но старик показал огромный опыт чтения людей.

– Понял… Скажу, что все у нас будет хорошо и вы обо всем заботитесь. Когда улетаешь?

– Сфотографирую тварь и свалю. Дел реально невпроворот. Купи оружие, – я заметил, как старик напрягся и пояснил: – Не все, кто вновь стал человеком, был им и до игры. Могут начаться проблемы. Держи, тебе это точно пригодится.

Я презентовал старику универсальную защиту 3-го уровня и кивнул в сторону скрывающихся в тенях личностях. Порадовало, что вопросов не возникло.


Вы сделали первое фото мертвой Личинки. Получено 120 000 Монет


Глядя в заплаканные лица людей, на душе становилось тяжко. У меня не было возможностей успокоить и утешить каждого, однако их чувства были мне понятны. Мало того, что они в одночасье были вырваны из привычного мира, так еще и воспоминания о времени, проведенными в качестве монстров остались. Это сильный удар по психике и надо будет постараться принять это и простить самих себя. Простить за то, что они не могли контролировать. За детей я не переживал, эти адаптируются быстро. Но старикам, скованным прожитыми годами и накопленным опытом, будет тяжко.

Последние события вернули меня в ТОП-лист гексагона, значит о тайном проникновении в локации можно не мечтать. Раз так, надо бы снизить количество уровней, благо у меня даже способ один имеется. Я взлетел на крышу одного из зданий, включил невидимость и переместился на другое. Безопасность никому не повредит. Здесь активировал маскировочное поле и нажал на кнопку «Испытания». Пора разобраться, что это такое.

– Приветствую, игрок Марк Дервин, на Испытании, – раздался механический голос. Знакомый планшет появился передо мной на подставке, но на этот раз на нем было всего две кнопки: «Испытание» и «Выход». Ни о каком классе речи больше не шло.

– Сколько уровней ты готов поставить?

– Пятьдесят, – я решил начать с минимальных значений. Надо же разобраться, что это вообще такое, Испытание.

– Какой параметр желаешь изменять?

– Крепость кожи, – ответ у меня был готов заранее. Вдруг получится хоть как-то сопротивляться оружию наемников Цартер.

– Твой выбор принят. Навык «Непроницаемая кожа», на кону пятьдесят уровней, – подвел черту лишенный эмоций голос. – Позволь ознакомить тебя с правилами…

Инструкция была простой и лаконичной. Такой, какой и должна быть инструкция у инструмента для пыток. Моя задача была простой – оставаться в сознании и на ногах так долго, как получится. Чтобы со мной не делали. А делать со мной обещали многое… Каждая секунда, прожитая в здравом уме во время Испытания, фиксирует 1 уровень. Просто и элементарно, на первый взгляд. Вот только реальность оказалась чудовищной.

– Испытания начнутся через 3… 2… 1… Удачи, Марк Дервин.

Тело сковало лютым холодом. Это было настолько неожиданно, что я даже выдохнуть забыл, застыв на месте с выпученными глазами. Тут же, пробивая до самых костей, заставляя тело задергаться, а сердце сжаться в маленький тугой комок, прошла волна электричества. Я хотел заорать от дичайшей боли, но не тут-то было! Вместо пронзительного крика вышло невразумительное бульканье. Электричество и холод ушли, сменившись адским огнем… Вот этого я выдержать уже не смог и поплыл. Ноги подкосились, и я без памяти рухнул на пол. Испытание было завершено, едва начавшись…


Вы зафиксировали 6 уровней. 44 уровня были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 156 (6)


Очнулся я напротив планшета и тут же осмотрел себя. Тело было целым, зато душа оказалась повреждена. Мало того, что результат был невразумительным – мне удалось продержаться в этом аду всего шесть секунд, так я еще и очень сильно сомневался, что смогу еще раз пройти этот ужас. Крепкая кожа… Угу… Крепчайшая! После такой закалки она должна стать прочнее стали! Что тогда делают на других Испытаниях?

– Ты готов пройти еще одно Испытание, Марк Дервин? – безликому голосу было глубоко наплевать на мои проблемы. Он выполнял функцию по срезании уровней. Признаюсь, это меня разозлило. Причем сильно. Настолько, что я поддался на первый порыв и зло ответил:

– Да! Хочу! Крепость внутренностей! Пятьдесят пять уровней!

– Твой выбор принят. Навык «Крепость внутренностей», на кону пятьдесят пять уровней. Испытания начнутся через 3… 2… 1… Удачи, Марк Дервин.


Вы зафиксировали 36 уровней. 19 уровня были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 137 (42)

Крепость внутренностей + 3 (3)


Едва сознание вернулось, я с шумом вдохнул воздух. Целыми и здоровыми легкими. Прислушался к пульсу – сердце стучало внутри меня, а не снаружи, вырвавшись из груди стальными щипцами пыточных приспособлений. Тоже самое касалось и всего остального – оно все было со мной. Вернее, внутри меня. Когда знаешь, чего ждать от Испытания, к ним можно морально подготовиться. Правда, последние секунды я стоял на чистой воле, но стоял. Не очень понятно, что дают эти три очка «Крепости внутренностей», зато я точно понимал – на ближайшее время с Испытаниями завязал. Тот, кто их придумал, полный урод!

– Ты готов пройти еще одно Испытание, Марк Дервин? – система видела свободные уровни и старалась забрать их все.

– В следующий раз, – отказался я и меня вернуло обратно на крышу. Старик, вызвавшийся руководить, оказался на удивление действенным – внизу уже началось движение. Появились отряды, отправленные за одеждой, продуктами, водой. Детей сгрузили в одно место, устроив им какие-то развлечения. Судя по картинке с Летуна, часть народа побежала из города в соседние поселки. Там тоже были люди и решили собрать всех в одном месте. Отлично! Здесь, в локации, люди должны справиться и хоть как-то наладить жизнь. Такой вот человеческий оазис посреди огромной пустыни из монстров. Даже не знаю, нужно ли теперь уничтожать тварей… Личинок и пришлых игроков – да, но продвинутых и Чемпионов… Это же, получается, те же самые люди. Очень непростой вопрос.


Внимание!

В локацию вошла группа натуральных игроков. Доступ предоставлен по умолчанию.


Сообщение настигло меня на пути к выходу из локации. Точка прорыва была как раз по пути и мне даже сворачивать не пришлось. За полкилометра до границы локации я включил невидимость и активировал Валькирию.

Впереди шел бой.

Вошедшую группу я уже встречал ранее – это были те самые военные, что так ловко сражались с монстрами ранее. Однако сейчас им противостояли не монстры, а игроки, вернее, один игрок, и военные терпели сокрушительное поражение. Имя игрока мне ничего не говорило, но вот его 560-й уровень и именная броня наглядно демонстрировали, к какой группе он принадлежит.

От машин и БТР военных мало что осталось, горящими остовами они виднелись далеко впереди. Все поле между машинами и локацией было усеяно трупами, уцелевшие прятались, отползали, тащили за собой немногочисленных раненых и, что меня особо впечатлило, постоянно отстреливались. Ни один из двадцати двух оставшихся в живых бойцов не бросил оружие, даже раненные. Все стреляли, вот только толку от их действий не было. На наемнике уже не было защиты, даже Ульбарон оказался разорван в клочья, но пролетающие навылет пули лишь замедляли игрока, но не останавливали. Как жидкий терминатор из знаменитого фильма он двигал вперед, уменьшая поголовье игроков с пугающей четкостью.

Я знал, что рискую. Знал, что у меня может не получиться, знал, что разгоряченные боем земляне могли начать стрелять и в меня, но сейчас пройти мимо не мог. Если во время сражения с монстрами я пытался тайно проникнуть на юг, то сейчас делать это бесполезно. Обо мне уже все знают и отслеживают. Значит, надо помогать.

Однако, как только я вылетел из локации, наемник начал озираться. Он даже стрелять перестал, начав водить головой из стороны в сторону. Вот же гад, заметил меня в списках!

Люди воспользовались паузой и начали убегать, но высокоуровневый больше не обращал на них внимания. У меня успела мелькнуть мысль о том, что он специально позволил им добраться до этой точки, чтобы вынудить меня прийти на помощь, но об этом я думал мимоходом, коршуном падая на наемника сверху. Зря ты, уродец, надеешься на свою регенерацию…


Игрок Деравен Ракнул был принесен в жертву и получил штраф на 4 релиза.

Вы имеете право бесплатно получить 4 любых предмета максимально доступного вам уровня (текущий уровень предметов: 6)

Получен уровень +5 (142)


Клык распорол наемника почти пополам. Тело тут же начало гнить, а я, довольный собой, захватил выпавший телефон и поднялся на ноги, махая руками, чтобы по мне не стреляли. Так, на всякий случай. Защита, конечно же, была включена, но мало ли. Какая шальная пуля…

Укол в грудь был таким легким, что я его почти не заметил. Словно комарик укусил. Подумав, что Ульбарон как-то зацепил кожу, я посмотрел вниз и… и не смог этого сделать. Тело не слушалось. Восприятие не подвело и помогло увидеть тонкую нить, тянущуюся от меня к поверженным машинам. Нить натянулась, и я рухнул на землю, покатившись вперед. Грудь горела огнем – меня, словно какого-нибудь кита, подсадили на гарпун и сейчас тянули прочь из воды. При этом сопротивляться я не мог – тело мне не принадлежало.

Меня дотащило до горящего БТР и тут, наконец-то, движение через гарпун прекратилось. Кто-то схватил мою ногу и поволок прочь от безопасной локации. Глаза смотрели строго прямо, не двигаясь ни на йоту. Я даже дышать не мог и сейчас грудь разрывало от отсутствия кислорода, но у меня даже дрыгнуться не получалось. Ужасное ощущение. Если бы не Испытание, на котором было что-то похожее, я бы давно потерял создание. Однако сейчас, несмотря на дичайшую боль, сознание оставалось при мне. Мало того, ничто не запрещало думать и отдавать мысленные приказы. Картинка с дрона была пряма перед глазами, потому я нашел в себе силы и пригнал сюда Летуна, чтобы хотя бы увидеть, что же происходит.

Вот же черт! Меня тащил Шартун По. Рядом с ним шел Галрун По. Два однофамильца убитых мной наемников Цартер, с тем же самым 538 уровнем.

Я проследил направление, куда меня тащили – впереди виднелась летающая машина. Сознание без кислорода стремительно мутнело, но я держался из последний сил. Меня подтащили к машине и закинули на сиденья, как мешок с картошкой.

– Пятому не понравится, если он сдохнет, – раздался лающий голос одного из наемников. Разобрать, кто говорил, у меня не получалось.

– Он убил наших братьев, – послышался ответ. – Он заслуживает мучительной смерти.

– Пятый обещал отдать нам то, что останется после разговора. Нам не нужно сориться с Генералом и его отпрысками.

– Он… Убил… Наших… Братьев! – выделяя каждое слово пролаял второй. – Владелец нас защитит!

– У Владельца одна защита – мгновенная смерть и следующий релиз. Нам нужно остаться, причем в этом гексагоне. Я слышал, здешний Копатель близок к цели. Наша группа должна принять участие в раскопках, это может нас возвысить. Кровь находят не на каждой планете. Так что не нужно злить Генерала. Не сейчас.

Вместо ответа я почувствовал еще один укол и обмяк. Вернулся контроль над телом и мне составило огромного труда не вскочить на ноги. Я решил, что должен был давным-давно потерять сознание и все, что мне дозволительно – дернуться и начать судорожно глотать воздух. Все, на этом все мои движения должны закончится.

Вот только подумать об этом оказалось куда как проще, чем сделать. От напряжения по телу пошла испарина. Хотелось бежать, орать и прыгать, но я держался. Так же, как на Испытании, из последний сил, но держался. Все же есть плюсы у этого процесса.

– Вколи ему регенерацию, – в голосе первого игрока мне послышались нотки беспокойства. – Мне не нравится реакция. Он должен был проснуться…

– Невероятно… Он настолько слаб, что не смог противиться блокиратору, но при этом уничтожил братьев… Как ему это удалось?

– Увидим после окончания игры. Делай укол.


Вы взломали защиту летающей машины ЛТС-VI.

Управление ЛТС- VI перехвачено.


Летун транслировал картинку, как ко мне подошел Шартун По и, спроецировав шприц, наклонился над бездвижным телом. Выдержка мне не изменила, и я остался неподвижным, дожидаясь момента укола. Логика подсказывала, что именно в этот момент защита игрока не должна работать, иначе укола не получится.

Шприц вошел мне в живот и в этот момент я сделал сразу два дела. Нет, три.

Первое – я двинул правой рукой, подгоняя ее к телу подошедшего наемника. Пока рука летела, в ней начал появляться Клык и, так как у него не было иного выбора, он с ходу проткнул защиту Шартуна.

Второе – одновременно с тем, как рука пошла вверх, я заставил ЛТС-VI перевернуться вверх дном и резко остановиться, задрав к небу нос.

Третье – левой рукой я мертвой хваткой уцепился с кресло, не позволяя инерции утащить мое тело вперед. Не ожидавшие такого маневра наемники вылетели из машины, как пробки из бутылки, правда, один из них был превращен в начавшую гнить статую, с противным «чвяк» слетев с Клыка.

Четвертое – нет, с количеством пунктов у меня точно беда – машина получила команду и рванула под углом вверх на максимально возможной скорости. Летун показал, как Шартун врезался в Гарлуна, сбив тому концентрацию. Наемник уже успел включить двигатели на костюме и собирался лететь обратно к взбесившейся машине.

Секунд через десять, удалившись от игрока достаточно далеко, я развернул машину в нормальное положение и начал постепенно разворачиваться. Погони не было – Гарлун возился со своим однофамильцем, что было мне только на руку. Правда, сообщений о победе над противником мне не пришло. Видимо, шприц регенерации смог справиться с некротикой. Нужно срочно прокачивать себе новые уровни, чтобы иметь возможность сражаться с ними на равных.

Гарлун так и не бросился в погоню, позволив мне развернуться и вернуться в безопасную локацию. Тут же появился таймер – система не зачла мне кратковременное отсутствие, оставив всего шесть часов нахождения в зоне. Пролетая над местом моего пленения, я заметил людей – они собирали оружие и стаскивали трупы в одну кучу. Рисковать я не стал и пролетел мимо, остановившись лишь в нескольких километрах от границы локации. Достать до сюда у наемников Цартера не получится при любом раскладе.

Много новой и интересной информации я успел узнать за время своего пленения. Я зачем-то понадобился Пятому. Это довольно серьезная сила – пятый игрок по рейтингу гексагона, если не брать в расчет группу Цартер. Со мной желают говорить, но для чего? Явно не для того, чтобы наградить. Непонятно и странно. И, что самое важное – теперь я знаю, что нужно от нашей планеты Владельцу. Это не ресурсы, как я думал изначально. Это какая-то кровь. Неужели сказки про мертвого бога и адамантий, в который превратилась его кровь, не такие и сказки? Все настолько банально и просто? Надо бы найти этого Копателя и задать ему пару вопросов, но, боюсь, он охраняется похлеще самого Генерала. Ладно, оставлю этот вопрос до лучших времен.

Военные появились спустя два часа. Летун показал, что они сожгли трупы и плотной цепочкой двинулись дальше, сгорбившись под грузом раненных и оружия. Меня заметили издали и остановились, ощетинившись оружием. Я стоял у машины и, на всякий случай, поднял руки вверх, показывая пустые ладони.

– Не стреляйте, я человек!

Вперед вышли двое, но остальные не сводили с меня прицела, готовые расстрелять при первой необходимости. Результат их слаженного действия я успел увидеть, из-за чего не делал резких движений. Сейчас мне действительно нужно узнать, откуда они и что делают здесь, посреди орд монстров.

Восприятие позволило распознать военных до того, как они добрались до меня. Два игрока двадцатого уровня, гигант Дрэд Варлон, выше меня на две головы, и Нелли Ойч. Женщина военный? Действительно, в помятой и изрядно потрепанной форме ко мне подошла женщина.

– Сними шлем, – потребовала Нелли. Обычный голос, обычная внешность, обычное телосложение. Простая уставшая женщина тридцати пяти-сорока лет, что годилась бы мне в матери.

Я выполнил просьбу. Причем я рассматривал ее именно как просьбу, а не приказ.

– Твое имя, брат?

– Марк Дервин, – удивился я такому обращению.

– Тот самый герой? – узнал меня мужчина. Вот его голос мне сразу не понравился. Певучий, низкий. Таких голосов у военных быть не должно. Да и внешность… Нет, с телом было все замечательно – наночастицы все человечество превратили в древнегреческих героев, но вот лица-то остались прежними. Как и повадки. Неприятный взгляд бегающих глазок и периодические причмокивание губами оставляли не самое приятное впечатление о Дрэде.

– Тот самый, – подтвердил я. – Вы откуда такие здесь нарисовались?

Напряжение отпустило военных. Нелли осунулась, ее лицо как-то в один миг постарело, плечи опустились, и она подала знак остальным воинам. Они, наконец-то, прекратили меня выцеливать и подошли ближе.

– Нужны шприцы регенерации? – спросил я, указав взглядом на раненных.

– Нет, брат мой, – ответила Нелли. – Мы не пользуемся игрой. Если этим воинам суждено умереть калеками, так тому и быть.

– Что значит «не пользуемся»? – еще больше удивился я. – Вы игроки, получаете уровни за свои действия, уничтожаете монстров. Вы не можете не пользоваться игрой.

– Печально, сын мой, что ты такой же заблудший, как и все, кого мы встретили, – неожиданно произнес Дрэд. – Тебя тоже надо спасать, как и все человечество.

– Заблудший? Вы о чем, народ? – чем больше я общался с пришлыми, тем меньше их понимал. – Есть игра, и она пришла в наш мир. Задача людей – победить и восстановить все то немногое, что уцелеет после победы. О каких заблудших вы говорите?

– Ты многого не понимаешь, сын мой, – Дрэд осенил меня знамением и тут до меня дошло, кто стоит передо мной. Церковник! Пускай в военной форме, но церковник! – Чем больше ты пользуешься дарами Врага, тем глубже падаешь в его сети. Тем больше укореняешься в своем грехе. Покайся. Молись. Сражайся только праведным оружием и лишь вера сохранит твою душу и поможет победить. Откройся и впусти в себя познание. Ведь если с нами бог, то кто же против нас?

Я стоял и не понимал, что делать. Вот чего мне действительно не хватало в этой жизни, так это церковных фанатиков на свою голову.

Да твою же мать!

Глава 9

Бойцы наотрез отказались лететь на игровой «дьявольщине», как они обозвали ЛТС. Пришлось его прятать в хранилище, что вызвало еще больше ругани и щелканье затворов. Меня даже сторониться стали. Видимо, в глазах фанатиков я погряз в грехе по самые ушли. Однако, когда я уверенно повел их к дороге, где Летун обнаружил автобус, отношение ко мне чуть потеплело. Мне даже позволили нести одного из раненных. С моими параметрами Силы это было куда как проще, чем им. К тому же я летел.

– Так куда вы отправляетесь? – я решил проехаться до города вместе с остальными.

Долговязый Дрэд переглянулся с Нелли, и та кивнула.

– Он очистится, отче. Надо верить. Это все, что у нас осталось.

– Ты права, сестра, – священник в очередной раз перекрестил меня. – Надо верить.

Нелли разложила на сиденье карту. Такую не купишь в газетном киоске – карта была очень подробной. Такой, как и должна быть у настоящих военных.

– Нам сюда, – Дрэд ткнул пальцем в один из городов. – Здесь находятся мощи святого. Они помогут нам защитить Землю.

– Боюсь вас расстроить, но вам туда не попасть, – название города, куда отправлялись военные, был мне прекрасно знакомо. – Здесь засел главный босс нашего гексагона. Генерал. Вы не пройдете.

– Бог на нашей стороне, – фанатично ответил Дрэд. – Он не допустит бесчинства тварей дьявола.

– Решать, конечно, вам, – последнее дело вразумлять тех, кто что-то вбил себе в голову и свято верит в это. Я точно не собирался этого делать. – Откуда хоть вы?

– С севера, – Нелли перевернула карту и обвела довольно обширную область. – Здесь монстров больше нет. Если мы проберемся…

– Не если, а когда, дочь моя, – поправил ее Дрэд.

– Да, отче, – согласилась женщина. – Когда мы получим мощи, то изгоним нечисть со всей нашей земли. А потом займемся и другими странами.

– Так это и есть ваша цель? – удивился я. – Заполучить мощи и с их помощью прогнать монстров? Вас ради этого отправили сюда?

– Нет, изначально командование ставило другую задачу, – призналась Нелли. – Мы должны были найти станции, выкачивающие из земли какие-то камни и сообщить их координаты для авиаудара. Но отец Дрэд открыл нам глаза на истинное положение вещей. Проблема Земли не в станциях, а в угасшей вере. Такова расплата за все наши прегрешения. Мы выкинули камни и отправились за мощами. Только они нам могут помочь, не камни.

– Выкинули? – видимо, сегодня день удивительных новостей. Эти глупцы захватили ноа, но потом от него отказались? Да что с ними происходит? – Когда? Где? Вы хоть знаете, что это такое?

– Бесовские камни это, а большего нам знать и не надо! – скривился Дрэд, отчего его и без того отталкивающее лицо стало еще противней. – Негоже истинно верующему держаться за такое. Их вырвали из гиены огненной, туда они и должны вернуться!

– Здесь они, – военное прошлое Нелли сказывалось, и она четко указала на карте место, где были схоронены ноа. – Закопали их в земле. Вернули туда, откуда они были извлечены.

Я открыл было рот, но тут же захлопнул. Что-то не сходилось, но что – я понять пока не мог. Еще раз посмотрев на карту, и запомнив место, я понял, что после нашей первой встречи военные двигались строго на юг – место захоронения ноа находилась всего в ста километрах от ближайшей станции концентрации. Но потом они резко взяли назад, неожиданно вспомнив о вере. Как-то слишком резко на них снизошло озарение… Не к добру это.

– И давно у вас такие прозрения? Давно вы поняли, что надо идти за мощами? – спросил я, пытаясь нащупать и ухватиться за бегающую по черепушке мысль.

– Вчера, – как ни в чем ни бывало ответила Нелли, не отводя от меня незамутненного взгляда. – Когда мы отбили отца Дрэда у монстров и он начал проповедовать. Тогда мы прозрели и поняли, в чем наше спасение.

– Человечество будет спасено, сын мой, – напомнил о себе Дрэд. – Его грехи будут смыты, как только мы доберемся до мощей. Тебе следует отправиться с нами.

– Конечно, – поддакнул я, не став перечить. Мне все больше и больше не нравилось поведение этих людей. Чувствовалась какая-то фальшь, но я все еще не понимал, в чем она проявлялась. Надеюсь, чуть позже я смогу с этим разобраться.

– Как много народа! – удивился кто-то из бойцов, как только мы въехали в город. Длинные вереницы вернувшихся в нормальное состояние людей двигались по дороге в одном с нами направлении. Наконец-то я заметил хоть какое-то разнообразие. Среди стариков и детей шагали мужчины и женщины среднего возраста. Не всех, видимо, поглотила мобильная игра.

– Мне нужно прочесть им проповедь! – заволновался отец Дрэд. – Я чувствую в их душах боль и страдание! Мне нужно помочь им очиститься! Помочь найти себя!

На какое-то мгновение я начал сомневаться в своих мыслях об этом человеке. Он был прав – для многих стариков превращение в монстра и обратно было сродни испытаниям дьявола и им действительно нужна была помощь. Помощь духовника, наставника, церковника. Кого угодно, кто сможет поддержать добрым словом и приободрить.

– Сейчас устрою, – согласился я. Оставленный за главного в локации старик с энтузиазмом отнесся к идее массовой проповеди. Он, как и я, понимал состояние людей. Тушу Личинки и остатки ванн уже уволокли с площади, кое-как на скорую руку подлатали все дыры и всего через час огромная толпа народа собралась для того, чтобы внимать слову божьему. Люди были не только на площади – они выглядывали из окон, с крыш, залезали на фонарные столбы. Всем хотелось услышать о том, что когда-нибудь будет хорошо. Не в этой, так в другой жизни.

Когда церковник заговорил, толпа утихла. Молчали даже дети, пораженные глубоким, певучим и поставленным голосом Дрэда. Вещал он, кстати, вполне банальные, но при этом правильные вещи. О том, что нам всем выпало испытание, о том, что его нужно стойко принять и двигаться дальше, невзирая на трудности. Что надо быть сильным и смелым и все в таком же духе. Однако мне сильно не понравилось, когда он вытащил огромный крест, поднял его в воздух и начал требовать всех отправиться вместе с ним за мощами. Не понравилось из-за того, что люди согласились без раздумий. По площади начали разноситься крики «веди нас», «с нами бог». Вначале единичные, они подхватывались другими людьми и вот уже вся площадь в едином порыве кричала о том, что они готовы отправиться с отцом Дрэдом туда, куда он укажет, лишь бы спасти свою душу. На асфальт полетели телефоны и прочие игровые предметы, что люди успели накупить за прошедшие часы. Никогда не видел такого быстрого преображения слабых и испуганных существ в уверенных и фанатичных. Было ощущение, что прикажи Дрэд броситься сейчас с голыми руками на монстров, народ выполнит и это, невзирая на потери.

На левой руке что-то зажужжало. Я растерянно перевел туда взгляд и некоторое время не мог сообразить, почему на мне висит планшет. Лишь подняв экран к глазам и вчитавшись в сообщение, я обомлел. По телу прошла волна мурашек, порождающее страшное чувство страха. Забрало шлема вернулось на свое место, обеспечивая герметичность и, наконец-то, доводя до меня информацию. Вот же гадство! Знал же, что с этим чудиком не все так просто!

Раздавшийся выстрел утонул в гуле толпы, но результат был достигнут: крест, что церковник держал высоко в руках, разлетелся на мелкие крошки. Начавшая бесноваться толпа будущих фанатиков замерла, словно по мановению дирижерской палочки, а я взлетел вверх. Валькирия была нацелена на отца Дрэда, удивленно смотрящего на остатки креста, что Раптор обозвал неприятными словами:


В вашей локации обнаружено запрещенное гипнотического устройство 6-го уровня.


– Остановите его! – заорал слишком быстро пришедший в себя Дрэд, тыкая в мою сторону пальцем. – Он есть Диавол!

Нелли со своими бойцами мгновенно выполнили приказ, вот только опоздали на пару мгновений. Я уже был в невидимости и летел в сторону от толпы. Подставляться под выстрелы загипнотизированных игроков я не собирался – они разнесут защиту в клочья за пару мгновений. Но и убивать Дрэда я не хотел. Что-то мне подсказывало, что это не выход и будет еще хуже. К ощущениям я привык прислушиваться в последнее время.

– Где он?! – беспомощно крутился на месте церковник, пытаясь разглядеть меня в пространстве. Солдаты водили оружием, стреляя в малейшее мельтешение воздуха. Поразительная выучка! Я плавно опустился рядом с трибуной, откуда вещал отец Дрэд и, усевшись на землю и активировав маскировочное поле, начал изучать это существо. Он однозначно был человеком, в этом не было сомнений. Вот только его действия совсем не походили на человеческие и с этим я собирался разобраться.

– Марк Дервин – зло! Его нужно уничтожить! – Дрэд продолжил свою проповедь, так и не сумев меня найти и сместив акцент со спасения души на обязательное уничтожение одного очень прыткого игрока.


Внимание! В вашей локации обнаружено запрещенное гипнотическое устройство 6-го уровня.

Обнаружены устройства: Телефон Дрэда Варлон, транслятор, блокиратор сознания (22 штуки)


В руках церковника появился очередной крест, и замершая было толпа вновь зашлась во всеобщем экстазе. Только на этот раз вместо спасения она жаждала крови. Моей крови.

Тот, кто готовил церковника к этой встрече, был невероятно силен. Лишь с тридцатой попытки игра снизошла и позволила воплотить в жизнь 2 % шанса на взлом оборудования.


Вы взломали защиту транслятора и блокираторов сознания.


Заблокировать!

Раздался звонкий металлический звук рухнувшего креста – отец Дрэд не удержал в руках ставшим тяжелым предмет. Следом рухнули воины и сам церковник. Как показывал дрон, все они оказались без сознания. Толпа вновь умолкла, пораженная произошедшим и лишившись подпитки в виде массового гипноза. Включив невидимость, я взлетел на помост. Забрал телефон, крест и поснимал со всех небольшие накладки на уши, что можно было спутать с портативными передатчиками, после чего явил себя толпе. Люди ахнули, увидев меня, но никто больше не горел желанием разорвать меня в клочья.

– Монстры коварны! – я продемонстрировал свою добычу. – Они сделают все, чтобы вытащить вас за пределы локации! Не побрезгуют ничем! Обязательно прокачайте себе Волю, только так вы сможете противостоять их гипнозу.

– Что с отцом Дрэдом? – послышался чей-то испуганный возглас.

– Он скоро придет в себя. Его разум был поглощен страшным противником. Через церковника он пытался воздействовать на вас.

– А он точно освободился? Или его лучше пристрелить? – другой голос. Говорила та самая подозрительная личность, что ушла в тень после обратного превращения. Кстати, а грамотный вопрос был задан! Дрэд лежал без движения, но я не верил, что у него неожиданно прокачалась Воля до нужного значения. Значит, не факт, что контроль исчез.

– Я не знаю, – честно признался я. – Нужно время, чтобы в этом разобраться. Но точно знаю – он освободится, как только будет уничтожен тот, кто пленил его разум.

– Так действуй! Посмотри на толпу – здесь половина таких. Да и вояки не похожи на нормальных. Наверно, их лучше всех связать.

Действительно. Часть толпы замерла на месте с остекленевшими глазами, смотря строго перед собой. В том числе и старик, оставленный за управляющего.

– Займись ими, – попросил я, а сам достал телефон Дрэда. Его взломать труда не составило. Долговязый проживал в сотне километров отсюда, в небольшой деревушке, отчего-то мне знакомой. Не помню только, откуда. Там и прошла его инициация, оттуда он и начал свое путешествие. Судя по карте, покидало его знатно – он скитался лесами, жил у реки, несколько раз возвращался обратно в деревню, но так и не смог заставить себя войти в поселок. Но однажды все изменилось. Что-то произошло с ним в самой чаще леса – петляющий из стороны в сторону путь превратился в строгую прямую, идущую сквозь усеянные монстрами поселки и города. В одной из точек путь резко изменился и направился в нашу локацию. Тоже по прямой. Значит, все это время церковник находился под управлением. Его вели, как марионетку, вначале заставив подогнать воинов к границе моей локации, устроили бой с якобы бойцом Цартер, за который мне, кстати, так и не дали именного предмета, затем меня поймали, а когда выяснилось, что я сбежал, в ход пошел план «Б». Оснащенный кучей гипнотического оборудования игрок должен был вытащить всех из локации и сдать монстрам на съедение. Неплохой план, я почти на него попался. Особенно красиво получилось со шлемом и отвлечением внимания от Раптора. Вот же ушлые уродцы пошли!

– Ловко получилось, – отметил я, увидев результат работы Жардина, того самого странного игрока. – Где это ты так?

– Ветеринар я, – пояснил он. – У нас с этим просто. Либо ты учишься связывать, либо все руки будут покусаны или поцарапаны. Давай обменяемся контактами. Пока не позвонишь, отпускать их не буду. Даже если они неожиданно опомнятся и начнут утверждать, что с ними все в порядке. Знаю я такие подставы. Все игрушки ими заполнены.

– Так ты тоже игрок? Почему тогда…, – я осекся, не зная, как спросить то, почему Жардин не был игроком.

– Не смог заставить себя сделать укол, – виновато произнес Жардин. – Нас в училище в первую очередь отучают тыкать непроверенные препараты. Что животным, что себе.

– А почему тогда…

– Ушел в сторону? – догадался парень. – Потому что не понимал, что происходит, а в первые ряды ломиться не мое.

– Хорошо, жди. Я скоро, – нехотя произнес я и взлетел в воздух. Ненавижу моменты, когда просыпается внутренняя совесть и кричит о том, что я не могу бросить народ на произвол судьбы. Ни я им, ни они мне ничего не должны. По-хорошему, стоит пристрелить Дрэда и дело с концом. Для верности еще и военных. Уверен, жители локации сразу вернутся в нормальное состояние. Но тварь, умеющая управлять сознанием, никуда не денется и рано или поздно с ней кому-то придется возиться. Мало того, скоро же очередное повышение уровня и не факт, что удастся этого монстра грохнуть.

Значит, опять надо геройствовать, рискуя жизнью ради незнакомцев. Когда я поумнею?

Лететь было далеко. Я сразу включил невидимость и, наплевав на ощущения страха, выжимал из Ульбарона максимум. Почти 110 километров в час из 150 доступных.


Вы позвонили Белке Дервин. Абонент недоступен. Желаете разбудить текущего владельца телефона?


Разбудить? Нечего спать, пока я тут работаю! Да, желаю.

– Что надо? – голос у Ворта действительно был заспанным и, как мне показалось, уже мало походил на человеческий. – Ты нашел жемчужину?

– Это не так просто, как ты думаешь. Мне нужно знать, как ты получил ее в пререлизе.

В ответ я услышал лишь тишину.

– Ворт, тяжело что-то сделать без информации! Ты хочешь жить, или будешь в молчанку играть? Как ты ее нашел?

– Не находил я ее, – послышался ответ. – Я напал на того, у кого она была, но проиграл.

– Но как ты вообще о ней узнал?

– У нас была группа, мы вместе бегали. Я задержался на работе, а они прошли Подземелье без меня. Из десяти игроков вышел только один и он потом хвастался добычей. Я видел описание. Знаю, что она делает. Хотел забрать, но не вышло.

– Ты знаешь, как он ее получил? Что он сделал?

– Убил их! Знаю только это. Я как раз ехал к нему на работу, чтобы набить морду, когда все это началось! Он просто грохнул всю группу!

– Отлично! Вот теперь я знаю, где искать эту чертову жемчужину. Отбой связи!

Вот теперь я понимал весь процесс получения жемчужины, включая количество жертв, необходимых для получения жемчужины. Нужно прирезать девять воплощенных ноа, подняв Подземелье до небывалых высот. Только так можно будет заполучить искомый предмет и только так можно будет спасти сестру. Вот только что будет с теми, кого я принесу в жертву? Что будет с их записью в базе данных?


Игрок Шартун По был принесен в жертву и получил штраф на 4 релиза.

Вы имеете право бесплатно получить 4 любых предмета максимально доступного вам уровня (текущий уровень предметов: 6)

Получен уровень +5 (147)

               • • •

Вы убили игрока из личной гвардии Владельца

Вы имеете право бесплатно получить 1 любой именной предмет в Магазине.

Уровень +20 (167).

Получено 10 свободных очков Атрибутов.


О как! Неужели Клык оказался сильнее игровой магии? Регенерация не справилась с некротикой? Как бы то ни было, это очень приятная новость. Чем меньше наемников, тем проще мне будет жить. Из семи бойцов четверо уже были отправлены отдыхать на четыре релиза, значит, впереди у меня всего трое. Плохо, что теперь Цартер точно знает, как я их убиваю. Могут принять какие-то меры.

Место, где был пойман отец Дрэд, я заметил издали. Тяжело не заметить в плотном лесу изрядно вытоптанную поляну. Поваленные деревья были превращены в щепки, словно на них сверху спустилось что-то тяжелое и массивное. Данные по локации показывали, что игроков здесь нет. Ни людей, ни пришлых. Тем не менее у меня не было сомнений – тварь местная. Она вычислила церковника, напрыгнула на него сверху и поработила разум. Я запустил Летуна по кругу, с каждым витком увеличивая радиус облета. Мне нужны крупные монстры, уровня Чемпион или выше.

Результат нашелся почти сразу – в поселке, откуда родом был сам Дрэд, жила странная тварь. Я вспомнил, почему название деревни показалось мне знакомым – здесь находилась самая большая в стране церковь. Я был далек от понимания причин, почему ее построили в такой глуши, вдали от городов, но сам факт я точно помнил – церковь построили десять лет назад и с тех пор она являлась центром паломничества всего нашего христианского сообщества.

Как следовало догадаться, монстр поселился именно в церкви. Толпы продвинутых монстров и Чемпионов таскали внутрь добычу, и я не сразу понял, что это не живые существа, или мясо, а железо и различная техника. Все, что могло хоть как-то передавать электроэнергию, тащили этому монстру. На всякий случай я приказал Летуну сделать еще несколько больших кругов по локации, но больше никто не подходил под искомые параметры. Сильная тварь была только одна.

Летун вернулся обратно, но как только он подлетал к церкви, управление начинало барахлить. Появлялась рябь на камере, дрон плохо слушался, отклик на приказы начал составлять больше секунды, один раз и вовсе Летун чуть не пошел в крутое пике. Пришлось убирать его подальше, наблюдая за церковью издали. В какой-то момент меня осенило – а я ведь не знаю, что за тварь там засела! Сканер видел, что там есть монстр, но не понимал, кто конкретно. Ни класс, ни уровень твари на экране не показывались.

Эх… Сюда бы самолетик с парочкой бомбочек и все было бы завершено. Но у меня не было доступа к военным севера, а их единственные представители как раз лежали мертвым грузом в локации. Видимо, придется действовать по старой схеме – пробраться внутрь и взорвать там все к чертям. Нет ничего действенней десятка термических мин.

Но, прежде чем двигаться дальше, я еще раз вошел в Испытания, решив ставить самый минимум – по 50 за Испытание. Конечно, можно было бы начать копить их и первым на Земле получить 400-й уровень, но это было бы не больше, чем галочка в достижениях. Между выживаемостью и бантиками мне милее первое.


Вы зафиксировали 25 уровней. 25 уровней были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 142 (67)

Непроницаемая кожа + 3 (3)

               • • •

Вы зафиксировали 26 уровней. 24 уровня были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 118 (93)

Непроницаемая кожа + 2 (5)


На этот раз я смог простоять достаточно долго, как надо мной не изгалялось пыточное устройство. Да, я орал как резанный (что, на самом деле, так и было), матерился, очищал кишечник и мочевой пузырь, но стоял. Лишь когда кожу начали медленно сдирать, посыпая раны даже не солью, а чем-то безумно едким, я сдался. Однако, 25 секунд за первый заход и 26 за второй – неплохой результат на мой взгляд!

Кожа изменилась. Она стала более упругой, гладкой, лоснящейся. У меня по всему телу выпали волосы, в том числе и на голове, и это было больше хорошо, чем плохо. Не всегда получается их вовремя мыть. Попробовав себя ущипнуть, я хмыкнул – это оказалось не так просто сделать. Отломал ветку и, заострив ее, начал тыкать себе в руку. Хмыкнул еще раз – мне даже больно не было! Дерево крошилось, когда я на него нажимал, словно я пытался проткнуть стальную пластину. При этом кожа оставалась такой же гладкой и нежной. Интересное свойство. Проверять себя Клыком я не стал – Шартун показал, что игра неспособна справиться с ритуальным ножом, зато Валькирия пробила ногу навылет без всяких проблем. Видимо, надо прокачиваться дальше. Что примечательно – рана начала затягиваться на глазах. «Крепость внутренностей», «Непроницаемая кожа» и Регенерация – так я хотя бы издали стал походить на наемников Цартер. Они, конечно, наверняка все свои 538 уровней подтвердили, прокачавшись до невозможности, но я только начал. Мне бы пару недель, я бы вообще монстром стал. Но пока придется обходиться тем, что есть.

А есть у меня сейчас странный монстр, засевший в церкви. Пришла пора его оттуда выкуривать. Нацепив невидимость, я полетел к Летуну. О том, как правильно сражаться, буду думать на месте.

Глава 10

Первые неприятности начались метров за двести до церкви. Чем ближе я подходил, тем хуже становилась картинка с дрона. Дошло до того, что он мне начал отправлять полную ахинею. Какие-то цифры, невнятные фразы, размытые картинки. Следом опечалили мины – они превратились в бесполезные куски металла. И, как финальный аккорд – устройство маскировочного поля, висящее на поясе, с каждым шагом к церкви нагревалось все сильнее и сильнее, пока раскаленным металлом не закапало на землю. Туда же последовали и мины – вместо того, чтобы взорваться, они просто расплавились. Я слишком поздно это заметил, за что поплатился неприятными ощущениями и потерей предметов. Хорошо, что хоть Ульбарон не прожгли.

Получается, вокруг церкви находится какое-то поле, уничтожающее все игровое, что не обладает параметром «не подвержено блокировке в рамках игрового мира». Другими словами, все, кроме именных предметов. Поле не пропускает игровые сигналы – когда я пробрался к стенам церкви, контакт с Летуном был окончательно потерян и дрон беспомощно завис над верхушками деревьев. Пришлось возвращаться и кидать его в виртуальное хранилище.

Но при этом сами монстры прекрасно себя чувствовали возле церкви, таская внутрь земную технику. У дверей тварей встречала стража – два Чемпиона-мага, тщательно досматривая каждую деталь. Те монстры, которым везло, с радостным визгом тащили свою добычу внутрь, тем, кому нет – виновато утаскивали отбракованный предмет в огромную кучу неподалеку и кидались в поисках нового устройства.

Я долгое время присматривался к входу, пытаясь выкроить возможность пробраться, но тщетно. За Чемпионами у дверей находилось еще парочка, плотно замыкая своими телами проход и отходящими в сторону только для того, чтобы пропустить очередную тварь с железкой. Пробиться здесь нереально, а ввязываться в открытое противостояние я не собирался. Если набежит вся орава локации, меня сметут массой. Значит, нужно сделать все тайно.

Ульбарон прекрасно летал и в области действия неведомого поля. Удерживаясь одной рукой за стену, я начал осторожно подниматься наверх, на колокольню. Насколько я помню из экскурсий, там должен находиться спуск вниз. Я не ошибся – спуск действительно существовал, но с одним ограничением – здесь находился Чемпион. Тварь расположилась по всей площадке, полностью заполонив ее своей массивной тушей.

Я облетел вокруг церкви, но вновь никакого результата – все окна были заделаны, все двери закрыты, везде дежурили монстры. Зельда начала предупреждающе мигать – осталось всего минута невидимости. Понимая, что пробиваться через главные двери нереально, я вернулся на колокольню. Этот вход казался мне наиболее перспективным.

Чемпион не был гуманоидом. Он больше походил на гипертрофированного альтурианца, что, как медуза, мог заползти в самую малую выемку, полностью скрывшись от глаз. Так и здесь – вся площадка была заполнена измененным организмом, полностью перекрывшим проход вниз. Я смотрел на тварь с метра и не находил у нее слабых мест. Раптор показывал, что на крыше больше никого нет и я, наконец, решился. Клык появился в руке, я шагнул вперед, к монстру и…

И замер. Взгляд зацепился за крест над куполом церкви. Я и раньше отмечал, что с ним что-то не то, но сейчас точно видел легкую вибрацию и порождаемое поле. Восприятие помогло заметить несколько толстых проводов, подключенных к кресту, и я осторожно двинул по крыше подальше от Чемпиона. На остатках невидимости я взлетел на купол церкви и пристроился у креста. Он ощутимо жужжал, как трансформаторная будка. В основание кто-то добавил толстые куски резины, чтобы обеспечить более-менее сносное поглощение вибрации, а также изолировать крест от самого здания. Я поднес Клык к основанию конструкции и тут же резко одернул руку, прижав ее к груди. Мощный разряд статического электричества пробил Ульбарон, едва не превратив меня в хороший прожаренный кусок мяса. Особой любви к религии я не испытывал, но мне не нравилось, что монстры что-то сделали с символом веры. Я добрался до места на куполе, откуда выходили провода и быстрым движением их обрезал. Клык даже не почувствовал сопротивления, как и удара током, но результата я добился – крест прекратил жужжать. Неожиданно пришло понимание, что исчезла головная боль, сдавливающая виски последние минуты. Правда, вместе с этим пониманием пришло и другое – оказывается, у меня голова болела, но это уже частности.

Монстры засуетились. Продвинутые твари забегали по земле, заскулили. Через какое-то мгновение Чемпион, преграждавший путь внутрь церкви выполз со своего места, позволив подняться ремонтникам. Да, оказывается, у церкви были еще и ремонтники. Таща за собой длинные лестницы, на купол из колокольни полезли люди. Отсутствующий стеклянный взгляд и дергающиеся движения намекали, что действуют они не по своей воле, еще больше заставляя меня задуматься о природе засевшей здесь твари. Несмотря на то, что крест прекратил жужжать, сканер на Рапторе работал с перебоями. Сигнал все еще не мог пробиться через защитное поле. Годы, проведенные за партой университета, не прошли даром. Раз крест отвечал не за защиту, значит, это был транслятор. Видимо, с его помощью неведомая тварь снизу удаленно управляла людьми.

Однако все эти мысли пришли ко мне в движении. Не теряя времени, я невидимой тенью прошмыгнул мимо бесформенного Чемпиона и, дождавшись, пока из прохода поднимется очередной ремонтник, нырнул вниз. Сверху тут же рухнула туша монстра, закупоривая проход, но слишком поздно. Я был уже внутри. Вниз вела длинная винтовая лестница, но никто больше не спешил на крышу. На всякий случай поджав колени, чтобы случайно не зацепить какой-нибудь камешек и широко разведя руки в разные стороны, я начал спускаться, радуясь продвинутости Ульбарона. Особенно меня этот факт порадовал, когда я опустился на пару витков и глянул вверх. Скупое освещение и пыль помогли рассмотреть тонкий красный луч, протянувшийся возле ступенек. Если бы я шел пешком, а не летел, обязательно бы его зацепил. Развернувшись и забравшись чуть повыше, я исследовал ловушку. Стандартная лазерная сигнализация земной технологии. Она была вмурована в стену, видимо, установили ее во время постройки церкви. Луч был включен, что говорит о многом. Например, о том, что где-то находится существо, которое контролирует срабатывание таких вот лучей. Надо быть осторожней и внимательно отслеживать, в том числе, камеры. Наверняка здесь их тоже хватает и они наблюдают за происходящим. Как я и предполагал, земные технологии прекрасно себя чувствовали внутри защитного поля.

По пути вниз мне встретилось еще три лазерных луча. Два на уровне ступенек, один на уровне груди спускающегося. Хорошо, что я был предупрежден, поэтому отслеживал ловушки. Кое-как пролетев мимо, не зацепив луч, я оказался в главном зале церкви. Цепочка монстров с приборами двигалась за алтарь и спускалась на уровень ниже. Здесь же находились и плененные люди. Плотными рядами неподвижных манекенов они стояли у стен, не обращая внимания на происходящее. Твари, к слову сказать, вполне спокойно относились к куклам своего хозяина, не рассматривая их в качестве еды. На всякий случай я проверил параметр «Воля». Он у меня достиг 70 единиц и, раз я не слышал чужого голоса в голове, прекрасно работал против гипнотизера.

В очередной раз активировав «Управление механизмами», я не достиг результата. В радиусе 45 метров, как утверждало системное сообщение, механизмов не было. Либо это действительно так, либо их что-то экранирует от чужого влияния. Еще об одном варианте я старался не думать – мой навык в 90 единиц был недостаточен для того, чтобы пробиться сквозь защиту твари. Хотя…


Управление механизмами +10 (100)

Вы не можете повысить Навык выше 100 единиц, пока у вас нет фиксированных 100 уровней


Вот же … Кто делал этот «Мир измененных», блин! Где несчастные гайды, чтоб вас всех разорвало?! Я понимал, что рано или поздно наткнусь на очередную выстроенную игрой плотину, но не ожидал, что она будет связана с уровнями. Вроде же писали, что все ограничения были сняты на 100-м уровне, так нет! Теперь появились новые, и тоже связанные с 100-м уровнем, только уже с фиксированным. Что дальше? Появится еще одно ограничение, о котором в самом начале никто даже предположить не мог? Вот это совсем не добавляет баланса игре.

Эмоции, конечно, штука хорошая, но даже через десять минут я ничего не почувствовал. Игровых предметов не было и мне нужно отправляться ниже. Двигаясь гуськом мимо застывших людей, я постоянно оглядывался. Не всадит ли мне кто нож в спину. Однако игроки никак не реагировали на мое присутствие и неожиданно вновь заболела голова. У купола что-то сверкнуло, запахло гарью и до меня донесся глухой удар о землю. Кто-то свалился вниз. Тут же трое манекенов ожили, схватили со стен огнетушители и побежали наверх. Видимо, закоротило там знатно.

Монстры, таскающие оборудование, заволновались и начали поднимать головы к верху. Дыма было немного, но его хватило, чтобы стройная цепочка тварей распалась. Чемпионы, что стояли у дверей, начали орать на неизвестном мне языке, но безрезультатно – продвинутые твари были напуганы тем, что могут сгореть заживо.

Это был хороший шанс, и я им воспользовался. Проскользнув по стеночке мимо алтаря, я добрался до еще одной вертикальной лестницы. Вот ее здесь быть точно не должно – судя по обрамлению и горам земли у дальней стены, этот проход был проделан совсем недавно.

Пропустив поднимающуюся тварь, я отправился вниз. Если я правильно понял тайминг, монстры поднимались каждые двадцать секунд. Значит, надо успеть добраться до укрытия. Когда снизу показалась еще один измененный, я сидел в специальной нише. Судя по царапинам и остаткам слюны, ниши были предназначены для тех, кто поднимается, чтобы пропустить тварь с оборудованием, но сейчас она сгодилась и для меня. Чудище без остановок проследовало дальше наверх, а я отправился вниз, отсчитывая про себя следующие двадцать секунд.

Еще трижды мне пришлось прятаться в нишах. Когда впереди показалась ровная площадка, я активировал Зельду и под ее невидимостью выбрался наружу, оказавшись в большой пещере. Света не было, но Раптор прекрасно справлялся и без него, построив мне черно-белую модель помещения. Добравшись до стены и забившись между двумя камнями, я осмотрелся.

Пещера была создана Землеройками – эти характерные бугристые стены тяжело с чем-то спутать. Поработали они здесь ударно – Раптор оценил размеры пещеры и уверенно заявил, что сюда могло поместиться целое футбольное поле. Посредине высилась огромная гора оборудования, из которой десяток мелких и беззубых тварей доставали детали. Таких монстров я уже видел – помощники Личинки. Неужели здесь тоже засело существо такого уровня? Тогда у меня проблемы – я не очень представляю, как справиться с ней без помощи взрывчатки.

Раздались чавкающие звуки – возле одной из стен находилось существо, пожирающее остатки электроники. Почему именно останки – потому что беззубые помощники после того, как поковырялись в оборудовании и вытаскивали из него все ценное, откидывали его прочь, а с десяток загипнотизированных людей очищали пространство, закидывая бесполезные теперь предметы в широко раззявленную пасть. Я ее даже не сразу и заметил, решив, что это часть стены. Но, как только начался процесс пережевывания, Раптор соизволил нас познакомить:


Утилизатор. Существо уровня Личинка


Детали, признанные годными к употреблению, помощники отправляли на тележку. По мере того, как она заполнялась, люди-манекены утаскивали их к дальней стене. Там располагалось что-то вроде подъемника, спускающего тележку еще ниже.

За моей спиной находился толстый силовой кабель. От него исходил низкочастотный гул – напряжение, которое проходило по проводам, было огромным. Кабель уходил наверх, питая крест на куполе, и я едва смог удержаться, чтобы еще раз его не перебить. Здесь это будет подозрительно. Другой конец скрутки по стене добирался до подъемника и уходил ниже. Здесь же, тщательно проверяя каждую тележку, находились очередные Чемпионы. Еще одна преграда на пути к боссу.

Время поджимало. Уличив момент, когда таскающие оборудование монстры окажутся спиной друг к другу, я перелетел на другую сторону помещения и осторожно двинул вдоль стены. В той части, куда я изначально попал, находился Утилизатор, и я не хотел проверять крепость Ульбарона на его зубах. Все были заняты своими делами, и никто не обратил внимания на едва заметную тень. Так как под землей не было освещения, вывод напрашивался сам собой – твари прекрасно видели в темноте. Об этом говорили четкие и уверенные действия. Даже люди с плененным сознанием таскали свои тележки со знанием дела, умудряясь объезжать преграды.

Добравшись до подъемника, я остановился. Чемпионы стояли слишком плотно друг к другу, закрывая проход. Когда подъезжала тележка, к ней выходил еще одна тварь, водила каким-то устройством и только после этого давало добро на транспортировку. Охрана расступалась, и тележка заезжала на платформу. Она уходила вниз и спустя минуту наверх поднималась пустая тележка. Без деталей и загипнотизированного человека.

Стоп! Устройство?! В темноте разобрать детали не получалось, а рисковать тем, чтобы подобраться ближе и изучить его я не мог себе позволить. Видимо, еще какая-то деталька из нашего мира. Другие здесь не работают.

Я простоял с полчаса, пытаясь поймать тот момент, когда можно проскочить монстров. Тщетно. Либо мне нужно было себя раскрывать и прорываться вниз с боем, либо… Хм… Очередная тележка поднялась наверх, и Чемпион отбросил ее в сторону. К ней тут же отправился человек-манекен, чтобы дотащить до горы электронных устройств. А это выход!

Пришлось дождаться еще две ходки, чтобы выяснить зону, куда выкидывают тележки. Как только очередная партия деталей поехала вниз, я гибким ужом, прижимаясь к земле похлеще листа бумаги, пополз к нужной точке. Подъемник вернулся и в меня едва не врезалось колесо. От стены отошел один из порабощенный, но, когда он подошел ко мне вплотную, я вскочил на ноги. Удар в затылок был несильным, но действенным – пленник потерял сознание. Очень надеюсь, что неведомый кукловод не управляет всеми напрямую, а заставляет действовать по заранее продуманному сценарию. Аккуратно опустив тело на землю, я вцепился в тележку и двинул к точке загрузки. Труднее всего оказалось исполнить дерганные движения, не перевернув при этом свою поклажу.

Беззубые помощники загрузили тележку проводами и микросхемами, безжалостно вырывая их с телевизоров, телефонов, магнитофонов. Вот никогда бы не подумал, что наша техника может доставить радость инопланетным захватчикам. Последняя деталь грохнула ко мне и тварь отвернулась, посчитав, что заполнила тележку до отвала. Шатаясь и дергаясь, я двинулся к подъемнику. Вперед вышел Чемпион и у меня внутри все сжалось – в руках у него был сканер! Игровой сканер, который не чувствовался через «Управление механизмами»! И который работал даже под этим полем. Все, что смог Раптор, это идентифицировать это чудо природы чисто визуально и без особой информации:


Сканер Ск-X


Десятый уровень… Как?! И откуда?! Что за монстры тут обитают?!

Я старался ровно дышать, пока Чемпион водил устройством по тележке, но у самого, несмотря на прохладу Ульбарона, пот по спине валил ручьем. Наконец, на экране мигнул зеленый сигнал и тварь отошла в сторону. Следом за ней расступились охранники и я затолкал тележку на платформу. Сердце бешено колотилось, видимо, уровень адреналина опять превысил все допустимые значения.

Площадка дернулась и поползла вниз. Крыши у нее не было, что позволило Раптору рассчитать глубину шахты. Сорок два метра. Если учесть еще и первый спуск, получается, что местная тварь засела под землей метрах в ста.

Подъемник дернулся и остановился, явив мне новую пещеру. Стражи здесь не было. Здесь вообще ничего не было, кроме груды деталей. До конца отыгрывая роль, я подтащил к ней тележку, высыпал все в кучу и сделал шаг назад, позволяя Раптору до конца достроить трехмерную модель пространства.

Вот тут-то все и случилось.

Щупальце, отбросившее тележку, я не заметил. Транспортное устройство рухнуло на подъемник, и он тут же начал быстро подниматься наверх. Одновременно с этим меня обвило второе щупальце и сдавило, стараясь превратить в свежевыжатый лимон. Спас Ульбарон, превратившись в настоящий доспех. Раптор нашел источник всех бед и подсветил кучу деталей. Щупальца высовывались из нее.

Было огромное желание резануть Клыком, но я сдержался. До тех пор, пока мне не виден противник, я действовать не могу. Щупальце усилило натиск, броня начала скрипеть, я даже занес Клык, но тут все резко прекратилось. Так же быстро, как и появилось, щупальце нырнуло обратно в кучу, выкинув меня на землю. В голове пронеслись мысли о том, что я, по идее, должен быть поделен на две неравные половинки и двигаться явно не способен. Рухнув на пол, я решил лежать неподвижно, внимательно наблюдая за показаниями Раптора.

Следующая тварь появилась лишь спустя минуту.

Это был паук или то, что можно было за него принять. Оно, я решил называть это «оно», выбралось из угла помещения и, используя каждую щелочку на потолке, поползло ко мне вверх головой. Да, у этого существа была голова, было тело, были восемь длинных многосоставных лапок и, если я не ошибаюсь, две из них имели хватательные приспособления. Что-то вроде рук. Раптор ничего не знал ни об уровне твари, ни об ее имени или экипировке. Он просто показывал ее черно-белую проекцию, что начала приближаться ко мне как-то бочком.

Неожиданно в голове раздались чужие мысли.

«Ты слаб. Тебе пора отдохнуть. Ты слаб. Тебе пора отдохнуть»

Руки против воли стали ватными и неподвижными. Паук навис прямо надо мной, вроде как даже с интересом начав разглядывать экспонат.

«Ты устал. Ты хочешь спать. Ты устал. Ты хочешь спать.»

Программировать тварь умела так, что глаза начали слипаться и поделать с этим я ничего не мог. Уже теряя сознание, я заметил силовой кабель, что тянулся из тела паука к стене. Ого! Получается, это оно питало электроэнергией крест на куполе? Это оно управляло Дрэдом и военными? Это оно хочет, чтобы я умер?

Вспышка злости вернула создание обратно, но только сознание. Тело по-прежнему мне не принадлежало. Но сейчас это было и не важно! Аналогичное действие я уже умудрился выполнить в своей игровой практике – двигатели, стоящие на Ульбароне, прекрасно работали и с помощью мысленных команд. Тварь висела прямо надо мной и, не мудрствуя лукаво, я врубил на полную мощность все движки, что были прикреплены к спине. Взлетел я знатно. Так, что вдавил страшного паука в потолок. Послышался хруст ломаемых лапок и мысли из головы разом исчезли. Голова просто стала чугунной и ничего не соображающей. Я понимал, что противиться новой напасти у меня нет ни возможности, ни сил, но смог совершить следующий шаг. Вновь в действие пришли двигатели, но теперь те, что были прикреплены к правой руке. Один из них согнул руку в локте, другой разогнал этот локоть к прижатому пауку. И третья команда, тоже мысленная – мой верный ритуальный кинжал прыгнул в ладонь, буквально предвкушая знакомство с телом твари.

Удивительно, но сходу продырявить тело паука у меня не получилось. Клык уперся, словно наткнулся на очень вязкую субстанцию, но продолжил движение, влекомый двигателями Ульбарона. О результате я, к сожалению, уже не думал. Я вообще больше не о чем не думал – меня не было. Я спал.

О том, что бой закончился, я узнал спустя час. Лежа в полной темноте, я не мог пошевелиться. Но не от того, что меня блокировал монстр. От того, что в Ульбароне почти закончилась энергия! Остались лишь крохи, сугубо для резервного извлечения игрока. Все это время, что я был в отключке, моя именная броня старательно прижимала паука к потолку и толкала в него Клык. Как я смог заметить, результат был достигнут – некротический нож, а следом и моя рука, по самый локоть скрылись в корпусе гада.

Чужих мыслей в голове больше не было. Магазин работал исправно, и я быстро закупил блоки энергии для всего своего оборудования. Надо бы действительно заменить везде, чтобы не попасть в следующий раз в такую ситуацию. Пара мгновений на замену, столько же на активацию всех функций Ульбарона и, наконец, я с нескрываемым отвращением вытащил руку из пустого тела монстра. Внутренностей уже не было – на мне лежал лишь опустевший панцирь. Я отбросил его в сторону и поднялся на ноги – подъемник был опущен, рядом с ним без памяти валялось несколько человек. Все с тележками. Из кучи деталей вылезли несколько щупалец и бесцельно шевелились, словно у их владельца разом выключился мозг.

Раптор, наконец-то, понял, что я пришел в сознание и начал активно трястись, привлекая мое внимание.


Вы уничтожили техника прибывшей на Землю команды релиза ЗР32-221

Титул Герой изменен на Ликвидатор

               • • •

Вы первый игрок за последние 52 сезона, получивший титул Ликвидатор.

Уровень +150 (268).

Получено 150 свободных очков Атрибутов.

               • • •

Владетель игры признал вас врагом № 1 и накладывает на вас штраф «Изгой»

Владелец выплачивает Создателю неустойку за наложение штрафа «Изгой» на натурального игрока релиза.

Уровень монстров уменьшен на 1 (текущий уровень 3).

Внимание! Изгой не может быть применен к воплощенному ноа.

               • • •

Вы сделали первое фото мертвого представителя команды релиза. Получено 6 000 000 Монет


Тело паука замерцало и растаяло, а на его месте осталась небольшой сундук. Все тот же классический окованный железом ящик, которым там дорожили пираты. Я открыл крышку и затаил дыхание, не сумев сдержать улыбку. Неужели часть моих проблем может быть решена?

В ящике лежало семь мерцающих камней ноа. Где бы еще достать парочку?

Глава 11

Клык разделил шевелящееся щупальце на две равные половинки. Прятаться было уже бессмысленно, и я включил фонарь, с интересом рассматривая срез. Это не было живым существом в прямом понимании этого слова. Щупальца принадлежали роботу, изготовленному из подручных материалов, найденных на Земле. В нем не было ничего игрового.

Кстати, со смертью техника неизвестное поле исчезло, и игра вновь вступила в свои права, разрешив пользоваться всем, чем только угодно. Не зная, что ожидает меня наверху, я позвонил Жардину. Как и ожидалось, и отец Дрэд, и военные пришли в себя, с удивлением уставившись на собравшихся. У всех был тотальный провал в памяти с момента пленения сознания. У военных со времени нахождения церковника, у того – с периода, когда на него в лесу опустилась летающая тарелка. Дав добро на то, что можно всех освобождать и что они больше не опасны, я отключился и уставился на пустую стену.

Летающая тарелка?

Действительно, я же своими глазами видел, что какой-то механизм превратил гигантские деревья в щепки. Мне не верилось, что техник-паук добровольно выбрался из своего укрытия, значит, у него есть помощник, возможно не один. Плюс у него есть мега-эпический корабль, способный превращать высокие деревья в заготовку для макулатуры. Кстати, а где это укрытие? Где сидел техник?

Валькирия прыгнула в руку, и я запустил гранату в самую глубину кучи с деталями. Жахнуло знатно, досталось даже мне в Ульбароне. Не обошлось и без негатива – к сожалению, стена огня превратила явившихся сверху людей в обугленные головешки. Оставалось надеяться только на то, что они ничего не почувствовали. В любом случае, шевелиться щупальца перестали. Я отломал от одной из тележек рукоятку и расковырял оплавившиеся детали, высвобождая маленькую коробку – мозг устройства. Несмотря на взрыв, оно сияло разноцветными лампами и гудело. Питание шло от целого ряда аккумуляторов, размещенных здесь же.

Оставлять за спиной неизвестные устройства было не в моих правилах, потому я безжалостно вырвал коробку из крепления. Лампочки мигнули в последний раз и потухли. Со стороны шахты что-то грохнуло и вниз прилетел подъемник, разом лишившись управления. В хранилище коробка запихиваться отказывалась, поэтому была выброшена за ненадобностью. Я не специалист ИТ-технологий, чтобы восторгаться тонкостью работы и потенциалом для развития человечества. Мало того, я основательно приложился ботинком, превращая творение инопланетной расы в лепешку.

Логово техника обнаружилось в углу помещения, за отдельным маскировочным полем. Вот здесь было где развернуться – горы непонятных экранов явно неземного происхождения, клавиатуры с неизведанными символами, рычаги и тумблеры. Сейчас ничего не работало, лишившись подпитки от пришельца, причем ничего игрового здесь вновь не было. Ни продать, ни нажиться, ни использовать. Ненавижу такую ситуацию: видит око, да зуб неймет. Так, кажется, правильно звучит поговорка.

Вывезти все это я не мог – элементарно не на чем. Конечно, в хранилище у меня была машина, куда все это можно было бы погрузить, но как я все это вытащу наверх? Грузового лифта тут не наблюдается, да и сверху меня ожидают не самые дружелюбные создания. Значит, выход может быть только одним. Клык появился в руке, и я превратился в страшного вандала, уничтожая чудо инопланетной техники. Если этим не могу воспользоваться я, не сможет воспользоваться никто.

Больше ничего интересного здесь не было – только оборудование. Раптор старательно проверил стены на наличие скрытых ниш или тайников, но вынужден был признать, что техник оказался слишком неинтересным существом. Без изюминки.

Закончив с нижним ярусом, я отправил дрон на разведку. Картинки не было, но сканер показал сплошной ковер поджидавших меня гадов. Вся верхняя пещера была заполнена монстрами, они даже с потолка свисали, готовые кинуться на меня, если я вздумаю пролететь на скорости над толпой. Выход на винтовую лестницу был закупорен Чемпионом. Пройти через эту толпу казалось нереальным. Радовало одно – ко мне никто не лез. Видимо, подъемник относился к предметам из категории «табу» и пересилить это твари не могли.

Через какое-то время я заметил странность – твари не шевелились. Да, они заполнили все, что только можно, но не шевелились. Единственное движение было со стороны Утилизатора. Личинка методично пережевывала все, до чего добрались ее челюсти. Раз аппаратуры больше не было, в ход пошли монстры. Тварь из стены зачистила уже большой участок рядом с собой, но измененные не убегали. Они словно разом потеряли волю к жизни. Неужели все они были завязаны на техника?

Пришлось рисковать и взлетать. На мое появление никто не отреагировал, даже невидимость не пришлось включать. Проталкиваясь между монстрами, я добрался до живого чудища. Мне показалось, что оно даже обрадовалось, увидев человека. Видимо, с нашим видом у нее связывались хорошие воспоминание. Есть человек – есть еда. Личинка раззявила пасть, приготовившись заполучить технику, и я не удержался. Насколько мне известно, твари такого уровня назад не превращаются…


Вы сделали селфи на фоне живого существа уровня Личинка с расстояния менее трех метров. Получено 60 000 Монет

               • • •

Вы уничтожили Личинку. В связи с отсутствием в локации безопасного поселения и функции, ею управляющей, Вы становитесь главой Безопасной зоны на базе локации 78 гексагона 218. Все монстры локации признаны вашими пленниками.

               • • •

Уровень Валькирии, Клыка, Ульбарона, Раптора и Зельды увеличен на 1 (16).

               • • •

Вы сделали первое фото мертвой Личинки. Получено 120 000 Монет


Хватило всего десятка гранат и несколько выстрелов из Валькирии. Личинка даже не сопротивлялась, видимо, реально была вживлена в стену. На Рапторе прошла еще одна огромная простыня текста о том, что локация стала моей и все пришлые игроки должны ее покинуть, а безразличные ко всему монстры принялись орать от боли, превращаясь обратно в людей. Но все это прошло мимо меня. Все мое внимание было сосредоточено на небольшом сканере, валяющегося у шахты. Предмет десятого уровня казался мне чем-то невероятно мощным и сильным, потому должен был стать моим.

Лишь пробившись сквозь кричащих людей я смог сграбастать свою драгоценность. Экран шлема тут же вспыхнул парой сообщений:


Сканер Ск- X. Описание: Скрыто. Для идентификации предмета необходимо Восприятие 250, Идентификация 250. Стоимость: скрыто

               • • •

В связи с отсутствием предыдущих уровней, вы не можете открыть себе доступ к 10-му уровню предметов


Сканер отправился прямиком в виртуальное хранилище, а я начал выбираться наружу, проталкиваясь средь голых тел. Люди продолжали выть, но теперь уже не от боли, а от воспоминаний. Меньше всего мне сейчас было надо, чтобы свои проблемы они переложили на меня. Я никогда не был решателем и не стремился к этому. Сами разберутся.

Летающая махина обнаружилась неподалеку от церкви, даже странно, что я не заметил ее сразу. Равносторонняя треугольная конструкция превышала все мыслимые размеры. Высотой с трехэтажный дом и длиной стороны в пятьдесят метров, она стояла мертвым грузом и никак не реагировала на все мои попытки связаться с ней «Управлением механизмов». Вывод напрашивался неутешительный: либо у меня было плохо с Навыком, либо это был неигровой предмет и на этом чуде Владелец прилетел на Землю. Либо этот корабль входит в состав другого, более мощного и огромного корабля. Я облетел треугольник несколько раз, в тщетной попытке найти проход. Его не было. Дошло до того, что я попытался пробиться внутрь с помощью Клыка, но он лишь звякнул о металл и отскочил.

Ни сдвинуть с места, ни пробиться внутрь… Еще один экспонат из разряда «близок локоток, да не укусишь». Взлетев и усевшись прямо по центру этой конструкции, я открыл функционал Испытаний. Как показала практика, прокачиваться выше 100 уровня без фиксированных уровней у меня не получится.


Вы зафиксировали 22 уровня. 28 уровней были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 240 (115)

Непроницаемая кожа + 2 (7)


Отдышавшись и придя в себя, я основательно выругался. Мне казалось, что с каждым повышением Усиления организма проходить испытания будет все легче и легче, но ошибся. Складывалось ощущение, что наоборот – каждое новое становилось все сильнее и больнее. Следующее Испытание лишь подтвердило мои мысли. Меня пробивало так сильно, что я сломался почти сразу.


Вы зафиксировали 11 уровней. 39 уровней были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 201 (126)

Непроницаемая кожа + 2 (9)


На третий заход измывательств над кожей меня не хватило. Не сейчас. Зато я, наконец-то, добрался до других Испытаний. Давно хотел проверить, что это такое, но все повода не было.


Вы зафиксировали 8 уровней. 42 уровней были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 159 (134)


Да пошли вы все в лес! Я смог пережить всего 8 секунд ада, показавшимися мне бесконечностью и понял, что с Адаптивным зрением у меня будут определенные проблемы. Потому как пройти еще раз этот кошмар я вряд ли смогу. Суть пытки была проста – голову фиксировали обручами так, что она не могла повернуться даже на йоту, после чего в глаза начинали вживлять различные импланты. Или, если говорить начистоту, безостановочно тыкать в них огромными иглами и лезвиями, не заботясь об обезболивании. Фантомная боль накрыла меня с головой, и я начал чесать глаза, мечтая лишь о том, чтобы поскорей этот момент выветрился из памяти. Не получалось. Ни медитация, ни крики, ни мольбы не работали. Был лишь один действенный способ, как гарантированно избавиться от боли – заменить ее новой. Забыл же я о том, что делали с моей кожей. Может, с костями получится не так болезненно?


У вас всего 25 свободных уровней. Вы не можете войти в Испытание


Глаза все еще болели, поэтому я не сразу разобрал надпись на планшете. Лишь спустя пару минут до меня дошло – уровни закончились. А вместе с ними и экзекуции. Вернувшись в обычный мир, я решил проверить на «Управлении механизмами», что значит повысить параметры выше 100-го уровня. Однако стоило мне увеличить значение лишь на единицу, как началось очередное «да ладно!».


Вы хотите увеличить значение Навыка выше 100-го уровня.

«Управление механизмами» является вспомогательным Навыком класса «Диверсант-подрывник». Требования к количеству свободных очков снижены. Для увеличения вспомогательного Навыка в диапазоне 100–110 необходимо 50 свободных очков параметров.


Я даже выругаться нормально не смог. На руках имелось 300 очков за уровни и награды, но тратить их прямо сейчас я не собирался. Ольсен предупреждал, что необходимо заранее готовиться к тому, что параметры именных предметов будут повышены на 20-м уровне. Значит, мне нужно догнать все значения до 90-100 единиц, чтобы не возникло неприятностей, а это действительно некие безумные значения. Моих Монет прямо сейчас точно не хватит на все про все.

Я подошел к краю корабля – внизу начали собираться люди. Они не понимали, что им делать, не понимали, что произошло, не понимали ничего. Погасив порыв спуститься и все им объяснить, я включил невидимость и взлетел, уносясь отсюда подальше. Люди должны организоваться сами. Свою роль я уже сыграл и меня ждут другие дела.

Спустя час лета я вернулся в локацию, где меня уже ждали двое: Дрэд и Нелли. Заметив меня, они целенаправленно двинулись в мою сторону, явно желая что-то сказать, поэтому я решил взять быка за рога.

– Отец, нужна ваша помощь. Локация с церковью, из которой вы появились, зачищена. Там осталось много людей, им нужна помощь. Заканчивайте здесь и выдвигайтесь. Нелли, ему нужно помочь.

Если мне что-то и хотели сказать, то после такой новости из церковника словно дух вышибли. Кстати! Сейчас ничего противного в его лице я не замечал. Вполне обычный лик стандартного человека. Возможно, то было влияние чужого разума.

– Что с гипнотизером? – спросила Нелли, тут же отдав приказ своим бойцам готовиться к выезду.

– Закончился, но я бы не стал сильно надеяться, что это последний. Прокачивайте Волю, она поможет сопротивляться внушениям.

– Воля и так на максимуме, – речь, видимо, шла о 15-м уровне. – Командование поручило мне обеспечить вашу встречу. Для тебя есть задание.

– Нелли, у меня сейчас столько заданий, что голова кругом идет. Давайте вы сами как-нибудь, а?

– Это не просьба, боец. Это приказ!

– Я не твой боец, – начал было я, но меня оборвали.

– В режиме военного времени все население призывается под оружие. Если потребуется, я оттащу тебя силой.

Мне не нравилось преобразование военных. Под гипнозом они больше походили на нормальных людей. Я повернулся к отцу Дрэду:

– Не забудьте о возвращенных, отец. Они в смятении и не понимают, что им делать. Вам нужно пересечь две локации, позаботьтесь о защите.

Как мне показалось, я закончил здесь все дела. Отношения с военными не сложились, новой информации я не получил. Значит, пора двигаться дальше. Осталось всего три дня для того, чтобы достать жемчужину и добраться до Ворта. Для себя я уже решил, что Ольсену ничего не повезу, значит, надо обеспечить безопасность Белки другим способом.

Однако все мои мысли ушли в небытие. Вместо того, чтобы взлететь и унестись прочь, я пошел в крутое пике, врезавшись в землю и разом вышибив из себя весь дух. Почему-то погас экран Ульбарона и стало тяжело дышать. Я попробовал сдвинуться, но и это оказалось невозможно – броня превратилась в стальной гроб.

– Марк, это единственное предупреждение! – послышался глухой голос, словно откуда-то из другой вселенной. – Либо ты выходишь из брони, либо мы ее разрезаем. Полагаю, в этом случае она будет сломана. Внимание! Возвращаем контроль. Учти, ты под прицелом!

Экран Ульбарона вновь зажегся, и я поднялся на ноги одним движением двигателя. Рядом стояла пара бойцов, направив на меня странное оружие. Такого я никогда не видел – дул не было, зато проводов хоть отбавляй. Оружие было активировано, и оно основательно сковывало движения Ульбарона. Я развернулся к Нелли.

– Что происходит?

– Выйди из брони и сними оружие. Это приказ, боец!

Валькирия взлетела в руку и направилось прямиком в голову спятившей бабы. Вот и делай после этого добро людям. Но закончить движение я не успел – оружие моих противников пришло в действие, и Валькирия бессильно повисла на руке. Пришла информация, что правая сторона Ульбарона выключилась, причем Раптор понятия не имел, каким образом.

– Следующий выстрел пойдет в корпус, и мы разрежем броню, – произнесла Нелли, призывая меня к порядку и подчинению. Выругавшись, я подчинился. Ульбарон рухнул на землю, но тут же отправился в виртуальное хранилище. Туда же, куда ушла и Валькирия.

– Нож, – Нелли указала на Клык, но тут уже я решил «встать в позу». Набрав воздуха, чтобы отказаться, я не успел произнести и слова, как послышался приказ: – Обезоружить!

Вновь раздалось низкочастотное гудение и Раптор превратился в безжизненный аксессуар. Телефон рухнул на землю и, прежде чем я успел на это среагировать, его подхватили бойцы. Оружие военных не повлияло на Навык «Управление механизмом», поэтому я открыл виртуальное хранилище и отправил туда заглохший Раптор. Но с Клыком расставаться я не спешил. Несмотря на генерируемое поле, я прекрасно его чувствовал и понимал, что на мои приказы именное оружие будет реагировать также прекрасно, как и до этого. Проверить это удалось сразу – сверху опустилась мелкая сеть, но Клык ее даже не замечал, разрывая на мелкие кусочки. Послышались щелчки затворов – теперь в меня целились вполне стандартным оружием. Я пригнулся, приготовившись бросится на противника, но тут вперед выступила Нелли:

– Отставить! Убрать огнестрел! – приказала она. – Марк, мы тебе не враги!

– А вот так сразу и не скажешь, – я экстренно думал, как можно обезопасить себя от неожиданных проблем.

– Поверь, сын мой, она говорит правду. Здесь у тебя нет врагов, – за военных вступился даже отец Дрэд. – Просто поговори с их руководством.

В спину ударило током – военные хотели всадить в меня электроды шокера, но не смогли пробить кожу. Это стало последней каплей моего терпения, и я совершил, как мне казалось, шикарный прыжок в сторону. Вот только ноги оказались заключены в цепи! Одиз из юрких и невидимых бойцов сумел ко мне прокрасться и заковать. Цепь смогла выдержать мой вес и силу прыжка, и я грохнулся на землю. Быстрое движение Клыком и путы были разорваны, но большего мне совершить не дали. Раздались выстрелы, и я взвыл от боли – ноги и руки оказались простреляны насквозь.

Последнее, что я услышал до того, как потерять сознание от боли, был страшный приказ Нелли:

– Грузи его. Руку с ножом отпилить!

Новой боли, слава богу, я не почувствовал, а когда пришел в себя, рука уже вернулась на место. Правда, без Клыка. Я был связан по руками и ногам пластиковыми стяжками, какими обычно стягивают кабели. Причем мои тюремщики особо не заботились о том, чтобы мне не навредить. Стоило пошевелиться, как стяжки больно впивались в тело и назад уже не отпускались.

– Он в сознании! – послышался голос и меня грубо посадили. От боли я завыл, как девчонка. Смешно, наверно, но даже от потери конечности ощущения были менее болезненны, чем от этих чертовых проводков!

– Марк Дервин, я генерал Максимов, – раздавшийся голос заставил меня сосредоточиться на небольшом экране. На меня смотрел седой мужчина с решительными чертами лица. Классический генерал из разряда «покорю всех своим обаянием».

Я промолчал. Разговаривать о чем-то с этими людьми было бесполезно. Все равно они поступят так, как нужно именно им.

– За твою голову пришельцы назначили хорошую цену, – заявил генерал. – Значит, ты делаешь все правильно. Продолжай в том же духе. Именно такой ты нам и нужен.

– Нужен? – удивился я. Если в начале фразы генерала у меня все сжалось, потом отлегло, но сейчас я опять напрягся. Ненавижу это слово: «нужен».

– Да, нужен. Инопланетяне предложили сделку – мы отдаем тебя им, а они прекращают боевые действия на весь срок, пока ты будешь у них гостить. Гарантировали твою полную неприкосновенность и возврат со всем предметами, что тебе принадлежат, или что ты получишь. Им нужен даже не ты – лишь твой нож, но без тебя он не работает. Мы отдадим тебя в аренду и этим ты поможешь человечеству выжить.

– Что?! – от неприятной новости я дернулся, но результата не добился. Только провода глубже впились в кожу. – Не вздумайте этого делать!

– Вопрос уже решен. Войскам нужен этот отдых, чтобы перегруппироваться и это время нам уже предоставили. Измененные отвели свои силы, позволили нам закрепиться на новых плацдармах. Договоренности нужно выполнять. Мне жаль, боец, что тебе выпала такая непростая доля, но ты должен пройти ее с честью. Я должен был сказать тебе это лично. Прощай!

Экран отключился и вперед выступила Нелли.

– Не делайте этого! – я пытался воззвать к здравому смыслу. – Это ничего не изменит! Я же вам жизнь спас!

– И спасешь еще раз, – решимость женщины меня пугала. – Это война, боец, и на ней всегда кем-то приходится жертвовать. Сейчас пришло время жертвовать тобой. Но не беспокойся, твоя жертва не будет напрасной. Мы почти вычислили их логово. Нужен всего один точный удар. И мы его нанесем, надо лишь время. Поэтому тебе придется отправиться к пришельцам. Ты станешь нашим временем.

Я задергался сильнее. Злость притупила боль и, в очередной раз напрягшись, я смог разорвать часть струн. Вот только толку от этого было ноль. Последовал выстрел и мои ноги выгнулись в обратном направлении – Нелли прострелила мне колени. Лоб встретился с полом и звездочки на длительное время избавили меня от общества предателей. Чтобы я еще раз помогал людям? Да ни в жизнь!

Сознание мне вернула тряска. Мы ехали по ухабистой дороге, а возможно и просто по бездорожью. Струны были заменены раздобытой где-то толстой цепью. Обмотали меня так крепко, что даже дыхнуть было тяжело. Рядом я заметил Нелли и хотел было ее обматерить, но не смог – кляп во рту мешал выдавать членораздельные звуки. Желание хоть как-то навредить было таким огромным, что я начал сканировать пространство в поисках игровых механизмов, но не находил их. Военные не пользовались благами игры.

Махина в очередной раз налетела на ямку и встала, как вкопанная. Нелли выбралась наружу и послышался ее приказ:

– Приехали. Выгружаемся.

О моем самочувствии никто не заботился, выдернув из машины настолько грубо, насколько это вообще было возможно. Я приложился головой и о кузов, и о землю, и о выставленный ботинок. На какое-то время потерял ориентацию, а когда смог нормально мыслить, обнаружил в радиусе внутреннего сканирования механизм. Да не один!

Я требовательно протянул руку и один из бойцов выругался, не сумев удержать мой телефон. Он прыгнул в руку и в голове, наконец-то, начали проецироваться сообщения:


Вы взломали защиту 23 комплектов БРАТ-VI

Вы взломали защиту 23 автоматических ружей СОРТ-VI

Вы взломали защиту 23 универсальных силовых полей П-VI


Развеять! Испепелить! Уничтожить!

О последствиях я не думал. Если меня отдают пришлым игрокам, смысла строить из себя паиньку нет никакого. Теперь раздалась ругань из нечеловеческих глоток. Они явно не ожидали остаться голыми перед людьми. Послышались щелчки затворов, короткие отчеты о готовности стрелять, ругань пришлых усилилась, но поверх всего этого прозвучал спокойный механический голос, от которого по всему телу забегали мурашки.

– Прекратить. Действуем по плану. Забрать Марка Дервина и его нож.

– Это сделали не мы! – на всякий случай начала оправдываться Нелли.

– Нам это известно, поэтому вы уйдете отсюда живыми. Мы пришли к соглашению, Нелли Ойч. Увидимся через неделю.

Я закрыл глаза, все равно лежал лицом вниз, и расслабился, стараясь почувствовать источник этого голоса. Мне было известно, кому он мог принадлежать и, спустя всего пару мгновений, догадка подтвердилась.


Вы пытаетесь подключиться к защите игрока Пятый.

Вероятность взлома: 0 %


– Грузите, – приказал Пятый и меня вновь подняли. Это были волосатые шуртане, родичи Ольсона. – И снимите с него цепи. Марк Дервин нам не опасен.

Глава 12

Пятый, он же УЛБ89-5, как и все цифровые существа до него, был роботом в ставшем уже классическом представлении: вооруженный до зубов утюг на летающей платформе. По размерам он уступал тому же Девятому, но почему-то у меня не было ни малейшего сомнения, что, случись заварушка между цифровыми тварями, победителем вышел бы этот экземпляр. И сам он, и его платформа были выполнены с поразительной степенью детализации и качества. Если сравнивать с другими отпрысками, то Пятый был дорогими швейцарскими часами, а все, кого я уже встречал – дешевой китайской подделкой.

Я напрягся в очередной раз, пытаясь разорвать цепь, но ничего не выходило. Все же Сила, сколько ее не прокачивай, не могла сделать из человека супермена. Да, я стал гораздо сильнее, чем был когда-то, но у всего был свой порог. Мне помогли слуги робота, освободив от оков. Я начал примеряться, чтобы сбежать, но заметил слабое мерцание. Понятно, почему Пятый не переживал о своей безопасности – одна клетка сменилась другой, еще более продвинутой. Меня заперли внутри какого-то силового поля. На всякий случай я проверил, коснувшись его рукой, вдруг это иллюзия? Разряд тока и запах горелой кожи показал, что иллюзией здесь и не пахло. От злости я обрушил кулак на пол, но ничего не добился. Лишь кости хрустнули. Клетка была сделана на совесть.

Баюкая руку, я решил, наконец-то, осмотреться. Мы находились на большой летающей платформе, медленно, но уверенно двигавшейся поверх деревьев в непонятном направлении. Существ было здесь немного. Пятый, да несколько его слуг. Попытки достучаться до техники с помощью «Управления механизмами» ни к чему не привели. Взломать защиту отпрыска Генерала у меня не получалось.


Взлом +10 (100)

Знаток анатомии +10 (100)

Восприятие +10 (100)


Сдаваться я не собирался. У меня на руках было 300 свободных очков характеристик, телефон прекрасно работал даже внутри энергетической темницы, управление им осуществлялось мысленно, так что никто не смог помешать мне докупить шприц на 90 характеристик и воткнуть себе в ногу. Правда, никому дела не было до того, что я сделал. Лишь Пятый развернулся в мою сторону, очень долгое время оставался неподвижным и, неожиданно, в голове всплыло сообщение:


Ваш телефон взломан

Монеты изъяты. Текущее количество: 0.

Виртуальное хранилище разграблено.


Возле робота появилась гора моих предметов и у меня даже дыхание сперло от осознания силы своего противника. Несколькими манипуляторами Пятый поднял Ульбарон, Раптор, Зельду и Валькирию, в то время как остальные предметы начали мерцать и испаряться, превращаясь в черную пыль. Даже мой Летун, что было больше всего обидно! Дрон показался роботу неинтересными. Неподалеку воплотилась летающая машина, чтобы исчезнуть, но уже в хранилище Пятого.

– Ты хорошо научился закрываться, воплощенный ноа, – неожиданно заговорил Пятый, продолжая изучать мою амуницию. – Мне пришлось напрячься, чтобы почувствовать тебя. И их.

Из потайного кармана Ульбарона были извлечены семь камней ноа. Моя добыча от техника. А дальше случилось то, от чего у меня внутри все опустело. Четыре именных предмета, моя гордость и надежда на спасение, были превращены в темный пепел. В той части мозга, что отвечала за интеграцию с этими предметами, появилась какая-то пустота. Раздербаненный телефон полетел обратно и, словно извиняясь, прыгнул мне в руку. Я на автомате нажал несколько кнопок и окончательно потемнел. Виртуального хранилища больше не было, как возможности продавать предметы. Это даже не обнуление, как после смерти и возвращения обратно. Это полная аннигиляция меня как игрока. Ни денег, ни предметов, ни ноа. Ничего. Хотя…

Кое-что осталось. Пятый либо не заметил, либо не увидел – внутри моего телефона оставались два устройства погибших наемников Цартер. Вначале я не мог их взломать, потом руки не доходили. И сейчас это был единственный шанс на спасение.

– У тебя участилось сердцебиение, – металлический голос Пятого бесил. – Ты нашел способ возродиться. Я что-то упустил.

Телефон вылетел из моих рук и вновь вернулся к роботу. Он возился с ним минут десять, прежде чем сжать в руках, превращая в плоскую лепешку. Я нашел в себе силы остаться спокойным. Такие повреждения устройству игры не страшны. Требовательно протянув руку, я подождал, пока игра печатала мой телефон заново. Девайсы Цартер были на месте. Пятый их не видел.

– Что бы ты не прятал, тебе это не поможет, – заявил Пятый. – Ты выполнишь свою задачу и будешь уничтожен. Окончательно и без права на возрождение.

– Кто-то говорил о том, что меня вернут в целости и сохранности? – не смог не съязвить я.

– Люди глупы. Они хотят верить в то, что им больше нравится. Что укладывается в их голове. Соглашения ничтожны. Игра первична.

– Так действуй, что вам от меня-то надо? – я пытался пробить робота хоть на какие-то эмоции. Или информацию, если повезет. – Уничтожай и дело с концом.

– У тебя есть задача, с которой никто не сможет кроме тебя справиться.

– Ты о радужной жемчужине? – догадался я. – Что, нашли Копателя?

Пятый промолчал, но молчание оказалось куда как красноречивей слов.

– Дай угадаю. Он заявил, что повысить Подземелье можно путем принесения жертвы? И единственный жертвенный нож, доступный в гексагоне, скрыт внутри твоего потаенного кармана? Удачи тебе, Пятый, с поисками, – фыркнул я и в груди начала зарождаться надежда. Ни фига-то пришлые не знают и на этом можно сыграть. Главное, выдержать боль от пыток. В том, что пытки будут, я не сомневался. Может, не даром я проходил Испытания? Заранее себя готовил к незавидной участи.

– Нам нужна жемчужина и ты ее добудешь. После чего будешь уничтожен.

На это я уже никак не реагировал. Через пару часов закончится обновление организма, и я повторю попытку взлома. Я не верю, что Пятый или его оборудование настолько совершенны, что их нельзя взломать. Надо просто подготовиться. На душе стало горько от того, что все мои деньги и предметы ушли, но я заставил себя принять это как данность и не думать о потере. Они мне все возместят.

Если я смогу выжить.

Полет затягивался. Пятый потерял ко мне интерес, слуги близко не подходили и я, наконец-то, впервые за долгое время смог выспаться. Было, конечно, прохладно, никто не озаботился тем, чтобы дать мне верхнюю одежду, так что пришлось умащиваться на холодный металл прямо в трусах. Но как только я улегся, все проблемы испарились сами собой – я провалился в спасительную тьму. Когда сознание вернулось, солнце уже скрылось и на небо взошла луна. Вернулся я не сам – меня разбудил разговор. Пятый ставил задачу двум массивным глыбам металла, и мое Восприятие без проблем помогло их идентифицировать: Восьмой и Седьмой.

– … его безопасность. Мне нужно разобраться с наемниками. Цартер слишком сильно хочет выслужиться перед Владельцем.

– Чтобы все подготовить, нам нужно время, – произнес Восьмой. – Натуральные игроки и измененные доставлены. Нужно согласовать список жертв из числа игроков Владельца.

– Нам все равно, кто это будет. Выберите любых из низших.

– Нужен нож. Как только мы повысим уровень Подземелья, Марк Дервин будет ликвидирован, – в разговор вступил Седьмой.

– Не стоит спешить. Вначале нужно получить жемчужину.

– Задача принята, старший, – прогудел Восьмой. – Мы справимся.

– Перехватывайте управление клеткой и помните, что Марк способен ее взломать.

Пятый что-то просигналил и довольно шустро улетел. Куда как быстрее, чем двигалась наша колымага. Кстати, а сейчас-то она никуда не двигается! Я поднялся на ноги и осмотрелся – мы добрались до моря.

– Он в сознании, – заметил Седьмой, наставив на меня свои антенны.

– Сейчас исправлю, – поддакнул ему Восьмой и мощный разряд тока заставил мое сердце сжаться, а тело забиться в конвульсиях. Я рухнул на пол и едва-едва ухватился за край уплывающего сознания. Разряд повторился, и я задергался, отпуская рефлексы на волю. Только после того, как пошла пена изо рта, экзекуция прекратилась.

– Приставь к нему стражу. Бить током каждый час, – приказал Седьмой. – Учти, он должен дожить до Подземелья.

– Задача принята, старший, – в очередной раз повторил Восьмой. Видимо, это была его любимая фраза. – Я справлюсь.

Роботы покинули платформу, вместо них явились шуртане. Волосатые гуманоиды подняли мою энергетическую клетку и потащили в неприметное серое здание, похожее на ангар. Разобрать толком я не смог, так как всеми силами изображал из себя потерявшего сознание человека. Правда, что я точно заметил – как огромная летающая платформа унеслась прочь, скрывшись в ночи.

По телу прошел еще один заряд электричества, и я вознес хвалу Испытаниям. «Непроницаемая кожа» помогла не только выжить, но и вполне сносно пережить этот кошмар. Я даже внимания на неприятный запах подгорелого мяса не обращал, стараясь пускать слюни во все стороны и не орать при этом. Экзекуция завершилась так же внезапно, как и началась, что позволило мне относительно спокойно отдышаться. Хлопнула дверь – на ближайший час обо мне забыли.

И в этом был единственный шанс на спасение.


Вы пытаетесь взломать защиту энергетической клетки ЭК- VI.

Суммарный уровень ваших навыков: 400 (Управление механизмами: 100, Взлом: 100, Восприятие: 100, Знаток анатомии: 100).

Суммарный уровень защиты ЭК- VI (текущий владелец: РН554-7): 380 (Защита от взлома: 95, Противодействие: 95, Устойчивость: 95, Воля: 95).

Вероятность взлома: 5 % (1 – 360/400).

Попытка 1… Неудачно.

Попытка 32… Успех.

               • • •

Вы подключились к энергетической клетке ЭК- VI


Я едва удержался, чтобы тут же не развеять свою клетку. Прежде чем что-то делать, нужно все основательно проверить. Приятно, что мозг включился вовремя – внутри механизма нашлись несколько сигнальных маячков и мне пришлось постараться, чтобы найти способ выбраться, минуя систему защиты. В итоге пришлось ползком пробираться сквозь небольшую дырку у самого дна клетки.

Очутившись посреди огромного ангара, я почувствовал себя неуютно – без Ульбарона я был голым, без Раптора слепым, а без Валькирии и Клыка – бесполезным. Тем не менее я был жив.

Поверхностное сканирование показало, что никаких механизмов здесь нет, но я особо себе не доверял. Закрыться от сканирование голым Навыком также просто, как сходить поспать. Добравшись до дверей, я выглянул наружу – рядом никого не было. Двери были сделаны из тонкой жести, поэтому не составило труда отогнуть достаточный кусок для того, чтобы выбраться наружу. Нет, охрана все же была – неподалеку от дверей стояли двое шуртан. Волосатые бойцы о чем-то разговаривали, смеясь и показывая в сторону ангара. Один начал дергаться, явно изображая меня. Кровь прилила к голове и удержаться я не смог. Не сейчас.

По-пластунски подкравшись к смеющимся, я выпрыгнул и столкнул их головами. Меня явно не ждали, потому отреагировать на неожиданное появление не смогли. Необходимости оставлять противника в живых не было, поэтому я не беспокоился о силе удара. Он вышел таким мощным, что головы просто исчезли за ненадобностью. Подхватив трупы, я уволок их подальше от прохода.

Телефоны охранников ничего полезного в себе не несли, даже с Монетами там был полный напряг. Виданное ли дело, полторы тысячи на двоих? Ни брони, ни чего-либо игрового у шуртан не было. Зато у меня появилась первостепеннейшая задача и заключалась она в том, чтобы найти подходящее укрытие и уже там разобраться с тем, что делать дальше.

Как оказалось, ангар находился на небольшом аэродроме, построенном у самого берега моря. Странный выбор для места дислокации самолетов, учитывая большие толпы чаек, но не мне выступать экспертом. Окруженный высоким забором с колючей проволокой, аэродром мог доставить мне неприятности, если бы не одно «но» – часть забора отсутствовала, превратившись в каменные глыбы. Аккуратно на них ступая, я покинул территорию и, добравшись до деревьев, побежал вперед. Если верить карте, в пяти километрах отсюда находится Подземелье. Я не видел другого способа спастись, кроме как забиться поглубже в пещеры и схорониться хотя бы на пару часов. Мне действительно нужно время.

Однако планы пришлось менять, стоило добраться до места. Вход охранялся десятком Чемпионов, а судя по постоянно колышущейся земле, под поверхностью находилась Землеройка. Решив не рисковать, я забился между корнями старого дерева и замер. Несмотря на наличие монстров, эта позиция мне казалась самой безопасной. Когда меня начнут искать, сюда явятся в последнюю очередь.


Вы пытаетесь взломать защиту телефона игрока Луркан По.

Взлом Магазина… Успешно! Получен доступ к предметам 6-го уровня.

Взлом кошелька… Успешно! Наличность: 4 360 000 Монет.

Взлом личных данных… Успешно!

Взлом списка контактов… Успешно!

Взлом карты… Успешно!

Взлом содержимого хранилища… Успешно!

Взлом функционала телефона… Успешно!


Телефон пикнул и вернул мне Виртуальные хранилище и обменник 6-го уровня. С телефоном второго бойца Цартер я торопиться не стал. Пусть побудет в качестве гаранта безопасности, если еще раз случится такая неприятная ситуация. С картой и личными данными я решил разобраться потом, когда появится свободное время. Сейчас важно другое.

У меня имелось право на бесплатное получение 9 предметов максимально доступного уровня, а также двух именных. Пришлось делать выбор, и он был крайне непростым. Нужны были защита, сканер, оружие. Нужно было все! В итоге, я остановился на Валькирии и Зельде, заменив Ульбарон классической броней БРАТ-VI, шлемом и универсальным силовым полем 6-го уровня, а Раптор – дроном. На этот раз я даже название у него не менял. Что Летун, что Марк-1, результат один и тот же – безвестность. Пусть будет просто «Дрон». Так понятней. Отсутствие гранатомета печалило, но поделать я ничего не мог. Подарки закончились, а Монеты… Монеты я потратил на расходники и шприц со свободными навыками. Пятый меня взломал, как ребенка. Значит, надо срочно вырасти хотя бы до подростка.


Замыкание +10 (100)

Интроверсия +10 (100)

Внутренняя гармония +10 (100)

Защита от взлома +40 (100)

Противодействие +100 (100)

Устойчивость +40 (100)

Воля +30 (100)


Первые три параметра я повысил для того, чтобы помешать Пятому меня обнаружить. Зря он говорил о том, что пришлось постараться, чтобы меня заметить, значит, Восприятие у него было не сильно высоким. Следующая четверка – это основа противодействия взлому. Теперь если меня и взломают, то изрядно при этом попотеют. Правда, на большее меня не хватило. Для того, чтобы добраться до таких значений, пришлось потратить 2040 свободных очков, или 4,1 миллиона Монет. На оставшиеся 100 тысяч я мог позволить себе длинную веревку и мыло, чтобы следующий взломщик особо не тратил время и сразу получил все нужное.

Монстры зашевелились почти под утро. К страже у входа в Подземелье присоединилось несколько игроков, активно махающие сканерами из стороны в сторону. В воздух поднялись летающие монстры, земля стала гудеть и трястись еще сильнее, как показывал Дрон, туда добавилась еще одна Землеройка. В целом, кругом стоял настоящий хаос, как раз идеальный для того, чтобы прятаться. Что я и делал, прижимаясь к корням и радуясь, что выбрал удачное место. Как показывал дрон, вся локация превратилась в одно большое красное пятно. Монстры были везде.

– Ты уверен, что он внутри? – раздавшийся механический голос нельзя было ни с чем другим спутать. Ко входу в Подземелье подлетела гигантская платформа и откуда спустились трое. Пятый, Седьмой и Восьмой. Корпус Восьмого был в основательно подпален и помят. Судя по тому, как он держался в стороне от всех, источник такого безобразного вида робота стоял рядом. Пятый, отбросив все дела, явился карать непричастных и наказывать невиновных. Плюс показать свой уровень поиска – дергающиеся антенны не могли быть ничем другим, кроме как сканером. Я даже дышать перестал на всякий случай.

Седьмой замигал лампочками:

– Да, старший, это самое алогичное действие. Чем больше я узнаю о Марке, тем больше понимаю, что он поступил бы именно так. Если он в локации, но его нигде нет, значит он внутри Подземелья.

– Да, я его не чувствую и у него точно не было Монет на повышение параметров, – подтвердил Пятый, что позволило мне перевести дух. Сработало! Восприятие этого робота было не больше 100. Но сразу нашелся и негативный момент – меня просчитали, как простачка. Если бы не стража, я бы обязательно залез внутрь Подземелья.

– Тогда выбора у нас нет, – Седьмой указал на вход. – Он там.

– Ты понимаешь, к чему приведет твоя ошибка? – Пятый развернулся острием к Седьмому. – Это единственное Подземелье второго уровня на всем гексагоне. Если Марка нет внутри, мы не сможем воспользоваться его ножом. Мы потеряем это место.

– Понимаю, старший, поэтому решение за тобой. Мы сделаем все, что ты нам прикажешь.

На мое лицо наползла улыбка. Пусть роботы были лишены эмоций, зато у них прекрасно работал инстинкт самосохранения. Я не я и хата не моя. Это больше людям подходит, чем бездушным машинам.

– Меня такой ответ не устраивает, – Пятый тоже был недоволен словами собрата. – Я доверил вам двоим простое задание, и вы с ним не справились. Из-за таких действий Генерал меня едва не деклассировал.

– Восьмой уже наказан, – не сдавался Седьмой. – Если бы наши братья были живы, он стал бы Двенадцатым, спустившись на самое дно. Но сейчас он и так на дне. Как и я. Мы смеем лишь давать совет старшим, но не принуждать их к действиям.

Серьезная у отпрысков субординация, как я погляжу. Жаль, попкорна у меня не было. Прикольно слушать весь этот высокопарный бред, сказанный безжизненным механическим голосом.

– Не может он быть там. Он не мог пройти мимо стражи, – неожиданно подал голос Восьмой. – Я лично готовил этих бойцов. Это лучшие Чемпионы всего гексагона. Если они утверждают, что мимо них никто не проходил, значит, так оно и есть.

– Ты был лишен права голоса.

– Ты уверен в своих слугах? – Пятый проигнорировал реплику Седьмого.

– Абсолютно. Невозможно, чтобы Марк Дервин вошел в Подземелье. Готов поставить два рестарта.

– Мы все будет отправлены на полку, если не достанем Генералу жемчужину, – Пятый подлетел ближе ко входу. Мне даже пришлось дрон опустить чуть ниже, чтобы услышать, что он там бормочет. – Наконец-то достойный противник…

Простояв некоторое время в полной тишине, робот, наконец, повернулся к своим.

– У нас нет другого выхода. Зовем Цартер.

– Они его уничтожат, – одновременно произнесли Восьмой и Седьмой.

– Значит, мы должны предложить им нечто, что заставит их забыть о приказе Владельца. Мы пустим их на раскопки.

– Это опасно. Нельзя допускать на поиски крови непосвященных. Это может ей навредить.

– Они будут предупреждены о последствиях. Уверен, Цартер захочет возвыситься и выскочить из нашего релиза. Войти в глобальную базу. От такого предложения они не откажутся.

– Тогда придется остановить действия на севере, – Седьмой, видимо, был не до конца согласен с решением старшего, но открыто противостоять не имел права.

– Я знаю. Это мое решение… Все, меня вызывает Генерал, чтобы я лично пояснил причину. Я буду отсутствовать несколько суток. Найдите Марка, иначе на этом ваш релиз закончится. Ритуальный кинжал в хранилище?

– Да, старший. Мы не можем рисковать, таская такую ценность с собой.

– Охрану Подземелья увеличить. Поиски не останавливать. Отчет каждый час. Выполнять.

Пятый поднялся в воздух и через несколько мгновений огромная платформа отправилась в путь. Дрон проследил за направлением – робот взял путь в главную локацию гексагона.

Этот меня больше не интересовал, и я опустил Дрон поближе к оставшимся. Успел как раз вовремя – Седьмому общался с проекцией. Это существо я узнал бы даже во сне. В страшном. Голограмма принадлежала змееподобному зеленому существу с тремя глазами и неприятным широким ртом. Когда существо говорило, обнажался ряд мелких зубов и длинный язык. Этакая помесь ящерицы, лягушки и змеи. Судя по тону и разговору, мне посчастливилось увидеть главу наемников Цартер. Чем не достижение?

– Мы принимаем условия Генерала. Владелец поручил уничтожить Марка Дервина без каких-либо ограничений по времени. Сделаем это после получения вами жемчужины. Где и когда мы можем приступить к раскопкам?

– Вначале человек, затем раскопки, – отрезал Седьмой.

– Что его искать? Он сам к вам придет. Это люди, они слабы и наивны. Разве вы не знаете, почему он бросился сломя голову на юг? Потому что его туда отправил Ольсен. Да, это функция из Безопасной зоны в центре гексагона. Неплохо прокачалась, кстати, в этом релизе.

– Ближе к делу.

– Можно и ближе. Мне довелось поговорить с Ольсеном и уточнить, с какой такой прихоти он отправил Марка искать жемчужину. Каким образом он вообще знает о том, что она может оказаться в нашем релизе? Ответ прост. Оказывается, Марк знал о жемчужине еще до разговора с функцией и собирался сам за ней отправляться.

– Ты все еще говоришь информацию, которая нам известна.

– Тогда скажу то, чего вы точно не знаете. Марк хотел найти жемчужину не для себя. Для кого-то из своих близких. Для того, кого игра приговорила к смерти и дала время на закрытие дел. Повторю, люди слабы и зависимы. Если нельзя найти Марка, значит надо сделать так, чтобы он сам себя нашел. У вас есть доступ к данным. Узнайте, кто в гексагоне был приговорен к смерти, найдите его и у вас появится рычаг для шантажа. Марк человек и падок на эмоции. Он не сможет стоять в стороне, когда мы начнем пытать этого смертника. Он сам придет к вам. Жду информацию по смертнику и тогда начнем поиски. Отбой связи.

Разговор свернулся, и роботы о чем-то переговаривались, но я уже это не слушал. В голове стоял гул, а внутри меня все похолодело. Только не это! Не надо никого искать! Там же Белка!

Глава 13

Мысли скакали галопом, как обожравшаяся сахара лошадь. Надо что-то сделать! Причем такое, чтобы отвлечь все внимание на себя, а не на ненужные мне поиски игроков. Но что?! Что я могу сделать такое, что настолько сильно возбудит уродцев, что они захотят разобраться со мной лично, а не через потенциального знакомого?

Геройскую рукопашную я отмел сразу. От того, что я красиво умру, Белке будет ни тепло, ни холодно. Ворт все равно ее прирежет. Значит, надо вспоминать о том, что я диверсант и устроить здесь какой-нибудь локальный армагеддон, желательно такой, чтобы твари взвыли от горя и ненависти.

Растерянный взгляд остановился на готовых ринуться в битву монстрах, и зародыш мысли начал пробиваться сквозь лихорадочное сознание. Чемпионы… Измененные… Подземелье… Измененные еще раз… Локация… Личинка!

Лампочка здравой мысли загорелась так ярко, что я испугался, что меня заметят. Обошлось – здесь не было существ, умеющих считывать эмоции. Еще сильнее закопавшись в основание дерева, я запустил Дрон на разведку. Для начала нужно разобраться, на какой конкретно полосе зебры я оказался. Белой, черной или той, что посредине?

Локация была оборванной – она наполовину состояла из моря. На всякий случай я проверил и его, но ничего подозрительного не заметил. Сканер нашел несколько дельфинов и тонну рыбешек поменьше. Зато на суше от монстров было не протолкнуться. Конечно, большая их часть была пригнана, чтобы участвовать в поисках беглеца, но легче от этого не становилось. Протолкнуться через такую толпу было тяжело.

Три фермы располагались на значительном расстоянии друг от друга и у меня волосы зашевелились, когда я разобрал, сколько там ванн. Таких огромных полей выращивания еды для Генерала я еще не видел. В каждой из ферм было, по меньшей мере, от десяти до пятнадцати тысяч обездвиженных женщин. Без Раптора точнее сказать я не мог. Личинка трудилась, не покладая щупалец, носясь между фермами как ужаленная, а поток куколок ужасал. Огромные самосвалы длинной вереницей ехали на загрузку, чтобы спустя пару минут пылить в сторону главной локации гексагона. И таких машин было… Очень много. Даже чересчур много.

Кроме рыскающих монстров везде было полно игроков. Причем не абы каких – все как один выше 100-го уровня, так что я со своим 159 смело занимал… восьмую позицию. О как! Передо мной, что было вполне ожидаемо, находились Восьмой, Седьмой и Пятый, а также четверка наемников Цартер. Этих легко оказалось разобрать по общей фамилии «По» и единому 541-му уровню. Выросли, гады, еще на два уровня. Значит, меня начали искать серьезно. Я не надеялся, что Дрон сможет найти местоположение игроков, оттого был несказанно удивлен, заметив их всех в одном месте. Рядом с ангаром, где меня держали, находилось административное здание. Оно было неплохо защищено и до прихода игры, а теперь и вовсе стало походить на Форт-Нокс. Турели, башни с пушками, Чемпионы по всему периметру, летающие твари, Землеройки под поверхностью, силовой купол над этим всем. Видимо, это и являлось хранилищем. Вот куда было бы неплохо забуриться на пару часиков.

Но самым неприятным моментом стало не наличие Цартера и трех огромных ферм. С этим я уже встречался и примерно представлял, что надо делать. Самым неприятным открытием стало то, что внутри локации имелась Безопасная зона со своей функцией. Зона была небольшой. Можно даже сказать, что начальной, всего на двадцать домов, окруженных простенькой защитой из кустарника. Людей там, конечно же, не было. Но она, чтоб ей было пусто, была и путала все мои планы.

Значит, выбора у меня нет.

Я открыл взломанный телефон наемника и залез в его виртуальное хранилище. Предметов здесь было немного, но они были. Два именных меня интересовали мало, и я их просто развеял. Зато семерка вещей 5-го уровня была как нельзя кстати. При базовой стоимости в 1 миллион и комиссии магазина, я стал богаче на 5 миллионов Монет, правда, радовался я такому богатству недолго. Сорок пять термических мин начали воплощаться рядом со мной, и я тут же отправлял их в виртуальный карман, забив его почти под завязку. Но и это не все. Устройство удаленного управления стоило десять тысяч. Для моего плана оно должно находиться на каждой мине, а это еще четыреста пятьдесят тысяч. Места в инвентаре оставалось мало, потому я докупил всего десять предметов, отложив деньги. Это сделало меня даже беднее, чем я был. Теперь даже на веревку с мылом не хватит.

Зельда позволяла находиться в невидимости целых 16 минут, чем я сразу же и воспользовался, выбравшись из своего укрытия и под прикрытием деревьев скрывшись с глаз и сканеров пришельцев. Дрон висел над головой, заранее информируя о разведгруппах, рыскающих в локации в поисках одного шустрого игрока, потому для меня не составило особого труда незаметно продвигаться к цели даже под жарким южным солнцем. Деревьев в локации росло немного, зато в достатке имелось камней и кустарников, позволяющих мне скрываться от особо настырных и озлобленных чудищ.

Правда, один раз я не удержался и напомнил всем, кто меня ищет, что я все еще в локации.

Впереди показалась толпа монстров во главе с Чемпионом. Дрон показал небольшой проход между каменными грядами, куда я и нырнул, оказавшись на небольшой ровной площадке. Здесь я обнаружил несколько палаток, причем не игровых, а старых, земных. Видимо, это было популярное место у путешественников, пара брошенных машин с номерами центральных провинций лишь это подтверждали. Вот только сейчас, как и следовало было догадаться, в этих палатках жили не люди, а альтурианцы. Четыре медузы расположились на солнышке, еще две уединились в одной из палаток. Во второй, как показывало «Управление механизмами», находился склад – предметы 1–3 уровней, натасканные медузами со всех локации. Я бы прошел мимо и не заметил бы этих тварей, если бы не одно «но» – они заканчивали питаться. Когда я разобрался в этом процессе, меня едва не вывернуло – медузы поглощали, надеюсь, уже мертвого человека и медленно его переваривали. Вместе с одеждой и костями. Внутри одного альтурианца как раз оставалась бедренная кость и парочка железок, очень похожих на ключи. Уровень монстров был маленький, словно они все это время оставались на площадке, никуда с нее не выбираясь. С другой стороны, а зачем им было выбираться, если еда была прямо здесь? В общем, альтурианцам не повезло. Выставив Валькирию в режим стрельбы электричеством, я превратился в ликвидатора, тратя на одного игрока один выстрел. Никто так и не понял, что произошло. Единственное, из-за чего пришлось задержаться – фотографирование трупов, закидывании слизи в палатку и ее поджигание. Только так я мог скрыть способ убийства и вернуть тела туда, откуда они пришли в наш мир. Пусть Пятый до сих пор не понимает, каким оружием я располагаю.

К тому моменту, как на площадку прилетели мои «искатели» на летающих платформах, меня уже и след простыл. На палатку с хламом я не позарился. Если продать все, что там было, даже на одну термическую мину не наскрести. Да и к телефонам я отнесся скептически, увидев, что в каждом было от силы 500 Монет. Это не та сумма, ради которой следовало бы рисковать своей головой и задерживаться хоть на одну лишнюю секунду.

Дрон показывал, как явившиеся игроки помчались дальше по дороге, делая ровно то, на что я и рассчитывал. Я специально выбрал эту дорогу и подставился, информируя всех о своем местоположении. Если прочертить прямую от ангара, где меня держали и сюда, то следующей точкой моего путешествия должна была стать граница локации, расположенная всего в десятке километрах прямо. Этот шаг был и самым логичными и алогичным одновременно. Убраться подальше от монстров и уже на месте решить, как поступить. Мимоходом уничтожить тварей, попавшихся на глаза. Продолжить прятаться и скрываться. Чем не план безрассудного игрока, лишившегося разом всего?

До первой фермы я добрался спустя час. На юге нашей страны было много мелких городков, как раз на площади одного из них и расположились стеллажи с чудовищным содержимым. Зельда восстанавливала 16 секунд невидимости раз в 5 минут, так что я сразу отправился в центр поселка, минуя стражу. Личинка была здесь, извлекая урожай и заполняя ванны новым раствором. Был здесь и Транспортник, готовый в любой момент унести свою драгоценную ношу подальше от опасности. Справившись с желанием сделать селфи, я затаился у стен полуразрушенного здания и стал ждать, пока Личинка свалит прочь.

Минировать ферму без Раптора и Ульбарона оказалось настоящим испытанием. Девять мин ушло на стеллажи, еще три – на Транспортник. Только когда все устройства заняли свои места, красные точки «закладок» засветились зеленым цветом. Даже если неожиданно этот гигант рванет прочь, ему не выжить после взрыва. Совершенно некстати вернулась Личинка, застав меня на самой верхушке стеллажа. Пришлось превращаться в часть корпуса и не шевелиться, даже когда беззубые приспешники бегали по моим ногам.

– Думаешь, он явится сюда? – раздавшийся в паре метрах от меня голос заставил одеревенеть все мышцы. Вот чего я точно не ожидал! Сканер Дрона, чтоб ему пусто было, не показывал красных точек прибывших игроков, зато на видео я прекрасно их видел. Двое наемников Цартер, с одним из которых я уже встречался: Галрун По. Имя второго, Виллиан По, по началу мне ничего не говорило, но, стоило услышать его голос, и без того застывшее сердце вовсе прекратило биться. Это был голос предводителя группы Цартер! Того самого уродца, что разговаривал с Седьмым.

– Обязательно явится. Альтурианцы попались ему под руку случайно, и уничтожил он их лишь с той целью, чтобы показать, что идет из локации. Потомки Генерала ошибаются, считая его испуганным игроком, бегущим прочь. Я верю Пятому – у Марка нет ни Монет, ни оружия, ни брони. Но все же он сюда явится. Я это чувствую.

– Не мне оспаривать твои решения, глава, но…

– Как он найдет ферму? Я не знаю. Он не стал трогать Монеты альтурианцев, не стал трогать их склад. Это непонятно… Это пугает. Это заводит. Давно нам не встречалось противника такого уровня. Помни, он не должен умереть ни при каких обстоятельствах.

– Другие фермы тоже охраняются?

– А смысл? Марк точно где-то здесь, цепочка монстров перекрывает всю локацию. Летать он не умеет. Не вижу необходимости отвлекать остальных от поисков. Ты лучший из охотников, потому эту миссию я могу доверить только тебе.

Виллиан взлетел и, сделав круг «почета» вокруг фермы, отправился на границу локации. Туда, где я должен находиться по мнению отпрысков Генерала. На всякий случай немного его проводив, я вернул Дрон обратно. Галрун стоял наверху стеллажа с ваннами, недалеко от меня. Нас разделяло, по сути, всего несколько метров.

Неожиданно он исчез. Да, на сканере его и раньше не было, но сейчас он и визуально испарился. Словно обычный пользователь игры, покинувший своего персонажа и вернувшийся к обычной жизни. Однако я знал, что он по-прежнему здесь, в паре шагов. Ждет, когда я явлюсь к нему на встречу. Я опасался пользоваться «Управлением механизмами», чтобы оценить силу противника. Не зная всех его способностей, рисковать не стоило. Что если у него стоит сигналка о несанкционированном вмешательстве извне? Это вмиг раскроет мое местоположение и на этом игра закончится. Нет, это только в самом крайнем случае.

Слова Виллиана не выходили из головы, и я отправил Дрон на разведку. Что значит «цепочка монстров»? Ответ нашелся почти сразу – всего в десяти километрах действительно двигалась цепочка тварей, прочесывающих местность. Чемпионы заливали все молниями, огнем и холодом и только после этого делали несколько шагов вперед, чтобы повторить свои действия. Перед Чемпионами шел плотный строй продвинутых тварей, прижимающихся друг к дружке боками. Если перед ними появлялось дерево или камень, они безжалостно уничтожалось. Твари двигались медленно, но слишком целенаправленно. Я оценил размах цепи – она растянулась на всю ширину локации. На все двадцать пять километров! От моря и до…

Сбоку послышался непонятный скрежет, и я отвлекся от бессмысленного изучения монстров. На первый взгляд, да и на второй тоже, пройти мимо них нереально. Скрежет усилился, послышалась сдавленная ругань и, как финал, звонкий удар откуда-то снизу. Я на пару секунд даже понадеялся, что это грохнулся Галрун, но вернувшийся Дрон развеял мои мечты. Рухнули несколько ванн с верхних стеллажей. Как раз с той точки, где засел наемник. Он появился на экране, но только в визуальном спектре. На сканере его метка так и не отображалась.

Галрун наклонился над краем, посмотрев вниз, тяжело вздохнул, произнеся что-то нечленораздельное и спрыгнул, используя двигатели. Он попытался поднять ванны, но они не просто расплескали свое страшное содержимое, они раскололись. Стеллаж задрожал и пошел вверх. Транспортник, почувствовав неладное, активировал защиту, оберегая еду Генерала. Боковые пластины пошли вверх и Галруну пришлось взлетать, чтобы не оказаться прижатым к ваннам.

– Что произошло? – скорость, с которой Виллиан вернулся обратно, внушала уважение. Глава наемников завис неподалеку от своего бойца, наблюдая за процессом сворачивания фермы. – Это Марк?

– Это моя ошибка. Почти неделя без сна, транквилизатор сработал не сразу, и я на пару секунд отключился, случайно столкнув ванну. Она зацепила еще три и…

– И вызвала передислокацию фермы, – закончил мысль Виллиан. – Личинка будет в ярости, ее нужно задобрить. Отдашь ей самок из своих запасов.

– У меня и так их осталось всего двадцать! – возмутился Галрун. – Старший, не стоит этого делать!

– Я сказал отдашь! – жестко отрезал глава. – Четыре донора уничтожил, четыре самки вернешь. Это приказ! Нам нельзя ссориться с Генералом.

– Повинуюсь, – нехотя произнес Галрун.

– Сопровождай Транспортник. Займешь позицию у новой точки. Будешь ждать Марка, пока он находится в локации.

– Даже если новое место фермы будет за линией оцепления?

– Ты правильно меня понял. Это третий прокол, Галрун. Вначале ты упустил Марка, потом не смог вылечить собрата по группе, теперь проблема с ваннами. Я полагал, что ты профессионал и очень опечален, увидев обратное. Ты был принят по рекомендации, но не оправдал доверия. В следующем релизе Цартер обойдется без твоих услуг. Контролируй точку и никуда не вмешивайся.

Виллиан облетел Транспортник и улетел. Механизм окончательно вытащил лапки и живенько припустил прочь из поселка. Галрун грузно приземлился на верхний ярус стеллажа и улегся. Надеюсь, после такого разговора с начальством у него не будет желания тщательно следить за фермой и у меня появится шанс слинять, не привлекая к себе лишнего внимания.

Транспортник прошел сквозь оцепление без проблем. На него даже отвлекаться никто не стал. Чемпионы расступились, продвинутым не повезло – часть из них смяли в лепешку, но в сторону никто не отошел. А как только мы промчались дальше, ряды быстро схлопнулись, чтобы цепочка продолжила свой поход.

Остановились мы в идеальном месте – ровно посредине между двумя оставшимися фермами и Безопасной зоной. Последнюю и вовсе можно было увидеть с той верхотуры, где я сидел. Начался процесс установки – лапки Транспортника вгрызлись в асфальт, боковые стороны начали расходиться в стороны. Тут же явилась Личинка, вереща на непонятном языке. На спине твари начали вырастать ванны, и приспешники поспешно их устанавливали на места. То-то я все гадал, откуда твари берут эти емкости. Вон оно как, оказывается. Покрутив щупальцами, словно сетуя на судьбу, Личинка рванула прочь, к другой ферме. Приспешники заполнили ванны жидкостью, но не основным содержимым – как я понял, запасных женщин у местного босса не было.

Оставшись в относительном уединении, я решил было спускаться вниз, но картинка с Дрона меня остановила. Грудь зеленокожего существа почти не двигалась, как и он сам. Могу ошибаться, но инопланетянин спал. Раз его уволили, то и приказы выполнять не стоит. Это был шанс, и я был бы последним человеком, если бы им не воспользовался. Я не мог не рискнуть.


Вы пытаетесь взломать защиту игрока Галрун По.

Суммарный уровень ваших навыков: 400 (Управление механизмами: 100, Взлом: 100, Восприятие: 100, Знаток анатомии: 100).

Суммарный уровень защиты Галруна По: 320 (Защита от взлома: 70, Противодействие: 70, Устойчивость: 90, Воля: 90).

Вероятность взлома: 20 % (1 – 320/400).

Попытка 1… Успех.


Заблокировать Ульбарон! Заблокировать телефон! Заблокировать все именные предметы! Заблокировать всё!

Я сидел на вершине стеллажа и истекал потом. В БРАТ-VI было довольно приятно, почти также, как в моей прежней броне, но никакая система кондиционирования не могла справиться с озверевшим сердцем, выдающим под две сотни ударов в минуту и страхом, сковавшим все тело и заставляющим его избавляться от лишней воды. У меня получилось! Получилось заблокировать высокоуровневого гада, не уничтожая его и не информируя всех о своем местоположении.

Для начала я деактивировал все, что могло мне навредить. Убрал с брони систему взлета, оружие, защиту, планшет, очень похожий на мой Раптор, на всякий случай развеял все, что могло бы использоваться как микрофон или клавиатура, и только после этого превратил броню в стальной гроб. Никакого риска. Разговаривать с этой тварью мне не о чем, а вот уничтожить – самое то! Пусть полежит, отдохнет. Он же так спать хотел…

Взлом телефона тоже не занял много времени, разве что подключиться мне удалось лишь с третьей попытки. Однако тут меня ждал сюрприз – у Галруна было чуть больше тысячи Монет. Я на некоторое время подвис, не очень понимая, как такое может быть, но тут меня осенило. Я чуть не потерял концентрацию и не стал заметным для приспешников, настолько разволновался, тыкая кнопки. Меня интересовал Магазин и история покупок. Вот же гадство! Только что эта тварь купила себе шприц на 3500 характеристик! Семь миллионов слила, сволочь. Шприца я не чувствовал, но представлял, где он должен появиться – в руке этой сволочи. Дрон подлетел ближе и Зельда тут же пришла в действие, накрывая меня полем невидимости. Причем делала это, когда я летел в прыжке к Галруну, покинув свое укрытие. Шприц действительно воплотился в руке наемника и он, невероятным образом пересиливая действие брони, пытался воткнуть его себе в ногу. Игла почти вошла внутрь, когда я вырвал ее из крепких лап наемника. По телу вновь прошел озноб и мои ноги едва не подкосились – Галрун, несмотря на то что его изгнали из Цартера, был невероятно силен. Позволь я ему воткнуть себе 3500 единиц характеристик, он смог бы прокачаться достаточно для того, чтобы взломать меня в ответ!

У меня на руках было всего тридцать две тысячи, но я знал, как надо поступить. Купив БРАТ-I, самую дешевую броню, я начал натягивать ее на Галруна. Прямо сверху, на его Ульбарон. Зельда уже начала беспокойно мигать, когда я закончил. Вернувшись к своему укрытию, я подключился к БРАТ-I, включив блокировку и этой броне. Вот сейчас вышло куда как лучше. Если Ульбарон был гибкой и ультрасовременной броней, то начальный комплект отличался своей массивностью. Сколь бы Галрун не были силен, проломиться сквозь такой комплект ему не удастся.

Во всяком случае, я на это очень надеялся.

В виртуальном хранилище наемника оказалось много чего интересного – куча различных примочек для маскировки, правда, большая часть из них была именной. Мне оставалось лишь облизываться и деактивировать эти предметы, чтобы умеющий управлять механизмами игрок не смог добраться до своего богатства. Нашлось и что продать, отчего я стал на 3,4 миллиона богаче. Но куда как важнее для меня оказалась карта, скачанная из телефона. Здесь был не только наш гексагон, но и парочка соседних, в том числе и координаты некой «базы», куда Галрун частенько наведывался. Зуб даю, именно там находятся его «двадцать самок», часть из которых он должен отдать местной Личинке. Что-то меня торкнуло и я открыл телефон предыдущего наемника. Так и есть – место на карте совпало. В соседнем гексагоне находится база Цартер. Как минимум двое из этой группы частенько наведывались в одну и ту же точку. Совпадение? Не думаю.

Что ж… Если я тут выживу, обязательно наведаюсь в гости к уродцам. А пока…


Вы хотите увеличить значение Атрибута выше 100-го уровня.

«Замыкание» является необязательным Атрибутом класса «Диверсант-подрывник». Для его увеличения в диапазоне 100–110 необходимо 100 свободных очков параметров.


Ошизеть! Ладно, пофиг! Все равно бесплатно достались, не выкидывать же.


Замыкание +10 (110)

Интроверсия +10 (110)

Внутренняя гармония +10 (110)

Взлом +10 (110)


Три с половиной тысяч очков характеристик улетели, словно вода в сухой песок. Радовало, что «Взлом» определили как вспомогательный навык, поэтому на его повышение коэффициент определили как 1:50. Что до первых трех характеристик, я не сомневался, что Пятый прокачает себе Восприятие выше сотни и очень надеюсь, что 110 уровень меня сможет спасти и я не буду сиять в эфире как маяк. Как фонарик под накрытым одеялом – да, но не как маяк. Без этого не выжить.

Тратить три часа на то, чтобы Атрибуты встали на место, я не мог, поэтому дождался, когда у Зельды откатилось 30 секунд невидимости и спустился на землю. Впереди еще две фермы. Надо торопиться, пока монстры не нашли Белку и Ворта.

Глава 14

Все же паранойя – страшная штука. Когда я добрался до второй фермы, она оказалась пустой. Не было ни приспешников, ни охранников, ни монстров. Только Транспортник, но я его в расчет не брал. Навыки подрывника подсветили ключевые точки, аналогичные предыдущей ферме: три по краям средства передвижения, пять внизу и четыре сверху стеллажей. Дрон показывал лишь огромное красное пятно там, где находились ванны и ни одной живой души в радиусе трех километров. Зельда откатилась почти на три с половиной минуты, так что можно было смело кидаться вперед и минировать тут все. Однако я медлил. Что-то меня смущало. Не станет Личинка оставлять свою драгоценность без защиты. Никогда. Конечно, можно возразить, что мне ничего не известно о странностях в поведении измененных, но я привык быть закоренелым оптимистом. Раз пусто и никого не видно, значит где-то кто-то точно есть.

Пришлось ждать, пока апгрейд окончательно сольется с моим телом, несмотря на то что время сейчас было моим главным врагом. Очень подмывало позвонить Ворту по какому-нибудь пустяку, чтобы убедиться, что с ним все в порядке, но я держался. Трижды прибегала Личинка, проверяя, как себя чувствует ее драгоценная поклажа, приспешники прыгали на стеллажи, но тут же спускались обратно, в корпус огромной твари. Все было в порядке и до сбора очередного урожая оставалось часов шесть, если судить по животам.

Но я все равно не спешил, прислушиваясь к каждому шороху. Что-то здесь подозрительно тихо.

Последняя секунда обновления канула в Лету. Тщательно контролируя каждый шаг и прикрываясь Зельдой, я двинул вперед. Это было полнейшее расточительство времени и невидимости, но по-другому поступить мне было нельзя.

Добравшись до Транспортника, я положил сверху руку, всматриваясь в сообщения. Здесь, снизу, все было вполне стандартно:


Транспортник Тр-115, существо уровня «Личинка», предназначенное для транспортировки ферм 4-го уровня и выше.

Желаете осуществить взлом и перехватить управление?


Ничего взламывать я, конечно же, не стал, но и пользоваться активным поиском через «Управление механизмами» тоже не стал. Вместо этого, продвинувшись еще немного, заложил первую мину. Только добравшись до стеллажа, я нашел пустую нишу и деактивировал Зельду. Невидимости почти не оставалось, поэтому пришлось ждать, борясь со своими эмоциями и желанием действовать.

Прикосновение к стеллажу тоже не дало никакой информации. Разве что я точно знал количество «ванн» – чуть больше восемнадцати тысяч. Это оказалась поистине гигантская ферма, превосходящая по своим размерам все мыслимые границы. Восемнадцать тысяч половозрелых женщин… И таких ферм здесь три штуки… Пришельцы заплатят за это!

Несколько раз прибегала Личинка, проверяя свое хозяйство. Не могу сказать, что это сильно отвлекало, но знатно нервировало. Закончив с минированием подножья, я не удержался и заложил парочку мин от себя. Чтобы наверняка. После чего вновь стал ждать отката Зельды. До того, как мне надо будет вернуться к Ольсену, осталось всего два с половиной дня, но я не мог заставить себя пренебречь безопасностью. Даже не знаю, откуда во мне взялось это терпение и рассудительность. Раньше я всегда был импульсивен, уже давно бы кинулся закладывать мины и бежать отсюда прочь, но сейчас превратился в какого-то спецназовца, прошедшего не одну горячую точку.

Вот так, со скоростью черепахи, я и двигался. Каждые двадцать минут Зельда откатывалась на одну, что позволяло мне либо вскарабкаться на несколько уровней выше, либо заложить мину. Четыре часа я потратил на то, чтобы заминировать вторую ферму, при этом на ней все еще никого не было. Руководствуясь все тем же правилом «чтобы было», я заложил на вершине стеллажа парочку дополнительных мин поверх обязательных.

В итоге, потеряв почти восемь часов, я закончил минировать вторую ферму. Совершенно некстати явилась Личинка, чтобы собрать урожай. Вместе с ней подтянулись и игроки на огромных самосвалах. Восемнадцать тысяч куколок просто так не перевезешь. Процесс занимал два часа, что совершенно выбивало меня из графика, но поделать ничего я не мог. Хоть невидимость откатится. Спрятавшись в стеллаже и активировав все свои способности маскировки, я собрался даже поспать, как несущий вахту Дрон прислал мне картинку. На вершине стеллажа, недалеко от моей «дополнительной» мины прошло какое-то движение и, спустя пару секунд, через маскировочное поле вылез игрок, потягивая затекшие мышцы. У меня внутри все похолодело – я же почти его коснулся! Если бы не паранойя, заставившая меня таиться, то… Даже думать об этом страшно. Игрока нельзя было рассмотреть снизу – он продолжал прятаться за ваннами. Размявшись, он вновь присел, скукожился и активировал маскировочное поле.

Личинка убралась, но я все еще сидел на месте. У меня дрожали руки и найти в себе силы, чтобы отправиться к следующей точке, оказалось очень тяжко. Все же иметь терпение и крепкие нервы, как оказалось, разные вещи. С последним у меня явный напряг и мне порой бывает страшно до состояния «почти обделался».

Лишь спустя полчаса, когда солнце стало уже садиться, я нашел в себе силы спуститься вниз и двинуться дальше. С одной стороны я был рад, что не попался, с другой – на третью ферму тоже уйдет десять-двенадцать часов. Будь я на месте пришлых, то уже давно бы трубил на всю локацию о том, что «Марк, выходи, у нас заложники». Ольсен гарантировал, что силы Второго и Третьего найдут их за каких-то три часа. Но пришельцы почему-то этого не делали и это было странно. Они что, все никак найти их не могут?

На третьей ферме я планировал разделаться не только с Транспортником, но и с самой Личинкой. Стоило об этом подумать, как к двенадцати местам закладки добавились еще десять. Это сильно вмешивалось в мои планы и мне пришлось отдавать целый миллион, чтобы докупить необходимое количество взрывчатки. Наученный горьким опытом, я действовал по отработанной схеме тотальной маскировки. Несмотря на рухнувшую на локацию ночь, я передвигался между местами закладки только под невидимостью. Радовало, что места находились близко друг к другу, так что уходило по 5–6 секунд на перебежки. И, стоило Зельде начать тревожно мигать, я растворялся в стеллаже.

Когда я закончил, солнце уже взошло обратно на небосвод. На этот раз на вершине фермы никто не разминался, но не было ни толики сомнений, что эта якобы неохраняемая конструкция тоже находится под пристальным вниманием наемников Цартер. Что забавно – пока я сидел на ферме, мимо нее прошла цепочка продвинутых монстров и Чемпионов. Видимо, твари добрались до края локации, не смогли меня найти и их погнали в обратную сторону. До сдачи задания Ольсену оставалось двое суток, а до Ольховки еще лететь три-четыре часа на максимальном ускорении. Я катастрофически не успевал, оттого злился сам на себя, но продолжал ждать, пока у Зельды откатится очередная минута, чтобы двинуться дальше.

К Безопасной зоне я подполз в самый разгар дня. Южное солнце нещадно палило, заставляя кондиционер брони работать если не на пределе своих возможностей, то где-то близко к этому. Охраны у зоны не было. Так, парочка монстров по периметру, да несколько случайных игроков, отдыхающих в гостинице. Вроде ничего серьезного, но я не спешил. За Безопасной зоной следит игровая программа. Значит, как только я проникну внутрь поселения, обо мне тут же узнают. Не думаю, что функция будет сохранять тайну моего присутствия, поэтому надо планировать, что вся огромная толпа игроков и монстров тут же ринется сюда со всей локации, чтобы накрыть это поселение чем-нибудь серьезным и мощным, невзирая на потери. Хотя… Я же им живым, вроде как, нужен. В любом случае – стоит мне пройти через окружающие поселок кусты, как обо мне узнают. И надо с этим что-то делать.

Двадцать домов и гостиница. На каждый дом требовалось по две мины, на гостиницу – сразу четыре, возле каждой стены. Пришлось прощаться с остатками Монет, покупая дополнительную взрывчатку и удаленное управление. Оставалось самое главное, придумать, как все это установить на место и вот тут у меня было полное непонимание. Дрон такого делать не умел, помощников у меня не было, а надеяться на авось…

Стоп!

Кто сказал, что у меня нет помощников?! Нет, не так – кто сказал, что у меня не могут появиться помощники?

Дрон вернулся обратно ко мне и начал наматывать круги, выискивая потенциальную жертву. Нашлась она довольно быстро – небольшой отряд из трех игроков 120–150 уровней остановился лагерем в трех километрах от Безопасной зоны. Что меня больше всего устраивало – пришельцы не вылезали из своих костюмов. Правда, наличие четырех верхних конечностей смущало. Такой расы я еще не встречал.

Добраться до поляны с игроками проблем не составило. Полагаясь на охранную сигнализацию, они слишком уверовали в собственную безопасность, прячась от палящего солнца в тени одиноко стоящего дерева. Взломать их оборудование было плевым делом и вот я остановился всего в считанных метрах от пришлых, прислушиваясь к разговору. Говорили, что стало уже привычным, на понятном всем языке. Причем у меня было большое подозрение, что это был игровой язык, которым я овладел тогда, когда первый раз воткнул в себя шприц.

– … тоже его нет. Никогда не видел, чтобы отпрыски так бесились.

– Это точно. Как думаешь, где он прячется?

– Кто же его знает? У всех уже мозги расплавились. Он смог проскользнуть мимо двух цепочек, причем даже следов не оставляя! Думаю, нам лучше подождать, пока тут все уляжется и заниматься своими делами. Бесполезно бегать за призраком. А еще я слышал, что его будут шантажом выманивать. Поговаривают, что уже поняли, кому Марк желает доставить жемчужину.

Я замер, боясь услышать продолжение.

– И? – один из четвероруких не обладал достаточным терпением, подталкивая рассказчика. Тому, видимо, только это и надо было.

– И бесплатно ничего не бывает, – он странно потер телефон. – По сотенке скиньтесь, расскажу.

Огромным усилием воли я удержался на месте, чтобы не кинуться к гаду и не вытрясти из него всю информацию. На мое счастье сотня Монет не была чем-то невероятным для его дружков. Убедившись, что кошелек пополнился, рассказчик продолжил:

– И ничего. Его зовут Ворт, он засел в городе гексагона, куда бомбу скинули. Я, конечно, только мимоходом слышал эту историю, но поговаривают, что отпрыски уже сутки не могут его найти. Потому и бесятся. Мало им Марка, так тут еще один скрытник появился. Вот я и говорю – нечего нам рыпаться. Отсидимся, пока высокоуровневые работают, потом займемся Подземельем. Опять же… Я слышал от функции, что Копатель что-то нашел и очень скоро игра закончится.

– Так, может, мы сейчас пойдем? Чего время тратить?

– Не, в это Подземелье нас не пустят. В соседних локациях станции ноа, туда тоже соваться бессмысленно. Так что ждем. Что со складом, кстати?

– Все норм, – третий, молчавший до сей поры четверорукий боец похлопал основание дерева. Судя по голосу, это была самка. – Защита стоит такая, что даже отпрыски ее найти не смогут.

– Отлично. Тогда ждем. Делаем ставки? Ставлю миллион, что Марк не подержится и суток. Его найдут уже к вечеру.

– Принимаю! – одновременно выкрикнули оставшиеся и это было их, по сути, последнее самостоятельное игровое действие.

Взломать броню особого труда не составило. В отличие от наемников Цартер и цифровых детей Генерала, эта троица не озаботилась защитой от взлома. Что было вполне разумно. Кому понадобиться блокировать обычного игрока внутри его брони? Куда как проще пристрелить или украсть броню. Да, Воля была на достойном уровне, как и Устойчивость, но нулевые значения в «Защите от взлома» и «Противодействии» свели всю их прокачку на нет.

Четверорукие превратились в статуи, запертые внутри своих игровых предметов, но для моего плана этого было мало. Вначале я взломал телефоны, злорадно ухмыльнувшись – суммарно на счете трех бойцов имелось пять миллионов. Это была хорошая сумма, с наличностью у меня сейчас был полный кошмар. Затем, поковырявшись в Магазине, я купил предметы, что являлись для меня сейчас первой необходимостью:


Снотворное- II. Описание: блокирует тело игрока от 5 до 8 часов, в зависимости от уровня «Устойчивости». Применяется к игрокам от 100 до 199 уровня включительно. Стоимость: 32 000 Монет.


Не самое дешевое удовольствие, но брезговать им никак было нельзя. Если Галрун спокойно лежал на стеллаже, то на этих ребят у меня были планы. Игра напечатала шприцы, и я тут же отправил пришлых в сон. Их проблемы, что они встали лагерем так близко от нужной мне точки. Надо было как все, бегать сломя голову в поисках меня.

Дальше было самое тяжелое. То, что я еще ни разу не делала, но подозревал, что делать так можно. Вновь Магазин открыл свои «приветливые» витрины и в поисковой строке я вбил «экзоскелет». Раз такая штука была в нашем мире, в игровом ей и подавно стоит быть. Вот только пришлось жестко обломаться – ничего подобного не было. Все усиление тел осуществлялось за счет наночастиц внутри игрока и никаких внешних предметов для этого не требовалось. По другим ключевым словам, таким как «управление телом», «импланты», «внешние кости» результата тоже не получилось. Ничто не могло заставить тело игрока подчиняться железке, разве что…

Хирургическая механизированная шина! Раздел в блоке «медицина» предлагал не только шприцы регенерации, но и кучу дополнительных примочек. Так, среди всего прочего, я нашел накладку на поврежденную конечность. Накладка жестко фиксировалась к телу игрока и позволяла пользоваться конечностью, даже если она была переломана. Вернее, только в этом случае и позволяла ей пользоваться, так как после лечения шина автоматически деактивировалась. Стоил один такой предмет недешево, полторы тысячи и, как мне подсказывал подсчет, на одного четверорукого нужно было около тридцати шин. Блин, быть диверсантом крайне недешевое мероприятие!

Дальше пошел не самый приятный процесс, но он был необходим. Я начал раздевать спящие тела, основательно ломая при этом их кости. В качестве «замедлителя регенерации» использовал Валькирию. Не даром же в ней есть такая функция, никогда не приходилось пользоваться ею целенаправленно. Допустить, чтобы мои пленники очнулись раньше времени я не мог. Хруст ломаемых костей не покидал мои уши еще долгое время даже после того, как дело было сделано. Вся троица оказалась закована в медицинские шины, поверх которых я с трудом натянул броню БРАТ-I. Разбазаривать 5-й уровень мне не позволила банальная жадность.

«Управление механизмом» прекрасно подключилось к шинам, и я поднял тела в вертикальное положение. Вышло довольно сносно. На всякий случай протестировал процесс управления приседанием, выставлением рук вперед, манипуляцией пальцами – все работало. Криво, косо, но работало. Но, когда я заставил их идти, лицо скривилось в недовольной гримасе. Даже зомби в фильмах топают более грациозно, чем вот это вот чудо. Движения получались дерганными и совсем неестественными. Да и пофиг! Мне их не на парад вести!

Наличие четырех рук у моих пленников оказалось полезным приобретением. Подключив к каждому бронекостюму по удаленному управлению, чтобы не сверкать своей физиономией вблизи поселка, я вручил четвероруким все свои мины и отправил в смертельный рейд. Приноровившись к управлению ходьбой, я даже смог перейти на легкий бег, преодолев расстояние до Безопасной зоны за какой-то час.

По дороге встречались другие игроки, монстры, но никому и в голову не пришло проверить четвероруких и их странную поклажу. Ну тащат игроки мины, что с того? Наверно, где-то украли и хотят продать. Раз в черных списках их нет, значит, ничего плохого они не делают. Обожаю эту игру!

– Приветствую в деревне Шесток, путники, – едва мои бойцы вошли в поселок, возле них вырос его глава. Он принадлежал к расе шуртан, как и Ольсен, разве что походил на крайне ограниченную его версию. Внешность функции Ольховки сразу внушала уважение, здешняя же не порождала никаких эмоций, кроме жалости. Скукоженная, сморщенная, высохшая. Плюнешь на такую и хребет слюной перебьешь.

Отвлекаться я не стал и разделил своих пленников. Однако функция не отставала. Выбрав в качестве жертвы главу отряда, она ходила за ним по пятам и мешала мне устанавливать мины.

– Вы сегодня немногословны. Что-то случилось? Может, помощь нужна? Вы и выглядите неважнецки.

Блин… Вот же прилипала! Двое оставшихся пленников наклонились к своим целям и буквально воткнули мины в нужные мне точки, едва не раздавив взрывчатку. Все же следовало вначале отрепетировать этот процесс. Ладно, буду работать с тем, что есть.

– Хотя, почему я удивляюсь. Вы и раньше-то особой приветливостью не отличались. Дерванос, может, обменяемся информацией? По старой схеме?

Я посмотрел на телефон. Дерванос – имя руководителя группы. Я понимал, что мне нужно тянуть время, поэтому остановился, развернулся в сторону главы поселка и кивнул. Вышло ужасно – голова едва не грохнулась на грудь. Но функции этого хватило, и она с охотой затараторила:

– Второй и Третий объявили награду на поиск Ворта. Представляешь, никак не могут найти этого смертника. Хотя, ему осталось совсем недолго – всего пять дней. Марка так и не нашли, Пятый даже позволил себе проявить слабость – убил не вовремя попавшегося под руку игрока. Ты молчишь? Тебе не интересно?

Упс! Я отрицательно показал почти отваливающейся головой. Минирование поселка шло ударными темпами, уже больше половины строений имело на своем счету по парочке закладок. Решив, что пора заниматься своими делами, я отвернулся от главы и пошел в сторону гостиницы.

– Так ты это уже все знаешь? – по-своему поняла мои действия функция. – Да, согласен, информация не первой свежести. А как тебе то, что Копатель почти нашел кровь? И нашел он ее в нашей локации! И что Первый остановился на границе, ожидая, когда найдут Марка? Что, Дерванос, этого ты не знал?

Да, этого я точно не знал, даже захотелось как-то обменяться информацией с функцией. Подумав, я все же рискнул, не даром же ставил удаленное управление. Активировав микрофон и стараясь подражать голосу Дерваноса, я прорычал:

– Это интересная информация, но неполная. Где Копатель нашел кровь?

– У тебя какой-то странный говор, – удивилась функция.

– Горло застудил, – буркнул я первое, что пришло в голову, ругая себя за непродуманное действие.

– Ты точно Дерванос, я это знаю… Но с тобой что-то неправильное… Пожалуй, мне следует заняться своими делами…

Конечно следует, с самого начала следовало. Однако сейчас это было проблемой – лишнее вмешательство мне категорически не нужно. Дождавшись, пока функция скроется в гостинице, я бросил пленника вперед. Для того, чтобы закончить минирование, мне нужно всего каких-то пять минут.

– Что ты делаешь, Дервантос? – раздавшийся голос заставил подпрыгнуть даже меня. Дрон показал неприятную картину – рядом с моим четвероруким пленником материализовался Восьмой. Отпрыск Генерала вылез из маскирующего поля, подплыв к наклонившемуся у стен минеру. Вновь волна испуга прокатилась по моей спине. Если бы я рискнул явиться туда сам, то… Блин, из каких же мелочей складывается выживаемость!

Восьмой не казался мне тем существом, которому можно не отвечать, поэтому я бросил Дрон в сторону третьей фермы, а сам пробасил:

– Работаю. Делаю то, что мне поручили.

– Кто же тебе поручил минировать Безопасную зону? Это довольно странно. Функция утверждает, что ты не Дервантос. Что ты можешь сказать на этот счет?

– Глава ошибается. Любой сканер может это подтвердить.

– В том-то и дело, что ошибается. Ты действительно тот, кого я вижу. Но зачем эти мины? Пожалуй, надо тебя от них избавить… Что значит «вероятность взлома ноль процентов»?

Дрон добрался до места, и я не сдержал радостного крика – только что сюда явилась Личинка и начала собирать свой чудовищный урожай.

– Ты не Дервантос! – теперь уже Восьмой понял, что происходит что-то выбивающееся из рамок вот и я снизошел до пояснений. Личинка как раз начала заползать на верхние ярусы, максимально приблизившись к стеллажам.

– Тебе привет от Марка Дервина! – заговорщицки прошептал я. – Он смог мне показать, чем Земля круче нашей игры! Да будет Свет! Чудовища будут повержены и человечество вновь восторжествует! Силы сопротивления, вперед!

Я понимал, что говорил полнейший бред, но не сомневался, что мои слова транслировались другим отпрыскам. Значит, надо было дать им новую пищу для размышлений. Пускай нагружают свои процессоры.

Личинка полностью взобралась на стеллаж, Восьмой вплотную подошел к Дервантосу, заблокировав его чем-то серьезным, минирование поселка, за исключением гостиницы, было завершено и я с довольной ухмылкой нажал на активацию. Вот теперь желание искать Ворта у этой братии точно должно пропасть. Особенно в свете новой информации.

Взрыв, земля ощутила дрогнула и…

И телефон жалобно застонал от горы свалившейся на него информации.


Вы убили 3-х игроков из личной гвардии Владельца

Вы имеете право бесплатно получить 3 любых именных предмета в Магазине.

Уровень +60 (219).

Получено 30 свободных очков Атрибутов.

               • • •

Вы уничтожили группу «Цартер», отправленную для вашей ликвидации.

Получено звание «Погибель Цартера»

Уровень +1 (220).

               • • •

Вы уничтожили игрока КРА887-8, восьмого отпрыска Генерала гексагона.

Уровень +5 (225).

Получено 5 свободных очков Атрибутов.

               • • •

Вы уничтожили 4 существа уровня Личинка одним взрывом.

Уровень +80 (305)

Ваши навыки Диверсанта-подрывника улучшены.

Вы фиксируете 40 уровней, текущее значение: 174.

Усиления организма повышаются на 1 уровень.

               • • •

Вы уничтожили Безопасную зону локации 32 гексагона 118.

Наложен штраф: 50 уровней, невозможность пользоваться услугами Безопасных зон в течение 24 часов.

Текущий уровень: 255.

               • • •

Вы уничтожили Личинку и ее фермы. В связи с отсутствием в локации безопасного поселения и функции, ею управляющей, Вы становитесь главой Безопасной зоны на базе локации 32 гексагона 118. Все монстры локации признаны вашими пленниками.

Вы являетесь натуральным игроком релиза, поэтому пленники подвергаются обратной трансформации. Локация 32 выходит из состава гексагона 118 и может быть туда возвращена только после вашей гибели. Информация о зоне отправлена всем натуральным игрокам гексагона.

               • • •

Ненатуральные игроки релиза, а также Землеройки обязаны покинуть зону в течение 12 часов и не имеют права находится в локации без вашего разрешения. Защита локации осуществляется функционалом игры.

               • • •

Вы зачистили локацию от монстров.

Уровень Валькирии и Зельды увеличен на 1 (17).


Все вон! Всем немедленно покинуть мою локацию!

Глава 15

Получен запрос на доступ в локацию


Отказать! Простыня просителей ушла, но тут же сменилась следующей. Я выставил в настройках максимально возможный список в 300 позиций, при заполнении которого игра информировала меня о страждущих побывать в моей локации, но каждый раз всем отказывал. В первые минуты списки заполнялись каждое мгновение. Было понятно, что пришлые игроки сделают все, чтобы выбить меня из колеи и заставить отмахнуться от обезьяньей работы. Чтобы я позволил функционалу игры самой разбираться с просящими, без моего участия. Не дождутся! У меня было и время, и желание, и все остальное, чтобы самостоятельно отказывать пришельцам. Радовало, что каждый раз в списках были новые имена. Видимо, игроки получают какой-то дебафф, не позволяющий им спамить владельца локации.

Тройка четвероруких игроков не выжила. В том аду, что развернулся в Безопасной зоне, это было почти невозможно. Радостно бегать между поверженными фермами, фотографируя все подряд, я не спешил. У игроков еще туча времени, чтобы найти меня и избавить локацию от зависимости. Уверен, они даже Личинок сфотографируют, лишь бы мне досталось поменьше Монет. Так что ничего не оставалось, кроме как продолжать скрываться от пришельцев. Однако, у меня тоже была работа. Прежде всего – я деактивировал охранную систему, на которую так надеялись четверорукие. Дрон выполняет те же самые функции, так что для меня этот предмет бесполезен. Значит, в инвентарь. Пусть там хоть что-то будет.

Зато куда как интересней оказалось дерево. Я ходил вокруг него, как кот вокруг миски со сметаной. «Управление механизмами» до последнего не могло найти закладку, даже когда я положил руки на дерево и начал водить ладонями туда-сюда, надеясь наткнуться на что-то игровое. Пришлось обойти сухостой по кругу несколько раз, меняя положение рук, прежде чем я кое-что заметил. Именно заметил, а не почувствовал.

Подарок системы под кодовым названием +1 к «Адаптивному зрению» оказался довольно интересной штукой. Прежде всего, теперь места закладки виднелись на постоянной основе, а не только когда в руках была взрывчатка. Кроме того, я начал различать игровые предметы – они начали странно мерцать на статичном фоне натурального мира. Именно это мерцание у корней дерева я и заметил. Положив на него ладонь и прислушиваясь к ощущениям, я выругался. Ничего. В том смысле, что я ничего не чувствую. Попробовал отковырять или вырвать – тоже провал. Корни были сделаны словно из какого-то сверхпрочного сплава, а не из банальной древесины. Значит, где-то находится замок, но я его не вижу…

С неприятным рычанием я открыл функционал Испытаний. У меня был 81 неподтвержденный уровень, которые можно смело спускать на увеличение «Адаптивного зрения» хотя бы еще на единицу. Всего-то и надо, что продержаться две секунды…


Вы зафиксировали 23 уровня. 27 уровней были списаны в пользу игры.

Текущий уровень: 228 (197)

Адаптивное зрение + 3 (4)


Лежа на полу, я пытался выгнать из сознания весь тот кошмар, что только что пережил. Я смог! Я, мать его, смог выдержать почти половину времени, прежде чем боль затмила решимость и я грохнулся без сознания на пол! Едва вернулась возможность нормально двигаться, тут же нажал на кнопку «выхода» из Испытаний. С меня хватит и четверки!

Правда, когда я посмотрел на дерево, пришло понимание, что как минимум еще один раз мне придется себя заставить вступить на путь прокачки «Адаптивного зрения». Ибо сейчас игровые предметы не мерцали, они сияли, как отполированный кузов машины под солнцем. Ошибиться в том, земное перед тобой устройство, или созданное наночастицами, стало невозможно. Изменились и места закладки взрывчатки. Стоило остановить на них взгляд, как в голове переключался какой-то тумблер, и я видел подсказку в виде проекции мины. Куда ее надо было закладывать, как поворачивать, чтобы достичь наилучшего эффекта. Но даже это было не самое главное. Я, наконец-то, увидел тайник.

Мерцающее поле генерировалось несколькими хорошо скрытыми пластинами, расположенными по краям корней. Именно из-за этого поля корни получали свою крепость и могли выдержать даже выстрел Валькирии, зато противостоять банальному взлому у них не получилось. «Управление механизмами» сработало, только когда я просунул палец в выемку и коснулся первой из пластин.


Вы пытаетесь взломать личное хранилище игрока.

Суммарный уровень ваших навыков: 410 (Управление механизмами: 100, Взлом: 110, Восприятие: 100, Знаток анатомии: 100).

Суммарный уровень защиты личного хранилища: 400 (Защита от взлома: 100, Противодействие: 100, Устойчивость: 100, Воля: 100).

Вероятность взлома: 2,4 % (1 – 400/410).

Попытка 1… Неудача.

Попытка 132… Успех.


Секунда на попытку и раздосадованный вздох. Секунда на то, чтобы отдать новую команду и с замиранием сердца следить за результатом. Итого пять минут на одну пластину, а их, как я смог разобрать, здесь двадцать одна. Отказав очередным страждущим попасть в локацию, я просунул палец в следующее отверстие. Ближайшие пару часов у меня будут веселыми.

Я ошибся. Из двадцати двух пластин только первая да девятая оказали мне достойное сопротивление, остальные сдавались после 30–40 попыток. Но девятая заставила понервничать, в какой-то момент мне даже пришла мысль, что надо увеличить еще немного Атрибут «Взлом». Но обошлось, правда, на 533 попытке. Это было сильно. Последняя пластина обиженно мигнула и развеялась, открыв моему взору спуск в небольшую пещеру и …

И мерцающую пелену входа в Подземелье! Дрон тут же занес ее на карту, восстанавливая справедливость – во всех локациях было по два Подземелья и только эта выделялась на общем фоне. Вот, значит, как… Рядом с входом лежала небольшая гора предметов, натасканные четверорукими воинами, но, вместо того чтобы ринуться за добычей, я попятился. Даже не так – я начал активно загребать руками и ногами, убираясь отсюда подальше. Пришлось даже выбраться за пределы поляны и отбежать метров на сто, скрывшись в тени камней.

Поспешил… Как же я поспешил… Почему не догадался подождать?

Через пару мгновений после того, как я затаился, на площадку рухнул Пятый. Он вошел в землю едва ли не по самый верх, но тут же взлетел, активировав свою платформу. Сложилось ощущение, что отпрыск Генерала выстрелил собой из огромной пушки, выцеливая любое место, где я мог бы появиться. Или то, где происходило что-то странное.

На корпусе робота появились антенны, большая часть из которых оказалась направлена в Подземелье, остальные же ходили по округе. Даже хорошо, что я отбежал так далеко, неоткуда у этого монстра взяться 200 «Управления механизмами», чтобы до меня дотянуться. На всякий случай я отполз подальше, тщательно стелясь по камням. С таким противником связываться я сейчас не мог.

Замелькали тени и Дрон подсветил несколько новых целей – к роботу прилетели помощники. Седьмой, Виллиан и, как я понял, более мелкая шушера. Хотя, говорить об игроках первой сотни рейтинга локации «мелкая шушера» – это непозволительная наглость. Пренебрежение противником, как показал эпизод с моей же смертью, карается в игре довольно жестоко. Хотя, кое-что странное я все же заметил. Глава наемником раньше щеголял 541 уровнем, сейчас же был 491. Неужели вкатали штраф за провал моей ликвидации? Как вижу, не все уровни у него были «фиксированы».

Однако пришлось отвлечься от созерцания явившихся и включать невидимость Зельды. Слишком активно игроки начали летать из стороны в сторону, исследуя каждый камешек возле площадки. Все же вовремя я оттуда убрался.

– Бесполезно, – Виллиан остался вместе с отпрысками. – Либо он внутри, либо его уже здесь нет. Думаю, он купил себе Ульбарон с полетом и уже давным-давно убрался отсюда. Кто-нибудь контролирует первое Подземелье?

Повисло молчание и неожиданно Седьмой взлетел, отвечая таким образом на вопрос Виллиана. Чемпионов в локации больше не было, значит, никто больше не закрывает своей грудью вход в столь важный для пришельцев объект. Хотя, теперь таких объектов у них, вроде как, два.

– У него не было на именной предмет ни Монет, ни ноа, – Пятый гнул свою линию, как истинный робот. Его процессор не мог принять тот факт, что я откуда-то смог достать денег. Ведь он получал отчет об убийствах – их не было. Значит, нет Монет.

– И эту мелочевку он просто так оставил, словно побрезговав, – фыркнул Виллиан, жестом показывая на гору добычи. Я даже зубами скрипнул от злости и бессилия. Гады, это моя добыча! Не трогать!

– Он не успел …, – попытался отстоять свою позицию Пятый, на что глава наемников рассмеялся.

– Нет, я реально удивляюсь твоей упертости. Все роботы одинаковы, или это мне с напарниками повезло? Марк Дервин не стал забирать этот хлам, потому что он получил три именных предмета за уничтожение моих бойцов. Быть личной гвардией Владельца – это не только большая ответственность, но и большие риски. Мы рискуем своими вещами. Своими именными предметам. Так что я не сомневаюсь – уже сейчас у Марка есть Ульбарон и расширение на полеты. И надо с этим что-то делать.

– У тебя есть предложения?

– Раз вы не можете найти Ворта, причем я даже не спрашиваю почему, действуем по другой схеме. Вы нагнали в локацию полтора миллиона монстров, они все вернули себе исходный облик. Сделайте объявление – если Марк не появится, либо если мы не сможем договориться, их всех уничтожат. У нас есть десять часов. Думаю, этого вполне хватит на хорошую акцию. Заодно и по уровням поднимемся.

– Охота? – заинтересовались другие игроки, но Пятый не разделял всеобщего энтузиазма:

– Марк является угрозой номер один нашего гексагона. Все переговоры с ним запрещены. Его можно использовать, но потом мы обязаны его уничтожить. Мы не знаем достоверно, как повысить уровень Подземелья. У нас всего десять часов. Мне нравится идея прокачки, но я не приемлю переговоров.

– Но напугать-то его можно? – спросил Виллиан. – Это много скажет о нашем противнике. Вдруг он слишком мнителен и не сможет принять на себя столько жертв?

– Это приемлемо, – согласился Пятый и тут по всей локации раздался его голос. Казалось, говорил сам воздух:

– Марк Дервин, говорит игрок УЛБ89-5! У тебя есть тридцать минут, чтобы сдаться в плен, в противном случае все полтора миллиона жителей Земли, вернувшие себе облик, будут уничтожены. Время пошло.

Перед глазами появился таймер и у меня даже дыхание сперло. Да они что, совсем обалдели?! Прошла минута, вторая, а я не находил разумных слов, чтобы описать этих уродов. Неужели они действительно собираются устраивать тотальный геноцид?

– Он не придет, – заявил Виллиан и взлетел на пару метров. – Значит, пора идти на охоту. Мой север!

– Прокачка важна, – поддакнул Пятый, поднимая свою платформу над деревом. – Даю согласие на тотальное уничтожение всего живого. Самок в плен не брать. Мой запад. Кого там увижу – уничтожу.

Сердце, казалось, выпрыгнет из груди, настолько быстро оно билось, но мозг не находил решения. Никакого функционала управления локацией у меня не было, снизить время пребывания пришельцев нельзя. Виллиан и Пятый улетели и сразу же послышались взрывы. Дрон показывал кромешный ад чистого пламени – высокоуровневые игроки не церемонились и не собирались убивать игроков по одному. С нескрываемым восторгом разбежались и остальные, не забыв при этом растащить всю добычу, оставшуюся от четвероруких. Я смотрел на этот кошмар, и черная пелена начинала затмевать разум. Я постоянно порывался броситься на защиту локации, но в первые же секунды маленькая, но разумная и сознательная часть меня блокировала БРАТ-VI, превратив его в стальной гроб и отказывалась возвращать доступ. Я ревел, орал, пытался вырваться, но все это было тщетно. Мое тело было наглухо заперто внутри моей же темницы. Часов через пять, когда темная пелена сошла, я начал слышать голос разума. Он убеждал меня, что все эти люди были обречены изначально. Полтора миллиона человек на маленькой площади – чем они питаться будут, даже если их оставят в живых? Если я сдамся, локация потеряет статус «Безопасной» и на нее набросятся монстры. Как ни крути, вывод один и тот же – я виноват в том, что монстры превратились обратно в людей, но поделать с тем, что их сейчас всех уничтожат, ничего не мог.

Вот только почему-то спокойствия эти мысли не добавляли и на душе становилось все хуже и хуже.

– А ведь я могу их остановить, Марк Дервин.

Несмотря на неожиданность раздавшегося голоса, я даже не дернулся. Лишь дыхание участилось, да пульс в голове стал более отчетливей. Дрон вернулся обратно и завис над местом моего укрытия, вот только никого рядом со ним не было. Ни на сканере, ни на видео.

– И какой ценой? – тихонько спросил я. Что-то мне не верилось, что начались глюки и я начал слышать чужие голоса.

– Тебе это не будет ничего стоить, – ответил голос. – Нам с тобой нужно просто договориться.

– О чем? Ты, вообще, кто?

– Договориться о том, что я продолжу работать в локации. Я – Копатель. Ты должен был обо мне слышать. Я остановил игроков, но у тебя есть десять минут для принятия решения.

– Какого решения? – зло прорычал я. – Позволять, или нет, тебе уничтожать Землю? Это не решение, это глупость. Выбор давно сделан.

– Ты не понял. Речь идет о полуторе миллионах загубленных по твоей вине душ. Справишься с такой ношей? Старики, дети. Хочешь, я покажу тебе, как они умирают?

Против моей воли на экране шлема высветилось видео сгораемых заживо людей, а динамики наполнились душераздирающими криками. Я бессильно заскрипел зубами и содрал шлем, чтобы не видеть этот кошмар.

– Это можно остановить. Только дай мне доступ.

– Пошел ты, – слова давались с трудом, но я был тверд. – Проваливай с моей локации. Никакой крови ты не получишь, чтобы ты это ни было.

– Тебе нужна жемчужина. Я могу подсказать, как ее получить. Ты спасешь своего друга. Выполнишь задание Ольсена.

Мне с трудом удалось промолчать о том, что они могут катиться со своей жемчужиной туда, откуда были созданы. Вместо этого я начал разбираться, откуда шел голос. Раз я его слышал без шлема, значит он либо раздавался напрямую в моей голове, либо говорящий был рядом. В мега манипулятора мозгами мне не верилось, поэтому я привстал и осмотрелся. Странное мерцающее существо обнаружилось неподалеку. Словно проекция или призрак, оно было полупрозрачное и походило на небольшой куб. По его поверхности гуляли волны, какие бывают, когда в пруд кидаешь камни один за другим. Валькирия взлетела в руку и пучок синей энергии прошел сквозь Копателя, не причинив ему вреда. Это действительно была проекция.

– Как я понял, это был твой ответ, – волны по поверхности куба заплясали быстрее, создавая звук. – Я все равно найду то, что нам нужно. Не здесь, так в соседних локациях. Не в этом, так в другом гексагоне. Тебе нас не остановить.

– Это мы еще посмотрим, – зло ответил я и вновь выстрелил. На этот раз не в куб, а в небольшой камень. Восприятие и Адаптивное зрение однозначно определили его как игровой предмет, формирующий эту проекцию. Не дожидаясь результата, я вскочил и помчался прочь, не забыв включить Зельду.

Успел! По скорости я мог поспорить с любым олимпийским чемпионом и за десять секунд, выделенных мне игрой, смог уйти от эпицентра грандиозного взрыва. Пятый не жалел ракет, основательно усеяв ими все доступное пространство. Вот только сконцентрировался на промежутке между тем местом, где я сидел и Подземельем. Видимо, полагал, что я брошусь к мерцающей пелене, но мое мнение оказалось диаметрально противоположным и ноги несли меня прочь от этой точки пространства. Да, я не могу остановить геноцид и мне безумно жаль людей. Возможно, когда-нибудь буду об этом жалеть. Но только не сегодня.

Сегодня у меня другие цели.

Схоронившись в очередной расщелине между камнями, я без раздумий купил себе Ульбарон и расширение на полеты. Виллиан прав, без этих предметов мне будет туго. Пара минут интеграции и я с остервенением стаскивал с себя БРАТ-VI, чтобы заменить его на родную броню. Да, за эти недели я с ней успел породниться и не представлял себе игру без этого устройства. Третий подарок я потратил на Раптор. Дрон был хорош, бесспорно, но наладонник полностью развязывал мне руки и позволял увидеть тех, кто этого не желал.

Кошелек пополнился дополнительным миллионом от продажи костюма и шлема, и я взлетел в воздух. Зельда показывала, что у нее осталось десять минут невидимости, так что нужно было спешить. Прямо сейчас Пятого и Виллиана я не остановлю. Значит, север и запад обречены. Зато я мог затеряться в общей бойне и сделать так, чтобы гибель людей была не напрасной.

Дрон ринулся вперед, показывая картинку. Первые цели обнаружились почти сразу – группа из 5 игроков зачищала небольшой поселок. Люди, вернувшие себе естественный облик, прятались в жилищах и сараях, спасаясь от безжалостных убийц. Те методично и планомерно ходили от дома к дому, выискивая жертвы сканером и без лишних сантиментов их уничтожали. Действовали они, как какие-нибудь геймеры в PRG-игре, получившие задание на зачистку. Что, возможно, было недалеко от истины.

Вот только они явно не ждали того, что с неба грянет возмездие в моем лице. Сканер меня не видел, Валькирия била без промаха, а защиты против такого оружия у этих бойцов не было. Пять мысленных приказов, пять продырявленных тел рухнуло на землю, так и не поняв, что их убило. Все, на что я сподобился – забрать телефоны, закинуть их в инвентарь и полететь дальше. Правда, результата от моего спасения не было – поселок накрыла волна ракет, уничтожая всех и каждого, кого не добили пришельцы. Пятый демонстрировал свой огромный арсенал, не стесняясь его применять.

У меня даже эмоций это не вызвало. В очередной раз погибли люди, опять по моей вине. Мучаться с этим буду после. Зато пришло понимание, что игроков надо ловить не во время убийств ими мирных жителей, а во время перелета между поселками.

Таких тоже хватало.

Дрон показал три машины, напичканные игроками. Они направлялись в городок, только-только закончив с очередным селом. Судя по радостному подбадриванию, настроение у них было великолепным и никакого возмездия они не опасались. Еще бы, их больше тридцати, кто рискнет в здравом уме нарываться на такую силу?

Покупка мин и устройств удаленного управления сняли со счета шестьсот шестьдесят тысяч. Надо было бы еще что-нибудь на шесть тысяч купить, чтобы цифра получилась круглая. Как раз описывающая текущую ситуацию. Я даже не стал останавливаться, пролетев над машинами под невидимостью и закинув в каждую по паре мин. На это ушла секунда и, пока игроки соображали, что да как, грянул взрыв. Шанса выжить в таком кромешном аду не было ни у кого, а я полетел дальше. Даже ради телефонов не стал останавливаться. На росчерки ракет внимания уже не обратил. Пятый реагирует на мои перемещения, но не может их прогнозировать.

Кстати! А ведь этим можно воспользоваться!

Я резко взял в право. Первое Подземелье находилось всего в километре и на его охране, как показал Дрон, находился Седьмой. Даже без приближения я видел зависшую платформу над местом, где мерцала пелена входа. Судя по растопыренным во все стороны антеннам, робот внимательно следил за всем, что происходит в округе. Красные точки у входа в само Подземелье интриговали, но сейчас было не до них. Если выживу, разберусь. У Зельды оставалось не так много времени невидимости, поэтому пришлось быстро принимать решение.

Импровизировать или бежать? Глупый вопрос. Там, куда я мог бы сейчас убежать, убивают людей в промышленных масштабах. Значит, только вперед!

Всю ставку я делал на неожиданность. Валькирия показывала 10 % поражений, сколько бы я не водил по корпусу робота. Видимо, резервные и вспомогательные системы были зациклены на максимум. Разогнавшись, я полетел в сторону Седьмого, как супермен, выставив вперед правую руку с пистолетом. Валькирия огрызнулась, выпустив в противника очередь и…

И она бессильно поглотилась невидимым до этого момента силовым полем. Мне хватило ума свернуть в сторону, не прекращая при этом стрелять. Рядом с Седьмым появилась тень и Восприятие сразу ее распознало. Виллиан, глава Цартер. Робот огрызнулся ракетами и мне пришлось изворачиваться, отстреливая уже их, а не защиту противников. Виллиан рванул следом за мной и, судя по скорости, навык полета у него был куда как прокаченнее моего. Позабыв о страхе, я включил движки на максимум, не забывая стрелять в наемника. Вот только если роботу я и мог бы навредить, то против 22-го уровня именных предметов Валькирии было маловато.

Меня настигали. Причем никто по мне не стрелял. Просто настигали. В груди похолодело – как только Виллиан доберется до расстояния взлома, он заблокирует меня и дело с концом. Вот почему никто никуда не торопится и тут даже невидимость не помогала – последние десять секунд я летел под ней, прыгая из стороны в сторону, но глава Цартер не отставал ни на йоту, точно копируя мои движения. Даже наоборот, он приблизился.

Мозг бешено искал решение проблемы. Нужно как-то уровнять наши шансы. Нужно сделать так, чтобы чересчур высокие уровни Виллиана не играли такой глобальной роли…

Подземелье!

Решение пришло настолько неожиданно, что я едва не сбился с ритма, позволив своим противникам приблизиться еще сильнее. В километре отсюда находился мерцающий вход второго Подземелья. Игра уровняет нас до 15-го уровня, значит, взломать меня не получится. Да, я тоже никого не ломану, но не это главное. Главное то, что я диверсант и, мать его, подрывник! А где лучше всего показывать свои навыки взрывотехника, как не в замкнутом пространстве лабиринта? Нельзя забывать и о том, что игра находится на моей стороне. Вскоре всех игроков попрут из локации. Главное выжить четыре часа!

Дерево приближалось стремительно. Даже, я бы сказал, пугающе стремительно. У меня был только один шанс, думаю, все прекрасно понимали, что второго мне не дадут. Раптор уже предупредил, что я попал в зону действия Виллиана и он начал взламывать мою защиту. Вероятность этого оценивалась небольшая. Всего 15 %. 475 против моих 400… Где же этот гад столько денег взял? Тут с 100 на 110 пока перейдешь, можно в банкроты попасть, а у него, получается, почти по 120 все 4-е характеристики… И это наверняка не его основные, просто вспомогательные… Это очень много.

В руках закончилась формироваться очередная мина и, основательно выругавшись, я влетел в корни дерева. Погасить скорость я не успевал, да и не собирался, если честно, поэтому со всей дури вошел в мерцающую пелену. На несколько мгновений пространство поплыло, чтобы оформиться в узкий тоннель. Вот только скорость осталась прежней и меня понесло вперед, раскидывая в стороны зазевавшихся монстров. Ими в этом Подземелье выступили пауки, но детально рассмотреть тварей у меня не получалось.

Впереди показался резкий поворот. Мелькнуло понимание, что я не успею остановиться или свернуть. Все, что оставалось – выставить руки вперед и принять удар на них. Разделся неприятный хруст, и мина выкатилась из ослабших ладоней. Основательно приложившись головой, я на несколько мгновений потерял сознание. Когда вернулся обратно, увидел паука, пытающегося прогрызть Ульбарон. У него ничего не выходило, оттого монстр бесился и недовольно верещал. Руки хрустнули еще раз – кости встали на место, и я завыл. И от боли, и от обиды. Почему никто не догадался включить в игру обезболивающие препараты? Почему игроки должны прочувствовать на себе всю прелесть извращенной фантазии Создателя?

Валькирия прыгнула в искореженную ладонь и мне пришлось активировать ее усилием мысли. Пальцы пока не двигались. Хотя стоит признать, я ожидал больших повреждений. Все же удар вышел знатным, да и масса с Ульбароном у меня немаленькая. Неужели «Стальные кости» показывали свою полезность.


Поздравляем!

Вы первый игрок локации, вошедший в Подземелье «Тропа Гурвала».

Доступно свободное очко Атрибутов.

Уровень +1 (229).

               • • •

В Подземелье вошли 10 игроков, осуществлена синхронизация.


Сообщения появились в тот же момент, как я пристрелил паука. Я не видел, где находится мина, но чувствовал ее. Активировав ее на подрыв, я вскочил на ноги и отправился вглубь тоннеля. Мне надо спрятаться.

– Так вот, значит, как повышают уровень Подземелий! – раздался голос Виллиана, эхом пронесшийся по проходу. – Воплощенный ноа. Это прокол, Марк Дервин. Уверен, ты знал об этом. Что ж… Возможно, ты нам больше не пригодишься. Предлагаю воспользоваться нашим кинжалом.

– Согласен! – второй голос принадлежал Седьмому. – Пятый дал добро на ликвидацию. Марк Дервин не выйдет из этого Подземелья живым.

Глава 16

– Полагаю, вы здесь справитесь сами. Надеюсь, помощь не нужна?

Несмотря на то, что Виллиан говорил тихо, его голос эхом разносился по всему Подземелью. Как и ответ Седьмого:

– Справимся. Генерал благодарен тебе за помощь, Виллиан По. Твое пребывание в гексагоне согласовано, несмотря на промах. Дай мне кинжал, хочу протестировать его на Марке.

– Разумная мысль. Держи. Помни, резать труп бесполезно. Вначале Дервина надо схватить, потом тыкать в него этой штукой. Ладно, не буду отвлекать, у вас всего четыре часа.

– Нам хватит и часа. До встречи, Виллиан По.

– Прощай, робот с непроизносимым именем, – в голосе главы Цартер послышался сарказм. – Полагаю, это наша последняя встреча. Мне больше нечего делать в вашем гексагоне.

Разговор утих, сменившись мерными шагами – игроки пошли вглубь Подземелья.

– Мина! – прокричал один. Все замерли, ожидая действий Седьмого.

– Отходим, ее надо…

«Взорвать», хотел произнести отпрыск Генерала, вот только не успел. Я не собирался впустую тратить свою собственность, поэтому дал добро на активацию заряда. Подземелье тряхнуло и по туннелю прошла стена огня, хорошенько прожарив явившихся игроков. Стало понятно, что как минимум один из них был сделан из кожи и костей. Роботам простой огонь не страшен, а вот раздавшийся крик боли радовал слух. Не убил, что жаль, но навредил.


В Подземелье вошли 29 игроков, осуществлена синхронизация.


Неожиданно мимо меня пробежал моб, страшно выпучив глаза и стуча лапками. За ним последовал еще один. Еще. Я отошел в сторону, пропуская лавину тварей. Меня не трогали и, скорее всего, даже не замечали. Все внимание тварей было сосредоточено на входе и вошедшей группе. Складывалось ощущение, что монстры ринулись сюда со всего Подземелья, влекомые призывом. Пару раз меня вжимало в стену – мимо проползали толстые черви, невесть откуда здесь взявшиеся. С той стороны, где засели игроки, послышались выстрелы, взрывы и неприятный смех. Зачем бегать по узким тоннелям, если можно призвать к себе всех тварей? Неплохая способность. Но способность ли? Полагаю, у Седьмого есть какой-то механизм, работающий по типу танка, агрящего на себя монстров. Хочу себе такой же…

На первый слой у Седьмого и его прихвостней ушло чуть больше пяти минут. Да и то, задержка по времени случилась из-за монстров, а не игроков. Некоторые твари ползали довольно медленно. Когда одно такое чудище, напоминающее земляного червя, способного проглотить меня целиком, проползало мимо, я нацепил на него мину. Но результата не добился – у робота в отряде оказались очень грамотные игроки. Раздался предупреждающий крик о взрывчатке от одного из следопытов и мою самоходную мину расстреляли издали. А потом еще и гранатами закидали. Пришлось взрывать мину и превращать коридор в загрязненный внутренностями участок. Правда, они исчезли через пару минут, стоило игре вывести сообщение:


Вы уничтожили монстров первого слоя.

Подземелье обновлено, уровень монстров увеличен на 2 (текущий: 3).


Не успел я моргнуть глазом, как ко входу понеслась очередная лавина. На этот раз монстрами были какие-то бледнокожие упыри. От заунывного воя этих тварей стыла кровь в жилах, причем пробивало даже через полностью заблокированный Ульбарон. Однако они тоже не стали препятствием для моих преследователей. Седьмой притащил с собой внушительный арсенал. Когда мимо проползло невероятное чудище, состоящее из десятка переплетенных тел, я понял, что задерживаться здесь нельзя. Закончив со вторым уровнем, отпрыск Генерала возьмется за третий, четвертый, да хоть сотый! Позиция у него была выгодной, там не поздоровится даже боссу. Значит, пока они занимаются тварями, надо найти себе достойное укрытие. Почему-то я не сомневался, что двигаться вперед игроки будут медленно, расчищая себе путь гранатами.

И это была проблема, которую надо было срочно решить.

Узкие проходы и ниши отпадали сразу. Если рядом с таким местом рванет граната, меня прожарит даже через Ульбарон. Или запечет, я не силен в кулинарии. Значит, нужны более-менее открытые пространства. Их в Подземелье не очень много – две мелких и одна большая пещера.


Вы уничтожили монстров второго слоя.

Подземелье обновлено, уровень монстров увеличен на 2 (текущий: 5).


Блин! Быстро. Очень быстро! Монстры вновь ринулись к входу, торопясь на зов и забивая своими телами проходы. Мелкие пещеры по размеру были едва больше баскетбольной площадки и, сколько бы я не сканировал, найти достойного укрытие не получалось. Те камни, что здесь были, неспособны защитить меня от волны огня. Значит, остается только главная пещера.

Здесь мне повезло больше. Размерами она, конечно, до футбольного поля не дотягивала, но была раза в три-четыре больше, чем предыдущие. Прямо сейчас она пустовала – старые монстры убежали по делам, новые еще не родились. По краям пещеры располагалось много удобных ниш, куда можно было спокойно спрятаться и переждать неприятеля. Вот только я туда не спешил, ибо понимал – Седьмой глупостью не отличается. Он тоже умеет думать и, как только перебьет всех тварей и явится сюда, сразу поймет, где меня искать. Пара мин или гранат не оставят от моего укрытия ровным счетом ничего. Как и от меня.

Значит, нужно схорониться там, где никто даже предположить не сможет. На самом видном месте! Например, в центре пещеры!

Не могу сказать, что идея мне нравилась самому, но ничего другого мой воспаленный мозг родить не смог. Пол в пещере был идеально ровный и на Валькирию реагировал очень слабо. Выстрелы поглощались и лишь малые крошки отлетали в сторону, словно насмехаясь над моими действиями. Пришлось лезть в Магазин и, тяжело вздыхая, делать покупку:


Вибронож V–VI. Описание: Игнорирует все виды брони до 6-го уровня включительно. Блокирует регенерацию существ до 6 уровня включительно. Блокирует 2 случайные способности. Инертен к магнитным полям. Требования: Холодное оружие (60), Ловкость (60), Сила (60), Знание монстров (70), Знаток анатомии (70), Устойчивость (60). Стоимость: 4 440 000 Монет.


Даже сердце замерло, когда отдавал такую сумму, но поделать ничего не мог. Мне нужна палка-копалка, а раз Клык мне в обозримом будущем не вернут, если вообще я когда-нибудь увижу свой ритуальный нож, то пришлось потратиться на такую игрушку. На кошельке осталось чуть больше 2 миллионов, или, как я привык переводить в последнее время, 20 термических мин. Глупо, конечно, переводить все в взрывчатку, но только так я видел реальное положение дел. Миллионы, миллиарды… Ха! Всего 20 мин! Не хватит, чтобы половину Подземелья взорвать!


Вы уничтожили монстров третьего слоя.

Подземелье обновлено, уровень монстров увеличен на 2 (текущий: 7).


С виброножом дело пошло куда как продуктивней. Камень не смог ему противопоставить что-то разумное, поэтому отлетал в сторону огромными кусками. Правда, пришлось немного подождать, пока мимо меня пронесется следующая волна тварей. Они, как и две предыдущих, сразу же ломанулись ко входу. Дождавшись, пока все убегут, я продолжил копать себе яму. Когда дело было завершено, я собрал все осколки и засыпал их в небольшую нишу у стены. Убедившись, что это не выглядит как-то подозрительно, вернулся к дыре и улегся в нее, активировав все свои способности по маскировке. Жаль, Дрона не было рядом, было бы идеально еще и увидеть себя со стороны, прежде чем ввязываться во всю эту глупость. Но, раз такой возможности нет, то… Да и пофиг! Все равно лучше я ничего не придумаю!


Вы уничтожили монстров четвертого слоя.

Подземелье обновлено, уровень монстров увеличен на 2 (текущий: 9).

Финальный слой. Битва 1 на 1.


Неожиданно потемнело и стало тяжело дышать. На грудь словно гранитная плита упала, прижав меня к полу и не позволяя пошевелить даже пальцем. Разум сразу же запаниковал и мне с трудом удалось удержать себя от каких-либо действий. Раптор просканировал пространство и пояснил, что за чертовщина здесь произошла – прямо надо мной появился босс Подземелья, прижав всей своей немаленькой массой меня к полу. Если бы не углубление, я бы превратился в тонкий лист сдавленной материи. Судя по показаниям планшета, весил босс несколько тонн. Теперь понятно, почему главная пещера такая огромная. Потому что в нем обитает вот такая толстая тварь.

Ульбарон помог пережить первые секунды и подстроился, выставив дополнительные усиления. Легче от этого, правда, не стало. Босс все также торчал сверху и не спешил нестись на зов Седьмого. Думаю, он просто не мог этого делать. Тяжело двигаться, когда ты наполовину гриб.

Решив, что ничего опасного не будет, я просканировал пространство Навыком «Управлением механизмами». Надо же понимать, когда ко мне явятся гости. Раптор, несмотря на свои 170 метров сканера, внутри Подземелья знатно барахлил.


Вы пытаетесь взломать защиту босса Подземелья «Тропа Гурвала».

Суммарный уровень ваших навыков: 410 (Управление механизмами: 100, Взлом: 110, Восприятие: 100, Знаток анатомии: 100).

Суммарный уровень защиты босса Подземелья «Тропа Гурвала»: 200 (Защита от взлома: 50, Противодействие: 50, Устойчивость: 50, Воля: 50).

Вероятность взлома: 51,22 % (1 – 200/410).

Попытка 1… Успех.

               • • •

Вы получили доступ к боссу Подземелья

Желаете его уничтожить?


У меня челюсть едва не рухнула куда-то в район пола. Хорошо, что я лежал и меня сверху прижимала немалая туша твари – это уберегло от челюстного вывиха. Конечно же я не желаю никого уничтожать!


Желаете получить доступ к функционалу управления боссом?

Внимание! В этом случае вы не сможете получить награду за прохождение Подземелья.


Да плевать на награду! Я хочу поуправлять этой махиной! Блин, меня там убивать идут, а я тут в игрушки играюсь… Да опять же – плевать! Начну решать проблему, когда она появится в зале. Сейчас же… Так, что тут есть?


Получен доступ к управлению боссом Подземелья.

Произведена интеграция способностей босса с вашими возможностями.

               • • •

Доступны способности:

Призыв сущностей. Описание: Вы призываете 50 сущностей 12-го уровня на 1 минуту. Время отката: 5 минут.

Гипноз. Описание: Вы подавляете разум существ с уровнем Воли вне Подземелья менее 80 единиц и заставляете их идти к вам. При достижении босса, существа будут поглощены. Время действия: постоянное.

Дрожь земли. Описание: Вы вызываете локальное землетрясение и уничтожаете 50 % Подземелья. Разовое.

Плевок Гурвала. Описание: Вы стреляете клейкой едкой субстанцией, обволакивающей противника и лишающей его возможности передвижения. Субстанция способна разъедать защиту до 6-го уровня включительно.

Блокиратор гранат. Описание: Пассивная способность. Вы подавляете своей Волей взрывчатые вещества. Ни одна игровая граната не может быть взорвана внутри главной пещеры. (Внимание! Не действует на мины, ваши противники проинформированы)


На сей раз я не удержался и сглотнул. Где-то на дальнем фоне забрезжил лучик надежды на спасение и мне удалось ухватиться за предоставленный шанс двумя руками. Перед глазами все плясало от обилия кнопок и информационных окон, но я не сводил взгляда с «Гипноз», все еще не решаясь ее нажать. Не от страха. От возбуждения. Хотелось растянуть этот момент до последнего. Взгляд перемещался с одного окна на другое и тут я заметил картинку – видео с глаз, или того, что их заменяло. Разум осторожно покрутил один из рычажков, и картинка, вместе с головой твари, переместилась на один из входов в пещеру. Здесь уже виднелись тени – игроки Седьмого, не дождавшись босса, явились сами. Я зло оскалился и, затаив дыхание, нажал на кнопку. Что ж… Повоюем?

Повоюем!

«Покорись… Ты слаб… Покорись… Ты слаб…»

Неоднократно за свою бытность игроком я слышал эту фразу, но никогда не приходилось находиться со стороны, ее произносящей. Мигнуло окошко с новой информацией: под действие гипноза попало 18 игроков. Неплохо для первого улова! Следующая кнопка!

«Покорись… Иди ко мне… Покорись… Иди ко мне…»

У игроков не было шанса. Никто из напарников, сумевших противостоять призыву босса, не кинулся их блокировать или валить на землю. Дергаясь, как марионетки, тела игроков добрались до босса и раздался неприятный хруст. Я не видел поглощения и меня это больше чем устраивало.

Из-за поворота показалась платформа Седьмого, и я без раздумий влепил по ней «плевком». Босс дрогнул, изверг что-то белое, но даже ни на секунду не отвлекся от поглощения. Куда шла энергия от сожранных, я так и не понял. Никаких полосок или изменений значений. Пофиг, что там с выстрелом?

Платформа встала, как вкопанная, но тут же ожила, укатившись обратно за угол. Я лишь успел заметить, как манипуляторы робота принялись раскидывать клейкую субстанцию, высвобождая транспорт. Оставалось лишь тяжело вздыхать. Добавить чем-то внушительным по Седьмому нечем, а призывать бойцов прямо сейчас казалось лишним. Робот окончательно скрылся за углом, но я успел увидеть несколько глубоких рытвин на корпусе платформы. Если получится зацепить ее еще раз, может, получится сбить? Чем не успех?

Наконец-то отмер Раптор, оправдывая свою незаменимость на коротких дистанциях. Внимание привлекли красные точки, подбирающиеся к боссу с противоположной стороны. Пока я несколько секунд возился с отпрыском Генерала, его бойцы зашли с противоположного входа. Являйся я настоящим боссом, или не имейся у меня на руках мощного сканера, я бы не смог заметить эти мелькающие тени. Скрывались игроки почти идеально. Но именно что почти!

Цели босс не видел, поэтому стрелял, по сути, наугад. Мне даже показалось, что существо проворчало, что так бездарно расходует боеприпасы. Однако стоило субстанции достичь цели, как весь негатив сошел на нет. Вместо того, чтобы расплескаться по камням, клейкая масса обволокла два тела. Пещеру наполнил дикий крик перевариваемых заживо существ. Они не могли даже дергаться – плевок держал крепче засохшей смолы. Вначале сошла невидимость, потом броня, затем кожа и, как финал, растворились и кости. Этот процесс я видел своими глазами, но единственная мысль, посетившая мою голову в этот момент, была о том, что выстрел из такой «пушки» не приносит мне прибыли. Уничтожая одежду игрока, субстанция уничтожает и мои Монеты.

Мне пришлось еще трижды повторить плевки, прежде чем игроки просекли – подобраться ко мне, чтобы заложить мину, не получится. Тогда они сменили тактику, закидывая мины прямо в комнату и активируя их в полете. Это же не гранаты, так что никаких нарушений правил. Вот тут-то и пригодилась повышенная Ловкость и Навык «Стрельба из пистолета». Я перехватывал мины в полете, сбивая их липкой струей и выкидывая обратно в коридор. Причем изловчился следить сразу за двумя проходами, уставившись в точку посредине и реагируя лишь на показания Раптора и боковое зрение.

Так продолжалось с полчаса, прежде чем появилось очередное сообщение:


В Подземелье вошли 15 игроков, осуществлена синхронизация.


«Гипноз» работал на постоянку, однако из явившихся никто не попал под его действие. Плохо… Видимо, Седьмой привлек тяжелую артиллерию. Началось странное – обо мне, как о боссе, забыли. Никто больше не кидался минами, не старался пробраться внутрь, не мелькал в проходе. Народ активно носился по Подземелью, выискивая «потеряшку». Тут и там раздавались взрывы, выстрелы, крики игроков и даже странные завывания, от которых закипала кровь в жилах и хотелось срочно куда-то бежать. Лишь благодаря гигантской туше, прижавшей меня сверху, я не делал попыток броситься прочь из этих тоннелей. Апогеем деятельности игроков стал сильнейший взрыв, от которого пол ощутимо вздрогнул, а с потолка посыпались камни. Огненная волна, порожденная минами, была такой мощной, что ее отголоски добрались до моей пещеры.

– Он выжил! – раздались удивленные возгласы и в проходе показалось чье-то тело. Недолго думая, я зарядил в него клейким плевком. Тело оттащили, вытащили из брони, но было поздно – действовал мой плевок достаточно быстро, проев тело и добравшись до жизненно важный органов. Минус один, а всего за бытность боссом это уже двадцать четвертый мой противник. Неплохо для загнанного в угол игрока, которому осталось продержаться только два часа. Время было на моей стороне.

Седьмой, как оказалось, думал точно также.

– Значит, его не было в дальних пещерах. Вы уверены, что не пропустили замаскированного прохода?

– Даже если он и был, его бы пробило взрывом, – ответил один из его бойцов. Разговор велся у входа в пещеру, потому я прекрасно его слышал. Жаль, что не видел. Так бы зарядил плевком.

– Проверили?

– Нет, но… Это же и так понятно. Структура Подземелья стандартная, неоткуда проходам взяться.

– Я. Сказал. Проверить. Это приказ.

Даже у меня мурашки по спине пробежали от того, что в голосе робота послышались эмоции. Металлические, чужеродные, безжизненные, но именно эмоции. Бойцов как ветром сдуло – Раптор показал, что больше половины игроков ринулась прочь от прохода и пропали со сканера. Но на этом распоряжения Седьмого не закончились.

– Марк Дервин может быть в этом зале. От него всего можно ожидать. Босс должен быть уничтожен. Выполнять.

Вновь лишенный эмоций приказ, ослушаться который не посмел бы ни один из явившихся по мою душу игроков. Как я не готовился, они все же смогли удивить. Из-за угла показалась группа, закрытая каким-то силовым щитом. Мои плевки лишь бессильно сказывались по нему на камни и шипели, отодвигаемые в сторону. Мало того, игроки начали огрызаться – тело босса мелко задрожало от увесистых оплеух энергетических всполохов. Уничтожить босса 9-го уровня с одного выстрела было задачей нереальной, зато резко просаживать его по здоровью – вполне реализуемой. Раптор даже выдал невеселый прогноз. Тридцать секунд и моя марионетка закончится.

Что ж… Видимо, настала пора следующей фазы…

В очередной раз по Подземелью пронесся зубодробительный вой, но на этот раз на меня он не действовал. Перед глазами сразу появились два таймера – время жизни призванных и откат способности. Мои помощники походили на измененных первого уровня – модифицированные собаки, переевшие стероидов и долгое время прожившие в качалке. Казалось, бугристые мышцы сейчас прорвут тонкую кожу и вывалятся наружу. Клацнув пастью, свора разделилась на две части и кинулась на игроков. Раздались крики, стрельба, взрывы, очередной вой и на несколько мгновений у меня глаза разбежались от вороха свалившейся информации. Я банально растерялся, не успевая отслеживать потоки данных и хоть как-то реагировать на происходящее. Первая десятка приспешников погибла именно из-за моей глупости – отдав приказ «вперед», я не подумал, что твари начнут ломиться именно «вперед», не думая о том, что защиту можно обойти сбоку. Правда, с уменьшением численности подчиненных ими и управлять стало в разы проще. Пока по пять собак у каждого прохода бились лбом о препятствие, не давая игрокам возможности передохнуть, я велел оставшимся пойти в обход. Получилось идеально – игроки явно не ожидали, что твари начнут игнорировать их танка. Наконец-то я увидел источник излучения, заставившего все волны монстров нестись ко входу. Это были излучатели, торчавшие из-за спин двух огромных бугаев, на голову превосходящих всех своих напарников. Силовые щиты, как легко было догадаться, тоже находились в их руках.

Пожалуй, не заставь я своих приспешников сделать маневр, их бы призыв прошел в пустую. А так… У меня даже кровожадная ухмылка появилась, как только бугай завалился на землю, сбитый собаками. На защиту своего танка сразу же встали другие бойцы, без проблем снижающие поголовье явившейся силы, но тут уже пришел и мой через воспользоваться ситуацией. Вместе с бугаем грохнулась и генерируемая им защита. Плевки босса полетели в разные стороны, особо не разбирая, кто под них попал. Чужие, или свои. Собакам жить всего минуту, не страшно, если я часть их низ прожгу.

Из-за поворота начали появляться новые игроки, отправленные проверять остатки Подземелья. Дела у моих собак стали совсем плохи – из 50 сущностей в живых оставалось едва ли 10. Мало того, с каждой стороны появился новый щитоносец, торопящийся закрыть своих товарищей и спасти хоть кого-то от кислотных плевков босса. Вот тут-то, на мой взгляд, и настал черед финального оружия.

Дрожь земли.

Кнопка с этой способностью утопилась и неожиданно наступила страшная тишина. Бой продолжался, но я, отчего-то, его не слышал. Игроки добили последних призванных собак, организовались в две группы, мои плевки вновь бессильно стекали с их щитов, по телу босса вновь забили энергетические росчерки, но все это происходило в пугающей тишине.

И тут грянул гром.

По-другому назвать это я не могу. Подземелье так сильно затряслось, что меня замотало даже несмотря на тушу, привалившую сверху. На какое-то мгновение я выпал из реальности, а когда тряска прекратилась, полученная картинка заставила глубоко вдохнуть от удивления. Внутренних стен у Подземелья почти не осталось. Огромными каменными глыбами они лежали на полу, став могилой для большинства игроков. Почему для большинства – потому что неподалеку находился мой знакомый. Защита Седьмого справилась с каменной лавиной и, пока босс приходил в создание, робот решил лично закончить здесь все. Из его боков выехали похожие на крылья платформы, с которых гроздьями свисали ракеты.

Я не успевал среагировать. Босс плеваться отказывался, требуя время на восстановление, призванных тварей больше не было, на гипноз Седьмой не реагировал. Мелькнули огненные всполохи и соединение с боссом оказалось утеряно.


Вы проиграли битву 1 на 1.

Подземелье «Тропа Гурвала» пройдено игроком РН554-7.

               • • •

Управляя боссом, вы уничтожили 58 игроков

Уровень +58 (287)


Картинки больше не было, так что мне оставалось только слушать, как Седьмой начал переворачивать камни. Судя по выкрикам, под ними остались живые. Наконец, послышался приказ:

– Немедленно разминировать проход, сейчас сюда явится еще сотня игроков. Нужно уничтожить камни и найти Марка Дервина. Он выжил. Опять. Это не должно повториться.

Глава 17

У меня даже дыхание сперло от возмущения. Вот же уроды прокачанные! Я такие планы строил на этого босса, а его грохнули мимоходом, как досадное недоразумение. Парочка ракет и все, Подземелье пройдено. Конечно, мне нравилось повышение по уровням, но какой от этого толк, если меня сейчас найдут и помножат на ноль?

Или не найдут? Раздавшийся голос подарил надежду на спасение. Кто-то отчитывался перед Седьмым:

– Проверили каждый закуток. Нет его здесь. Ни у стен, ни на потолке, ни на полу. Он либо где-то в тоннелях, либо уже покинул Подземелье.

– Исключено. Выход контролируется лично Пятым. Марк не сможет выйти даже под невидимостью. Он здесь. Точно здесь. Чудес не бывает, бывает глупость и непроверенная информация. Его нужно найти.

– Чудес не бывает? После такого боя я уже ничему не удивлюсь. Столько игроков положить не каждый ультра может, тем более таких прокачанных. А это был простой босс простого Подземелья.

– Займись делом. Марк все еще живой. Прочешите еще раз каждый закуток, каждый тоннель. Он где-то нашел нишу и замаскировал ее. Еще раз пройдись по пещере. Делай, как в первый раз. Отчет через час. Выполнять.

Кто бы ни разговаривал с Седьмым, он отправился выполнять задачу. Туша босса бесила, но именно она меня спасала. Раздался еще один голос и у меня бешено забилось сердце от того, что я узнал говорящего.

– Смотрю, совсем у тебя беда-печаль, – Виллиан откровенно насмехался над роботом. – Вынужден признать, что я ошибался. Нам пришлось еще раз встретиться. Пятый обеспокоен тем, что ты долго здесь копошишься. Кинь картинку, что произошло.

Прошла пара минут молчания. Мне даже удалось восстановить дыхание и сердцебиение до того момента, как Виллиан вновь заговорил:

– Так, понятно. Вы, конечно же, ничего не поняли.

– Что мы должны были понять, наемник?

– Например то, что минимум до финального взрыва Марк находился в этом зале и управлял боссом. Подключиться к его функциям можно лишь с десяти метров, так что он, считай, вообще вплотную к нему должен был стоять. Сделай стоп-кадр на пяти секундах до взрыва. Камень видишь? Думаю, это и есть наш Марк. Маскировка его все.

– Невозможно управлять боссом! – Седьмой вновь сподобился на эмоции, но Виллиан лишь фыркнул:

– Если ты чего-то не знаешь, не значит, что этого нет. Да, не каждым боссом можно управлять, и не каждый игрок может это делать, но здесь, в простеньком Подземелье с теми Навыками, что прокачал себе Дервин, это вообще не проблема. Забавно… Я его чувствую, причем в довольно ограниченном радиусе. Всего шестьдесят метров… Плохо, что здесь стен нет, вычислить его было бы проще.

– Что ты предлагаешь?

– Неприятно признавать, но по маскировке Марк превосходит всех, кого мы может сюда притащить в разумные сроки. Значит, будем действовать наверняка. В себе я уверен, придется проверить тебя. Затем я лично проверю каждый камень и, если мы его так и не найдем, взорвем Подземелье. Нужны полторы тысячи мин. Организуешь?

– Генерал согласовал кредит, – через паузу ответил Седьмой. – Если через час мы не найдем Марка, я выделю мины.

– Замечательно. Тогда замри и не двигайся. Начну проверку с тебя.

– Полное сканирование?

– Если потребуется, то и его тоже не избежишь. Но, полагаю, ограничимся поиском чужеродных механизмов.

Прошла минута и Виллиан заключил:

– Ты чист. Не двигайся, проверю днище. Да, тоже нет никого. Теперь нужна полная синхронизация. Сейчас я убираю босса, ты мгновенно занимаешь его место. Так мы гарантированно ставим тебя туда, где Марка быть не может. Весь остальной пол у меня доверия не вызывает. Надо проверить здесь все. Марк коварен.

– Твои методы странные, но я подчиняюсь. Найди его.

Туша босса испарилась и у меня едва приступ паники не случился. Я мгновенно активировал невидимость, но она не пригодилась – сверху на меня упала платформа Седьмого, придавив также, как и босс перед этим. Даже еще хуже – босс был мягче.

– Ты плотно стоишь на камнях? – спросил Виллиан и закряхтел. Видимо, наклонился, чтобы проверить. – Отлично. Ты занял место босса, значит, под тобой Марка точно нет. С остальным полом я буду работать лично. Выгоняй своих прихвостней, они мне мешать будут. И нацепи защиту. Здесь сейчас будет жарко.

Виллиан не обманул. Раздалось странное шипение, клокотание, бульканье и камни, в которых я лежал, начали нагреваться. Вначале легко, но с каждым мгновением все сильнее и сильнее, пока не начали обжигать. И это через Ульбарон и Непроницаемую кожу! Я даже почти начал ерзать, если бы не одно «но» – Седьмой врубил защиту и меня окончательно прижало. Не было возможности даже вдохнуть. Когда-то мне довелось пройти через такой ад, разве что тогда не было жарко. Через три минуты, когда круги перед глазами уже не просто плавали, а затмили собой все пространство, пытка прекратилась. Седьмой отключил защиту, и я судорожно вдохнул, не заботясь, услышат ли меня со стороны.

– Здесь его нет, – с некой растерянностью произнес Виллиан. – Ничего не понимаю… По моей оценке, Марк должен был быть именно здесь.

– Мне тоже показалось это странным, – поддакнул Седьмой.

– Куда собрался?! – всполошился глава Цартер. – Пока я не найду человека, ты с места не сдвинешься. Кстати, делай каждые тридцать секунд вокруг себя электрические всполохи. Это выбьет из невидимости даже его.

– Такие? – спросил Седьмой и у меня едва сердце не остановилось. Тело одеревенело в спазме, и я на пару мгновений утратил способность мыслить. Раптор заявил, что вся маскировка слетела и, не находись надо мной платформы, меня бы заметили.

– Отлично пробивает! Если Марк к тебе подкрадется, то его ничто не спасет. Мне нужно полчаса. Не забывай – каждые тридцать секунд. Это важно…

О да, это действительно было важно. Это время разделилось для меня на две равные части. Пять секунд ада, когда сердце переставало биться и непроизвольно выгнувшееся тело пыталось поднять гигантскую платформу с роботом, и двадцать пять секунд восстановления, когда я материл всех и каждого, не в силах отодвинуть пять секунд ада хотя бы на пару мгновений. Робот полностью оправдал свою природу, действуя с методичностью аппарата. Ни одной задержки. Сказано бить каждые тридцать секунд, значит, не секундой позже.

О том, что происходит в Подземелье, я перестал думать спустя десять электрических ударов. До этого я слышал крики, приказы, взрывы, но потом все мое внимание сосредоточилось только на том, чтобы не сдохнуть. Мало того, будь у меня такая возможность, я, пожалуй, был готов даже сдаться, лишь бы все это прекратить. Мелькали и такие мысли. Но меня никто не слышал, а когда сознание возвращалось, наступал новый импульс и так по бесконечному кругу длинной в тридцать минут.

Момент, когда все закончилось, я упустил. Тело на рефлексах выгнулось в ожидании удара, но его не последовало. На фоне кто-то что-то говорил, но я не прислушивался. Все на тех же рефлексах тело отдыхало, готовясь к следующему удару. И так еще три раза, пока разум не понял, что ему можно возвращаться. Пытки закончились и я, наконец-то, смог понять смысл разговора:

– … здесь все. По-другому его не выкурить, – голос принадлежал Виллиану.

– Генерал одобрил заем, начинаю воплощать мины, – ответил Седьмой и раздался звонкий звук рухнувшего металла на камни.

– Осторожней, железка бестолковая, – гневно вскричал глава наемников. – Закладку взрывчатки делать строго по этой схеме. Это уничтожит все, что здесь есть. Марк не сможет выжить.

– Задача поставлена. Нужно двадцать минут.

– Тогда мне больше делать здесь нечего. Заканчивай и выбирайся отсюда. И да… Личный вопрос – тебе эти игроки нужны? Я каждого проверил, но Марк слишком непредсказуем. Он может подменить кого-нибудь. Там, на выходе, Пятый всех проверит, конечно, но…

– Я понял тебя, Виллиан По, – после недолгой паузы произнес робот. – У меня нет привязанности к слугам. Наберу новых. Ступай. Минирование Подземелья будет выполнено в строгом соответствии с планом.

Очередной холодок прошел по спине. Вот же черт! Имея доступ к безграничным ресурсам, эти гады решили уничтожить целиком Подземелье, лишь бы не дать мне спокойно пожить еще пару часов. Даже хорошо, что у них нет такого бильярдного шара, как вручил мне Верловен. Надо с этим что-то делать. Помешать? Не получится, как только я ввяжусь в открытое противостояние, сюда явятся Виллиан и Пятый. Значит, надо как-то сбежать. Но как?

На глаза опять попался отчет Раптора. Он давным-давно просканировал платформу Седьмого, определив все слабые и сильные стороны этого механизма. Но, кроме этого, он еще и выдал довольно интересную информацию – внутри платформы находилось три полости. Два хранилища и одна пустота для дополнительного расширения. Видимо, Седьмой не стал ставить какой-то девайс, оставив свободное место. И этого места вполне хватало на то, чтобы в нем поместился человек средних размеров. Как раз такой, как я.

Нет, это же полная глупость… Как можно так рисковать? Это же… Даже слов нет, чтобы описать весь идиотизм придуманного способа выжить.

Хотя…

Ладно, предположим, что этот бред сумасшедшего имеет право на жизнь. Тогда задам главный вопрос, после которого сама идея исчезнет, как дым на ветру: как попасть внутрь? Это же нереально!

Доступ к пустоте имелся из любого хранилища, расположенного по бокам платформы. В сами же хранилища можно попасть через небольшие дверцы, повернутые к Седьмому. Даже если предположить, чтоб я смогу прошмыгнуть мимо робота под невидимостью, как объяснить ему неожиданно открывшуюся дверцу? Лично у меня сразу появились бы вопросы.

Блин… Задачка со звездочкой. И решить мне ее надо всего за пару минут.

– Мы закончили в дальней части, – отчитался один из игроков. – Готовы минировать здесь.

– Выполняйте, – принял доклад Седьмой, и платформа ощутимо задрожала. Я вцепился в нее руками и ногами, схватившись за небольшие выступы. Было довольно ненадежно, любое резкое движение запросто меня могло стряхнуть, но Седьмой любил плавность. Платформа взлетела на полметра и потащилась к выходу. Я активировал невидимость, задрал голову, чтобы увидеть путь и едва не врезался головой в камни. Места под днищем было мало, но именно это навело меня на интересную мысль. Минус двести тысяч, плюс две мины. Действительно, как еще можно отвлечь внимание Седьмого от странностей открытых дверей? Только дав ему что-то более серьезное. Я отпустил платформу, рухнув на камни, дождался, пока она полностью съедет с меня, после чего активировал мины и раскидал их в разные стороны. Одну далеко назад, туда, где когда-то стоял босс, вторую неподалеку от отпрыска Генерала. Вскочив на ноги, я понесся вперед, отсчитывая последние секунды.

– Мины! – реакция игроков была мгновенной, но поделать с активированными предметами они ничего не успевали. Все бросились в рассыпную, и, что полностью соответствовало моим планам, Седьмой тоже рванул вперед, не разбирая дороги. Платформа налетела на поваленные камни, заскрежетала, как старое ржавое корыто и тут случилось сразу две вещи.

Первая – мины благополучно дождались своего момента и рванули, раскидывая огненные протуберанцы в разные стороны. Седьмой не успел далеко убраться, потому его платформу занесло еще больше. Взрывная волна подхватила ее и швырнула в одну из немногих уцелевших стен. Раздался страшный грохот и сверху посыпались камни, гулко застучав по корпусу.

Второе, случившееся одновременно с взрывом, заключалось в том, что все это время я сидел на платформе. Как только нас начало относить в сторону, я приготовился открыть дверцу в хранилище. Удар о стену едва не вышиб из меня дух и не сбросил с платформы, но я из последних сил удержался и… И мне даже ничего открывать не пришлось – от удара дверцы распахнулись сами. Причем не только в пустые хранилища, но также и к двигателю. Замелькали манипуляторы Седьмого, возвращающие крышки обратно, но было уже поздно. Я был внутри. Мне хватило всего нескольких мгновений, чтобы сориентироваться, пригнуться под манипулятором и закинуть свое тело в открывшийся темный зев.

Наступила тишина. Седьмой выровнял платформу и отъехал от стены.

– Кто активировал мины? – робот был в ярости, готовый разорвать всех и каждого. Я извлек из виртуальности вибронож и начал прорезать дыру в торце своей ниши. Причем резал по краю, максимально ближе к стенкам. Кто знает, какой контроль устроит Пятый. Может он и сюда заглядывать будет. Надо перестраховаться.

– Это не наши! Это Марк! – начали оправдываться игроки. Седьмой на это ничего не сказал. Платформа пришла в движение и, как показывал Раптор, добралась почти до выхода.

– Завершайте минирование, – приказал пришедший в себя робот. – У вас десять минут. Пошевеливайтесь!

Я закончил прорезать дыру и осторожно потянул панель на себя. Она легко отошла в сторону, предоставляя доступ к внутренностям летающей машины. Забраться внутрь оказалось тем еще квестом. Приходилось тщательно контролировать каждое свое движение, чтобы ненароком не зацепить корпус. Дошло до того, что я закинул Ульбарон, Раптор и Валькирию в виртуальное хранилище. Немного подумав, я отправил туда же вибронож и универсальную защиту, оставшись без единого игрового предмета. Мне вовремя вспомнились действия Виллиана – он проверял Седьмого на наличие чужеродных устройств, значит, на выходе будет проведена аналогичная процедура. Труднее всего оказалось приделать панель на место. Пришлось даже разворачиваться, проявляя настоящие чудеса гибкости и ловкости. Панель постоянно падала, и мне пришлось держать ее руками. Как и телефон. Хотя… Вздохнув, я со всей силы сжал кулак со своим средством коммуникации, превращая его в полный хлам. Игра правильно поняла суть моих действий, развеяв сломанный девайс.

Вот теперь у меня точно не было ничего игрового. Только наночастицы внутри тела, но, если Пятый способен еще и их засекать, то в этой игре мне делать нечего.

– Минирование Подземелья завершено, – отчет о выполнении задания пришел через двадцать минут, несмотря на все угрозы Седьмого. До того, как доступ в локацию окажется закрыт, осталось каких-то десять минут. Совсем немного, надо как-то продержаться.

– Вы опоздали, – голос робота не предвещал ничего доброго. Я не мог видеть, но по предсмертным вскрикам понял, как отпрыск Генерала обошелся со своими помощниками. Неожиданно по Подземелью разнесся его голос:

– С тобой было интересно возиться, Марк Дервин. Реши ты принять игру, в следующем релизе ты оказался бы на высоких позициях. Прощай, враг!

Даже приятно, что меня так оценили! Гордость за человечество взяла. Перед глазами пронеслось что-то мутное, но тут же исчезло. Робот вышел из Подземелья.

– Не двигайся, – послышался приказ Пятого. Этот голос я узнаю из миллиона, поэтому даже дышать перестал, замыкаясь внутри себя. – Тебя нужно проверить.

В голове мигнуло и вернулся контроль над Дроном. Он так и висел здесь все это время в невидимости. Картинки не было, для этого нужно было восстанавливать телефон, поэтому я смотрел за красными точками. Шестьдесят два игрока толпились у входа в Подземелье, готовые уничтожить того, кто из него выйдет. При этом я понимал, что здесь нет Виллиана – глава Цартер почему-то не отображался на сканере Дрона.

– Посторонних устройств не обнаружено, – послышался голос наемника, подтверждая мою догадку. – Надо проверить визуально. Будет неприятно.

– Проверяйте, – не стал отнекиваться Седьмой и тут у меня в очередной раз сердце едва не остановилось от электрического разряда. Да сколько можно?!

– На корпусе чисто. Нужно проверить хранилища.

– Может, тебя еще и к внутренностям допустить? – в безжизненном голосе послышался сарказм, однако Пятый показал, что здесь главный.

– Если будет нужно, то пустишь. Открывай.

Крышка отошла в сторону, освещая внутреннее пространство хранилища. Я не видел, что делал Виллиан, но результат его работы прозвучал через мгновение:

– Чисто! Седьмой чист и его можно выпускать из клетки.

– Марк Дервин все еще жив, – напомнил Пятый.

– Значит, он как-то выжил после взрыва. Вы делали закладки строго по моей схеме? – Виллиан показывал, что он не просто так здесь находится, а имеет определенный статус.

– Да, я лично проверил, – ответил Седьмой. – Правда, взрыв двух мин потребовал внести коррективы из-за смещения двух блоков, но на закладку это не повлияло.

– Какой взрыв? – заволновался Виллиан. – Дай видео!

Пара минут ничего не происходило, после чего наемник взорвался гневной тирадой:

– Да вам вообще ничего поручать нельзя! Он же сбросил два блока и схоронился между ними! Он выжил!

Слова, конечно, были другие, но многих междометий я не понимал, потому их пропускал мимо ушей, вычленяя суть. Виллиан был очень недоволен.

– В чем проблема? После такого взрыва он в любом случае будет травмирован. Войдем в Подземелье и покончим с ним.

– А ты попробуй! – огрызнулся глава Цартер. – Нет, серьезно! Войди обратно и уничтожь Марка! У тебя всего пять минут на это есть.

– Подземелье заблокировано, – вмешался Пятый. – Блокировка исчезнет через 24 часа. Ты ошибся, что недопустимо. Я понижаю твой ранг сразу на три пункта. Когда у Генерала появятся новые отпрыски, ты станешь десятым. Всем внимание! Мы уходим. Марк Дервин выиграл этот бой. У нас меньше пяти минут, чтобы покинуть локацию.

Платформа дернулась и из головы исчезло какое-то жужжание. Я требовательно протянул руку, и игра начала печатать телефон. Минута на воссоздание, пара мгновений на то, чтобы разобраться с картинкой и выстраивание нового решения.

Седьмой отправил свою летающую машину к ближайшей границе. До нее было десять километров, так что проблем с тем, чтобы убраться из локации, у робота не должно возникнуть. Значит, надо это исправить. Вибронож 6-го поколения появился через десять секунд, и я без лишних вопросов перерезал несколько проводов.

Скорость заметно упала, что позволило мне воплотить Раптор. Дивайс занял свое место и стало как-то не по себе – ни разу он не находился на голой руке. Всегда через Ульбарон. Помотав головой, отгоняя наваждение, я вернулся к Седьмому. Его манипуляторы уже открыли крышку двигателя и выискивали повреждение. До меня он еще не добрался, значит, надо немного добавить.

Раптор вывел картинку, показывая, какие из блоков являлись наиболее важными для полета. Стоило их проткнуть, как платформа резко клюнула носом и пошла к земле.

– Что у тебя? – послышался чей-то тревожный голос. – Помощь нужна?

– Платформа барахлит. Нужен ремонт. Последствия взрыва и столкновения. Я справлюсь, ступайте.

Манипуляторы робота замелькали еще быстрее и только что проткнутые блоки, прямо на моих глаза, полностью восстановились. Как и провода – они воткнулись друг в друга, и платформа вновь завелась. Вот так я и позволил отсюда свалить… Размечтался!

Очередной росчерк виброножа и летающая машина вновь завалилась на землю. Но на этот раз я решил добавить кое-чего сверху. Дрон проинформировал, что игроков рядом уже не было, Раптор это подтверждал, показывая, что даже Виллиан не караулит меня в радиусе 170 метров. Должно сработать. Пока Седьмой возился с очередным восстановлением, я прикоснулся к корпусу платформы голыми ладонями и закрыл глаза. Пора!


Вы пытаетесь взломать защиту игрока РН554-7.

Суммарный уровень ваших навыков: 410 (Управление механизмами: 100, Взлом: 110, Восприятие: 100, Знаток анатомии: 100).

Суммарный уровень защиты РН554-7: 400 (Защита от взлома: 100, Противодействие: 100, Устойчивость: 100, Воля: 100).

Вероятность взлома: 2,4 % (1 – 400/410).

Попытка 1… Неудача.


– Марк Дервин? – как же забавно слышать в безжизненных голосах эмоции. Они такие… ненатуральные. Ненастоящие. Неестественные. Да, гаденыш, это я. Вот только отвечать тебе я не собираюсь.


Попытка 5… Неудача.


– Прекрати, Марк! Нам нужна жемчужина, не ты! Мы можем договориться!

Конечно договоримся! Я лично слышал от Пятого, как вы умеете договариваться. После таких договоренностей человека обычно в гроб кладут.


Попытка 10… Неудача.

Игрок РН554-7 пытается взломать вашу защиту. Вероятность взлома: 0 %


Ха! Качаться надо, уродец, а не замирать на 100-м уровне. Сам виноват.


Попытка 15… Удача.

Вы подключились к основным функциям игрока РН554-7.


Заблокировать, обездвижить и лишить возможности транслировать хоть что-то. Ремонтный набор, иди сюда!


Управление ЛТС-VI перехвачено.

ЛТС-VI. Статус: поврежден блок питания генератора силового поля. Желаете починить?


Еще как желаю! Чинить немедля!

Блоки и провода вновь восстановились, как по мановению волшебной палочки и я сразу же запустил ЛТС в воздух, активируя всю доступную защиту. Мало того, на всякий случай я полетел вглубь локации, подальше от границы зоны. Однако моим опасениям не суждено было оправдаться – Пятый не стал палить по мне из всех орудий. Вообще никто не стал, словно потеря Седьмого прошла незаметно. Словно за эти 15 секунд, что мне потребовались на взлом, он старался уничтожить меня сам, а не звал на помощь.


Время нахождения ненатуральных игроков в локации 32 гексагона 118 истекло.

Были уничтожены 155 игроков со штрафом на 3 релиза. Места уничтожения переданы вам на карту.

Игрок РН554-7 признан вашей добычей и будет уничтожен, как только получит самостоятельность.


Я пошел на посадку, усадив ЛТС среди камней и запустил Дрон по кругу, пытаясь оценить степень нанесенного людям ущерба. Поначалу я переживал, что никто в локации не выжил, но на сканере начали появляться красные точки с характерной пометкой «человек». И чем больше я кружил по локации, тем больше этих точек насчитывалось. Дрон закончил облет и вернулся обратно, выступая вестником счастья. Да, уничтожено было много народа – из полутора миллионов вернувшихся в человеческий облик существ в живых осталось чуть больше сотни тысяч. Но они были! И это был невероятный успех!

Вот теперь ни о каком Ворте никто и думать не будет. Все внимание пришельцев гарантированно сосредоточится на мне. И том, что же я буду делать дальше. Они так хотят это знать? Так сейчас расскажу, у меня как раз появилась одна гадкая мыслишка в духе настоящего диверсанта. Где тут телефон этого гада? Настало время грандиозного действа!

Глава 18

Вы пытаетесь взломать защиту телефона игрока РН554-7.

Получен доступ ко всем функциям телефона


У меня даже лицо расплылось в довольной улыбке, когда на мой счет ухнуло 32 миллиона Монет. На этом, в принципе, большинство игроков могло бы и успокоиться. Вот только я к большинству явно не принадлежал. Изрядно повозившись с телефоном, я нашел, каким образом Седьмой общался с Генералом. Это был закрытый канал текстовых сообщений. Не зная, что эти двое общаются, добраться до сюда было бы трудно. Сами сообщения были лаконичны донельзя:


Седьмой: «Марк Дервин спрятался внутри Подземелья. Поиски результата не дали. Запрашиваю разрешения на уничтожение Подземелья»

Генерал: «Согласовано»

Седьмой: «Прошу открыть стандартный кредит на 150 миллионов Монет. Цель кредита – покупка 1500 термических мин»

Генерал: «Согласовано»

Администратор игры: «Ваш счет был пополнен. Открыта кредитная линия на 150 миллионов под 5 % годовых сроком на 1 релиз. В случае невозможности вернуть Монеты до конца релиза, будет наложен стандартный штраф на вас и вашего поручителя. Прошу согласовать.»

Генерал: «Согласовано»


Как много новой и интересной информации! У игры, оказывается, есть администратор? Что он делает? Какие его функции? Как его уничтожить? А почему Седьмой использовал не все мины? Тридцать миллионов означают, что 300 мин так и не были куплены. Ладно, все это лирика, сейчас важнее другое. Разобравшись, как печатать текст, я отправил сообщение:


Седьмой: «Марк Дервин смог перебраться из одного Подземелья в другое. Запрашиваю разрешение на уничтожение второго Подземелья»

Генерал: «Согласовано»

Седьмой: «Прошу согласовать открытие дополнительного стандартного кредита на 150 миллионов Монет. Цель кредита – покупка 1500 термических мин»

Генерал: «Согласовано»


Вновь появилось сообщение с предупреждением от администратора, и Генерал его подтвердил. Телефон робота пискнул, когда на счет упала внушительная сумма. У меня даже ладошки вспотели от того, что все получилось. Думать о том, как будет выкручиваться Седьмой и Генерал, я не собирался. Это их проблемы.


Вы стали первым натуральным игроком релиза с наличностью выше 100 миллионов Монет.

Получено звание: «Богатей».

Уровень +1 (288)

               • • •

Вы подставили ненатурального игрока релиза и навлекли на него штраф (на 3 релиза).

Получено звание: «Мошенник».

Уровень +1 (289)


К сожалению, на большее Седьмой не пригодился. Едва появились сообщения, как робот задымился и, пару раз дернувшись даже под полным контролем, осел бездвижной грудой игрового металла. Генерал в гневе выжег всю электронику своего отпрыска. Что плохо – вместе с роботом сгорел и его телефон, а я, по наивной глупости, не успел поковыряться ни в виртуальном хранилище, ни в картах, нигде. Жадность затмила сознание, и я допустил непозволительную ошибку. Например, если бы я вначале поковырялся в телефоне, наверняка понял, где находится мой Клык. Теперь же мне оставалось стоять возле опустевшего робота и вздыхать об упущенных возможностях. Дурак бестолковый! Когда же я поумнею? Через сутки Ольсен наложит на меня епитимью и сообщит Генералу, что моя сестра жива и находится в городе. А у меня до сих пор нет ритуального ножа, чтобы повысить уровень Подземелья и достать жемчужину. Правда, у меня и ноа нет, чтобы набрать жертв… Боюсь, пришельцы точно вскоре узнают о том, что рядом с Вортом находится еще и Белка. Блин… Что-то послевкусие от победы ухудшается с каждой секундой. Прекратить думать! Надо радоваться!

Однако босс гексагона словно почувствовал мой негатив и решил подлить масла в огонь. Не имея возможности навредить мне лично, он разошелся не на шутку, спустив на меня всех собак:


Генерал гексагона признал вас личным врагом. Отныне все монстры гексагона будут наносить по вам увеличенный в семь раз урон. Вы будете получать в семь раз больше Монет за каждого монстра.

Уровень +10 (299).

Получено 10 свободных очков Атрибутов.

Вы имеете право бесплатно получить любой предмет 6-го уровня в Магазине.

               • • •

Вы стали первым игроком гексагона, ставшим личным врагом Генерала.

Уровень +5 (304).

Получено 5 свободных очков Атрибутов.

Вы имеете право бесплатно получить любой предмет 6-го уровня в Магазине.

               • • •

Все игроки, включая натуральных, получат за ваше уничтожение 100 миллионов Монет и будут гарантированно включены в состав следующего релиза.

               • • •

По вашим пятам отправились 3 Стирателя.


О как! Даже землян на меня умудрился натравить! Причем я не сомневался, что генерал Максимов будет заинтересован в том, чтобы получить Монеты путем таких малых затрат. Один раз он уже принес меня в жертву на алтарь человечества, ничто не помешает ему это повторить. Значит, никаких контактов с военными. Вообще никаких контактов с людьми. Довольно.

Чтобы хоть как-то избавить себя от тяжелый мыслей, я облачился в Ульбарон и начал разбираться с той добычей, что не подверглась гневу Генерала. Ее, правда, оказалось немного. По сути, это была летающая платформа за двадцать миллионов, да один предмет, валявшийся внутри ЛТС.


Ритуальный кинжал Гульдина. Описание: простой нож, вырезанный из кости повелителя Гульдина, босса Подземелья. Позволяет приносить существ в жертву, обменивая их на Монеты. Стоимость: 0 Монет. Создатель: Виллиан По.


Впервые за все время игры мне в руки попал рукотворный девайс. Почему-то я не удивился, узнав, кто числился его создателем. Виллиан действительно являлся серьезным противником. Удивляла отсутствие стоимости, но это, скорее всего, было связано с ограничениями самой игры. Нельзя продать создаваемые вещи, так как это слишком простой способ обогатиться. Монеты в игре, как я теперь вижу, настолько ценный ресурс, что ради них берутся кредиты и получаются штрафы на несколько релизов.

Нехотя я закинул кинжал в виртуальное хранилище. Если не верну себе Клык, может пригодится. Таймер допустимого нахождения в локации показывал чуть меньше 12 часов, так что мне нужно было торопиться и собрать «лут». Наличие на счете 184 миллионов, конечно, круто, но их хватит ненадолго. Да что там – на пару минут!

Магазин продемонстрировал раздел с именными предметами, и я без промедления купил все свои потеряшки. Подствольный гранатомет к Валькирии и приближение к Ульбарону. Минус тридцатник, плюс довольный Марк Дервин, за пару мгновений приделавший все обновления на свои места. Руки чесались накупить себе дополнительных примочек, но разум понимал, что одежда для меня сейчас является не самым приоритетным способом траты Монет. Генерал обозлен, значит, его войско будет прокачано на поиск замаскированного игрока, тем более являющегося воплощенным ноа. Значит, надо максимально себя защитить. Как от поиска, так и от взлома.


Вы хотите увеличить значение Атрибута выше 110-го уровня.

«Замыкание» является необязательным Атрибутом класса «Диверсант-подрывник». Для его увеличения в диапазоне 110–120 необходимо 200 свободных очков параметров.


Да, чего-то похожего я и ожидал. Игра окончательно сорвалась с цепи, начав выставлять игроку невероятные цифры. На то, чтобы поднять необязательный Атрибут или Навык с 110 до 120 уровня, нужно 2000 свободных очков. С 120 по 130 цифра увеличивается в 2 раза. С 130 по 140 – еще в два раза и так каждые 10 уровней. Рано или поздно настанет момент, когда всех Монет игры не хватит, чтобы повысить Атрибут хотя бы еще на 1 уровень. Гадство! Пять минут назад я глупо полагал, что являюсь богатым парнем. Двойное ха! 154 миллиона – это шприц на 77 тысяч параметров. Мелочи по сравнению с тем, что мне нужно…

Чтобы гарантировать себе хоть какую-то безопасность, мне пришлось потратить 42 тысячи усилений на, по сути, вспомогательные параметры:


Замыкание +30 (140)

Интроверсия +30 (140)

Внутренняя гармония +30 (140)


Дальше шла «Защита от взлома». Еще 15 тысяч параметров. Что остается? Да сущие копейки! Каких-то 20 тысяч. Я решил раскидать ее на основные параметры, увеличив часть из них до 120 единиц, а остальные подтянув к 100. Здесь мне очень помогла новая сортировка Атрибутов и их цветовая маркировка. Настроив таблицу статуса, я отсортировал все параметры на три блока и заставил их светиться разными цветами. Оказалось, разница между увеличением на один и тот же уровень между основным и вспомогательным Атрибутом колоссальна! Это мне сильно помогло значительно вырасти по параметрам. И, как итог всей деятельности, у меня на счете осталось всего 320 тысяч Монет! На расходники. Кто тут кричал о том, что он «Дядюшка Скрудж»? Добро пожаловать в реальность!

Пока тело привыкало к новым изменениям, я не удержался и залез в Испытания. Слишком много у меня накопилось нефиксированный уровней, неровен час их и заберут по чьей-либо прихоти. Надо перестраховаться…

Мне понадобилось десять минут, чтобы исправить это недоразумение. Удалось зафиксировать 25 уровней на «Непроницаемую кожу», да 32 на «Стальные кости», потеряв всего 43 уровня. Неплохой результат, учитывая, что я впервые проходил испытания на крепость скелета. На мой взгляд, самое легкое из всех. Тебе просто ломают кости и заставляют держаться. Глупое испытание, но, тем не менее, не такое и безболезненное.

Стоит признать, что результат усиления мне нравился. Сейчас я стал походить на игрока, способного на равных сражаться за свою жизнь даже с Пятым. До Виллиана я еще не дотягивал.


Теперь, даже если я внезапно повышу уровень своих именных предметов, этот процесс пройдет безболезненно. Правда, уже с 30 уровня надо будет снова изгаляться, но я не очень представлял, каким образом смогу освободить столько локаций от монстров, учитывая Генерала и его ко мне отношение.

Прощаться с ЛТС я не стал. Да, это четырнадцать миллионов, если продавать с комиссией, но сейчас они мне особо не нужны. Закинув машину в виртуальность, я решил вначале пройтись по местам гибели игроков, не успевших сбежать с локации. Вдруг там что приятное перепадет? Сейчас я в таком положении, что брезговать даже простеньким БРАТ-V нельзя. Дальнейшая прокачка будет требовать уже не тысячи – миллионы Монет, а мне не верится, что вариант с подставой еще хоть раз прокатит. Хотя, я бы еще и на Пятого кредит оформил. Не нравится мне эта железка.

Многие красные точки, показывающие погибших игроков, находились недалеко от границы локации. Это те, кто торопился со всех ног, но так и не смог сбежать. Однако отдельная группа сразу привлекла мое внимание. Она выделялась на общем фоне, как двухсоткилограммовый толстяк в тренажерном зале. Вроде понятно, что он здесь делает, но почему вместо кардио-тренажера он залез под штангу и пытается выжать 150 килограмм – вызывает вопросы. Так и здесь. Тридцать игроков – это пятая часть всех погибших. И кучковались они в самом центре локации, проигнорировав все предупреждения системы. Заинтригованный, я взлетел и спустя пару минут завис над странной поляной.

Спускаться не стал – поляна была нашпигована взрывчаткой, как игровой, так и обычной, людской. Если первую я увидел сразу, и сканером, и зрением, но на вторую наткнулся случайно, благодаря повышенному Восприятию. Едва заметные нитки растяжек превращали поляну в трехмерную паутину. Пришлось взлетать выше и уповать на мое любимое слово «повезло». Я умудрился пролететь мимо нескольких тонких проволочек, задень я которые, вся эта поляна превратилась бы в огромный огненный шар. Думаю, вместе со мной.

Но мины были не самым интересным, что находилось на поляне. Куда как сильнее мое внимание привлекала пирамида из связанных тел. На ее вершине, являясь одновременно центром схождения растяжек, находилось тело, держащее в растопыренных руках плакат с надписью «Подарок для Марка Дервина» и стрелочкой, указывающей вниз. Там, у пояса, что-то было. Я приблизил изображение и уставился на небольшую шкатулку. Причем не стандартную игровую, позаимствованную у пиратов, а красивую, украшенную сверкающими драгоценными камнями. До того, как в наш мир пришла игра, Белка бы за такую вещицу душу бы продала. Причем несколько раз.

Все подступы к поляне были заминированы, пришлось отлетать на добрую сотню метров, чтобы без опаски спуститься на землю. Стоило признать, что потрудились здесь на славу – все мои навыки подрывника кричали о качестве работы неведомых саперов. Оттого стало еще интересней. Не каждый день встречаешься с загадкой, совершенно не понимая, кто и для чего ее сотворил.

Управление игровыми минами удалось перехватить без особой проблемы, вот только здесь оказалось несколько управляющих контуров. Едва одна мина исчезала из общей сети, как вся конструкция выходила из состояния равновесия и запускала таймер обратного отсчета, начинающийся на пяти секундах. Осталось всего две, когда я сообразил, что стоит вернуть мину обратно в общий ряд. Система пришла в равновесие и отсчет прекратился.

Стало еще интересней.

Здесь не просто хорошо поработали. Здесь поработал настоящий профессионал подрывного дела, прекрасно знающий все тонкости минирования и разминирования. Моих навыков, к примеру, точно не хватит, чтобы разобрать здесь все на составляющие. Причем не из-за того, что их нельзя прокачать. Тупо из-за нехватки знаний. Что делать с минами, созданными людьми, я не имел ни малейшего представления. Оценив паутину, я понял, что подлететь к шкатулке не получится. Сверху она закрыта очень идеально. Значит, кто-то желал, чтобы я пошел по земле, старательно избегая каждую ловушку.

Что ж… В эту игру можно играть вдвоем. Дрон подлетел ко мне, и я забрался в Магазин. Давно собирался это сделать, еще после того, как уничтожил с помощью Марк-1 нескольких игроков и не смог забрать их телефоны. Игра подарила мне возможность воспользоваться двумя подарками, так зачем откладывать их «на потом»? Универсальная адаптивная лапа-манипулятор и хранилище. Первый предмет помогал удаленно взаимодействовать с предметами посредством дрона, причем клешня могла модифицироваться в зависимости от требований. Второй позволял хранить малогабаритные предметы, объемом примерно в 20 телефонов. Как раз место для шкатулки.

Дрон обновился за считанные мгновения, и я отправил его к пирамиде. Если неведомый минер наивно полагал, что я лично ломанусь сквозь все эти препятствия, пользуясь отсутствующими навыками, то он явно заблуждался. Любое неосторожное движение здесь будет приравниваться к смерти. Рисковать ради шкатулки и надписи? Всем удачи. Наверно, мне надо еще подальше отлететь.

Последняя мысль была настолько разумной, что я взлетел метров на сто над рукотворным сооружением. Обновления Ульбарона пришли в действие, приближая картинку на максимально доступное расстояние. Казалось, что у Дрона появилась дополнительная выносная камера, зависнув в нескольких метрах над летающей подушкой. И это было очень эффективно в части нахождения растяжек – камера с самого Дрона не позволяла напрямую задействовать Восприятие, отчего все эти тонкие волоски становились для меня невидимы. Зато отсюда, сверху, я прекрасно их видел, начав кружить под разными углами, чтобы Раптор построил оптимальный маршрут к цели.

Подобраться к пирамиде проблем не составило, правда Дрону пришлось стелиться у самой земли. И над связанными телами, и вокруг них, находилась целая мешанина натянутых лесок и разбираться, где настоящая угроза, а где обманка, я не собирался. Слишком здесь все намешано. Телефонов у погибших не наблюдалось, так что воровать оказалось нечего. Вся ситуация намекала, что мне стоит поднять машину да забрать шкатулку, но я не спешил. Что-то меня смущало – не могли устроители этого бедлама не подумать, что здесь может просочиться малюсенькая машина. Слишком просто, значит, где-то гарантированно есть подвох. Блин, я с этой игрой становлюсь настоящим параноиком! Никто не знает о Дроне, все знают только о том, что я умею летать. Для этого все эти проволоки и натянуты. Вся площадка сделана под то, чтобы в ней не просочилось существо размерами с человека. Не могли они предугадать наличие Дрона. Никак не могли!

Однако, поднявшись на метр, я уже не был так уверен. Место, где сходилась вся паутина, было достаточно плотным, чтобы камера моего летающего помощника его заметила. Вот только под ней я смог заметить дополнительный слой паутины. Для этого пришлось опускаться на опасную высоту, рискуя быть взорванным. Да, действительно, прямо над дроном раскинулась еще одна «ловчая сеть» и ее ячейки не позволяли моей «летающей подушке» беспрепятственно проникнуть наверх. Ловко ее спрятали под главной точкой, ничего не скажешь!

Ладно, зайду по-другому…

Манипулятор выдвинулся из корпуса и полез наверх, минуя заградительную сетку. В какой-то момент я понял, что даже дышать перестал и губу прикусил, так сконцентрировался на каждом движении. Пришлось попотеть, так как механическая лапа вытаскивалась не телескопически, а разворачивалась, как складная лестница. Пришлось отводить Дрон чуть ниже, раскладывать манипулятор на всю длину, после чего проявлять чудеса ловкости, двигая дрон таким образом, чтобы выдвинутый штырь не задел проводов. Наконец, у меня все получилось, и клешня добралась до нужной точки. Подавив желание сразу же схватить предмет, я подлетел максимально близко к краю поляны и опустился на один уровень со шкатулкой. Приблизив изображение, я недовольно засопел. Шкатулка была человеческой, но то, что находилось прямо под ней – игровым и мерцало на все лады. Предположив самое худшее, что под шкатулкой еще один детонатор, который сработает от уменьшившейся массы, я начал модифицировать клешню манипулятора. К двум зажимам, что сразу же обхватили нереализованную мечту Белки и жестко зафиксировали ее в одном положении, я добавил некое подобие циркулярной пилы, где вместо отрезного диска выступала чистая энергия.

Снимать крышку со шкатулки я не хотел. Чуйка подсказывала, что под ней тоже находится один из детонаторов. Тот, кто создавал этот взрывоопасный шедевр, был настоящим маньяком. Значит, надо прорубаться напрямую. Отрезной диск вошел в цель без сопротивления, разрезав драгоценные камни как лист бумаги. Сделав два надреза, я повернул резак под углом 90 градусов, дорезал небольшой прямоугольник и едва не дернулся, когда отрезанный кусок выскользнул и грохнулся вниз. Лишь чудом он пролетел мимо нижних растяжек, не задев ни одну из них и грохнулся на корпус Дрона. Убедившись, что взрываться ничего не собирается, я, наконец, смог пошевелиться. Блин! Опять накосячил! Почему-то в голову не пришла логичная мысль о том, что вырезанному куску больше и деваться-то некуда, кроме как падать вниз.

Раптор показывал, что вес шкатулки уменьшился и на месте ее сейчас удерживают именно манипуляторы. Но, если их отпустить, шкатулка обязательно пойдет вверх на пару микрон. Хорошо, буду иметь в виду. Пока же меня волновал вопрос, что находится внутри этого предмета. Пришлось включать максимальное приближение, заглядывая внутрь. Даже не знаю, чтобы я делал, не вернув себе это расширение Ульбарона.

Сквозь небольшое отверстие проникало не так много света, но его хватило, чтобы удостовериться в своей правоте – к крышке были прикручены несколько проводков. Она была заминирована и, открой я ее, так бы и не узнал, какую тайну скрывает в себе шкатулка. Ее содержимое, к слову сказать, было как на ладони. Лист бумаги и пять кубиков размером с игральные кости. Три темно-синих, два темно-зеленых. Клешня манипулятора вновь подверглась модификации. Я добавил еще одну лапку и транспортир, что доставит добычу в хранилище. Насколько я мог судить, ничего опасного к этим предметам не подведено, значит, их можно смело вытаскивать.

С кубиками проблем не возникло, а с бумагой пришлось повозиться и, не найдя другого способа, я просто вытащил ее наружу, изрядно помяв и порвав в нескольких местах. Раптор вновь отчитался об уменьшении массы, на этот раз более существенном. Я пододвинул лапку к ближайшему телу и безжалостно отщипнул большой кусок плоти. Игроку уже все равно, а для меня это единственный источник дополнительной массы. Процедуру пришлось дважды повторять, закидывая куски плоти на крышку шкатулки, прежде чем Раптор остался удовлетворен. Кубики оказались невероятно тяжелыми.

А вот дальше я замер, пытаясь восстановить дыхание. По-хорошему нужно отпускать шкатулку и уводить Дрон, но я мешкал. Меня накрыло нервной дрожью. Я бегаю наперегонки со смертью всего несколько недель, и нервная система еще не научилась справляться с напряжением. Потребовалось даже вколоть себе успокоительное. Оно обнаружилось в простеньком Комплекте первой медицинской помощи за 1 Монету. Сразу полегчало и выровнялось дыхание.

А еще я заметил зеленое свечение вокруг поляны. Опустившись на уровень шкатулки, я был слишком сконцентрирован на ее взломе, не обращая внимания на окружение. Как оказалось – зря. Все пространство было заполнено тяжелым газом и, если бы хоть на секунду убрал герметичность Ульбарона… Теперь понятно, почему меня трясло – пока сознание занималось одним, подсознание было в панике. Оно-то точно видело, что творится вокруг.

Убравшись подальше от опасной субстанции, я скомандовал отпускать шкатулку. Лапки отошли в сторону и… и ничего. Масса взломанного хранилища осталась прежней и датчики, если они действительно существовали, а не были плодом моего воображения, никак не среагировали. Пара минут «плясок с бубном», пока я убирал манипулятор и лавировал между растяжками и вот, наконец-то, Дрон завис прямо передо мной. Я вытащил порванный лист бумаги, решив начать с него.


Приветствую тебя, Марк Дервин! Очень рад, что ты воспользовался моим приглашением и прошел этот простой лабиринт. Рад, что не ошибся в твоих навыках – так прокачаться за четыре недели не каждому дано. Мало того, ты смог скрыться от меня в Подземелье, что вообще случилось впервые. Значит, мы можем быть полезны друг другу. Я предлагаю тебе работу. Мне плевать на Генерала и его приказы. Его заморочки – управлять гексагоном, делая его лучшим. Это не мое. Так же мне плевать и на Владельца. Я работаю на себя и отчитываюсь только перед игрой. Твоя помощь нужна в соседнем гексагоне, там есть нечто, что может сделать только натуральный игрок. Оплата будет достойной, можешь не сомневаться. Если ты заинтересован, чтобы стать сильнее, звони по этому номеру, обсудим детали. В качестве предоплаты держи задаток. Это сделает тебя ровней моим бойцам. Если мы будем работать вместе, получишь больше.

Виллиан По, глава клана наемников «Цартер».


Тяжелые кубики очутились в моей ладони и Раптор взбесился, стараясь порадовать меня новой информацией:


Синяя вспышка. Описание: увеличивает уровень именных предметов на 1. Не действует на предметы ниже 10 и выше 20 уровня.

Зеленая вспышка. Описание: увеличивает уровень именных предметов на 1. Не действует на предметы ниже 20 и выше 30 уровня.

               • • •

Доступ в раздел Магазина «Усиления именных предметов» не согласован.


Я сглотнул. Виллиан прав – с этими кубиками мне действительно больше не будут страшные его бойцы. Во всяком случае, у меня появился шанс выжить в открытом противостоянии с ними. Но что же нужно от меня этому гаду?

Глава 19

Облет оставшихся павших принес мне 4,5 миллиона Монет. Отчего-то наличности у игроков было мало, да и предметы были либо 3-го, либо 4-го уровня, особо не принося мне денег. Однако сейчас я и такой мелочи был рад – встретившись с выжившими, мне пришлось отдать им последнее – слишком много народа вернуло первоначальный облик и слишком мало в этой области было способов пропитания. Еда в лишенных электричества магазинах под палящим южным солнцем превратилась в вязкую вонючую субстанцию, использовать которую было опасно для здоровья. На все это ушло куча времени и, когда я рухнул от усталости в тени одного из немногочисленных деревьев, таймер до завершения задания Ольсена показывал 12 часов, а нахождения в локации: 30 минут. При этом я так и не добрался до «Хранилища» – военного аэропорта. Лишь пару раз пролетал мимо, но каждый раз что-то меня от него отвлекало. Тем не менее грандиозность обороны я оценил – автоматические турели, заминированные подступы, несколько ракетных установок. Все прекрасно работало удаленно, оттого Пятому не было необходимости лично здесь присутствовать, чтобы управлять своим хозяйством. Ладно, оставлю на потом. Все равно покопаюсь здесь. Если смогу выжить вне локации 24 часа, чтобы сбросить таймер.

У меня возникла довольно интересная дилемма, что же делать дальше. Звонить Виллиану я не собирался. Хватит с меня этих «договоренностей» с пришельцами. Веры им нет никакой. Значит, самое время отправиться за ноа, чтобы пройти Подземелье и заполучить радужную жемчужину. Но возникает резонный вопрос – а зачем? На кой мне нужна эта жемчужина? Чтобы отдать Ольсену? Так я уже определился, что ничего ему отдавать не буду. Да, он расскажет о том, что моя сестра жива и наложит на меня штраф. И что? Белка в капсуле, найти ее не смогут. Ворта же не нашли, хотя очень хотели. Уровни у меня фиксированы, денег особо нет. Так что этот вариант отпадает сам собой. Отдавать жемчужину Ворту? После всего того, что он сделал с моей сестрой? Сейчас все брошу и отдам… Этот гад должен умереть, несмотря на то что является… вернее, когда-то являлся человеком. Единственный разумный ответ, для чего мне нужна жемчужина, заключался в том, чтобы не позволить Генералу ее заполучить. Вот это был действительно хороший повод задержаться в этой области еще на пару суток. Как я понял, в релизе существует всего одна жемчужина. Значит, имеет смысл ее прикарманить. Вдруг пригодится?

Решено! Я не лечу сейчас в город, а отправляюсь на охоту. Но, прежде всего, нужна прокачка. Камушки, настала ваша очередь!


Вы использовали Синюю вспышку (3).

Уровень Валькирии, Ульбарона, Раптора, Зельды увеличен на 3 (20)

Вы достигли граничного значения именных предметов. Все требования повышаются до 100.

Вы не можете воспользоваться именными предметами, так как не соответствуете требованиям.

               • • •

Вы использовали Зеленую вспышку (2).

Уровень Валькирии, Ульбарона, Раптора, Зельды увеличен на 2 (22)


Да чтоб тебя! Какая сотня, я же рассчитывал на 90! Недоуменно переводя взгляд с потухшего Раптора на вывалившийся на землю телефон, я громко и со зданием дела выругался. Вот же мать вашу за ногу! Где был мой мозг?! Заигравшись с прокачкой, я позабыл об элементарной, но крайне необходимой вещи – свериться с описанием именных предметов! Да, чтобы вновь им соответствовать мне нужно было не так много шприцов, вполне спокойно их докуплю, благо и Монеты появились, но сам факт того, что я так недальновидно понадеялся на собственную безгрешность меня напряг. Так мало того – я еще считал себя самым умным и уверенно полагал, что после прокачки проблем не возникнет, главное прокачаться… Вот это шикарный облом! Давно меня так шикарно по носу не щелками, причем виноват был только я и спихнуть на страшных пришельцев не получится.

С трудом выкарабкавшись из Ульбарона, я воздал хвалу небесам за то, что не продал ЛТС. Броня превратилась в мертвый груз и явно не способна летать. И все из-за банальной невнимательности. Атрибут «Воздухоплаванье» так и остался на уровне 90 единиц. Это выключило Ульбарон. Картограф (90) выключил Раптор, Стрельба из пистолета (90) заблокировала Валькирию, а Блокировка сознания (90) – Зельду. Везде сущие мелочи, но я о них, отчего-то, не вспомнил, придумав себе проблему на ровном месте. Чтобы не возникло такой проблемы и в будущем, я догнал все параметры до 100 единиц, воплотил летающую машину и поспешно убрался из локации на максимально возможной высоте. Нарываться на штраф от игры за невовремя покинутую локацию я не собирался. Видел уже результат.

В итоге я промчался над локациями со станцией ноа так быстро, как только мог. Насколько я понимаю, меня будут ждать именно там. Либо на Транспортнике, что перевозит драгоценный груз до Генерала. Пришельцы уже знают, каким образом повышать уровень Подземелий, значит должны решить, что я сразу же ринусь за камнями. Наивные. Радужная жемчужина никуда не убежит, сейчас от нее мне нет никакого проку. Даже ушло желание подгадить Генералу. Без ножа, что валяется у меня в инвентаре, пришельцы жемчужину не получат, значит, о ней пока можно забыть. Займусь лучше Белкой. Это куда как полезней, чем ползанье по Подземельям и приношение людей в жертву. Хотя, есть кое-что, что можно сделать прямо сейчас. Пришлым это точно не понравится. Надо звонить!

– Слушаю!

– Жардин, это Марк Дервин. Нелли в локации?

– А где ей еще быть? Достала уже всех, свои порядки наводит, под ружье поставила половину локации. Ты бы ее забрал, а?

– Некуда мне ее забирать. Дай ей трубу. Разговор есть.

– Марк? – спустя пару минут, что Жардин искал военную, раздался удивленный голос женщины. – Пятый тебя уже отпустил?

– Меня забирали не для того, чтобы отпускать, но это неважно. У меня есть координаты трех станций, что достают из недр шарики. Как только закончится выкачка, Земля умрет, и мы все вместе с ней. Нужно жахнуть чем-то серьезным. Сделаете?

– Позвони через полчаса, я поговорю с Максимовым. Ты уже освободился?

– Можно сказать, что да. Слушай, давно хотел спросить. Как вы защиту монстров пробивали? Их же обычное оружие не берет.

– Кумулятивные пули для мелочи, бронебойно-зажигательные для крупных тварей. На монстров декларации не распространяются, потому достали со склада. Тебе зачем?

– Просто интересно. Перезвоню через тридцать минут. Отбой связи.

ЛТС летела строго на север, но я все же взял чуть восточней, чтобы миновать безопасную локацию с Верловеном. Сейчас встречаться с этой функцией я не хотел – ноа, что я должен ей принести, у меня нет. Да и вряд ли будет. Так что это еще один штраф. И пофиг! Не убьют же меня, в конце концов? Срежут уровни, заберут Монеты. Что еще могут сделать? Лишат именных предметов? Так нет у них такого права…

Или есть?

Признаюсь, этот момент меня смущал. Если в деле с Ольсеном именно он вынудил меня принять задание, так что наказание не должно быть серьезным, то с Верловеном не все так просто. Игра может действительно обидеться на меня за невыполненное обещание. Но где я ему ноа достану?

Забавная мысль пронзила меня молнией, и я даже на некоторое время отвлекся от управления летающей машины. В этом гексагоне мне ничего не светит, это факт. Но в соседнем меня никто не ждет! Там вообще о моем существовании не знают! Лететь туда четыре часа. Судя по карте наемника Цартер, в гексагоне имеется три станции ноа и одна из них расположена неподалеку от границы зоны.

Я резко развернул машину на 90 градусов. Да, это хорошая мысль! Пора возвращать Груста обратно. Воспоминания о напарнике вызвали предательскую тяжесть в сердце. Вот кому не везет, так не везет! Потерял все во время запуска игры. Нашел, но сразу же потерял любимую. Трижды умирал, причем один раз по глупой случайности. И при этом умудряется оставаться человеком, решившим пожертвовать собой, чтобы возродить меня. Это действительно сильный поступок, а я, неблагодарный, даже спасибо ему ни разу не сказал, принимая все как данность.

Звонок Жардина застал меня на полпути к выходу из гексагона. Закопавшись в собственных мыслях, я забыл о времени и военных.

– Ты должен был перезвонить полчаса назад! – с наезда начала Нелли.

– Скажи спасибо, что вообще трубку взял, – обозлился я.

– Ты заставил ждать Максимова. Не проявил уважение к нашему лидеру!

– А с чего вдруг я это должен делать? Он продал меня пришельцам!

– Этим мы спасли миллионы жизней, – в разговор вмешался второй голос. Властный. Мужской. Знакомый. Голос человека, отправившего меня на смерть.

– Хрена с два вы что-либо спасли, если бы не я, – еще больше разозлился я. – Пятый остановил атаку только из-за того, что я от них смог сбежать и перевел на себя все их силы. Я слышал его слова о том, что никто и никогда не планировал выполнять соглашение с людьми. Он…

– Ты заблуждаешься, – без лишних эмоций прервал меня генерал. – В тебе говорят эмоции. Результат был достигнут почти сразу. Атаки прекратились, это помогло вывести из-под удара гражданское население. И на нас до сих пор никто не нападает, что позволило развить успех и захватить еще две локации.

Я тяжело вздохнул, восстанавливая спокойствие. Спорить с военными, вбившими что-то себе в голову, явно не входит в круг моих навыков. Хотят думать о благородстве пришельцев – их право, я умываю руки. И сваливаю с гексагона.

– Готов продиктовать координаты станций, записывайте.

– Почему мы должны тебе верить? Ты заблуждаешься на счет пришельцев, можешь заблуждаться и на счет станций. Нам известно, что ноа не нужны Владельцу. Это плата за то, что игра пришла на Землю. Но что нам еще известно, так это то, что ты нарушил все наши планы. Мы ждали, когда верхушка противника соберется в одном месте, чтобы начать вытаскивать из земли то, ради чего они явились к нам. Но ты нарушил их планы. Как и наши. Где теперь искать пришельцев? В каком месте они начнут рыть землю? Своими действиями ты обрек человечество если не на гибель, то на тяжелые временя! И после этого говоришь, что мы зря решили тобой пожертвовать? Если бы не твоя глупость, война могла прекратиться еще вчера! Жду тебя с докладом у себя, а также с планом, как ты будешь вытаскивать нас из той задницы, в которую загнал. У тебя есть сутки, чтобы явиться на север.

– Удачи вам в войне, – ответил я и нажал на отбой. Все, с военными вопрос закрыт окончательно. Никто не собирается бомбить станции. Значит…

Что же это значит, додумать мне было не суждено. ЛТС тряхнуло так, что она перевернулась вверх дном и лишь в последний момент мне удалось ухватиться за кресло, чтобы не грохнуться вниз головой. ЛТС тряхнуло еще раз, и машина встала под углом к земле, устремившись к ней на полной скорости. Телефон улетел куда-то в далекие дали, поэтому картинку с дрона я увидеть не смог. Но, когда платформу тряхнуло еще раз, этого и не потребовалось. Огненный всполох наглядно показал причину такого поведения взбесившейся техники – по мне стреляли ракеты! Откуда?! Я же проверил машину – в ней жучков не было!

Очередная ракета рванула рядом с защитным куполом, но на этот раз я был готов. Подставив ей корму, я выровнял нос, пытаясь взлететь выше, но тут внимание привлекли несколько точек сзади, стремительно ко мне приближающихся. У меня не было телескопического зрения, поэтому я предположил самое неприятное – либо игроки, либо монстры. Либо, что вполне вероятно, и то, и другое. Скорость ЛТС знатно просела, до границы локации было далеко, поэтому мне ничего не оставалось, кроме как пустить машину в крутое пике. Мне срочно нужно было на землю.

Еще дважды в меня попадала ракета, но до земли я добрался первым. До возвращения именных предметов оставалось чуть больше часа. Разве что Валькирия и Зельда были уже доступны. Так что безоружным и видимым я точно не буду. Перевернув машину вверх дном, я летел так некоторое время, заметил небольшой поселок и, пролетая над ним в нескольких метрах над поверхностью, спрыгнул. Лишенная управления ЛТС полетела дальше, чтобы метров через пятьсот врезаться в дом, коим заканчивалась главная улица. Основательно рвануло и в той области мозга, что отвечала за подключение к устройствам, стало пусто. ЛТС был вычеркнут из списка доступного мне оборудования. Перекатившись по асфальту, даже не ободрав кожу, я помчался во двор, залетев в какой-то строящийся сарай. Заунывно взвыли монстры. Некоторое время я был единственным игроком локации, так что они изрядно возбудились. Еда сама пришла к ним в пасть, надо ее найти. Но спустя пару минут уникальность моего единоличного пребывания в рейтинге игроков была наглым образом нарушена. В списке появилось двадцать новых позиций и, что меня опечалило больше всего, все они заняли места выше меня.

Возглавлял погоню лично Пятый. Именно его ракеты подбили ЛТС. Но как он меня вычислил? Неужели в машине все же был жучок, о котором я не знал?

От мыслей меня отвлекла стена огня, протянувшаяся от места падения платформы до той точки, где она опустилась к земле. Это, на секундочку, два километра! Робот наглядно показал, что его не заботит трата припасов. Пахнуло жаром и мне пришлось сдержать дыхание. Ульбарона не было, так что я, считай, был полностью голым. Валькирия, Зельда, да грязное нательное белье не в счет.

За первой стеной огня появилась вторая, не менее мощная, но отстающая на добрый десяток метров от первой. На этот раз меня опалило куда как сильнее. Вовремя пришло понимание, что третья пройдет прямо по моему сараю и превратит меня в опаленные головешки. Затравленно осмотревшись, я остановил свой взгляд на огромной металлической бадье, в которой местные замешивали цемент. Пятый пошел на очередной круг и я, не заботясь о сохранении невидимости, бросился к этому корыту. Зельда спасет, а остальное не важно. Корыто оказалось невероятно неподъемным, даже для моей повышенной Силы. Взревев, я смог оторвать один край и, в самый последний момент, скрылся внутри.

Вот только вместо того, чтобы залечь на землю, я, истошно вопя, провалился. Бадья прикрывала выгребную яму, выложенную железобетонными кольцами и наполовину заполненный водой. Надеюсь, что водой. Вынырнув и отплевываясь, я набрал воздуха и нырнул на самое дно.

Землю тряхнуло и тяжеленую бадью снесло в сторону, как легкую пушинку. Проход освободился, и вода осветилась до самого дна. Да, все же вода. Я лежал на дне и, зажав нос, чтобы туда ничего не залилось, смотрел, как гигантский огненный язык проник в колодец, нагревая жидкость. Вначале до состояния «теплая», потом до «горячая» и, через мгновение, до «еперный бабай!». Спасло меня лишь то, что довести колодец до кипятка огню не хватило времени – язык в последний раз лизнул поверхность воды и убрался восвояси.

Я вынырнул без фырканья, без жадного глотания воздуха, именно так, как и должны выныривать настоящие диверсанты. Прямо опытный боец! Стены колодца были горячими, но я не обращал внимания на покрасневшие ладони – мне обязательно нужно выбраться наверх. Сбоку прошла следующая волна, окатив меня раскаленным воздухом. Да, Пятый основательно подошел к вопросу. На всякий случай я восстановил телефон, спрятал Валькирию и Зельду в хранилище и вновь превратил свое устройство в лепешку. Наверняка вскоре будет сканирование на игровые предметы. Меня ничего не должно выдать.

– Проверить здесь все! – раздался приказ спустя еще четыре огненные волны. Место, где я засел, мне нравилось. Поблизости не было ни камней, ни строительного мусора, даже от стен осталось одно лишь название. Огонь все уничтожил. К тому же оно прекрасно просматривалось сверху, так что у проверяющих не должно возникнуть вопросов с этим недостроенным сараем. Заметить меня на голых камнях у них не хватит Восприятия, а об остальном можно не беспокоиться. В последнее время я начал доверять игровым способностям. Если они у тебя выше, значит ты круче остальных.

Моя догадка оказалась верной. Почти. Единственное, чего я не предусмотрел и что едва меня не выдало – тот самый колодец. Как же вовремя я оттуда убрался. Над сараем завис один из приспешников Пятого и, недолго думая, зарядил прямиком в колодец ракетой. Меня окатило камнями, землей, водой и огнем и только чудом удалось остаться неподвижным, несмотря на явно сломанную ногу. Один из камней очень неудачно упал. Игрок полетел дальше и только после этого я смог выдохнуть и тихонько поскулить от боли.

Так прошел целый час. Игроки кружили вокруг поселка, раз за радом увеличивая радиус тотального уничтожения. От монстров, что когда-то жили в деревне, не осталось и следа. Как и от самой деревни. Немногочисленные каменные остовы, да догорающее дерево – вот и все. Но Пятый не унимался, выискивая меня по всей округе.

Момент «преображения» я смог почувствовать даже без телефона. Атрибуты стали на место и по телу прошла волна облегчения. Я воплотил телефон и посмотрел на картинку с Дрона. Игроки разбились на пары, прочесывая местность. Зона, где сидел я, их больше не интересовала. Она была вначале прожжена, зачем прочесана. Выжить здесь невозможно, так чего распылять силы?

Отлично! Один за другим я начал воссоздавать именные предметы, клятвенно обещая себе больше так не подставляться. Прежде, чем я даже подумаю о получении 30 уровня, догоню все свои параметры до 130 единиц. Труднее всего оказалось облачиться в Ульбарон и не привлечь к себе внимания. Вроде справился. Зельда заняла свое место и стало гораздо проще – под невидимостью на 22 минуты каждый будет чувствовать себя защищенным. Валькирия, Раптор вернулись на место и вот я завис в воздухе метрах в ста над землей.

Разум подсказывал незамедлительно лететь прочь из гексагона и заниматься своими делами, но я мешкал. Пятый был один. Да, с ним была целая армия его прихвостней, но, по сути, он был один. Без поддержки, без монстров, без Виллиана. Дрон шустро облетел поселок – красных точек было ровно двадцать.

Валькирия появилась в руке даже без окончательного решения и отпрыск Генерала озарился процентами. Цифры были не радужные – от 3 до 7 %. Слишком толстая броня, слишком много дублирующих цепей, слишком большой уровень самовосстановления. Вот только ввязываться с этим монстром в глупую перестрелку было не по мне. Я не герой. Это они, выпятив широко грудь, бросаются на амбразуру. Я – диверсант, имеющий в своем арсенале невидимость и 13 термических мин. Ровно на столько хватило моей наличности.

Взрывчатка продолжала печататься, когда я подлетел к платформе Пятого вплотную. У Зельды оставалось не так много времени, поэтому нужно было спешить.

– Его нигде нет! – пока я активировал мины, очень удачно подлетел игрок с отчетом. Способности подрывника показывали, что мне необходимо сделать всего восемь закладок, так что я еще и богатеем оставался. Целых 500 тысяч Монет смог сэкономить.

– Это невозможно, – слова Пятого были музыкой для моих ушей. – Он точно находился на том ЛТС. Данные не могут врать!

Блин, все же жучок! В следующий раз надо будет внимательней относиться к дармовой технике. Чтобы не возникало таких сюрпризов. Очередная мина заняла свою позицию, и я полетел дальше по кругу. Давайте, трепитесь.

– Господин, нам стоит вернуться. Подготовлена партия ноа для транспортировки. Марк может попытаться ее захватить…

– Там Шестой и Четвертый, – прервал Пятый своего бойца. Да, как я и думал, соваться туда мне не стоило. – Марк в этой локации. Сидит, забившись под какой-то камень. Найдите мне его! Аннигилируйте здесь все! Сотрите локацию в пыль!

Последняя мина заняла свое место, и я, отлетев на достаточное расстояние, не удержался от улыбки. Игроки ринулись выполнять поручение босса, оставив его одного и, тем самым, окончательно подписали ему смертный приговор. Прощай, Пятый! Ты был классным противником!

Взрыв!


Вы уничтожили игрока УЛБ89-5, пятого отпрыска Генерала гексагона.

Уровень +5 (266).

Получено 5 свободных очков Атрибутов.

Игрок ГРН7-6 получает повышение и становится ГРН7-5


Пятый умер, да здравствует Пятый! Ошметки робота разлетелись по всей округе, но я за ними уже не следил. Вот сейчас Валькирия прыгнула мне в руку по делу. Заложив Ульбарон в пике, я превратился в карателя. Зельда делала меня невидимым, броня мобильным, пистолет – опасным. Девятнадцать простых игроков, лишенных поддержки своего босса. Да на что они вообще способны?

Оказалось, что способны они красиво улепетывать. Четверо слишком быстро сообразили, что происходит и дали деру. Гнаться за ними я не стал – даже на максимальной скорости Ульбарон не сравнится с ЛТС 6-го поколения. Да и не хотелось мне никуда гнаться – добыча кричала о том, что ей скучно лежать на земле и всячески просилась ко мне в карман.

Я подлетел к тому, что осталось от Пятого. Вернее, к наиболее большому куску того, что осталось от Пятого. Однако мне даже рук не дали положить на корпус. Пространство рядом с этой глыбой поплыло, воплотившись в Виллиана По. Раптор тут же взбесился, сигнализируя о том, что в локации появился опасный противник и мне нужно срочно отсюда сваливать. Валькирия взлетела в ладонь, но все мои выстрелы блокировались защитой. При этом глава Цартер не отвечал на агрессию, продолжая спокойно стоять под градом выстрелов. Когда до меня дошло, что, если бы он хотел, уже давно бы меня прикончил, я прекратил стрельбу. Даже пистолет убрал, демонстративно развернувшись к нему спиной и вернувшись к Пятому.

– Браво, Марк. Браво! В очередной раз убеждаюсь, что с тобой можно и нужно иметь дело. Заканчивай с добычей, нам с тобой есть что обсудить. Ведь так?

Глава 20

Игрок Виллиан По пытается подключиться к вашей защите.

Вероятность взлома: 4,6 %


– Неплохо. Очень неплохо, – послышалась одобрительная реплика. – Понятно, почему тебя не могли поймать. Давай сразу определимся. Если я увижу, что ты пытаешься меня взломать, наше сотрудничество прекращается в этот же момент и ты превращаешься в труп. Так что у тебя будет всего один шанс, используй его, когда будешь достаточно силен.

– Но ты понимаешь, что попытка будет? – я даже от Пятого отвлекся, удивленно посмотрев на главу наемников.

– С другим игроком я бы не стал работать. Мне нужен боец, а не раб. Пока на твоей планете не завершен релиз, ты должен выступать как защитник. Так будь им, никто не против. Нашел что интересного?

– Еще нет, – признался я. Конечно, общество Виллиана знатно отвлекало, я каждую секунду ждал выстрела в спину. – Шанс взлома небольшой.

– Какой? – словно мимоходом уточник игрок.

– Может, тебе скриншот таблицы статуса сразу дать?

– А смысл? Я ее и так с большой долей вероятности знаю. Требования именных предметов мне известны, вряд ли ты что-то качал сверх того. Накладно это. Конечно, интересно посмотреть на твой класс и специализацию, но это терпит окончания релиза. Сейчас это все не имеет значения. Работай.


Попытка 211… Удача.

Вы подключились к основным функциям игрока УЛБ89-5.


Наконец-то! Погибший игрок был силен, система дала мне всего 0,8 % вероятности того, что я смогу получить к нему доступ. Причем даже не к нему – к его телефону, так как самого игрока больше не существовало. Видимо, Генерал умел делать выводы и, как только время Пятого в этом релизе закончилось, он оказался заблокирован. Никаких переписок или прочих интересных вещей, на которых можно получить Монеты. Лишь карта, виртуальное хранилище, Магазин, да кошелек. Вот и все, чем мог порадовать меня бывший Пятый.

Хотя, признают, порадовать он таки смог. Причем довольно серьезно!


Виртуальное хранилище- VII . Описание: Расширение телефона. Позволяет размещать в виртуальном пространстве до 70 игровых предметов. Воплощение предмета занимает 5 секунд. Позволяет размещать внутри предметы других игроков. Стоимость: отсутствует, функционал является наградой за полученное звание.

Виртуальный обменник- VII . Описание: Расширение телефона. Позволяет обменивать игровые предметы на Монеты за 10 % комиссии. Стоимость: отсутствует, функционал является наградой за полученное звание.

               • • •

Открыт доступ к 7-му уровню предметов Магазина.


Я сглотнул, когда увидел цены новых предметов. Если цены за 6-й блок начинались с 1 миллиона, то за 7-й ничего ниже 3-х не было. Причем не могу сказать, что описание чем-то отличалось от предыдущего поколения. Лишь мелкими улучшениями, да чуть большим функционалом. Взять то же хранилище. Отличие в количестве, времени воплощения и том, что можно прятать личные предметы других игроков. Мелочь по сравнению с самой возможностью виртуального хранения, но именно сейчас это захватило меня с головой. Инвентарь Пятого оказался забит под завязку. Здесь был и мой предыдущий ЛТС, и целая гора предметов 6–7 уровней, по большей части касающихся расширений роботов или машин, но самое главное – среди этих 70 предметов нашлось место и под один неприметный ножик.

У меня даже руки задрожали, когда я заполучил обратно Клык. Он тоже был рад меня видеть. Клинок засветился, задрожал и начал наливаться белизной. Раптор пояснил суть изменений:


Уровень Клыка повышел до 22

Вы являетесь создателем именного предмета, получившего 20 уровень. Желаете выбрать дополнительное расширение для Клыка?


На экране высветился целый список того, что я мог добавить своему ножику. Ничего суперубойного, но одна функция сразу заинтересовала:


Массовое жертвоприношение (модификатор). Описание: Клык испускает тонкие отростки, вонзающиеся во всех существ, находящихся в радиусе «Уровень Клыка»/10 метров от вас. Результат сопоставим с использованием самого Клыка. Время отката: 12 часов. Требования: Расширение сознания (100), Поглощение (100), Палач (100). Стоимость: 32 миллиона Монет.


Монет на покупку и прокачку с нуля трех Атрибутов у меня не было, но само описание очень понравилось. Дополнительный эффект АОЕ никогда не помешает, особенно если окажешься завален телами монстров. Так что у меня появилась цель номер один для покупки.

Хотя, я решил все же повременить с откладываем дел в долгий ящик. У Пятого на кошельке было 25 миллионов. Из оставшихся предметов, найденных в его хранилище, я мог воспользоваться только ЛТС, все остальное было для меня бесполезно. Значит, смело отправляется на продажу. С учетом изменившейся скидки, за 37 предметов 6-го уровня и 31 устройства 7-го уровня мне удалось получить 155 миллионов! Это было очень круто! Недолго думая, я обновил Клык и открыл себе недостающие параметры. Прокачать с нуля до 100 единиц два Атрибута и один Навык обошлось мне всего в 1500 шприцов, так что модификация Клыка вышла всего в 35 миллионов. На руках оставалась гора Монет, и я без лишних мыслей пустил их на дело. Виллиан наглядно показал, что останавливаться на достигнутом не собирается и, как только у него появится возможность, он меня взломает. Значит, допустить этого никак нельзя.

Правда, порядок цифр на обновление стал совершенно другим. Особо мне и прокачаться-то не получилось. Поднял «Защиту от взлома» со 140 до 150 уровня, что обошлось в 16 тысяч очков, да потратился на повышение «Взлома», «Управление механизмами», «Восприятие» и «Знаток анатомии» со 120 до 150. Это еще 56 тысяч очков. На этом, собственно, Монеты закончились. Меня такие суммы начинают просто бесить! Вроде ты безумно богат, а потом купил себе обновление и все, вновь на нуле.

– Ты закончил? – поинтересовался Виллиан, когда все, что осталось от Пятого, растворилось темным песком. – Мы можем поговорить?

– Еще немного. У него приспешники оставались.

– Ты и на них тратить время будешь? – мне даже показалось, как зеленая морца этой ящерицы скривилась от недовольства.

– Для меня любая возможность получить Монеты важна, – пояснил я, закинул ЛТС в инвентарь и полетел по местам гибели игроков. Возможно, для главы наемников десять-двадцать миллионов ничего не стоит, для меня же это единственная возможность выжить. И да, все двадцать два убитых оказались невероятно полезны. С каждого мне удалось суммарно заполучить по семь миллионов, так что очередные 154 единицы с шестью нулями упали на мой счет. Я прекрасно понимал, что надо готовиться к следующему улучшению именных предметов, поэтому решил начать с основных для пиротехника Атрибутов и Навыков, подняв их с 100 до 130 уровня. На каждый из них уходило всего по 1750 свободных очков, так что я без проблем повысил всю «зелень». Вспомогательные параметры на то же самое повышение требовали по 3500 на каждую строчку, но они почти все были прокачаны, так что оставались лишь не основные. Эти сосали очки Атрибутов, как красивая девушка деньги – по 7 тысяч за повышение. Но даже с таким пылесосом мне удалось поднять до 130 уровня почти всё. На 100-м уровне осталось всего по 4 Атрибута и Навыка и, чтобы окончательно быть готовым к новому повышению именных предметов, мне нужно найти каких-то 56 миллионов. Сущие копейки по сравнению с тем, сколько я уже потратил.

Глава Цартер не отставал от меня ни на метр, летая от трупа к трупу. Вел себя пришелец вальяжно, делая вид, что его ничего не интересует. Возможно, так оно и было. Тратить время на мародерство, когда у тебя есть возможность покупать «вспышки» – это верх идиотизма. Уличив момент, когда он отвернулся, я всадил себе шприц. Не хочу, чтобы пришелец видел, что я качаюсь. Пусть думает, что я «крут» с самого начала. Чтобы еще больше забить ему голову, я задал мучавший меня вопрос:

– Как ты смог скрыться от рейтинговой таблицы локации? Тебя в ней не было до последнего момента.

– А как ты смог сбежать от меня в Подземелье? Как смог выбраться из заблокированного Подземелья? Как смог выжить здесь? У меня к тебе не меньше вопросов, чем у тебя ко мне, Марк Дервин, но я же их не задаю. Давай уважать друг друга.

– А смысл их тебе задавать? Если все будет так, как задумал, ты так или иначе это узнаешь. Я прав?

– Абсолютно, – Виллиан сделал забрало шлема прозрачным, продемонстрировав довольную ухмылку на своем зеленом лице. Мелкие зубки выглядели настолько отталкивающе, что я даже отвел взгляд. – Ты готов?

– Смотря к чему.

– К тому, чтобы добавить меня и нескольких игроков в белый лист своей южной локации. Мы пройдем Подземелье, получим радужную жемчужину, я отвечу на твои вопросы и, когда все уляжется, отправимся по делам. Как я говорил, мне нужна твоя помощь в соседнем гексагоне.

– Тебе-то жемчужина зачем?

– Мне она и не нужна. Но местный Генерал настолько сильно хочет ее получить, что предложил довольно заманчивую награду. Она пригодится моей группе. Надеюсь, с вопросами покончено? Ты начинаешь утомлять, а я этого не люблю.

– Ни черта не покончено, – сдавать позиции я не собирался. – Жемчужина принесет пользу Генералу. А мне какой от этого прок? Что получу я?

– Останешься жив? – вопросом на вопрос ответил наемник.

– Не канает, сам говорил, что я тебе нужен. Да и хотел бы убить, давно бы это сделал. Мне жемчужина не нужна, я на ней только время потеряю. Значит, как-то надо его компенсировать.

– Ты не понял. Останешься жив не здесь и сейчас, а тебя внесут в реестр игроков и появишься в следующем релизе. Будешь жить вечно.

– Ага, суперская награда. Вот только Владелец однозначно дал понять, что человечество не будет сохранено в базе данных. И особый указ насчет меня – ни при каких обстоятельствах. Так что это не актуально. Мне нужна информация. Хочу знать номера локаций и гексагонов, в которых сидит команда Владельца. Желательно и той, где сидит сам Владелец.

– Никто не вправе разглашать данные о Владельце, – тут же запротестовал Виллиан, но сделал это чисто механически. Зеленая морда явно задумалась, что-то решая про себя.

– Но не об его команде, верно? – продолжил я давить и неожиданно наемник кивнул. Мне даже показалось, что я услышал тихое бормотание: «это может быть даже интересно», но гарантировать это не мог. Возможно, это было у меня в голове.

Наконец, что-то решив для себя, Виллиан кивнул:

– Договорились. Ты получишь список запретных локаций, как только я получу жемчужину. Еще требования? Вино и женщин?

– У тебя есть? – удивился я.

– Чего только у меня нет. Станешь работать на меня, обретешь могущество, власть и богатство. Вопрос с твоим участием в дальнейших релизах тоже можно решить.

Виллиан начал выступать в роли дьявола-соблазнителя. Нет, признаюсь, я не прочь соблазниться, но только с одним условием – вино и женщин я получу здесь, на Земле. Возникать каждый раз в новых релизах только для того, чтобы занимания тотальным геноцидом… От этого у меня возбуждения нет ни малейшего. Но сейчас об этом говорить не нужно.

– Вот список игроков, которым нужен доступ в локацию, – наемник протянул мне бумагу из девяти позиций. Стоило ее взять в руки, как Раптор объявил о получении очередного запроса за доступ. Бегло пробежавшись по списку и увидев, что в нем фигурируют только игроки с фамилий «По», я его согласовал.

– Я так понимаю, сам ты в локацию можешь вернуться только завтра, – даже не спрашивал, а утверждал Виллиан. – Ты собрал всю добычу?

– Конечно. Я же говорил, что …

– Мне жаль, Марк, но Генерал предложил действительно хорошую награду. Я почти проникся к тебе симпатией. Почти.

Движение Виллиана было молниеносным и неотвратимым. Глава наемников воткнул в меня шприц и всего через мгновение я одеревенел, так и не успев отмахнуться. Зато я мог кое-что другое – пока зеленомордый доставал следующий шприц, я активировал двигатели Ульбарона и взлетел в воздух. Управление костюмом одной только силой мысли было в порядке вещей.

– Не так шустро, – Виллиан оказался рядом почти мгновенно. Шприц с красной жидкостью уже был в его руках. Отмахнуться или уйти в сторону я уже не успевал, пропуская еще один укол. Сознание начало меркнуть и последнее, что я запомнил, были слова Виллиана:

– Ты должен знать, что я сделаю все от меня зависящее, чтобы ты попал в следующий релиз. Цартер с радостью откроет для тебя свои двери. Спи.

Тьма.

Неприятное чувство, пробудившее меня, возникло где-то в районе груди и расползлось по всему телу. Кости начало крутить, словно перед тяжелой болезнью. Бил озноб. На лбу появилась испарина, которую я инстинктивно смахнул рукой.

Голой рукой. Голый лоб. Озноб сменился жаром. Я резко сел и осмотрел себя. Действительно, голый. Причем не только лишен игровых предметов, но даже и обычной одежды. Рядом валялось еще одно голое неподвижное тело, и я без труда узнал в нем Груста. Он жив? Мой организм оказался очень ослаблен, потому мне стоило огромных усилий доползти до напарника и потрясти его. Результата не было. Я даже глаза ему открыл – они были закаты высоко вверх. Ясно, сейчас он мне не помощник. Какой-то червячок в голове не давал покоя, требуя к себе внимания. Я попробовал на нем сосредоточиться и с удивлением понял, что это Дрон. Он находился почти на границе доступной для полета зоны – 300 километров от меня. Тем не менее я его чувствовал и сразу же дал приказ бросать все и лететь ко мне. На душе стало как-то спокойней. Раз Дрон со мной, значит, не все так критично. Лететь машине где-то часа три, так что время на подумать есть. Кстати, а сколько сейчас? Потянувшись к телефону, я почти сразу его почувствовал – он находился в этой же комнате, сиротливо валяясь в углу. Уже понимая, что там увижу, я, тем не менее, открыл описание.

Ни одной Монеты, отсутствие хранилища и обменника, идеально чистая карта. Меня не просто обчистили, а сделали это со зданием дела, максимально приблизив к начальному состоянию. Даже в прошлый раз Пятый не трогал карту. Как же вовремя я потратил всю наличность на собственную прокачку! Как знал! Но, как и в предыдущем случае, телефон наемника Цартер никуда не делся. Его вновь не заметили. Последняя надежда на спасение оставалась со мной. Это вернуло способность здраво мыслить, и я еще раз осмотрелся. Только теперь меня интересовало место, где мы оказались.

Это была небольшая комнатка, похожая на чулан. Окон не было, лишь одна дверь. Свет исходил от тусклой лампы у потолка. Пришельцы не стали заморачиваться, просто запитав ее через внешний энергоблок. Я подошел к двери – закрыто, но выглядела преграда так хлипко, что сразу же появилась мысль хорошенько ее рвануть на себя, чтобы вырвать вместе со штырями. Но делать этого я не стал – мое внимание привлекли голоса прямо за дверью. Один из них я узнал – Виллиан. Второй, безжизненный и механический, мог принадлежать только одним существам игры – отпрыскам Генерала. Вот только кто это был? Новый Пятый или Четвертый?

– … проспит еще двадцать часов. Против «маргульской пыльцы» нет противоядия. И Регенерация на нее не действует, я ее заблокировал, – пояснял Виллиан. – Кстати, в отличие от предыдущего Пятого, я забрал у Марка все. Теперь сюрпризов не будет. Моя часть сделки выполнена.

– Генерал согласен. Ты выполнил свою часть сделки и можешь отправляться за наградой. Препятствовать тебе не будут. Каким образом мы попадем в Подземелье?

– У меня и моих наемников есть доступ в локацию. Марк не знал о том, что вместе с нами могут проходить по одному гостю. Он не добавлял ограничений, так что мы можем провести девятерых.

У меня даже дыхание участилось. Сука зеленокожая! Значит, все эти «ты будешь нашим бойцом», «будешь богатыми и сильным» оказались лишь отвлекающим маневром? Чтобы и меня в живых оставить, и доступ получить, и… То-то он так беспокоился, всю ли добычу я собрал. Самому же лень было этим заниматься, вот и запустил меня… Убью гада!

– Двоих воплощенных ноа хватит? – спросил робот.

– Не уверен. Копатель говорил о том, что точного количества он не знает, так что лучше перестраховаться. Нужны 10 ноа.

– Зачем так много? Пройти Подземелье 12-го уровня будет сложно даже тебе и твоим наемникам.

– Справимся. Но будет очень неприятно, если результата не будет из-за банальной жадности.

– Генерал согласовал выделение десяти ноа. Они будут у Пятого, он пойдет с вами. Когда выдвигаетесь?

Ясно, значит, говорил Четвертый. Когда же эти отпрыски, блин, закончатся?

– Через пятнадцать часов. Если Марк сейчас попадет в свою локацию, его уничтожит. Мы же не хотим лишиться владельца кинжала? Или будем рисковать и воспользуемся моим творением? Я его, кстати, смог вернуть.

– Мы готовы ждать. Что-то еще?

– Да. Мне нужно согласование на прокачку. В локации осталось две сотни тысяч человек. Это двадцать уровней, не хочу их терять.

– Измененным нужна еда. Когда Марк умрет, они отправятся на охоту.

– А мне нужна прокачка. Плюс надо разминировать ловушку. Марк умудрился ее пройти.

– Генерал согласовал тотальную зачистку локации. Задание у тебя появится автоматически.

Голоса умолкли и послышалось жужжание снимаемой энергетической защиты. Значит, нас не просто так оставили в таком хлипком помещении. Оно было достаточно защищено, чтобы из него никто не сбежал, а все эти двери – бутафория. Откинув телефон назад в угол, я успел упасть на пол и застыть, прежде чем дверь открылась. Очень хотелось посмотреть, кто к нам явился, но этим бы я выдал, что пришел в сознание. Кстати, а почему? Вряд ли Виллиан мог лажануться и вколоть мне не то.

– Его сестру искать будем? – один из вошедших оказался глава наемников. Мне даже деревом прикидываться после такого вопроса не пришлось – тело одеревенело само. Они знают о Белке? Точно, я же смотрел на время – задание Ольсена как раз закончилось за пару минут до моего пробуждения. А не оно ли стало причиной того, что я очнулся? Ведь на меня наложили штраф? Таблица статуса прекрасно вызывалась и без телефона, так что удостовериться в своей правоте мне удалось сразу – у меня оказался 254 уровень. Ровно столько, сколько я успел зафиксировать уровней. И, судя по всему, функция тут же рассказала Генералу и всем заинтересованным о Белке. Вот же сука! Его я тоже убью!

– Теперь уже нет смысла, – Четвертый каким-то образом протиснулся сюда сквозь малюсенькую дверь и помог мне перевести дух. – Марк Дервин уже у нас, остальное не важно.

– Напоминаю, мне обещали рекомендательное письмо за его поимку.

– Генерал уже отправил Владельцу запрос. Тот думает. Мы всегда исполняем свои обязательства, Виллиан По.

Ничего себе! Этот зеленокожий гад что, реально полагает, что я буду работать с ним после всего того, что он со мной делает? Заботливый какой… Неожиданно все мысли смело как рукой – правая ладонь вспыхнула огнем. Не заорать мне позволил только опыт Испытаний, там было куда как больнее. Сконцентрировавшись на боли, пытаясь ее локализовать и отключить, я пропустил, когда меня подняли и начали одевать. Простой БРАТ-I, толстая и идеальная тюрьма для тех, кто не умеет взламывать механизмы. Не шевелиться… Главное не шевелиться. На руку надели что-то вроде медицинской перчатки и боль сразу же прошла. Ого! Что-то подобное я уже видел – сам точно также управлял четверорукими игроками. Интересно, Виллиан догадался до этого сам, или у меня подсмотрел? Когда меня окончательно засунули в костюм, тот одеревенел и меня грубо бросили на пол.

– Регенерацию я остановил, спать он будет до того момента, как мы поднесем к входу в Подземелье. За двенадцать часов мы пройдем любое Подземелье. Мне будут компенсированы «вспышки»?

– Да, – послед недолгой паузы ответил Четвертый. – Однако Генерал до сих пор не понимает, для чего ты передал их Марку. Это было неразумно.

– А как по-другому можно было заставить его мне поверить? Он видел, что у моих наемников 22-й уровень предметов. Если бы я не дал ему возможность прокачаться, то у нас не получилось бы завести разговор и мне не удалось бы подобраться к нему на расстояние укола. Марк очень осторожный. Он будет сильным бойцом следующего релиза.

– Если Владелец согласует его кандидатуру.

– Очень на это надеюсь. Вечно таскаться с барахлом Марка мне не очень хочется.

– Ты его не уничтожил? – в безжизненном голосе проскользнуло удивление.

– Конечно же нет! Если Марка согласуют, то у него будет неплохой стартовый капитал в следующем релизе. Пять прокачанных именных предмета помогут моему будущему бойцу взлететь с самого начала.

– Странное ты существо, Виллиан По. Я не всегда понимаю мотивы твоих поступков. Все на выход! Грузим тела, нам пора выступать.

Голоса утихли и меня вновь подняли на руки. Немного приоткрыв глаз, я уставился на сплошную непроницаемую завесу забрала. Виллиан не только облачил меня в доспех, но еще и лишил возможности хоть что-либо видеть. Теперь можно не таиться – заблокированный БРАТ-I полностью блокировал случайные движения, а забрало скрывало не только все от меня, но и меня от всех.

– Оставляю вам Марка, смотрите, не потеряйте его. Вернусь через пятнадцать часов. Тогда и получим вашу жемчужину.

Возникла пауза. Видимо, все ждали, пока Виллиан уберется подальше.

– Узница готова?

– Да, господин.

– Будите Марка. Мне нужно, чтобы они познакомились.

В плечо вонзилась игла, минуя броню и, до меня только что дошло, что, мою якобы крепкую кожу, с легкостью пронзает тонкое жало. Интересная особенность у этих игровых предметов. Они проникают повсюду, минуя любую защиту. Интересно, а это можно как-то использовать?

Забрало шлема стало прозрачным, и я уставился на девушку. Зареванное лицо было грязным, взгляд затравленным, сама она больше походила на комок нервов, чем на здравомыслящее существо, но, тем не менее, я не мог не отметить довольно красивые черты лица. Как и фигуры. Девушка была голой и уже даже не пыталась прикрываться. Судя по синякам на руках и ногах, за это ей неоднократно доставалось. Несмотря на ситуацию, где-то внизу зашевелилось напоминание о том, что я двадцатидвухлетний парень, а не машина для убийств пришельцев.

– Говори! – щелкнул как кнутом голос Четвертого, и девушка вздрогнула.

– П-привет, – прошептала она одними губами. – Я – Мари. А ты Марк Дервин?

Произнесла и вжала голову, ожидая удара. Видимо, рядом стоял суфлер, так как она повторила свой вопрос:

– Скажи, ты Марк Дервин? Ответь… Пожалуйста…

Последнее слово она проплакала. Почему-то стало жаль девочку. Восприятие выдало по ней всю доступную информацию. Это действительно была Мари Ларкон, 3-й уровень. Даже странно, как можно было оставаться на таком маленьком уровене спустя почти месяц игры.

– Да, я Марк Дервин, – я решил ответить. Пришельцы и так знали, кто я такой, так что ничего критичного в том, что мы познакомимся, не видел. Не заставят же они нас сексом здесь заниматься. Хотя… Эти могут.

– Скажи, сколько тебе лет? – продолжила «допрос» Мари.

– Двадцать два.

– День рождения?

– Тринадцатого мая. Тебе все это зачем? – настала моя пора удивляться, и девушка еще глубже спрятала голову.

– Чтобы тебя узнать… Чтобы тебя запомнить… Чтобы тебя возродить…

– Что?! – успел прокричать я и тут перед глазами мелькнул сверкающий предмет. Шею обожгло, и испуганная Мари мгновенно сменилась на довольно неприятную картинку. Такую я уже видел:


Вы были убиты.

Дождитесь окончания игры.

Глава 21

До возвращения в игру 3…2…1…

Ознакомьтесь с правилами воплощения


Процесс возвращения в нормальное состояние ничем не отличался от предыдущего. Мигнуло и тьма начала обретать формы. Я сразу узнал игроков Четвертого, даже не видя их раньше. Роботы, все как по классике. Неподалеку от них ревела девочка, выполнившая страшную задачу. Вокруг нависал низкий потолок. Неподалеку лежал Груст. Мое тело еще не обрело плотность, но разум сразу подсказал – я нахожусь внутри Подземелья, имеющего вполне стандартную структуру. От входа шел длинный спуск, у подножья которого мы как раз и стояли, и впереди нас ждали хитросплетения лабиринта из камней. Там жили монстры и, как не странно, моя надежда на спасения. Не дожидаясь, пока тело окончательно обретет плотность, я бросился вперед, прямо через толпу игроков. Те пытались меня остановить, но что они могли сделать против призрака? А сейчас я был именно им. У меня было всего пять-шесть секунд и ими надо было воспользоваться сполна. Возникла стена и я без раздумий пошел в нее. Лучше умереть так, чем от собственного ножа на алтаре чужой жадности.

– Остановите его! – донесся крик Четвертого, после чего стены окончательно приняли мое тело. На мгновение потемнело, но стены тут же исчезли – я попал в соседний коридор. Не останавливаясь, сделал несколько шагов вперед и нырнул в следующую стену. Потом еще. В четвертой двигаться стало тяжко, словно пробирался через плотную воду. Но я толкался, борясь за каждый шаг. Стены здесь не такие толстые, должен пройти. Либо не пройти и стать частью этого лабиринта.

Все же прошел. Вывалившись из стены, я рухнул на камни и левую ногу пронзила боль. Она оказалась замурованной в стену чуть ниже колена. Дернул изо всех сил и взревел еще сильнее – тело окончательно сформировалось и часть меня объединилась с камнем. Рывок помог высвободиться, вот только результат меня не порадовал – половины ноги как не бывало. Но поплакаться о своей потере мне не дали – клацнула челюсть и следом за ногой адской болью вспыхнуло плечо. Собакоподобная тварь, обитатель местных пещер, с удовольствием вгрызся в мягкую плоть явившейся к нему жертвы. Так, во всяком случае, должна была думать эта сволочь. Махнув свободной рукой, я размозжил черепушку монстра. Как ни крути, мы оба были порождениями игры и мое «кунг-фу» оказалось гораздо сильнее его.

По телу прошла дрожь и меня накрыли эмоции. Кажется, я даже заплакал – горечь поражения была настолько чувствительной, что прямо сейчас не хотелось ничего. Разве что умереть, забыться и вернуться в темное ничто, чтобы оттуда меня уже не смогли достать. Виллиан лишил меня именных предметов, так что шанс на выживаемость равнялся нулю. Хорошо, чуть больше нуля, но особой разницы от этого не было – найти голого игрока внутри Подземелья не такая глобальная проблема. Пусть даже у этого игрока не сбросились Атрибуты. Кстати, действительно ли не сбросились? Рука требовательно протянулась к потолку и в ней начал формироваться телефон. Едва устройство заработало, я открыл таблицу статуса. Да. Все на месте. Как у Груста, когда он возродился второй раз. Это радует. Немного, но радует. Мелькнула еще одна мысль, что надо бы подстегнуть Четвертого к более активным действиям. Стало понятно, почему меня убили – пока я отсутствовал, локация была ничейной и в нее можно было проникать без всякого штрафа. Но сейчас, когда я вернулся, вновь стал здесь главным. А это значит, что у меня появился дополнительный функционал управления. Найдя нужную кнопку, я поставил полный запрет на нахождение пришельцев в локации. Все, сволочи, у вас есть двенадцать часов, чтобы решить эту проблему. Сильно зачесалась нога – телефон показывал, что через полчаса она будет в полном порядке. По коридорам разнесся призывный вой местных монстров, почуявших добычу – пришельцы вошли в лабиринт и принялись планомерно его зачищать.

Вновь накатила апатия. Хотелось лечь и отдохнуть, забить на всех и каждого, но я отогнал от себя эти мысли. С трудом поднявшись на карачки, я пополз к стене. Пока у меня есть шанс выжить, я буду им пользоваться. Вот когда прижмут к стене, тогда и лапки подымать буду. А пока… Давай, последняя заначка, выходи.

Защита Деравен Ракнула упала с первой попытки. Условия Подземелья не распространялись на предметы, полученные вне него. С замиранием сердца открыв кошелек, я часто задышал – на счету было семь миллионов! Семь, мать их, миллионов Монет! Виртуальное хранилище тоже не отличалось пустотой – в нем лежал полный комплект БРАТ-V, включая шлем! Старенький, конечно, но мне сейчас и такой сгодиться, чтобы не покупать новый. И, как финальный аккорд – опять вернулась возможность продавать предметы. Пусть и с 30 % комиссией, но оно того стоило. Деравен, золотце, я тебя люблю! Был бы рядом – расцеловал бы твою зеленую рожу и не побрезговал. И уже только потом пристрелил.

Костюм адаптировался под мои размеры автоматически, стоило только в него влезть. Сразу же потратил миллион и купил себе 10 мин. С ними надежней. Подумав, приобрел себе и вибронож 6-го уровня. Однажды такое устройство доказало свою полезность, пригодится и сейчас. Пусть вышло дорого, у меня осталось всего 1,6 миллиона, но как только я сжал рукоять в руке, вмиг ушла апатия. Среди слуг Четвертого не было монстров из Цартер. Совсем недавно я прошерстил бойцов Пятого, именных предметов у них не было. Уверен, здесь их тоже не будет, значит, против меня вышли тридцать семь игроков в броне 6-го уровня. Раз так, то повоюем.

Ведь мне нужно всего 12 часов…


В Подземелье вошел 1 игрок, осуществлена синхронизация.


– Четвертый, это что за чушню ты затеял?! – по коридорам разнесся недовольный рев Виллиана. Черт… Это значительно ухудшает ситуацию.

– Генерал согласовал прохождение Подземелья без твоей помощи. Тебе следует покинуть это место, – ответ Четвертого был едва слышен.

– Ты убил Марка! – вот к кому точно не нужно было прислушиваться, так это к Виллиану.

– Мы получили возможность пойти в локацию в том составе, в каком изначально планировали. Марк был возрожден как воплощенный ноа. Так его проще отслеживать.

– Неужели?! И где же он? Где?! Ты понимаешь, железка тупоносая, что он уже и был воплощенным ноа? Мне пофиг на то, что вы с ним сделаете, но Генерал обещал мне локацию! Там было четыре, мать его, уровня! И где это все теперь? Вы зачем монстров запустили?

– Не заставляй применять к тебе санкции, Виллиан По. Ты должен покинуть Подземелье. У тебя есть минута.

– Хорошо, не вмешиваюсь, – наемник вроде как успокоился и его тоже стало тяжело расслышать. – Прошу позволения остаться у входа. Буду следить, чтобы никто не вышел. Никаких действий, никаких советов. В конце концов, мне гарантировали участие в поисках жемчужины.

– У входа. Не пересекая эту черту, – видимо, Четвертый провел манипулятором по камням. – Выдвигаемся! Найти Марка и доставить его в центральный зал! Тот, кто сможет сделать, получит награду. Используем газ!

В Подземелье была удивительная акустика – мало того, что разговоры доносились до каждой точки, так к ним прибавилось еще и тихое шипение, предваряющее девичье «ах» и звук рухнувшего на камни тела. Четвертый действовал на удивление четко. Раз у меня не было игровых предметов, значит, достаточно усыпляющего газа. Действительно, грамотный подход. Хорошо, что в корне неверный.

Игрока я почувствовал раньше, чем увидел. «Управление механизмами» предложило подключиться, и я не смог противостоять искушению. Они же все думают, что у меня ничего нет, значит «Взлом» – моя единственная атака. И да, я прекрасно знаю, что в Подземелье оно бесполезно, но не порадовать противника не мог. Радостный враг – потерявший концентрацию враг.


Вы пытаетесь взломать защиту игрока НРП7-443Р.

Суммарный уровень ваших навыков: 120 (Управление механизмами: 30 (150), Взлом: 30 (150), Восприятие: 30 (150), Знаток анатомии: 30 (150)).

Суммарный уровень защиты НРП7-443Р: 120 (Защита от взлома: 30 (Закрыто), Противодействие: 30 (Закрыто), Устойчивость: 30 (Закрыто), Воля: 30 (Закрыто)).

Вероятность взлома: 0 % (1 – 120/120).


Появившаяся информация оказалась настолько необычной, что я едва не упустил момент, когда следует нападать. Вместо 15 уровня, что выделяло игроку стандартное Подземелье, нам стал доступен 30-й! Но откуда и почему? Я много раз бывал в этих игровых локациях, ни разу не было такого, чтобы на вхоже был уровень, отличный от 15-го. Но здесь 30-й… Неужели начальный уровень Подземелья так на это влияет? И, если его действительно поднять на пять-шесть единиц, то… У меня даже дыхание перехватило от мысли о том, что я смогу сделать в этом случае.

Но это все потом. Вначале радостный противник.

Робот влетел ко мне в коридор, мигая всеми лампочками и источая едкий зеленый дым. Видимо, тот самый газ. Внешне слуги Четвертого походили на гуманоидов – туловище, голова, конечности. Последних, правда, было многовато – восемь штук, но это единственное, что выбивалось из образа. А еще это чудовище летало на платформе, словно утруждать свои лапки – позор для уважающего себя робота.

Подождав, пока игрок медленно подлетит к месту засады, я прыгнул. Еще в полете вибронож пришел в движение и полоснул робота по шее, отделяя бутафорскую голову от туловища. Навык «Холодное оружие» действовал не хуже «Стрельбы из пистолета». Я прекрасно видел, куда надо бить, чтобы доставить максимальный урон и лишить противника возможности предупредить остальных. Голова, в отличие от гуманоидов, выполняла у этого игрока единственную функцию – она была транслятором видео для своего босса. Ни процессора, ни важных схем там не было, но для меня глаза-камеры были главным противником. Пусть Четвертый гадает, каким образом я расправился с его бойцом.

Ударом кулака я отправил срезанную голову в ближайшую пещеру, пробил виброножом толстую пластину на спине и запустил туда руку, выдергивая центральный процессор. На все про все ушло одно мгновение и робот неподвижной тушей застыл посреди коридора. Я развеял горячее сердце игрока – игра сразу дала знать, что процессор ей не нужен и покупать его она не собирается. Да и ладно, мне куда важнее результат. Минус один.

Взломать полученный внутри Подземелья телефон было нереально. На него, как раз, логика игры распространялась полностью. Я попробовал всего раз и как только увидел шанс в 0 %, отправил телефон в виртуальность. Будет заначкой на «черный день». Но вот с добычей мне не очень повезло – с робота ничего не желало сниматься. Оставалось только одно – развеять тело, чтобы спрятать улики.

Именно так я получил свои 2 миллиона. Стоило телу уйти в небытие, как бесхозная платформа признала меня своим хозяином, с готовностью отвечая на любые приказы. Дополнительной добычи внутри хранилищ этого транспорта не было, так что мне не оставалось ничего другого, кроме как продать устройство. В большом мире летать на такой платформе не получится. С ее максимальной высотой подъема в 3 метра каши не сваришь.

– Минус один, – прозвучал голос Виллиана. – Ни на что не намекаю, Четвертый. Просто констатирую факт.

– Делай это молча, – ответ пришел откуда-то из глубин Подземелья. – Это была случайность. Всем работать в парах!

Туман от зеленого газа усилился. БРАТ 5-го поколения имел всего сорок минут полной герметичности, так что отсидеться и переждать травлю у меня не получится. Рано или поздно придется открывать забрало и вдыхать этот яд. Это, собственно, определило мою дальнейшую тактику. Прятаться в глубокие норы и оттуда тыкать в противника виброножом не вариант. Я усну раньше. Значит, надо максимально очистить воздух. А сделать это можно только одним способом – уменьшить количество источников отравы.

«Управление механизмом» обнаружило новые цели – в соседнем коридоре двигались двое игроков, выжигая перед собой пространство огнеметом. Я впервые видел такое устройство в игре, но почему-то не было сомнений, что броня от него не защитит. Идея скрываться у стен или бежать вперед с ножом наперевес отпала автоматически – ни одна «Устойчивость» не позволит мне выжить при такой экзекуции. Значит, в ход пошла излюбленная тактика диверсантов-подрывников!

Бежать!

– Он здесь! – прокричал один из игроков, заметив мой бег. – Двинул в сторону…

Вот только куда я отправился осталось загадкой, ибо в мою излюбленную тактику входил не только быстрый бег с препятствиями. В ней также существовал один немаловажный элемент под названием «скрутка из трех термоядерных мин». Огня боялся не только я – роботам высокая температура тоже приносила мало радости. Особенно когда сверху, прямо в расплавленную броню, падают громадные каменные глыбы. Не понравилось это и этой парочке – Восприятие сразу определило их остовы как груду железа, а не тела игроков. Не дожидаясь, пока пространство остынет, я ринулся обратно, чтобы заполучить в свое распоряжение телефоны и платформы. Вот только жадность свою порадовать мне оказалось нечем. Да, телефоны имелись, но вновь возникла проблема с взломом, а от платформ осталось лишь одно название, да по паре запасных деталей суммарной стоимостью 100 тысяч Монет. Никакого наслаждения от мародерства.

– Прекратить взрывы! – разнесся приказ главного робота, но Виллиан быстро просек источник шума.

– Еще минус двое! Четвертый, ты что, своих рабов держишь за личностей? Позволяешь им наличность на счетах иметь? Тебе не кажется, что ты этим оказываешь Марку услугу? Эти дети против него бесполезны, а каждая смерть делает нашего противника богаче и сильнее. Сколько у них было Монет? Миллион? Два? Как много еще нужно смертей, чтобы ты понял – моя помощь тебе просто необходима?

– Игрока невозможно взломать внутри Подземелья, – возразил отпрыск Генерала.

– Это ты решил на основании каких данных? Тебе что, часто приходилось зачищать Подземелья с начальным вторым уровнем?

Наступила тишина, которая мне категорически не нравилась. Закинув еще два телефона в виртуальность, я двинул дальше. Где-то там находится выход. Интересно, что Виллиан противопоставит связке взрывчатки?

Однако добраться до него мне не дали. Четвертый признал свое поражение:

– Генерал согласовал твое привлечение, – с явной неохотой произнес механический голос. – Ты получишь свою награду. Что предлагаешь?

– Прежде всего – всем вернуться обратно. У вас там что, подгорает что-то? Куда ломанулись? И вообще, хватит орать на все Подземелье. Двигай сюда, расскажу, как будем его выкуривать.

Мимо начали проноситься роботы и мне пришлось в срочном порядке отступать вглубь коридоров. Без Зельды и ее невидимости я был слишком слаб и на открытое противостояние с оравой игроков не был готов.

Спустя пару минут ядовитый туман уплотнился еще сильнее. Рассмотреть что-то на расстоянии вытянутой руки оказалось нереально и, что меня очень сильно озаботило, у меня осталось каких-то 15 минут герметичности. Потом закончится кислород, а в Магазине, чтоб ему пусто было, ничего похожего на запасной блок воздуха не было. Позволялось только покупать костюм целиком, но как я его буду надевать? Системы принудительной вентиляции в БРАТ нет, а до Ульбарона мне, как Луны пешком.

Оставалось только одно – все же спрятаться в глубокую нору и надеяться, что рано или поздно отрава закончится и Регенерация справится с ней раньше, чем меня найдут. Я даже начал искать место, огибая уснувших монстров, как почувствовал что-то неладное. Вибронож появился в руке, и я отступил вплотную к стене, не понимая, что меня так напрягло. «Управление механизмами» ничего опасного не показывало, но тело буквально дрожью покрывалось от непонятного страха.

Дошло до того, что я начал делать рывки ножом перед собой, пронзая туман. Мне начали чудится какие-то тени, которых здесь физически не могло быть. Тем не менее кто-то в тумане был однозначно и, спустя пару секунд, я даже узнал, кто конкретно. В плечо кольнуло и тело мгновенно одеревенело. Сверху, свесившись с потолка, показалась довольная морда Виллиана. Наемник был полностью голый и цеплялся за камни длинными черными когтями. И хвостом. Оказывается, у этой расы был тонкий гибкий хвост. Но не такой, как у ящериц. Скорее, как у земных обезьян. И, что меня больше всего поражало, эта зеленокожая морда спокойно дышала усыпляющим газом.

– Шестой Вибронож и пятый БРАТ? Неплохо, Марк, очень неплохо. Ты продолжаешь меня радовать. Тебе бы чуточку обучиться, так вообще станешь непобедимым. Ничего, мы исправим это недоразумение в следующем релизе, я лично займусь твоим обучением. Спи.

Я ощутил еще один укол и тьма взяла вверх. Когда сознание вернулось, я осознал себя вновь голым. Порезанная броня валялась рядом. Четвертый не смог меня взломать, поэтому действовал проверенным методом – раз что-то не идет в руки, это что-то нужно уничтожить. Хотя нет, я не был полностью голым. Правая рука была сломана и облачена в медицинскую фиксирующую повязку. Я сразу к ней потянулся, но безрезультатно. Она принадлежала Четвертому.

Он, к слову, завис в воздухе рядом. Мне впервые довелось увидеть этого отпрыска Генерала и увиденное мне не понравилось. Вот этот точно не походил на древний утюг. Как и его слуги, робот мог претендовать на звание «гуманоид», если бы не лишние конечности. Двухметровый верзила сидел на летающей платформе, демонстрируя свое пренебрежение окружающему миру.

Я закашлялся, и голова поплыла кругом – усыпляющий туман стоял плотной пеленой, полностью лишая способности соображать. Хотелось спать и поделать с этим у меня ничего не выходило. То и дело клевал носом, проваливаясь на какое-то время в небытие.

– Газ нейтрализован, – сквозь пелену забытья прорвался отчет. С трудом разлепив глаза, я уставился на голые стены главной пещеры. Пришельцы действовали в строгом соответствии со словами Копателя – не зачищая первый слой, они добрались до центра Подземелья, чтобы совершить кровавый ритуал.

На камне прямо передо мной лежал голый Груст. Он был в сознании, но мог двигать только глазами. Скорее всего, его укололи той же гадостью, что и меня. И, судя по глазам, видеть меня он был совсем не рад. Такого выразительного взгляда напарника я даже и не припомню.

– У тебя есть два пути, Марк Дервин, – произнес Четвертый, поворачиваясь ко мне той частью, которую можно было бы назвать «лицом». – Либо ты помогаешь и не чувствуешь боли, либо ты не помогаешь и страдаешь. Но в любом случае мы получим то, что хотим.

– И что вы хотите? – уточнил я. Слова давались с трудом, словно в горле поселилась наждачная бумага и устроила танцевальный батл с теркой за звание лучшего источника раздражения.

– Возьми, – одна из конечностей робота скрылась в недрах платформы и извлекла оттуда мой Клык. Но передавать его слугам, тут же ринувшимся к своему господину, он не спешил. – У тебя повысилось сердцебиение. Ты видишь в этом ноже источник спасения. Виллиан?

– Это просто ритуальный нож, – зеленокожий вернул себе броню и стоял сразу позади робота. Взяв Клык и покрутив в руках, Виллиан вернул его Четвертому. – Могу лишь предположить, что Марк рад увидеть свой предмет. Он человек, обучение еще не проходил, так что нет ничего удивительного, что ему тяжело контролировать чувства. Это просто радость, а не источник спасения. На всякий случай, пусть твои слуги окружат его со всех сторон и фиксируют каждую конечность. Нам же не нужны сюрпризы?

– Вот это чувство мне знакомо. Возмущение. Страх. Ты прав, Виллиан По. Марк просто был рад своей игрушке. Заблокировать его!

Теперь слугам разрешили забрать клинок. Суки! Изучили уже людей, да? Не только на внешность смотрите, но еще и на внутреннее состояние? Тело выгнулось, когда меня подняли за руки над полом и тут я заорал от боли. Дебильные роботы, выполняя приказ Четвертого, схватили мои ноги и растянули их в разные стороны, посадив меня на идеальный шпагат. То, что при этом мне едва не порвало все мышцы и сухожилия, их мало заботило. Один робот на каждую ногу, один на туловище, один на голову и еще двое на руки. Меня так плотно обступили со всех сторон, что ни шевельнуться, ни дохнуть нормально не получалось. Рука, управляемая медицинской перчаткой, разжалась против воли и в нее вложили Клык. Кулак тут же сомкнулся на рукояти. Я был готов к первому жертвоприношению.

– Повторяю вопрос. Либо ты помогаешь, выполняешь наши приказы и не чувствуешь боли, либо мы сломаем тебе все кости, нацепляем костюм и выполняем задачу за тебя. Второй вариант менее предпочтительный, у меня нет гарантий, что он может сработать. Знаю одно – страдать ты будешь сильно.

Я слышал слова Четвертого, но не слушал его. Мысли были далеко. Вручив мне Клык, пришельцы совершили страшную ошибку. Но я не могу допустить, чтобы Груст тоже попал под мой удар. Надо что-то сделать и тут меня осенило. У нас с ним был достаточно прокачанный навык «Управления механизмами», чтобы общаться в радиусе действия Навыка без телефона. Зацепившись взглядом за напарника, я кинул ему приглашение в группу.


Груст Килван отказался присоединяться к группе «Сейчас завалим уродов! Ты можешь двагаться?»

               • • •

Вы отклонили предложение Груста Килван на присоединение к группе «Нет, на мне блок. Как ты освободишься? Их десять!»

               • • •

Груст Килван присоединился к группе «Справлюсь! Ты должен быть в группе, иначе сдохнешь! На счет три!»


– Я жду ответа, – напомнил Четвертый и его слуги начали меня растягивать. Захрустели суставы, но, вместо того чтобы заорать от боли, я вполне спокойно произнес:

– Раз!

Потом, правда, закашлялся, но упражнения на растяжку закончились.

– Что раз? – не понял робот.

– Два, – прошептал я.

– Что ты бормочешь? – Четвертый подлетел ближе. – Я не понимаю. Говори громче.

Виллиан сделал несколько шагов назад, словно что-то почувствовал. Он постоянно крутил головой, выискивая моего помощника, не догадываясь, что этот помощник уже у меня в руках. Даже плохо, что он так далеко. Боюсь, не достану.

– Три! – громко произнес я, как того и требовал отпрыск Генерала. Рука была заблокирована, пальцы, сжимающие Клык, не шевелились, но этого и не требовалось. Совсем недавно я поставил себе клевое устройство. Настала пора его проверить.

Активировать массовое жертвоприношение!

Темные щупальца сорвались с белоснежного лезвия Клыка и протянулись ко всем роботам, находящимся в радиусе 2,2 метра. Никто даже дернуться не успел, но тут совершенно неожиданно моя голова едва не взорвалась от транслированных телефоном сообщений:


Вы являетесь воплощенным ноа.

Находясь внутри Подземелья, вы принесли в жертву девять игроков, не являющихся воплощенными ноа, наложив на них штраф на 3 рестарта.

Условия повышения уровня Подземелья выполнены.

Уровень Подземелья может быть увеличен на 9.

Желаете обновить локацию?


Голова раскалывалась, поэтому я истошно заорал, мысленно тыкая в кнопку:

– Да! Повышай!


Подземелье «Летио Дурвале» обновлено. Текущий уровень: 11

Внимание! Выполнены все условия возникновения внутри Подземелья радужной жемчужины. Уничтожьте босса и получите заслуженную награду.


Удерживающие меня манипуляторы ослабли, и я рухнул на пол. Вот теперь точно повоюем!

Глава 22

Боль в голове прошла и только сейчас я понял, что у меня появилась относительная свобода. Пока все разбирались с тем, что произошло, я рванул к Грусту и свалился вместе с ним за камни. Успел в последнюю секунду – место, где лежал напарник, взорвалось мелкой крошкой. Кто-то из игроков выстрелил, но промазал.

Пространство передо мной начало уплотняться, превращаясь в самого настоящего космодесантника. В руках порождение игры держало лучевое оружие, само оно с ног до головы было заковано в сплошной тактический бронекостюм. Ни разу не видел, чтобы внутри Подземелий появлялись такие хорошо подготовленные монстры. Времени размышлять о том, хорошее это существо, или нет, не было. Как только бластер начал подыматься в мою сторону, я выбросил вперед руку, вонзая Клык в грудь противника. Сопротивления не было. Да и не могла броня 11-го уровня противостоять именному оружию 22-го уровня. Тело монстра начало скукоживаться, чтобы спустя мгновение рухнуть на пол небольшой кучкой гибкой брони. Звякнул о камень бластер, но стоило его коснуться, как оружие рассыпалось мелкой пылью.

– Уходим! Вытаскивайте Четвертого, я прикрою! – послышался крик Виллиана, и тишину разорвали выстрелы. Замелькали синие и красные всполохи, пару раз взорвались гранаты, знатно опалив нас с Грустом, но мы выжили. Выглядывать, чтобы разобраться с ситуацией, я не стал. Раз глава наемников выжил, то ему достаточно будет одного меткого выстрела, чтобы отправить меня на отдых.

Закрыв собой Груста, я постарался слиться с камнем. Выходило, конечно, не очень, тяжко маскироваться, когда единственная твоя одежда – это перчатка, но… Стоп! Перчатка все еще на мне! Сорвать и выкинуть!

Выстрелы начали звучать вне главного зала, что позволило мне, наконец-то, поднять голову. Космодесантников здесь осталось предостаточно. Я насчитал семерых, остальные последовали за наемником и теми, кто выжил после повышения Подземелья. Стоит отметить, что не только мой Клык натворил здесь дел. Два робота с прожженными сквозными дырами мне не принадлежали. Явно местные расстарались.

Груст так и не оклемался, валяясь на камнях неподвижной тушей. Лишь глаза показывали, что он все еще здесь. Я сполз с напарника и медленно, стараясь делать не больше одного движения в секунду, пополз к принесенным в жертву роботам. Если бы у ленивцев был царь, он сполз бы со своего трона и вручил мне корону, настолько медленно я двигался к своей цели. Очень часто приходилось замирать, причем в крайне неудобных позах. Взгляд космодесантников скользил по мне, ничего не замечая, и я продолжал свое движение.

Неожиданно вся семерка оставшихся монстров вскинула бластеры и дружной гурьбой убежала прочь из зала. Причина такого поведения стала понятна через мгновение – телефон тихонько прожужжал и передал в мозг информацию:


В Подземелье вошли 16 игроков, осуществлена синхронизация.


Ага, оставшиеся бойцы Виллиана с гостями. Да, теперь дела у них пойдут живее. Монстрам нужно будет постараться, чтобы продавить их защиту. Уже не таясь, я подскочил к роботам, поочередно прикладывая ладони к корпусам. 11 уровень Подземелья полностью развязал мне руки, так что проблем с подключением к игрокам и их телефонам не возникло.


Вы пытаетесь взломать защиту игрока ЛОН8-833Т.

Вероятность взлома: 65 %.

Попытка 1… Успех.


Как Виллиан и полагал, личные счета игроков не отличались пустотой, как и возможность содрать с их тел всю защиту и оружие. В среднем, каждый из девяти роботов принес мне в копилку по 9 миллионов. Работы Четвертого были гораздо лучше оснащены, чем бывшего Пятого.

Вернувшись к Грусту, я вколол ему шприц Регенерации. Наверняка противники каким-то образом заморозили внутренние процессы восстановления, так что им следовало помочь. Я оказался прав. Спустя мгновение Груст с шумом вдохнул и уселся. Взгляд остановился на мне и, вместо приветствия, напарник начал с наезда:

– Чего так долго? Где тебя носило все это время? Я уже начал думать о плохом!

Возникла пауза. Признаться, я честно не знал, как реагировать на это обвинение. Уже даже набрал было воздух, чтобы отправить Груста в пешее путешествие по местам не столь отдаленным, но тут увидел, что он лыбится. Вскочив на ноги, напарник подбежал ко мне и обнял, крепко прижав к себе.

– Как же я рад тебя видеть!

Если учесть, что мы были голыми, ситуация была не очень комфортной и я деликатно кашлянул, кивком головы указав вниз. Груст проследил взглядом и резко отстранился. Мне даже показалось, что напарник покраснел.

– Идем, с первым слоем скоро будет покончено и мобы восстановятся. Надо уйти с открытого пространства.

– Так голожопыми и пойдем?

– Сначала спрячемся. Это важнее.

Не забыл я и о тех двух роботах, которых подстрелили бойцы с бластерами. С них получилось чуть поменьше – всего 14 миллионов на двоих, но даже таким деньгам я был рад. Нам нужно подготовиться к тому, что здесь появятся монстры 13 уровня. А это будут уже серьезные ребята.

Пришлось выходить из зала и идти по следам битвы. Она протекала довольно жарко – то тут, то там встречались погибшие мобы, а также оплавленные куски роботов. С них забрать ничего не получалось – их выпотрошили свои же. Найдя вполне удобную пещерку, не настолько большую, чтобы в ней возникли мобы, я затащил туда Груста и запихнул его в самую даль. Напарник пробовал возмущаться, но я шикнул и тут, наконец, это случилось. Виллиан показал, почему он и его наемники являются крутыми игроками:


Вы уничтожили монстров первого слоя.

Подземелье обновлено, уровень монстров увеличен на 2 (текущий: 13).


Я все же ошибся. Пространство внутри пещеры начало мерцать, воплощаясь в моба следующего уровня. Поразительно, но ими опять оказались закованные в космическую броню твари. Разве что она казалась более навороченной, оружие страшнее, а сама тварь выше. Груст не проронил ни слова, уставившись на новое явление природы и, как только тело созданного игрой персонажа прекратило мерцать, я сделал шаг вперед.

Явившееся существо все же отличалось от своего предшественника. Хотя бы тем, что у него было два сердца и уничтожение одного из них не гарантировало победы. Они были полностью взаимозаменяемы. Голова вообще не являлась чем-то важным. Как и у роботов, это была бутафория. Моб явно почувствовал, что в его пещере находятся посторонние, начал разворачиваться и в этот момент Клык беспрепятственно вошел в тело. Разряд некротики и на пол рухнуло скукожившиеся останки твари. Два метра космодесантника превратились в едва возвышающуюся над камнями кучу мусора. Я пнул ее ногой, и она растаяла, не выдержав прикосновения голого тела.

– У тебя какой уровень именных предметов? – спросил я у напарника. Тот, к моему удивлению, уже держал в руках Ласточку и Ульбарон. Неужели пришельцы совершили еще одну ошибку и не проверили его телефон?

Вопрос, видимо, был написан у меня на лице, поэтому Груст пояснил:

– Я как в плен попал, сразу телефон сломал. Так-то он печатается из воздуха. Подумал, что они же его взломать смогут, вот и перестраховался. И знаешь, прямо сейчас вообще не жалею об этом! А по уровню – семнадцатый. И всем требованиям я соответствую! Сам чего не одеваешься?

– Да, сейчас, – растеряно ответил я, не ожидая такого подарка судьбы. Теперь против мобов мы может что-то показать. Свой уровень раскрывать я не стал. Получается, что Груст получил +1 за южную локацию, но «вспышки» работали индивидуально. Поэтому, вероятно, все наемники Цартер были одного уровня, кроме Виллиана. Он прокачивался индивидуально.

Меня привлек странный шум, и я предостерегающе поднял руку, призывая напарника соблюдать тишину. Спустя пару секунд мимо пещеры пробежал внушительный отряд бойцов. Штук тридцать, не меньше. Это уже была сила. Если они начнут слаженно действовать, то смогут пробить даже Виллиана. Выстрелы и взрывы не утихали ни на секунду, показывая, что порождения Подземелья очень стараются воплотить мои мысли в жизнь.

Ладно, настала пора покупок. Открыв Магазин, я нашел Ульбарон, стоивший, почему-то, 35 миллионов, нажал кнопку «Купить» и…

И громко выругался, прочитав сообщение:


Вы не можете купить дубликат именного предмета.

До тех пор, пока ваш Ульбарон находится в игре, дубликат недоступен.


– Что такое? – спросил Груст.

– Убью гада, – зло прорычал я, неожиданно для себя осознав, что Виллиан наверняка знал об особенностях именных предметов и специально не стал их уничтожать, чтобы иметь возможность управлять моей «силой». Неужели эта зеленая морда настолько в меня верит, что подозревала о том, что я сбегу?

– Меня-то за что? – Груст принял слова на свой счет. Пришлось ему пояснять ситуация, красочно подбирая слова. Когда я закончил описывать зеленомордого, напарник проникся и целиком разделял мои мысли. Гада действительно надо было убить за такое.

– Что тогда? Обычную броню купишь?

– От нее смысла, как от козла молока. Для монстров Подземелья она даже тоньше газетного листа будет. Нет, тут надо действовать по-другому. Так, как никто не ожидает.

– И как же никто не ожидает?

– Если бы я знал…

– Марк, ты бы хоть трусы себе купил. Срам-то прикрой, неровен час, оттяпают случайно.

Замечание было вполне разумным. В Магазине имелась и обычная одежда, так что спустя пару кликов я натягивал на себя приятную ткань. Никакой защиты, просто удобство, правда, игровое и попадись мне кто-то с прокачанным Взломом, сможет меня…

Поразительная мысль пронзила сознание, и я даже в коридор выглянул, несмотря на предостерегающий окрик Груста. Пусто. Все монстры убежали воевать с игроками, оставив эту область без прикрытия.

– За мной, – приказал я, выдвигаясь в главный зал. В нем тоже никого не было. Груст неотступно следовал рядом, водя Ласточкой из стороны в сторону, делая вид, что прикрывает. Я добрался до центральной точки и, понимая, что вторая волна может закончиться в любой момент, начал кромсать Клыком пол, выкидывая куски камня в сторону. Для Груста мои действия были полным сюрпризом, он выглядывал из-за плеча, пытаясь понять, что я задумал, но молчал.

Мне не нужны были глубокие ямы. Достаточно было нескольких взмахов ножом, чтобы сделать углубление и спрятать в нем скрутку из трех мин и блока удаленного управления. Я не знал, где появится босс, поэтому решил основательно подойти к вопросу. Тридцать ям по три мины в каждой – это чистых девять миллионов только на взрывчатку.

– Уходим! – я закончил и побежал обратно в укрытие.

– И что это было? – Груст, все же, не смог погасить любопытство. – На кой тебе мины в зале?

– Увидишь. Теперь ждем. Очень надеюсь, что я не ошибся. Ты, главное, не стреляй сразу.


Вы уничтожили монстров второго слоя.

Подземелье обновлено, уровень монстров увеличен на 2 (текущий: 15).


Пространство в нашей пещере вновь начало уплотняться, превращаясь в космодесантника 3-го поколения. Этот казался еще больше прокачанным и опасным, да и дублирующих блоков у него было не в пример больше, чем у предыдущих монстров. Тварь вновь почувствовала наше присутствие, начала разворачиваться и тут я шагнул к ней, заключив в объятья и сковывая по рукам. По телу пробежала волна тока, едва не лишив меня сознания, но я удержался и перед глазами, наконец-то, появилось так желанное оповещение:


Вы пытаетесь взломать защиту порожденного бойца Подземелья «Летио Дурвале».

Суммарный уровень ваших навыков: 600 (Управление механизмами: 150, Взлом: 150, Восприятие: 150, Знаток анатомии: 150).

Суммарный уровень защиты порожденного бойца Подземелья «Летио Дурвале»: 400 (Защита от взлома: 100, Противодействие: 100, Устойчивость: 100, Воля: 100).

Вероятность взлома: 33,3 % (1 – 400/600).

Попытка 3… Успех.

               • • •

Вы получили доступ к порожденному бойцу Подземелья

Желаете его уничтожить?


Как бы ни так! Отставить уничтожение! Где мой функционал управления?

К удивлению, навыков у моей марионетки никаких не оказалось. Система даже предупреждения не выдала, что я могу лишиться награды за Подземелье. Конечно, моб умел стрелять, защищаться, действовал в строгом соответствии с моими мыслями, но никаких «вызовов» или «коварных ударов». У него даже банальных гранат не было! Лишь бластер. Зато хороший бластер.

– И? Что ты с ним делать с одним будешь? – Груст все еще не понимал моей задумки. Признаюсь, она для меня самого все еще была оформлена на уровне легкой догадки, но я жестом попросил напарника умолкнуть и выглянул в коридор.

Неподалеку шел патруль из трех мобов. До нашей пещеры они не доходили, сворачивая за угол. Это меня не устраивало. Подняв камушек, я закинул его в дальний край коридора. Патруль тут же ощетинился бластерами, и я едва успел нырнуть в пещеру. Бойцы вначале стреляли, потом выясняли, в чем дело. На всякий случай я выставил свою новую марионетку в проход, закрывая пещеру и приготовился к бою. Но его не последовало – патруль увидел космодесантника и как-то успокоился. Стрельба прекратилась, но вместо того, чтобы сворачивать за угол, эта троица отправилась проверять наш коридор.

Когда монстры поравнялись с проходом, настало мое время. Я прыгнул вперед, располосовав Клыком спину дальнего ко мне бойца. Он начал скукоживаться, но на это я уже не обращал внимания. Моя марионетка шагнула вместе со мной и завалила ближайшего к ней моба, прижав того к полу. Мне же достался центральный. Пока он разворачивался, пока вскидывал бластер, пока выцеливав… Хватило одной попытки на то, чтобы взломать защиту и получить к нему доступ. Соскочив обратно на камни, я положил ладони на старающегося вырваться третьего монстра. Две секунды и отряд моих личных слуг пополнился.

– Хера себе, – Груст явно впечатлился, когда за моей спиной поднялись три двухметровые громилы с бластерами наперевес. Послушные, как ручные собачонки.

– И не говори, – ухмыльнулся я, хотя все было не так радужно. Теперь я точно понимал свой лимит на подключение сторонних устройств. Он составлял 15 единиц и одна из позиций была занята летающим где-то Дроном. С тремя бойцами проблем не возникало, но сам факт такого распараллеливания сознания для меня был в новинку. Я не просто подключился к оболочке этих мобов, я буквально был ими, полностью управляя каждым движением.

– Идем. Нужно больше золота, – голосом орка из одной классической игры произнес я, но Груст не понял. – Надо поймать еще десять тварей.

Исполнить это оказалось настолько просто, что стало даже как-то обидно. Патрулей из 3 монстров было много, и они никак не реагировали на то, что к ним подходят мои марионетки, воспринимая их как «своих». Дальше происходило всегда одно и то же. Марионетки валили мобов на пол, я подбегал и по одному пленил космодесантников, тратя на это от одной до трех секунд. Десять минут и моя маленькая армия оказалась забита почти под завязку. Тринадцать боевых единиц 15-го уровня внушали уважение.

Неожиданно я услышал удар гонга, и мое войско странно дернулось, посмотрев куда-то в сторону. Мимо начали пробегать другие бойцы, не обращая на нас с Грустом никакого внимания. Подземелье наполнилось мерным топотом и, спустя мгновения, взрывами. Все встало на свои места. Виллиан подготовился к встрече с прокачанными бойцами, заминировал проходы и использовал «призывалку», как я назвал странное устройство, заставляющее монстров Подземелий бросать все свои дела и бежать навстречу собственной погибели.

Однако здесь была и несомненная польза – теперь я знал, где находится мой неприятель. Достаточно было идти вслед за бегущими смертниками.

– Ты куда? – удивился я, когда Груст рванул вперед. – Назад давай!

– А как же…, – напарник остановился, переводя взгляд с моей армии на поворот, за которым скрывались мобы.

– Против Цартер мы ничего не сделаем. У них именная броня 22-го уровня, а у начальника и вовсе выше 30го. Твоя Ласточка сможет их только пощекотать. Так что будем действовать по изначальному плану.

– О, так у нас есть какой-то план?

– Еще бы. У нас определенно есть какой-то план, и мы ему следуем.

Мы вернулись в пещеру, и я сразу уселся на пол, сконцентрировавшись на своих марионетках. Мне не хотелось пояснять напарнику, что у меня голова раскалывается и бегать по коридорам я просто не смогу из-за банального перегруза. В любой деятельности, включая массовое управление юнитами, нужна практика. Вот так с наскока, руководствуясь лишь идеей «а почему бы и нет», мало что может получиться. Это, в том числе, было еще одной причиной, почему мы остались здесь. Если мое войско и потерпит полнейшее фиаско, то Груст этого не увидит.

Удивительно, но игроки засели не у входа в Подземелье, как это было в прошлый раз, а заняли вторую по величине пещеру. Я выстроил свою армию в, как мне казалось, идеальное построение – четверо внизу, на карачках, четверо по центру, согнувшись в коленях, и четверо сверху, стоя во весь рост. Двенадцать бластеров смотрело строго вперед, готовые разорвать в клочья любого противника. Одним бойцом я решил пожертвовать, используя его в качестве разведчика. Положив его на пол, я пополз вперед. Мимо пробегали мобы из дальних частей Подземелья, но, едва они скрывались за поворотом, как раздавалась шипение энергетических выстрелов и бег прекращался. Добравшись до поворота, я осторожно выглянул, оценивая обстановку. Пятерка наемников Цартер оккупировала проход в пещеру, вывесив перед собой мощный щит и самозабвенно заливали энергией бегущих космодесантников. Те, как лишенные разума твари, вначале подбегали, а только потом доставали оружие. Вернее, хотели достать, ибо им никто этого не позволял. Лишь редкие красные всполохи били по защите игроков, не доставляя тем никаких проблем.

Выдвигаемся! Перекат и в боевую позицию!

Синхронность действий моего войска радовала. Разбежавшись, монстры сделали кувырок, выскакивая из-за угла и тут же вскакивали на ноги, нацеливая бластеры на защитный купол Цартера. Почему-то мне показалось такое появление наиболее эффективным, учитывая, что мимо продолжали бежать заскриптованные тупоголовые смертники. Двенадцать бойцов стали в позицию, и я открыл стрельбу. Защита Цартера замигала и прогнулась, не выдержав массового напора. Пара мгновений ошеломления стоила наемникам преимущества – четверо порождений Подземелья успели-таки достать бластеры и, стреляя на ходу, добрались до генератора щита. Монстры не стали выдумывать что-то сложное, просто врезавшись в устройство своими телами. Защитное поле мигнуло и исчезло, как и героические монстры – в пещере сидели игроки, доказавшие игре свой уровень. От прорвавшейся четверки не осталось и следа.

Однако главное было сделано – лишившись внешней защиты, игроки вынуждены были рассчитывать только на свою. Я сосредоточил огонь лишь на одном наемнике, стараясь содрать его личную защиту. Стреляли мои марионетки довольно шустро, по три-четыре выстрела в секунду, так что у меня были все основания ожидать положительный результат. Мелькнула граната, но в дело вступил разведчик, что до сих пор лежал у угла. На бластеры распространялся мой Навык «Стрельба из пистолета», так что подловить гранату в воздухе, едва она показалась в коридоре, не составило труда. Рвануло так, что огненный всполох смел наемника Цартер вместе с его защитой и тут, наконец-то, мой выстрел достиг цели.


Вы убили игрока из личной гвардии Владельца

Вы имеете право бесплатно получить 1 любой именной предмет в Магазине.

Уровень +20 (274).

Получено 10 свободных очков Атрибутов.


Минус один! Правда, для меня бой тоже не прошел бесследно – из двенадцати марионеток в строю осталось шестеро. Защита 15-и уровневых космодесантников ничего не могла поделать с прокачанным оружием игроков.

Очередной дружный залп и все игроки спрятались внутри. Остатки монстров, прибежавшие, наконец, из дальних уголков Подземелья, бросились к проходу, чтобы бесславно погибнуть под прицельным огнем. Пару раз я замечал, как высовывался какой-то девайс, похожий на камеру, и тут же его уничтожал, выдавая себя с потрохами. Тупоголовые монстры никогда бы не стали палить по безжизненному предмету. Возникла пауза, которая навела меня на интересную мысль. Взрыв гранаты помог уничтожить одного из бойцов, а что, если… Разведчик отполз от угла и бодро потрусил ко мне. Раз есть мысль, надо ее срочно воплощать в жизнь.

Магазин начал печатать мины. Я решил остановиться на двадцати. Больше тащить на себе десантник не мог. Бонусом я выписал ему генератор маскировочного поля 7-го поколения, и сканер пространства, не пожалев на это 15 миллионов. Сейчас думать о Монетах – последнее дело.

Груст помог нацепить на марионетку взрывчатку, прикручивая ее к ногам, рукам, телу. Куда угодно, главное, чтобы держалась. Перегруз вышел знатным, и боец больше не мог резво бегать, как раньше. Но этого и не требовалось. Из пещеры с игроками пока никто не показывался. Что меня сильно нервировало, но давало время. Виллиан явно что-то задумал. Интересно, а у него есть невидимость?

Твою же налево! Конечно же есть! Не может не быть! Оставшаяся в живых шестерка принялась хаотично стрелять по коридору, пытаясь попасть в невидимого противника. Конечно, его там могло и не быть, но перестраховаться следовало. Благо энергоблоки у марионеток менять не нужно – игра делала это автоматом и за свой счет.

Наконец, разведчик вернулся на свою позицию. По-прежнему со стороны игроков не было никакого движения. Это уже действительно начинало напрягать и, даже радуясь тому, что часть памяти высвободилась, я начал активно сканировать пространство вокруг себя «Управлением механизмами». Сразу пошла кровь из носа – сказывалось перенапряжение, но я не сдавался. Лучше пусть сейчас будет хреново, чем когда ко мне явится Виллиан со своими цепными псами.

Убедившись, что рядом со мной никого нет, я двинул разведчика вперед, не переставая палить из бластеров. Длина коридора была небольшой, метров тридцать, но подходить вплотную ко входу я не рискнул. Пристрелят, чего не попадя, и окажется, что вся моя задумка пойдет коту под хвост. Поэтому я остановился в нескольких метрах от входа и прижал бойца максимально близко к стене. Затем достал устройство маскировки и через тридцать секунд марионетка пропала со всех доступных в этой игре сканеров. Думаю, даже Раптор не смог бы сейчас его засечь.

Оставалось лишь подстегнуть противника к активным действиям. Предположив, что проблема заключается в моих бойцах, я отправил их ко входу, ни на секунду не переставая стрелять. Если кто рискнет выглянуть, мало ему не покажется.

Вот только я совершенно не рассчитывал на то, что позади моих бойцов вырастут тени. Три наемника, появившиеся на сканере разведчика, сделали несколько быстрых движений и в коридоре стало тихо, как в склепе. Шестерка страшных космодесантников приказала долго жить. Не понял! Это что сейчас было?!

– Неплохо, Марк. Очень неплохо! – по коридорам разнесся усиленный голос Виллиана. – Интересный ход и могу поздравить – убив Бардина, ты освободил для себе место подле меня. Вот только что ты будешь делать дальше? Марионеток-то больше нет, а в следующем слое появится босс. Будешь управлять им? Прочесать Подземелье! Где-то застрял еще один монстр. Убьем его и жемчужина станет нашей!

Сканер вспыхнул красными точками. То-то я гадал, почему он ничего не показывал раньше – игроки прятались под куполом защиты. Половина этих точек ринулась к проходу, но другая – к противоположному краю пещеры. Только сейчас до меня дошло – там второй проход! Вот же я дятел! Почему-то я думал, что игроки загнали себя в ловушку, спрятавшись в пещере, а оказалось, что это очередной мой прокол. И марионеток я потерял ровно по той же причине – не подумав, что их можно обойти.

Ладно, работаем дальше. Дождавшись, когда орава игроков выберется из пещеры, я активировал детонаторы. Вот теперь у меня точно закончились марионетки.


Вы уничтожили монстров третьего слоя.

Подземелье обновлено, уровень монстров увеличен на 2 (текущий: 17).

Финальный слой. Битва 1 на 1.

               • • •

Вы убили 4 игрока из личной гвардии Владельца

Вы имеете право бесплатно получить 4 любых именных предмета в Магазине.

Уровень +80 (354).

Получено 40 свободных очков Атрибутов.

               • • •

Вы уничтожили игрока 8Г7-4, четвертого отпрыска Генерала гексагона.

Уровень +5 (359).

Получено 5 свободных очков Атрибутов.

Игрок ГРН7-5 получает повышение и становится ГРН7-4


О как! Неплохой взрыв получился! Едва шум падающих камней утих, Подземелье разорвал гневный крик Виллиана:

– Марк Дервин, ты труп! Слышишь меня?! Я разорву тебя голыми руками!

Наконец-то закончились все эти «ты будешь моим» и «в следующем релизе я тебя обучу». Виллиан показал свое истинное лицо. Ничего, у него осталось всего трое прихлебателей. Посмотрим, что он сможет с ними сделать.

– А ведь реально, Марк, дальше-то что? – спросил Груст.

– Увидишь, – кровожадно ответил я, выискивая в сознании доступ к заложенным ранее минам. – Сейчас все увидишь.

Взрыв!

Глава 23

Поздравляем!

Вы выиграли битву 1 на 1.

Подземелье «Летио Дурвале» пройдено.

Уровень +3 (362).

Награда сформирована.

Радужная жемчужина воплощена.


В отличие от предыдущего раза, Подземелье не соизволило вручить мне в единоличное пользование награду, даже несмотря на то, что финального босса я убил в одно лицо. Кем бы он ни был, выжить от одновременного взрыва 90 термических мин оказалось ему не по зубам. Однако нужно было спешить – Виллиан тоже умеет читать и наверняка помчится за своей прелестью на всех парах. Нужно достойно его встретить.

– Будь здесь и спрячься под куполом! – приказал я Грусту и всучил ему генератор маскировочного поля 6-го поколения. Надеюсь, это хоть как-то поможет скрыться от Виллиана и оставшихся слуг Четвертого. Они все равно его найдут, бесспорно, вопрос лишь во времени. Либо им придется прочесывать все Подземелье, заглядывая в каждый закоулок, либо они целенаправленно придут в эту пещеру. Я за первый вариант, он дает больше возможностей для маневра. Сам же со всех ног бросился в главную пещеру. Хотя, таковой ее трудно было назвать – взрыв знатно здесь навредил, превратив некогда мощные стены в груду камней. Едва ли не впервые за долгое время мне повезло – все остальные проходы оказались завалены. Добраться до босса можно было лишь мимо меня, но постоянно действующее «Управление механизмами» показывало, что никто этого сделать не пытался.

Посреди глубокого кратера торчал классический пиратский сундук. Подскочив к нему и подняв крышку, я не стал вчитываться в названия предметов и тем более разбираться с их свойствами. Все пять устройств отправились в виртуальное хранилище. Выживу – посмотрю. Сейчас же все внимание было сосредоточено на небольшом сверкающем теннисном мячике, очень похожим на ноа. В нем тоже все переливалось радугой и полыхали молнии. Мячик висел рядом с сундуком, прямо в воздухе. Стоило его сграбастать, как в мозгах вспыхнуло сообщение:


Марк Дервин получил радужную жемчужину. Информация отправлена всем игрокам «Мира измененных»


Новость была не самой приятной. Теперь, в довесок к ста миллионам за мою голову, добавится еще и желание заполучить этот шарик. Кстати, а чем он так ценен?


Радужная жемчужина. Описание: уникальный предмет, предназначенный для перевода значений всех Атрибутов и Навыков игрока в свободные очки параметров без потери уровня и полного восстановления организма из первоначального бэкапа. Сброшенные очки можно будет использовать повторно. Особое свойство предмета зависит от параметров используемого. Для игрока, являющегося воплощенным ноа, использование радужной жемчужины полностью восстанавливает оригинальное тело и переселяет в него разум. По завершению игры такой игрок не будет уничтожен. Стоимость: Отсутствует.


Мне едва хватило силы воли, чтобы не использовать жемчужину здесь и сейчас. Нельзя! Пока я воплощенный ноа, Владелец не может наложить на меня санкции или сделать изгоем. Но стоит мне превратиться обратно в человека, как заминусуют по самые помидоры. Не сейчас! Вот когда точно будет понятно, что игра вот-вот закончится, тогда я это чудо и использую. Если удастся его сохранить – запихиваться в виртуальность жемчужина отказалась наотрез.

Закинув жемчужину в обычный карман куртки, я выбрался из кратера, пробрался через завал и, прильнув к одной из стен, двинул обратно, тщательно сканируя пространство. Мне нужно оказаться неподалеку от пещеры с напарником, когда эти …

Додумать мне не дали – на внутреннем сканере «Управления механизмами» появилась красная точка. Причем она была не в пещере, и даже не в коридоре прямо передо мной. Она была за стеной, рядом с которой я находился. Недолго думая, я вмазал по этой точке со всех доступных мне орудий, стараясь прибить с одного удара.


Вы пытаетесь взломать защиту игрока ДГ-30К.

Вероятность взлома: 65 %.

Попытка 1… Успех.


О как! Эта способность что, работает даже сквозь стены? Приятно! Заблокировать уродца! Есть камеры? Мать честная – есть! Подключиться! Звук, где звук?!

– … в пещере, – говорил Виллиан, показывая что-то не своем планшете. Я чуть сместил окуляры – на экране была карта Подземелья и наемник уверенно тыкал в точку, где был схоронен Груст. Вот же засранец!

– Его сжигаем, он нам не помеха.

– Что с Марком? – спросил один из его бойцов. Я заставил робота отъехать чуть дальше, чтобы оценить масштаб бедствия. Виллиан и три его наемника составляли главную ударную силу. Кроме них в коридоре присутствовали пятеро слуг Четвертого, ныне безработные роботы. Вернее, уже четверо – один-то был под моим контролем. Доступа к оружию у меня не было, как и к Магазину. Либо их вообще не было у этого бойца, либо вот так, через стену, добраться до этих вещей запрещалось.

Виллиан поднял голову, недовольный тем, что моя марионетка пошевелилась, но вернулся к своему экрану.

– Сейчас я его не вижу, но он должен прятаться в главной пещере. Так было в прошлый раз, так будет и сейчас. Проверяем каждый камень. Используем огнеметы и тщательно обрабатываем каждый миллиметр. Внимательно на мины. Марк питает к ним слабость. У нас осталось не так много времени, так что вперед!

Огнемет! Да, это не оружие в прямом виде, в инвентаре он числился как вспомогательное устройство, но к нему-то как раз у меня доступ был! Настройки были элементарными – мощность и время действия. Выкрутив их на максимум, я развернул тушу марионетки в сторону наемников и с наслаждением нажал кнопку активации. Никогда не думал, что я такой кровожадный.

– Не-е-ет! – дружный истошный крик, захлебнувшийся через мгновение, стал песней для моих ушел. Мощность огненной струи была такой огромной, что два наемника разлились по камням булькающими лужами расплавленного металла. Третьему повезло больше – он умудрился выкрутиться и отделался лишь тяжелыми ожогами и обуглившейся рукой. Виллиана, чтобы он сдох, я не достал, а потом и вовсе потерял управление над своим устройством. Робот перестал существовать.


Вы убили 2 игрока из личной гвардии Владельца

Вы имеете право бесплатно получить 2 (7) любых именных предмета в Магазине.

Уровень +40 (402).

Получено 20 свободных очков Атрибутов.


Я буквально прильнул к стене, пытаясь почувствовать еще одного робота, но бесполезно. Либо они были далеко от стены, либо их больше вообще не существовало. Виллиан мог устранить источник потенциальной угрозы. Хотелось прокричать, что «настал твой последний час» и «скоро ты сдохнешь», но делать этого было категорические нельзя. Пусть думает, что я нахожусь в коридоре рядом с ним, а не через стену. Это заставит наемника нервничать.

Встал неприятный вопрос о том, что делать дальше. С одной стороны, жемчужина нужна Виллиану больше, чем мне, значит, он должен за ней прийти и в моих интересах организовать оборону. С другой – нельзя сидеть на одном месте и ждать непонятно чего. После взрыва главная пещера не является надежным местом пребывания. Случись глобальная неприятность, запасного пути отступления отсюда нет. Мало того, если Виллиан выйдет из Подземелья, он сможет заминировать выход. Ему даже не нужно находиться в локации, чтобы получить результат. Я взорвусь, локация станет доступной и жемчужина, если она переживет взрыв, попадет в его руки.

Если переживет взрыв! Значит, этот вариант отпадает, наемник не станет рисковать такой драгоценностью. Она нужна ему целой и невредимой, иначе Генерал никаких наград не выдаст. Именно поэтому мне нельзя сидеть на одном месте – у роботов есть усыпляющий газ и они смогут накачать им пещеру, как раз плюнуть. А как мне теперь известно, на бойцов Цартер этот газ не действует.

Дьявол, точно! Что же у меня за память такая избирательная? Почему я все время забываю о предметах первой необходимости? Открыв Магазин, я накупил несколько шприцов со снотворным. Это единственный общедоступный препарат, способный нейтрализовать игрока хотя бы на пару часов. Чем пользовался Виллиан, постоянно блокируя Регенерацию и превращая меня в статую, я не знал. Порывшись в описаниях, я так и не смог найти ничего вразумительного. Все не то.

Бесшумной тенью я выскользнул в коридор и, старательно протирая стену пузом, двинул вперед, сканируя пространство «Управлением механизмами». Во мне все еще теплилась надежда добраться до противника через стену, но ей не суждено было сбыться. Спустя несколько десяткой минут черепашьего хода я добрался до места, где сжег наемников. Обугленные тела были еще здесь, так и куча металлических останков. Виллиан действительно не стал рисковать и перебил всю потенциальную угрозу в виде слуг Четвертого. Но что меня поразило больше всего, тот самый подранок, которого мне не удалось поджарить, тоже находился здесь. Голова наемника лежала рядом с туловищем, отделенная идеальным срезом. Ни телефонов, ни добычи ни у кого не было. Виллиан выгреб все, не желая давать мне ни одной Монеты.

Влекомый накатившим подозрением, я двинулся дальше по коридору. Туда, где мне удалось взорвать целую толпу игроков, включая отпрыска Генерала и наемников. Пробравшись сквозь камни, мне оставалось лишь зло прорычать сквозь зубы. Виллиан здесь уже побывал. От роботов ничего не осталось, темная пыль показывала, что зеленокожий их просто развоплотил. То, что осталось от наемников, было раздето и выпотрошено. Вновь ни телефонов, ни добычи. Глава Цартер очень тщательно здесь все прошерстил.

Хотя, вру – добыча все же была. Десять сверкающих ноа лежали посреди коридора, как магнит приковывая к себе взгляд. Мне это показалось подозрительным, но никакой взрывчатки и близко не было. Камни просто валялись посреди пола, разгоняя своим свечением сумерки Подземелья. У меня даже кровь пошла, когда я постарался пробиться «Управлением механизмами» по округе. Не просто же так Виллиан их оставил? Наверняка это какая-то подстава? Однако все было пусто. Ни зеленокожего, ни взрывчатки, ни ловушки. Подходи, бери.

Набравшись смелости, я так и сделал. Сграбастал камни и сразу сжался, ожидая взрыва. Ничего. Глава наемников просто так оставил мне ноа, не желая… Не желая отсвечивать в эфире, как новогодняя елка! Точно! Вряд ли он прокачивал себе три обязательных параметра, а уверенности в том, что я умею или не умею видеть в эфире, у него не было. Потому он мне ноа и вернул. Не мог же он ее уничтожить. Владелец бы за такое по головке не погладил.


Игрок Виллиан По пытается подключиться к вашей защите.

Вероятность взлома: 0 %


Что?! «Управление механизмами» сделало очередное усилие и, наконец-то, нашло мне Виллиана. Рискнув меня взломать, он обозначил и свое присутствие, на какое-то время скинув всю защиту. Глава наемников находился почти на самой границе зоны сканирования, но этого хватило, чтобы контратаковать.


Вы пытаетесь взломать защиту игрока Виллиан По.

Суммарный уровень ваших навыков: 600 (Управление механизмами: 150, Взлом: 150, Восприятие: 150, Знаток анатомии: 150).

Суммарный уровень защиты Виллиан По: 560 (Защита от взлома: 140, Противодействие: 140, Устойчивость: 140, Воля: 140).

Вероятность взлома: 6,7 % (1 – 560/600).

Попытка 1… Успех.


Заблокировать! Немедленно заблокировать!

Я не верил своим глазам, вчитываясь в сообщение. У меня получилось взломать гада с первой попытки! С первой! Того, кого я считал почти богом!

В голове всплыл момент, когда я подвергся атаке Пятого. Тогда мой телефон, словно послушная марионетка, полетел к нему в манипуляторы, после чего я стал бедным и убогим. Протянув руку, я попробовал провернуть тот же фокус и неожиданно мне в ладонь ухнуло устройство Виллиана. От осознания собственной важности перехватило дыхание и мне с трудом удалось заставить себя успокоиться. Экран телефона загорелся, продемонстрировав наличность моего противника. Почти 800 миллионов Монет! Это же полный пипец! Откуда столько богатства? На лице расползлась довольная ухмылка. Этого мне точно хватит на то, чтобы…

Эй, куда?! Я же ничего не успел!

Устройство Виллиана рассыпалось в руках черной пылью. И тут же пришла информация, что потерян контроль над оборудованием противника. Я поднял удивленный взгляд туда, где стояла зеленая морда и успел заметить, как его броня рассыпается темной крошкой. Какое-то время глава Цартер стоял голым, после чего растворился в окружающем пространстве, подарив мне напоследок довольно недвусмысленный жест. Он провел большим пальцем себе по горлу.

Огнемет 4-го поколения стоил сущие копейки, каких-то 100 тысяч Монет. Устройство класса чуть повыше купить я не мог – не соответствовал требованиям, а прокачивать их сейчас было нереально. Тем не менее даже этот агрегат был вполне опасным оружием для голого противника. Струя огня прошлась по тому месту, где когда-то стоял Виллиан, но его уже там не было. Я прошелся по стенам, потолку, полу – везде пусто.

По телу пробежали мурашки. Что только что сделал Виллиан? Как смог уничтожить свои предметы и сбежать?!

– Смотрю, без своих игрушек ты совсем ничего не стоишь? – раздался насмешливый голос. Он исходил, казалось, отовсюду. Я вертелся как уж на сковородке, пытаясь заметить противника, но все было бесполезно.

– Вначале я уничтожу тебя, после чего, спокойно и со знанием дела, займусь твоей сестрой. Я использую всю свою богатую фантазию, чтобы держать ее живой как можно дольше. Ты даже представить себе не можешь, что ее ждет, – вновь раздался голос Виллиана. Мне показалось, что он звучал со стороны главной пещеры. Включив огнемет на максимальную мощность, я побежал туда, не забывая заливать пространство струями адского пламени. Зеленой морде удалось найти брешь в моей обороне и заставить меня нервничать. За Белку я его зубами порву.

Но в пещере тоже никого не было. Лишь дьявольских хохот Виллиана, подгонявший меня все это время, отражался от стен и заставлял мурашки табуном носиться по спине. Вне себя от ярости, я начал водить огнеметом из стороны в сторону, пытаясь зацепить невидимого противника. В том, что он был где-то рядом, я не сомневался.

– Поиграли и хватит, – голос наемника раздался прямо над ухом. Я дернулся, но слишком медленно. Слишком поздно. Стандартный для Виллиана укол с блокирующим зельем вошел в мое тело. – Ты разочаровал меня, Марк Дервин. Стоило только заняться тобой всерьез, как ты сразу отправился на свое законное место. В глубокую задницу.

Словно паук, Виллиан спустился с потолка вниз головой, удерживаясь ногами и хвостом за тонкую нить. Он что, еще в довесок и паук?

– Значит, это и есть радужная жемчужина? – спустившись на пол, Виллиан откинул в сторону огнемет и извлек из моего кармана добычу. – Хм… Интересное описание… Значит, индивидуально для каждого… Да, вот такого я не ожидал…

– Такого тоже, – раздался голос Груста и колени зеленой морды взорвались кровавыми фонтанчиками. Противник перевернулся вверх головой, начал подниматься к потолку, но следующим выстрелом напарник перебил хвост, вместе с веревкой. Глава Цартер рухнул на камни, исчез, слившись с камнем, но Ласточка била без промаха. Грусту даже не нужно было видеть противника, он стрелял, ориентируясь сугубо на свои чувства. Вновь появились кровавые фонтанчики, выбившие Виллиана из невидимости. Руки и плечи оказались пробиты насквозь. Однако даже на этом мой напарник не успокоился, сделав несколько выстрелов в живот противника. Действовал Груст как настоящий маньяк, наслаждающийся своей работой, поэтому пришлось вмешаться.


Груст принял приглашение в группу «Не вздумай его убивать! Он нужен живым!»


– Зачем он тебе? – Груст встал напротив меня, тяжело дыша. Судя по подпаленному костюму, напарнику совсем недавно пришлось несладко. Догадавшись, что ответить я не могу, он достал телефон. Да, Груст точно натерпелся – руки заметно дрожали. Воплотив два шприца регенерации, он, подтверждая мою догадку, вколол один себе, а второй мне. Проша всего секунда и мое тело обмякло, вернув себе контроль.

– Сейчас его убивать нельзя! – теперь уже словами произнес я, покупая в Магазине БРАТ-I. То, что осталось от Виллиана, ползало по полу и пыталось сбежать. Лишь после двух уколов снотворного тело обмякло и позволило затолкать себя в броню.

– Почему? Ты знаешь, что со мной он сделал?

Груст снял шлем и меня передернуло. Голова человека была похожа на хорошо прожаренный кусок мяса. Каким образом напарник умудрился выжить, да еще и ходить при этом – для меня осталось загадкой. Тем не менее я нашел в себе силы не отвести взгляд и даже встать на защиту своих интересов:

– Ожоги пройдут через восемь часов, скорее всего еще раньше. Но если убьем Виллиана, я превращусь в игрового импотента. Он спрятал мои именные предметы в виртуальное хранилище и уничтожил телефон. Достать нереально. Убьем его – и все, прощай Марк Дервин. Ни брони, ни оружия, ничего. Нет, Виллиана нельзя убивать.

Заблокировав БРАТ-I, превратил зеленокожего в статую, я устало уселся на камни. Вот теперь точно все – жемчужина у меня, главные противники побеждены, все довольны. Вот только ни черта я не испытывал радости от такой победы. Без именных предметов я был как без рук.

– Хрен с тобой. Учти – если он тебя убьет, черта с два я тебя возрождать буду, – зло огрызнулся Груст. – Тащи его сам.

Он нацепил шлем обратно на голову, избавляя меня от будоражащего кровь зрелища и поплелся к выходу. Разумно предположив, что спорить не нужно, я со старческим кряхтением поднялся на ноги, зацепил Виллиана и пошел следом. Вынырнув из-за очередного поворота, я едва не уткнулся в спину остановившегося напарника.

– Что такое? – Клык появился в руке, готовый пронзить неведомого противника.

– Ты ее знаешь? – Груст кивнул вперед. У самого входа в Подземелья валялось неподвижное тело. Лишь вздымающаяся грудь говорила о том, что ее обладательница жива и находится в заблокированном состоянии. Восприятие подсказало, где я видел это идеальное тело.

– Одна из рабынь Четвертого. Мари Ларкон. Именно она меня возродила после того, как Четвертый голову оторвал, – выдал я информацию. – Не думал, что она сможет пережить кошмар, что тут в Подземелье творился.

– Что делать с ней будем?

– Довезем до безопасной зоны, там разберемся, – предложил я, получив одобрительное сопение напарника. Идея ему нравилась. – Кстати, у меня есть для тебя отличное предложение.

Я протянул Грусту два шарика ноа.

– И? – тот не очень понял моих мыслей. – Ты же живой. Или это на будущее?

– Бери, тебе понравится, – хмыкнул я и поднял Мари на руки. Девушка почти ничего не весила. – Учти, когда ноа возрождает человека, тот появляется полностью голым.

– Да о чем ты? – Груст даже голос повысил.

– Ноа может вернуть к жизни не только меня или тебя. Вообще любого игрока. Например, Миледи. Или Малого, – произнес я и пожалел, что Груст уже был в шлеме. Хотелось бы посмотреть на его застывшую обгорелую рожу. Хотя хватило и того, как он прижал меня к груди. Кости Мари хрустнули, и нога неестественно выгнулась в другую сторону.

– Убьешь ее! – зарычал я, пытаясь выбраться из медвежьих объятий. – Сейчас будешь их возвращать, или когда морда заживет?

– Точно! – выдохнул напарник, отпустив меня. В качестве извинений он воплотил шприц регенерации и сделал Мари укол. – Чуть позже! Не хочу их пугать.

– Тогда летим к Верловену. Я ему кое-что задолжал.

Странные красные точки, что я увидел совсем недавно перед входом в Подземелье, оказались банальным минным полем. Правда, я едва в него не вляпался, но это уже частности. Присвоить поле себе проблем не составило – оно принадлежало ныне покойному Четвертому, и не перешло его приемнику. В итоге, когда из мерцающей пелены вышел Груст, я был во всеоружии – купил за 20 миллионов ЛТС, забросил туда Виллиана и аккуратно положил Мари. Девушка вроде как пришла в сознание, но из-за повреждений ее отключило на время восстановления.

Если нас и преследовали, то делали это медленно и неуверенно. До локации Верловена мы домчали за каких-то два часа. Управляющая Безопасной зоной функция встретила нас в своей беседке, всячески делая вид, что ему не интересно происходящее вокруг. Правда, его взгляд то и дело возвращался к ЛТС. Я положил перед ним ноа и уточнил:

– Мое обязательно выполнено?

– Ты закрыл свой долг, Марк Дервин, – подтвердил Верловен, вновь мельком глянув на летающую машину. Конечно, ведь там остался Груст. Старик уже успел его продать, и сейчас наверняка мыслил, как выстроить разговор так, чтобы забрать напарника еще раз. Однако прозвучавшие слова заставили меня крепко задуматься:

– Хочу купить у тебя эту рабыню. Готов предложить два именных предмета.

– Ты же не человек, зачем тебе она?

– Так она тоже к людям не имеет никакого отношения, – ошарашил меня новостью Верловен. – Мари Ларкон не является натуральным игроком релиза. Именно поэтому я и хочу у тебя ее забрать.

– Нет, – два именных предмета были привлекательной наградой, но продавать ради них человека… существо, похожее на человека – не для меня.

– Два именных и три Зеленых вспышки. Я вижу, что ты уже знаешь, что это такое.

– Я сказал «нет»! – разгневался я, но решил дать старику последний шанс. Вдруг получится выторговать информацию? – Ты ноа хочешь?

– Без этой рабыни я ничего не хочу, – Верловен ушел в «отказ», начав строить из себя оскорбленную невинность. Видимо, старик ожидал, что я начну торговаться или выбивать себе большую награду. Но он ошибался. Торговать Мари я не собирался. Как и доказывать что-либо этой функции. Она часть программы и, если вбила себе в голову какую-то блажь, будет следовать ей до самого конца. Ну и пофиг, так справлюсь. Лететь к Ольсену необходимости не было, так что мне оставалось лишь одно дело, которое надо было закрыть как можно скорее.


Вы позвонили Белке Дервин. Абонент недоступен. Желаете разбудить текущего владельца телефона?


Конечно! Давай, Ворт, просыпайся. Настала пора нам встретиться.

– Ну что, нашел? – спросил заспанный голос.

– Нашел. Говори, куда лететь.

– Опиши ее, – неожиданно попросил Ворт. Хитрый, гад! Он-то точно знает, как эта жемчужина выглядит, так что выдумать из головы описание было бы тяжело. А так, прежде чем говорить координаты, он страхуется. Понимает, что я гораздо сильнее. Интересно, он понимает, что ему в любом случае крышка? Я не прощу того, что Белке пришлось натерпеться страхов. Ненавижу, когда меня шантажируют.

– Переливающийся всеми цветами радуги шарик размером с теннисный мяч. Внутри еще молнии бегают. Забавное описание, работающее индивидуально под каждого. Этого достаточно?

– Да, вполне, – в голосе Ворта появилась надежда. – Записывай координаты. Тебе сколько до меня добираться?

– Часа три-четыре до точки, сколько займет спуск – понятия не имею. Жди. Скоро буду.

Записав координаты, я обратился к Грусту:

– Останься здесь. За сестрой я слетаю сам.

– Чё это? – насупился напарник.

– Потому что когда мы начинаем что-то вместе делать, тебя убивают. Сейчас у тебя появилась возможность вернуть любимую, и я не хочу стоять между тобой и ней. В локации, куда я собираюсь, орудуют Третий и Второй. Это серьезные ребята, к ним неподготовленным идти нельзя. Побудь тут, прокачайся хорошенько, потом я за тобой прилечу и будем думать, что делать дальше.

– Я запрещаю оставлять здесь пленника! – Верловен появился у ЛТС сразу же, как только я скинул Виллиана на землю. – Пока он является твоей собственностью, ты несешь за него ответственность. Но как только ты покинешь мою локацию, мне придется освободить его. Ты готов к этому, Марк Дервин?

Видимо, так старик мстил. Пришлось закидывать главу Цартер обратно в летающую машину, что было довольно рискованно. Любая неудача превратит его из пленника в тюремщика. Оставлять Мари я тоже не стал. Слишком плотоядным взглядом на нее смотрел старик. Уверен, сделает все, чтобы заполучить ее себе. Нафиг надо!

Груст попробовал оспорить мое решение, но делал это с ленцой, больше для виду. Все его внимание сосредоточилось на двух камнях, что он неустанно держал в руках. Шанс вернуть себе пусть и временное, но счастье. Наконец-то у меня получилось хоть как-то отплатить ему за все то, что он делал для меня. И, как мне казалось, даже чуточку больше.

Залетать в первую освобожденную локацию я не стал. Там основались безумные военные и пытаться им что-то объяснять выше моих сил. Значит, меня ждет столица. Ядерный взрыв случился меньше месяца назад, так что находиться внутри локации было небезопасно. Не для меня – для Мари. Пришлось покупать БРАТ-VI и, испытывая щенячью радость, запихивать обнаженную девушку внутрь. Дьявол! Месяц воздержания сделали меня каким-то озабоченным. Мне едва удалось прекратить наглаживать ее тело. Даже в броне девушка была совершенной. Верловен прав – таких идеальных людей не существует.

Впереди показался город и все мысли о Мари выветрились сами собой. Вернувшийся под управление Дрон летел впереди, сканируя дорогу. Мне никто не мешал, словно дорога была специально расчищена. В локации было много игроков, но они все находились где-то в центре. Там, куда мне явно не надо. Постоянно сверяясь с картой, я подлетел к нужным координатам и…

И застыл, как вкопанный.

Огромная вертикальная шахта уходила глубоко под землю как раз в той точке, в которую указал мне Ворт. Рядом валялись горы сырой земли, не успевшей еще осесть – яма была выкопана совсем недавно. Не отдавая себе отчет, что рискую, я ринулся вниз, чтобы на самом дне уставиться на две капсулы. Их крышки были выдернуты с «мясом» и в одном из металлических гробов лежало существо. Назвать его человеком можно было лишь с огромной натяжной, больше всего оно походило на жертву безумного хирурга, исследующего влияние излучений на живые организмы. Сплошные язвы, наросты и опухоли. И при этом существо было живым, пытаясь что-то сказать. Но сделать это было нереально – к лицу Ворта был приделан какой-то предмет. Стоило мне подлететь достаточно близко, этот предмет воспроизвел запись:

– Марк Дервин, говорит Второй. Если ты хочешь вернуть себе сестру живой и здоровой, должен выполнить несколько наших поручений. Чтобы обезопасить друг друга, общаться мы будем через функцию Ольсена. Отправляйся к нему. Он уведомлен и передаст тебе первое задание. Даем тебе трое суток на принятие решения. Если ты откажешься, твоя сестра умрет. Ее будут пытать, чтобы разум не выдержал и даже через ноа ты не сможешь ее возродить. Трое суток, Марк Дервин.

Взлетели искры, и голова существа по имени Ворт вспыхнула синим пламенем. Его время в игре «Мир измененных» вышло.


Виллиан По предлагает вам присоединиться к группе «Теперь у тебя лишь один путь – работать со мной. По-другому ты сестру не спасешь. Снимай свой блок, поговорим.»


Я затравлено осмотрелся, пытаясь найти подсказку, как поступить дальше, но ее не было. Ладно, зеленая морда, хрен с тобой! Давай поработаем.


Москва, сентябрь – октябрь 2019 года

Слово автора

Уважаемые читатели! Я рад, что вы прочли мою книгу. Огромная просьба – потратьте на меня еще пару мгновений. Поставьте лайк, оставьте комментарий, напишите рецензию или отзыв. Для меня, как автора портала АТ, это очень важно. От этого зависит мой рейтинг и только вы можете на него повлиять. В свою очередь я постараюсь максимально эффективно использовать ваше доверие и буду писать еще более интересные книги. Спасибо огромное за то, что вы остаетесь со мной!

Ссылка на третью книгу: https://author.today/work/48629

Конец 2 книги


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Слово автора



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке