Доказательство силы. Часть 1. (fb2)


Настройки текста:



Доказательство силы. Часть 1.

Глава 1. Восставший из мертвых

В прошлой жизни, которая сейчас кажется почему-то столь далекой, я слышал фразу: лучшие моменты в жизни мужчины, когда он лежит, но как победитель. Пасть его знает, кто это сказал, но кажется, он соврал.

Вроде бы я победил, задачи выполнил, как минимум важную их часть, лежу, а точнее валяюсь на груде кирпичей, тело болит, а вокруг разносится выдох из Пасти. Да и ночные демоны бегают. Ещё и девчонка рядом едва дышащая валяется.

Сложно назвать это лучшим моментом в жизни. Дерьмовым моментом — да, легко назову.

Валяться быстро надоело, да и опасно это. Раз уж вернулся в сознание, то нужно суетиться, пока не схарчили те, кто приходит ночью. Погрузился во внутренний мир, запустил процесс очистки, собрал накопившуюся грязь и выплеснул её через выброс энергии. Выглядело это как прочистка старого шланга, вместо привычной чистой энергии хлынула ржавчина. Кирпичи от разрушенного дома зашипели, покрылись чернотой. Посторонний человек сам выплеск не увидит, но его последствия – вполне. Ещё и запах тухлятины. Мерзость. И этой гадости во мне сейчас хватает. Цена, которую пришлось заплатить за продолжительный бой. Повторил цикл несколько раз, пока основную дрянь из тела не отправил восвояси.

Вдали мелькнул демон, но пронесся мимо. Не похоже на них. Скорее нужно ожидать нападения, но отродья, отрыжки Пасти, обходили меня и девчонку стороной. В чем причина — остается гадать. То ли я такой страшный, то ли десяток артефактов под завалами отгоняют, но, как факт, демонам плевать на нас. А может и девчонка влияние оказывает. Она тут недавно в страхолюдину превратилась, куда там демонам.

Я проследил за тем, как тварь Пасти пронеслась мимо и скрылась за домом. Пока вокруг тишина. Можно чуть расслабиться и продолжить восстановление. Я потянул чистую энергию из окружающего пространства... Только сейчас заметил, что те белые артефакты, что таскали похороненные гвардейцы, отгоняют не энергию или дыхание, а именно грязь. В том числе микро грязь, что, как мне казалось, являлась неотъемлемой частью энергии, разлитой в воздухе. Как-то я пропустил этот эффект. Но возможно одного камня мало, чтобы его достигнуть. Или у гвардии какие-то другие артефакты, не как у меня. Очищенная энергия серьезно упрощала и ускоряла процесс восстановления.

Приподнялся и огляделся. Бардовый туман, ночь, холодный ветер. Глянул на девчонку. Её словно в мясорубке пропустили. Отчасти так и было. Я постарался, приложил руки... И ноги... Но основные повреждения нанесли те изменения, через которые она прошла. Обратилась в демона, а потом обратно перекинулась. Это как надень кофточку на десять размеров меньше и подраться в ней. Долго ли ткань протянет? С кожей аналогично. Впрочем, девочка жива. Я это чувствую. А вот гвардейцы, как и пара магов, что под завалами, на которых мы с ней сидим, окончательно мертвы.

Одна из побед, которая не добавляла радости, если честно. Покончил и покончил с ними. Врагов стало меньше. Живем дальше.

Минут через пять смог приподняться, перевернуться и встать на колени. Ещё через пятнадцать поднялся и почувствовал себя живым человеком. Подошел к девочке и осмотрел её внимательно.

Одежда разорвана во многих местах, следы крови, переломы вижу, но зато энергетика чистая, как слеза. Ещё бы. Я по ней так шандарахнул очищением, что всю дурь выбил. Грязь в смысле. Будь проклята эта София. Зачем она девчонку то сюда потащила? Хотя не трудно догадаться зачем. Чтобы силой её накачать. А люди, которых она убила, скорее всего, должны были помочь девочке вернуть здравый смысл и уберечь от участи стать одержимой. Но тут вмешался я, София упустила момент и имеем то, что имеем.

Какая же дура... Чем она думала? Ладно, я могу понять, что голову от моей красоты неземной потеряла, но всё же... Или надеялась, что девчонка сама справится? А та возьми и не справься. Её должны были готовить, тренировать, сотню раз объяснить, что делать. Или нет? Сложно сказать. Кто знает этих магов. Может они извращенцы садисты и любят малолеток отправлять к Пасти, чтобы демонов жрать и людей пачками крошить.

Что делать то с девчонкой? В контексте этих размышлений, того, что она сюда убивать пришла... Эх, не тянешь ты на ягненка. Разве что немного, – мысленно обратился я к девочке. Дыхание тяжелое, если тут оставить, то умрет. А может так и надо? Она ведь из рода врагов. Чем их меньше, тем лучше. Но убивать ребенка? Хм... Если бы она на меня напала... Имею ввиду нормальная, а не обращенная. Если бы... Ладно, сдаюсь. Не готов её убивать. Как-то рука не поднимается. А раз оставить её означает убить, то нужно спасать. Иначе проще добить.

Окинул взглядом окрестности. После чего поднял худое тело на руки и медленно побрел в сторону дома Тётушки. Надеюсь, её целебные зелья помогут девчонке. Главное, чтобы чудить не начала. Но за это спокоен. Если присмотреться к энергетике девочки, то колдовать она в ближайшее время не сможет. Не исключено, что способностей навсегда лишилась. Я опасался, что как двинемся, она снова грязь впитывать начнет. Но нет. Спокойно дошли. Разве что туман обходить пришлось, мой артефакт в другой месте лежал. Выкапывать же камни гвардейцев – нет уж. Я и так едва это тело тащу. Организм знатно потрепало.

Видимо, на сегодня у судьбы закончились беды для меня, потому что добрался без лишних проблем. Надо было видеть глаза Тётушки, когда я притащил девчонку. Ночью. Когда все приличные люди прячутся в убежищах и молятся, чтобы демоны обошли их стороной. Да ещё сказал, что она из рода Орловых. Для жителей трущоб это всё равно, как заявить, что притащил богиню.

Но нет времени объяснять, ждет другое дело. Убедился, что у ребятни нормально всё, вышел обратно на улицу. Через пару часов я с интересом слушал, как Харон, которого привел в сознание, упоенно делится секретами.

Не долго мужик сопротивлялся. Выглядел он гораздо круче. Но стоило надавить... И запела птичка.

Узнал, кто и как планировал операцию по уничтожению моего рода. Два месяца подготовки, чтобы большую часть уничтожить в один день, в разных местах. Что примечательно, особняк, который я нашел, родовое поместье — не трогали. Он остался целым. На вопрос почему, получил недоумение и странный ответ – потому что на территории родов агрессия запрещена. Все чтут договор.

Главный виновник — сам глава рода. Он отдавал приказ на атаку. В этом участвовала София, как один из сильнейших магов рода. Сам Харон, как я уже знал, тоже участвовал, но как рядовая единица. Причин конфликта он не знал. Я был крайне убедительным, мотивируя его раскрыть секрет, но тот, либо не поддался, либо и правда не в курсе.

Узнал, для чего везли деньги, которые я перехватил. Наличка требовалась на оплату... Наёмников. С целью последующей войны и захвата добра моего рода. Наёмники, заказные убийства, подключение криминалитета, подкуп, взятки... Полный набор. Как любезно поделился Харон, план на атаку рода был внезапен в первую очередь для самих Орловых. Спешно бросили силы на проработку целей и уничтожение. Два месяца – это ещё по божески. Хорошо сработали, быстро. А вот что делать с бесхозным пирогом, который надо проглотить и переварить – на это плана не было. Тут ещё и другие стороны подключились. Нюансы мужик не рассказал. Это относилось к большой политике. Он лишь знал, что пока дележка не началась. Старт планировался в скором времени.

Получается, я сорвал планирующиеся операции против себя же. У судьбы есть ирония.

Для меня дико выглядело, что никто не тронул имущество рода. Но, как факт, так и было. В этом мужчина заверял всеми силами. Надеялся на что-то...

Когда узнал, что хотел, то пристрелил Харона. После чего отрубил ему голову. Это требовалось для последующего плана. Засунул её в герметичный мешок, чтобы сохранилась. Как поступить с информацией — решу позже. Он много чего напел.

Отправился к Тётушке, но чуть нос к носу не столкнулся с приехавшими магами. Пришлось уходить и, высматривая их заранее, петлять и обходить. Наконец-то София привела кавалерию, но что-то она долго возилась. Насчитал десяток магов, с каждым из них по тройке гвардейцев. Внушительная сила, если подумать. Уничтожить предыдущих двоих мне, откровенно говоря, повезло. Поспешили они, хотели не дать помешать ритуалу и в итоге угодили в ловушку. Вопрос, смогут ли напасть на мой след через китайца, у которого я брал взрывчатку. На след Кано имею в виду, а не меня, как Эдварда Клоза. Так-то лицо и кто их враг Орловы прекрасно осведомлены теперь. А вот Кано... Это прямой путь к Тётушке и детям, надо придумать, как уберечь их.

Наблюдать, как рыскают по округе маги и гвардейцы быстро надоело. Да и не особо разглядишь что-то ночью, поэтому добрался до квартиры Тётушки и постучался.

— Вернулся, – хмуро встретила меня женщина.

– Что с девочкой? – устало прошел я квартиру.

-- Жива. Без сознания. В твоей комнате лежит. Она правда из Орловых?

– Да, наследница рода. Дочь наследника. – припомнил я то, что читал про их род, когда библиотеку посещал. Мария Орлова. Единственная дочь Павла Орлова.

– Дерьмо, нужно поговорить, – махнула Эльза в сторону кабинета.

– Сначала дай воды попить, перекусить и девушку проверить. А потом зайду к тебе.

– Жду.

Тётушка ушла наверх. Я видел, как она напряжена, её серьезный взгляд, как руки не могут найти покоя и теребят складки на одежде.

– Кано, ты опять начудил? – спросила проснувшаяся Мия, когда я прошел в общий зал.

– Да, только тсс, – прижал я палец к губам, – Не буди остальных.

– Да их ничем не разбудишь, – хмыкнула сонно девочка.

– Вот и ты спи, – прошел я мимо и погладил её по голове.

А Мия и рада, её рука дернулась, хотела меня остановить, но замерла в нерешительности. Я сделал вид, что не заметил. Последнее, что мне нужно, так это любовные игры с тринадцатилетней девочкой.

Напился воды и человеком себя ощутил. Вкус жизни в чистом виде. Как мало нужно для счастья порой.

Заглянул в свою комнату, она же подсобное помещение до моего появления в этом доме. Мария Орлова нашлась на кровати, перевязанная с ног до головы. Месячный запас бинтов на неё ушел, не меньше. Выставлю её бате счет за расходы, вот хохма будет. Подошел, положил руку на живот и прислушался. Грязи нет, потоки чистые. Замечательно.

Убедившись, осмотрелся вокруг, прикидывая, как отреагирует наследница могучего рода, когда увидит себя пусть и в обновленной, но довольно скромной комнате. Тяжело вздохнул и отправился к Тётушке. Сил на разговоры нет, но надо же успокоить женщину. Чувствую, что вместо покоя я подкину ей проблем, но куда деваться.

Через пару минут я уселся в кресло, вытянул ноги и наслаждался блаженством покоя.

– Кано, а ты кто? – спросила хозяйка дома спустя пару минут молчания.

– Уверена, что хочешь знать?

– Когда к тебе в дом притаскивают наследницу рода, то лучше понимать, что происходит, – почти спокойно проговорила Тётушка.

– Эдвард Клоз.

– Клоз? Ещё один род? Смешно.

– Что смешного? – приложил я усилие, поднял голову и глянул на женщину.

– Я не сомневалась, что ты один из аристо, но вот чтобы так, Клоз? Что ты забыл в трущобах, да ещё на территории Орловых?

– Так они перебили всех моих близких, я чудом жив остался. Считай, что в бегах.

Повисла тишина. Тётушка сидела с минуту, потом достала из шкафа бутылку и стакан.

– Думаешь, алкоголь поможет?

– Я только нервы успокоить.

– Все так говорят. А потом скатываются в алкоголизм.

– Да что ты понимаешь... Ах да, понимаешь, – запнулась она, видимо со скрипом осознавая, кто именно перед ней сидит. – Что будет дальше?

– Ничего. Я отдохну, пообщаюсь с девчонкой, потом заберу её и уеду. Дальше по ситуации, слишком много неизвестных.

Тётушка замолчала. Но бутылку отодвинула. Так и сидели, молча. Я уже почти заснул прямо в кресле, когда она сказал:

– На диван ложись, твоя то комната занята. Я тоже спать пойду.

Окинул взглядом диван. Сам выбирал. Новый, мягкий и красивый. Ронина с себя я ещё раньше снял, потому что от него мало что осталось. Разбит в хлам. Свою задачу он выполнил, но потраченные деньги... Эх, ладно. По хорошему надо пойти сначала помыться, но лень, сил нет. Я оккупировал диван и вскоре уснул.

***

Интерлюдия. Мария

Мария просыпалась долго, сознание никак не хотело выныривать из темноты. Но очередная вспышка боли по всему телу не оставила шанса, девушка открыла глаза и застонала. Заозиравшись по сторонам, она пыталась разобраться, где находится и что происходит. Бетонные стены, кровать, она перевязана и едва может пошевелиться. Хотелось закричать, но и на это не хватило сил.

Постепенно воспоминания возвращались к ней. Мария вспомнила, как София привела её на обряд посвящения. Перед глазами встала картинка поглощения ночных демонов. От этого девушка содрогнулась, фантомные ощущения до сих пор гуляли по её телу, казалось, что она испачкалась в чем-то очень грязном, от чего никогда не отмыться. Но что было дальше?

Мария, продираясь сквозь неприятные воспоминания, перебирала цепочку событий. София на неё надавила, заставила действовать, девушка хотела быть достойной наследницей, не подвести старших. Первый монстр, второй, десятый... Наконец, дело сделано, но что дальше... Дальше нужно было выпустить полученную силу на людей. Их специально привели для этого.

Девушка вспомнила, как смотрела в их глаза, наполненные ужасом и... Не смогла. Прошла минута, может две, и темнота заполонила её. Дальше воспоминания были отрывочными.

Тело изменилось, Мария прыгала, сражалась с кем-то... С каким-то парнем. Кто он, она не могла вспомнить. Откуда взялся тоже.

Иногда, когда мальчишка бил её особо сильно, здравый смысл возвращался к девушке, она осознавала себя, но это быстро проходило. А потом что-то случилось. И она оказалась здесь.

Где это здесь? Ответы отсутствовали. Это не походило на родительский дом. Мария давно избавилась от лишней наивности и прекрасно понимала, что у рода есть враги. Они могли её похитить и тогда дело плохо. Нужно продержаться. За ней обязательно придут.

Дальше обдумать эту мысль девушка не успела, силы кончились, навалился сон.

Когда очнулась в следующий раз, то поняла, что не одна. В комнате сидел парень со смутно знакомым лицом. Кажется, это с ним она дралась.

– Пить будешь? – спросил он.

В руках у него нашлась кружка. Мария осознала, что хочет пить. Так сильно, что жажда перевешивала страх быть отравленной.

– Держи, – протянул кружку парень, – Это обычная вода. Пей небольшими глотками.

Руки дрожали и болели. Кое-как девушка взяла кружку в руки, но чуть не уронила. Парень успел подхватить. Его теплые ладони коснулись её рук, Мария вздрогнула. Незнакомец помог ей напиться, придержал кружку. Унизительно быть слабой, подумала девушка, но жажда такая, что эта мысль улетучилась мгновенно.

– Спасибо, – ответила она, когда закончила пить.

– Да не за что. Как себя чувствуешь?

– Плохо.

– Ещё бы. Тебе знатно досталось. Знаешь, твоя тётка та ещё дура. Как можно было подвергнуть ребенка такому испытанию? Или тебя хотели принести в жертву?

– Не хотели! – возмутилась Мария. От слов парня внутри что-то сжалось и захотелось их опровергнуть.

– Не хотели, так не хотели. Тогда просто дура, хорошо. Не знаю, что лучше.

– Она не дура, – постаралась с достоинством ответить Мария.

– Как скажешь. Значит, то, что с тобой произошло, это нормально?

– Нет... – голос прозвучал совсем тихо.

– Нет? – переспросил парень, – Спишем на случайность. Хотя я бы на твоем месте с опасением относился к таким обрядам.

– Кто ты?

– А ты разве не помнишь? Меня зовут Эдвард Клоз. Я последний наследник рода Клозов. Остальных убили твои родичи.

От этих слов у Марии внутри похолодело. Она знала Эдварда. Жили почти в соседних домах, не общались, но на общих приемах пересекались. Родителей его тоже знала. Но вот то, что их убили... Да ещё её семья, про это девочка была не в курсе. Получается, перед ней сидит враг рода?

– Ты убьешь меня? – пришла Мария к выводу.

– Зачем? – удивился парень.

– Месть? – неуверенно спросила девушка, не понимая его реакции.

– А ты убила кого-то из моих? Судя по твоей реакции, ты про это не в курсе.

– Разве это что-то меняет?

– Для меня – да. Или ты хочешь сказать, что я монстр, готовый убить беззащитного ребенка?

– Я не ребенок! – возмутилась Мария и поняла, что её всплеск глуп и неуместен.

– А, тогда это всё меняет. Придется тебя убить. Злостно, – сказал серьезно парень. От этого Мария сжалась и закрыла глаза, – Мда, с чувством юмора у тебя так себе.

– Нормально у меня с чувством юмора, – проворчала девушка. Этот парень... Он... Начинал её бесить.

– Заметно. Скажи, ты есть будешь?

– Буду, – ответила Мария, услышав, как заурчал её живот. Стыдоба.

– Хорошо, – усмехнулся Эдвард, заметив это. – Пойду готовить. Никуда не убегай.

Последние слова прозвучали, как тонкая издевка. Или не тонкая.

***

От Марии я вышел в задумчивости. Очнулась она на следующий день. К этому времени я успел восстановиться и привести себя в порядок. Да и бойцы Орловых успели свалить из района, дышать стало проще. Что делать с девочкой – пока не решил. Держать её – какой смысл. Если только использовать для шантажа. Убивать – хотел бы убить, раньше бы это сделал. Оставил бы у Пасти, а демоны бы разобрались.

Когда заходил к ней проведать, то мозг подкинул ещё десяток воспоминаний, как я ходил на званые ужины и там пересекался с ней. Общение сводилось к уровню поверхностных знакомых, не больше. Из тех же воспоминаний я пришел к выводу, что отношения между родов Орловых и Клоз всегда были натянутые. Или скорее нейтрально-холодные. Тем удивительнее, что они резко объявили войну на уничтожение. Харон ведь рассказал, что за два месяца акция планировалась. Что такого случилось, что толкнуло Орловых, да так сильно, что кровь полилась рекой?

Поговорил с девчонкой, наивная она, конечно, дальше некуда. Пытается хорохориться, выглядеть серьезной, но её легко зацепить. По состоянию – ей бы недельку отлежаться, но есть риск, что без надлежащего ухода помрет. Или перелом неправильно срастется, или ещё что. Ранений у неё хватало, я бы сказал, тело – одна сплошная рана.

Накормил её, дал под видом воды укрепляющих зелий Тётушки. После этого она уснула, а я принялся за подготовку к следующему этапу. Пора наведаться домой.

На улице к этому времени основной туман из Пасти сошел на нет. Угроза почти миновала. Но когда дело касается выживания, почти – не считается. Люди продолжали прятаться и как заявляла Тётушка, неделю ещё точно просидят. При этом остальной город продолжает жить, как ни в чем не бывало. Это здесь, рядом с Пастью народ на нервах, опасается за свои жизни. И правильно делает. Кто знает, где притаился демон?

Люди Орловых ещё прочесывали улицы, а на выезде из квартала стояло оцепление. Достаточное, чтобы предупредить о надвигающейся угрозе, но недостаточное, чтобы сдержать меня.

Через пару часов я перепрыгивал через забор, ведущий к своему дому. Добраться до него оказалось задачей гораздо более простой, чем ожидалось. Общий забор, как и кпп с охраной, имел скорее декоративное значение и отгонял зевак. Внутри же жильцы, проживающие каждый на отдельной внушительной территории, сами заботились о своей безопасности и имели отдельную охрану. Что логично, если подумать.

Удивляло другое. Как так сложилось, что тринадцать ключевых родов города живут в одном квартале? Я всё понимаю, но это ведь как банка с пауками.

Со стороны мой дом выглядел запустелым. Я прошел вдоль кустов, идущих рядом с забором, изучил местность на предмет энергетических и магических ловушек, камеры тоже отследил. После чего, тщательно проверив и убедившись, что путь способен, перемахнул через ограду и быстро добежал до стен родного дома.

Добежал и обнаружил, что в одном из окон горит свет. Тусклый, едва заметный. Дом успели оккупировать? Это они зря.

Откуда не возьмись, выбежала собака. Я напрягся и хотел её вырубить, но тут память подкинула, что это домашний пес. Который вместо того, чтобы облаять меня, завилял хвостом и начал ластиться. Почесал его за ухом и, кажется, сделал счастливейшей псиной на земле. Да так увлекся, что не заметил, как дверь открылась, и оттуда вышел мужчин.

– Кто ты?! – раздался злой голос.

Поворачиваюсь и вижу седого... Дворецкого? Костюм очень уж напоминал образ именно дворецкого.

– Сергей, – поднимаюсь и киваю ему. Память любезно сообщает имя.

– Эдвард?!

– Да.

– Господин, вы живы!

Этот мужчина, секунду назад наставлявший на меня ружье, мгновенно преображается и со слезами на глазах бежит обнимать.

***

Я сидел в кресле, пил чай и слушал рассказ слуги. Как пришли известия о смерти членов основного рода, как приходили устроить обыск, но Сергей их не пустил.

– Орловы приходили?

– Да, господин.

– А как ты их смог не впустить?

– Так закон.

– Какой?

– Общий. Что нельзя атаковать на территории этого района. А их вторжение было явной агрессией. Если бы они меня убили, то...

Слуга не договорил, но я и так понял его. Любой закон существует, пока люди поддерживают его. Если это закон живущих здесь родов, то понятно, как они умудряются существовать на одной территории. Если же кто-нибудь из них нарушит правила, то где гарантии, что завтра не начнется массовое побоище все против всех?

– Я думал, что убивали всех здесь, – решил я прояснить один момент.

– Нет, господин. На всех сразу они не посмели напасть. Убивали поодиночке. – я об этом уже знал от Харона, но надо опросить разные источники, чтобы подлинность проверить и убедиться.

– Подлая тактика.

– Да, господин, – тяжело вздохнул слуга.

Как встретил его, то минут пятнадцать успокаивал старика, что да, я живой, это точно я.

– Кто ещё в доме есть?

– Кроме меня ещё четыре женщины. Прислуга, господин.

– Получается, дом цел... Хорошо. Сергей, я проник сюда незаметно, скоро должен буду отойти. Твоя задача проследить, чтобы никто не рассказал, что я вернулся.

– Обязательно, господин, – я отметил, что мужчина поджал губы. Задета профессиональная гордость?

Как бы там ни было, здоровая паранойя в моей ситуации пойдет на пользу. Кто знает, насколько далеко проникли щупальца Орловых? Подкупить слуг, чтобы получить ценную информацию или рычаг влияния – вариант банальный, но рабочий. Если о моем появление здесь узнают раньше времени, значит дворецкий проверку не прошел.

– Расскажи, что было за те полтора месяца, что я отсутствовал. Проблемы, к чему мне готовиться, что нужно решить срочно.

То, что я узнал в следующие два часа дало четкое понимание – легкой жизни мне лучше не ждать.

***

На следующий день я вернулся в дом вместе с Марией. Для её перевозки потребовалось угнать машину, но куда деваться. Ехать с раненной девушкой общественным транспортом, до которого идти пару километров сначала надо – так себе затея. Когда Мария очнулась утром, то удалось с ней поговорить. Ничего серьезного, секреты рода выпытывать я не стал, но контакт постарался наладить. Ещё успею испортить с ней отношения.

– Эдвард, куда ты хочешь меня отвести?

– К себе домой.

– А что дальше? – допытывалась она.

– Напою тебя чаем.

– А серьезно?

– Так я серьезно. Вкусный чай, уверен, тебе понравится. Или ты хочешь кофе, сок?

– Ты отпустишь меня? – не повелась на мои шлангования Мария.

– Да. Но сначала в гости. Потом приглашу твоих родителей, чтобы передать.

– Ты хочешь их заманить в ловушку? – нахмурилась она.

– Зачем?

– Убить.

– Ох... Когда я приду убивать, то не буду никого приглашать. Просто сделаю это и всё.

– Когда, а не если?

– Сама как думаешь? Разве может быть иначе? – пожал я плечами и отвернулся.

– Не может, – раздался обреченный голос.

– Тогда не задавай неприятных вопросов. Вставай, мне нужно отнести тебя к машине.

– Почему ты не хочешь убить меня?

– Да что ты заладила? – начал я закипать. – Тебе мало досталось что ли? Хочешь, буду всю дорогу над тобой издеваться?

– Нет...

– Тогда вставай и поехали. А то передумаю. Запру в грязном подвале, буду заставлять есть крыс.

– Почему именно крыс? – глаза Марии расширились.

– Для воспитательного эффекта. Ты же пленница, юных дев положено мучить.

– Фу, как жестоко, – теперь девушка отвернулась, но я заметил, как мелькнула улыбка. Боже, к чему этот разговор? Ведь это кровный враг, а мы ведем себя как... Дети.

– Надевай, – кинул я ей повязку.

– Зачем это?

– Потому что это дом хороших людей. Если твои родители узнают, где ты была, то, что они сделают? Пришлют сюда отряд зачистки.

– Я их попрошу так не делать.

– И ты уверена, что тебя послушают?

– Наверное...

– Мне мало твоего наверное, так что одевай. Специально красивую повязку подобрал, чтобы тебе подошла. Будешь самой красивой и стильной пленницей.

Улыбка в этот раз была вымученная и вялая. Но повязку надела, а это главное. Лучше так, чем вырубать её.

Посадил в машину, дальше нарезал пару лишних кругов. Мало ли как готовят детей аристократов, вдруг учат считать повороты. Ехали ночью, я немного опасался, что нас заметят, поэтому попросил девочку лечь на заднем сиденье и не привлекать внимание. Соглядатаев Орловых в эту ночь ещё меньше на улицах, чем вчера. Они больше на демонов, как мне кажется, смотрели. В смысле ждали, появятся те или нет. А может, ждали одержимую. Странно на самом деле. Они знают, что я жив. Должны тут весь район перевернуть. Но бездействуют. Как это объяснить? Убиты горем от потери наследницы? Собирают силы? София ведь спрашивала, кто мне помогает, вдруг они думают, что я не один против них играю. В этом случае они перехитрили сами себя.

На кпп в закрытый район ожидаемо возникли проблемы. Охранник зачем-то решил срочно позвонить. Вырубил его и второго охранника. Уточнял у Сергея, любые конфликты запрещены исключительно внутри территории родового поселка. А кпп стояло за этой территорией. В мелочах скрыт дьявол, как говорится. В нюансах тоже.

Загнал тачку в гараж, дворецкий любезно открыл его. После отвел девочку в дом. Ох как на неё смотрел Сергей... Злость, непонимание, смирение...

– Относись к ней как к самому дорогу гостю, – сказал я ему.

– Я... будет сделано, господин. – поклонился он. Со скрипом, но поклонился.

– Накорми, напои, а я пойду, прогуляюсь до соседей.

– К чему мне готовиться, господин?

– Предупреди слуг. Если начнется бой, то прячьтесь. Мне вы не поможете, будете мешать.

Насчет охраны и вооруженных сил отдельный вопрос. Была личная охрана, которая ездила везде с моими родственниками. Как итог – убиты все. Остальные же... С этим предстояло ещё разобраться.

Дошел до дома Орловых. Ничего так особняк. Три этажа, колонны, кованые ворота. Оставил под калиткой коробку, в которой лежала голова Харона. Сверху записка, прибитая к ней:

Буду рад видеть вас у себя в гостях. Эдвард Клоз.

Глава 2. Перемирие

Провожу рукой по обивке кресла — мягкое. Мои новые предки разбирались в комфорте и обустроили себе красивый домик. Если эту махину язык повернется так назвать. Три этажа, десятки гостевых комнат, залы, библиотека, столовая... Список долго можно продолжать. Хорошо, что это не средневековый замок, а современный дом. По нынешним меркам. Никаких умных систем, управления голосом. Стильно, дорого, со вкусом. Мне понравилось.

Я сидел в общем зале, пил кофе и ждал. Раздался звонок. Знаю, кто там. Сейчас дворецкий откроет дверь и... Дальше возможны два варианта. Либо бойня, либо переговоры, а потом бойня. Глянул на стену, где висела картина. Потрет семьи. Мать, отец, я и маленькая сестра. Делали года три назад, если сравнить, как я выгляжу там и сейчас.

– Господин, — зашел слуга, – Орлов Павел.

Седовласый дворецкий отошел в сторону и пропустил вперед мужчину. Я окинул его взглядом. Волосы темные, как и у сестры. Физическим развитием пренебрегает, на что намекает торчащее пузо. Но вот сжатые кулаки, прищур глаз и ощущение ярости заполоняют комнату. Маг, сильный, а следовательно и опасный. Чувствую, как внутри него клокочет энергия.

– Ты... — шепчет он, – Из-за тебя погибла моя дочь. — звучат слова, как приговор.

– Из-за меня? – удивляюсь я, — Во-первых, нет. Это ваша сестра виновата. Привет ей, кстати, передавайте. Во-вторых, кто сказал, что Мария погибла?

— Да как ты смеешь... Что? – а в мозгах ему не откажешь. Или это безумная надежда, а вовсе не умение себя контролировать?

Я с большим интересом изучал мужчину и его реакции. Как никак, это мой кровный враг, убивший всю родню. Надо понимать, чью жизнь тебе предстоит отнять.

– Пойдёмте. Надеюсь, вы будете прилично себя вести в моём доме? Или род Орловых больше не соблюдает правила?

– Соблюдает, -- процедил мужчина.

Наблюдать за ним сплошное удовольствие. Было в этом что-то извращенное. Видеть, как твой враг бесится, но ничего не может сделать. Я встал из кресла, которое облюбовал до этого и направился в соседний зал. Как сказал, домик отгрохали предки знатный, здесь хватало места. При желание легко заблудиться. Без желания тоже легко, особенно в первые разы.

Открываю дверь и с вежливой улыбкой предлагаю мужчине пройти вперед. Он смотрит на меня столь яростно, что удивляюсь, как ещё не напал. Хорошая выдержка. Это плохо.

Но выдержка оставляет мужчину, когда он всё же проходит внутрь.

– Маша! – раздается голос, полный... Всего. Боли, надежды, шока, изумления, неверия.

Не завидую ему. Принять то, что дочь погибла и увидеть её живой. Закрываю дверь, а сам возвращаюсь в кресло. Зачем мешать людям? Я и без того знаю, что увидел Павел Орлов. Спокойно сидящую дочку. Перевязанную, в гипсе, с капельницей, но живую и читающую книгу. Взяла у меня в библиотеке. Травмы у неё после обратной мутации из одержимой. Изменения тела не прошли даром. Но ничего, девчонка крепкая, а среди магов есть целители, как я узнал, поставят её на ноги.

Павел вернулся через пятнадцать минут. Глаза красные, но сухие. Вытер слезы, не хочет слабость показывать.

– Чай, кофе, чего-то крепкого?

– Крепкого, если можно, – тихо говорит он, внимательно смотря на меня. Точно выдержка хорошая. Опасный враг.

Как по волшебству, входит дворецкий, достает стакан из бара, уточняет, что налить и исполняет заказ. Через минуту мы снова одни. Мужчина посмотрел на жидкость, а потом выпил. Залпом.

– И что дальше? – спросил он хмуро.

– Могу ещё налить, – не удержался я, на что получил злой и... уставший взгляд, – Да ничего. Забирайте Марию, займитесь её здоровьем. Ещё Софии ремня дайте, раз чуть племянницу не убила.

– Дам, – серьезно обещает наследник рода.

Слова за гранью. Приказывать наследнику рода – это политический конфуз и повод для войны. Предложить ему выпороть сестру – тем более. Но конкретно здесь и сейчас это прокатывает.

– И что, – продолжает он, – Без выкупа, шантажа, угроз?

– Вас это удивляет? – я подчеркнуто вежлив.

– Да. Я привык оплачивать долги. Что ты хочешь?

– А что вы можете дать, после того, как объявили моему роду войну и убили близких?

Павел откинулся в кресле и уставился на меня. Смотри, смотри, пытайся найти ответ, ради чего всё это. Выждав паузу, я наконец озвучил то, ради чего создал ситуацию.

– Разве что мир. – левая бровь мужчины взлетела вверх, – Но он между нами невозможен. – мой голос тяжелеет на этих словах, мужчина напрягается. – Мне через полтора месяца шестнадцать. Предлагаю установить нейтралитет на два года и эти полтора месяца.

– Никакой войны?

– Никакой.

– А что потом?

– Потом я вас уничтожу.

– Смелое заявление. – глаз Павла дернулся. – Тогда почему не продолжить войну прямо сейчас? Что мне мешает убить тебя?

– Попробуйте, – тоже откидываюсь на кресле и улыбаюсь.

Напряжение достигает апогея. Молчим минут пять. Наконец, мужчина говорит.

– Два года и полтора месяца. До твоего совершеннолетия перемирие. Да будет так.

Встаю и протягиваю руку. С секундной задержкой мужчина её пожимает. Стоим, смотрим друг другу в глаза. Это длится полминуты, потом мужчина отступает, напряжение уходит.

– Если нужно, то я попрошу моих людей помочь сопроводить вашу дочь, – предлагаю ему.

– Я справлюсь сам.

– Как скажете.

Вскоре, мой враг и его дочь покидают дом. А я вытираю руку об штанину после рукопожатия.

***

Передо мной возвышался дом-крепость с гордым именем "Бастион". Заделанный под старину, с торчащими зубьями наверху, сложенный из красного камня, он намекал, что здесь живут далеко не простые люди. Так и было. Мой род, как и все остальные, выдавал возможность жить в особых условиях особенным людям. Но есть одно но. Эта территория не попадала под закон о ненападение, была самой обычной, пусть и принадлежащей моему роду, и при должной сноровке её можно атаковать. Или подловить нужного человека на выходе.

Сейчас я дожидался одну интересную личность. Марка Анатольевича. Того, кому обязан сохранением активов рода за эти полтора месяца.

Харон любезно поделился, какие именно акции планировались по окончательному разрушению и расхищению имущества моего рода. Сергей дополнил понимание, что и как. Род – это ведь не только семья из нескольких человек. Это ещё гигантская корпорация. Недвижимость, компании, десятки тысяч работающих на тебя людей. Как оказалось, у моей семьи был человек, которого можно назвать финансовым директором. Или исполнительным. Официальное название – поверенный. Каким-то образом он умудрился помешать остальным разграбить и захватить компании. Каким – ещё предстояло узнать.

Сейчас другая задача. Нужно его спасти. Одна из операций направлена на захват Марка Анатольевича. Враги хотели убрать эту кость, что застряла у них в горле. Почему не сделали раньше – вопрос к ним. Операция назначена на сегодняшнюю ночь и... Если Павел Орлов сдержит слово, то её отменили. Если же... Он предпочтет следовать форме, а не духу договоренности, ушлого дядьку собираются подловить на выезде из дома. В команде захвата ожидается один супер и пяток боевиков.

Бастион обладал своим подземным паркингом. Створки двинулись вверх, выезд осветился и оттуда выскочила машина. Я завел мотор и отправился следом за ней.

Свои колеса, разумеется, я сменил. Угнанную тачку вернул в гетто, почти на тоже самое место. Оставил на границе земель Орловых, дальше мне теперь путь заказан. Сам пересел на родовой автомобиль. Проблема с возрастом и правами решалась просто. Сейчас я на землях моего рода, если кто захочет остановить и спросить, что подросток делает за рулем... То он этого не сделает. Увидит номера и любое желание задавать вопросы исчезнет. До этого, когда катался по чужим землям, рисковал, но пронесло.

Сейчас вечер, любопытно, куда это Марк Анатольевич направляется на ночь глядя. Видимо, сильно нужно, раз рискует. Наверняка этот ушлый мужик понимает, какая ему опасность грозит, но почему-то едет. Я думал, что здание штурмовать будут, собирался этому помешать. Но планы изменились.

Я ехал сзади, выключив фары, понимал, к чему готовиться, но всё равно не уследил, откуда появились нападающие. Машина с Марком притормозила на повороте, раздался рев чужого мотора и в бочину въехал фургон.

Удар, скрежет металла, а я давлю на газ. Столкновение вышло не особо сильным. Сдвинули на пару метров машину Марка, да и всё. Бок всмятку, задняя дверь разбита, окна выбиты. Достаточно, чтобы остановить, но мало для убийства. Что и подтвердилось, когда из тачки выскочил охранник и водитель. Они сидели на передних сиденьях, им меньше всего досталось. А вот Марка на заднем наверняка как следует тряхнуло.

Пока охранники выбирались, из фургона выпрыгнуло шестеро боевиков. В этот момент, когда они вылазили, я как раз набрал скорость и протаранил их. Один боевик оказался под колесами, а второй залетел обратно в фургон от столкновения. Они то припарковались перпендикулярно мне, за что и получили. Ещё один товарищ успел увернуться, а другая тройка вылезла с другой стороны.

Тот, что увернулся, валялся на асфальте. Он когда машину увидел, отпрыгнул. Это дало мне пару секунд форы. Ускорение, выскакиваю из машины, отвожу автомат в сторону, который он почти успел навести. Пули вылетают, но прошивают его же фургон. Удар в голову и наемник отправляется в нокаут. Ребята налегке приехали, без внушительной брони, как у гвардейцев. Из защиты броники и всё.

Подхватываю оружие, обхожу фургон. Прошло от силы две секунду. Нападавшие поняли, что ситуация изменилась, но отреагировать не успели. Очередь в голову первому высунувшемуся мужику. Глупо выбежал, поспешил. Бью ногой в корпус, тело сносит, за ним следом лезет другой мужик. Рядом раздаются выстрелы, но не по мне. Кто-то кричит. Стреляю прямо через машину, отмечаю, как заваливается тело.

В следующий момент падаю на асфальт, по мне стреляют в ответ, но промахиваются. Из положения лежа открываю огонь по ногам, снова крики, отталкиваюсь от машины и выезжаю из-за фургона. Две короткие очереди, добить раненных. Тот мужик, что в фургон улетел, с другой стороны выползти пытался, но по нему очередь тоже прошлась, когда через машину стрелял. Хлипкая машина. Но для быстрой разгрузки удобная. Раздвижные двери с каждой стороны, внутри просторно, хватит вшестером разместиться. Ещё и пленника кинуть между ног.

Поднимаюсь, снова ускоряюсь, обхожу фургон и застаю сцену, как мужик в маске держит Марка за волосы и вытаскивает из машины. Охранники мертвы, лежат на асфальте.

– Эй! – крикнул ему.

Тот дернулся, повернулся и пуля вошла ему в глаз, разорвала голову. Тело завалилось прямо на Марка, тот кричит что-то, но игнорирую. Обхожу фургон по кругу, водитель пытается стрельнуть в меня из пистолета, спрятавшись за машиной, но я вижу, где он. Подстреливаю его через укрытие, тело оседает. Хорошее у них оружие, надо будет себе забрать, в хозяйстве пригодится.

Убедившись, что враги кончились, подхожу к Марку и снимаю маску.

– Живы?

– Эдвард?!

Да они с Сергеем идентичны в реакцией. И чего так удивляются, что я жив? Хоть этот бросаться обнимать не стал.

– Да. Пройдемте в мою машину, Марк. Она целее.

***

Ярослав Орлов дождался, когда его человек выйдет из комнаты, и устало потер глаза. Только что он получил отчет, что одна из боевых групп была уничтожена. Да кем, самим Эдвардом. Этим мальчишкой, который раньше был обычным щенком, а сейчас творит непонятно что.

Дверь открылась, и вошел Павел, его сын.

– Как прошло? – спросил он.

– Парень всех убил.

– Стоил риск того? Ты ведь нарушил моё слово, что я дал.

– А ты докажи, что я имею к этому отношение, – раздраженно бросил глава рода. – Или скажи, что и правда хочешь оставить всё, как есть.

– Слово есть слово. Кто мы, если не держим его?

– Те, кто хотят выжить, сынок. Что за глупости у тебя в голове?

– Он спас мою дочь, твою внучку. Это тоже по твоему глупости?

– Ты не думал, что это манипуляция? – нахмурился отец.

– Думал. Но что это меняет? Марию вернули, это главное.

– Да, вернули... А что скажешь на то, что она перестала быть магом и кто знает, восстановятся ли её способности? И кто это сделал... Дай подумать. Клоз. Он хоть и молод, но уже выполняет угрозы своего рода. А значит, опасен. От него нужно избавиться.

– Через два года и полтора месяца. Как ему исполнится восемнадцать, я сам за ним приду.

– Доживи сначала до этого времени. Может так сложиться, что маги лишаться силы, и что ты тогда будешь делать?

Вопрос остался без ответа.

***

Я до сих пор не разобрался, как работает память. Когда заявился в дом, то словил сотню различных флэшбэков. С ощущениями и полным погружением. Особенно, когда ходил по комнатам, смотрел фотографии, касался вещей. Это была одна из целей, зачем я затеял это и явился в дом. Интеграция чужих воспоминаний.

Но в некоторых случаях память отказывалась работать. Вспомнить, как юный Эдвард убегал от отца и закрывался у себя в комнате, отказываясь заниматься – это пожалуйста. Штук двадцать таких моментов прожил. А вот что-либо касающееся Марка Анатольевича – всего два эпизода, как он приходит в дом, а дальше исчезает в кабинете отца. И всё. Ни кто он, ни что делает, что собой представляет – ноль воспоминаний. Складывалось впечатление, что это банально вне интересов Эдварда было. Хоть бы что-то узнал о делах рода. Но пока единственное, что увидел – это то, как отец пытается научить этим делам, а мальчик проявляет скудный и откровенно вялый интерес. Тоже мне, наследничек.

Вот так халтуришь в обучение, а потом другому, кто окажется в твоем теле, разгребать и крутиться.

Марка начал допрашивать ещё в машине. Пока он на адреналине, есть надежда, что расскажет больше, чем когда придет в себя. Первый вопрос, который задал – куда он направлялся. На что получил расплывчатый ответ, что по рабочей встрече.

Мужик и правда, ушлым оказался. Адаптировался к изменению обстановки быстро. Минут через пять я увидел, что вся его энергетика стабилизировалась. Значит, он не просто делает вид, что спокоен, а по-настоящему успокоился. Потрясающий контроль. Мало кто сможет так же после покушения на свою жизнь и восьми трупов рядом. Шесть наемников, да двое охранников. А ведь я ещё из мертвых вернулся. Кремень мужик.

– Где вы скрывались, господин? – о чем и речь. Успокоился, принял ситуацию и стал тянуть информацию.

– Где скрывался, там уже нет. Мне нужен подробный отчет, что сейчас происходит с делами рода.

– Конечно, господин. Только, прошу, давайте доберемся до безопасного места и я всё расскажу. А то мысли в голове путаются.

Врешь, наглец. Ты гораздо спокойнее, чем хочешь казаться. Пока ехали, обдумал сам факт нападения. Орловы нарушили слово? Или не успели отменить операцию? Сам в эти слова не верю. Типа, ой, мы забыли, простите. Ага. Вопрос в том, насколько далеко простирается это нарушение. Если мир закончился через пару часов, после того, как начался, то... Не сходится. Им тогда меня надо было атаковать. Подловить на выезде из поместья и убить. Толпой бы накинулись, армию пригнали, да нашли бы способ. Но похищать Марка? Это теряет логику, если я вернулся. Если только мир действует в рамках военных действий и убийств. Кровь лить не будем, так и быть, – подумали они, – а вот экономически тебе подгадим. Ведь есть масса способов, как уничтожить меня, не прибегая к насилию. Пусть так. Это лучше открытой войны.

Тем более, у меня есть преимущество и заодно другая головная боль. Я кто? Пятнадцатилетний пацан. Сопляк. А если судить по воспоминаниям, то ещё лентяй. Типичный представитель золотой молодёжи, что гадит в золотые унитазы и развлекается тем, что растрачивает заработанное предками. Возможно, я наговариваю на пацана, чье тело занял. Сколько я вспомнил? Дай бог процентов десять от жизни. Будь проклята эта барахлящая память. Как-то пацана учили. Это точно. Учили вести себя, заставляли спортом заниматься, отец пытался вбить какую-то мудрость. Но всё равно, пока я видел маленького Эдварда скорее щенком, нежели матерым волкодавом.

Как его видели другие люди? Дворецкий, теперь с Марком ещё встретился. Сергей держался хорошо, по мимике – идеальный покой. Но я чувствовал, что он напряжен, что бросает на меня странные взгляды, присматривается. Вначале была чистая радость, что я вернулся. А потом... Старикан задумался и начал что-то подозревать.

Преимущество в том, что меня считают комнатным цветочком. Головная боль в том, что я на людей своим появлением и последующими действиями обрушу такой когнитивный диссонанс, что... Появятся вопросы. Полтора месяца неизвестно где выживал. Вернулся. Дал бой магам и достойно себя показал. Победил одержимую, вернул наследницу рода врагам. Надо ли мне корректировать своё поведение в сторону более привычного образа? Честно, я об этом беспокоился. Минут пять. А потом забил. У меня тут война на носу, надо порядок наводить, будучи мягким подростком этого точно не добиться. Ещё в школу отправят, вот хохма будет.

Через полчаса я провел Марка в дом. Сергей подсуетился, принес кофе и закуски.

– Что вы хотите знать, господин?

Марк выглядел как... Типичный клерк. Толстые очки на лице, лысина, пузо видно. При этом дорогой костюм, часы, запонки. Я же не спешил отвечать на вопрос, изучая этого человека. От нашего разговора и его ответов будет зависеть, выйдет он отсюда живым или нет.

Я не питал лишних иллюзий. Понимал, что в большой организации собираются разные люди. И одно дело служить влиятельной семье, а другое дело, если их всех убивают. То, что Марк встал на защиту активов, это со слов Сергея, который всё время безвылазно просидел в особняке. Насколько дворецкий в теме? Быть может, что он мне сказал ложную информацию. По ложному умыслу или незнанию – вопрос отдельный.

– Всё, что происходило за последние полтора месяца и что сейчас с делами рода.

Всматривался я не только в черты лица, но и в энергетику. При определенной сноровке и статистике, можно различать, что чувствует человек, врет он или говорит правду. Это умение возможно обмануть, но... Нужна соответствующая подготовка. Марк хорошо держал себя в руках, признаю. Да и сейчас относительно спокоен, но внутри всё же нет-нет, да проскочит эмоция. Осталось накопить статистику, чтобы разобрать, какая реакция за что отвечает.

Марк оказался потрясающим рассказчиком. Четко, лаконично, с нужными подробностями. Стоило немного приподнять бровь, чтобы он уточнял непонятые моменты.

Сейчас находимся в кабинете отца. В столе, как я узнал, спрятан диктофон, что пишет разговор. Позже я переслушаю и тщательно запишу сказанное. Как иначе, если требуется решить непосильную задачу – быстро вникнуть в дела гигантской корпорации. Пока я даже не знал, чем именно занимался род и как зарабатывал. Да и насколько это корпорация гигантская тоже не в курсе.

– Когда поступили новости об убийстве, я находился в родовом банке, – оказывается, у нас есть банк, сделал я пометку – Как информация подтвердилась, понял, чем это грозит и принялся действовать.

Дальше я получил краткий экскурс в финансовый мир страны и как решаются дела родов. Марк рассказывал с поправкой на то, что перед ним пятнадцатилетний подросток. Откуда ему знать, что в прошлой жизни я получил два высших образования, одно из которых по бизнесу и имею обширный опыт в этих делах. Проговорили мы часов пять, отвлекаясь только на еду. В итоге под утро я составил начальную картину происходящего и отпустил мужчину спать. Это мне, молодому, легко бессонная ночь даётся, а по лицу Марку видно, что он держится исключительно на силе воле, но всё равно, нет-нет, да зевнет.

Основное, чем владел род – земля. Когда я прикинул масштабы и какие на этом поднимались деньги, то крепко задумался. Мои земли располагались вокруг двух Пастей. Все предприятия и бизнесы, те, кто хотели вести деятельность на моей территории, платили налоги. Роду. Не государству. Платили ли рода налоги государству – этот вопрос ещё предстояло изучить. Но уже вырисовывается любопытная картинка, когда значимая часть большого города и окружающих земель принадлежит родам, буквально царствующим на этих землях. Как это сочетается с государством? Разве что проводить аналогии с монархией, где есть герцоги. Получается, земли рода – как герцогства.

Любопытство требовало пойти искать в домашней библиотеке книги по истории, чтобы узнать, как так сложилось. Я пока до конца не понимаю тонкостей, но и то, что узнал... Как-то слишком много власти у родов. У этого есть объяснение, но... Слишком эта система отличалась от привычной мне.

К деньгам и власти в придачу шли обязательства. Род обеспечивал порядок, обслуживал инфраструктуру: больницы, школы, детские сады, муниципальные службы. Вел застройку и в целом определял, что и как будет на его земле. Если в общих чертах, то создавал условия для жизни своих... Подданных. Очевидно, что такую структуру требовалось обслуживать, для чего и существовал свой банк, в котором и базировался Марк. Там его основное рабочее место находилось. Банк это не только выдача кредитов, а в первую очередь регулирование денежных потоков. Кто и чем занимается, мне ещё долго предстояло разбираться. Пять часов разговоров – это так, составить первое впечатление.

Помимо земли род владел и десятком других компаний. В большинстве из них он выступал, как партнер и имел долю. Но частью владел полностью. Например, телекомпанией и книжными сетями.

А теперь самый интересный момент. Право владения землей было неприкосновенно и тщательно соблюдалось всеми родами. По понятным причинам, если легко отобрать землю у одних, то и до других доберутся.

Но есть лазейка и способ. Род автоматически лишался права на землю, если не мог... Сдерживать Пасти. Пока может – он неприкосновенен. Облажался – ты перестаешь считаться магическим родом и тебе хана. Разорвут на части.

Учитывая, что магов моего рода перебили, а большой выдох планировался через месяц сначала у одной Пасти, а ещё через пару недель у второй... То это станет той отметкой, после которой на меня набросятся все желающие. В первую очередь сами Орловы, которые законными путями, совсем без насилия, отгрызут знатный кусок земель. Сделать это легко. Придут и спасут людей от разбушевавшихся демонов, тем самым доказав, что имеют право на землю.

Что подразумевает – вместе с этим к ним перейдет контроль и над компаниями с людьми, что живут на этих землях.

Спрашивается, зачем тогда нападать на Марка и ради чего эта суета?

Так, а чего ждать. Если уверен, что все мертвы и дождаться – лишь формальность, то можно готовить почву заранее. Перехватить компании – это ведь не в носу поковыряться. Титаническая задача. Выкупать акции, продвигать своих людей можно уже сейчас. Зачем спешить? Да чтобы обойти других, вот и всё. Но это я по своему опыту сужу. Как здесь обстоят дела... Да-да, тоже предстоит изучить.

Тут-то Марк и обломал всем зубы, заявив, что, так как не доказана смерть наследника, ведь моё тело не нашли, то род переходит в осадное положение. А дальше начиналась его кропотливая работа, это с его же слов, по сохранению контактов. Предотвратить панику, переговорить с компаниями, что базировались на моих землях, нюансов хватало.

Но... Одно большое но. Это со слов Марка он хорошо потрудился. Лично у меня возникал вопрос, что если род и его земли неприкосновенны до того, пока не облажаются с Пастью, то не выставляет ли поверенный себя в лучшем свете, чем есть на самом деле. Прямо не врет, я этого не чувствую, но и без лжи информацию по-разному подать можно.

Чего ждать и какие расклады базовое представление я получил. Осталось проверить информацию и... Разобрать те проблемы, что нависли надо мной.

Ах да, ещё надо будет людей от прорывов защитить. В одиночку. Всего то.

Лег я в четыре то ли ночи, то ли утра, а в восемь уже стоял в спортзале. Точнее в том спортивном комплексе на пару сотен квадратов, что скрывался в подвале. Внушительный размах, которому порадовался. Здесь не всё, что мне нужно, но основное есть, так что можно, наконец, перейти к нормальным тренировкам, что я и сделал.

Вернувшись с того света и заявив о себе, я тем самым навлек множество проблем. Не знаешь, за что хвататься. Руки чесались засесть за учебники по истории, чтобы разобраться в местных реалиях. Да и земли родовые нужно изучить, а потом компании, встретиться со всеми, узнать, чем я владею по настоящему, какая там обстановка. Это минимум, помимо этого была ещё сотня других задач с пометкой срочно.

Но какими бы важными дела не были, тренировки – основное. Если меня придут убивать, то остальное станет бессмысленным, если не смогу себя защитить.

Бой с Софией вышел наглядным. Дамочка особо не напрягаясь, ушатала меня. Перед этим она покосила кучу демонов, и не была готова к встречи именно со мной. А что будет после того, как она учтет опыт и подготовится? Быстрое вкатывание юнца в асфальт, вот что.

Но у встречи есть и обратная сторона. Я ведь тоже увидел, на что она способна, какие техники применяла. На память никогда не жаловался, смотрел внимательно. Выводы сделаю, каждую секунду боя разберу на атомы.

Первые двадцать минут тренировки – пробежка. Нашел дорожку, включил небольшую скорость, чтобы размяться, и приступил. Бег хорош тем, что голова свобода и можно обдумать бой.

Стычка с Хароном – хорошая новость, что я оказался сильнее этого сверха. Но и он не полноценный маг, а именно сверх с ограниченными способностями. Надо бы ещё разобраться, откуда сверхи взялись. Пока одно предположение – они следствие мутаций. Куча людей живет рядом с Пастями, в которых насыщенное количество халявной энергии. Если маги эту энергию как угодно использовать могут, то сверх – это человек, получивший узкую способность. Та же Тётушка умела преобразовывать энергию во что-то исцеляющее. А если быть точным, то энергию в жидкости, для чего ей нужны плоды, собранные рядом с Пастью. Без них эффективность крайне низкая.

Ещё одна пометка – разобраться в рангах магов и сверхов. Должна же у них быть градация опасности и силы?

Я увеличил скорость на беговой дорожке и разогнался. Думать сложнее, перешел на контроль дыхания, отслеживал, что у меня с выносливостью. Бегал без усиления. Можно пустить энергию по телу и тогда пробегу в разы больше, но какой смысл это делать на тренировке? Наоборот, требовалось, чтобы организм уставал, выходил на грань своих естественных возможностей. Тогда они вырастут.

Двадцать минут и пять километров готовы. Не идеал, но неплохо. Всё же это тело я подтянул в плане физических возможностей.

Теперь разминка, растяжка и перехожу к силовым. С ними использовать энергию уместно. Вначале обычная нагрузка, потом в мышцы направляется энергия и делается ещё несколько подходов с выходом за грань возможностей организма. Нужно это, чтобы адаптировать тело к сверхнагрузкам. А то какой толк от усилений, если напрягаешься и рвешь себе мышцы, связки или сухожилия? У пробежки несколько иные задачи стояли. Разогреться в первую очередь. Есть ещё отдельная тренировка на скорость и применение энергии в рамках движения, но к этому я чуть позже приступлю.

Делая привычные действия, вернулся мыслями к Харону. Копье, щит – вот и все его способности. По сути, он предавал энергии форму. Не особо чистой энергии, замечу. С легким оттенком грязи и... Было ещё кое-что. Взять ту же Тётушку. Её трансформация сама по себе нейтральна. Берется чистая или не очень энергия и меняется. Харон тоже менял. Поэтому у его силы был специфический вкус. Легкой тухлятины. Не удивительно, что, когда он на мосту, при атаке на род, проткнул меня копьем, то я чуть не помер от яда. Грязная сила проникла внутрь. От этого не спастись обычными лекарствами. Нужно именно на уровне энергии работать. А есть ли такие умельцы? Мне тут рассказали, что существуют целители. Но много ли их? Если нет, то такие ребята, как Харон – они запредельно опасны по меркам обычного человека. А маги ещё опаснее. Возможно, в этом ещё одна причина, откуда у них такие привилегии.

Мне удавалось очистить полученную рану в начале моего пути здесь. На крыше, когда дрался с Хароном, на лету очищал его удары. Не то, чтобы легко это далось, но и без чего-то экстраординарного вышло. С одержимой в десяток раз сложнее было. Через месяц тренировок меня такие сверхи перестанут пугать. Но есть ведь и другие... Значит нужно развивать очищение. Как убедился, против местных это крутой козырь.

В идеале – превратить всего себя в очищение. Это сродни абсолютной защите против сверхов и магов. Далеко не всех, но для многих окажется неприятным сюрпризом, если их способности рассеиваться будут. С той же Софией прекрасно выходило. Иначе бы она меня сразу же убила.

Задумался об этой своей способности. Получил её от духа рода, того мага, что засунул меня в это тело. Надо узнать, как его зовут. Ещё одна пометка – родовое древо. По любому оно где-то в доме есть.

Способность для меня новая и, подозреваю, что применяю я её крайне ограниченно. Но какой есть потенциал? Накрыть очищением площадь? Сформировать вокруг себя сферу очищения? Или совместить очищение с поглощением урона, другой моей родовой способностью? Идея заманчивая. Не просто рассеивать чужую энергию, но ещё и поглощать её, усиливать себя.

Попробовал реализовать задумку, но ничего не получилось. Эх... Для этого и нужны тренировки. Удача – это хорошо, но больше веры в долгий и упорный труд.

Вспомнил схватку с Софией. Что там она использовала. Мгновенное поглощение разлитой энергии и преобразование её в заклинания. Но могу тут ошибаться. Есть ли у магов собственный резерв? Могла ли София задействовать накопленное, а энергия от Пасти стекалась к ней по принципу магнита? Могла. Чтобы разобраться, нужно устроить магический бой вне территории Пасти.

Что-то мне подсказывает, возможность проверить это в ближайшем будущем представится.

Тренировку прервал Сергей. Он зашел в зал, чем отвлек. Я отошел от тренажеров и подошел к нему. Взгляд у мужчины... Подозрительный, с изрядной долей неверия и удивления.

– Что-то случилось? – спросил его.

– Нет, господин. Не ожидал вас увидеть здесь. Раньше вы не проявляли рвения... – тут он замялся.

– Раньше мои родственники были живы, – пожал я плечами, – Теперь рассчитывать приходится исключительно на себя.

На это слуга поклонился.

– Сергей, у меня ряд вопросов. Первый – мне нужен водитель. Есть кто на примете?

– Конечно, господин. Когда он будет нужен?

– Всегда. Чем раньше прибудет, тем лучше.

– Я распоряжусь.

– Хорошо. Второй – мне нужен помощник или секретарь.

– Есть какие-то пожелания?

– Он должен хорошо ориентироваться в местных реалиях, знать, что и где, быть сообразительным и решать все мелкие вопросы, что у меня возникнут.

– Сегодня к обеду предложу вам варианты.

– Отлично. Третий вопрос – питание и витамины. Как видишь, я теперь активно занимаюсь, организму требуется подпитка, так что... – объяснил ему, что требуется.

Через пару часов я сидел в столовой и довольный уплетал сытный завтрак. Наконец-то. После того, как добыл деньги, то и у Тётушки нормально питался, но... В доме обнаружился повар, готовила одна из четырех женщин, да и качество продуктов оказалось лучше в десятки раз.

Тётушка и дети – это ещё один вопрос, который требовалось решить. Оставлять их там, после всего, что они для меня сделали? Как-то это неправильно. Но и силком тащить – лишнее. Но если останутся... Учитывая, что это территория Орловых, то тут могут доставить проблем. Обязательно доставят, я в этом уверен. Думаю, не трудно связать личность Кано и меня. Это вопрос времени.

По хорошему – надо сегодня же ехать и решать вопрос. А то тревога так и скребет внутри. Мысли о ребятне прервал поверенный. Марк Анатольевич спустился к одиннадцати утра, когда я закончил заниматься. Горазд поспать. Или проснулся раньше и обдумывал ситуацию.

– Сейчас принесут завтрак, вы пока располагайтесь, – предложил я ему сесть за стол.

– А вы изменились, Эдвард. Я вас помню... Другим.

– Жизнь заставила, куда деваться, – изобразил я тяжкий вздох.

– Примите мои соболезнования. Это тяжкая утрата.

– Да, но нужно жить дальше. Об этом и хотел с вами говорить. Мне нужно быстро войти в курс всех дел, как это лучше сделать?

– Я могу подготовить для вас отчеты...

– Будет лучше, если взгляну на всё своими глазами. Отчет – это хорошо. Мне нужен список всех земель, активов, что они из себя представляют, кто там работает, сколько человек, какие есть обязанности у моего рода, какие проблемы надвигаются и... Я хотел бы поговорить с директорами предприятий.

– Это... Много людей, – замялся мужчина.

– Но вы ведь сможете организовать мне с ними встречу?

– Конечно, Эдвард. Только есть один вопрос. Наследство. Сначала нужно уладить вопрос с документами.

– Что требуется от меня?

– Проблема в том, – отвел Марк глаза, – Что вы несовершеннолетний.

– И? В чем проблема?

– Вы не можете заниматься делами рода.

Вот это поворот. Я прикрыл глаза и медленно выдохнул.

– Господин... – начал Марк, но я открыл глаза и он затих.

– Какие есть варианты? – спросил я почти спокойно.

– Их два. Первый – опекунство. Второй – доказать свою состоятельность и право на власть.

– Так-так... И кто же может быть моим опекуном?

– Только член рода.

– Но ведь всех убили, разве нет?

– Основной род – да. А вот боковые ветки...

Почему-то от этих слов радостнее не стало. Возникло чувство, что проблем прибавилось.

Глава 3. Родственники

— Боковые ветви? – как дурак спросил я, убежденный, что остался последним в роду.

— Да, Эдвард. Возможно, раньше вы этим не интересовались... – завуалировал своё недоумение по поводу моего незнания мужчина, — Но ваш род насчитывает тысячелетнюю историю. Начиналась она в Европе, потом ваши предки перебрались в эти края. За тысячу лет, сами понимаете, происходило разное. В том числе кто-то выходил из рода, уезжал в другие края, образовывал собственные рода.

— Понятно. Вариант с опекунством меня не устраивает. Что с доказательством своей состоятельности?

— Стандартная процедура для магов. Если сможете защитить земли от Пасти, значит — состоятельны, — сказал мужчина, пристально смотря за моей реакцией.

– И всё? – приподнял я бровь, от чего мужчина задумался и нахмурился.

– А вы сможете с этим справиться? При всем уважение, Эдвард, но раньше этим занимались семь магов из вашей семьи. Подготовленных и...

— Взрослых?

— Да.

— Я справлюсь.

– Но... Как? – впервые я увидел мужчину растерянным.

-- Как-то же я выжил?

Марк поджал губы и откинулся на спинку кресла. В этот момент служанка принесли ему завтрак, что несколько разрядило атмосферу. Но не прошло и десяти минут, как пришел Сергей и сказал, что к нам гости.

– Кто? – нахмурился я, потому что гостей не ожидал.

– Дмитрий Клоз.

А вот и родственники пожаловали.

– Впустите.

Пока дворецкий ходил за гостем, я пытался вспомнить, кто это, но память молчала. А ещё реакция Марка. Он напрягся, сердцебиение участилось, хотя виду старался не показывать и быстро успокоился. Как интересно выходить. Не прошло и недели, как я вернулся, а родственник уже нагрянул. Обо мне знали несколько человек. Дворецкий, слуги, Орловы и вот, Марк, что сидит передо мной.

В столовую прошел мужчина, средних лет. Высокий, в дорогом костюме, волосы темные, в руках трость. Смотрел я на него, как на будущую проблему.

– Присаживайтесь, – кивнул я ему на стул, от чего он нахмурился. Но сел. – Завтрак? Кофе, чай?

– Чай, если можно.

Стоявший рядом Сергей кивнул и исчез. Я же принялся изучать лицо мужчины. Тяжелый подбородок, на пальцах тройка массивных колец, седина в волосах. При этом он не выглядел стариком. Навскидку лет сорок-пятьдесят ему.

– Чем обязан? – спросил его, потому что сидеть в тишине быстро надоело.

– Эдвард, я твой дальний родственник. Мы с тобою один раз встречались на общем приеме. – начал он издалека, поглядывая то на меня, то на Марка, который делал вид, что всецело поглощен едой. – Прибыл, чтобы помочь роду.

– Как именно?

– Нужно удержать Пасти, чтобы не потерять все привилегии.

Если я хоть что-то понимаю в людях, то этот человек на добряка и альтруиста не тянет. Учитывая, что виделись мы с ним один раз, по его же словам, сам я этого не помню, то и теплые отношения между семейными ветками отсутствуют. Но тут могу ошибаться. Кто знает, может род Клоз дружная семья?

Как же он узнал, что я жив? Кого следует наказать за слив информации. Возможно, у родственника настолько хорошая сеть осведомителей или... Я скосил глаза на Марка, делающего вид, что его здесь нет. Куда он ехал ночью я так и не получил внятного ответа. Этот ушлый тип отделался общими словами.

– Ваши предложения? – разрушил я тишину, желая прояснить намерения родственника.

– Я прибыл с отрядом магов. Мы готовы охранять Пасти.

Прибыл. До большого выдоха хватает времени. Причин ехать заранее нет. Значит, прибыл он по другим делами.

– Марк Анатольевич, будьте добры, объясните, что в этом случае будет с землями моей семьи. – повернулся я к поверенному.

– Они перейдут под руку Дмитрия Клоза, – поднял он глаза и ответил прямо.

– Хорошая помощь, – похолодел мой голос, – Пожалуй, я откажусь.

– И что ты тогда собираешься делать? – Дмитрий глянул на меня с насмешкой.

– Сам решу вопрос.

– Каким же образом?

– А как его решали до этого? Убью всех, кого надо убить. – пожимаю плечами. Мужчина в ответ хмыкнул.

Если до этого он выглядел нейтрально, то сейчас легко читалась издевка и превосходство.

– Слишком громкие слова. Боюсь, я не могу тебе этого позволить.

– И что же вы сделаете? – искренне заинтересовал я.

– Стану твоим опекуном, – при этих словах подозрения касательно Марка усилились в пять раз.

– Не интересует.

– Тебе нет и шестнадцати, так что это не тебе решать, – довольно улыбался мужчина, – Марк Анатольевич, вы же оформите документы?

На это поверенный промолчал, переводя взгляд с меня на Дмитрия. Я же смотрел с интересом, что будет делать мужчина. Дело пахло... Дурно. Понимаю, что положение моё шатко, но... Они пока ещё не знают, с кем связались. Решили нагнуть малолетнего пацана, ну-ну, посмотрим.

– Скажите, Марк, вы же разбираетесь в законах? – обратился я к нему спустя минуту игры в гляделки, – Если любезный Дмитрий... Исчезнет, то какие проблемы это повлечет? И как их избежать?

– Что значит исчезнет? – возмутился родственник.

– Был человек, нет человека, – посмотрел я на него, как на идиота.

– Проблем это много повлечет, – ответил Марк, – Есть другое решение. Как говорил, всё упирается в состоятельность. Если подросток победит мага на дуэли, то докажет право защищать Пасть.

– Дуэль? Вы шутите? – возмутился Дмитрий.

– Хорошо, – сказал я, – Что нужно для дуэли?

– Если вы так уверены, господин, то свидетели.

– Есть кто на примете?

– Я не собираюсь устраивать дуэль с сопляком! – пошел красными пятнами мужчина.

– Тогда проваливай из моего дома, трус. – процедил я.

– Да как ты смеешь!

– Смею! И если хочешь жить, то лучше заткнись.

Как легко нажить себе смертельного врага. Дмитрий... Заткнулся. И смотрел он на меня с тихим гневом. Меньше всего люблю таких врагов, хорошо себя контролирующих.

– Можно обратиться к дружественным родам. Они как раз рядом живут, – вставил Марк.

– Организуете? Предлагаю не откладывать. Участники в сборе, если свидетели согласятся, то сегодня и устроим.

– Сегодня нет. Разве что завтра, – поправил мой энтузиазм поверенный, – Это серьезное мероприятие, а не уличная драка. Нужна подготовка. Вечером, в двадцать один час будет самое-то. Место – любая территория ваших Пастей.

– Тогда организуйте. А вас, Дмитрий, больше не задерживаю. Уверен, контакты Марка у вас имеются, узнаете место у него.

– Ты пожалеешь... – прошипел он.

– Вместо пустых слов приходите завтра доказывать делом.

Мужчина удалился. Я же уставил на Марка. Тот поежился, но взгляд выдержал.

– Марк, а у вас есть семья? – задал я неожиданный для него вопрос.

– Есть. Жена, трое детей.

– Сколько им лет?

– Старшему восемнадцать недавно исполнилось. Младшим дочкам – двенадцать и девять.

– Хорошо, когда есть семья. А скажите, куда же вы вчера ехали поздно ночью, вместо того, чтобы сидеть с близкими?

– Я... – запнулся мужчина, – Ехал на встречу с Дмитрием.

– Наконец-то, что-то похожее на правду. – хмыкнул я, – Объяснитесь?

– Его кандидатура лучше, чем если земли вашего рода разграбили бы другие. Я тянул время, как мог, но понимал, что выхода нет. Дмитрий вышел на меня, мы должны были встретиться и обсудить вопрос наследования.

– Как же узнал, что я здесь и жив?

– Я ему сказал.

– Зачем же?

– Вы молоды, господин. При всём уважение. У меня есть серьезные опасения, что вы не справитесь. Правда, сегодня они уменьшились, но решится всё завтра.

– Ты подвел моё доверие, Марк. – перешел я на ты.

– Я понимаю, господин.

– Иди, организуй дуэль. Что с тобой делать решу позже.

***

Когда Марк ушел, я вызвал Сергея и попросил показать, где находятся документы семьи, в том числе генеалогическое древо. Нашлось это в кабинете отца.

– Сергей, а ты разбираешься во взаимоотношениях ветвей рода?

– Разбираюсь, что вас интересует, господин?

– Кто есть кто и каких неприятностей мне ожидать.

Так я получил лекцию на тему родни. Древо тоже нашлось. Причем с фотографиями, разметкой и десятком книжек по истории рода с перечислением основных событий.

Начало рода ведется с 1300 годов.То самое время, когда Пасти вернулись в мир. Которые исчезли две тысячи лет назад, от этого момента и шел отсчет мирового летоисчисления. До возвращения мой род тоже считался магическим, но чем занимался, история сохранила слабо. Эта отметка – момент, когда записи ведутся подробно и можно проследить каждого предка. До этого – записей почти нет, но есть косвенные упоминания, подтверждающие, что род Клоз уходит корнями гораздо дальше.

– В те временем, если верить историкам, – говорил Сергей, оказавшийся подкованным в этом вопросе, – Маги не особо отличались от обычных людей. Чуть сильней, знали фокусы, могли убить кого-то силой. Их ценили, особенно на войне, но далеко не все. Многие рода были закрытыми, тщательно берегли свою кровь и заключали браки исключительно между себе подобными. Чем занималась семья Клоз – история умалчивает. Бедный род, ничем не выделяющийся и не заботившийся тем, чтобы вести историю. Но всё изменилось, когда вернулись Пасти...

По словам Сергея, да и тем книгам, куда я заглянул, возвращение распространялось, как чума. И началось оно с Европы. Бедствия набирали обороты лет сто, а потом вспыхнуло по всему миру.

– Если до этого периода магов сдерживали и не давали им власти, то, как вернулись те, кто приходят ночью, слово маг стало синонимом слова выживание. – говорил, как по учебнику мужчина.

Сам род базировался в Европе, но там начался такой лютый замес, как я понял, что большинство стран выкосило чуть ли не под ноль. Я попытался вообразить себе этот размах и получалось слабо. Как это могло быть? Открывается Пасть, оттуда валит Дыхание, люди гибнут. Но из того, что я видел, на стихийное бедствие это не тянет.

– Род Клоз изначально жил в Англии. Историки спорят, где именно открылась первая Пасть. Три основных версии: Англия, Франция и Италия. Где-то проблемы заметили сразу, где-то нет. Зло распространялось по землям Европы, пока не приняло обороты стихийного бедствия. Насколько мне известно, король Англии в то время приблизил ваш род к себе, но по каким-то причинам вышел разлад и ваша семья в полном составе отправилась искать лучшей доли. В итоге больше двух сотен лет вела войну с демонами в разных странах Европы.

– Известны причины, почему они ушли из Англии?

– Мне – нет, господин. Но эта информация должна быть в записях рода.

– А как в целом магическое сообщество развивалось?

– Маги пришли к власти. – ответил дворецкий. – То были кровавые времена. Что бедняк, что король – умереть мог любой. Сильные мира приближали к себе ранее задвинутых магов, многое роднились с ними. Не прошло и ста лет, как маги оказались на вершине. Но тут стоит понимать, что магическое искусство было в упадке. Современный маг умеет в десятки раз больше.

Я даже без подсказок предположу, почему так. Если семьсот лет нет врага в виде демонов, нет подпитки от Пастей, то закономерно, что магическое искусство деградировало. Но история сделала крутой разворот, площадка для развития магов появилась, спрос вырос.

– Основной ущерб нанесли Одержимые. Вы знаете, кто это, господин? – уточнил Сергей.

– Знаю. – не стал я вдаваться в подробности, что одну одержимую победил.

– Одержимые – это те, кто приняли в себя темную силу. Первые часы они слабы и их легко убить, – да уж, вот это слабость, хмыкнул я про себя, вспоминая подробности, – Но в течение суток набирают такую силу, что способны уничтожить город. Обычным людям, тем более живущим в средневековье, им нечего противопоставить.

– А маги что?

– Магия была в упадке, как я сказал. Прошла почти сотня лет, пока маги набрали силу, чтобы дать хоть какой-то отпор. И ещё сотня лет, чтобы остановить чуму. К тому времени многие города Европы, да и страны перестали существовать. По историческим данным одержимые появились не сразу. Где-то через восемьдесят лет после начала.

А не сами ли маги к этому руку приложили? – подумалось мне. Пытались по заветам предков набрать силушку, а вышло как с Марией. Не рассчитали, появлялся одержимый, убить сразу не смогли, а дальше... Тот набирал силу.

– Какие именно города и страны погибли?

– Напасть коснулась всех. – тяжко вздохнул старик, – Англия, Франция, Италия, Германия... Кара небес прошлась по всем.

– Кара небес?

– В религии популярный мотив, что Пасти открылись за грехи людские. Читая хроники того времени, охотно в это веришь. Войны, интриги, предательства. Есть не особо популярное мнение, но как по мне, точное, что основные людские потери были от рук самих людей, а не от демонов. Вместо того, чтобы объединиться и дать отпор бедствию, каждый хотел заполучить силу и власть, подставляя других.

Иначе говоря, человечество играло в любимую забаву – убей ближнего своего.

– Нельзя сказать, что страны выродились полностью. Люди скрывались, бежали, прятались. Спустя века многие смогли восстановиться. – добавил Сергей.

Я покивал и задумался. Нашлось серьезное отличие знакомой мне истории другого мира. Что делать людям, если к ним пришла напасть, которой нечего противопоставить? Если автоматическое оружие бессмысленно против демонов, то что взять с мечей и луков? По историческим данным, на которые ссылался дворецкий, одержимых побеждали. Заманивали в ловушки, закидывали трупами. Сотнями трупов, а то и тысячами. Сложнее было с демонами, потому им плевать на обычное оружие. Огонь в какой-то степени помогал, но... Одно я понял точно – те времена были до безумия кровавыми.

– Куда бежали?

– Вглубь материка, в Африку, но там свои проблемы были. Это время называют великое переселение народов.

Вот это размах. Я слушал дворецкого и... кхм... впадал в крайнюю степень удивления от размаха. Кому нужны толпы погорельцев? Да ещё и из других народов. Представляю, какие побоища тогда были. А ещё голод, эпидемии, расизм, притеснения. Жестокие времена. Жести добавило, что вслед за этим Пасти стали открываться и в других местах. В Азии, Африке, досталось всем.

– Переселение длилось пару веков. Напасть прокатилась до русских земель того времени. К этому моменту люди собрались и смогли дать отпор. Московия в то время стала одним из главных политических центров. Заключались договора, принимались клятвы... Дикое время. Род Клоз был одним из тех, кто пытался встать на защиту людей, но вынужденно отступал. Первые века сражался в Европе, а когда стало понятно, что нужно отступать, ушли на эти земли, – кивнул дворецкий себе под ноги, – Так и закрепились здесь.

– Сергей, а как так сложилось, что тринадцать семей живут рядом? – перевел я тему.

– Это старый договор. Ему больше двухсот лет. Заключили вследствие большой войны, когда Москву сожгли и было принято решение, что требуется мир. Имею ввиду мир между магическими родами, что в то время захватили власть.

– А вместе почему?

– Чтобы проще было править. – серьезно ответил дворецкий.

– Как же правительство?

– Так война была в том числе и против власти, которую свергли. Город поделили между собой, а чтобы не разругаться, поселились рядом.

Вдаваться в подробности я не стал. Чуть позже изучу вопрос, как устроена власть в современном мире. Но то, что мои предки участвовали в свержение царей – факт... Неоднозначный.

Когда страсти поутихли, демонам вломили, то люди стали возвращаться в Европу. Это был первый разлом в нашем роду. Один из магов отправился искать лучшей доли и преуспел. Так что сейчас у меня есть родственники в Лондоне, но с ними нет особой связи. Другая ветвь – живущие в Санкт-Петербурге. Оттуда и пришел Дмитрий. Явился, чтобы наложить руку на наследство.

– Что ты можешь рассказать о Дмитрии?

– Не многое, господин. Его род контролирует одну Пасть, богаты, в меру влиятельны. Пять магов состоят в семье.

Полезной информации узнать не удалось. Так-то я рад, что мир вокруг проясняется, но лучше бы узнал нечто, что поможет в предстоящем бою. Надо же, поединок с магом.

Слушая рассказ Сергея, снова вернулся к древу. Там помимо ближайших родственников нашлась и другая, знакомая мне фотография. Не само фото, а человек на нем. Мой прадед. Тот, что засунул меня в это тело. Дух рода, что может путешествовать между мирами.

– Сергей, а ты можешь подробнее рассказать о прадеде? Я знаю в общих чертах только, – проявил я свой интерес, про себя молясь, чтобы это не показалось странным.

– Степан Клоз. Великий маг рода, насколько мне известно. Прожил сто тридцать лет, исчез в конце второй мировой войны. Был одних из тех, кто продвинул влияние рода сильно вперед.

– А что значит исчез?

– Никто не знает, куда он делся. Официальная версия – погиб на войне.

Получается, дворецкий не в курсе про камень рода? Про хранилище тоже лучше его не спрашивать. Разве что в общих чертах спросить, где и что хранится. В кабинете нашелся сейф, но шифр знал один человек. Отец, который погиб. Заняться вскрытием придется отдельно.

Отослал Сергея разбираться с остальными поставленными задачами, а сам отправился в зал заниматься. Да, второй раз за день, но требовалось подготовиться к дуэли.

Там меня и нашел Марк, предупредивший, что вечером ожидается ужин с двумя соседними родами. Ого, подумал я. Это хорошо, срочно требовалось прояснять, ху из ху, и имеются ли у рода союзники. Я запомнил, что Марк назвал их дружественными. Но что это значит? На то, что кто-то готов вступиться за мой род как-то не похоже. Где были дружеские рода, когда мои родственники умирали? Да и Дмитрий этот... Он ведь пришел забрать наследство, а не месть предложил. Предложи он реальную поддержку, я бы себя иначе с ним повел. Буду исходить из позиции, что кругом враги, в лучшем случае нейтрально настроены.

Обсудил план на вечер с поверенным, насчет которого пока не определился, насколько ему можно доверять. Других вариантов всё равно нет, использую его, пока не вникну в дела. Или он меня использует, что не стоит исключать. Как и не стоит исключать вариант с подставой. План: убить всех несогласных легок в исполнение, но вот дальше... Как править, если я ничего не знаю? Будь замена Марку, будь у меня свои люди, я его за такой косяк гнал бы в шею. Это в лучшем для него случае. Но сейчас я, по факту, один. А проблем вокруг много. Поэтому и буду работать с теми ресурсами, что есть.

После тренировки и обеда собирался ехать к Тётушке, но заявился человек, отвечающий за работу стражи. Как я и просил Марка, он связался со всеми директорами компаний, что принадлежали роду и договорился на встречу. Но они должны были начаться не сегодня, а через пару дней, после дуэли. Только вот начальник стражи, как узнал, что я жив, примчался без спроса.

– Антон Герасимов, – представился... дядечка, – Как я рад, что вы живы, господин, – поклонился он.

– Присаживайтесь. Напитки?

– Да, если можно, то кофе.

Пока несли заказ, я рассматривал гостя. И то, что видел, мне крайне не нравилось. Стражи – это силовая структура, отвечающая за порядок на территории рода. Аналог правоохранительных органов, только частный вариант. От главы такой силы ждешь... Что он будет внушать. А передо мной сидел упитанный дядечка, с усами, в возрасте, торчащим пузом, в дорогом костюме. Я как воин оценивал его движения, осанку и... нежные руки.

– Скажите, Антон... – задумчиво протянул я, – Чем именно занимается ваша структура и как она устроена.

Мужчина немного смутился, то ли от моего вопроса, то ли от пристального внимания и холодного взгляда, но рассказал. Как я и ожидал, стражи занимались порядком. Но ещё обеспечивали охрану семьи, разведку и всё то, что относилось к силовым вопросам.

– А скажите мне, как так получилось, что всех моих родных убили? – голос похолодел ещё сильнее.

– Я ждал этот вопрос. Вот, подготовился. Но предупреждаю, – достал он из портфеля бумаги. – Зрелище неприятное.

На стол легла стопка бумаг, среди них виднелись фото. Он протянул мне документы, я взял и принялся изучать.

Отец. Ехал в машине с охраной по делам. Закидали гранатами, а когда он выбрался, удерживая щит, его добивали из оружия и с помощью сверхов. Фотографии места преступления, следы крови, тела – всё было в отчете. Как и выводы с экспертизой. Нападавших четырнадцать человек по приблизительным расчетам, часть из них отец умудрился убить. Трупы забрали.

Странно, очень странно. Я думал, что маги круче будут. Но хорошо подготовленный отряд смог его победить. То, что показала София, когда я наблюдал её драку с демонами и то, что ощутил на себе шло в разрез с документами. Или отец был слабым магом? К сожалению, я об этом ничего не помнил. Как и не помнил о системе магов. Но часть догадок могу подтвердить сейчас.

– Как так получилось, что вооружений отряд победил мага?

– С ними мог быть другой маг, но это не подтверждено. Нападавшие сработали грязно, мы нашли свидетелей и по их словам чужие маги отсутствовали. Зато ущербные были.

– Какие же они ущербные, если смогли победить мага, – с горечью хмыкнул я.

– Ваш отец... Он... – замялся начальник стражи.

– Антон, говорите прямо. Я не девица, чтобы смущаться. Прямота мне сейчас важнее тактичности и тем более лести.

– Как скажите, господин, – поклонился он прямо из положения сидя, – Ваш отец был не самым сильным магом.

– Понятно, – сказал я, перевернул страницу и добрался до следующей жертвы.

Мать... Нашли труп в реке. Как убили никто не знает. Есть свидетельства погони, но кто и как сделал – неизвестно. Эту часть истории я знал и уже успел отомстить, но умолчал об этом.

Сестра. Вот тут что-то кольнуло меня. Одного возраста с моей сестрой из прошлого мира, она ехала в школу, когда её машину также расстреляли, предварительно протаранив. Уроды. Здесь мне захотелось пойти убивать врагов и не откладывать это.

– Антон... – процедил я имя, – Надеюсь, вы установили, кто это сделал. Иначе...

Ей богу. Я был настолько зол, что готов сорваться и порвать на части этого мужчину, что крупно облажался и не выполнил свои прямые функции.

– Мне есть, что вам сказать, господин, – побледнел он. – В конце отчета есть данные, какие группы участвовали в нападение. Мне удалось выследить их.

– Тогда почему они ещё живы?!

– Я... После смерти всех, я не знал, что делать, – прямо сказал мужчина, – Но если вы прикажите... Я займусь этим вопросом.

Я прикрыл глаза, медленно вдохнул и также медленно выдохнул.

– Мне нужен список всех сил, что находятся в твоем ведомстве. Завтра у меня дуэль, после завтра устрою инспекцию. Скажи, у рода есть... Особые подразделения?

– Что имеете ввиду?

– Штурм, захват.

– Есть пара десятков человек, – кивнул Антон.

Как-то не густо. Это лучше, чем ничего, но... Могущественный род, владеет значимой частью города, а армии нет? Нужно своими глазами увидеть, что у стражей происходит.

Взял следующий отчет. Отцу на момент смерти было под пятьдесят лет. Из детей у него Эдвард, то есть я, да сестра. Была жена. Ещё пара братьев, схожего возраста, убиты вместе с семьями. Жили они отдельно, поэтому в какой-то степени убийцам было проще их достать. В конце список из двоюродных и троюродных братьев и сестер. Суммарно убили семеро магов, вместе с детьми и охраной. Убивали приблизительно в одно время, управились в течение дня. Около сорока трупов... Подготовка на высшем уровне, я оценил, те средства, которые привлекли для решения поставленной задачи. Действовало больше сотни наёмников, десяток сверхов, потенциально маги.

Ничего, рано или поздно я составлю список виновных и приду за ними.

Задал Антону ряд вопросов. Первое впечатление о нем изменилось. Слегка. Подготовился он действительно хорошо, отчет содержал много информации. В том числе нашлись имена групп, участвовавших в уничтожение. Смущало другое. Почему мужик не действовал? Хороший исполнитель и администратор, то совсем не боец?

Документы оставил у себя, начальника стражи отослал со словами, что через два дня буду у него. К этому моменту подъехал помощник Марка с новой пачкой документов по делам рода. Мысленно застонав, я понял, что выбраться сегодня никуда не получится. Но требовалось что-то решить с Тётушкой.

Написал Джо, что работал в ямах. Попросил его вывести Тётушку и детей с территории Орловых, он согласился. Но через полчаса написал, что их нет дом. Дверь нараспашку, внутри беспорядок.

В этот момент мне захотелось кого-нибудь убить.

Глава 4. Ужин

За полчаса я успел составить план штурма трущоб и поисков. Но у этих планов были все шансы остаться умозрительными фантазиями. Если Орловы вычислили, связь меня и Кано, а то, что они это сделают, не сомневаюсь, и нанесли удар по Тётушке и детям... Ход с их стороны логичный. Если меня с Эльзой ничего не связывает, то Орловы отыграются на них, вот и всё. Нет, так нет. Если же связь есть, я окажусь парнем эмоциональным и пойду разбираться, забреду на территорию свои врагов, то это ведь повод аннулировать мирное соглашение. Сам пришел, сам начал, так получай. Я до сих пор не был уверен, что перемирие действует. Но глупая надежда, что полномасштабная война отодвинется на пару лет, оставалась. Вопрос в том, насколько словом дорожит наследник рода. Орловы — это не только Павел, но и другие люди, приказ на атаку Марка мог отдать кто-то другой. Тот же глава рода, его отец. Лишних иллюзий я не питал. В любой момент мог последовать удар. Но холодная логика и эмоции это разные вещи. Поэтому надежда теплилась. Рядом с холодным пониманием, что и есть способы обойти данное слово, в что числе через удар по посторонним людям.

Время. Мне нужно время. Разобраться с родней, собрать людей, понять местные реалии, набрать силу. А потом я буду готов дать бой кому угодно.

Сейчас же меня внутри штормило, хотелось бежать и что-то делать. Не потому что Тётушка и остальные мне супер дороги. Я отдаю себе отчет, что это немного посторонние люди. Ключевое слово – немного. Они мне всё же помогли и в какой-то степени я взял над ними ответственность. Которая сейчас конфликтовала с ответственностью большей. Той, что я нес за род.

От немедленного выезда и душевных метаний остановили слова Джо, что он поищет пропавших. И нашел, как ни странно. Через полчаса написал, что вопрос решен.

— Бро, отбой тревоги, я их нашел. Куда вести?

– Они целы?

— Более менее, — в голосе мужчины слышалась неуверенность.

Скрипнув зубами, я назвал адрес. Сразу вести к себе в дом счел излишним. Лучше на машине перехвачу. Оставил Марка в доме, а Сергею дал распоряжение, чтобы подготовил место для гостей.

— Кого ожидаем, господин?

— Семь человек. Нищих. Тех, что спасли меня. Надеюсь, ты к ним с должным уважением отнесешься.

— Нищие? – глаз дворецкого дернулся, – Разумеется, господин.

Вскоре я встретился с Джо, привезшего... Беженцев. Тётушка вышла из фургона в разорванной одежде, злая и недовольная. И гнев её был обращен на меня.

– Умеешь ты проблемы создавать, Кано. — указательный палец был готов проткнуть меня насквозь.

— Что с вами случилось? — спросил я, разглядывая детей. Все потрепанные, парней избили, у Волчонка фингал на пол лица.

– Вломились в дом и вышвырнули. Сказали, чтоб проваливали и больше не появлялись, – хмуро ответила Тётушка.

-- Кто именно?

– Люди Артура.

– Понятно. Не переживайте, я о вас позабочусь.

Махнув рукой на свой фургон, в обычную бы машину такая толпа не залезла, я направился к Джо. Пожал ему руку и поблагодарил. Незаметно передал пачку денег, которую он сначала не хотел брать, но я настоял.

– У меня к тебе дело будет.

– Какое? – подобрался мужик.

– Мне нужны свои люди среди улиц. Информация, поручения, пока точно не скажу.

– Ты меня знаешь, я всегда готов помочь. Но хотелось бы один момент прояснить.

– Спрашивай.

– Как тебя зовут?

– Эдвард Клоз.

Глаза мужчины расширились. А потом он рассмеялся.

– Хорошая шутка, бро. А серьезно?

– Я серьезно.

– Наследник рода бьется в ямах и живет среди трущоб на территории врагов? Это история для комиксов, бро, – смеялся качок.

На это я приподнял бровь и уставился на него. Джо смеялся. Но постепенно улыбка сходила с его лица. Последний смешок вышел нервным.

– Так ты не шутишь?

– Нет.

Пожалуй, огрей я мужика по голове веслом, он бы меньше удивился. Покивал, ушел в себя, скомкано попрощался и свалил. Сказал в конце, что на связи. Смотрел на меня, как на призрака.

Вернулся к своему фургону и повез погорельцев к себе. Хорошо, что дома обнаружился семейный мини фургон. Может и не самая элитная машина, зато, если нужно перевести толпу, то подходит.

– Куда едем, Кано? – спросила Тётушка, что сидела рядом.

– Ко мне домой.

– Ты вернулся к родителям?

– Нет. Родители мертвы.

– А где ты живешь? – чувствовал я напряжение в глазах женщины.

– Не переживай, там хватит всем места.

Когда подъехали к кварталу тринадцати родов, в машине воцарилось отчетливое напряжение. Заехал к себе во двор, открыл дверь, но дети, да и сама женщина смотрели так, будто их привезли в центр Пасти и сейчас жестоко убьют.

– Вылезаем, не стесняемся. И не смотрите на меня так, будто я демон.

– Как тебя зовут? – тихим голосом спросила Эльза.

– Эдвард Клоз, я же говорил. В данный момент последний член рода Клоз, проживающий в Москве. Чего застыли?

Вытаскивать пришлось чуть ли не силой. Но справился. Оглядел их, про себя усмехнулся, представив, какая сейчас реакция будет у тех, кто в доме. Ранее я приодел детей, но выглядели они сейчас как настоящие погорельцы или беженцы. Завел их в дом, где ждал Сергей и служанки. Стоит отдать им должное, реакцию я заметил по изменившейся энергетике, а вот на лице застыли маски вежливости.

– Сергей, это Эльза. Она опекун детей. Именно благодаря ей я жив и сейчас стою здесь. К сожалению, мои враги решили отыграться на них и выгнали из дома. Позаботьтесь о них. Приведете в порядок, накормите, оденьте и вызовете врача, пусть всех осмотрит.

– Будет исполнено, господин.

Проходя мимо, Тётушка смотрела на меня ошарашено. Дети же были проще. Они отмерли и с любопытством оглядывались по сторонам.

Решил этот вопрос, гостей увели, а я отправился в тренировочный зал. У тела, какими бы способностями оно не обладало, есть предел. При всём желании я не мог заниматься непрерывно сутки напролет. От этого ноль толку будет. Нужен отдых, восстановление и адаптация. Но, учитывая мою ситуацию, расслабляться опрометчиво. Нужно из отведенного времени выжать всё, что получится. Поэтому каждую свободную минуту я использовал, чтобы полчаса или час посвятить развитию умений и подготовке козырей в предстоящем поединке.

После тренировки вернулся наверх, нашел Марка и устроил ему очередной допрос на тему дел рода. Заходил Сергей, доложил, что прибывших разместили, доктор заглянул к нам и осмотрел их.

– Целые?

– Почти. Синяки, ушибы, ничего фатального, – отчитался слуга.

– Обеспечить им надлежащий уход.

Слуга поклонился и ушел, а я обратился к Марку.

– Мне нужно будет разместить этих людей. Оформить опекунство женщины над детьми, выдать им жилье и полное содержание. Ещё нужно устроить её на работу, а детям дать образование. Как это можно обеспечить?

– Всё возможно. – подумав, ответил поверенный, – Но вы уверены, господин?

– А как может быть иначе? – посмотрел я на него с вызовом.

– Как понимаю, они из трущоб?

– Правильно понимаешь.

– Я не буду спрашивать, как вы там оказались, господин, но... Общение с этими людьми может ударить по вашей репутации.

– А моя скупость по репутации не ударит? – хмыкнул я, – Они меня спасли. Добром я отплачу на добро. Жду от тебя вариантов, как это устроить.

– Я посмотрю, что можно сделать, господин.

Через час должны были зайти гости, так что я отправился приводить себя в порядок. Внезапно обнаружил, что те костюмы, что имелись в распоряжение, оказались по размеру слегка малы. Неужто я набрал мышечную массу за эти два месяца? Хорошо, что слегка малы, а не рвутся по швам. Хорош бы я был в этом случае.

В назначенное время, в семь вечера, раздался звонок, и Сергей сообщил о прибытие Павла Михайлова. Он же наследник рода Михайловых, младший сын главы – Евгения Михайлова. Как я успел узнать, основная их деятельность – перевозки по всей стране. Начиная с поездов, продолжая фурами и морскими путями. А ещё, как бонус, десятки компаний, связанных с этим. Род богатый и влиятельный, работает по всему миру. Это я про владение землей в городе не сказал, что шло по умолчанию у всех семей, что жили в этом квартале.

– Эдвард, – зашедший юноша изобразил поклон.

– Павел, – ответил я ему тем же.

По возрасту ему лет восемнадцать, чуть крупнее меня, фигура спортивная. Видно, что регулярно занимается, такое я сразу замечу. Я пригласил гостя за стол, где уже были накрыты закуски. Через минуту явился следующий гость. Гостья, если быть точным.

Амалия Шелия. Младшая дочь главы рода, Амона Шелия. Имя и фамилия резали слух, но если здесь смешение народов в силу мировых бедствий произошло, то чего удивляться. Девушке около двадцати лет, волосы черные, сложенные в высокую прическу. Примечательно, что пришла она в обычных джинсах, кофте и кожанке, напрочь игнорируя официальную одежду. Отметил, что походка упругая и что она тоже дружна с физическими нагрузками. На спорт я обращал внимание с точки зрения подготовки магов в родах. Что есть норма для окружающих?

Если Павел типичной славянской внешности, то вот Амалия – какой крови я так сходу затруднялся ответить. Есть капля востока, но и другие народности имеются. Ощущение, будто она потомок семей, что жили во всех частях материка. Любопытно было бы глянуть, кто среди её предков, но свой интерес, понятное дело, я оставил себе. Смуглая, глаза чуть раскосые, черты лица идеально симметричные, при этом выглядит не как наследница рода, а скорее как тусовщица, что и в клуб заглянуть после ужина может.

– Прими мои соболезнования, – начал официальную часть Павел.

– Да, прискорбно, – ответила девушка.

– Благодарю.

Минут десять болтали ни о чем. Обсудили еду, чаи, погоду. Без шуток. Павел реально с умным видом говорил об этом, а я в меру сил поддерживал. Амалия же улыбалась и молчала. В её глазах я видел вселенскую скуку.

– Ты собираешься драться со своим родственником? – спросил что-то более интересное Павел.

Вот интересно, это бестактный вопрос или нет? Плохо, что я ничего не вспомнил про этикет. Как принято общаться среди магов? Вид Амалии намекал, что нет жесткого регламента или... Она на него забила. Это могло быть образом "девочки-оторвы" или показателем отношения ко мне. Мол, плевать мне на тебя, даже одеваться не собираюсь ради таково, как ты. Павел вел себя иначе. Старался выглядеть солидно и вести беседу. Да и оделся приличнее.

– К сожалению, да. Вариант с опекой меня не устраивает.

– Ходили слухи, что ты не маг, – бросила Амалия.

Вопрос выглядел, как пренебрежение, но я видел, как пристально она смотрит. Провокация, чтобы изучить? Или она просто ужасно воспитана? В последнее никогда не поверю.

– И? – приподнял я бровь, не спеша ей что-то объяснять.

– Как собираешься победить мага? – уточнила девушка.

– У каждого свои секреты. Впрочем, завтра вы это увидите.

– Да, дуэль, – нахмурилась девица. – Надеюсь, там будет что-то интересное.

Дальше пошел пустой разговор. Если честно, то я ожидал другого. Прояснить политические отношения родов, но... Амалия болтала неохотно, периодически закидывала вопросы и всё. Павел был вежливым, но разговоры ограничились общими вопросами, да обсуждением дуэли.

Просидели минут сорок, накормил гостей, да они сбежали. Сначала ушла Амалия, а следом и Павел. Что это сейчас было? Всем на меня плевать или что? Отправили младших, чтобы исполнили скучное дело, а те страдают, бедняги, со скуки помирают.

Не определившись, что думать по этому поводу, я забил и собрался отправиться на следующее дело. Хорошо, что гости быстро свалили. Это высвобождало время на проверку Пасти, что принадлежала роду, где планируется дуэль. Но сначала... Глянул на часы, вроде свободная минутка найдется. Требовалось срочно прояснить ряд вопросов касательно положения магов. Просвещаться на тему местных реалий я хотел начать с законодательного права, но тут на глаза попался Сергей и я задал ему совсем другой вопрос.

– Что такое Пасти?

– Господин? – замер дворецкий, который в это время убирал со стола оставленные гостями кружки после чаепития.

По идеи, этим должны заниматься служанки, что подтверждала память и воспоминания. Дворецкий же занимался скорее управлением поместья. Но почему-то Сергей решил лично меня обслуживать. Момент любопытный, но не настолько, чтобы заострять на нем внимание.

– Что такое Пасти? – повторил я вопрос.

Мне тут предстоит земли защищать и право на власть отстаивать. Я подумал, что в рамках этого вопрос о Пасти уместен и не вызовет подозрений.

– Есть много теорий на этот счет. Никто точно не знает.

– Жаль. А что говорят?

– Если вам интересен вопрос, господин, то рекомендую изучить заметки вашего дяди. Они с вашим отцов раньше вместе интересовались темой, но потом их пути разошлись. Ваш отец занялся делами рода, а дядя продолжил изучение.

Дядя – в голове вспыли те немногочисленные образы, что подсказала память. Лет на пять младше отца, выглядит как упитанный... Дядюшка. Любил кормить маленького Эдварда сладким и каждый раз приносил гостинцы, когда приезжал в гости. На этом воспоминания заканчивались.

– А где записи?

– В библиотеке, – дал очевидный ответ дворецкий с невозмутимым видом.

Вскоре я смотрел на полки, ощупывал корешки и испытывал страшные мучения от мысли, что тут десятки томов, толстых и пугающих, а времени на вдумчивое изучение всего этого нет. Но любопытство взяло своё. Начал с изучения дневников. Дядя постарался на славу, и свои наработки оставил здесь же, в библиотеке. Или копии, потому что сам он жил вне особняка.

В дневники шли абзацами те моменты, которые дядю заинтересовали. Рядом отсылки на книги и страницы, где момент описывался подробнее. Я засел за изучение и не заметил, как пробежало время. Чтиво поглотило меня.

Это было не праздное любопытство. Ответы на свои вопросы, предпосылки к современной власти магов я тоже нашел. Поэтому и позволил себе углубиться в чтение, вместо того, чтобы сразу отправиться к Пасти и изучать предстоящее место боя.

Для начала, та книга, что попалась мне в логове Сизого, и кратко описывала историю Пасти... Тут, как и в моем мире, на одни и те же вещи имелись диаметрально противоположные точки зрения. Как в таких условиях истину установишь? Никак. Требовалось вдумчивое изучение, а быть может и ожидание ещё сотни лет, когда наука дорастет до получения точных исторических данных. Но кое-какие моменты я для себя прояснил. Пищу для размышлений получил. Аналогии со своим миром провел, и выводы сделал.

Сначала было слово... Впрочем, настолько глубоко в историю уходить смысла нет. Ученых волновал вопрос, когда же появились Пасти. Есть несколько теорий, и я не поленился, пробежался по каждой. Если кратко, то есть варианты: Пасти были всегда, Пасти появились в определенный момент, Пасти появились за грехи человеческие. Если обращаться к фактам, то первое задокументированное изображение Пастей и демонов, в виде наскальной живописи было сделано в районе 40 тысяч лет назад. В смысле ученые нашли рисунки, анализ показал эти даты. Дальше по ходу времен подтверждения нарастают. На полке книжка стояла, где сотни изображений связанных с Пастью.

За то, что Пасти появились не сразу, был аргумент, что как бы иначе человечество выжило? Лично я склонен согласиться с этим. Как выглядел древний мир? Да не особо гостеприимно. Человечество кочевало с одного места на другое, жило собирательством. В моем мире есть теория, что это не такое уж и плохое время было. Живешь на природе, питание разнообразное, часовой день гораздо меньше, чем у крестьянина или клерка в офисе. Есть шанс, что тебя сожрет лев, но и в современном мире хватает опасностей. Есть ли разница, быть сбитым машиной или быть сожранным?

Так вот, суть теории в том, что Пасти настолько опасны, что если бы они появились раньше, до того, как человек разошелся по всему миру, или большей его части, то демоны бы играючи справились с задачей по уничтожению человечества. Ещё одна теория – Пасти в современном виде появились не сразу, а нарастали и эволюционировали несколько тысячелетий, что позволило человечеству адаптироваться. В том числе, тадам, появиться первым магам.

Тому, что маги появлялись, находились подтверждения в тех же наскальных рисунках. Частый мотив – с одной стороны черная Пасть, с другой племя, посередине человек, что выступает буфером между ними. Человек, которого изображали особо... Кхм... Властным.

Тут я перешел на другую книгу, что описывала роль шаманов в контексте выживания племени. Шаманами это я их назвал. В этом мире это слово отсутствовало. Без шуток. Я даже у Сергея спросил, что он думает о шаманах, на что получил удивленное выражение лица и непонимание, кто это такие. Вроде мелочь, но то же отражение расхождения миров.

Чем занимались шаманы в моем мире? Я имею в виду древний мир. Шаманы, жрецы и прочие ребята. Если простыми словами, то есть мир изученный, а есть неизученный. Например, для древнего человека молния – это гнев богов или духов. Для современного – всего лишь погодное явление. Древний человек, у которого совсем иная картинка мира, при виде тяжелых туч падет ниц и будет молиться духам. Современный человек возьмет зонт или останется дома под одеялом. Явление вроде одно и то же, но картины мира и действия кардинально разные.

Работа шамана – общение с духами, как с проявлением непознанного мира. Поговорить с духом оленя, чтобы тот согласился умереть и накормить людей. Поговорить с духом неба, чтобы прогнать бурю. Поговорить с духом болезни и так далее.

Современный человек подумает, что это дико и отнесет такую работу к пустому мистицизму. Подумаешь, древние люди тупили. Насчет тупили спорный вопрос. Любой охотник прекрасно разбирался в окружающем мире, умел охотиться, знал повадки животных, разбирался, что можно есть, а что нельзя. Если поместить его в другую социальную среду, то он бы вполне смог выучиться на профессора или другую престижную и интеллектуальную профессию. Это теория из моего мира, здесь, возможно, есть аналогичные исследования, но в книгах связанных с Пастью такого я не встретил.

Насчет мистики... Я сам, несмотря на то, что мой род владел различными умениями, выходящими за рамки нормальности, ко всяким духам относился... Никак. Скептически. После же того, как мне закинули в другой мир, в чужое тело, где есть маги и сверхи, а ещё Пасти... Ей богу, я готов поверить, что молнию вызывает Тор, что бьет своим молотом по наковальне. Шучу, конечно, но психика чуть сдвинулась в сторону того, что не надо зарекаться.

Местный шаман, из этого мира – это тот, кто идеально разбирается в повадках демонов. Его задача была спасти племя от гибели. Но... Это если бы он был обычным человеком. Но в этом то мире есть то, что называю магией и что справляется с противостоянием демонам. Так что требование к шаманам или магам, что у древних людей, что у современных было одним и тем же – защитить!

Это к вопросу, зачем я копаюсь в книгах. Читаешь исторические данные и понимаешь, откуда ноги растут у современных реалий. Шаман – это и защита и власть. А как иначе, если ты от него полностью зависишь. И так десятки тысяч лет истории... Хватит времени привыкнуть к роли магов.

Важность этого напрямую связана с другим поразительным фактором. В моем мире человек кто? Я имею в виду современный человек. Он – самый опасный хищник, что сидит на вершине пищевой цепочки и с древности уничтожил десятки видов животных и растений. Да и продолжает уничтожать. Совершенная машина смерти.

Но не в этом мире. Здесь есть отдельная книга, посвященная теме: два супер хищника и их влияние на развитие мира. Со всей своей разумностью человек смог на несколько веков победить Пасти, но они вернулись.

И это тебе не лев. Это в тысячу раз опасней. Льва победит любой человек с автоматом. Демоны – удел магов, избранных. Пока есть демоны, гегемония магов будет сохраняться. Вот и весь ответ, почему они у власти. Кто-то против? Да не вопрос. Маги отвернутся и в сторону отойдут. Политик, что предложит задвинуть магов, спровоцирует со стороны людей такую волну... Коричневой жидкости, что моментально захлебнется. В книгах об этом не писали. Мои выводы.

Как бы не хотелось продолжить изучение вопроса, но время свободное вышло, нужно было идти решать другие дела и готовиться. Расспросил у Сергея, где Пасти рода находятся. Получил отметку на карте и маршрут. Предупредил, что собираюсь туда наведаться и свали. Сергей был далек от радости, но как он меня остановит? Попросил его подготовить документы и информацию на тему законов. Завтра с утра гляну. Сейчас под двенадцать вечера, жалко старика загружать, но тяжелые времена требуют суровых решений.

Для вылазки воспользовался одной из родовых машин. Спортивная одежда, маска на лицо и я готов. На всякий случай взял оружие, но, надеюсь, сегодня обойдется без приключений. На улице темень, есть нешуточная вероятность нарваться на демонов, но я надеялся, что смогу справиться. В крайнем случае отступлю. Проверить силы – тоже важная задача. Ведь скоро мне отражать большое нашествие.

То, что оно будет – я понял издалека, на ранних подступах к конечной точки маршрута. Район окружающий Пасть особо не отличался от того, что видел у Орловых. Бедный район, следы запустения. Здесь селились те, кто не имел другой возможности. По сути люди в отчаяньи. Поэтому глупо было бы ожидать здесь роскошные дома. Единственное отличие – Пасть ограждал забор. Полуразрушенный, но всё же он имелся. Правда, какой от него смысл, потому что легко пройти как туда, так и обратно.

Признак большого Дыхания, что скоро явился – увидел сразу. Клубы тумана расползались по земли и, куда не глянь, везде были видны. Неделя-две у меня есть.

А потом ещё пару недель до следующего прорыва у другой Пасти. Дуэль я собирался устроиться здесь. Пускай Дмитрий тратит силу на защиту от дыхания, это может сыграть на моей стороне. Я и сам их трачу, но, надеюсь, гораздо меньше, чем приходится магам. Или как вариант взять белый артефакт. Пожалуй, так и поступлю, ведь не держать же мне свидетелей в тумане?

Забравшись на крышу одного из домов, я уселся в медитацию. Сюда я приехал ради двух целей. Первая – развитие способностей. Благодаря дармовой энергии это гораздо проще сделать. Вторая – изучения местности. Кто знает, вдруг ландшафт сыграет на моей стороне и поможет выиграть.

Первые два часа провел, гоняя энергию по телу. Следующие два часа потратил на исследование местности, заодно отрабатывал техники. Туман для этого как раз подходил. Не имеет значения, что бить. Щит мага или эти клубы с концентрацией грязи. Как закончил, отправился домой. Спать хотелось неимоверно. Завтра насыщенный день предстоит.

***

Утро и завтрак провел с Тётушкой и детворой. Должен признать, что слуги постарались на славу. Тётушка... Хотя какая тётушка, Эльза, теперь к ней следовало обращаться по имени, выглядела раз в десять лучше, чем обычно. И лет на десять моложе. В простом платье, с прической – передо мной сидел совсем другой человек.

– Как прошел ваш день?

– Скучно, – пожаловался Болтля протяжным голосом. Надо их имена тоже узнать. Займусь этим позже, когда до легализации дойдет.

– И доставуче, – нахохлился Волчонок.

– Дети, а ну тихо! – шикнула на них Эльза, – Имейте совесть и будьте благодарны... Господину.

– Так, Эльза, ты меня неприятно удивляешь. Я думал у нас другие отношения. – нахмурился я.

– Тогда ты был никем. А сейчас ты глава могущественного рода. – серьезно ответила женщина.

– Ох... Давай без этого. Зови меня Эдвард. Как и вы все, – оглядел я детей. Те заулыбались, – Лучше скажи, чем хочешь заниматься? Как мне вам помочь?

Повисла тишина. Судя по задумчивому лицу, у Эльзы отсутствовали предложения.

– Как насчет оформить опеку над детьми? Надо у юристов уточнить, как с этим дела обстоят, но, думаю, вопрос решаем. Подумай, где бы ты хотела работать и чем заниматься, я посмотрю, что можно сделать. Так же решу вопрос с жильем. Детей устроим в школу. В общем, заботы я беру на себя, но мне нужно понимание, чего бы вы сами хотели.

– Мне... Нам... Нужно подумать, – спустя минуту вымолвила женщина.

– Подумай. Время есть.

После завтра ушел на тренировку. После встретился с Марком и вот тут меня ждал знатный облом. Я бы сказал крушение моих представлений о мире и... Роде.

– Если кратко, господин, то сейчас ваш род в долгах. Финансовое состояние плачевное. Поэтому мне будет сложно удовлетворить просьбу касательно ваших гостей. Не сочтите за наглость, – говорил он осторожно, – Но опекунство в свете этой информации не самая плохая идея. Ветвь Дмитрия имеет средства, чтобы помочь нам выбраться из долгов.

– Какого... – выругался я про себя, – Мне нужны детали. Принес бумаги?

– Да, помощники доставили сегодня утром подробный отчет.

Мужчина достал из папки стопку листов. С первых же строк было понятно – мне подсунули вариант для прожженных финансистов. Сухие таблицы, в которых хоть и содержалась информация, но нужны соответствующие знания, чтобы в них разобраться. Откуда им взяться у подростка пятнадцати лет?

Я перевел тяжелый взгляд на Марка. Чаща весов склонилась в сторону его устранения. Я не питал лишней сентиментальности. Это поверенный семьи. Приближенные человек, руливший денежными потоками. Если он играет против меня... Нужно избавляться. Уволить не получится. В этом случае он достанется врагам, что недопустимо.

Марк отчетливо сглотнул от моего взгляда.

– Я могу объяснить, что означают бумаги, – вымолвил он.

– Не надо, – зло хмыкнул я.

Возможно, моё поведение сейчас расходится с тем, что ожидают, но... Шифроваться и строить из себя подростка, который ничего не понимает в жизни? Тогда надо отказываться от дуэли, соглашаться на опекунство и значительно урезать самостоятельность. Что идет в разрез с моими планами. Род нужно возродить. Как этот, так и свой, из прошлой жизни. Людей не вернуть, но семья – это в первую очередь ценности, мышление, знание. Я стану проводником этого и воспитаю детей соответствующе.

Но сначала нужно разобраться, как так род оказался в долгах и что происходит. Ожидал я совсем другого. Что одна из тринадцати семей должна обладать богатством. Пробежался по бумагам, задумался. Позвал Сергея и уточнил, что он подготовил по законодательству. Через пару минут дворецкий принес тройку книжек и распечатки документов, где были выделены отдельные моменты.

И так, деньги генерируются в рамках экономической системы. Что с одной стороны обусловлено законами, правами и легальными возможностями, а с другой стороны расширяется хитрожоп... Творческим подходом к ведению бизнеса. Вчера у меня возник вопрос касательно дуэлей. Как так объясняется, что шестнадцатилетний подросток должен навалять своему дальнему родственнику, чтобы править родом? Настоящий анахронизм, пережиток старины. Полезный лично для меня, но от этого не менее удивительный.

Я перебирал один документ за другим, вчитывался в канцелярский язык. Не стеснялся спрашивать у обоих мужчин то, что было непонятным. Надеюсь, в присутствие друг друга они побоятся нагло врать. В лояльности обоих я сомневался. Дворецкий меньше подозрений вызывал, но... Конкретно здесь и сейчас лучше никому не верить. Целее буду. Оставался вариант, что они оба в сговоре и решат навешать мне лапши на уши сообща, но куда деваться то? Ехать искать независимого юриста? Чуть позже так и сделаю. А сейчас пусть эти голубчики отвечают, будет им дополнительная проверка на лояльность.

Часа через три, когда мозги окончательно вскипели, я приблизительно разобрался в происходящим.

Момент первый – роль магов в современном мире. Вчера в книгах по истории я нашел предпосылки к современному положению. Есть могущественный, с кучей привилегий класс, являющийся монополистом на обеспечение безопасности от демонов, которых не берет физическое оружие. Ближайший понятный мне аналог – жирующая аристократия. Или пусть будет не жирующая, самая обычная, но с кучей, огроменной кучей власти и неприкосновенностью. Последнее самое интересное. Неприкосновенность прописана на законодательном уровне.

Магический род, что контролировал Пасть, являлся безоговорочным властелином земли вокруг неё. И нельзя сказать, что это маленькая территория. Существенные площади, десятки и сотни квадратных километров. Суммарно рода владели где-то тридцатью процентами города. Нормальный кусок, не так ли? Да, родов тринадцать, на каждого в рамках города выходит не так много. Но это если проценты смотреть. Если реальные площади, а следовательно и возможности, то дух захватывало от перспектив. Это ведь не заштатный городишка, а столица! Экономический и политический центр!

Учитывая, что у моего рода две Пасти, а следовательно и кусок земли больше, чем у остальных, то не трудно понять мое удивление, что, оказывается, у рода беда с финансами. Какого хрена?! Но обо всем по порядку.

Как подозреваю, неприкосновенность связана с монополией магов на убийство демонов. Возможно, в этом кроется одна из причин, почему не любят сверхов. Там ведь тоже могут найтись уникумы, что справятся? А если идея, что рядом с Пастью можно развивать способности, подтвердится, то и вовсе интересная картина мира вырисовывается.

Узаконенная неприкосновенность – это прописанные на уровне законов права магов. Конкретно: я мог делать на своих землях почти что угодно. Начиная от сбора налогов, продолжая массовой перестройкой. Разве что устраивать массовый геноцид мне никто не даст. Да и то, не сразу возмутиться. Насчет дуэли... С точки зрения взаимодействия государства и общества магов, то если общими словами, то это звучало так: мы без вас не можем, вот вам права, но между собой разбирайтесь сами. А дальше шли традиции своих магов. Предположу, что закономерно для, по сути, военного общества, решать вопросы силой. В том числе через дуэли. Почему нет? Если твоя власть строится на защите от Пасти, то докажи, что можешь с этим справиться и правь. Даже если тебе шестнадцать лет.

У этого есть и обратная сторона. Доказать не можешь? Либо опекунство, либо... Остальные рода подождут большого выдоха, когда ты облажаешься, спасут людей и отберут земли. Твой же род утратит все привилегии.

Это что касалось разборок между магами. Что касается денег... Это со стороны кажется, что все рода богатые, влиятельные, в сверкающих доспехах, а приглядись и увидишь, что ситуации меняются. Наличие земли не означает, что ею грамотно распорядятся.

В бумагах Марк принес основные статьи доходов и расходов. Основная часть шла от налогов за землю, но эти деньги уходили на обслуживание территории. Содержание стражей, больницы, учебные заведения, разработки и прочее. Выходили почти в ноль. Как так? Доход приносила книжная сеть, ею занималась мать. И вполне успешно занималась. Ещё были доли в десятке бизнесов, но ключевое слово – доли. Заключенные договора с корпорациями, которые размещали филиалы на нашей земле и платили процент от прибыли. По сути, тот же налог, по крайней мере, в первом приближение разницы я не увидел. Доля – это громкое слово. В моем понимание оно подразумевало активное участие, а не пассивный сбор дани. Дальше начиналось то, что можно назвать одним слово – жопа.

– Марк, а поясните мне один вопрос, куда девались деньги? – процедил я, отслеживая его реакцию.

– Они тратились. – вздохнул мужчина. Тяжко так.

– А конкретнее? Говорите прямо, а то мнетесь, как девица.

Поверенный хмыкнул, бросил на меня взгляд. Понимаю его, малолетний пацан кидается такими фразами про девиц, как будто что-то знает о них.

– Ваша семья... Если говорить прямо... – подбирал он слова, – Легко тратила деньги. Азартные игры, развлечения, роскошь, драгоценности, живопись... Ещё несколько неудачных предприятий вашего отца, под которые он брал кредиты. Это сильно подкосило дела рода.

– Сколько мы сейчас должны?

– Чуть больше трех ста миллионов.

– Дерьмо. Как так-то?

– Ваш отец хотел открыть завод, но не заладилось.

– Конкретнее?

– Сомнительное планирование, завышенные ожидания, подставы от конкурентов. История длилась пять лет, ваш отец вкладывал туда все средства, в том числе займы, но в итоге, год назад, окончательно прогорел.

– Что хоть за завод был?

– По переработке металлов.

– Мне нужен подробный список. Кому и сколько должны. На каких условиях брались деньги. Куда эти деньги уходили. Весь перечень активов. А так же всё то, что можно продать и расплатиться.

Раздосадованный, отправился обшаривать дом. Действительно, куда не кинь взгляд, всюду видны картины. Да и драгоценности быстро нашлись. В комнате у матери.

В этом доме жил отец, мать, я и сестра. Остальные братья и родственники предпочитали отдельное жилье. Как подсказывает память, совместные ужины были частыми, в какой-то мере родственников можно назвать дружными. К тому же, общие магические обязанности по отношению к Пасти. Это две потенциальные причины, почему убивали всех.

Я уже не раз обдумывал, зачем Орловы так поступили. То, что это они – доказанный факт. Возможно, другие рода участвовали, но это предстоит выяснить. Убийство сорока человек – серьезное дело. Просто так никто убивать не станет. Что же их сподвигло? Пока обыскивал дом, искал дневники. Да те же компьютеры. Ничего. Всё это отсутствовало. Надежда на сейфы, но их только предстоит взломать. Займусь этим сразу после дуэли.

Настроение мрачное. Ощущение, будто попал на Авгиевы конюшни, которые ещё долго предстоит очищать.

***

К месту встречи прибыли за час. Захватил Марка с собой. Тот испугался, посопротивлялся, но я настоял. Сказал, что: либо он поедет добровольно, либо я его свяжу и доставлю. Подействовало. Поверенного брал с одной целью. Показать себя. Нужно, чтобы он проникся – лучше со мной не шутить. Аналогичное впечатление требовалось произвести и на остальных. Как на самого Дмитрия, с которым драться буду, так и на свидетелей в виде представителей соседних родов.

Марк замешкался, когда подходили к границе, испуганно смотрел на туман, но я достал белый артефакт и спокойно его провел. В который замечаю у обычных людей суеверный ужас перед Пастью и её дыханием.

– Никогда здесь не был, – сказал он, оглядываясь по сторонам.

– Всё когда-то бывает в первый раз, – философски пожал я плечами.

Язык чесался добавить, что в тумане легко прятать трупы, их быстро разъедает, но решил, что это ребячество и дешевый пафос.

Следующие сорок минут провел в медитации. За двадцать минут до назначенного срока приехал Дмитрий. Он был одет в аналог легкого защитного костюма. Нечто среднее между обычным спортивным вариантом и тем, что претендует хоть на какую-то защиту. С ним шел ещё один мужчина. Двоюродный брат, как я вспомнил. Тимофей Клоз.

Немного изучив историю, я понял, откуда такая странность с именами. Никто не удивлялся, когда меня назвали Кано. А сочетание английской фамилии Клоз с именами Дмитрий или Тимофей, как подозреваю, были вполне обыденными. Если учесть, как активно переселялись десятки тысяч людей из Европы в эти земли. Национальная солянка получилась.

Ещё через десять минут подъехал Павел Михайлов. Шел он вместе с охранником. А кем ещё может быть мужчина в черном костюме, очках и гарнитурой в ухе. Шкаф держался в стороне, да напряженно поглядывал по сторонам.

– Начинаем? – спросил Дмитрий, ровно в восемь.

– Должна приехать ещё одна свидетельница, – ответил ему Марк.

– Долго нам её ждать? – нахмурился мужчина.

– Что, не терпится проиграть? – поддел я его, за что получил злой взгляд.

– Предлагаю выждать ещё десять минут, если не появится, то начнем, – предложил компромисс Марк.

Остальные согласились. Что Дмитрий, что Павел, стояли в стороне от меня и не горели желанием общаться. Ладно родственник, мы тут с ними членами собрались мериться, но Павел... Невольно закрадываются подозрения, что репутация у моего рода была так себе. Как бы не оказалось, что союзники и вовсе отсутствуют.

Не успел обдумать эту мысль, как появилась Амалия Шелия. Пришла одна, в теплой куртке, джинсах и кроссовках. Шла, будто мы на курорте, полная расслабленности.

– Привет, мальчики, – сказала она, достала сигарету и закурила, – Драться будете?

– Будем, – ответил я ей, поднимаясь из позы для медитации.

Девица хмыкнула и собравшиеся, кроме меня и Дмитрия, отошли в сторону. Условия я успел выяснить. Нужно либо вырубить противника, либо чтобы он сдался, либо убить. Три варианта, других нет.

Что же, посмотрим, чего я стою против мага.

Глава 5. Право на самостоятельность

Дистанция двадцать шагов. Дмитрий стоит уверенно, взгляд сосредоточенный и спокойный. Это взрослый мужчина, который всю жизнь или большую её часть изучал магические практики. Так бы я подумал, выгляди он как воин. Лишний вес, живот, движения, стойка... Верю, что это волевой человек. В рамках своей епархии, если нужно командовать слугами. Предпочитающий вкусный стейк и алкоголь, вместо дополнительной тренировки. Но это маг. Который обязан иметь боевой опыт. В его взгляде читается превосходство и уверенность. Ожидаемо. Я ведь ребенок, а это взрослый мужчина. Причем репутация у меня слабака, капризного ребенка, он должен об этом знать, что прошлый я талантами не блистал. Чего он ожидает? Что мальчик много о себе возомнил и это всего лишь формальность — наказать и приструнить меня, сбить спесь, показать, кто тут главный. Тем интереснее. Софии я проиграл, посмотрим, что будет с этим... Родственником.

Прикрываю глаза. Настраиваюсь на биение жизни. Не страшно выпустить противника из поля зрения. Я его и так вижу. Как бьется в нем энергия, как закручивается внутри, как он выпускает её и концертирует в руках. В этом главное отличие магов от сверхов. Свободное управление энергией. Давай же, удиви.

Дмитрий резко дергает рукой, ещё раз и ещё. С его ладоней срываются лезвия, что несутся ко мне со скоростью пули. Но я видел эти удары заранее. От части атак уклоняюсь, последнее лезвие отбиваю внешней стороной ладони.

Срываюсь с места, ускорение, рывок в сторону, пропускаю лезвия мимо, прыжок и врезаюсь в мага, пробиваю его щит. Бью красиво, коленом в грудь. Он успел выставить руки, усилить защиту. Это не помогло. Такая привычная, надёжная защита дала сбой. Он выше меня, удар пришелся снизу вверх. Усиленный, добротный. Мужика оторвало от земли, какая-то часть защиты осталась, но недостаточно. Щит как прорванное полотно. Часть весит по инерции, другая часть летит вслед за хозяином. Дмитрий пролетел метра три, рухнул на задницу, затылком о землю ударился.

Жесткое падение. Заднюю стенку щита сам же и проломил. Отмечаю этот момент. Щит привязан не к телу, а вокруг себя на землю ставится. Уверен, что выстрели я из автомата и защита легко выдержит. Но я то ударил очищением, разорвал тонкую энергию в клочья. Вид у неё грязноватый, балуется Дмитрий поглощением дыхания, ох балуется. Или демонов жрет, как Орловы.

Я остановился, дал зрителям осознать, что произошло. Дождался, когда маг встряхнул головой, рукой о землю оперся, на мне злой взгляд сфокусировал.

Три метра. Достаточно, чтобы шагнуть вперед, завести ногу и пробить в корпус поднимающего мужчины. Я под ускорением. Действую на уровне хорошо тренированного человека. А у него реакция замедленная. Говорю же, забывает про тренировки. Да ещё и по голове пропустил, не до конца понял, что происходит. Я опасался, что маг умеет ускоряться, но пока этого не демонстрирует.

От удара тело подбрасывает. Дмитрий пару раз кувыркнулся вокруг оси, упал, но из позиции лежа умудряется атаковать. В мою сторону летит волна силы. Отскакиваю назад, даю ей разойтись широкой дугой, а когда остатки достигают меня, то разрушаю чужую магию и впитываю энергию.

Я неотвратимость. Любой удар врага делает меня сильнее. Я непреодолим.

Слова рода звучат в голове. В венах стучит кровь, требует выпустить воина наружу.

Дмитрий из позиции лежа кидает лезвия, ухожу от них, он успевает вскочить, но сближаюсь с ним рывком. Резкий выброс энергии в ноги, оттолкнуться от земли и я пролетаю разделявшие нас метры меньше, чем за секунду. За пару мгновений в противника врезается десяток ударов. Тот тоже ускоряется наконец-то, окутывается щитами, но я их крушу один за другим, в конце достигая тела. Кулак прилетает в челюсть, второй удар в подбородок снизу, третий разбивает нос, ступня врезается в колено.

Отпрыгиваю назад, кувырок и ухожу от вспышки силы. Я ожидал, что натиск вырубит мужчину, но тот, зараза, умудряется встать. Часть защиты осталась? Или это усиление тела? Иначе не объяснить, как он выдержал удары.

Темп боя резко возрастает. Точно усиление. Тело действует, а мозг фиксирует изменения. Скорость выросла, реакция тоже, болевой порог снизился. Вижу, как у него внутри энергия бурлит. Гейзером бьет. Маг закидывает меня лезвиями, часть удается поглотить, но одно достигает цели. На плече появляется царапина, по руке бежит кровь. Энергию туда, блокирую кровотечение. Достал всё же, но это царапина.

Этот урод не понимает, что от атак я становлюсь сильнее. Врезаюсь в него, яростно проламываю защиту, но... Дмитрий учел полученный опыт.

Щит сменился, с первых ударов не получается проломить. Он выставил стену, а когда я коснулся её, обернул меня, как одеялом.

Почувствовал давление, инстинкты взвыли, и я выпрыгнул наверх, поставил рекорд по прыжкам в высоту. Метра на три взлетел, чтобы сначала избежать взрыва, а потом рухнуть в него.

Ощущение, как оказаться в камнедробилке. Не знаю, что противник сделал, но умудрился сжать само пространство, которое сейчас колбасило, а меня вместе с ним.

Ухватил рукой аномалию, пустил очищение и разрушил. А бой выходит интересным... Моя ошибка. Надо было сразу добивать. Но две цели поставил. Показать себя на глазах у свидетелей и проверить силы. Проверил, чудом выжил. Но долой мысли, потеха набирает обороты.

Снова лезвия, десятками летящие в меня, но не достаточно быстро, чтобы достать. Я тоже учитываю опыт и быстро подстраиваюсь.

Сближение, пытается схватить щитом, но в этот раз подбираю к нему ключ и прорываюсь. Дмитрий получает ещё десяток ударов и улетает метров на пятнадцать после броска.

Пока бегу к нему, он успевает сходу кинуть дрожь пространства. Уворачиваюсь, а следом ещё раз, маг разошелся не на шутку, накрывает по площади. Толкаю впереди себя очищение, воздух трещит от задействованной силы. Меняю направление, прорываюсь из зоны поражения.

Через минуту стою в сотне метров от него. Смотрим друг на друга. Между нами вспаханное поле, переломанные куски асфальта, травы и растений. Дождался, пока стихия утихнет и двинулся к врагу. Медленно.

Расстояние мне не выгодно. Банально отсутствуют дистанционные атаки, в отличие от противника. Но и спешить какой смысл. Лучше пощекотать нервы.

Ускоряюсь метров за пятьдесят. На этой дистанции Дмитрий переходит в атаку, закидывает лезвиями, но реже. Не трачу время на увороты, принимаю удары на себя и поглощаю. А вот дрожь пространство огибаю. Он решил повторить трюк, но видимо сил не хватало. Остались лазейки, чтобы добраться. Добраться до тела, удар...

Тело отлетает, падает, я рядом, ещё удар. Десять секунд и родственничек врезается в стену дома. Повторим трюк с игрой в пинг-понг.

Захват, прикладываю Дмитрия головой о кирпичи. Всё же крепкий народ, маги. Кирпич треснул, а мужик отделался ссадиной. Ещё удар, с разворота закручиваю его тело и бью со всей силы в стену. Удар хорош, ещё немного и здание зашатается.

Удар, удар... Вижу, что противник плывет. Но щиты у него крепки в этот раз, плохо рассеиванию поддаются. Вокруг себя он пленку создал, прочнее картона, как стальной лист.

Вижу, как маг в себя пришел, силу собрал и волну искажений пустил. Заранее это предвидел, легко оказываюсь на безопасной дистанции.

Но зря он вокруг себя ударил. Стене сзади тоже досталось. Она трещинами пошла и вот-вот обрушится. В чем я ей и помог, врезав ногой в грудь магу. С разгона, да под усилением... Удар жесткий вышел.

Дмитрием как из пушки выстрелили. Снесло, в стену врезался и проломил её. Дом устоял, но обломков хватило, мага знатно завалило. Вижу, что живой, но едва шевелится, без сознания.

Устало опускаю руки. Бой вышел... Неоднозначным. Вроде легкая победа, но это тело ещё не предназначено для больших нагрузок. Да и после предыдущего раза я не до конца восстановился. Ощущаю, как мышцы ломит, как связки трещат, а кости стонут. Но держусь. Нельзя показывать слабость. Маг смог удивить. Тем, что оказался относительно слаб. Против обычных людей, сверхов и демонов он как настоящая машина смерти. Если от его слабого удара, а под конец он выдохся и круговая атака была скорее жестом отчаянья, стена осела, то что было бы, ударь он по зданию в полную силу. То сложилось бы, как карточный домик. Аналогично бы сложился боевой отряд, что попал бы в зону поражения. Со мной же коса на камень нашла. Я быстрее обычного человека, вижу и чувствую его ходы, умею рассеивать атаки и защиту. Если это мои родовые умения, а никак иначе я это объяснить не могу, то странно, что Дмитрий про них не в курсе. Я видел на его лице непонимание и удивление.

– Он в отключке, — подхожу к свидетелям, что стоят в сотне метров, – Проверять будете?

— Да и так понятно, — отвечает Павел, смотря оценивающе на меня.

Да и Амалия как-то притихла. Нет вызова в глазах. Очень внимательный изучающий взгляд. А вот Марк... Смотрит на меня с ужасом. Ага, намек прошел. Доходит, что я могу с ним сделать за предательство. Или это ужас от понимания, что обязательно сделаю, ведь провинностей хватает? Нужно срочно заняться поверенным. А то печенкой ощущаю, что у него хватает тайн.

— Я могу забрать брата? — подходит ко мне сопровождающий Дмитрия.

— Вопрос с опекой закрыт?

– Да, – кивает мужчина. Не вижу в его взгляде злости. Скорее беспокойство за Дмитрия.

Киваю ему, тот срывается и бежит вызволять брата.

Маги других родов попрощались и ушли. Дыхание Пасти им не помеха, туман разбегается от уверенного шага. Я же уходить не спешу. Дождался, пока Дмитрия высвободят и они свалят с братцем.

– Как тебе бой? — спрашиваю минут через пять Марка.

— Впечатляет, господин. Позвольте спросить... Откуда?

— Откуда что? – не спешу отвечать на расплывчатые вопросы.

– Ваши способности.

-- Пробудись, когда меня едва не убили. А потом развил их, выживая и борясь за жизнь. Пойдем, – махнул я ему рукой и подобрал белый артефакт, который всё это время пролежал за земле.

– Куда? – последовал вопрос, когда я направился в обратную сторону от выхода.

– К Пасти. Ты же никогда не был там?

Я не оборачиваясь, пошел в центр. Артефакт отгоняет туман метров на пятьдесят. Сейчас он застилает большую часть пространства, проскочить есть шанс, но... Это ведь туман, Дыхание. Оно может двинуться куда угодно. Единственная гарантия – артефакт, который уношу с собой.

Секунд через пять послышались шаги Марка. Правильный выбор. Тебе некуда бежать, а чем дальше ты идешь со мной, тем в большей ловушке оказываешься.

– Господин, – в голосе мужчины слышались отдаленные эмоции. Держит себя в руках. Посмотрим, насколько хорошо, – А это обязательно идти к Пасти? Скоро же большой Выдох, ночные чудовища могут явиться в любой момент, тем более, ночь близка.

– Обязательно.

Мужчина заткнулся, шел следом за мной. Интересно, рискнет атаковать? Ударить по голове, выхватить артефакт и бежать.

Не рискнул. Минут через двадцать оказались у стены тумана. Сейчас алой, бордовой станет через пару дней.

– Знаешь, Марк, что я думаю? – повернулся я к нему. Мужчина завороженно смотрел на стену тумана со священным ужасом в глазах.

– Что, господин? – дрогнул его голос, а взгляд так и не оторвался от тумана.

– Что ты играешь против меня.

Теперь мужчина перевел взгляд на меня. Огляделся, осмыслил слова и походу просчитал варианты, потому что кровь от его лица трусливо ушла. Но это длилось секунд десять. Марк выдохнул, успокоился и вскоре передо мной стоял другой человек. Волевой и спокойный.

– Признаю, был не прав.

– Что, даже отрицать не будешь? Похвально. Тогда расскажи мне, ради чего оставлять тебя в живых?

– Без меня вам будет трудно заниматься делами рода, господин.

– А с тобой что, легко? – хмыкнул я.

– Теперь, да. – поклонился он.

– Что же изменилось?

– Вы доказали право на власть, господин. Сегодняшний бой показал, что вы достойный наследник.

– Тогда рассказывай. Я хочу знать всё. Куда ты ездил ночью, какой у тебя был договор с Дмитрием, сколько денег рода взял лично себе. Считай, что ты на исповеди. И знай, если соврешь мне, а я почувствую ложь, то засуну тебя в этот туман и оставлю. Или того лучше, затащу в саму Пасть и скину.

***

Домой вернулся под самое утро. Вместе с Марком. Единственное, что спасло его – тотальная честность. Я успел изучить мужчину и, не смотря на выдающиеся навыки контроля, замечал, где он врет, где лукавит, а где говорит правду.

Вначале поверенный ещё пытался часть моментов опустить, но видя мой взгляд, быстро останавливался. К его чести, признался он во многом. Понял, что смерть ходит близко и выложил, как на духу. Этот ушлый тип, а назвать его как-то иначе сложно, договорился с Дмитрием о передаче дел рода. Ехал он, как я и подозревал, на переговоры с ним. От него же родственник узнал, что я объявился и явился ко мне домой.

Почему тянул так долго – а вот здесь совсем интересно. Первые недели прояснял ситуации, всё же вся убитая семья – это событие выходящее за грань нормальности. А потом... В какой-то степени его можно понять. Человек воспользовался ситуацией и обеспечил себе и своей семье безбедную старость. Припрятав сотню миллионов. Больше не было.

Убивать его как минимум рано, потому что ему ещё предстоит возвращать деньги. На всякий случай поставил на него маячок. Если решит сбежать, то выслежу. О чем его и предупредил.

С делами же рода обстояло чуть лучше, чем Марк рассказывал. Как оправдался мужчина, он хотел сподвигнуть меня на опекунство. При передаче имущества и родовых прав было бы проще скрыть махинации. Наиболее вероятное развитие событий – Дмитрий бы продал земли рода, всё имущество, покрыл бы долги и обогатился. Переезжать им в столицу смысла не было.

Завтра будет тяжелый день. Пора наводить в роду порядок.

***

Интерлюдия.

– Посмотрела запись?

– Да, отец. – ответила София.

– Что скажешь?

– Сила мальчишки выросла. Со мной он был менее... Эффективным.

– Ты понимаешь, что это значит?

– Что угрозы его отца были не беспочвенны.

– Именно. Поэтому от него нужно избавиться.

– Но брат дал слово...

– Дал. Я же не сказал, что избавиться нашими руками. Отдай запись темным кланам, покажи им, чем опасен мальчишка.

– Как скажешь, отец, – кивнула женщина и вышла из кабинета.

***

– Как прошло?

– Познавательно, – ответил Павел своему отцу, после того, как вернулся с дуэли, – Эдвард победил.

– Взрослого мага? – приподнялись брови пожилого мужчины, сидящего в кресле, – Рассказывай.

– Сила, скорость – выше, чем у тренированного человека. Голыми руками отбивал магию, – Павел кратко пересказал, что было.

– Вот значит как. Значит, слухи правдивы?

– Не знаю, насчет слухов, но парень странный. Неоткуда взяться таким умениям.

– По возможности наладь с ним контакт.

– Как скажешь, отец.

***

– Как прошло?

– Этот юноша полон сюрпризов. Думала, будет скучно, но Эдвард удивил.

– Что я слышу? Неужели моя дочь не ворчит, а довольна? – изобразил удивление статный мужчина.

– Отец, не начинай. Мальчик и правда интересный. Он своего родственника пинал, как мяч. Сила, скорость, игнорирование атак, запредельная реакция.

– Настолько крут?

– Не... На уровне среднего сверха-физика, но всё равно, странно это. Откуда силы то? Я помню его неуверенным пацаном, но уж точно не воином.

– А что, сейчас воин?

– Да, отец. Сегодня я видела, как дерется воин. Начинающий, но... Дай ему время, и он раскроет силу.

***

Проснулся к обеду. Проверил Тётушку, следом тренировка, куда и мальчишек позвал, чему они порадовались. А после началась беготня с бумагами. Требовалось оформить наследство. Всё имущество рода, в том числе братьев отца и остальных, переходило ко мне, как к единственному и прямому наследнику. Если не считать ветвь Дмитрия, но там родство было сильно дальним.

Марк, что примечательно, обещание сдержал, деньги вернул и работал исправно. Послежу за ним, но пока склоняюсь к мысли, что его придется заменить. Позже. Как обзаведусь собственной командой, что та ещё задачка. Надежных людей надо готовить заранее, годами их выращивать, а у меня что? Никого. Эльзу с детьми в качестве помощников я не рассматривал. Другой уровень, да и что с ребятни взять, они слишком маленькие. Куда их пристроить вопрос пока заглох, но я его обязательно решу. Запас денег у меня есть, если что, отсыплю наличных, куплю им жилье, да и с остальным как-нибудь справлюсь.

Вопрос с оформлением всех документов обещал затянуться на пару дней, что и так оперативно, как заверял Марк. Требовалось согласовать с государством, обозначить изменения, да много чего требовалось. Единственное, что радует, этим надо заниматься не мне, а поверенному. Доверие к нему под сомнением, руку на пульсе оставлю, но займется именно он. Это его прямая обязанность. Заодно проверю, как он их исполняет.

Пока вопрос решался, я двинулся с инспекцией по компаниям, что мне принадлежали.

Но перед этим изучил сами земли. Нашел ещё одно отличие с моим миром. Здесь Москва значительно шире. Постройка не такая плотная, да и архитектура со своим отпечатком. На карте, что я изучал, были отмечены границы районов. Каждый район – как отдельная защитная конструкция со своими стенами. Не везде они были, но там, где территория считалась более менее значимой и элитной – в обязательном порядке. Как и на всех стратегических объектах. Если открыть карту города и близлежащих земель, то глаз сразу приковывает ключевое отличие. Как выглядел город сверху в моем мире? Как планомерная застройка от центра к окраинам. Есть центр, там основное место для туристов, веселая жизнь и важные объекты, типа Кремля. От центра, как круги по воде, расходятся районы, бегут дома в сторону окраин. Главная фигура – круг. Здесь же иначе. Круги есть, но их много. Несколько центров притяжения. Пасти раскиданы равномерно по всей площади города, нет такого, что они в одном месте сгруздились. Вокруг них гетто, заброшенные квартиры и пустыри. Надо глянуть, при каких обстоятельствах и в какие даты Пасти открывались. А то возникает вопрос. Это Пасти в городе открылись или маги способствовали тому, чтобы город рос вокруг Пастей. Скорее первое, но... А вдруг? Дьявол кроется в мелочах.

Круги вокруг Пасти – это как болото. Мало кто там хочет жить. Но вокруг земли магов, а значит, застройка и жизнь рядом кипит. Через пару улиц. Я эту схему у Орловых видел. Стремное гетто, криминальное гетто, нормальные районы, элитные районы. А в центре злобный анус мистической задницы, что здесь именуют Пастью.

Районы крепости, дома крепости. Вот как выглядел город. Если углубиться дальше, удалиться от города, там аналогичная ситуация. Крепости-поселения, где обязательно отмечена стена. Надо будет проехаться по окрестностям, а лучше отправиться в путешествие, чтобы мир увидеть. Тогда больше пойму об окружающей меня действительности. Мечты... Лет через десять позволю себе путешествие. А пока – работа.

Чувствовалось, что архитектура здесь строилась из потребности защищаться от напасти. В моем мире в древности тоже стены возводили. В современные годы это не актуально. Но как понимаю здесь иначе. Если враг в любой момент может заявиться на твою землю, то нормальное желание возводить на его пути стены. Понять бы ещё, как это работало против демонов. На ум приходит та же соль, но, думается мне, есть и более надежные средства.

Специфическая архитектура порождала относительная простоту в контроле. Стражи контролировали, кто это к ним заезжает на территорию, да и сами улицы патрулировали. Это мне рассказал Марк. Как именно дела обстоят на моих землях предстояло скоро узнать.

Территория родовых земель являлась цельным куском и плотно облегала две соседние Пасти. Сравнил свои земли с чужими родами и понял, что далеко не самый первый среди них. Плетусь в конце списка, если брать тринадцать влиятельных семей.

– Марк, объяснишь, как так сложилось? – связался я с поверенным, – Почему у рода две Пасти под ответственностью, а земель меньше.

– Это надо смотреть историю рода, чтобы понять. Началось всё с вашего прадеда. Отец ваш любил говорить, что он вобрал лучшее, что было в роду, а вот потомков обделил генами.

– Пояснишь? – заинтересовался я, причем тут тот самый дух, что засунул меня сюда.

– Ваш прадед был великим человеком. Как и магом. Я с ним не знаком, родился позже, но говорят, что... Его возможности были велики.

– А конкретнее?

– Я точно не знаю. Что именно он умел, сейчас никто не скажет. Информация секретная. Может ваш отец знал, но это прошло мимо меня.

– Откуда же тогда слова, что он был великим человеком?

– Так иначе о нем никто и не говорит, – пожал плечами Марк, – Разве вы сами не слышали, господин?

– Слышал, но как-то не задумывался, – на самом деле ничего я не слышал, точнее не помнил об этом.

– Я знаю исторические факты. При вашем прадеде род захватил и удерживал две Пасти, расширил свои земли, да и богатства было значительно выше. Потом война, стране досталось, богатства поубавилось, сам же маг исчез. Никто не знает как. Я спрашивал вашего отца, он говорил, что сам бы хотел узнать.

– И что же было дальше?

– Ваш род не смог оправиться после этого. Врагов накопилось, в этом ваш предок тоже был хорош. Он исчез, давление усилилось, припомнили старые обиды, так значимая часть влияния и богатств ушла. Что происходит сейчас – сами видите.

Вижу. Поверхностно дела я изучил. Вывод напрашивался сам собой – потомки после прадеда измельчали. Выдающихся личностей не рождалось. Но как так случилось, что их всех перебили? В свете новой информации приглашение того самого прадеда, который ещё и прожил больше ста лет, что даже среди магов считалось чем-то выдающимся, выглядело несколько иначе. Я то думал, что его надежда на меня связана со смертью всего рода. Но походу тут ещё один скрытый смысл открывается. Если дед мог наблюдать, как потомки растрачивают наследие, то мог выбирать кандидатуру с прицелом, чтобы и это исправил. Как он меня смог найти? Я не считаю себя кем-то выдающимся, но по меркам моего рода, этот творил беспредел и спускал мощь семьи в унитаз. Пытались трепыхаться, но... Дотрепыхались.

Осмотр владений начал со стражи. Антон Герасимов встречал меня, как и подобает встречать проверяющего. Хотел показать лучшее, рассказывал, как у них всё хорошо. Я же молча ходил и слушал, отделяя красивые слова от фактов.

Вопрос с рангами прояснил. Есть два типа способных: маги и сверхи, они же изгои, дефектные и так далее. Почему их не любят маги понятно. Конкуренты. Но ещё сверхов недолюбливали обычные люди. Я расспросил Эльзу и Марка. Лучше всего ответил поверенный.

– Всё просто, господин. Страх. Вот основа нелюбви к изгоям. У них бывают разные способности. Что, если твой коллега применит их против тебя? Например, отравит напиток, изменит его структуру или остановит твоё сердце. Поэтому люди боятся. Сами этого не осознают, но боятся. Из-за чего стремятся увеличить дистанцию. Я на это в офисах насмотрелся. Если выясняется, что человек сверх, то вокруг него быстро образуется зона отчуждения. Поэтому многие скрываются. Может дойти вплоть до переезда, если правда раскрывается.

– А как много магов и сверхов?

– Маги есть только в родах. У нас в городе их пара сотен. Сверхов – тысячи. А может и десятки тысяч.

– Пара сотен магов в тринадцати родах, что живут по соседству? – уточнил я.

– Нет. Здесь живут высшие рода. Те, что владеют Пастью. Есть ещё младшие рода. Маги без земель. Они слабее, у них меньше влияния.

Ещё и младшие нарисовались. Уточнять сейчас счел лишним. По идеи, это должно быть общеизвестным фактом. Какие-то выводы могу и сам сделать. Если развитие магов завязано на доступ к Пасти, то те, кто имеют оную в своем распоряжение получают доступ к площадке для развития. Умножаем это на многие поколения возле кормушки и получаем разницу. Высшие рода наверху, младшие внизу. Чем они занимаются, интересно? Поставлю себе отметку, что надо изучить вопрос.

Что в итоге получаем. Высшие рода, младшие рода, сверхи, обычные люди. Это то, как я на данный момент увидел пищевую цепочку этого мира. Дальше потребовалось разобраться в рангах, чтобы понять, как устроено общество и почему изгои не объединятся, чтобы навалять магам. Большую часть ответов я нашел в книгах дяди. Чем больше их изучаю, тем больше проникаюсь уважением к нему. Исследовательская душа. Его данные – это как глоток свежего воздуха в мире бездушья невежества. Дополнительно уточнял у Марка, как ситуацию воспринимает обычный человек.

У магов отдельная система рангов: ученик, мастер, повелитель, великий.

– Ученик – тут очевидно, что это значит, – отвечал на вопрос Марк, кидая странные взгляды, чего это я спрашиваю всем известные вещи, – Мастер – это тот, кто перестал быть учеником. Самостоятельный маг, способный сражаться с демонами. Повелитель – это сильный маг, который не просто одного демона за раз победить может, а истребляет их десятками. Великий – это тот, кто вошел в историю. Ваш прадед, например.

– А Дмитрий какого ранга был?

– Насколько мне известно, он мастер.

Всего лишь второй ранг. Как понимаю, это что-то вроде опытного воина. София мощнее была, получается она повелитель или великая? Сомневаюсь, что последнее. Буду исходить из того, что повелитель. Разница между ней и Дмитрием в том, что она сначала накосила пару десятков выходцев из Пасти, поймала и пленила их, потом ещё и меня почти уделала. Я отдавал себе отчет в том, чтобы если бы не случайность, если бы она не отвлеклась, то добила бы. Возможно, я бы смог убежать, но не факт. Ох как не факт. Дмитрий же... Он был полон сил и проиграл мне. Закономерный вывод, что София как маг сильнее будет. Причем она молода, а следовательно может вырасти в силе ещё. Или это не от опыта зависит, а от поглощения демонов?

Хотел бы я изучить то, как сами маги описывают ранги и что в них входит, но об этом пока остается мечтать. Информация из разряда всем очевидных, в книгах я её не нашел. Может и скрывается где-то, надо изучать дальше.

Со сверхами, как ни странно, было гораздо понятнее. В том плане, что классификация обширнее и понятно из обозначений, чего ждать. Трансформаторы – те, кто преобразовывают, такие, как Тётушка. Целители – тут понятно, исцеляют. Воины и защитники – сильные, быстрее или крепкие. Разрушители – имеющие разрушительные способности, вроде потоков огня или льда. Усилители – кто усиливает, как физические объекты, так и живые организмы. Это основные, кто был. Так-то вариаций хватало, но мне их ещё предстоит изучить.

Дальше в рамках классификации шел уровень силы. Тётушка слабый сверх. Простые преобразования её предел. Если бы она могла бочку воды обратить в сильнейшее целительское зелье, тогда да, её назовут сильным сверхом. Аналогично и с другими классификациями. Ранги выражались в уровне опасности: серый, желтый, красный, разрушительный.

Сверхи не заняли доминирующее положение, потому что большинство из них были серыми. Почти безопасными. Кому может навредить Тётушка? Максимум убить одного человека, да и то – не факт. Это её предел. Желтый уровень – это, как я понял, на уровне того ледяного сверха. Он мог и десяток людей убить. Тут ещё зависит от того, сколько он способности продержит активными. Минуту или бесконечно. И какой силы они будут. Одно дело лед прошибет танковую броню, другое – это будет хрупкая сосулька. Но с тем сверхом я не заметил чего-то особенного. Его бы остановила очередь из автомата. Пусть даже пара очередей, в любом случае это желтый ранг. Опасно, но не масштабно. Таких сверхов хватало, но уже гораздо меньше в процентном соотношении. Процентов девяносто серых. Семь – желтых. Три – красных. Ноль с копейками – разрушительных. Это статистка, что нашел в книгах дяди.

Узнать бы ещё, могут ли сверхи развивать силы. Если да, то они, получается, тоже маги. Без родового обучения, без вековых методик, обычные люди, что понятия не имеют, как развиться. А если умеют, то молчат. Я бы молчал. В мире, где тебя за способности называют изгоем, лучше молчать о таком.

Каким уровнем обладал Харон? Я поставил его мысленно против Дмитрия. Однозначно победит родственник. Щит и копье против нескольких типов атак, защиты и искажений пространства. Да сверха разорвут на куски раньше, чем он пикнуть успеет. При условии, что это будет дуэль. Если атакует внезапно, да с командой поддержки – кто знает. Харон – это типичный боевик. Ударить, да защититься, вот и всё, что он мог. Тут как игра в камень-ножницы-бумага. Если у тебя есть дубина, а у врага – танк, то чем тебе дубина поможет? Зато она поможет убить обычного человека. С другой стороны, если у тебя нет брони, но есть оружие, заточенное конкретно против танков, и ты можешь к ним подобраться – хана танкам. Это моя ниша. В голой силе мне сложно противостоять магам, но вот с очищением и способностью разрушать магию – получилось выжить и даже победить.

Посещение здания стражей – разочаровало. Количество людей, что там работало – в районе ста пятидесяти. Самих стражей около сотни. Остальные секретари, руководители и все прочие, что занимались обслуживанием структуры. Из этой сотни двадцать серых сверхов, преимущественно с защитными или силовыми умениями. Ещё десять – тот самый спец отряд, про который говорил начальник стражей. Пара из них желтые сверхи. Вроде сила внушительная, но...

Они построились передо мной, и я видел самых обычных мужиков, у части из которых виднелась седина в волосах и внушительные животы.

– Что, это всё? – спросил я Герасимова.

– К сожалению, да. Самые лучшие кадры... – замялся мужик под моим взглядом, – Погибли во время нападения на род.

– Если они были такими же, то я не удивлен.

На это начальник обиженно поджал губу. Полдня я провел с ним, изучая документы, структуру, права и обязанности. Углубился во всё, что только можно было. Даже как патрулируют улицы изучил. Пришел к выводу, что стражи – это нечто среднее между полицией и охранниками в супермаркете. Из вооружения – пистолеты, дубинки, бронежилеты (да и то не всегда и не везде). Хотел бы я взглянуть, чем реальность отличается от того, что на бумаге. С произволом стражей Орловых я уже сталкивается, но что-то подсказывает, что у моих дела ещё хуже обстоят.

Дерьмо Пасти, которое предстоит разгребать. Оставили наследство, чтоб их.

Глава 6. Сейф

На следующий день после инспекции стражей наконец-то вскрыли сейф. Подходящего специалиста нашел Марк. Два часа работы и вуаля, я добрался до содержимого. Документы и... Дневник. Да чей! Того самого прадеда, что засунул меня сюда. Его инициалы красовались на титульном листе.

На второй странице шла короткая надпись:

Сила может всё. Нет границ, нет предела. Потенциал безграничен!

Звучит пафосно. Бумага старая, шуршит, чернила во многих местах высохли.

Пасть — это тьма. Её цель – уничтожить мир. Те, кто идет тёмным путем, принимают тьму в себя. Силы это много даёт, но и цена... Потеря человечности. Полностью избавиться от грязи в роду не получилось. Нас бы затоптали. Серый путь — вот удел рода на ближайшие десятки лет. Надеюсь, когда-то мои потомки исправят ошибки прошлого и вырастут над этим. Но хватит ли у них мужества, чтобы отказаться от силы?

Разобрал первую страницу и призадумался. Тьма – это грязь? Очень похоже. Обряд, что проводила София — там ведь девочка впитывала именно тьму в себя. Или грязь, как я её называю. Испорченную энергию, грязную, темную и разрушительную. Получается, клан Орловых — темный клан? Что тогда означает серый путь? Использование Пасти более умеренно, без фанатизма? Вопрос был интересным, я вернулся к дневнику, но следующие страницы оказались размыты. Бережно перелистываю бумагу, ощущение, что любая небрежность разрушит листы в пыль. Следующий текст показался через пять страниц.

Каждый раз, когда властители подчиняют Пасти — это приводит к войне! Исключений нет. Вот цена темного пути. Тяга к разрушению, властвованию. Что причина, а что следствие? Желая власти, они становятся на темный путь? Или встав на темный путь, они желают власти, абсолютной и разрушительной? В большинстве войн, через которые прошло человечество, это можно увидеть. Там, где война, там открываются Пасти. Или там, где они открываются, всегда будет война?

Да этот дед был философом. Но что это, пространственные размышления, метафизика или размышления о прикладных вещах? Что, если отдельные люди додумывались, как открывать Пасти? Я представил себе это. Рождение магов, создание одержимых, сбор ресурсов...

Пролистнул ещё пару испорченных листов и получил подтверждение своим мыслям.

Фрицы использовали одержимых. Нашли же технологию. Как, откуда? История продажная девка! Всегда опасные знания всплывают раз за разом!

Снова пропуск, часть текста размыта.

Концентрация Пастей вызывает изменения. По моим расчетам, если их больше двадцати на территории города, то черта будет пройдена. Меняется погода — появляются облака, солнце прячется, холодает. Портится воздух, становится затхлым. Распространяются болезни: известные примеры — европейская чума, что выкосила десятки тысяч людей. Растения медленно засыхают, скотина мрет. Вывод: важно не допускать открытия новых Пастей.

Слово, которое цепляло здесь – открытие. От чего оно зависит? Дальше нашел ответ. Сохранившийся наполовину, но пищу для размышлений подкинувший.

Открытие Пастей зависит от концентрации смерти, болезней, разрушений и прочих негативных факторов. Замечено, что на местах побоищ, Пасть открывается в течение от недели до двух недель. Меры предосторожности – развозить тела и сжигать их в разных местах. Есть случаи восстания мертвых, если их не успевали убрать.

После этого, через пару страниц, кусок с личными ощущениями.

Меня отправили в Сталинград. Вот где настоящая смерть бродит по улицам. На подъезде к городу я увидел клубы тьмы, что кружили над городом. Дурной признак. Ощущения, что входишь на территорию смерти, начинались за десяток километров. После этого с каждым шагом ощущения нарастали. На дороге встретили отряд мертвых. Они молчаливо стояли с края дороги, среди деревьев и можно предположить, что им хватило ума спрятаться и укрыться в засаде. У мертвых сохраняется разум? Это требует проверки.

Пара абзацев размыта, видны отдельные слова. Как я не пытался, не смог разобрать, что хотел сказать предок.

Бойтесь мертвых. Они не знают усталости, пули разрывают их тела, но в лучшем случае замедляют. Пока мертвый может двигаться, он будет следовать за тобой. У него одна цель – уничтожить, разорвать, обратить на свою сторону. Со мною шел отряд из десяти славных бойцов. Я лично их отбирал и знал, что парням хватит мужества бросить вызов любому. Но мертвые... Даже самое мужественное сердце дрогнет, если увидит их. Магия их берет, но со скрипом. Лучше всего подходит...

Что лучше всего подходит размыто. Мертвые? — да ладно. Я читал строки и думал, что это за дикий мир, куда я попал. Проблем хватает, а тут ещё и мертвецы.

Бесит, что большинство слов затерты. Какие-то удается расшифровать, но общий смысл написанного ускользает.

Получен заказ на закрытие Пасти. Фрицы совсем обнаглели. Натравливают одержимых на население, те крушат войска. Закрытие дорого обойдется государству. Если другие двенадцать родов узнают, что я умею закрывать Пасти...

Текст обрывается и возобновляется на следующей странице.

Ходят слухи, что я причастен к закрытию Пастей. Как же напряглись маги, что это кто-то научился делать. Поделом им. Пусть боятся. Пусть опасаются лезть ко мне, зная, что в любой момент я могу лишить их могущества.

Интуиция и здравый смысл подсказывали, что этот дневник и смерть рода могут быть связаны. Если прадед владел техникой закрытия Пастей, то... Приходишь на чужую территорию, закрываешь источник силы магов и род теряет власть. Как я понимаю, всё могущество магов завязано именно на это. Только они, да редкие сверхи могут победить демонов, а следовательно защитить людей. Но если Пасти закрыты, то чего бояться? Разумеется, это не убьет род мгновенно, но... Тут я припомнил ещё обряд Орловых. Если у них инициация новичков завязана на обязательное наличие Пасти, то маги просто будут вырождаться, если потеряют к ним доступ. Да и земли потеряют. Не сразу, но какой это хороший повод укоротить власть магов.

Новость из разряда атомной бомбы. Оказывается, есть способ подломить фундамент силы магов. Знал ли об этом отец? Конечно, да, ведь дневник лежал у него в сейфе. Умел ли закрывать? Без понятия. Память по этому поводу молчит.

Нужно копать дальше. Понимание происходящего только начинает вырисовываться. Может ли быть тот потенциал, что оставил мне дух рода, связан с закрытием Пастей? Да легко. К текущему моменту я открыл технику очищения грязи, или тьмы, как называл её прадед. Чем это не задел для полноценного раскрытия? Если так, то, засветив способности, я могу ополчить против себя всех магов.

Дерьмо. Я их уже засветил. В бою с одержимой, в драке с Софией. Как-то я не учел этот момент, что демонстрация именно этих умений может привести к таким последствиям. Дурак. Я вообще не понимал, что одержимая — это именно одержимая. Подумал, что какая-то фигня с девчонкой случилась. А то, что одержимые местная пугалка, что в былые времена города выкашивала и её побеждали путем заваливания трупами... А я эту пугалку обратил обратно в человека... Ух. Как же я подставился. Из меня вырвался стон, я обхватил руками голову и тихо матернулся.

Если род был уничтожен из-за угрозы закрытия Пастей, а я засветил потенциал сделать это, то... То лучше прямо сейчас собирать вещи и бежать на другой край мира. В контексте этой информации, чего стоит перемирие с Орловыми? Ничего. Вопрос в том, расскажут они другим родам об угрозе или нет. Если расскажут, да меня растерзают. Если промолчат, а возможно ли такое? Почему нет. В конце концов, я всего лишь один пацан. Они же могущественный род магов. Разные весовые категории. Выставить охрану возле своей Пасти, отслеживать мои перемещения и спокойно выждать пару лет, после чего прикончить. Слишком мало информации, чтобы я точно спрогнозировал реакцию магов. Но побег надо подготовить. Разузнать, куда лучше двинуть, организовать схрон, набросать пути отхода. Займусь этим вопросом, но оставлю его, как запасной вариант. Пока же буду наводить порядок здесь.

Остальные бумаги посвящались долгам, кому и сколько, да проекту по реанимации металлургического завода. Полистал я документацию. Нужно было закупить станки, найти мастеров, разобраться с поставщиками — это три основных момента, на которых погорело дело. Половина долга была перед Орловыми. Ещё один показательный факт. Я даже не удивился, когда прочитал об этом.

Документы спрятал обратно, сейф не ломали, так что им можно пользоваться и дальше. Разве что код поменял.

Под вечер пришел Марк и спросил, что с похоронами. Чем изрядно удивил. Мне казалось, что похоронить то за эти почти два месяца должны были успеть, но нет, тела лежали в морге и дожидались решения. Которое теперь должен был принять я, как глава рода. Обсудили с поверенным этот вопрос, похороны назначили на следующий день. Так быстро, потому что всё было готово и решили не делать из этого большое мероприятие. Тихо захороним на семейном кладбище.

Этот вопрос повлек за собой другой.

– Господин, вам требуется выступить с официальным обращением.

– Где, когда и перед кем? -- нахмурился я. Дела множились с пугающей скоростью.

– Перед журналистами в первую очередь. Нужно решить, что вы скажете про смерть семьи, какие дальнейшие планы. Желательно дать понять людям, что всё под контролем.

– А что люди сейчас знают о происходящем?

– Ничего, как подозреваю.

– Хочешь сказать, что убийство магической семьи прошли мимо людей?

– Кто-то знает, но... Среди обычных людей не принято лезть в дела магов. Новости если и просачиваются, то редко. Преимущественно из официальных источников.

– Которые, как я понимаю, находятся под контролем у самих магов?

– Верно. У вашего рода тоже есть газета, как и издательство. Ею ваша матушка занималась, как вам известно.

– Да... – протянул я, мысленно ругая свою память, что опустила этот момент, – Организуй встречу с журналистами и нужно заглянуть в издательство. Порядок такой: сначала похороны, посещение издательства, а там официальное обращение. Подготовь варианты речи, которая будет уместна.

– Как скажите, господин.

– Ещё найди мне секретаря. Нужен адекватный человек, что займется организацией мелких вопросов.

– На какой день назначить собеседования?

– На следующий после похорон. Марк, надеюсь, ты понимаешь, что люди должны быть преданы мне? Если узнаю, что хочешь подсунуть своих ставленников...

– Я вас понял, господин, – склонился мужчина. Но я видел, как колыхнулись его чувства.

***

Три дня пролетели незаметно. Полночи я проводил у Пасти, развивал умения. Спал шесть часов, утром тренировка. Похороны, посещение издательства, изучение царящих там порядков. Если кратко, то издательство отвечало за всё: печатало книги, журналы, газеты. Любой желающий мог издаваться, при условии, что он пройдет цензуру. Об этом мне прямо никто не сказал, но я не постеснялся спросить.

Чем больше погружался в дела, тем сильнее проникался уважением к матери. Я уже достаточно свыкся со своей новой личностью Эдварда Клоза, воспоминания продолжали меня накрывать, жесткое разделение двух жизней ушло. В какой-то степени моя прошлая личность, доминирующая, переварила и ассимилировала жизнь парня. Я не стал им в полной мере, но чем-то проникся. Можно даже сказать, что воспринимал родственников, как родственников. Когда хоронили, внутри что-то кольнуло. Как мои эмоции по поводу старого рода и его гибели, так и по поводу убитых родственников этого мира. Ладно взрослые, но детей тоже убивали. Этого я простить не мог и собирался жестко отомстить всем, кто посмел поднять руку на мой род. Да, сейчас род Клоз я считал своим.

Не восхищался им, находил всё больше подтверждений бездарной политике и потере влияния, но принимал, что это моё наследство, с которым надо что-то делать. На фоне общего упадка мать выделялась, как сверкающая жемчужина среди пыли и неудач. Не могу сказать, что она была гением, но активно вела дела. Занималась издательством, школами, больницами. Делала что-то полезное. До школ и больниц ещё предстоит добраться, но в издательстве мне понравилось. Правда, мать легко тратила деньги на роскошь и драгоценности, но это хоть как-то компенсировалось приносимой пользой. Возможно, на её фоне отец комплексовал, и это толкало его на авантюры.

Само то, что дело матери приносило хороший доход – показатель. А то, что и после её смерти дело продолжилось, пусть все и замерли испуганно – говорило о том, что она как минимум хороший организатор. Была им.

Сейчас издательством руководила женщина. Екатерина Швитцер. Наполовину русская, наполовину немка. Сорок семь лет женщине, в разводе, есть ребенок. Пробивалась из самых низов, родители обычные рабочие с завода. Перед тем, как встречаться с кем-то, я просил Марка подготавливать досье на человека. С чем он прекрасно справлялся.

Что приятно, Екатерина искренне расстроилась смертью моей матери. Я видел, что чувства, как и слезы – искренние. Обсудили с ней, как лучше подать новость. После чего подготовили письменное обращение к народу. Что для рода настали тяжелые времена, враги оказались вероломны, но я, как наследник, беру дело в свои руки и обещаю вести как род, так и доверившихся ему людей в светлое будущее.

Лично я подозревал, что народ скептически отнесется, что у рода встал мальчишка. Потеря всех взрослых членов рода – это существенный удар по репутации. Но через пару недель, во время первого большого Выдоха, у меня будет шанс доказать свою состоятельность.

Марк подобрал пять... Кхм... Кандидаток на пост секретаря. Когда увидел их, то хотел рассмеяться и едва сдержался. Выпороть его что ли? – мелькнула мысль. Попытка влияния была столь очевидна для взрослого мужика, что просто смешно. Но вот для малолетнего пацана, шестнадцати лет, у которого бушуют гормоны – ход красивый. В переносном и буквальном смысле.

Ушлый Марк пригнал пять красивых и молодых девушек. Внешность не как у моделей, но вполне симпатичны, чтобы я среагировал. Если бы я и правда был обычным молодым парнем, то наверняка бы обрадовался, но... Контроль тела, реакций организма и внутренних процессов – это то, чему любой воин учится всю жизнь. К тому же, что я, женщин что ли не видел? Видел. Меня сложно удивить.

– По краю ходишь, – улыбался я Марку, от чего он замер, как испуганная лань, после чего натянул непонимающее выражение лица. – Кто первый? – оглядел я девиц, что стояли в коридоре, – Давай ты.

Выбрал я наугад. Если Марк привел бестолковые варианты, то ей богу, накажу его. Или смириться с попытками влияния на меня? Нет, исключено. Надо отучать и давить в зародыше такие позывы.

Зашли в кабинет, я уселся в кресло и уставился на девушку. Та осталась стоять, немного замялась, глаза в пол.

– Имя?

– Ада, господин.

Резюме лежали у меня на столе. Нашел нужное, открыл. Ада Лавлейс, двадцать четыре года. Закончила школу с отличием, хороша в математике. Высшее образование – математическое. Глянул на девушку. Милая, волосы собраны в косу, минимум макияжа, аккуратная.

– Хочешь работать на меня?

– Да, господин.

– А что ты любишь?

– В каком смысле? – мой вопрос поставил её в ступор.

– Хобби, увлечения.

– Математику, господин.

– И всё? Ещё что-то?

– Компьютеры, – ответила она, замялась и покраснела ещё больше.

– Интересный выбор для девушки. Почему тогда хочешь работать на меня? Почему не хочешь работать математиком?

– Работать на вас честь, господин, – глаза в пол и поклон.

– С кем живешь?

– С родителями.

– Братья, сестры?

– Есть младшая сестра.

– Нравится с ними жить?

– Конечно, господин. – робкий взгляд на меня и снова глаза в пол.

– Какая у тебя мечта в жизни?

Глаза подняла, распахнула и смотрит недоуменно.

– Прожить достойную жизнь.

– Любопытно. Так почему ты не работаешь математиком? Говори правду. Не надо рассказывать про то, что работать на меня честь.

В тот раз она соврала. Наполовину. Я пока только начинал ориентироваться в её реакциях, внимательно наблюдая и отслеживая жесты, микродвижения и остальное, что выдает человека.

– Эм... – натурально подвисла девушка.

– Смелее. Я не кусаюсь. Обещаю, что бы ты не сказала, ругать не буду. – постарался я ей улыбнуться максимально дружелюбно.

– Математиком я никому не нужна. – сказала, как на эшафот зашла. А голос дрогнул. Что это, обида?

– Да? Странно. Оценки у тебя отличные, в досье написано, что математику любишь, высшее образование есть. Как так?

– Женщин не очень ценят в этой области. – точно, скрывает обиду, но теперь отчетливо вижу, как напряжение в горле и груди нарастает. Да и в районе глаз.

– Так какая у тебя мечта? Настоящая.

– Хочу заниматься компьютерами. – снова глаза в пол, но правду сказала. В этот раз не вранье прячет, а стеснение.

– Продавать их? – поддел я.

– Нет, – щеки вспыхнули, хотя казалось, куда сильнее.

– Скажи, в чем ты хороша? Чем можешь быть полезной мне?

– Я прекрасный аналитик, – взгляд прямой, ответила с вызовом, но продлилось это секунды три, после чего снова в пол уставилась, – Могу организовать все ваши дела.

– С информацией работать умеешь?

– Умею.

– Экономика?

– Проходила факультативом.

– Разбираешься в деньгах? Понимаешь, как работает бизнес?

– Только то, что преподают в институте. Реального опыта мало.

– Трезво оцениваешь себя, хорошо, – похвалил я её. – Ты понимаешь, чем тебе грозит работа на меня?

– Чем? – робкий вопрос.

– Если предашь, расскажешь кому-то информацию, будешь врать или ещё как-то навредишь делам рода, то...

– Я понимаю, господин.

– Надеюсь. Пока иди. Никуда не уходи. Пусть следующая заходит.

Через два часа я признал, что Марк сделал двухходовку. Привел симпатичных девушек, но среди них засунул умную. Больше всего мне понравилась Ада. Есть амбиции и мечта. Может это и не самое подходящее для секретаря, но почему нет? Она лучшая из тех, с кем я сегодня пообщался. Остальные были... Пустыми. Дежурные ответы, лесть, попытки угодить, ничего индивидуального.

– Марк, предложи Аде испытательный срок. Обговори с ней зарплату, условия и когда она сможет приступить.

– Завтра и сможет. Или когда нужно?

– Пускай завтра. Передай Сергею, чтобы разместил её в доме. Работать здесь будет пока что.

– Пока что? – зацепился за мои слова поверенный.

– Да, – ответил я и оскалился фирменной улыбкой акулы капитализма.

Были наметки о дальнейшем развитии, но пока рано об этом говорить.

***

К Пасти я катался на родовой машине. Номера и дороговизна оказались лучшей защитой, как мне думалось. Вначале хотел прикупить колымагу, что не будет бросаться в глаза среди трущоб и бедности, но здесь мало людей, все друг друга знают, внимание в любом случае привлеку. Поэтому наглость второе счастье.

Тренироваться я ездил каждую ночь и проводил там, в среднем по четыре-пять часов. Один раз задержался до утра, желая найти хотя бы одного демона, но те отказывались появляться. Когда с первыми лучами солнца возвращался обратно, то застал любопытную картину. Какие-то ушлепки обступили тачку и примеривались, как бы её вскрыть. А один из них так и вовсе, пристроился и откручивал колеса.

Трое парней, средней потрепанности, таких принято называть шпаной. Они не обращали внимания, что происходит вокруг, поэтому я легко оказался у них за спинами, а те и не заметили.

– Что же здесь происходит? – дружелюбно спросил я.

Шпана дернулась, развернулась, оценила мой внешний вид и... Я понял, что передо мной наркоманы. Без мозгов. В мире, где есть сверхи и маги опасно приближаться к дорогим машинам, стоящих рядом с Пастью. Нужно быть либо совсем отморозком, либо потерять инстинкты самосохранения. Впервые вижу в этом мире у людей настолько безумные глаза.

Один из пацанов достал ствол.

– Отвали! – крикнул он и шагнул вперед.

Это зря. Движения дерганные, руки трясутся. Он не заметил, как я оказался рядом, выхватил оружие из его рук и пробил ему в корпус с ноги, от чего наркоман отлетел назад и плюхнулся на задницу. Тот, что откручивал колеса, вскочил и бросился на меня, замахиваясь ключом. Ещё удар ногой в корпус и второе тело отлетает назад. Пацаны худые, истощенные, отлетают как мячи.

Третий удивил. Бежать не стал, отпрыгнул назад и с его рук полилась какая-то волна мути. Слабая, болотного цвета, вызывающая чувство омерзения. Надо же... Сверх.

Ухожу с линии атаки и... Всаживаю тройку пуль ему в корпус. Это уже не человек, его тень. Настолько опустился на дно, что готов на преступление. Глянул, как выпущенная муть упала на землю и проела её. Коснись она меня, то убила бы. Поэтому я ни капли не жалел, что убил его. Скорее всего, я этим спас чьи-то жизни и сделал улицы своей земли чище. Жестоко? Да. Но и я не нежная девица.

Подхожу к двум оставшимся. Один вырублен, а второй шевелился. Присматриваюсь к движению энергии внутри него. Так-так... Наркота связанная с Пастью. Вижу, как грязь бродит по венам человека. Не такая, как у самой Пасти, обработанная, но всё равно медленно отравляющая.

Формирую на ладони очищение и толчком вгоняю в грудь придурку. Тот переворачивается набок и блюет. Отхожу в сторону и жду, пока оклемается и в себя придет. Наблюдаю, что с энергетикой происходит. Эффект превосходит ожидания. Если дела плохо пойдут, то устроюсь работать наркологом.

Минут через пять подхватываю неудачника за шкирку и ставлю на ноги. Не боюсь, что нас кто-то увидит. В радиусе ста двадцати метров полная тишина. Пасть совсем рядом, никто не хочет здесь селиться.

– У кого наркоту берешь? – спрашиваю нарика.

– Мужик, отвали, – бормочет он. Пробиваю ему в живот, того скручивает.

– У кого наркоту берешь?

– Больно! Урод! – в голосе появляются эмоции.

– На своего друга глянь. Видишь его тело остывает? А хочешь я тебя в Пасть оттащу и демонам скормлю?

Нарик бледнеет. Заметил мертвого друга, смотрит на меня, на тачку, на клубящийся туман вдалеке, снова на меня. Видимо у него в мозгу что-то щелкнуло, понял, что нарвался. Побледнел ещё сильнее. Влепил ему пощечину, надавил и он запел, как соловей.

Парень оказался мало знающим. Назвал своего дилера, но откуда тот берет наркотики понятия не имел. Узнал у него адрес, пароли и явки. Как оказалось, на моей земле хватало наркотиков и это было чем-то обычным. Неужели родня совсем не следила за этим местом? Очередное дерьмо, с которым предстоит разбираться.

Вскоре очнулся и второй упырь. Заставил их двоих оттащить тело в сторону Пасти. Те шли, как на эшафот. Но я их отпустил. Смысл руки марать, им осталось жить от силы неделю. Я это четко видел, внутренние органы отравлены. Совсем ребятки опустились. Даже если я их очищу, толку не будет. Если бы они сами умели с собой работать, но... Это надо быть воином, а не наркоманом.

Глава 7. Свои люди

Ада прибыла утром часам к девяти, с вещами. Проснулся я раньше и по пути на утреннюю тренировку встретил её .

— Готова работать? – окинул девушку взглядом. В этот раз она оделась подчёркнуто официально, в строгий костюм, который подошёл бы женщине лет сорока, но не молодой девушке.

— Готова, господин.

– Замечательно. С Марком решили вопрос оплаты?

— Да.

— Тебя всё устраивает?

— Да, господин, — поклон.

— Хорошо. Ты на испытательном сроке. Если сработаемся и я увижу, что ты и правда полезна, то обсудим твоё будущее. Первое задание – мне нужен перечень всех компаний, с которыми связан род. Кто работает на моей земле, сколько налогов платит, вовремя или нет. Что это за бизнес, сколько там людей. Максимально подробную информацию. Осилишь?

– Я... Постараюсь, господин.

– Тогда жду вечером отчёт. Принесёшь, что успеешь за день. И да, обращайся, если тебе будет что-то нужно. Доступы, контакты, оборудование.

— Мне бы компьютер... — заметила она робко.

— Да, точно. В доме их как раз нет, – вспомнил я, что так и не нашёл какой-либо компьютерной техники. – Значит так. Идёшь к Сергею, это дворецкий, берёшь у него водителя, деньги и едешь закупать всё, что тебе нужно. Место под кабинет тебе выделят.

-- Спасибо, господин.

Мне показалось, или глаза девушки довольно блеснули? Чёртовы поклоны! Отличный способ спрятать эмоции.

Я так и не понял, почему в доме отсутствовала техника. А спрашивать не стал, потому что и так хватало странностей с моей стороны. Вопрос относился к праздному любопытству, которое я придержал. Насчет денег Сергея предупредил и выделил ему бюджет из награбленного. По-хорошему, закупками должен заниматься отдельный человек, но кого нет, того нет.

Посмотрим, что купит Ада. Если она любит компьютеры и всё с ними связанное, то должна разбираться в вопросе. Хотелось бы взглянуть, что в этом плане представляет этот мир. Я видел телефоны, но не скажу, что они превосходили мобильники из моего мира. Скорее, отстают в развитии лет на пять. Ничего сенсорного замечено не было, сугубо кнопочные варианты. Если это так, то уже знаю, куда буду инвестировать и какие области продвигать.

Но сначала обдумаю как следует. Потому что то, что работало в моём мире, не факт, что сработает в этом. Всё же менталитет и образ жизни в некоторых вопросах сильно отличается.

Водителя пару дней назад нашёл Сергей. Крепкий мужик, владеет оружием, таскает с собой ствол, да и со спортом дружит. За эти качества его и выбрал. Если что, может и вещи таскать, и прикрыть в передряге. После разговора с Адой спустился в зал, два часа тренировки, запоздалый завтрак, где пообщался с Эльзой и детьми. Женщина развернулась: ей доставили учебники и она активно занималась ребятнёй. Что не особо радовало пацанов, девчата лучше относились.

– Эдвард! – сделал жалобное лицо Болтля. – Спаси нас!

– Тихо! – шикнула на них Эльза.

– Что, совсем вас учебой замучили? – хмыкнул я.

– Не то слово, – тихо прошептал мальчик, косясь на Тётушку.

– Это он прибедняется, – заметила Мия.– Учёба нам важна, если хотим жить нормальной жизнью.

– Вот именно! – добавил Волчонок.

Присмотрелся к парню, вроде искренне сказал. Неужели на него так ямы и последующие события повлияли? Если решил взяться за голову, то я рад. Не зря кровь проливал. Чужую, хех. Вопрос по опеке и покупке жилья решался, и, думаю, через неделю они съедут, чтобы начать новую жизнь. Новый дом, интеграция в социум. Глядишь, несколько жизней я изменю к лучшему и дам им шанс.

***

В этот раз собеседование проходили разведчики. Я поставил Антону, главе стражей, задачу найти смышлёных людей, что займутся для меня различными поручениями, в первую очередь по сбору информации. Во всех серьёзных компаниях есть СБ, которая выполняет не только охранные функции. Где, Пасть его дери, служба безопасности моего рода? Я спросил прямо у Герасимова, кто этим у них занимается.

– Никто, господин, – ответил он мне по телефону.

– А как вы тогда свои обязанности выполняете?

– Стражи патрулируют улицы. Если что-то случается, люди звонят нам, мы высылаем группу.

Я тихо выдохнул сквозь сжатые зубы. Либо мне дурят голову, либо я чего-то не догоняю, либо родители занимались какой-то хренью, под названием праздная и беззаботная жизнь, ведущая прямо к гибели рода. Связался с Марком.

– В банке есть служба безопасности?

– Разумеется, господин.

– Что они делают?

– Охраняют банк.

– И всё?

– Да.

– Понятно. Скажи, кто в роду занимался сбором информации, следил за врагами и конкурентами, хотя бы анализировал угрозы?

– Ваши родители... – ответил он после недолгой паузы, – игнорировали этот вопрос. Хватало слухов, общения и понимания общей обстановки.

– Да уж, хватало так хватало,– раздражённо ответил я и повесил трубку.

Когда первый раз услышал про магические рода, то представил себе могучих аристократов. Включился образ-клише. Интриги, войны, борьба за власть. Интриги есть. Война тоже нашлась. Но какая-то односторонняя.

Документы по обстановке на моих землях тоже запросил и был разочарован. По ним выходило, что тишина, идиллия и чуть ли не рай на земле. Вопрос, какого хрена тогда какие-то уроды толкают дурь на территории рода, оставил при себе. Сам разберусь. Стражи в этом не помогут, они обычные охранники, а не воинское подразделение, как я понял. Это меня не устраивает, но и с наскока ничего не изменить.

Герасимов прислал двоих мужчин. Выглядели они неплохо, но короткое общение дало понять, что их задачей было следить за мной и докладывать начальству.

– Идите, – махнул им рукой.

Хотелось бросить им вслед, чтобы передали Герасимову, что если он ещё раз попробует следить за мной, я ему ноги сломаю и в Пасть сброшу. Как я успел заметить, это приводило обычных людей в трепет, близкий к ужасу. Имею в виду упоминание Пасти. Главная бабайка этого мира. Но сдержал себя. Мужик вызывает большие сомнения, как минимум, в своей профпригодности, незачем его сейчас нервировать. Пусть расслабится и покажет истинное лицо.

Двое мужчин поклонились и поспешили свалить. Скатертью дорога.

Написал Джо. Не хотел к нему обращаться, но это будет хорошим способом проверить его. Попросил собрать информацию о поставке наркотиков в моём районе. То, что он именно мой – мужик уже знает. Вот и проверим, готов он помочь или нет.

– Интересные у тебя запросы, – написал он мне сообщение без привычного "Бро".

– Сделаешь?

– Не вопрос.

– Хорошо. Мне нужен полный расклад. За ценой не постою.

Проблема, что Джо сидит на территории Орловых. Есть все шансы, что они давно на него надавили, получают информацию, а следовательно, смогут отслеживать мои шаги. Вот это и проверю. Ощущаю острую нехватку людей, верчусь, как могу, а если Джо окажется надёжным, то это хоть какой-то выход на преступный мир.

***

На третий день после дуэли документы о наследстве были оформлены. Я стал обладателем недвижимости рода, всех активов, земель и счетов. Предстояло разобраться в финансовых делах, рассчитаться с долгами и понять, как увеличить прибыль.

Изучение компаний продолжалось. Постепенно я разбирался, что тут к чему, но был в начале пути. Ада организовала себе рабочее место, и я заглянул к ней. Компьютер стационарный, с большим и массивным экраном. Никаких тебе ЖК-панелей или ноутбуков.

– Это лучшее, что есть на рынке? – уточнил я у девушки.

– Нет, господин. Но этого хватит для работы.

– Поскромничала? Во сколько обошлось?

– Чуть больше сорока тысяч.

Угу, не топовая машинка, стоит как четыре месячных оклада учительницы. Не скажу, что много, но и не мало.

– А у многих есть домашние компьютеры?

– Это мало распространено, – подумав, ответила девушка.

– Причины? Не хватает денег? Дорого? Нет потребности?

– Всё вместе. Компьютер для большинства считается роскошью, не всем понятной.

Если проводить аналогии с моим миром, то это начало двухтысячных, когда компьютеры вроде были, но редкими. Или это следствие не дефицита, а менталитета?

– Тебе дополнительное поручение. Сделай мне анализ компьютерного рынка, перечисление основных технологий, кто этим занимается, кто основные производители и твои выводы касательно дальнейших перспектив развития отрасли.

– Будет исполнено, господин.

В этот раз поклон энергичнее. Задача девушке понравилась. Показалось, что она прямо сейчас готова лекцию прочитать.

С предыдущим заданием она справилась. Частично. И продолжала справляться, сначала предоставив мне список компаний. Название, краткая характеристика, чем занимаются. Бегло просмотрев его, я удивился.

– Тут около сотни компаний. Так мало? Или это не все?

В моём мире зайди в любой торговый центр и там увидишь десятки компаний. А то и сотню. Тут всего сотня на весь, пусть и не самый большой, но всё же район.

– Да, все, но я могу ещё раз проверить, – не поняла, что я имею в виду, Ада.

– Нет, не надо.

Ушёл я задумчивый и принялся разбираться, что за ерунда. Ларчик открывался просто. Ответ был очевиден, но не для выходца из чужого мира. Компаний и правда не много, но это были не совсем компании, а скорее торговые кланы, гильдии или крупные финансовые объединения. Корпорации, как их тут называли. Для примера, на моей земле я нашёл всего два бренда, занимающихся косметическими услугами. Несколько филиалов в моём районе, но это всего лишь две компании. А где малый бизнес? Или девушка не внесла его в список?

– Ада, а что с малыми компаниями? – задал я ей вопрос позже.

– Какими?

– Например, чья-то частная парикмахерская.

– Не знаю таких, господин.

– Не знаешь или их нет?

– Не помню, чтобы видела хоть одну.

Внезапно, очень внезапно. Где малый бизнес?

– Сможешь узнать, кто стоит за этими компаниями? Какие рода или корпорации.

– Надо обратиться в архив, там это есть. Я сделаю, господин.

Отпустив девушку, крепко задумался. Вспомнил, что видел в городе. Не удержался и отправился кататься по улицам, разглядывая вывески и соотнося их с тем списком, что получил. Первое наблюдение – мало рекламы. Есть вывески, витрины, на этом всё. Никакого неона, светодиодных огней, людей на улице с флаерами. Учитывая труднодоступность интернета, про таргет и контекстную рекламу лучше забыть. Ещё одна потенциальная точка приложения сил. Но чтобы создать рекламный бизнес, нужно изучить среду. В моём же случае скорее лучше создать эту среду, а потом дополнять её рекламными компаниями. Беру на заметку, как долгоиграющий план.

Проехал мимо салона красоты. Простая вывеска, название и нарисованные ножницы. Что там внутри – неизвестно, нужно заходить. Видна лишь входная дверь в обычном доме. Пока катался, встретил ещё две аналогичные вывески и две отличающиеся. Итого две компании, занимающиеся услугами красоты, что удалось найти. Надо попросить разузнать весь перечень услуг. Но и сейчас, прикидывая в уме площадь моего района, очевидно, что пять точек как-то мало. Я привык к гораздо большей насыщенности бизнеса на квадратный метр. Катался я не просто так, а по тем адресам, что нашла Ада. Если и есть кто ещё, то из серии тётя Маша стрижёт в подвале строго для своих.

Аналогично с другими компаниями, работающими для людей. Магазины одежды, продуктовые, мастерские по ремонту. Они есть, но представлены в одном лице. А как же сегментирование по услугам? Отдельно маникюр, отдельно мужские стрижки и так далее. А как же здоровая конкуренция? Что за чертовщина? Набрал Марка и задал вопрос.

– Что будет, если обычный человек без связей откроет своё дело? Магазин, парикмахерскую или мастерскую.

– Маловероятно, что он захочет это делать, – ответил мужчина, которого я отвлёк от дел, но если его это и раздражало, то он промолчал.

– Почему?

– Не принято. Рисков много.

– Каких?

– Основное – незаконно открывать опасно. Поймают стражи, дальше штраф или изгнание. Если чудом он выступит легально, его задавят крупные сети. Нужно арендовать помещение, а для этого договориться с бизнес-центром или домом. Управляющий может легко завернуть человека с улицы. В некоторых домах доходит вплоть до одобрения рода. Ведь бизнес платит налоги именно роду, если работает на его территории.

– А что рода? Против?

– Да. Зачем рисковать, связываясь непонятно с кем? – в словах поверенного мелькнуло удивление. – К тому же, начни пускать кого попало, крупные сети взбунтуются, вплоть до покидания земель. Станут рода ради никому неизвестного человека, которому захотелось поиграть в бизнес, рисковать проверенными годами контрактами с крупными сетями?

– Понятно. А что на обычной земле? Не родовой.

– Там проще. Большинство крупных компаний так и начинали. Открываются где-то в труднодоступном месте, пробиваются наверх. Но и там хватает конкуренции. Поверьте, надавить на обычного человека у корпораций хватит возможности. Я уж не говорю про то, что открыть свой бизнес по всем правилам – это та ещё бюрократия, занимающая много времени и отнимающая много сил.

– Спасибо, что просветил.

– Рад быть полезным, господин.

Ага, конечно. Знаю, что достал его многочисленными вопросами. Но пусть терпит.

Как я могу использовать ситуацию на пользу себе? Допустим, решу открыть парикмахерскую исключительно для мужчин. Риск – уже работающие на моей земле корпорации свалят. В принципе, это решаемый вопрос, если открыть сразу сеть. Что сложнее, дороже и непонятно, где людей брать. Второй риск – если я предложу что-то новое, то это скопируют. Тогда это перестанет быть новым и придётся конкурировать на чём-то другом. Если подумать, то ситуация почти ничем не отличается от моего мира. Хочешь добиться успеха – готовься рисковать и вкладывать всего себя.

***

Я толкнул дверь, та жалобно скрипнула и распахнулась. Прошёл внутрь, на ресепшен в регистратуре кресло пустовало. Огляделся по сторонам: на столе кружка стоит, от неё пар исходит. Через минуту появилась и хозяйка недопитого чая.

– Чем могу помочь? – спросила дружелюбно девушка.

– Хочу записаться на тренировку. Какие есть варианты?

– Общая группа, индивидуальные занятия. Устроить вам экскурсию?

– Да, если можно.

Само здание, куда пришёл, со стороны выглядело блекло. Серая бетонная коробка, с яркой вывеской бойцовского клуба. Тоже сетевой бизнес. Успел разузнать, что этих клубов штук тридцать в городе. Есть и другие, но об этих хорошие отзывы. Зашёл я в одежде обычного пацана с улицы. Заявлять, что владелец этих земель, не стал. Хочу глянуть, чем дышит город, как ведут себя люди, о чём они говорят. И что здесь за боевые искусства, тоже интересно разузнать.

Девушка провела меня в общий зал. Пара рингов, маты, отдельная зона с тренажёрами. Пока ничего сверхъестественного, обычный спортивный зал. Загруженность средняя. Часть людей на тренажёрах качается, детская группа в другом углу под присмотром тренера бегает, двое на ринге отплясывают.

– Занимались раньше? – спросила девушка.

– Да.

– Я вас познакомлю с нашим главным тренером, сможете задать ему вопросы.

– Благодарю.

Провела через зал, показала, где и что находится. Добрались до отдельного кабинета, где и нашёлся тренер.

– Чего хочешь? – спросил он без расшаркиваний.

– Найти тех, кто умеет драться.

– Тебе пар надо выпустить? Так иди в рабочие кварталы, чего к нам пришёл?

– Учиться хочу.

– Похвально. Чем до этого занимался?

– Да всем понемногу.

Что чистая правда. В роду практиковался один стиль, чьё название – эффективность. Если нашёл мастера и узнал у него пару секретов, то адаптируй под себя и будешь молодцом.

– Сейчас готов размяться?

– Да.

– Пойдём, глянем, что ты можешь.

Дядька крепкий, двигается легко, ставлю на то, что борьбу любит. Зашли в соседний отдельный зал. Там ещё одна группа занималась. Взрослые парни и мужики отрабатывали удары.

– Олег, я тут новичка привел. Говорит, ищет тех, кто умеет драться. Проверишь его?

– Проверю, – отвечает тренер. Фигура у него жилистая, седина в волосах. – Парень, ты переодеться взял? Если да, то давай в раздевалку и подходи.

Кивнул ему и вернулся через десять минут. Когда собирался сюда, рассчитывал на пробное занятие, поэтому одежду сразу взял.

– Двадцать кругов для начала, – говорит мне мужик. – Что смотришь? Думал, сразу махаться начнёшь? Запомни, всегда с разминки начинают! Давай бегом, посмотрю, что у тебя с дыхалкой.

Бег так бег. Мужик явно говорит с поправкой на мой возраст. Интересно, как меня люди видят? Молодой, но дерзкий? Немного манипуляций с энергией и за двадцать кругов я не запыхался.

– Сверх? – подходит тренер. – Если да, то сразу говори. Соврёшь – и дорога в зал будет закрыта.

– Нет, обычный я. А что, сверхам заниматься нельзя?

– Можно. Способности применять нельзя. Чего стоишь? Разминка продолжается. Упал, отжался, поднялся, подпрыгнул, руками над головой хлопнул, повторил сто раз. Задача ясна?

– Да.

Если он думал меня сломать сотней берпи, то зря думал. Выпендриваться не стал, показал одышку, покраснение кожи и что постепенно устаю. А то ещё подумает, что я сверх.

– Молодец. Чем занимался? – подошёл тренер спустя десять минут.

– Всем понемногу. Меня отец учил, – выдаю заранее подготовленную легенду.

– Хороший отец. Давай спарринг, гляну на тебя.

Тренер подозвал одного из занимающихся и обозначил задачу. Проверить, что я могу. Отметил, что соперником подобрали почти моего ровесника. Тоже молодой парень лет восемнадцати. Но годы не показатель, его могли с ранних лет тренировать. Не знаю, как назывался стиль, могу лишь аналогии проводить, но задействованы руки и ноги, что-то смешанное. Выдали перчатки, не боксёрские, лёгкий вариант, для смешанных единоборств.

Тренер дал отмашку, остальные ученики вокруг собрались, разместившись вдоль стен. Это отдельное помещение. Не сильно большое, но для занятий места хватает. Чувствую внимание, всем интересно, как новичка пинать будут.

Уворачиваюсь от классической двоечки, пропускаю мимо лоу-кик. Парень двигается технично. Я бы сказал, что слишком. Приёмы заучил, но творческий подход отсутствует. Снова двойка, лоу, работает руками и... Он решил выпендриться, ударил ногой в голову, на чём я его и подловил. Пропустил ногу над собой, подсечка – и парень жёстко упал на маты.

Тренер ничего не сказал, но выпустил другого ученика. Этот массивнее, руки волосатые и взгляд “не подходи – убью”. Если брать чистую силу, то я ему сильно уступаю. Если с усилением, то поборюсь, конечно. Но доминировать над противником, что тебя килограмм на тридцать тяжелее, в борьбе? Нет уж, слишком палевно. Поэтому я обламывал попытки перевести драку в партер.

Пару минут скакал вокруг, раздавал хлёсткие удары. Их особенность в том, что отсушивают мясо только так. На второй минуте противник стал выдыхаться, скорость замедлилась и тренер прекратил бой. Если бы я был героем дешёвого боевика, то сейчас бы против меня выставили главного ученика, я бы ему навалял, потом вышел бы сам тренер, навалял бы ему, а потом и всем остальным бы тоже навалял. Для симметрии.

Но нет. Тренер отвел меня в сторону, предварительно крикнул на группу, чтобы перестали халтурить и продолжали заниматься. После чего обрисовал мне условия, цену занятий и график. На сегодня для меня тренировка была закончена, так что я переоделся, записался на ресепшене и отбыл.

***

На столе лежала стопка каталогов. Я брал один за другим, пролистывал и размышлял. Военное дело в этом мире развивалось тоже не пойми как. Огнестрельное оружие самое обычное, нет чего-то выдающегося или супер современного, типа встроенного искусственного интеллекта.

Другое дело – броня. Я уже сталкивался с ронином, который мне любезно продали бандиты и который я быстро расхерачил. В моём-то мире не встречались костюмы, которые бы усиливали возможности организма. Защита могла выдержать автоматную очередь, если патрон не бронебойный. Под каждую консервную банку найдётся своя открывашка. Здесь же, на фоне технологического отставания, как минимум в компьютерной отрасли, существовали защитные костюмы, выходящие за рамки моего понимания. Когда брал ронина, то не думал об этом. Порадовался, что есть возможность, пусть и дорогая. Сейчас, когда разобрался в обстановке чуть больше, этот факт цеплял. Откуда такие костюмчики? В военном каталоге нашлось штук десять моделей.

Марк не разбирался в вопросе, прояснить не смог. Хорошо, что каталоги достал, и за это спасибо. Как оказалось, военная отрасль была вне интереса моих родителей, поэтому и поверенный мимо прошёл. Зато Марк предложил обратиться в одну из компаний, занимающихся оружием. На моей земле нашёлся один такой филиал. К нему я и направился.

Представился официально, меня встретил менеджер, крайне любезный. Объяснил ему, что решил озаботиться безопасностью и хотел бы узнать, чем можно вооружить своих людей. Вопрос, почему этим интересуется подросток, остался не заданным. После официального заявления в СМИ о смерти родителей, моё желание вызвало понимание, и я получил часа на полтора описание новинок, их стоимость и сроки поставок. Но интересовало-то другое, поэтому я бомбардировал мужчину вопросами, и наконец, он не выдержал и отвёл к оружейнику. Им оказался хмурого вида дядька без... Ноги. С протезом, что скрывала штанина, но я видел, что там не течёт энергия.

– Чего изволит господин? – процедил он и посмотрел так, что вопрос прозвучал как – чего надо, какого хрена ты меня от работы отвлекаешь?

– Да вот хочу понять, – посмотрел я, как менеджер вышел из кабинета, и повернулся к мужчине, – в чём секрет. Оружие простое, а защитные костюмы навороченные.

– Простое? Навороченное? Что господин имеет в виду? – нахмурился мужчина.

Болтать надоело ещё с менеджером, поэтому спросил прямо, что хочу узнать.

– Мне показалось, что усиление возможностей организма – это продвинутая технология. На чём она основана?

– Тут вы правы. Всего три рода на текущий момент выпускают готовый и качественный продукт. Есть и другие, но их потуги настолько сомнительны, что на рынке их никто всерьёз не воспринимает. Секрет же... Если я вас правильно понял, в материалах. Они изменённые.

– Изменённые?

– Да. Подробности никто вам не расскажет, но предположить можно. Пасти и сверхи.

– Кто-то со способностями изменяет материалы, из них создают броню?

– Именно.

– А оружие чего тогда не улучшают?

– Почему же, улучшают. Повышенная убойность, дальность и точность, это легко можно найти на рынке. Стоимость, правда, в разы выше. А уж изменённые патроны идут по цене золота.

Я продолжил задавать вопросы и вскоре прояснил непонятные для меня моменты. Имея такой ресурс, как сверхи, отдельные рода додумались до производства живого композита. Он так и назывался – живой. С повышенной отзывчивостью на возможности тела носителя. Максимально известный предел на текущий момент – плюс триста пятьдесят процентов. Это много и для обычного человека, но вот для сверха... Или мага. Броня выходила на принципиально иной уровень.

– А есть специальная броня для магов?

– Найдётся, – улыбнулся мужчина.

Разговор интересным вышел. Если вначале он был не рад, что я пришёл, то позже разговорился. Видно, что тему любит.

Когда утолил любопытство, заказал себе небольшой арсенал. Покупку мог сделать любой, кто готов платить гигантские суммы. Ладно, почти любой. Если ты маг, то вопрос просто решается. Сомневаюсь, что подозрительному человеку с улицы легко продадут. Ко мне претензий не возникло, продали и хорошего дня пожелали. Заказ вышел суммарно на десять миллионов. Одеть отряд – это уже в разы больше, мало кто пойдёт на такое. Поэтому костюмы хоть и были, но не являлись распространённым товаром. Маги и без этого круты, не видел я, чтобы они броню носили. Сверхи – мало у кого есть деньги. Кто покупал? По всей видимости, больше те, кто хотел выпендриться. Те же рода для личной гвардии. Что-то я такое видел у бойцов Орловых.

С меня сняли мерки и обещали доставить броню через две недели. Быстро, на самом деле. Что тоже показатель – очередь на товар отсутствует. Но это сейчас... Легко предположить, что через десяток лет ситуация изменится, как бывает с любой инновацией. Это ведь гигантский потенциал. Возможность для обычных людей сравняться с магами. Приблизиться к их уровню силы. А что… Тут меня прострелила мысль: а что если сами магические рода тормозят развитие этой отрасли? Есть над чем подумать.

Глава 8. Ночная охота

Попался!

Никогда не думал, что буду рад встрече с демоном. Но именно за ним я сюда приходил, это была одна из причин бессонных ночей рядом с Пастью. Сидел я в одном из зданий, наполовину разрушенном, что ближе всех стояло к стене тумана. Когда находился на проклятой территории, то включал чувствительность на максимум, так и засёк ночное чудовище, решившее прогуляться по людским землям.

Выглядело оно как... Зверь. Крупный, мощный, с меня ростом в холке, похожий на пантеру с рогами. Я замер, изучая демона издалека, прощупывая его. Мерзкое создание. Абсолют грязи, от которой хочется держаться подальше. Но мне нужна тренировка. Сознательная, чтобы оценить свои возможности. Если во время большого выдоха заявится несколько десятков Тех, кто приходит ночью — могу ведь и не справиться. Лучше заранее оценить силы и подготовиться.

Демон постоял, поводил мордой у земли и двинулся в сторону жилых домов. Я пропустил его и направился следом, попутно отслеживая, не явится ли еще кто-то со стороны Пасти.

Существо перемещалось рывками – не имея стабильной формы, как бы размываясь в пространстве, оно за раз переносилось на десяток метров. Неудобный противник, легко может оказаться у тебя за спиной. Это не совсем телепортация, скорее тварь имела не четкую форму, то собираясь, то распыляясь и перемещаясь. Вот оно прыгает, отталкивается мощными лапами от земли. Тело теряет форму, над землёй проносится сгусток грязи, и в момент касания поверхности эта тварь снова похожа на рогатое животное.

Я держался на удалении от него, метров сто — сто тридцать. Проверял, заметит ли и если да, то на какой дистанции. Заодно тренировал скрытность, которой я тоже занимался, сворачивая потоки энергии внутри себя. От запахов и шума это не избавит, но в целом внимание от меня отводит. По крайней мере чудовище двигалось вперёд, не замечая преследования. Оно добралось до забора, обнюхало следы и скользнуло дальше, на территорию людей. Я не спешил атаковать. Вмешаться всегда успею, а повадки тварей изучить хочется.

Демон перенёсся к ближайшему дому, обошёл его, обнюхал и направился к следующему зданию. Так и бродил, постепенно забираясь всё дальше. Пару раз обнюхивал машины. Наконец зверь определился с добычей. Залез в один из пустующих домов, с ходу запрыгнув в разбитое окно третьего этажа.

Раздался вскрик, полный ужаса, но быстро замолк. Бездомный, что ли? Об этом я не подумал, что кто-то так может попасться. Через пару минут тварь появилась в проёме и прыгнула обратно.

Я было собирался её атаковать, но внезапно по бокам от демона возникли два силуэта. Человеческие!

Закутаны в чёрную, плотно облегающую одежду, лица спрятаны под капюшонами. Зверь зарычал, плоть его задрожала, пошла волнами, и демон прыгнул на ближайшего незнакомца. Человек легко увернулся, ударил наотмашь рукой, и демон покатился. Я только и успел заметить, как из него клок грязи вырвали. Сгусток остался в руках у человека, он поднёс его к лицу.

Да что тут происходит?!

Демон снова атакует, история повторяется, теперь второй неизвестный выдирает клок из тела и... Жрёт его?! Что за мерзость. Это же, как есть помои!

Кто бы это ни был, но держались они уверенно. Уворачивались от атак и скорее издевались над существом, нежели дрались с ним всерьёз. Минут через пять закончили. Тварь окончательно издохла и растаяла.

Я к этому моменту подкрался и опёрся на дерево, приняв непринуждённую позу. Что примечательно, двое и демон меня так и не заметили, увлечённые друг другом. Между нами метров тридцать, либо это их невнимательность, либо я неплохо скрываю себя. Но пора привлечь внимание.

– Кхм... — моё покашливание прозвучало, как выстрел пушки в тихой ночи. — И что это за извращенцы жрут демонов на моей земле?

Двое развернулись мгновенно. Настолько быстро, что я почти упустил этот момент. Скорость выше среднего, плохо.

— Клоз? — спросил один из них. Голос мужской.

— Кто же ещё? – вторил ему второй. Женский. – Наслышаны. Щеночек Клозов, что где-то отрастил зубки. Почему ты не у себя в кроватке, Эди? – захихикала дамочка.

— Да вот, дошли слухи, что на моей земле паразиты завелись, решил сократить их поголовье.

— Какой дерзкий, — смешки исчезли.

– Вы кто такие будете? Не то чтобы меня это волнует, но надо же понимать, чьи тела хоронить буду.

– Имена не важны, -- ответил мужчина. – Надеюсь, ты готов ответить за свои слова.

Пока говорили, эти двое разошлись в стороны, так, чтобы растащить моё внимание. Наивные.

Любое движение, жизнь, поток – всё это есть энергия. Она проходит через всё, прошлое и настоящее. Это не так легко понять, ближайший аналог – интуиция. Но интуиция – это бессознательный процесс обработки информации, как это понимает большинство. Я же про другое. Если настроиться, привести себя в определённое состояние, то начинаешь ощущать гораздо тоньше происходящее вокруг.

Намерение врагов – это как река, что рвётся вперед. Ты пока не видишь потоки воды, но слышишь шум, наблюдаешь русло и понимаешь, где пройдёт поток.

Я заранее знал, куда будут нанесены удары. Зря, что ли, медитировал столько лет в прошлой жизни и многие часы в этой, нарабатывая навык заново.

Мужчина ударил ногой снизу, женщина целилась в голову. Шаг назад, ещё один, пропускаю их удары и оцениваю скорость.

Сместившись в сторону, ломаю им рисунок боя. Шаг вперёд, сближаюсь с дамочкой и пропускаю один удар. Поглощаю энергию и сразу же выбрасываю её вперёд, через ладонь, с выдохом в сторону женщины. Та хекнула и отлетела в объятья мужчины.

Тот её ловит, они теряют драгоценные секунды, и я успеваю пробить ногой в корпус отлетевшей, от чего оба валятся на землю.

– Какие-то хилые паразиты, – пренебрежительно бросаю я, отходя от них на пару шагов.

В качестве ответа раздается шипение. А от последующей реакции по спине пробежал холод. Замечаю, что их пальцы удлиняются и на них появляются когти. Концентрат грязной энергии и... Физическая трансформация? Мутанты проклятые.

Темп боя взвинчивается. Их удары всё быстрее, стремятся располосовать меня. Такие не примешь на жёсткий блок, когти пробьют.

Постоянно смещаюсь, сбиваю их с толку, но они сработанная пара, перестраиваются. Проходит минута, и они адаптируются к моим уловкам, перестают ошибаться и мешать друг другу.

Пропускаю ещё штук пять ударов ногами, от когтей держусь подальше. В ответ расплачиваюсь пробивающими выбросами.

Многие заблуждаются, что во время удара рука должна быть напряжённой, что надо сильнее замахнуться. Это ерунда. Максимальная расслабленность, едва заметное касание. Иначе два тела вступают в противоборство, отталкивают друг друга. Если же создавать импульс, едва касаясь, то вся сила уходит в одну сторону. Да ещё с усилением и техникой на разрушение, что приводит в хаос энергетические потоки.

Бью даму в корпус, она приголубленная отлетает в сторону дерева. Раздается хруст и последнее ломается. Хлипкое деревце оказалось, совсем зачахло в этом мрачном районе. Мужику в голову зарядил, тот вокруг себя перевернулся, так я ему ещё ногой добавил по ребрам. Тот следом за подружкой в сторону дерева улетел, разнесся остатки ствола в щепки.

Когда они поднялись, увиденное мне не понравилось. У мужчины развалилась маска, я морду его увидел. Мало в нём человеческого осталось – скалится и клыки видны. Точно мутант.

– Да вы ещё те уроды, – морщусь я. – Давайте, гады, налетайте за новой порцией люлей.

В ответ яростные взгляды. Набрасываются с двух сторон и... Шутки кончились. В дело пошли техники.

Женщина чёрную пелену выпустила, не успел увернуться, та руку облепила. Очищение бросил, но... Энергии в руке наполовину меньше стало, холодом обдало. А энергия – это жизнь, движение, сразу скорость упала и реакция замедлилась. Это как если бы они кровь из меня откачали.

Секундная растерянность стоила мне пропущенного удара когтями. Успел локоть выставить, подставил его под атаку мужика с другой стороны. Брызнула кровь и тоже чернота присосалась, энергию поглощает. Что-то мне это совсем не нравится...

Отпрыгиваю назад, отмахиваюсь, но эти двое насели, как бульдоги вцепились. Натурально рычат, чернотой закидывают, тянут из меня силы. Стараюсь очищать заранее, но часть прорывается и ощущаю, как всё больше слабею.

При таком раскладе я долго не продержусь. Но противник не даёт продохнуть, наращивает обороты. Я слабею, а они силу набирают.

Иду ва-банк, сближаюсь с мужиком и в грудь ему вместе с очищением пробиваю, где концентрат грязи. Сгусток внутри тела вспыхнул, завертелся и очистился. Противника повело, даже когти исчезли, но дамочка вмешалась и оттеснила меня.

От неё одной уворачиваться проще стало, но та разогналась так, что трюк не повторить. А через десяток секунд и мужик вернулся, снова наседает. Да что же ты делать будешь...

Прижали к стенке, и тут я впервые подумал, что переоценил свои силы и попал. Но мысль мелькнула и исчезла. Приноровился к стилю боя, очищением себя пропитал и отбиваюсь от их попыток иссушить меня. Как прижмёт, сразу новые таланты открываются. Как иначе, когда риск сдохнуть будоражит вдохновение? Раньше бы я себя всего очищением не покрыл, а тут прижало и справился.

Чувствую, что предел скоро будет. У всего есть цена.

Дерёмся на пределе две минуты, я готов рухнуть, усталость даёт о себе знать и...

Пробил мужика, тот отлетел на десяток метров, красиво пошёл, головой в землю приземлился. Но девица мне грудь располосовала, ещё чуть-чуть и по лицу прошлась бы.

В последний момент успел её руку поймать, да лицом впечатал в стену, к которой меня припёрли. И повторил пару раз, чтобы наверняка. После чего отпрыгнул и увернулся от разъярённой атаки. Не понравилось мордой кирпичи чистить, да зубы стачивать. Вон какие борозды оставила. Адамантиевые у неё, что ли, челюсти?

Шипит, как кошка, тоже с неё маску сорвал. Морда, как у бешеной свиньи.

– Ты чего такая злая? С такой мордой замуж не берут? – вырвались у меня слова.

Дамочка замерла. В статую превратилась. А потом сузила глаза, походу, я для неё врагом номер один стал.

– Кабздец тебе, – прошипела она.

Тут ещё её напарник поднялся, живой и невредимый. А вот я слабею, кровь вытекает, силы кончились. Если помирать, то красиво.

Но бой прерывают. Дрались в ночи, темнота полная, фонари если и есть, то где-то далеко, в соседнем районе. А тут внезапно света прибавилось, как будто кто-то сзади с фонарём идёт.

Самое дерьмовое, что свет у меня за спиной. А в трех метрах эти два паразита... Шагнул в сторону, чтобы их в поле зрения держать и увидеть, кто к нам заявился. Каково же было моё удивление, когда узнал свидетеля, что был на дуэли. Павел собственной персоной.

– Эдвард, – кивнул он мне. – Не помешаю?

– А ты с ними или против них?

– Против, – уверенно заявил он, при этом... Махнув клинком, что держал в руках.

Свет исходил от всей фигуры парня. Словно он и есть лампочка. Мягкий такой, приятный.

– Чего тебе надо? – спросил мужчина. Гневная маска ушла с его лица.

– Ты знаешь. Мой род истребляет таких, как вы, Барух. Раз явились в столицу, то не обижайтесь.

– Этот тоже кичился, что победит нас, но обломался, – пренебрежительно бросил мужик.

– Мы ещё не закончили, – возмутился я.

– Сейчас закончим! – ответил неизвестный Барух и рванул вперёд.

– Этот мой! – крикнул Павел и перехватил мужика.

Слабак. Нет бы девицу взять, тоже мне, благородный рыцарь.

Та налетела на меня, когти так и мелькают в опасной близости. Она одна, а я ослаблен, то на то и приходится.

– Слушай, может, ты... успокоишься...? – говорил я, сохраняя дыхание. – Причёску... тебе... сделаем... Мужика... найдём...

Кажется, ей это не интересно. Ещё сильнее нападать стала, движения размашистые, эмоциональные. Что и требовалось. Когда дамочка увлеклась, поймал её на захват и повторил мой любимый трюк со швырянием. В этот раз впечатал её в асфальт.

Но она быстро вскочила и снова в бой кинулась.

– Ты, наверное... Всех мужиков... козлами считаешь? Ну да, с такой-то рожей....

Дамочка оказалась эмоциональной, плохой себя контролирующей и ещё раз отправилась в стену. Рожа у неё и правда страшная. Вблизи, когда светлее стало, рассмотрел детали. По коже бежали чёрные жгуты тьмы, концентрат грязной энергии, да ещё оскал, клыки торчат – жуть полная.

В следующий раз, когда она бросилась на меня, поступил жёстче. Подловил, сломал руку и обратно в стену зашвырнул.

Но и она меня ещё раз полоснула. Шустрая уродина.

Приложил хорошо, осела дамочка и подниматься не спешит. Рядом с ней в стену и её напарник прилетел следом. Потрёпанный ещё сильнее, чем она. Павел рядом со мной встал, с меча кровь стряхнул. Силён.

Мужик бабе помог подняться, быстрее её оклемался. А после вытащил что-то из-за пояса, кинул в ноги и всё дымом едким завалило.

Не успел задержать дыхание, закашлялся и лишь мельком углядел, как они рванули тенями в разрушенный дом и скрылись там. Когда восстановил дыхание, то их следы исчезли.

– Догонять будем? – спросил Павла, который тоже кашлял.

– Нет. Их не догонишь. Ты ранен? – обратил он внимание на кровь.

– Есть немного.

– Плохо. Их удары заразны.

– Не переживай, я справлюсь.

– Как знаешь. – пожал он плечами и вытер клинок о рукав.

– Лучше скажи, что тут делаешь? Не то, чтобы я против, за помощь спасибо, но... Земли рода, а по ним бегают все, кому не лень. Хотелось бы прояснить вопрос.

– За Барух охотился, – поморщился парень. Отвечать ему, видимо, не особо хотелось.

– Это я заметил. Кто такие Барух?

– А ты не знаешь? – удивился он. – Странно. Известный тёмный клан. Их по разному называют. Падальщики, вампиры...

– Вампиры? Серьёзно?! – вырвалось у меня. – Ну да, похожи, признаю.

Сказал и прикусил язык. Идиот. Я же не знаю, что тут с вампирской темой. Это у меня в мире каждая школьница знает о вампирах, а здесь... Но парень ничего не сказал. Ещё раз пожал плечами, мол, да, реально вампиры.

– А ты, получается, охотишься на вампиров?

– Слушай, Эдвард... Я не против поболтать, но может, ты хоть кровь остановишь? Да и уверен, что хочешь тут говорить? Я бы переместился куда-то в тепло, а то скоро дождь будет.

– Хм... Принимается.

Кровотечение от обычного пореза я бы остановил. Но в том-то и дело, что обычными порезами раны не были. Что у них за когти такие? Заразу я очистил, но раны схлопываться не спешат, кровь медленно вытекает.

– Павел, прости за наглость, а у тебя, случаем, аптечки нет?

– В машине найдётся, – буркнул он и отправился... Куда-то в ночь. К машине, подсказывает моя мощная дедукция.

Тут я заметил, что странно себя веду. Что со мной? Адреналин или зараза какая-то в организм всё же попала? Словно прочитав мои мысли, Павел не оборачиваясь сказал:

– У Барух, кстати, часто техники отравляющие. Особенно их когти. Снижают чувствительность, рассудок мутнеет, падает критичность восприятия. Ты точно себя нормально чувствуешь?

– Мутит немного, – признался я, – но терпимо.

– Если организм сильный и ты владеешь техниками очищения, то за полчаса пройдёт.

– Спасибо, утешил, – вяло пошутил я, ещё раз отмечая, что слова сами вырываются.

Добрались до машины, мне выдали обезболивающее, бинты и пластырь. От первого отказался, вторым перекрыл рану. Павел сказал, где тут поблизости есть место, пригодное для общения. Работает круглосуточно, можно поесть и пообщаться. Назвал адрес и договорились там встретиться. Ехать я решил на своей машине, а то как потом домой возвращаться?

Сделал зарубку позаботиться об аптечке. Вроде умный я человек, а тут нет, тупанул. Единственное, что с собой было – это оружие. Пистолет, который прикупил ранее. Надо было его тоже в ход пустить, чтобы проверить, как на магов действует. Об аптечке не подумал, зато одежду взял. Сразу и переоделся, а то кровищей людей пугать – лишнее.

Через полчаса мы завалились в какой-то то ли бар, то ли кальянную, то ли ресторан, но скорее три в одном. Без вывески, в подвале, но с симпатичным интерьером и отдельными комнатами. Место находилось рядом с границей моих владений. Буквально пару улиц проехать. Нейтральная территория, что принадлежит государству. Пока ехал, привёл энергетику в порядок, провёл несколько раз полный цикл очистки. Теперь надо напиться воды, поесть сытно, и организм сам закончит остальное.

– Как себя чувствуешь? – участливо спросил Павел.

– Прекрасно. Расскажешь увлекательную историю про охоту на всякую нечисть?

– Да нечего тут рассказывать. Твой отец говорил тебе про скрытые игры? Что, неужели нет? – брови Павла взлетели вверх, когда он считал моё недоумение. – Наверное, после шестнадцати собирался рассказать. Да... Дела... Ужасная трагедия.

– Что за игры?

– Эдвард, а чем отличаются маги от сверхов?

– Способностями?

– Это понятно, – вздохнул он, подозрительно смотря на меня, – но сверхи больше мутанты – одна узкая способность, редко когда сильная. Случайность, ошибка природы, статистическая погрешность. – чеканил он слова, – А маги – мы идём другим путём.

– Через развитие?

– Именно. Мало кто из сверхов может развиваться, а если может, то в рамках мутации.

Я готов был найти Барух и обнять их за то, что свели с этим парнем. То, о чём он говорил – об этом догадывался, но одно дело предположения, а другое – когда с тобой делятся секретами, что и как на самом деле происходит в тайном мире родов.

– Маг же может развиваться сколько угодно. Вот ты что использовал?

– Да так, всякое, – неопределённо пожал я плечами, на что Павел понимающе улыбнулся.

– Всё же чему-то тебя учили. Любопытно. Но дела рода – это дела рода. Лезть не буду.

Тут дверь в нашу отдельную комнату или лаундж-зону открылась и вошла официантка, что принесла закуски и горячий чай. На улице так-то холодно, согреться ох как хочется. Я себе ещё шоколаду попросил, организм требовал сладкого после бурной ночи.

– Так вот, – продолжил Павел, – есть разные подходы к развитию. Барух – тёмный клан. Я бы даже сказал, очень тёмный.

– Как чёрная кошка в тёмной комнате?

– Хех, вроде того, – улыбнулся парень. Уголками губ, а глаза серьёзные оставались, изучающие. – Они на твоей земле на демонов охотились, да?

– Угу, сожрали одного. Я в шоке от такого зрелища был.

– Понимаю... Так они свою силу увеличивают. Но, поверь, это не самое жесткое, что они делают. Сам не видел, но ходят слухи, что во время войн они людей заражали проклятием Пасти, давали их крови настояться пару недель, после чего выпивали.

– Жесть. От таких рассказов и стошнить может.

– Ты вроде парень крепкий, выдержишь, – теперь Павел улыбнулся по-настоящему.

– Если они тёмные, то ты из светлого рода, получается? – предположил я.

– Да, это никто не скрывает. Твоя семья тоже в курсе... Была.

Молчит, смотрит, а я затыкаюсь и стараюсь сделать невинные глаза. Почему дух рода не засунул меня сюда с полной памятью его потомка? Сколько бы проблем удалось избежать.

– Если они такие мерзкие, то почему их до сих пор не истребили? – перевожу тему.

– На то есть несколько причин. Дела магов – это дела магов. Мы предпочитаем разбираться вдали от людских глаз. Их род довольно сильный и распространён по миру, так просто их не победишь. Мы, в смысле мой род, давно с ними воюем. Если представляется возможность, то убиваем.

– У них есть представительно, база или филиал в нашем городе?

– Есть, ещё какое. Совсем обнаглели, бессмертными себя возомнили, – хмыкнул парень, – Недавно больницу открыли, слышал?

– Не-а. Тёмный клан и больницу?

– Да. Знаешь, в чём ирония? Больница специализируется на переливании крови и всём, что с ней связано.

А, нет. Кажется, что-то такое в газетах я читал.

– Как-то это дурно пахнет. Или у любой силы, даже самой мерзкой, есть светлая сторона?

– Да ты философ. Может, и есть. Их клиники в мире котируются.

Я попытался представить вырисовывающуюся картину. Клан вампиров, мерзких уродов, при этом открывает больницы по миру. Какая злая ирония.

– Что им на моей земле понадобилось? Понятно, что демон, но... Почему на своей земле не охотятся?

– Охотятся, почему же. Но у них во владении всего одна Пасть, на всех не хватает. К тому же... Сейчас твоя Пасть лёгкая добыча, уж прости за прямоту. Они наверняка знают, что род Клоз перебит, поэтому решили воспользоваться ситуацией. Не думали, что шестнадцатилетний наследник встретит их ночью и сможет противостоять.

– Если бы противостоять. Ещё немного, и я бы проиграл.

– Но не проиграл же? – философски заметил Павел.

– Благодаря тебе. Буду должен.

Отрицать долг он не стал. Молча кивнул, мол, только так и надо.

Поболтали ещё с полчаса ни о чём, да разъехались. Мне было над чем подумать.

Глава 9. День рождения

С утра на свежую голову обдумал весь диалог с Павлом и случившуюся драку. Критичность мысли вернулась, сейчас вижу, насколько мои реакции были нетипичны. Со стороны, наверное, ещё хуже выглядело. Панибратство, глупые смешки и опрометчивые вопросы.

Вопросы, которые следует себе задать — случайно ли Павел оказался на моей территории и по доброте ли душевной приоткрыл кое-какие тайны магического мира? Можно допустить, что он просто хороший человек, но... Наследник рода? Он ведь молод, а уже охотится, прости господи, на вампиров. Драться умеет, действует без прикрытия... Или прикрытие было? Не заметил. В пылу схватки не до этого было, а потом я не особо контролировал пространство вокруг, чтобы утверждать наверняка, что мы были одни. Допускаю, что рядом скрывалась парочка магов, прикрывающая наследника рода. Как по мне, слишком он молод для самостоятельной охоты, глупо им рисковать.

Если же прикрытие было, но они не вмешались, давая парню самому разобраться, то... Зачем? Какой смысл в этом? Чтобы он совместной дракой наладил контакт со мной? Или я себя накручиваю, и причины иные, прозаичные, вроде тренировки подрастающего наследника? Отдельный вопрос – как именно они выследили Барух на моей земле? Случайно зашли? Давайте глянем, — подумали они, – вдруг у Эдварда вампиры бегают. Верится с трудом. Нужно было установить слежку либо за вампирами, либо за моими землями, либо за мной. Но я-то им зачем? Хотели бы убить, напали бы там же и всё. Значит, их интерес в другом. Гадать можно до бесконечности, но факт остается фактом, по моим землям шастают все кому не лень.

Ситуацию обдумал, пока валялся с утра в кровати. Рядом, на тумбочке, лежал блокнот, куда я записывал свои планы. Сделал пометку разузнать как можно больше о роде Михайловых. А ещё тёмных кланах, Барух, вампирах...

Прислушался к ощущениям. Вроде в порядке, но чувствуется слабость. Достали меня сильнее, чем показалось. Или это сказывается неподготовленность организма? Я опять использовал возможности, которые рано применять. Время, время... Мне бы год хотя бы. А так каждая драка — это риск, что юное тело не выдержит и разорвётся на части. Моя ситуация — это как профессионального спортсмена засунуть в тело обычного подростка. Понимание, как и что, осталось, но организм разрушается, если использовать прежний доступный максимум.

Правда, тут стоит признать, что действовал я топорно с точки зрения тактики. Недооценил противника и свои силы, влез в ненужную мне драку. Чего стоило остаться в стороне и наблюдать за Барух дальше? Сожрали бы они десяток демонов, так мне же лучше. Покрутил эту мысль с разных сторон и понял: меня просто бесит, что чужие ходят по моей земле. Что я за хозяин, если позволяю им? Слабый, вот какой. Что и раздражало. Но ладно эмоции, раз напал, бог с этим. Почему бил-то слабо? Тогда казалось, что этого хватит, но сейчас понимаю, что сработали устаревшие рефлексы. Они заточены против обычных людей, но не магов, которые после удара в голову и не почешутся. Вывод на будущее: бить надо с запасом, да ещё очищение добавлять. Или придумать какую-то отдельную технику для гарантированного вывода противника из строя. Летального или временного — по ситуации.

С этой мыслью пересел в позу для медитаций, провёл комплекс очистки и восстановления. К вечеру приду в норму и буду готов к очередным подвигам.

Как закончил, то встал, умылся и заскочил в душ. Чем мне нравится дворецкий, так тем, что когда бы я не вышел из своей комнаты, завтрак всегда готов в течение пяти минут. Красиво жить не запретишь.

Ещё бы сделать что-то с его подозрительными взглядами. Внешне дворецкий — сама безмятежность, и любые мои действия принимает как должное, но вот внутри... Я видел, что он озадачен, подозрителен и встревожен. Спросить напрямую, что не так — вариант сомнительный. Скажет, что всё нормально, ведь внешне не к чему придраться. Но тут не надо быть гением, чтобы догадаться, в чем причина. Уверен, моя линия поведения кардинально поменялась. Раньше был тихим и обычным мальчиком, а теперь занимаюсь делами рода, постоянно тренируюсь, побеждаю магов и пропадаю по ночам. Единственное, на что можно списать изменения, это моё полуторамесячное отсутствие. Смерть близких, сам на грани гибели побывал, выживал непонятно где, боролся за свою жизнь – людей и меньшие события заставляли становиться сильнее.

Сегодня решил обойтись без утренней тренировки. Иногда нужно давать себе отдых. Тем более, раны не до конца зажили. С этим вопросом обратился к Эльзе, на предмет сделать восстанавливающее зелье.

– Ты же знаешь, что нужны ингредиенты.

– А без них никак?

— Эффект крайне слабый будет, почти незаметный.

Да, знаю, уже обсуждали с ней это. Но меня не оставляла в покое мысль, что где-то есть рода, поставившие на поток обработку материалов. Это ведь какой простор открывается. Защитные костюмы, уверен, просто одна из первых ласточек. Надо поискать, как в истории этот момент проявлялся. Наверняка ведь зачаровывали оружие, доспехи, да и зелья варили с давних времён. Если получится войти на этот рынок, то... Ух. Крайне заманчивая перспектива. Но пока из разряда мечты. Сначала надо разобраться в делах рода, понять, что с моими активами. Кое-какое понимание вырисовывается, но этого мало. Скоро ещё идти Пасть зачищать. Тоже та ещё задачка.

Время, время...

После завтрака и разговора с Эльзой отправился к себе в кабинет. Посмотрев, что за комп выбрала себе Ада, я разузнал, какие есть предложения на рынке, и тоже себе заказал. Примитив, конечно. Если сравнивать с моим миром. Понятно, почему техника компьютерная не распространена. Банально не успела. Но ничего, ещё лет десять, и ситуация поменяется.

Ладно бы сами компы, это не главное зло. Печалит больше другое — софт. Я привык, что есть десятки приложений, значительно упрощающих жизнь. В этом же мире кое-что было, но... Примитивный текстовый редактор, заметки, можно читать, фильм в убогом качестве глянуть, я уж не говорю про интернет. Медленный, в доме он сейчас отсутствовал. Потому что требовалось прокинуть кабель, который нужно тянуть с улицы, через половину квартала. Это смешно, но как я узнал, интернет в принципе отсутствовал в квартале тринадцати родов. Динозавры, блин. Хоть приглашай на собрание жильцов и выноси предложение о прокладке интернета.

Открыл текстовый файл и внёс туда мысли:

1. Работа со сверхами-трансформаторами.

2. Компьютерный бизнес.

3. Разработка софта.

4. Развитие интернета.

Появляются первые намётки, куда инвестировать деньги и что поднимать. Я-то знаю, что дальше область интернета будет набирать обороты, так что грех этим не воспользоваться. В идеале, конечно, неплохо бы присесть на какие-то основные рынки, типа добычи ресурсов, но это ещё попробуй сделать. Пирог давно поделен, и мой род, к сожалению, оказался в пролёте. Поэтому инновации — один из вариантов, как я могу выбить себе место под солнцем.

Закинул Аде задачу подготовить список интернет провайдеров города, разработчиков и тех, кто с этим связан. Ещё мобильный рынок нужно охватить. На закуску попросил отчёт, как обстоят дела с подготовкой соответствующих специалистов. Где учатся программированию? Есть ли конкурсы, тусовка, как это устроено в городе? Девушка оставила то, что накопала по другим задачам, и убежала разбираться. Нужно снять офис. Там и интернет будет, да и других сотрудников найму. Но это тактические задачи. Стратегическая – нужно срочно искать деньги. Много денег. Потому что те идеи, что у меня есть – они стоят неприлично дорого.

***

После работы с документами и планами отправился в библиотеку. Она в доме оказалась обширной, глаза от тысяч книг разбегаются. Целый зал под неё выделен. Хоть в этом вопросе предки радуют. Прочитать всё -- на это и жизни не хватит. Поэтому я отбирал то, за что цеплялся глаз, и читал выборочно. Жаль, что нет книги под названием "Если ты пришёл из другого мира, здесь все нужные ответы".

Нашёл описание истории периода второй мировой войны. Как понял, в то время человечество подошло вплотную к краю бездны. Пасти открылись по всему миру, демоны нападали на армии, одержимые выкашивали города. Каких-то важных ответов для себя в книгах не нашел. Эти напали на тех, там открылась Пасть, одни рода выступили на защиту, другие напали. Интересно, конечно, но что-то мне подсказывает, что есть два уровня информации. Для обывателей, где маги доблестно защищают, и версия самих магов, которые расскажут совсем другую историю. В дневнике прадеда есть информация, что немцы насылали одержимых. А может, и Пасти специально открывали. Я уж не говорю, что наверняка есть десятки, а то и сотни других способов, как насолить.

Прочитал описание одной из битв. Десяток одержимых, яростное сражение, тысячи трупов, восстание мёртвых. Если правильно понял, то город был уничтожен почти полностью. Никаких блокад и долгого выживания. Смерть развернулась в течение года и поубивала большинство тех, кто оказался в пределах города. Отдельно шёл список родов, что вымерли в ту войну – десятки магических семей. Жесть. А ведь в этой истории тоже были концлагеря, геноцид... Встретил упоминания, что людей не в крематориях сжигали, а в Пасти скидывали. С этой точки зрения действия немцев выглядят совершенно иначе. Как гигантский эксперимент по изучению возможностей Пасти. Отсюда и управление одержимыми, что-то мне подсказывает.

Надо бы узнать численность населения на текущий год. Подозреваю, что с настолько масштабными войнами его меньше, чем в моем мире. На это указывали и другие мировые события. Мировая война это ведь не только немцы, но и другие стороны – Япония, Китай, Европа. Проще сказать, кого война не коснулась, чем перечислить тех, кто участвовал.

Я нахожу уже не первую параллель между своим миром и этим. Здесь встречаются общие названия, даже имена исторических личностей совпадают. С поправкой на то, что это частично магический мир и есть Пасти. Война так и называлась: вторая мировая магическая война, если озвучить название полностью. Люди против людей и люди против демонов. Конфликт сначала разгорелся в Европе, потом другие стороны подтянулись, а там Пасти забурлили по всему миру, словно отражая накопившеюся злобу.

А если вспомнить про Америку и попытаться разобраться, что с ней... Голова взрывалась. Потому что не было такого государства, как США. А было СНК. Соединённые Независимые Кланы. Когда открыли материк, то экспансия обломала зубы о коренное население. Воевать с обычными людьми – это понятно. А как воевать против магов и сверхов? Здесь винтовки мало, нужно что-то большее. Я пока слабо разбираюсь в вопросе, но представляю, какой там магический замес случился. В итоге, как смог понять, всё свелось к более долгой экспансии и, как ни странно, плавной интеграции желающих уплыть на другой материк. Приплыли, обломали зубы, местных тоже сократили. Под это дело набежали демоны, Пасти разрослись, и на очистку и освоение материка у всех собравшихся ушла сотня лет. Сейчас же индейцы вместо того, чтобы жить в резервациях, составляют чуть ли не половину населения. Как они там все уживаются – боюсь представить. На данный момент, как понял, СНК не является сверхдержавой, считаясь отсталым миром с кучей своих сложностей. Но во второй мировой они отметиться тоже успели. В основном, устроив бойню между собой.

Главное, не перепутать знания двух миров. А то в разговоре ляпну что-нибудь, и выйдет конфуз.

Время, отведённое на изучение книг, закончилось, и я вернулся к работе с бумагами. Предстояло изучить вопрос с людьми и налогами.

Момент первый. Мой род имел статус "старшего" и никак не облагался налогами. Хорошая новость. Получается, что между родом и государством существовал договор. Мы вас не трогаем, главное – защищайте город от Пасти. Отсюда же права на почти полную власть на своей территории. Спрос тоже есть, нужно всю эту структуру обеспечивать, но всё равно круто. По сути, я был владельцем небольшого государства в городе.

Большинство людей, которые принадлежали мне, обслуживали как раз эту структуру района. Принадлежали – в том плане, что у них был заключён пожизненный договор с родом. За это они получали жильё, образование, медицину и... Безопасность. Потому что на род накладывалась обязанность как раз защищать обычных людей от Пасти.

Я заказал подробный отчёт по состоянию дел в городе: что с преступностью, доходами населения, порядками, и, чувствую, доклад не порадует. Марк намекнул, что дела в королевстве так себе и давно запущены.

– А что будет, если владения запустить? – спросил я у него. – Беспорядки, закрытие школ, преступность. Как поступит обычный человек?

– Тем, у кого договор с родом, особо некуда деваться. Другие рода или корпорации их не примут. Если это очень ценный специалист, то возможно, но... Никто не любит перебежчиков. Поэтому люди будут терпеть до последнего. Но это не касается детей. Они легко могут отдать ребёнка другим.

– Это как?

– Подписывается контракт, ребёнка возят в школу в другом районе, там он получает образование. После шестнадцати подростки обычно поступают в колледж и съезжают от родителей. Им дают общежитие, где-то до тридцати они будут пахать, после чего и квартиру могут получить. Обычно это связано с созданием семьи. Многие рода стараются поощрять узы брака, чтобы вся семья на них работала.

– Мне нужна статистика, сколько людей отдали своих детей в другие места.

– Это сложно посчитать, но я постараюсь, господин.

Это было ещё одной проблемой. В связи с малоразвитым цифровым миром аналитика затруднялась. Нет возможности нажать на кнопку и получить выгрузку данных. Нужно идти в архив и подсчитывать. Сделал себе пометку заняться разработкой вопроса.

На текущий момент было подписано чуть больше десяти тысяч договоров с людьми. Не так уж много. Значимая часть этих людей размазывалась по городским структурам: стражи, педагоги, персонал в больницах и муниципальных службах. Остальные же трудились на тех или иных предприятиях, которые, о чудо, нашлись в моих владениях. Пара хозяйств вне города, поставляющих продукты в магазины. Фабрика одежды и прочей мелочёвки. Строительная компания.

Помимо прямой работы на меня, выяснилось, что есть и другие форматы сотрудничества. Сдача в аренду людей другим компаниям. С моей точки зрения, такая схема выглядела излишне запутанной, но для этого мира оказалась нормой. Если мой человек хотел работать в другом месте, а его кто-то был готов нанять, то заключался дополнительный договор между родом и компанией, которая платила налог. Если владелец хотел его сдать в аренду, чтобы заработать, то мнение человека не спрашивалось. Это наиболее распространённый вариант. Игры в демократию тут не распространены.

Пока разбирался в этом, понял одно: люди – это деньги. Зачастую большие деньги. Ещё одна задача в разработку. Создание привлекательного района, куда родители захотят отдать своих детей. На это потребуется очень много денег. И времени. Лет двадцать, чтобы кардинально поменять ситуацию. Но я молод, скоро шестнадцать лет будет, у меня всё впереди.

***

– Жрать охота, – сказал один из парней, кидая перчатки в сумку. – Как насчёт перекусить? Кто со мной?

Дело было в мужской раздевалке после тренировки. Это моё третье посещение. Неделя пролетела незаметно, я пытался вместить в двадцать четыре часа невместимое. Получалось плохо, но дорогу осилит идущий.

На предложение завалиться куда-то откликнулось четверо парней. Спрашивающий повернулся ко мне и спросил:

– Сергей, а ты как? С нами пойдёшь?

– Пойду, чего нет-то, – кивнул я.

Ради этого ведь сюда и хожу. Сами тренировки со спортивной точки зрения давали мало толку. Ключевое – налаживание контактов. Для этого я тратил время на спортивную секцию. На тестовом занятии проявил себя, на первой полноценной тренировке познакомился со всеми, на второй закрепил, а на третьей меня пригласили вместе поесть. Представился чужим именем, понимая, что назовись настоящим, и никто со мной общаться не захочет. Будут держаться на дистанции, а то и вовсе стороной обходить. Быть узнанным не переживал. Специально узнал у Екатерины, часто ли мои фотографии мелькали. Выяснил, что вообще не мелькали. Маги предпочитали держаться от обычных людей подальше и оставаться в тени.

Собрал всех один из лидеров группы. Я успел разобраться, кто здесь кто– если имеешь опыт, то быстро понимаешь такое. Звали его Густав. Собирался выступать на соревнованиях, ради этого и тренировался. Отправились в ближайшее заведение молодёжного уровня. Проще говоря – пошли есть фастфуд. Набрали шавермы, дешёвый и сердитый вариант, но главное – вкусный. Уселись на скамейке рядом. Середина осени, но погода без дождя, а парни крепкие, прохладу компенсируют горячим чаем.

– Слышали новость? – спрашивает один из них.

– Что за новость?

– Да говорят, Клозов всех убили.

– Охренеть!

– Не всех! – возмущается другой парень, – наследник остался.

– Ну всё, теперь нашему району точно жопа настанет.

– Да переживём как-нибудь.

– Ага, главное, вырасти и свалить.

– А чем здесь так плохо? – спросил я.

– Серый, ты шутишь? Вроде же с этого района, а такие вопросы задаёшь.

– Ну мне непонятно. Район, как район.

– Ага, только вот на некоторых улицах лучше не появляться.

– В других местах что, лучше? – хмыкнул я.

– В некоторых, да. Не знаю, как вы, пацаны, а я планирую заключить контракт с корпорацией и свалить отсюда.

– Чтобы батрачить на корпов? – удивился один из пацанов.

– Всё лучше, чем здесь.

– Да кому ты нужен. Сам знаешь, что уже подписан роду служить. – процедил один из парней.

– Да ладно вам. Серый прав. Район, как район.

– Ну хрен знает, – бросил Густав, – хватает у нас швали разной. Видели, что в школах наркоту толкают?

– Да её давно толкают, нашёл чем удивить.

– Сейчас гораздо активнее, – набычился Густав и сплюнул. – Поубивал бы этих сук.

– А что мешает? – съёрничал один из парней, за что получил злой взгляд.

– Сам знаешь. Или кто-то думает, что барыги без прикрытия работают? Да и замочи я кого, что толку? Это же целая сеть. Сколько головы не руби, новые отрастут.

– Да, загибается район, – вздохнул парень, что сидел рядом с Густавом.

Повисло тягостное молчание.

– А как же стражи? – рискнул я задать наивный вопрос.

– Серый, ты что, прямо из-под мамкиной юбки сбежал?

– Да, Серёг, наивный дальше некуда. Или ты прикалываешься?

– Может, он не сталкивался с тем, что стражи творят? – заметил Густав. – Они ведь не все конченные, есть и нормальные. Но то, что работают вполсилы и тщательно закрывают глаза на многие вещи, это факт. Так что ты, Серёга, если и правда наивный, то лучше сиди дома и не гуляй в опасных районах. Там, даже если драться умеешь, не особо поможет.

– Буду осторожнее, – улыбнулся я, откусывая от шавермы. – А в каких школах наркоту толкают?

– Да во всех. Совсем Клозы не следят. А теперь и следить некому. Думаю, барыги активизировались, понимают, что хозяйской руки больше нет.

– Так, может, наследник наведёт порядок? – спросил я.

– Он же совсем молодой. Что может?

– Да кто эти рода знает, – усмехнулся я.

Усмехнулся внешне, а внутри кипел. Наркотики в школах – это из серии лютая жесть, и за такое я буду нещадно карать всех причастных.

– Ладно, пацаны, сменим тему, – предложил Густав. – Терпеть не могу наркош. Лучше скажите, кто на сходку пойдёт в выходные?

– Бк? – спросил один из парней. – Опять по морде получать?

– Зато это закаляет.

– Что за бк? – уточнил я.

– О, Серёга! Точно, ты же не в теме. Бк – это бойцовский клуб. Есть тут у нас один мастер-энтузиаст, он народ собирает и тренировки проводит. Заходи, не пожалеешь.

– Серега, не слушай его, там полная жесть творится! – рассмеялся в ответ другой парень.

– А когда и где мероприятие? – заинтересовал я.

– Да в парке нашем, с утра прямо, когда людей меньше.

– Нормально будет, если приду? Какие условия?

– Форму бери, оплата: каждый сколько хочет и может. Говорю же, мастер наш энтузиаст. Пацаны обычно по десятке скидываются, кто-то полтинник кидает.

– Ок, я буду.

Сейчас понедельник, большой выдох должен быть завтра, как и мой день рождения. В субботу тогда на сходку, если жив буду. Неформальные тусовки – это то, что я искал. Одна из целей.

А с наркотиками нужно что-то делать. Ситуация хуже, чем я думал.

***

Как добрался домой, повторно засел за отчёт о происходящем на моей территории. Статистика преступлений, что происходит, чем занимаются стражи... Надо же... Читаешь, и складывается ощущение, что живешь в раю. Тишь да гладь.

Смял листок и выкинул в мусорку. Вдох, выдох, вдох, успокоиться. Ярость теряет градусы, становится холодной и спокойной. Ничего, её время скоро настанет, я покажу, кто здесь хозяин.

***

Одиннадцатое ноября. Как выглядит день рождения, если ты единственный член семьи, а остальных убили? Я думал, что никак. Собирался скрыть этот знаменательный день, думал, он пройдет незаметно.

Но утро началось с поздравлений. Первым отличился Сергей, поздравил меня и предложил спуститься в столовую. Не знаю, как народ скоординировался, но собрались там все. Эльза, ребятня и слуги. Испекли торт, накрыли стол, почти семейная идиллия. Я позволил себе немного расслабиться и посидеть со всеми. После чего всё же свалил на тренировку, потому что ночка сегодня планировалась адовая.

Но если бы на этом всё закончилось. Через пару часов явился дворецкий и сообщил, что у нас гости. Поднялся наверх и встретил... Павла. С которым Барух люлей отвешивали.

– У тебя сегодня день рождения. Пришёл поздравить.

– Внезапно.

– Соседи, как-никак, – улыбнулся он. – Я с подарком. Видел, как ты на оружие смотрел. Моя семья знает в нём толк, так что вот, держи.

И протянул мне свёрток. Развернул, а там ножны. С мечом. Охренеть. Вытащил оружие, больше всего оно походило на катану. Без гарды, метровое узкое лезвие. Взмахнул, воздух гудит, меч в руку как родной лёг.

– Ого, – вырвалось у меня, – Подарок шикарный!

– Если правильно понимаю, сегодня оружие тебе пригодится. Оно магическое. Думаю, разберёшься, как им пользоваться.

Сразу же переключился на восприятие энергии. Вот это да! А структура металла-то изменённая! Это что, артефакт?! Если так, то мне подарили поистине уникальную штуку. Рискнул направить в клинок чуть энергии, тот засветился.

– Это... – не нашёлся я, что сказать. Глубоко поклонился: – Очень ценный подарок.

– Надеюсь, ты найдёшь ему применение, – ответил парень поклоном на поклон.

– Не сомневаюсь, – оскалился довольно я.

Пригласил гостя отведать праздничного торта. Сейчас как раз обед, Павел согласился, слуги быстро накрыли стол. Посидели, поболтали, через час парень ушёл. Я, было, хотел проверить игрушку, не терпелось спуститься в зал, но раздался новый звонок в дверь.

– Амалия Шелия, господин, – сказал дворецкий.

Следом за ним прошла знакомая девушка.

– С днём рождения, Эдвард! – улыбнулась она и... Обняла меня.

От чего я выпал в осадок. Девушка-то пришла в платье, никаких кожанок и джинсов. Что добавило ей сотню очков к... Сексуальности. Ещё когда обнимала, то грудью прижалась. Хм... Тело подростка, чтоб его, отреагировало слишком бурно.

– Рад тебя видеть, – заполнил я неловкую паузу.

– Видела, Павел к тебе заходил?

– Да, ушёл совсем недавно.

– Надеюсь, мы не одно и то же подарим. Держи.

Ещё один сверток. Но в этот раз меньше. Развернул, а там... Кинжал.

– Мы хоть и не оружейники, но связи имеем, – сказала девушка. – Думаю, в ближайшие дни тебе эта штука не помешает. Оружие магов и для магов.

Проверил внутренним зрением. Укреплённый металл, вложенные структуры. Направил поток энергии и клинок засветился. В этот раз синим, а не цветом серебра, как в случае с первым подарком.

– Отлично, быстро разобрался. Что он умеет – в бою посмотришь.

– Это... Очень ценный подарок, – ответил я, про себя иронизируя над ситуацией.

– Судя по твоей реакции, Павел тоже оружие подарил? – усмехнулась она, легко прочитав меня.

– Да. Меч.

– Покажешь?

– Пойдём.

Меч я оставил в соседнем зале, не встречать же гостей с оружием.

– Идеально, – прокомментировала девушка, когда я взял два клинка в руки.

Один длинный, основной. Второй короткий, как помощник. Девушка права, идеальное сочетание. Я бы предпочёл во вторую руку щит, но... Дарёному коню в зубы не смотрят.

Накормил Амалию тортом, угостил чаем. Она тоже с час посидела, ловко поддерживая светскую беседу. То, что я видел раньше и сейчас, разительно отличалось. Передо мной сидела милая девушка, шутила, подкалывала меня, тонко чувствовала разговор и поддерживала любую тему. Мне настолько понравилось это общение ни о чём, что поймал себя на сожалении, когда она ушла. Гормоны? Тело реагирует на женскую красоту? По всей видимости, да.

Но мысли о женщинах быстро выветрились, когда остался наедине с оружием. Подарки со скрытыми смыслами. Рода должны понимать, какой скоро день близится. Защита Пасти. Павел об этом прямо сказал, так что первый смысл – это помощь. Раз уж тебе драться предстоит, то вот, держи оружие. Если оружие хорошо себя покажет против демонов, то ценность его взлетает в сотню раз. Я о таком и не слышал. Предполагал, что есть обработанное оружие, но больше смотрел в сторону огнестрельного, а такой, казалось бы, очевидный вариант пропустил мимо. Но не думаю, что магическое оружие легко достать. Скорее, это удел родов, связей и семейных секретов. Понять бы ещё, за что такая честь? С Павлом чуть яснее, можно списать на то, что мы с ним вместе дрались. Хотя аргумент слабый. С Амалией так совсем непонятно. Точек пересечения не было. Наши рода что-то связывает или это желание наладить контакт с наследником соседнего рода? Размышления о том, что у подарков есть скрытые, корыстные мотивы, чуть поумерили радость. Но чуть – не считается. Подарки в любом случае хороши, ценны и актуальны.

Другой смысл – это навыки. Откуда у шестнадцатилетнего парня навыки владения холодным оружием? Да ещё сразу двумя клинками? Я и так порвал всем шаблон, победив родственника. Потом на глазах у Павла дрался и тоже часть способностей засветил. Удастся это списать на тайную родовую подготовку? Если бы у нас такая подготовка была, то род бы не уничтожили. Оправдание шито белыми нитками.

А ведь оружие магическое... Это тест не только на физические навыки, но и на управление энергией. Смогу ли раскрыть потенциал оружия? Да уж, любопытная ситуация. Отказываться от клинков точно не собираюсь. Надеюсь, что в них нет магической прослушки, а то это будет фиаско.

От мыслей оторвал ещё один звонок в дверь. Кто в этот раз? – напрягся я. Через минуту в зал вошёл Сергей и огорошил новостью:

– Мария Орлова, господин. Впустить?

– Одна?

– Да.

– Впусти, раз пришла.

Оружие оставил, а сам поспешил встретить гостью, просчитывая на ходу варианты, какого хрена она пришла в дом врага.

– Привет, – робко сказала девушка, оглядываясь по сторонам.

– Привет. Хорошо выглядишь, – улыбнулся я ей, почти искренне.

Девушка и правда выглядела хорошо. Шрамы, гипс и бинты исчезли. Одета в джинсы и кофту до горла, может, и скрывает что, но это не видно.

– Спасибо. А я пришла тебя поздравить с днём рождения. Вот, держи, – протянула она мне коробочку.

Если бы это был свёрток с мечом, я бы не удержался и рассмеялся. Нервно. Но и без этого хватало причин напрячься. Мелькнула мысль, что в коробке бомба и девчонку подослали убить, но задавил её в себе. Что не помешало закрутить энергию внутри и ускорить восприятие, на случай атаки.

– Я не знала, что тебе подарить, – смущённо добавила Мария, явно заметив мою заминку. – Тут ничего такого, обычная безделушка.

Набрался мужества, взял коробку и открыл её. Там лежал амулет. Или нечто похожее на него. Камень, на нём рисунок.

– Говорят, этот амулет уберегает от злых сил.

– Спасибо, – не нашёлся я, что сказать. Энергии в камне не было, обычное украшение.

– Это не артефакт, мне бы никто не позволил тебе родовые вещи дарить. Или узнали бы, что я задумала.

– Ты тайно пришла? – удивился я.

– Да, кто бы меня отпустил к тебе? – кривовато улыбнулась девушка.

– А родные ругаться не будут?

– Будут. София так точно. Знаешь, она тебя ненавидит. Ей... эм... Сильно досталось от отца с дедом...

Какие подробности. Выпороли её, что ли? Если так, то это приятная новость.

– Понятно, – протянул я, не понимая, как вести беседу. – Торт будешь?

– Я бы с радостью, но боюсь, если задержусь, начнётся штурм дома, – нервно хихикнула девушка. – Лучше я пойду. Хотела сказать тебе спасибо, за то, что спас.

На это я обозначил поклон. Девушка ещё немного постояла, смотря мне в глаза, после чего отправилась на выход. Проводил её до двери и долго смотрел, как она уходит. Сначала ей в спину, потом в пустоту, когда она скрылась за забором и вышла на улицу.

И что это сейчас было?

Глава 10. Один против всех

К Пасти я подъехал за пару часов до темноты, прихватив с собой фотографа и Екатерину Шмитцер, что управляет издательством. Женщина очень хотела сделать фото меня на фоне Пасти и трущоб, чтобы издать с ними свежий номер, снабдив описанием героического отражения бедствия. Сразу поставил ей условия, что моего лица не должно быть видно. Слишком часто я бываю на улицах и общаюсь с обычными людьми. Пусть лучше мой образ остается таинственным. Лет через десять, когда интернет распространится, как и телефоны с камерами, технологии шагнут вперёд, возможность сделать и отправить в сеть фото появится у каждого, тогда да, сохранять анонимность не получится. Но пока можно, чем и хочу пользоваться.

Час потратили на съёмку. Фотограф знал своё дело, наснимал пару сотен героических кадров, где я в защитном костюме, на фоне клубящегося тумана, с двумя клинками в руках. Почувствуй себя звездой, что называется. Ощущение так себе, если честно. Встань так, голову поверни, руку куда тянешь, а ну замри. Парень с камерой оказался творческой особой и в какой-то момент совсем потерял ко мне пиетет, как и к Пасти рядом. Это первый человек, который был добровольно готов залезть на её территорию, ради живописных мест. Если не считать тех, кто сделал это работой — ходить за черту и собирать ресурсы.

В какой-то степени его понять можно. Маги предпочитали держаться в тени, избегали яркой жизни. Тем более избегали демонстрировать свои возможности. Найти снимки из серии "Доблестные герои защищают людей от прорыва демонов" было невозможно. Я специально узнавал и запрашивал, все только разводили руками. Максимум доступной информации – короткие заметки в личных газетах магов, какие они хорошие и что полезного сделали. Я же собирался произвести некую революцию, добавив личного фактора и сорвав покров мистики с Пасти. Простой обыватель никогда не встречал демона и никогда не видел дыхание. При этом страх был прописан в крови. А уж сколько социальных моментов, связанных с этим... Начиная от сказок, что мамы читали детям на ночь, где вместо злых колдунов были злые демоны. Продолжая кино, книгами и всем прочим, что передавало информацию об опасности Пастей.

Даже удивительно, что маги держали дистанцию и не пользовались возможностью для пиара. Впрочем, им это не особо и нужно. Власть и так в их руках.

В моём случае, если хочу править своей землёй, то личный бренд не помешает. Как бы цинично это ни звучало, но история мальчика, что оставшись один, смело отражает орды демонов и защищает народ — чем не красивый ход, чтобы расположить к себе людей?

Как закончили, Екатерина уехала вместе с фотографом, а я остался один. Бессмысленно брать с собой охрану. Что они смогут против нематериальных противников? Ничего. Нужно быть магом, чтобы выжить при большом выдохе.

Проблема в том, что полноценным магом я не был. Вообще магом не был. Я воин. Единственное, чему научился – это технике очищения. Остальной потенциал, доставшийся в наследство от прадеда, отказывался раскрываться. Так и сидел, запакованный где-то внутри. Смотря в сторону Пасти, ощущал себя уборщиком. Надо засучить рукава и как следует отдраить грязь, что хлынет на улицы города.

К стене тумана я шёл не спеша, вглядывался по сторонам и думал, как одному охватить всю территорию. Стену видно издалека. Это то явление, которое сложно пропустить. Сейчас она налилась алым, вот-вот готова разразиться выводком демонов. Метров двадцать в высоту, она накрывала куполом площадь в пару футбольных полей. Я несколько раз пробовал заглянуть, что же там скрывается, но больше двух метров пройти не смог. Давление возрастало настолько, что я не справлялся с потоком грязи, что обвалакивала и пыталась растворить. Как же выглядит сама Пасть, что внутри и что это такое — оставалось неизвестным.

Набежали облака, солнце окончательно скрылось за горизонтом, наступила темень. У меня с собой белый артефакт, он разгоняет туман, и не надо отвлекаться.

Выбрал подходящее место для большой драки и уселся медитировать. Самое обидное, что твари могут прийти не сегодня, а завтра или послезавтра. Надеюсь, ожидание не затянется. То, что можно было подготовить — подготовлено. И, если честно, руки чешутся до хорошей драки.

Вспомнилось, как дед учил входить в боевой транс. Первый шаг — привести то, что внутри, в состояние абсолютного покоя. Мысли отвлекают. Беспокойство о разных глупостях, переживания, как ты выглядишь, получится у тебя или нет — всё это забирает твои силы. Внимание — великая вещь, говорил дед. Если ты вниманием в прошлом, то пропустишь удар в настоящем. Если вниманием в будущем – пропустишь удар в настоящем. Если отвлекаешься, волнуешься, то... Пропустишь удар. Но если ты будешь слишком напряжённо думать про настоящее, тоже пропустишь удар. Цена этого – жизнь.

Когда был маленьким, то не понимал, что значат слова деда. Внимание, будущее, настоящее – что делать-то? Казалось, что это пустая философия, чтобы нагнать тумана. Но позже, повзрослев, я понял смысл. Для этого мне потребовалось пройти долгий путь. Разочароваться в жизни, увидеть смерть, научиться ненавидеть, прожить эмоции, отпустить их, понять относительность бытия.

Сейчас, сидя в медитации, я шёл по знакомому пути, методично превращая себя в идеальное оружие. Я есть карающий меч. Ничто меня не остановит.

Второй шаг погружения в боевой транс — это настроиться на окружающий мир. У жизни свой ритм. Я ощущал, как клубится туман вокруг, как грязь переливается в нём. Если заглянуть за то, что скрывает грязь, можно найти нечто столь тёмное и злобное, что холодок бежит по спине.

Холодный ветер треплет волосы, пытается забраться внутрь, проверяет стойкость человека. Опасность разлита вокруг, она плотнее, чем воздух, при желании её можно пощупать.

Опасность, ветер, грязь, жизнь — у всего есть свой ритм. Я настраиваюсь на него, чувствую биение.

Первого демона замечаю за сто пятьдесят метров. Он вышел из стены тумана, ступил на землю, огляделся. Скользнул вперёд, движется рывками, обнюхивает землю.

Вдали ещё один появился. Он другой дорогой пошёл. Пасть большая, твари легко могут разбрестись по территории.

Я встал и свистнул. Демоны замерли, вслушиваясь, что это за наглец тут. А потом бросились в мою сторону.

Разворачиваюсь полубоком, отвожу главный клинок назад, малый вперёд.

Зверь радостно бежит, бросается на меня, прыгаю ему навстречу и вспарываю бок. Я успел до этого проверить клинки и их возможности. С острия срывается очищение, и демона разрывает на части. Два куска падают на землю, растекаются лужей.

До меня добирается следующий демон. Отрубаю ему лапу, а следом и голову сношу. Оружие — просто чудо. Рубить им одно удовольствие.

В радиусе сотни метров никого, оглядываюсь на дело рук своих. Монстры превратились в комки грязи, что просачиваются в землю. Подхожу к ним и поочерёдно через остриё выжигаю остатки.

Это что, всё? Это какие-то мелкие вышли, размером с крупную собаку. Где ещё демоны? Ночь хранит тишину. Решаю, что сидеть на месте глупо, и двигаюсь вдоль Пасти. Наилучший вариант, если демоны побегут ко мне. Худший – если мне придётся бегать за ними.

Иду среди полуразвалившихся домов, артефакт разгоняет клубы тьмы, но медленно. Дыхание сопротивляется, нехотя убирается с пути. Оно в виде щупалец выходит из центра, куда я не смог пробиться. Эти отростки, сейчас бордовые, стелятся между домов, ощупывают землю, хотят поймать тех, кому здесь не место.

Из одного такого отростка и вырывается новый демон. В дыхании он как рыба в мутном омуте, я его заметил только в момент прыжка, когда тварь выскочила на открытое пространство. Слишком близко от меня.

Монстр похож на гигантского паука или осьминога. Лапы-щупальца расплываются, он ими шустро перебирает и прыгает на меня. Двигается абсолютно бесшумно. В темноте его движения едва различимы, обычный человек в лучшем случае засек бы существо за миг до смерти. Я же замечаю, как ровное дыхание Пасти нарушается стремительной атакой.

Ухожу в сторону, пропускаю лапу, что обрушилась на землю, как гильотина, мимо себя. Она особенно плотная, матово чёрная, выделяю её по прожилкам энергии, что бегут по телу монстра. Первый удар сменяется другим, демон похож на кляксу, что выстреливает щупальцами. Я отпрыгиваю, закручиваю клинки, лезвия отсекают конечности, летят в стороны хлопья демонической плоти. Пара секунд отступления назад и чудовище лишается значимой части конечностей. Но те быстро восстанавливаются, дыхание Пасти приходит на помощь, восполняет силы демона. Я ускоряюсь, выверенными ударами отрубаю наросты и пробиваюсь к туловищу. Меч, напитанный очищением, входит в центр твари, я дёргаю оружие и рассекаю туловище. Ещё тройка взмахов, и демон оседает облаком пепла.

Пока бои не особо напряжённые, это и смущает. Оглядываюсь по сторонам, вроде тишина. Этот монстр крупнее был. Я пробовал ударить просто мечом, но эффективность падала в разы. Как туман гонять. Если очищением напитать оружие, то отрубает хорошо, мешает зарастить раны в ту же секунду. Выводы напрашиваются сами собой – без специальных магических атак демоны порвут любого. Пока справляюсь, я бы даже сказал легко, но...

Зря я так подумал, сглазил.

Не прошёл и сотни метров, когда демоны толпой из темноты повалили. Подходить не спешат, кружат вокруг. Один, второй... Десяток... По повадкам волков напоминают. Животные, бегают на лапах, размерами с телёнка.

Я замер и настроился на биение пространства вокруг.

Звери дистанцию сокращать начали, двигаются молча, не рычат. Это и пугает больше всего. Хорошо, что ощущаю эти комки грязи, вижу отчётливо каждое движение.

Первая тварь прыгает, срубаю её на лету, а сам рвусь вперёд. Клинок разрубает морду второму демону, а следом и третьему достаётся.

Поймали они меня в окружении домов. Когда-то давно здесь был переулок, возможно, люди собирались, обсуждали новости. Здания давно покосились, одно из них наполовину разрушилось. Я прорвался через строй демонов, чудом разминулся с их зубами и когтями, оттолкнулся от груды обломков и запрыгнул в оконный проём дома. Разворачиваюсь и встречаю очищением самую шуструю тварь. А дальше превращаюсь в мясорубку, демоны оказались тупыми и залетают один за другим, подставляются под клинки.

Первому голову разрубил на две части, тело прахом осыпалось, но прямо через это облако следующий монстр прыгнул. Кинжал ему под пасть, он пытается столкнуть, вес его более чем реален-- сотня килограмм, не меньше. Бьёт лапами, я в брюхо основной клинок вгоняю, рывок и развожу оружие в стороны, сопровождаю это ещё одной порцией очищения.

Демоны нападают молча. Так же молча умирают. Они залетают в окно, игнорируют смерть братьев, кидаются безмолвно на меня. Я постепенно вглубь комнаты отступаю, орудую мечами, развоплощая гадов.

Пришлось ускориться до предела, чтобы их покромсать, но я справился. После чего облокотился на стену, тяжело дыша.

Вроде минута боя, но устал, как собака. Демоны тупые, подставились, но шустрые и шли один за другим. Скорость движения, пару десятков очищений – всё это жрало силы. Пока вокруг тишина, погрузился в медитацию и потратил пятнадцать минут на восстановление. Да, сейчас орды демонов могут рваться в сторону жилых кварталов, но если я сдохну, то точно никому не помогу. Ночь длинная, нужно силы беречь. Пока отдыхал, задумался над демонической природой. Я ощутил вполне реальный вес. Там, где вес, там и материя должна быть. Тогда как так выходит, что физические атаки холодным или огнестрельным оружием не причиняют тварят вреда? Я вспомнил свои ощущения, когда бил мечом. Клинок проходил, как сквозь густой кисель. Редко застревает, чаще проходит насквозь с нулевым уроном. Другое дело очищение. Оно как чистящее средство жир разгоняет. Аннигилирует грязную демоническую плоть и энергию. Вывод, что обычному человеку против демона ничего не светит, подтверждается. Но можно ли создать оружие, что будет моделировать атаки магов? Тот же самый эффект очищения. Пуля здесь не поможет, слишком маленькая площадь и запас, но какая-нибудь святая граната – почему нет?

Через пятнадцать минут вернулся на улицу и пошёл дальше. Интересно, другие маги так же поступают? Бродят в ночи, нечисть гоняют... Набежал холодный ветер, задул прямо в лицо, словно не хотел меня пускать. При этом дыхание Пасти на него никак не реагировало. Мистика.

До этого попадались звероподобные чудовища, настоящий же демон вышел на меня через пару домов. Человекоподобная фигура, под два метра ростом и... На нём было подобие доспехов. Ещё бы меч – и вылитый средневековый воин. Но вместо оружия когти, десяти сантиметровой длины. На голове короткие рога, что колышутся, как щупальца. Нельзя сказать, твёрдой формы они или это просто нестабильная форма. Демон передвигается рывками, ноги чуть согнуты, когти почти касаются земли. Броня напоминает костяные наросты, она с виду твёрдая и идеально гладкая. Разве что шипы торчат, разбивают блестящую гладь.

Тварь остановилась при виде меня, замерла молча. Я тоже не спешил нападать, прощупывая, есть кто-то ещё рядом, но, видимо, демон явился один.

От покоя к нападению он перешёл мгновенно. Прыгнув с места, он пролетает разделяющее нас расстояние, и я чудом разминаюсь с его когтями. Делаю два шага назад, демон за мной, его когти летят мне в грудь. Отмахиваюсь клинком, но тот отскакивает. Броня идёт по всему телу, а в области рук она как чешуя, слоями наползает.

Демон отбил оружие, прыгает на меня, кувырком ухожу в сторону. Ещё шаг назад и ещё. Враг быстр, едва уступает мне в скорости. Привыкаю к его движениям, анализирую манеру двигаться. Скорость, прыжки, длинные выпады за счёт рук и когтей. Но существо действует больше как зверь, чем разумная личность.

Подлавливаю его и бью по руке, вкладывая ударную дозу очищения. Оно опаляет броню, которая ржавеет на глазах. Ага, значит, тебя можно достать, уродец.

Обмениваемся с демоном ударами, я стараюсь бить в одно и то же место. Трех попаданий хватает, чтобы отрубить ему руку. Но если бы монстр стал менее опасным от этого...

Рычит, таранит меня и отбрасывает в сторону. Подловил всё же... Я упал, покатился, чудом на свои же клинки не напоролся и смог их удержать.

Танец со смертью продолжается. Действую медленнее, выбираю аккуратность, методично разбиваю броню демона. Отрубил вторую руку, а за ней и грудь вспорол.

Тварь хрипит, пытается наброситься, сношу ей голову. Тело завалилось, но концентрация грязи в ней осталась. Подхожу и всаживаю клинок в спину, пропускаю через него поток очищения. Тридцать секунд, и дело закончено. Тварь окончательно издохла.

Анализ. Демоны бывают разные, в том числе похожие на людей, что наводит на интересные мысли. Броня, что я видел, это естественное образование или технология? Если второе, то выводы печальные. Демоны могут быть разумными, у них может быть своё государство и цивилизация. Но что им тогда нужно здесь, на земле? Зачем они лезут? Мало данных.

От десятка животных я отбиться смог, с помощью тактики. С этим же товарищем, если таких десяток заявится, сложнее будет. Некая разумность присутствовала, признаю. Демон использовал маневры, пытался подловить, пусть и топорно, но сам факт... Что-то не нравится мне это. От размышлений отвлекло появление нового врага. Но в этот раз это были не демоны. Ко мне из темноты вышла знакомая Барух.

– И ты здесь, – бросил я ей. – Всё не спится по ночам? Понимаю...

Сомневаюсь, что ко мне пришли с миром. Если она здесь, то и её напарник где-то рядом. А может, и ещё кто найдётся. Вопрос в том, почему я её раньше не ощутил и сейчас других не ощущаю.

– Я вырву твой длинный язык. – прошипела она, выпуская когти.

– Ты что, совсем маленькая? Не знаешь, что язык должен быть живым, чтобы доставить женщине удовольствие? Или ты извращенка? Точно извращенка, я понял.

Дамочка замерла. Я почти услышал, как тишину ночи разрушил порвавшийся шаблон. Длилось это долгие тридцать секунд, а потом эта баба заорала как ненормальная и бросилась на меня.

Без церемоний создала напротив себя волну поглощения энергии и толкнула в меня. Дура... Это в первый раз я не знал, что с этим делать. Но за прошедшие дни успел подготовиться. Что и продемонстрировал. Взмах клинком, с острия срывается серебряная волна и разрубает марево на две части. А я встречаю безумную ударом ноги в лицо, отчего та падает мешком на землю. Точно – безумная, импульсивная и эмоциональная. Кто так подставляется-то?

Она упала, следом клинок входит ей в плечо и пришпиливает, словно бабочку. Попалась. Второй клинок прикладываю к шее и надавливаю.

– Не шевелись, а то без головы оставлю.

Дамочка замерла, лишь от боли стонет.

– Сколько вас? Где остальные?

– Да пошёл ты!

Проворачиваю клинок в плече, крик боли оглашает ночь.

– Сколько вас? Где остальные?

– Иди в жопу!

Пропускаю через клинок волну очищения и устраиваю внутри женщины энергетическую кашу. Вижу, что грязи в ней дохрена, наверняка пару демонов сожрать успела. Если это её основная сила, то не удивительно, что кожа шипеть начала и дым прямо из тела повалил. А какой визг поднялся...

– Ещё хочешь? Спрашиваю последний раз. Сколько вас?

– Моя семья убьёт тебя, мразь!

– От мрази слышу. Не тебе, страхолюдине, оскорблениями кидаться, – спокойно отвечаю ей.

Та шипит, у неё изо рта грязь пошла. Вроде кровь, но в ней концентрация мерзости. Брр...

– Стоять! – крикнул я в темноту. – Ещё шаг и отрублю ей голову!

Тени в ночи замерли. Тоже мне, ниндзя доморощенные, я вас за сотню метров учуял. Всех троих. Думал, как они скрылись, а они просто далеко были. Вперёд вышел только один, тот самый мужик, с которым мы уже подрались. Зло смотрит, но молчит. Хорошо, что пришли, меньше за ними гоняться придётся.

– Отпусти её! – наконец крикнул он. Дистанция полсотни метров, тихо не поговоришь.

– С чего бы? – удивился я, – Приходите на мою землю, гадите, нападаете.

– Отпусти её или, я клянусь, убью тебя!

– Слишком громкие слова.

Женщина попыталась дёрнуться, ещё одну волну очищения пустил. Визжит, мужик вперёд бросился, но остановился, когда клинком на горло ей надавил. Остальные двое, что в темноте скрывались, бросились в разные стоны и сейчас с флангов заходят.

Плохо дело. Не вижу, как его мирно закончить. Да и не хочу. Любви к вампирам и падальщикам не испытываю. Они олицетворение мерзости, сами явились ко мне, так что о каком мире может идти речь? Единственное, что останавливает – последствия. Если отпущу бабу – мстить будет, к гадалке не ходи. Убью – будут мстить за неё. Остается убить всех и скрыть следы, может, это снизит уровень проблем. Но потяну ли всех?

Словно проблем мало, из темноты выныривают ещё две фигуры. Не те, что с вампирами пришли, новые. Идут расслабленно и спокойно. За плечами у каждого торчит рукоять меча. Сами полностью закутаны в тёмную ткань, будто передо мной грёбанные ниндзя. Ещё одни.

Что примечательно, вампиры от них в сторону отошли. Те, что на расстоянии оставались. А вот знакомый мужик явно замялся, больше на незнакомцев смотрит, чем на меня.

– А вы кто ещё такие? – крикнул им.

– Это неважно, – был мне тихий ответ.

Если бы не усиленный слух, то и не услышал бы. Вампиры же явно знали, кто это. Женщина, которую удерживал, голову чуть повернула и тихо прошипела...

– Асы.

– Знаешь их? – тихо спросил у неё.

– Это убийцы. Надеюсь, они прикончат тебя.

– Не раньше, чем ты умрёшь, – парировал в ответ.

Асы, кто бы они ни были, остановились метрах в двадцати от нас. Обнажили клинки. Ну точно, катаны, натуральные ниндзя.

– Вы поболтать заглянули? У нас сегодня сходка косплееров? Разукрашенных школьниц вы тут не найдёте.

Асы ничего не сказали. Медленно вперёд двинулись. Что же...

Я понял, что ситуация достигла предела. Через три секунды нападут Асы. Знакомый вампир тоже подобрался и готов действовать. Ещё двое ему на помощь подкрались, думают, что я их не вижу. А на закуску – десяток демонов нарисовался в ночи и медленно идёт к нам. Да не простых, а усиленных, тех, что в броне. За ними кто-то ещё есть, но я едва ощущаю его. Жопа...

Надавливаю на клинок, поток очищения, и вампирша даже вскрикнуть не успела. Голова отделилась от тела, упала рядом, но вместо крови чернота повалила. Спекалась рана от очищения моментально, да и само тело тут же гнить начало. А запах... Думал, стошнит прямо тут, настолько мерзко.

– Нет! – закричал Барух. – Я убью тебя!

Достали. Лишь бы словами кидаться. Молча поднялся и принял стойку. Я вам покажу, что значит быть воином. Заставлю сожалеть о том, что пришли на мои земли.

Первым бросился вампир, он даже Асов опередил. Налетел без поглощения энергетического, переполненный ненавистью. Это был не тот случай, когда эмоции помогали. Когти вперёд выставил, несётся, рожа перекошена. Смещаюсь в сторону, отрубаю ему кисть, второй клинок в бок входит, и я прикрываюсь его телом от атак двух Асов.

Один из них уже рядом, занёс меч для удара. Блеснула сталь и отсекла вампиру вторую руку вместе с плечом. Я пленника в спину толкнул, одновременно выдирая клинок, и пнул в сторону Аса. Тот легко отпрыгнул, снаряд пролетел мимо, и на землю рухнул орущий обрубок вампирятины.

Второй Ас с боку зашёл, принимаю на жёсткий блок удар мечом. Не обязателен контакт с телом, чтобы поглотить вложенную силу, можно через оружие. Чужая атака усиливает меня, резко ускоряюсь и ускользаю из-под клинка первого нападающего.

Отмахиваюсь, но те легко уходят... Выпускаю с острия волну очищения, и это на секунду заставляет противников сбиться. Рывок вперед, клинок рвётся к горлу ближайшего, но тот в последний миг успевает уклониться.

Налетают двое вампиров, и я выпрыгиваю из кучи малы. Они напрыгивают на Аса, давят его поглощением, но он играючи отбивается от них.

Я наседаю на второго Аса, бью жёстко, вкладываю в каждый удар силу. Этот приём называется давление. Каждая атака вызывает отдачу, бью так, что противник вынужден ставить жёсткие блоки. Будь мечи из дерьмовой стали, быстро бы разрушились от натиска. Но они сделаны на совесть, поэтому держатся.

Каждый удар – это усиление себя. Я вкладываю силу, впитываю отдачу и пускаю её обратно, нанося удар сильнее, и так раз за разом, набирая мощь с каждым шагом.

Последний мой удар совмещает попадание ноги в живот врагу и выплеск энергии очищения. Того отбрасывает на пару десятков метров, прямо под ноги бегущим демонам. С момента начала схватки секунд пять прошло, отрыжки Пасти как раз добраться до нас успели.

Я выложился и не уследил, как мне в спину прилетело... Тело вампира. Он живой, орал, пока летел, но так быстро врезался, что не дал времени увернуться. Покатились вместе с ним, большой клинок выронил, но второй удержал.

Мужик попробовал достать меня когтями в горло, но я блокировал ему руку, тот лишь черкнул по щеке когтем, побежала кровь. А в следующую секунду я вонзил ему острие в висок, проломил и убил.

Отбросив тело, оценил, что происходит вокруг. Последний вампир убегал. У него отсутствовала рука, что не мешало улепётывать. Знакомый мужик, с которым дрался ранее, тоже полз в другую сторону, прямо навстречу демонам.

Второй Ас вытирал с клинка кровь и поглядывал на меня. Первый же, которого я отправил в полёт, сейчас разбирался с демонами.

– И чего тебе надо? – спросил я того, что приближался ко мне.

– Дань. Если хочешь жить, то плати, – неожиданно обозначил он.

– Дань? И всё? Так банально, – разочарованно ответил я.

Глаза Аса блеснули, он прыгнул вперёд, словно мы в индийском боевике. Клинки встретились, и от силы удары меня протащило назад. Ас давил и давил, земля трескалась вокруг, а его клинок пылал тяжёлой силой.

– И... – выталкиваю я из себя слова сквозь колоссальное напряжение, – Это... Всё?

Впитываю обрушившуюся на меня силу, давление исчезает, я бью ему свободной рукой в челюсть. Голова его откидывается, и он улетает назад.

Прыгаю в сторону, подхватываю клинок, который обронил, и я снова во всеоружии.

Налетают демоны. Часть всё ещё дерётся с первым Асом, но штук шесть добрались до меня. Усиленные, в броне, опасные противники.

Прыгаю на ближайшего, врезаюсь ногами ему в грудь и выпускаю концентрат очищения. Силы-то я набрал, демона моментально расплющивает, и он лужей оседает на землю.

Успел оттолкнуться от него и в полёте ударил клинком в голову второму демону. Защита его выдержала, ухожу от ответной атаки и бегу в сторону. Что за ночь...

Демонов оставил за спиной, в них Ас врубается, крошит на куски. Второй его напарник почти справился со своей тройкой демонов. Отлично, раз пришли, то пусть помогают.

Но, видимо, до гостей дошло, что они мне жизнь облегчают, разорвали дистанцию с демонами и бросились за мной. Демоны Пасти за ними. Я метров на сто отбежать успел. Нужно выиграть время, чтобы восстановиться и в себя прийти. Но с таким грузом на хвосте это не так-то просто сделать.

Пользуюсь тем, что хорошо изучил территорию. Запрыгиваю в оконный проём, пролетаю бывшую квартиру и выбегаю на лестничную площадку. Вверх по лестнице, пробежать через весь дом и сигануть в пролом стены, чтобы влететь в следующее задание.

Ухожу в перекат, проскакиваю коридор и поднимаюсь на следующий этаж.

Оглядываюсь, отмечаю, что двое неизвестных отстали и заплутали в доме, в другую сторону отправились. Отлично. Демоны за ними увязались и бегут резво, не дают скрыться. Сажусь у стенки в заброшенной квартире. Здесь три выхода имеется. Разбитое окно, пролом в стене и выход на лестницу. Если внезапно нападут, будет, куда скрыться. Сижу, обдумываю ситуацию. Вампиры – понятно. Заявились свести счёты да подкрепиться. Асы – это кто вообще такие? Больше походят на воинов, чем на магов. Скорость выше моей, двигаются технично. Может, и не мастера высшего уровня, но их умение вызывает уважение. Опасные противники. Вон как вампиров нашинковали. Но чего им нужно от меня? Дань? Банальный рэкет? Я столкнулся с каким-то криминальным кланом? Какая насыщенная ночь выходит.

Когда планировал это событие, в первую очередь думал, как отбиваться от демонов. Надеялся – вариант, что сюда заявятся маги, маловероятен. Но и к нему готовился. Сделал схрон с оружием, но до него нужно добраться. На себе ничего не таскал, смысла особо нет. Огнестрел против демонов бессмыслен, да и против магов. А вот против Асов может сработать.

Нужно только добраться... Вспомнил, какой путь проделал, наложил маршрут на знание местности и прикинул, в какую сторону бежать.

Выхожу на лестничную площадку, разбегаюсь, прыжок в пролом стены, вылетаю на улицу, но сразу прыгаю в следующее здание. Чем меньше я на виду, тем больше шансов добраться незамеченным. Жаль, что здесь не настолько плотная застройка, как хотелось бы.

За пару зданий от меня что-то громыхнуло, раздался вой, а потом смолкло. Я завернул в другую сторону, пробежал ещё пару домов, тут-то меня и заметили.

Обернувшись, увидел, как в меня летит серп силы. Уворачиваюсь от него, он вспарывает землю, а я бегу дальше.

Быстро Асы меня заметили. Да и демоны куда-то подевались.

Запрыгнул в очередной дом, пробежал сквозь него, но наёмники не отставали. Я бы даже сказал, что опережали. Выпрыгнул из здания за секунду, как внутри раздался взрыв от волны силы и часть стены пошла трещинами. Мне в спину ударили осколки кирпича, но ничего серьёзного. Лишь испачкался.

Ухожу кувырком в сторону, пропускаю атаку над собой, прыгаю в кусты, пригибаюсь и бегу через них. Очередной серп энергии скашивает кусты, как траву, чудом не задев меня. Залетаю в дом, бегу на крышу. Схрон именно там. Ощущаю, что противники совсем близко. Вышли на какой-то запредельный уровень, не жалеют сил, чтобы догнать меня.

Прыжок на перила, выбросить себя вверх, зацепиться за выступ и закинуть себя ещё выше. Такими прыжками я максимально быстро оказался наверху.

Бросаюсь к ящику, откидываю крышку и достаю оружие. Отлично. Передёрнуть затвор, развернуться и увидеть, как дверь вышибает ударом ноги один из Асов.

Автоматная очередь почти в упор, между нами метров пять, тот не успевает уклониться, закручивает меч вокруг себя и... Слабо верю своим глазам, но пули отскакивают, вязнут в воздухе.

Хорошо, что у оружия есть подствольный гранатомёт.

Выстрел, грянул взрыв и Аса снесло обратно в пролом здания. Ещё гранату туда, дом шатнуло, куча пыли вырвалась из пролома. Перезарядка, и встретил очередью второго Аса, что запрыгнул на крышу с другой стороны, проигнорировав лестницу.

Ситуация повторяется. Очередь он блокирует, но взрыв сносит его с крыши. Подбегаю к краю и смотрю, как тело врезается в землю. Очередь вдогонку, Ас дёргается, но... Выставляет руку вперёд, защищается. Ему явно досталось, но, твою же мать, он жив! После падения с шестого этажа и попадания из гранатомёта! Что за хрень?!

Оборачиваюсь и вижу, как из проёма выходит Ас. Одежда его дымится, вижу кровь, но идёт уверенно. Отбрасываю оружие в сторону, достаю клинки.

– Ты из какой организации?

– Я – Ас. – отвечает он. Без акцента. Я почему-то при виде косплея ниндзя ожидал китайца или кого-то в этом духе, но сорванная маска показывает более привычную для этих мест рожу.

– А кто такие Асы?

– Те, кому ты должен платить дань, если хочешь жить.

– С чего бы?

– Ты один. Некому защитить. Иначе – умрёшь.

– Понятно. Как банально.

На самом деле ничего непонятно. Нужно разузнать, с какой организацией я столкнулся. Если их много, то как бы проблем не было. А то набежит пара десятков убийц, задолбаешься отбиваться от них. Единственное, что в этом радует – отсутствие личного мотива. Походу, обычная работа по рэкетирству.

Ас нападает первым. Скрещиваем клинки, летят искры. Звенит сталь, наскакиваем друг на друга, но не можем достать. Всё же я его ранил, движения замедленные, хромает на левую ногу. Это делает его приемлемо опасным.

Мне бы только силы накопить...

Подставляясь под удары, коплю энергию и изображаю слабость. Ас усиливает натиск, я отступаю к краю здания. Ещё пару шагов и улечу вниз. Видимо, это и хочет проделать Ас. Думает, что играется со мной.

– Сдавайся, – бросает он мне.

Угу, конечно. Боевой режим...

Воздух сгущается, ускоряюсь в два раза и давлю натиском на противника. Удары жёсткие, каждый делает меня сильнее. Он растерялся, бросаю в него очищение, и, ожидаемо, Аса крутит. Выбиваю меч из рук, оставляю порез на груди и отправляю пинком с крыши.

А сам оседаю на колени. Тяжело схватка далась. Не заметил, как десяток порезов пропустил. Тело горит, ощущение, что мышцы хотят с костей слезть. Завтра весь день валяться буду, если доживу...

Нашёл в себе силы, поднялся и глянул, что там внизу. Оба засранца живы. Первый оклемался уже, помогает второму встать. И это после автоматной очереди. Перестаю удивляться. Запредельно крепкие ребята.

Если бы я прошлую жизнь не посвятил развитию мастерства боя, если бы два месяца не гонял это тело каждый день по несколько часов... Да, разорвали бы меня на части.

Молча смотрю, как Асы ковыляют и скрываются в темноте. Вроде отстали. Сил добивать нету, а жаль.

Ложусь прямо на крышу, расставляю руки и ухожу в медитацию. Ночь не кончилась. Большая часть ещё впереди. Нужно восстановиться, чтобы продолжить.

Поднимаюсь через час. Ещё одну полноценную схватку не выдержу, но... Дело есть дело.

Спускаюсь вниз. Нет смысла рядом с Пастью бродить, если демоны остались, то разбрелись по округе. Возвращаюсь ближе к домам и хожу по кругу. Тщательно вслушиваюсь в окружающий мир. Ночью, если что-то происходит, это слышно издалека.

Так несколько демонов себя выдало. К утру, когда показываются лучи солнца, уничтожаю десяток отродий. Пару убил, когда они почти залезли в чьи-то квартиры. Наверное, там люди с жизнью успели попрощаться. Демоны сильны, разворотили кирпичную стену. В последний момент двоих оттащил. Когда закончил, то увидел, что на высоте второго этажа в проломе голова какого-то мужика торчит. Он видел, как я дрался.

Глянул на него и сказал:

– Я Эдвард Клоз. И эти земли под моей защитой.

После чего развернулся и ушёл.

Глава 11. Намёки на команду

Утром вернулся домой. Как вёл машину — одному провидению известно. Глаза слипались, тело болело и требовало срочный отдых. А лучше хорошего врача. Добрался до стен, которые впервые показались родными. Не успел позвонить, как дверь открылась и Сергей подхватил меня.

– Господин, как вы? — я слышал искреннее беспокойство в голосе мужчине. Приятно, что кому-то ты дорог, пусть даже это твой дворецкий.

– Жив, как видишь. Относительно цел. Мне нужна горячая ванна.

— Вызвать целителя?

— Целителя или доктора?

— Могу и того, и того.

— Целитель — это кто?

– Человек со способностями, господин, – обеспокоенность мужчины усилилась.

– А, точно. Что-то я совсем перенапрягся, голова туго соображает. Если есть те, кому можно доверять, то зови.

— Будет сделано, господин.

Сергей помог дойти до моих покоев, позвал служанку, и минут через десять я лежал в горячей ванне, а мои плечи разминали женские руки. Никакого интима: обычный массаж сейчас как нельзя кстати, а вот секс — не уверен, что на него хватило бы сил, захоти я соблазнить служанку. Целитель явился через час. Оказалось, мы были с ним знакомы. Родители иногда пользовались его услугами, как подсказала память. Очередной фидбек, будь он неладен, приходит, когда сам решает, а не когда нужен.

Меня уложили на диван, мужчина долго водил руками по моему телу, цокая и тяжело вздыхая.

— Не щадите вы себя, Эдвард.

– Такова жизнь.

– Она быстро закончится с такими нагрузками.

-- У меня нет выбора, – поймал я его взгляд.

– Понимаю. Надеюсь, у вас есть два дня, чтобы отлежаться и прийти в себя. Любых нагрузок лучше избежать. Хорошее питание, отдых и крепкий сон вам в помощь. Укрепляющие настойки я оставлю Сергею, он знает, что с ними делать.

– Спасибо.

Пока меня исцеляли, я тщательно наблюдал, что делал мужчина. Вливал в меня энергию, что шла на восстановление. Я бы и сам это смог сделать, но мужчина оказался настоящим профессионалом. Или сильным сверхом. То, на что у меня ушло пару дней минимум, он сделал за полчаса работы.

После процедур я наконец-то отключился и уснул.

***

Проснулся под самый вечер и выругался. С таким графиком весь режим идёт коту под хвост. Хоть совсем переходи на ночное бдение. Буду как настоящий вампир, днём спать, а ночью мочить засранцев. Хотя нет. В этом мире вампиром быть стрёмно. Никакого лоска, рожи кривые и страшные. Проверил, что с организмом, прогулялся до туалета, отужинал и отправился в кабинет, чтобы думы думать.

А подумать было над чем. Вроде справился с задачей, покрошил демонов... Хотя, если быть честным, то это другие в основном демонов убивали, а я так, вовремя стравливал противников. Но если задача выполнена, то какая разница? Связался с Екатериной, обсудил с ней события. Понятно дело, что про бои с другими магами умолчал. Лишняя для неё информация. В общих чертах поведал, что задача выполнена, спас людей. Она обещала уже завтра выпустить номер, где красочно распишет о моих геройствах. Попросил быть скромнее и не лить совсем уж воду. На что она чуть обиделась и холодным тоном сказала, что знает своё дело. Жёсткая тётка. Легко готова мне дерзить и требовать, если нужно для дела. Никакого пиетета перед господином.

Заехал в гости Марк. Поздравил с победой. Ему я и задал вопрос, кто такие Асы. То, как лицо мужчины мгновенно побледнело, было наилучшим ответом.

– Где вы с ними столкнулись, господин?

– Пришли с меня ночью дань требовать.

– Плохо, очень плохо. Сколько они хотят?

– Не знаю.

– Это как? – опешил мужчина.

– Мы подрались, они сбежали.

– Асы сбежали? – его брови поползли ещё выше. Для мужчины, который мастерски себя контролировал, сильные эмоции показательны.

– Да. Считай, что у нас вышла ничья.

– Сколько их было?

– Двое.

– И вы победили двоих, господин? – удивление никак не желало покидать мужчину.

– Да. Ещё Барух и пару десятков Тех, кто приходит ночью.

Мужчина завис, а потом натурально упал на колени и склонился до пола, уперевшись в него лбом.

– Встань, – в моём голосе прорезалась сталь. Это шоу начинало раздражать.

– Господин силён. – ответил он, медленно поднимаясь.

– Не сомневайся. Но я хотел бы услышать, кто такие Асы и чего мне от них ждать.

– Это один из великих криминальных кланов.

– Великих – это они сами себя так называют?

– Нет, господин. В мире хватает мелкого криминалитета, но есть те, кто выше этого. Великие кланы. Убийцы и преступники. Большинство криминальных дел так или иначе связано с ними.

– Весело. И что им могло понадобиться от меня?

– Не могу знать, лишь предположить. Дань, отнять у вас земли, компании, ресурсы. Вы – единственный наследник рода, лакомая добыча.

– Об которую они вчера обломали зубы. Какие их дальнейшие шаги будут?

– Они не всесильны. Не слышал, чтобы трогали сильных. Магические рода их терпят, потому что они не лезут к магам. Вы доказали свою силу, так что не знаю... Есть шанс, что отстанут.

– Это реальный шанс или твои надежды?

– Надежды, господин, – склонил голову мужчина.

– Разузнай про них. Всё, что сможешь.

– Это опасно.

– Опасно бездействовать. Если у нас появился враг, то лучше изучить его. Или ты боишься? Может, хочешь сбежать и не вмешиваться в это?

– Я принадлежу вам, господин, – склонился он в поклоне.

Странно, но в голосе мужчины я чувствовал одну лишь уверенность.

– Тогда разузнай. У меня будет для тебя ещё одно поручение. Нужен список людей, которых Герасимов уволил из стражей за последние два года.

– Зачем?

– Хочу навести порядок на своих землях.

– Он в чём-то провинился?

– Всему своё время, Марк. Позже я введу тебя в курс дела. Пока разузнай, есть ли такие люди и кто они.

– Будет сделано, господин.

Задумка простая. Если Герасимов мутит воду и промышляет тёмными делишками, то, надеюсь, были те, кто против этого. Самое простое – это проверить тех, кого уволили. Вдруг там найдутся подходящие люди, которых можно завербовать.

Думал, что после долгого сна всю ночь бродить буду, но организм напомнил, что кое-кто его совсем не бережёт, и потребовал вернуться в кровать. Попрощался с Марком и отправился спать. Следующий день начался с лёгкой разминки и проверки оружия. Оно мне хорошую службу сослужило, настало время воздать должное. Каким бы оружие магическим ни было, но использовал я его жёстко, чудо, что уцелело, лишь небольшие зазубрины остались. Надо заказать набор по уходу, профессиональный. Пока ограничился малым– почистил от копоти демонов и человеческой крови. Хорошее оружие. Надо узнать, где такие клинки делают.

Остальной день прошёл в привычном режиме. Основная моя деятельность сейчас – изучение обстановки и составление планов. Главное, на чём сосредоточился сегодня – устройство стражей.

Функционирование охраны моих земель оказалось примитивным. Вступить в структуру мог почти любой желающий, если проходил по физической подготовке. Дальше подписание контракта, два года обучения на месте работы. Оказалось, что прямо в здании стражей проводилось обучение. Правила работы, обязанности, как нести службу, физическая и профессиональная подготовка, обращение с оружием. Такой подход казался мне дилетантским, но, видимо, устраивал мою семью. Или им было плевать и они довольствовались красивыми отчётами, что присылал Герасимов? Ничего, скоро нас всех ждут перемены.

К вечеру получил отчет от Марка. Нашлись уволенные. За последние два года семеро мужчин. Причина одна и та же – несоответствие служебным обязанностям. Поставил задачу узнать, что скрывается за этими общими словами.

Как бы я себя ни чувствовал, но в этот вечер отправился снова к Пасти. Основная волна демонов убита, но кто сказал, что она будет одна и что демоны не зайдут в другие дни? С момента наступления темноты три часа бродил вокруг, убил пару тварей, и на этом патрулирование закончилось. Никаких засад, новых врагов, драмы и экшена. В чём-то скучная, не особо интересная, но важная работа.

На следующий день я взял Волчонка и мальчишек, чтобы отправиться с ними к одной из школ. По пути заехали купили мяч, и парни отправились на площадку, где и начали играть. Через полчаса закончились уроки, из школы повалила ребятня.

К Волчонку тоже подошли. Я его правильно настроил, попросил наладить контакт с ребятнёй. Что он успешно и сделал. Вскоре собрались две команды и устроили матч. Я же сидел в стороне и наблюдал. Большая часть школьников разбрелась по дворам, кто-то остался возле площадок, часть распределилась по группам интересов. Видел, как некоторые компании ушли за ближайший забор и... Курили. На вид им лет по четырнадцать, есть те, кто постарше. Картина понятна. Подростки выпендриваются и кичатся крутостью, не подозревая, что это глупость. Печальное зрелище, конечно, но пришел я за другим.

Сидя на скамейке, я пытался отследить тех, кто предлагает детишкам наркотики. Нужно проверить слухи, насколько всё плохо. Подозрительных типов видел, но... Мало ли, как выглядят подростки. Жажда самовыражения неадекватными способами в этом возрасте зашкаливает. Какой-то упырь с длинными волосами и черепами на футболке может оказаться хорошим парнем, а милая девочка со скрипкой в руке толкать дурь, да и сама принимать.

Матч закончился ничьей. Волчонок и остальная ребятня вместе со своими новыми друзьями решили свалить и как раз направилась туда, где школота курила. Я остался на месте, сидя в тени дерева, изредка бросая взгляды.

Сначала беспокоился, что мальчишек будут задирать, они ведь здесь впервые, но потом заметил, что это скорее они задирать будут. Обычные школьники на фоне моих ребят смотрелись, как щенки против волчат. Не волки ещё, но жизнь в трущобах закаляет. К тому же, Волчонок продолжал тренировки и ребятню тоже гонял, а я ему в этом помогал.

Минут через тридцать общение кончилось. Я поднялся и отправился вглубь дворов, где оставил машину. Вскоре пришли мальчишки.

– Как прошло? – спросил у Волчонка.

– Задача выполнена. Предлагали курить, подкалывали, в итоге разговорились. Наркотики предлагает тот, что в капюшоне, видел его?

– Да. Чёрная кофта?

– Ага. – закивала ребятня, – Мутный тип, – вставил Бегунок.

– Понял. Вы молодцы, ребята. – похвалил я, – Только Эльзе не рассказывайте, что я вас об этом просил.

– Не вопрос.

Информация про сбыт наркотиков в школе подтвердилась. Я бы мог и сам пойти на разведку, но... Моё лицо всё же могут узнать. Поэтому воспользовался помощью детей. В качестве благодарности завёз их в кафе и накормил от души сладостями и всем, что они пожелали, после чего вернул домой.

На следующий день я посетил все школы в районе, заранее договорившись о встрече с директорами. Всего школ пять. Но не стоит их сравнивать с учебными заведениями моего мира. Тут школы больше походили на крепости. Огромные комплексы, с мощными стенами, при желании в них легко укрыться от любой напасти. Хоть от демонов, хоть от вражеских войск.

Сами школы украшены, вокруг полно деревьев, спортивные площадки, но за внешним симпатичным фасадом угадывалось оборонительное здание. Впечатляет. Мне устроили экскурсии, показали, что к чему. С каждым директором и некоторыми учителями я говорил отдельно, задавал десятки вопросов и внимательно отслеживал реакции. Одна директриса явно занервничала, но виду не подала, когда спросил, как ситуация с наркотиками. Ещё три спокойно ответили, что такой проблемы нет. Либо они гении самоконтроля, либо не в курсе, либо проблемы и правда нет. А вот последняя директриса прямо сказала, что да, проблема есть, что обращалась к стражам, но те ничего не могут сделать. Женщина оказалась настолько дерзкой, что высказала мне... Кхм... Надежду, что господин наведёт порядок на своих землях.

Проверка показала, что есть и другие проблемы. Школы частично пустовали, многие родители отдавали учеников в другие учебные заведения. Иначе говоря, люди с моих земель не хотели работать на меня и бежали. Да и сами школы звёзд с неба не хватали, плетясь где-то в середине престижности по всему городу.

Порядок и правда требовалось наводить как можно скорее.

В пятницу поступила информация от Джо. Я уже и не рассчитывал на него, но качок удивил. Предложил встретиться, что и сделали в заброшенном месте, где отсутствовали посторонние люди.

– Вот информация. Я тут записал, – протянул он мне папку.

Открываю и вижу, что там список имён, с подробным описанием, где живут, кто и чем занимается.

– Ого, – вырвалось у меня, – а ты большую работу проделал.

– Да, и у меня к тебе вопрос.

– Спрашивай.

– Ты и правда Эдвард Клоз?

– В смысле? – вырвалось у меня, – А есть повод сомневаться?

– Нет, но... Блин, да конечно есть! – выдал он эмоцию. – Что ты делал в гетто? Дрался в ямах! Прости, но у меня не вяжутся твои поступки с именем Эдварда Клоза.

На это я пожал плечами, мол, думай, что хочешь.

– Твою же семью убили, я читал в газетах... Ой, прости, бро, за бестактность. Хотя какой бро... эм... господин?

– Джо, выдохни. Наедине можешь обращаться ко мне, как и раньше.

– Нет, ты не понимаешь, так нельзя.

– Что нельзя? – устало спросил я.

Джо выглядел забавно. Кажется, в голове у него сейчас что-то активно рушилось, мужчину переполняли противоречивые эмоции. Но это начинало утомлять.

– Нельзя так обращаться к старшему роду магов, – серьёзно сказал он.

– Ладно, обращайся как хочешь. – махнул я на это рукой.

– Можно вопрос? Зачем тебе информация про наркоторговцев? Сомневаюсь, что хочешь купить себе дури и улететь в страну фантазий. Какой твой интерес?

Растерянность и эмоциональность мужчины сменились сосредоточенностью и серьёзностью.

– Опасный вопрос.

– Я понимаю, – важно кивнул он. – Ты хочешь замочить наркош и выкинуть их со своей земли?

– Джо, я говорил, что вопрос опасен? Для понимания ситуации: ты живёшь на землях Орловых. Они – мои кровные враги. Если узнают, что ты со мной общаешься, могут навредить.

– Хм... Да я это давно понял, ещё когда Эльзу из дома выгнали.

– Вот-вот, подумай как следует.

– Я уже подумал, не дурак. Возьми меня в команду, а?

– В команду?

– Ты же собираешься что-то с наркотрафиком делать?

– Допустим.

– Возьми меня в это дело.

– В качество кого?

– Бойца.

– Ты шутишь?

– Нет. Я раньше в страже работал. В восемнадцать туда поступил, два года учился, ещё два проработал. А потом по дури разругался с одним начальником, он меня подставил и выпнул со службы. С тех пор три года не могу найти нормальную работу, приходится всяким дерьмом заниматься.

Я по-новому оглядел мужчину. Внезапный поворот.

– А где работал? – не то чтобы я не верил Джо, по ощущениям он говорил правду, но надо же проверить.

– Ну... – замялся бывший страж, – На самом деле это было у твоих стражей. Пришлось свалить с земель, потому что мне бы там жилья не дали.

Да сегодня день бразильских сериалов! Любит судьба подкидывать сюрпризы.

– Так-так, а как, говоришь, звали начальника?

С Джо расстались через час. Узнал много нового. В первую очередь про порядки, царящие в страже. Дедовщина, взятки, мелкие нарушения, кое-где рэкет, прикрытие тёмных дел. Не все были подонками, но их либо выживали, либо затыкали. Не хотелось в это верить. Допускаю, что Джо может искажать информацию, но... Есть ведь и другие подтверждения. Я сам узнал из разных мест, что в школах наркотики продают. Да и видел, что официальные отчёты слишком отличаются от того, что происходило на улицах. Куда смотрели мои родители? Почему в наследство оставили такой бардак? Или, живя в дорогом дворце, они не видели проблем улиц?

Отчасти мои земли повторяли ситуацию у Орловых. Рядом с одной Пастью стояли трущобы, где отирались разные криминальные элементы. А чуть дальше шёл десяток-другой интересных заведений. Где можно купить запрещённые вещи, снять девочку, продать украденное. Всё это было в папке, что мне дал Джо. Список наиболее злачных мест. В том числе список имён, кто считался авторитетом, за что отвечал. Был и тот, кто руководил всем этим. Местный авторитет. Некто, по прозвищу... кхм... Любовь. По описанию – здоровый мужик, сверх, которого звали Любовь.

– Откуда такое имя? – уточнил я у Джо, до того, как тот ушёл.

– Он лютый бабник. Ходят слухи, что многих девочек... Изнасиловал.

В общем, ещё одна мразь, которую нужно зачистить. Если он контролирует на моих землях криминал, что-то вроде местного авторитета, то точно в курсе, кто занимается наркотиками.

***

К утру Марк предоставил данные по тем стражам, которых уволили. Четверо из семи выживали, как могли, работали охранниками за небольшие деньги и не поддерживали контакты с бывшими сослуживцами. Ещё один спивался, а шестой и седьмой куда-то уехал. С этими четырьмя решил встретиться. Начал с того, кто раньше служил командиром. Встречу организовал Марк и предупредил, что мужчина не пылал энтузиазмом и согласился со скрипом.

Пришёл я один, как и он. Звали его Спартак Эдуардович. В который раз подивился солянке из имён. Мужчина явился раньше, уже заказал себе чай и сидел в тёмном углу. Я знал, как он выглядит, успел изучить досье, так что сразу прошёл к нему и уселся на один из стульев.

– Эдвард Клоз, полагаю?

– Именно.

– Чего изволите, господин? – бросил он, не скрывая издёвку.

Крупный мужчина, видно, что на спорт не забил. Осанка прямая, как и взгляд, смотрит уверенно, никакого трепета перед аристо. При этом сильные эмоции внутри, которые ощущаются сразу, не пришлось изучать его. Колоритный персонаж. Знаю, что он работает за копейки, при этом у него жена и двое детей. После увольнения они съехали в менее престижное жильё и сейчас едва сводят концы с концами.

– Навести порядок изволю, – ответил я ему. – Хочу понять, поможете вы мне в этом или нет.

– Порядок? Долго возиться придётся, – хмыкнул он.

– Если одному, то да. Но если рядом будут верные люди, быстрее управлюсь.

– Что вы хотите сказать? – нахмурился Спартак.

– Для начала я бы хотел послушать. За что вас уволили?

– Так в деле же написано. Да и Герасимов наверняка рассказал, – лицо спокойное, а внутри пламя бушует.

– Если бы я верил на слово любому вранью, меня бы здесь не было.

– Так нет там вранья. Не соответствую служебным обязанностям. Предельно точная формулировка, правдивее некуда, – исказила его лицо кривая усмешка.

– И каким же обязанностям вы не соответствовали?

– Не выполнял приказы.

– Серьёзный проступок. И что же за приказы были?

– Да самые обычные. Я бы сказал типичные, – ещё одна кривая и горькая усмешка.

– Что же вы, Спартак, как красна девица, вокруг да около ходите? – ответил я ему аналогичной усмешкой. – Или меня девицей нежной считаете?

– Ничего не считаю, – нахмурился он ещё больше. – До сих пор не понял, чего вам надо от меня.

– Я собираю людей. Хочу вычистить свои земли от всякой швали. И до меня доходят слухи, что скопилось её много.

– Неужто господам стало дело до того, что творится на улицах?

Правильно всё сказал, но это дерзость. Ускоряюсь и хватаю его за руку. Пускаю волну энергии и мужика сводит судорога. Он застонал, но стиснул зубы и промолчал. Крепкий. И взгляд яростный, того и гляди, бросится.

– Знаешь, Спартак, ты прав в какой-то степени. Мои родители... Хоть про покойников и не говорят плохо, оставили мне сомнительное наследство в виде кучи проблем. Но как бы там ни было, не забывай, с кем говоришь.

– Прошу меня простить... – процедил он эти слова, – господин, – а это так вообще выплюнул.

– Медведь, настоящий медведь, – проигнорировал я его злость и довольно улыбнулся. – Наконец-то вижу хоть одного хищника. А то когда к стражам ходил, сильно разочаровался. Хочу тебе дело предложить, и хватит на меня так зыркать, сам напросился.

– Что за дело?

– Мне нужны люди. Жёсткие, готовые сражаться и... убивать.

– Серьёзные у вас запросы.

– К сожалению. Недавно видел, как в школах наркотики продают. Совсем дела плохи, малой кровью такое не решить.

– Ко мне чего пришли? Я же обычный охранник.

– Дурака из себя не строй. Ты бывший страж. Которого, как понимаю, выгнали, когда он беспредел творить отказался. Так ведь?

– Допустим.

– Вот видишь. Разве не хочешь восстановить справедливость? Вернуть себе прежнюю жизнь?

– Что конкретно предлагаете?

– В первую очередь мне нужен отряд. А там посмотрим, куда дорога заведёт.

– В этом нет конкретики.

– Так ты для меня пока случайный человек. Чего хочешь, чтобы я тебе все планы сразу выложил?

– Справедливо, – от его злости не осталось и следа, смотрит задумчиво.

– Я знаю ещё про двоих, кого можно привлечь. Тоже из уволенных. Но пока с ними не общался.

– У меня есть... Контакты. Пару ребят тоже найду.

– Значит, мы сможем быть друг другу полезными.

Сходу договориться не получилось. Обсудили общие вопросы, после чего Спартак сказал, что ему нужно подумать. Обменялись контактами. Но чувствую, что заинтересовал его. Поднял бурю эмоции. Вопрос в том, захочет ли он отказаться пусть от бедной, но спокойной жизни. Я ведь предлагаю кровь и смерть. В лучшем случае чужую проливать, забирать жизни. Не то чтобы войну собираюсь развязать, но... Уверен, смерти будут. Некоторых гадов придётся давить.

Глава 12. Подготовка и нападение

В субботу я воспользовался приглашением Густава и отправился на сходку ценителей боевых искусств. Несмотря на ранний час и прохладу середины осени, собралось человек двадцать. В основном молодые парни лет двадцати-двадцати пяти, но были и те, кто старше. Я среди них смотрелся излишне молодо, но вроде приняли, никто возражать не стал.

Удивило, что и сам организатор оказался молодым мужчиной. Не старше тридцати, одет просто, и никогда не скажешь, что он в теме. Впрочем, так можно сказать про любого. Пока не глянешь, как человек двигается, как дерётся — редко улавливается суть.

Поприветствовал Густава, он познакомил меня с мастером, после чего почти сразу началась тренировка. Я пришёл одним из последних. Начали с разминки, выделив на неё минут десять. Ожидал, что найду здесь мордобой примитивный, но был приятно удивлён, когда первым упражнением стало – толкание друг друга.

Если случайный прохожий пройдёт мимо и увидит нас со стороны, то ему происходящее покажется глупостью. Стоит кучка парней друг напротив друга и толкается. Без драки, махания кулаками или ногами, спокойно толкается. Но знали бы эти прохожие, насколько такое простое с виду упражнение — полезно. Это только невеждам кажется, что вся суть – замахнуться как следует, напрячься и вдарить, что есть сил. Ерунда полная. Сила удара и его последствия не зависят от напряжения или того, насколько злую морду сделаешь. Роль играет всё тело. Толкание же хорошо тем, что сразу требует от участника подключить множество важных аспектов. Криво стоишь — полетишь на землю. Мало двигаешься — полетишь на землю. Надеешься только на мышцы — быстро устанешь и полетишь на землю.

Со стороны просто, а на деле... Тело перестраивается, учишься быть железным и непоколебимым. Корпус, спина и позвоночник становятся гибкими, а ноги обретают такую устойчивость, будто их в землю вкопали, но вместе с тем развивают быстроту и подвижность. Я искренне порадовался, что пришёл сюда. Некоторые вещи сложно тренировать одному. Да и в секции учили совсем другому. Скорее вредным вещам, нежели полезным. Правда, это смотря с чем сравнивать. Для соревнований, красивых выступлений — сойдёт. А для боя насмерть — там совсем другие принципы важны.

Раз в две минуты смена партнера. Никто не делил на весовые категории. Идёшь к ближайшему, с кем не занимался ещё. Тоже хороший подход, даёт разнообразие. Можно встретить как и того, кто легче и слабее тебя, так и того, кто тяжелее и мощнее. Самое интересное, что "победить" и "проиграть" можно в обоих случаях. Потому что устойчивость и умение уронить противника не зависят от силы мышц.

Сейчас передо мной как раз такой здоровяк. Пыхтит, работает плечами в основном, руки напряжённые. На десятой минуте тренировки он готов рухнуть от усталости и красный, как помидор. При этом он раза в два тяжелее меня. Плотный такой мужик. Я же, худой шестнадцатилетний парень, легко держусь против него, постоянно смещаясь и используя совсем другие усилия. В отличие от него, у меня мышцы расслаблены.

Ошибку парня заметил и тренер. Оказался рядом, в руках у него была палка, которой он и указывал на тело, где именно скопилось напряжение.

– Опять ты за своё, – говорил он. – Ногами двигайся. Двигайся! Ты что, умер? Так двигайся! Ты вон какой большой и здоровый, а новичка сдвинуть не можешь. Выдохни, расслабься, почувствуй землю под собой, отталкивайся от неё. Забудь, что у тебя сильные руки. Девицам их показывать будешь.

Мастер оказался с чувством юмора. Что показательно, здоровяк не злился, а действительно пытался воплотить то, что ему говорили. Две минуты вышли, противник сменился, я так и не увидел, чтобы мелькнула неприязнь ко мне или к тренеру. Хороший признак. Есть шанс, что здесь собрались адекватные люди.

После упражнения короткий отдых, а дальше, как я заметил, ожидаемая и любимая собравшимися забава. Круги. Выходишь в круг и дерёшься с каждым поочерёдно. В перчатках, защитном шлеме, но в полную силу. Это не совсем то, что было у меня в роду, там пожёстче готовили, но и здесь весело оказалось. Я от души насладился процессом. Техники не использовал, исключительно ресурсы тела, и должен признать, что всё ещё слабо подготовлен. До конца достоял на морально-волевых.

После, уставшие и, уверен, получившие каждый по десятку инсайтов о бытии, ещё минут тридцать обсуждали полученный опыт. Парни шутили, припоминали эпичные моменты, мастер давал обратную связь и подмечал, на что обратить внимание. Я заодно со всеми перезнакомился, получил тройку комплиментов, что хорошо держался. С тренером тоже парой слов перекинулся. Можно сказать, что первичный контакт налажен.

Занимались ранним утром, в парке, что стоял недалеко от гетто. Сам парк ухоженный, с виду приличный, но, когда шли обратно на выход, то встретили пару типов, подозрительно выглядящих.

— Проклятые наркоши, — выплюнул Густав. От него внезапно полыхнуло злостью.

— Ты их так ненавидишь? – удивился я. Не ожидал настолько сильных эмоций.

– Любить их, что ли? Есть за что ненавидеть.

-- За что?

– Неважно. Забей, – отвернулся он. – Ладно, парни. Всем удачи, я пошёл.

К этому моменту дошли до выхода из парка, и Густаву было в другую сторону. Как я понял, он где-то здесь рядом живёт. С нами ещё три парня шли, один из них и пояснил.

– Серый, не обращай внимания. У Густава наркоманы сестру убили. Вот он их и ненавидит теперь всех.

Я посмотрел на говорившего. Неожиданный поворот.

– Их поймали?

– Да поймать-то поймали, но что толку? Сестру-то не вернёшь.

***

В понедельник со мной связался Спартак. Дал согласие работать на меня. Добавил, что пообщался с ребятами, и если мне нужны люди, то у него есть. Договорились встретиться.

Собрать отряд, тем более боевой – это не только найти людей. Ещё их нужно обучить, для чего нужны учителя и площадка для тренировок. Физическая подготовка, стрельба, тактика – этому не научиться быстро. Поэтому я и поглядывал в первую очередь на тех, кто уже имел дело с силовыми структурами. Есть шансы, что они что-то умеют и время на подготовку сократится. Второй момент – снаряжение. Экономить на своих людях – это прямой путь к провалу боевых операций и потерям. Вот и выходит, что нужно поставить людей на довольствие, найти для них место и снабдить ресурсами. Существенные расходы, которые я пока могу покрыть только благодаря награбленному у Орловых.

Общую встречу провели в понедельник. В этот раз обсуждали конкретику. Я объяснил, что первой задачей станет решение проблемы наркотиков. Задача – выследить всю структуру, уничтожить её и ограбить.

– А ты не боишься? – прямо спросил Спартак, остальные смотрели внимательно. – Всегда есть те, кто стоит выше. Им не понравится, если ты их лишишь источника дохода.

– Предлагаешь оставить всё как есть? За себя не волнуйтесь, будете действовать инкогнито. Всем необходимым я вас снаряжу.

Тяжело этот разговор дался. Обсудили миллион нюансов, самым безобидным из которых был вопрос оплаты их труда. Для понимания цен: учительница в школе получала десять тысяч, страж – около двадцатки, командир стражей – мог и сорок тысяч. Это хорошие деньги. Шиковать на двадцать тысяч не получится, но обеспечивать семью на нормальном уровне – вполне. На сорок так и вовсе, можно жить комфортно. На эту сумму и договорились. Плюс бонусы за боевые операции. Двадцатка – это зарплата рядового стража, которые по уровню напоминали охранников в супермаркете. Со своей новой команды я собирался требовать гораздо больше. Поэтому и оклад им предложил выше, на уровне командиров стражей.

Это для начала. Как будет дальше – жизнь покажет. Планы-то у меня большие. Если мужики, что сидят передо мной, окажутся адекватными и надёжными, то станут костяком будущего переформирования стражей. Надо же искать замену Герасимову. Надеюсь, Спартак сгодится. Мы с ним это не обсуждали, но в силу дефицита людей... Я думал, как максимально эффективно использовать каждого, в том числе его, раз уж согласился поработать вместе.

Со следующего дня началась подготовка. Через Марка нашёл склад, туда же доставляли необходимое. Оружие, броню, патроны, тренажёры и строительные материалы. Требовалось превратить склад в тренировочный полигон. Пока своими силами – светить место и привлекать к нему много внимания я не хотел.

Запасы денег таяли на глазах. Нет, я не разорюсь, с текущими расходами мне хватит надолго, но в том-то и дело, что расходы планировали нарастать.

С подготовкой управились в рекордные сроки. В концу недели всё было готово, а именно: склад переоборудовали, мишени повесили, тренажёры установили и даже Спартак провёл пару тренировок с составом. Чтобы снизить уровень скептицизма в отношении себя, предложил пари собравшимся. Кто победит меня в стрельбе, тому десять тысяч.

– Господин, – замялся Спартак, – мы хоть и не служим, но дело своё знаем. Вы уверены?

– Тогда для вас это лёгкие деньги, не так ли?

– А вам какой с этого толк? – прямо спросил он.

– Продемонстрирую часть своих возможностей.

Изначально, когда затевал общую тренировку, ожидал, что взрослым мужикам будет сложно подчиняться подростку. Но, как ни странно, серьёзных проблем не возникло. Я аристо, владелец этих земель, предлагаю вернуть им жизнь. Бывшие стражи ухватились за шанс. Но одно дело ухватиться, а другое – принимать меня как командира. Уважение, готовность следовать – мне только предстояло завоевать авторитет. В том числе через такие мелочи, как стрельба на спор.

Мужики согласились. И проиграли мне вчистую. А что, в прошлой жизни я стрельбу любил, несмотря на то, что специализация моего рода – ближний бой. В этой жизни навыки тоже подтянул, регулярно тренируясь. Бывшие же стражи доступ к оружию потеряли и последнее время не тренировались нормально. Итог закономерен. Десять тысяч остались у меня.

Как разобрался с базой, отряд пополнился ещё двумя бойцами. Тех, кого нашёл Марк из уволенных. Спартак одобрил их кандидатуру. Джо тоже пришёл. Оказалось, что его знают, поэтому трудностей не возникло. В итоге у меня появился не сработанный отряд стражей. Ладно-ладно, я излишне предвзят. Мужики умели обращаться с оружием, стреляли достойно. Правда, это было раньше, сейчас их навык на отметке "терпимо", но ничего, наработают умения заново, по проторенной дороге всегда проще идти. Аналогично с физической подготовкой. Обычного человека они легко положат, в этом не сомневаюсь. Но чего-то большего от них в ближайшие недели не жду.

Я изучил те привилегии, что доступны старшим родам. Вполне можно иметь свою небольшую армию. Но в современном мире её заменяют стражи. Часть из них на улицах порядок наводит, но существовали ещё отдельные подразделения, что занимались охраной семьи. В моём роду именно так и было. Чем закончилось – известно. Как понял из документов, охраняли далеко не серьёзные профи, а обычные телохранители. Гвардейцы тех же Орловых, которых я видел, впечатлили гораздо больше. Почему родители настолько безответственно отнеслись к вопросу, отчасти понять можно. Своя армия, пусть и небольшая, это в первую очередь внушительная статья расходов. Во вторую очередь это люди. Тренера, система обучения, снабжение, логистика. Отдельная структура, которую ещё попробуй выстрой.

Каждый день я тренировался до изнеможения. Утром самостоятельная тренировка дома. Днём подъезжал к Спартаку и вместе отрабатывали командное взаимодействие. Каждый день они перестраивали полигон в виде зданий, которые мы и захватывали. Сначала ко мне отнеслись с откровенным скепсисом, но после парочки тренировок изменили мнение. А когда я ещё показал, что могу грамотно вести отряд... Да и в рукопашке, если с подключением всех сил, то ложу каждого из присутствующих... В общем, вопросы о подчинении как-то отпали. Это требовалось ещё отработать и проверить в бою, но, надеюсь, что в острый момент мой приказ выполнят без промедлений. Вечером же я уходил к Пасти и занимался там. Приползал домой в середине ночи, уставший как собака.

А ведь между тренировками находились и другие дела. Я постоянно что-то читал, изучал, получал доклады по интересующим темам и строил планы.

В следующий понедельник снял офис недалеко от дома, куда и переехал вместе с Адой. В смысле работу из дома туда перевёз. После чего сразу же нанял ещё тройку помощников девушке, которых она нашла сама лично. Две её подруги по учебе и один парень, тоже с общего факультета. Не знаю, как так сложилась их жизнь, но нормальной работы они найти не смогли. Причин для этого я не видел. Проверил каждого, вроде адекватные и умные. Посмотрим, как работать будут. Ещё нанял обычного секретаря на должность принеси – подай – реши мелкие вопросы. Ада, откровенно говоря, была выше этого места. Я ей такие задачи поставил, что девушка бегала в мыле, ещё и мелкими поручениями её грузить излишне.

Основное, с чем она должна разобраться – это организовать it-команду. Мне требовались нормальные инструменты, и почему бы их не начать создавать уже сейчас? Да, это больше стратегическая задача, но и реализуется она не быстро. Нанятые сотрудники были нужны как раз для этого, в помощь девушке.

Я облазил весь рынок, поспрашивал знающих людей, но в этом мире дела с бухгалтерией и аналитикой шли плохо. Компьютеры только осваивались и до массового внедрения далековато. Чем я и собирался воспользоваться.

***

В конце ноября случился второй большой выдох. Я ожидал всего. Что заявится десяток вражеских родов и устроит бойню. Что придут Асы и вампиры. Но нет. В этот раз меня оставили одного, даже удивительно.

За пару недель я успел сделать скачок в своем развитии. Демонов перебил не то чтобы легко, но с задачей справился. Без превозмогания и напряжения всех сил. Рутина. Ходил кругами, методично всех вырезал, радовался, что мне подарили клинки – это сильно упрощало задачу. Новость об успешной защите от большого выдоха тоже вышла в газетах и журналах. Екатерина Шмитцер взялась за дело цепко и доложила, что решение вопроса с демонами вызвало положительный отклик.

Своему отряду после этого дня поставил задачу собирать информацию и разрабатывать цели. Благодаря Джо первичные данные были, но... Требовался конкретный план.

Наконец, приехал мой защитный костюм. Класс "Разведчик". Лёгкая броня, максимальное увеличение скорости, бесшумность. Наверняка лет через десять-двадцать защитные костюмы будут комплектоваться искусственным интеллектом, но пока это просто усиленный кусок металла, что плотно облегал тело и ощущался, как вторая кожа. Разница между ронином и тем, что приехало ко мне – как между небом и землёй.

Проверить в деле его выдалось ещё через две недели, в середине декабря. Больше откладывать смысла не было, подготовка завершена, настало время переходить к активным действиям.

***

За эти дни каждый из нас поучаствовал в разведке. Но преимущество было у меня, потому что умел ставить маячок на цели и ощущать объект на дистанции. Так и выследил большинство мест, по которым перемещались наркоторговцы. Находил нужного человека, потом следовал за ним, при этом уходя от чужого внимания, благодаря всё той же чувствительности.

Наша первая цель – сердце трущоб. Видимо, дело давно поставили на поток. Сначала я нашёл обычного барыгу и отследил, кто ему поставляет наркотики. Вышел на курьера, проследил за ним и нашёл, где он берёт товар. Оказалось, что в одном злачном заведении, которое с виду выглядело, как бар. Это на первом этаже. Что там внутри и на других этажах, пока неизвестно. Залез на крышу соседнего дома, устроил слежку, но что там и как не узнал. Пару дней наблюдения, и я перефотографировал всех, кто входил и выходил. На плёнку, что печалило. Нужно было возиться с проявкой, чтобы получить снимки. Цифровые аналоги в этом мире уже появились, но пока не того качества, чтобы активно их использовать.

Фотографии сопоставили с известной информацией, узнали, кто есть кто, и вычислили следующие цели. Я вернулся к бару, пометил цели и устроил слежку за ними.

Легко оставаться незамеченным, если в костюме запросто можешь забраться на крышу здания и прыгнуть на пять метров вперёд и вверх. Я ощущал, кто где находится, чувствовал внимание людей и без особых проблем мог пробраться куда угодно. В том числе в укромные места для слежки. Здесь нет небоскрёбов или элитных домов. Обычные здания, потрёпанные временем, вокруг плохое освещение, мало фонарных столбов, спрятаться мест хватает более чем.

Следом нашёл ещё три точки, где часто бывали местные мафиози. Количество фотографий росло, как и список целей. На каждое лицо заводилось досье, собирались слухи. Постепенно добрался и до сверха по прозвищу Любовь. Как утверждал Джо, он на этих улицах авторитет. Слежка за ним дала больше всего информации, кто в этом замешан и где именно тёмные дела творятся.

Но самое интересное было – это куда свозились деньги. Оказалось, что туда же, куда привозили наркотики. Если быть точным, то существовало два канала поставки. У Пасти нашёлся один сверх, что занимался производством. Знакомая мне схема. Но, видимо, его пропускная способность недостаточная, потому что подвозили ещё и товар из других мест. Узнал об этом случайно, наблюдая за разгрузкой.

Как сказал, дело поставлено на поток. В обычном с виду для этих мест полузаброшенном здании оказались нижние уровни, скрытые от глаз. Причём из них шли потайные ходы под землёй. Я это заметил, когда следил за объектом. В магическом плане, когда смотришь на энергию, видно в том числе энергетику людей. Пласт земли это скрывает, но недостаточно. Так я и узнал, что у них тут целая крепость. С размахом к делу подошли.

Размах – это одна из причин, зачем я собирал людей. Будучи одному нельзя перекрыть все пути отхода. Атакую я, допустим, главную базу. Даже если справлюсь, что мешает преступникам сбежать? Ничего. Так они и сделают, если поймут, что сила на моей стороне.

– Все готовы? – спросил я у команды.

– Да, – последовал ответ Спартака.

Сейчас мы командой сидим в фургоне. Я, Спартак и трое бойцов. Ещё двое блокируют выход из укреплённого здания. Их задача не дать уйти тем крысам, что решат сбежать.

– Задачи все помнят?

– Ты идёшь вперёд, мы за тобой, – ответил командир и поморщился.

То, что я буду на острие, мужики пусть и приняли, но не скажу, что с радостью. С одной стороны, они понимали, что я маг, а значит, обладаю гораздо большими возможностями, чем они. Магов в этом мире было принято уважать и бояться, так что бурных возражений не последовало. С другой стороны... А вот тут есть разные варианты. Спартаку могло не нравиться, что вместо него сражается зелёный пацан. Или их всех напрягала вероятность, что работодатель и надежда на будущее подохнет по глупости и самоуверенности.

Но куда им деваться? Я – главная ударная сила. Причина у этого прозаична. Я быстрее, лучше экипирован, чувствую людей и обладаю способностями, выходящими за рамки человеческих. Все это понимали, надеюсь. У меня были сомнения, стоит ли сразу атаковать главную базу наркоторговцев. По хорошему надо бы поучаствовать в чём-то попроще, дать людят сработаться, увидеть, как они действуют на боевых операциях. Но как только мы начнём, последует ответ. Поэтому действовать надо быстро и жёстко.

– Тогда ждите, я пошёл, – бросил команде и выскочил из фургона.

Машина стояла метрах в двухстах от нужного здания. Сейчас поздний вечер, темно и, как я говорил, с освещением на улице беда. Окружающие дома проверены, специальную слежку бандиты не выставляли. В ближайших домах пусто и только через пару улиц жили люди. Для меня это значило, что добраться до нужного здания оказалось плёвым делом. Через десять минут я был на месте, забрался на крышу дома, где и затаился.

– Приём, я на месте, – проговорил в рацию. – Готовьтесь, скоро начнём.

– Принято, – раздался хриплый голос.

В момент, когда подъехал грузовик с выручкой, открылась задняя дверь и оттуда выскочил курящий мужик, я спрыгнул с крыши. Тут всего три этажа, костюм погасил отдачу от приземления, я поглотил силу удара и ускорился. Мужик только глянуть на меня успел, его глаза медленно расширились, и в этот момент я выстрелил ему в сердце и сразу же контрольный в голову. На оружии глушитель, это хоть как-то скрывает звуки.

Тело заваливается, недокуренная сигарета летит в сторону вместе с брызгами крови. Ещё до того, как они касаются земли, я оказываюсь рядом с передней частью фургона. Два выстрела, два трупа. Контроль, проверка живы ли они, но нет, гарантированно отдали концы, чувствую, как из них уходит жизнь.

Глянул, как из-за ближайшего угла показался Спартак со своим отрядом. Прикрывают друг друга, по сторонам смотрят. Не дожидаясь их, я метнулся к зданию.

Вовремя. Дверь в дом открылась, и оттуда вышел мужик с взведённым автоматом. Наверное, вышел встречать и услышал подозрительный шум. Пуля вошла ему точно в лоб, тело осело на бетон, я перепрыгнул его и ворвался внутрь.

Знаю, что тут сидела пара охранников. Один умер, другой спешно вытаскивает оружие. Слишком медленно для меня. Два выстрела и товарищ отправляется вслед за коллегой на тот свет.

Слабое место плана – неизвестно, что и как здесь расположено. Я лишь предположительно изучил планировку здания, поэтому придётся импровизировать, ориентируясь на ходу. Незнание территории компенсирует то, что я заранее чувствую живых людей.

Раньше это было какое-то административное здание. Сразу за входной дверью – просторный коридор. Два охранника сидели в отдельной комнате справа. Из этой комнаты я сейчас вышел и направился дальше по коридору. Мне навстречу вышел мужик из комнаты рядом с лестницей. Смотрит удивлённо, всаживаю в него две пули и врываюсь в зал, откуда он появился. Здесь ещё трое мужиков с автоматами, что смотрят телек. Тот шумит, показывают футбол, да и сами мужики громко ругаются. Шесть выстрелов, три трупа.

Дальше возвращаюсь к лестнице и направляюсь вниз. Наверху, если верить чувствам, никого нет.

Минус первый этаж, сталкиваюсь с первой сложностью. Я заранее ощутил, что за поворотом находятся двое. Учитывая, что в здании должны быть камеры, то я спешил быстрее спуститься вниз. Поэтому выскочил за поворот, где столкнулся с решёткой. Самой обычной решёткой с толстыми прутьями, что надёжно перегораживала проход. Секундной заминки хватило, чтобы пара охранников успела меня заметить и вскочила со своих мест.

Выстрел, выстрел, и тело первого из них оседает на бетон. Второй мужик успел дёрнуться, пуля задела ему лицо. В руках у него было оружие, которое ушло вверх и выдало автоматную очередь.

Случайность. Решётка, в руках у бандита было оружие – непонятно, зачем он его держал, но выстрелить успел. Ещё и реакция отменная, вовремя дёрнулся.

– Я на минус первом. Проверяйте этаж, ищите документы и забирайте всё ценное,– сообщил своим.

– Помощь нужна?

– Пока нет, разберусь.

Ключ нашёлся на столе, за которым сидели мужики. Проблема в том, что до него метра два. Оглядел решётку. Это не сетка, легко просунуть руку и если чем-то помочь себе, то ключ достану. Но сделать этого мне не дают.

Из следующей комнаты выбегают ещё двое, вижу их заранее, подлавливаю, и они даже выстрелить не успевают. А третий мужик, что выбегает вслед за ними, удивляет. Это рыба покрепче, не простой боевик. Узнаю лицо, по слухам это один из сверхов. Что и подтверждается.

Выпускаю в него очередь, но пули отскакивают. Он стреляет в ответ, я вынужден уйти за ближайшую стенку.

Хорошо, что я готов к этому. Достаю гранату, дёргаю чеку и кидаю в сторону решётки. Кинул удачно, подарок проскочил между прутьев и взорвался. Решётку погнуло, сверха отбросило. Он хоть и крепкий, но отмечаю, что мужика контузило, головой трясёт и в себя пытается прийти. Вторая граната летит следом, и этого хватает, чтобы вынести решетку, да нейтрализовать сверха. Тот ещё жив, но отрубился.

Подбежал, ударил с ноги по остаткам препятствия, выломал решётку окончательно. Дальше метнулся к сверху, положил руку ему на голову и послал волну энергии. Новый освоенный приём вырубает мужика с гарантией. После двух гранат у него нет ран, разве что одежда в клочья. Даже интересно, почему он отрубился, с такой-то защитой. Перенапрягся? Впрочем, без разницы, моя техника его гарантированно на пару часов уложила.

– Тут сверх, – передаю по рации, – спускайтесь и пакуйте его. У него способность – защита.

– Принято. Слышал взрывы, у тебя там как?

– Нормально. Они тут решёткой прикрылись, пришлось взрывать.

Бегу дальше. Время... Время... Минус ещё этаж. Впереди чувствую ещё десяток наёмников, что-то густо их тут набралось. Попрятались, как крысы, устроили засаду. В этот раз я спешить не стал. Огляделся вокруг. Стены либо бетонные, либо кирпичные. Старая застройка, настолько старая, что, возможно, ещё прошлую войну видела. Торчат трубы, арматуры, полное запустение. Судя по расположению бандитов, дальше меня ждёт просторный зал. Дёргаю тяжёлую дверь, кидаю туда шумовую гранату.

Раздается взрыв, я залетаю следом, не особо боясь нарваться на случайную пулю. Два-три попадания я выдержу.

В меня стреляют, но безбожно мажут. Очередь где-то над головой проносится. Часть мужиков контузило, полсекунды у меня уходит на оценку ситуации, а дальше я срываюсь с места. Ближе всего мужик, что рядом с дверью стоял. Его оглушило сильнее остальных, даже оружие выронил. С дробовиком меня дожидался.

Выстрел в голову, тело дёргается и заваливается назад, но я хватаю его левой рукой, тяну на себя и прикрываюсь от остальных. Кидаю ещё одну гранату в дальний угол, где засела пятёрка бандитов. Они лучше других соображают и уже открыли по мне активную стрельбу. Грохнуло, я же отбросил тело мужика и прыгнул за ближайшее укрытие. Там ещё один сидит, ему достаются две пули.

Рядом комнатка есть, оттуда голова высовывается, она-то пулю и получает. Выпрыгиваю кувырком из-за бетонных блоков, перепрыгиваю металлические бочки и ногами врезаюсь в грудь следующему уголовнику. В броне, да под ускорением – того от удара в сторону отбрасывает, я ему ещё во время его полёта тройку пуль вдогонку посылаю.

С момента моего появления от силы пять секунд прошло. Оставшиеся в живых стреляют вовсю, но куда-то совсем не туда, где я нахожусь. Короткая перебежка, и я захожу с фланга оставшейся пятёрки, что оглушены гранатой. Серия коротких очередей, и комната зачищена. Перезаряжаюсь, проверяю точно ли всех убил. Чисто.

Удивительно, но факт. Здесь есть ещё один нижний этаж. Спускаюсь по лестнице, встречаю очередную решетку, но открытую. Чужая безалаберность – мой лучший союзник. На минус третьем наконец-то нахожу, где наркотики фасовали. Десятки столов, под ними сейчас женщины прячутся. И два мужика с автоматами на закуску.

Пуля чиркнула по костюму, я поглотил урон и в ответ прикончил этих двоих. Быстро оглядываю комнату, никого из противников больше не осталось, здесь только бабы.

– Всем тихо! – крикнул им. – Забейтесь в угол и не отсвечивайте.

Те дружно пискнули и забежали куда-то в подсобное помещение, где и закрылись на хлипкую дверь.

– У нас гости, – раздаётся в рации, – сюда пара джипов едет.

– Я закончил, внизу чисто, сейчас поднимусь, – отвечаю.

Говорил один из тех двоих, что контролировал туннельный выход. Они заодно присматривали за дорогой. Значит, об атаке успели сообщить. Что же... Так даже лучше. Сразу с этим покончу.

– Как тут? – спросил у Спартака, когда поднялся.

– Если бы не видел собственными глазами, никогда бы не поверил, – бросил он взгляд на лежащие вокруг трупы. – Это я у тебя должен спросить, как ты, парень?

– Нормально, за меня не переживай. Занимайте позиции, к нам гости едут. Наверх посадишь ребят?

– Уже.

– Сразу не стреляйте, только по моей команде.

Я хотел не просто устроить налёт, а зачистить основных действующих лиц. В идеале – захватить их живыми и устроить допрос. То, что нам удалось разузнать – это верхушка айсберга. Уверен, преступность действует по всему городу. Но на чужие районы, как бы ни было цинично, мне плевать, а вот в своём я хотел решить проблему радикально.

Но это ведь как гидра. Если отрубить одну голову, отрастут другие. Убью я пару бандитов, и что? Пришлют других, я уверен. Поэтому требовалось рубить сразу все головы и прижигать их калёным железом, чтобы неповадно было.

Счёл, что выходить встречать будет слишком нагло. Я же не герой индийского боевика. Зная, откуда подъедут бандиты, быстро пробежался до соседнего здания, где и скрылся. Вскоре, как и предупреждали мои бойцы, подъехало два джипа и оттуда вывалилось девять человек. Со стволами, злые и нервные. В том числе приехал сверх по прозвищу Любовь и два его ближника. Остальные — обычные мясо, ничем не выделяющееся. Повыскакивали из машин, огляделись и отправились к зданию.

– Главарей не трогайте, — сказал я в рацию.

– Принято.

Я вышел из укрытия и в два прыжка оказался рядом с бандитами. Сверху раздались выстрелы, сразу трое спешивших к зданию, осели на землю. Тут и я открыл огонь, подстрелив двух противников. После чего оказался рядом с главным сверхом и свалил подсечкой его на землю. Защита отсутствовала, так что мужику как минимум перелом ноги был обеспечен. Добавил ему по лицу прикладом, тот отрубился, а я прыгнул к следующему и снес того всем весом, помноженным на ускорение. Мужика отбросило и приложило о джип. Подскочил к нему и без сожалений пробил ногой в грудь. Он пополам сложился и на землю рухнул, а я ему прикладом в голову добавил, чтоб наверняка.

Третий бандит успел вскинуть оружие и выдать очередь, но будучи в костюме я смог увернулся от части пуль, а урон от задевших меня — поглотить. Удар, и засранец отправляется в нокаут. К этому моменту остальные прибывшие оказались мертвы. Я подошёл к тройке выживших, приложил каждому на голову руку и пустил волну энергии. Это чтобы гарантированно не очнулись в ближайшее время. К моменту, когда закончил, мои бойцы вышли из здания на улицу.

— Трупы осмотреть. В первую очередь их мобильники — есть ли там что-то интересное. Оружие собрать и сложить в наш фургон, — отдавал я приказы. — Тела стащите в первую комнату, пусть там лежат. Пленников вниз отведите, там их и допросим. Организуй наблюдение, мы здесь задержимся, – сказал я Спартаку и ушёл внутрь здания.

Началась самая приятная часть – грабёж. Или экспроприация преступных денег в пользу народа. Вернулся на минус третий этаж и оценил, сколько здесь наркоты. Десятки килограмм, а то и сотни. Дамочки занимались фасовкой. Зашёл к ним, проверил, что делают. Сидят, дрожат, оружие отсутствует. По виду не скажешь, что это приличные леди. Скорее потасканные жизнью тетки, запуганные и блеклые.

– Что с ними делать? — спустился ко мне минут через десять Спартак.

— Допросить. Узнай, кто они, как сюда попали, пусть рассказывают всё, что им известно. Дамы, жить хотите? — обратился я к ним. Глаза по пять рублей, испуганные, дрожат. – Если хотите, то начинайте говорить. Если ещё не дошло, то ваше начальство умерло. Теперь нужно бояться меня.

– Кто вы? -- дрогнувшим голосом спросила одна из женщин, видимо, самая смелая.

– Моё имя – Эдвард Клоз. Я хозяин этих земель.

Возможно, не самое умное раскрывать своё имя. Женщин отпущу, не убивать же. Максимум, что их ждёт – это депортация с моей земли. В любом случае их найдут и допросят, а следовательно, они расскажут, что видели, и как я представился. Обо мне узнают. У этого есть явные минусы, но и плюсы тоже есть. Как-никак, я хозяин этих земель, всякая шваль должна бояться меня. Да и толку от скрытности? Кота в мешке не утаишь.

Спартак поставил одного бойца контролировать дамочек, заодно допросит их на предмет важной информации, вдруг повезет. Когда отходил, услышал, как они наперебой начали сливать информацию. Врать будут, в этом я уверен, придётся перепроверять, но с этим позже разберусь. Пока есть кое-что важнее.

Вскоре я нашёл то, зачем сюда пришёл. Деньги. Сумки, набитые купюрами, лежали ровным рядом, прямо на полу. Часть денег кучей вывалили на стол. Бандиты пересчитывать собирались, судя по стоящему рядом устройству. Нашёлся и сейф, размером чуть выше меня. Открытый, что самое приятное. Там одна сумка была, видимо её уже пересчитали. Ещё деньги должны наверху в машине быть, сегодня по плану была сдача заработанного. Как нам удалось узнать, раз в неделю сюда приезжала машина, что скидывала наличку и забирала партию наркотиков, после чего их развозила по городу. По сути, я сейчас грабил перевалочный пункт, а ещё производственную базу. Или фасовочную, если быть точным. Навскидку в сумках и на столе точно больше тридцати миллионов. Примерно представляя объём найденных наркотиков и денег, можно было бы представить поток наркотрафика через мой район. Одним словом – дохрена. Местные барыги, кстати, сюда не заходили, а забирали товар в другом месте. Секретная база, будь она неладна.

– Мы оттоптали чью-то мозоль, – тихо сказал Спартак, зайдя в кабинет с деньгами.

– Боишься? – повернулся я к нему.

– Боюсь, – честно ответил он. – У меня семья. За них боюсь.

– Вы в масках, вас никто не узнает, – глянул я на его амуницию.

Одел я отряд в боевые костюмы, пусть и не элитные, но добротные.

– А о семье позабочусь, у нас же уговор.

Принимая этих людей на службу, я обязался позаботиться об их близких. В случае смерти бойца – с меня пожизненная пенсия его семье. Слабое утешение, если сам умрёшь, но степень нервозности и переживаний от тылах снижает.

В сейфе нашлось кое-что ещё полезное – бухгалтерские расходные книги. Наркоторговцы оказались настолько любезны, что тщательно вели учет, сколько приходит и уходит денег с наркотиками. А ещё – кому уходит, сколько забирают и кто должен за товар. Я забрал папки, проверил столы и оттуда тоже выгреб, что нашёл. За следующий час собрали деньги, оружие и допросили женщин. Ничего дельного те не рассказали. Жили они здесь рядом, работали за деньги, так что являлись соучастницами.

Что с ними делать – та ещё задачка. Стражи преступников сажали в камеры, что скрывались на нулевых этажах их здания. Тюрьмы же в городе были как частные, так и государственные. Отдельный вопрос – законодательство. У меня, как у представителя старшего рода, имелась привилегия самому устанавливать порядок на своей территории. Власть близкая к абсолютной. Разумеется, ограничения были, творить беспредел в открытую маловероятно, что позволят, но в разумных масштабах права имелись. В числе прочего на моей земле был свой суд, что занимался делами этой территории. У других родов аналогичная ситуация. Кроме того имелись государственные суды, и в итоге юриспруденция походила на полнейшую чертовщину. Есть государственные законы, конституция, но есть и внутренние законы, которые род сам устанавливает на своей земле.

Что делать с дамочками – вопрос непростой, потому что посадить их прямо сейчас я не мог. Не на текущем этапе плана. Через пару дней, когда решу вопрос со стражами и захвачу власть – да. Но и держать их взаперти – тоже лишняя трата ресурсов и сил. Нужно выделять людей, а у меня их и так мало. Тут бы ещё с основными бандитами разобраться, они как раз ожидают допроса.

Пока решил запереть их в той комнате, где они и сидели. Как уйду отсюда, будут свободны.

Добычу погрузили в машины. Наркотики вытащили на улицу и свалили в одну кучу. Сфотографировали, после чего облили бензином, тоже засняв это. Вот Екатерина удивится, когда я ей этот материл предоставлю. Скрываться не собираюсь, наоборот, хочу заявить о себе как можно громче. Смысл мне скрываться, если и так враги есть? Орловы, Барух, Асы. Любой из них может ударить когда угодно, вне зависимости от того, сижу я тихо или нет. Поэтому только полный вперёд, отступать некуда.

Пленников погрузили в фургон, женщин предупредили, что те могут идти. Через полчаса сгружали добытое на базе. Бандитов – в наручники и на цепь, к их удержанию мы подготовились. Привели в чувство первого и устроили допрос, который вели я и Спартак. Он, кстати, крайне удивился, что я готов и способен на такое.

Перекрёстный допрос, намёки, что другие всё рассказали, прессинг и психологическое давление. Первым из них сломался наименее значимый и запел соловьем. Гнилая душонка – потребовалось минут десять, чтобы он заговорил. Я лишь вопросы задавал, да на диктофон фиксировал. При этом внутренне охреневая от масштабов преступности на моей земле.

Наркотики – лишь малая часть. Ещё проституция, рэкет, вымогательства, похищения, шантаж и коррупция. Я не ожидал, что первый же допрашиваемый расскажет столько. Но страх боли и обещание оставить в живых подстегивало желание ублюдка быть с нами откровенным.

Как закончили с первым, отправили его в камеру и привели второго. Та же схема, даже быстрее получилось. Вначале ерепенился и строил из себя крутого. Чтобы не затягивать, я воздействовал на него волной энергии, сбил концентрацию и сломал первое сопротивление. Причем мужик не понял, что с ним произошло. Дальше немного давления эмоционального и пленный запел. Это только на словах, да когда сила на их стороне, эти парни крутые. А стоило надавить, так заговорили. Ничего особо нового не узнал, кое-какие детали дополнил, да подтвердил ранее полученную информацию. Эти двое, по сути, были мелкими шестёрками, что бегали у главаря на подхвате. Реальной силы нет, зато в теме хорошо разбираются. Почему-то мне подумалось, что Любовь не хотел держать рядом с собой сверхов, возможно, опасался предательства.

Третьим был сверх, который охранял здание и обладающий защитной способностью. Он сопротивлялся дольше всех. Что не удивительно, ведь мужик имел пониженную чувствительность и защитный покров, но... Изгой сломался, когда я нейтрализовал его силы. Привык, что чувствует гораздо меньше, а тут ощутил в полной мере, что такое боль. От него информации было уже больше, и я узнал места, куда увозят деньги и откуда приходят наркотики.

Должен признать, как бы это жестоко ни звучало, но допрос позволил проверить кое-какие задумки. Воздействие на центр воли, сбивание концентрации – раньше я такого не умел. Имею в виду прошлую жизнь. А тут в голову пришла идея и, что самое удивительное, всё получилось. Снятие сил – это вторая задумка. Я ощущал, где находится центр энергии у сверха, и вдарил по нему очищением. Что само по себе вызвало адскую вспышку боли и спазм мышц. Это замотивировало ошарашенного мужика, натурального обделавшегося от новых ощущений, ответить на вопросы.

На закуску остался главарь по прозвищу Любовь.

– Да пошли вы, – дерзко сказал он, когда усадили его перед собой.

– Слушай, мне всё покоя не даёт один вопрос. Почему у тебя такое бабское имя? Любовь.

– Потому что женщины любят меня, щенок, – сплюнул он кровь на пол. При знакомстве я успел ему разбить губы и выбить пару зубов.

– А если я тебе член отстрелю, – навел оружие на пах, – женщины тебя тоже любить будут?

– Да ты хоть знаешь, кто я? – голос его дрогнул, а кровь отхлынула от лица.

– Конечно. А ты знаешь, кто я?

– Мертвец.

– Нет, дружок. Меня зовут Эдвард Клоз.

– Последний выживший, значит, – расслабился сверх. – Думаешь, хватит сил, чтобы справиться со всем этим?

– Если не начнёшь отвечать на вопросы, то не узнаешь об этом.

– Да пошёл ты.

– Сам напросился.

Я прострелил ему колено. Мужик взвыл благим матом. Предупредил, что следующая пуля отстрелит член. А дальше началась рутина. Давление, воздействие, пытки, снова давление. В итоге Любовь сломался и тоже запел. И ради чего такие сложности? Лишь время тратят.

Операция началась в районе шестнадцати часов. Свои дела преступники проделывали при свете дня, не стесняясь. Допрос закончили к одиннадцати вечера и теперь начиналась следующая часть плана. Более кровавая.

Главарь был так любезен, что сдал нам свои нычки. Его подручные подтвердили информацию. Первым делом отправились именно в логово сверха. Я надеялся захватить там ещё ценную добычу, в первую очередь документы о преступных делах. Много интересного рассказал Любовь. Ох как много... И про документы касательно шантажа, где любезно собирался компромат – тоже.

Нужное здание находилось недалеко от той базы, которую захватили. Минут пять неспешной езды. Проблема, что это слегка оживлённый район. Слегка – всё же ночь на дворе, мирные граждане тут не появляются, а вот всякий сброд шляется. Можно подождать час и большинство из них свалит, но в том-то и дело, что ждать я не мог себе позволить. Время играет против меня.

Подъехали прямо к главному входу. На первом этаже находился бар, наверху квартира сверха. Бойцы оцепили здание, а я вошёл внутрь.

– Ты кто такой? – спросил мужик, что стоял рядом с барной стойкой. Первую секунду он смотрел недоумённо, потом до него дошло, и он потянулся за стволом, что прятался под рубашкой.

Зря. Я успел первым. Два выстрела, тело падает на пол, а я кошу всех остальных. В таких местах случайных людей нет. С момента моего появления почти все успели достать оружие. А бармен так и вовсе спрятался за стойку. Шустрый гад. Когда вытащил его, то обнаружил тревожную кнопку. Знать бы ещё, кому ушел сигнал.

Единственное, кого я опасался – это профессиональных бойцов, сверхов и магов. Обычная шпана, пусть и вооружённая, мне не страшна. Я быстрее, владею техниками, лучше экипирован. Пара десятков трупов за эту ночь доказала, что преимущество на моей стороне. Но кто сказал, что удача будет длиться вечно? Самый дерьмовый расклад, если сюда заедут Асы с крупным отрядом.

Поднялся на второй этаж, а там бронированная дверь. Но код я уже знал. Как открыл, резко отпрыгнул в сторону, пропуская мимо поток огня. А вот и ещё один товарищ. Сверх по прозвищу Огонёк. Что он делает, не трудно догадаться. Из любимых хобби у него числится сжигание людей заживо. Светошумовая граната вперёд, я ворвался следом и вырубил мужика. Будет кого ещё допросить.

Но на этом работа только началась. В комнате ещё человек десять оказалось, и судя по тому, что каждый уже вооружён, а на столах куча оружия с патронами, ребята явно готовились к встрече. Их всех оглушило, а я рухнул на пол, Огонька при этом оттолкнул в сторону. А то ведь пристрелят. После чего открыл стрельбу на поражение. Пара бандитов успела заскочить в другие комнаты, но с ними труда разобраться не составило.

Я осмотрелся. Что тут у нас... Всего пять комнат. Есть зал, кабинет, спальня, а вот и сейф. Пачки купюр нашёл в спальне. А хорошо жил Любовь. На три сумки набралось наличности. В кабинете обнаружил ожидаемые документы. Ещё пара сумок компромата. Фото, документы и записи. Это ещё только предстоит разобрать.

– У нас гости, – доложил голос через рацию, – стражи.

– Стражи? – удивился я.

– Да. Три машины, через минуту будут.

– Скройтесь. Я их встречу.

Неужели тревожная кнопка вызывала стражей? Если так, то... Дело дрянь. Совсем Герасимов берега попутал.

– Приехали, – последовало предупреждение.

Пара бойцов заняла позиции на крыше, так что они заранее могли увидеть, кто к нам едет.

– С другой стороны ещё четыре машины. Чёрные джипы, – дополнил наблюдатель.

– Будьте готовы, – ответил я всем.

Каково же было моё удивление, когда бандиты со стражами, не трогая друг друга, остановились возле здания и выгрузились. Но это ерунда на фоне того, что сюда заявился сам Герасимов.

– Знакомые лица? – спросил я в рацию.

При этом я находился в баре и смотрел через вывеску, оставаясь в тени.

– Господин, – дрогнул голос Спартака, – это основная группа Герасимова. Те ещё подонки.

– Ясно. Прикрывайте меня, я к ним.

Как я понял, в этом мире, если ты ведёшь себя нагло, то у людей включается инстинктивная реакция замереть. В любой ситуации лучше прояснить сначала, а потом стрелять. Что логично, если обычный с виду человек может оказаться магом или сверхом, способным за секунду тебя уничтожить, а ты ему ничего сделать не сможешь.

Когда я вышел, укрытый броней, то на меня навели десятки стволов. Неприятное ощущение. Но стрелять не стали. Медлят.

– Ты кто такой, чёрт тебя дери?! – крикнул, надо же, сам Герасимов. Мужик сейчас выглядел совсем иначе. Если раньше я думал, что он тюфяк, то сейчас передо мной стоял жестокий человек.

– Что же ты своего господина не узнаешь, Антон? – ответил я ему.

Проняло. Повисла тишина. Герасимов заозирался по сторонам, но мои бойцы спрятались, их не видно. Секунд пять у мужика ушло на оценку ситуации, а потом я услышал четкое: убейте.

Зря...

Первую очередь я пропустил, поглотив весь урон. Когда раздались выстрелы, то и мои ребята открыли пальбу. Занимая выгодные позиции, они прошлись косой смерти, собирая жатву.

Я же рванул под ускорением в сторону и вступил в ближний бой, решив начать с левого края. Теперь с основной группой меня разделяли машины, концентрация пальбы снизилась, а дальше...

Поглотив энергию, да в костюме, я был раза в три быстрее обычного человека.

Рывок вперёд, выстрел в голову, прикрыться телом, выстрел в голову следующему. Толкаю тело, и то врезается в третьего противника. Прыжок, перелетаю машину и бью ногой в голову неудачнику, что смотрел в другую сторону.

Выстрел, ещё... Очередь входит мне в спину, прыжок в сторону, рывок, очередь и ещё трое оседают. На меня выбежал мужик, но чужая пуля вошла ему в голову. Добежать до Герасимова, выбить из рук оружие, подсечка и эта туша бьётся об асфальт.

Рядом раздается ещё тройка выстрелов, после чего наступает затишье. Лишь чьи-то хрипы разрушают тишину ночи.

– Попался, голубчик, – смотрю я на тушу Герасимова, попутно перезаряжая автомат.

Двое моих контролируют обстановку с крыши, остальные выходят на улицу. Заснять бойню, в том числе валяющегося в крови бывшего начальника стражей. Я уже знаю, какой будет сюжет. Сенсация! Начальник стражи вступил в сговор с преступниками, что-то с ними не поделил и был убит в перестрелке. Или не выдавать его? Сказать, что он приехал на вызов, где его и убили. Обдумаю эту ситуацию, но склоняюсь к первому варианту. Многие недовольны тем, как работают стражи. Если заявить, что главные мерзавцы из них отправились к праотцам и что начинаются новые времена – это вызовет положительный отклик. Но сначала допрос.

Мы быстро вычистили здание, забрали деньги и документы. Трупы затащили в бар – пусть там лежат. Оружие и всё ценное забрали.

Забросили пленника на базу, скинули вещи, а дальше... По-хорошему, надо было на этом остановиться, дать отдых парням, но... Время – решает. Новости быстро расползутся, и завтра народ разбежится и попрячется. Что меня не устраивало.

– Вы как, выдержите такую ночь? – спросил я у бойцов.

– Выдержим, господин. – уверенно ответил Спартак.

– Я о таком последние года мечтал. Сделать что-то реально, – внезапно высказался один из бойцов. – Тошно от себя было, когда на дерьмо смотрел. А тут за одну ночь столько швали перебили. Убивать – это всегда плохо, но в этом случае оно того стоит.

– Да, мы делаем наши улицы чище, – серьёзно добавил второй боец.

Закончили под самое утро. Изначально был готов список ключевых людей, которых надо поймать. То, что узнали при допросе, дополнило это. В итоге за ночь успели посетить семь мест и захватить ещё пять человек. Трупов же... Я перестал их считать. Пара сошек, то ли в силу случайности, то ли узнали что-то, успела смыться, но и плевать. Их нычки мы почистили, ценное забрали.

Если бы на этом всё закончилось... Вернулись на базу, проверили, порядок ли там, целы ли пленные. Три часа на сон, после чего я вместе со Спартаком вернулся к допросам. Остальные же бойцы остались отдыхать, тут и без них справимся.

Герасимов больше всех права качал. Тошно было смотреть. Когда увидел лицо Спартака, то и вовсе на говно изошел. Но ничего, подобрали и к нему ключик. В живых я его оставлять не собирался, допрашивали жёстко и узнали очередную порцию всякого дерьма. Но были и приятные моменты. Такие как – где деньги и компромат лежат. Смешно, но хранил он большую часть в моём же банке.

Решение вопроса откладывать не стал. Отправился в банк и разобрался с помощью Марка. Герасимов, на удивление, богатым человеком оказался. Пару десятков миллионов он мне подарил. Как и крайне любопытные папки о тёмных делах. Хранил как дополнительную защиту.

История его вышла... Мерзкой. В страже давно дела шли не очень. Он тоже особо этичным человеком не был. Прорвался наверх, показывал моей семье внешне хорошие результаты. Сам же за их спиной развернулся на полную. Полный фарш преступлений. Куда его загребущие ручки только не дотянулись.

Если я выброшу добытые документы в общественность, то бомбанет так, что город разнесёт. Слишком много грязных секретов власть имущих в этом городе. Ещё предстояло разобраться, что с этим делать.

Но есть дела и поважнее. Кто стоит за Герасимовым тоже узнал. Ох как он сладко угрожал мне, что Асы придут и накажут того, кто перешёл им дорогу. Пусть приходят. Про их базы, людей и структуру информация нашлась. Если захотят войны, будет им война.

***

Екатерина Шмитцер зашла в свой кабинет, уселась в кресло и закрыла глаза. Тяжёлый день... Потянувшись к ящику, она открыла его и достала бутылку с коньяком. Налила себе, выпила залпом и снова откинулась на кресло.

Хотелось выпить ещё, чтобы привести чувства в порядок, но это притупит разум, а он ей сейчас требовался ясный. Нервы бы кто ей ещё восстановил. А всё этот... Этот... Чтоб его... Господин! Поганец!

Екатерина дружила с его матерью, уважала её и считала, что та единственная, кто реально занимается делами рода. Но эти мысли держала при себе. Смерть всех членов семьи для Екатерины стала настоящим ударом. Потеря близкой подруги, пусть и госпожи... Да и перспективы маячили туманные. Оставшись без опеки рода, земли бы отошли кому-то другому, а что будет с людьми... Тех, кто давно работал на семью в другом месте не приняли бы. Поэтому в городе витала тревожная атмосфера, многие боялись, что их жизнь рухнет.

Но тут заявился наследник. Молодой мальчик. Правда, общаясь с ним, Екатерина быстро забывала про его возраст. Как он изменился... Женщина не раз его видела и общалась, но то, кем он стал сейчас... Небо и земля.

Екатерина волновалась за Эдварда. Она понимала, что скоро ему предстоит доказать право владеть землей. Если он этого не сделает, то отступившие туманные перспективы вернутся. Женщина отгоняла сомнения и готовилась к тому, что парень справится.

Так и случилось. Чудо, не иначе, но он действительно справился. Но это были цветочки. Екатерина выпустила серию статей о молодом наследнике, народ читал со скепсисом, но градус отношения чуть потеплел.

Женщина давно занималась своим делом и знала, как держать руку на пульсе. Но то, что случилось вчера – это было вне понимания Екатерины. С ней связался Эдвард и сказал, что есть срочное дело.

– Насколько? – с улыбкой спросила женщина.

– Смерть начальника стражей, поимка десятков преступников, кровавые разборки и сотни килограмм сожжённых наркотиков достаточно срочное дело? – ответил парень с насмешкой, которую не скрывал.

– Э... – натурально зависла Екатерина, пытаясь осмыслить сказанное.

– Есть фото.

– Куда ехать? – на слове фото её мозги щелкнули. Ситуация из разряда стихийных бедствий. В таких сначала нужно делать, а думать уже потом.

Выбежав из офиса, уже через час, войдя в здание стражей, Екатерина встретилась с наследником, который ждал её в кабинете. Когда она вошла в корпус стражей, то застала предгрозовую атмосферу. Мужчины в форме носились, как угорелые, словно в здании открылась сама Пасть и настал конец света.

Эдвард нашёлся в кабинете начальника... Кхм... Бывшего начальника стражей.

– Присаживайтесь, – кивнул он на стул, – тут беспорядок пока, вы уж простите. Хотите чай, кофе?

– В Пасть кофе, что происходит, Эдвард? Вы пошутили над бедной женщиной, да?

– Что Вы, как я мог? Если не верите, можете спуститься на нижние этажи. Там сейчас в камерах десятки преступников. Как бандитов, так и... стражей.

Следующие два часа парень вводил её в курс дела, и они прямо там, на ходу, составляли намётки плана. То, что совершил этот... Этот... Наследник рода, перевернуло привычный мир.

Антон Геннадьевич умер от ран, полученных в перестрелке с бандитами. Умирая, он решил очистить совесть и рассказал о всех своих прегрешениях. Слушая эту версию событий, Екатерине хотелось нервно рассмеяться, но парень говорил серьёзно. Десятки трупов, наркотики, оружие. В последние дни пролилось много крови. А фото... Документы... Женщина чуть волосы себе рвать на голове не стала, когда увидела то, что показал ей Эдвард.

– Если мы об этом напишем, то...

– Будет война, я понимаю. Пока тех, кто вне моей земли, трогать не будем. Если они нас не тронут. Я вам это показал, чтобы вы составили план информационной атаки на этих людей. Мало ли.

– Мало ли? Политики, судьи, начальники других подразделений стражи. У вас в руках бомба замедленного действия.

– Я знаю. Именно поэтому нам нужно продумать следующие шаги. Я собираюсь навести порядок на своей земле и, надеюсь, вы мне в этом поможете.

– Конечно, господин.

В тот момент женщина встала и низко поклонилась. Наследник оказался... Со стальными яйцами, Пасть его дери. Хотя такой сам кого хочешь отдерёт. С удивлением для себя женщина взглянула на парня, как на мужчину. Вся эта ситуация, перемены, кровь и насилие – всё это взбудоражило её. Но сейчас не время было для таких эмоций. Напряжение она потом скинет.

Вечером был выпущен экстренный тираж. На титульном листе красовалось фото горящих наркотиков. Дальше шёл текст об операции наследника рода, который яро принялся выполнять свои обязанности хозяина земель.

Район... Тряхнуло. А на следующее утро вышла подробная статья об арестах, как среди преступников, так и стражей. Ещё через день – официальное обращение Эдварда, что район ждут перемены и что преступности на его земле больше нет места. Теперь каждого, кто захочет преступить закон, он будет считать личным врагом.

Жёсткое заявление. Слишком дерзкое для мальчишки. Но Екатерина, хоть и опасалась последствий, не посмела ослушаться.

А тем временем шумиха в районе набирала обороты. Аресты шли один за другим, лилась кровь. За неделю была вычищена грязь с улиц в промышленных масштабах.

Глава 13. Уличные бои

 Счёл, что выходить встречать будет слишком нагло. Я же не герой индийского боевика. Зная, откуда подъедут бандиты, быстро пробежался до соседнего здания, где и скрылся. Вскоре, как и предупреждали мои бойцы, подъехало два джипа и оттуда вывалилось девять человек. Со стволами, злые и нервные. В том числе приехал сверх по прозвищу Любовь и два его ближника. Остальные — обычные мясо, ничем не выделяющееся. Повыскакивали из машин, огляделись и отправились к зданию.

– Главарей не трогайте, — сказал я в рацию.

– Принято.

Я вышел из укрытия и в два прыжка оказался рядом с бандитами. Сверху раздались выстрелы, сразу трое спешивших к зданию, осели на землю. Тут и я открыл огонь, подстрелив двух противников. После чего оказался рядом с главным сверхом и свалил подсечкой его на землю. Защита отсутствовала, так что мужику как минимум перелом ноги был обеспечен. Добавил ему по лицу прикладом, тот отрубился, а я прыгнул к следующему и снес того всем весом, помноженным на ускорение. Мужика отбросило и приложило о джип. Подскочил к нему и без сожалений пробил ногой в грудь. Он пополам сложился и на землю рухнул, а я ему прикладом в голову добавил, чтоб наверняка.

Третий бандит успел вскинуть оружие и выдать очередь, но будучи в костюме я смог увернулся от части пуль, а урон от задевших меня — поглотить. Удар, и засранец отправляется в нокаут. К этому моменту остальные прибывшие оказались мертвы. Я подошёл к тройке выживших, приложил каждому на голову руку и пустил волну энергии. Это чтобы гарантированно не очнулись в ближайшее время. К моменту, когда закончил, мои бойцы вышли из здания на улицу.

— Трупы осмотреть. В первую очередь их мобильники — есть ли там что-то интересное. Оружие собрать и сложить в наш фургон, — отдавал я приказы. — Тела стащите в первую комнату, пусть там лежат. Пленников вниз отведите, там их и допросим. Организуй наблюдение, мы здесь задержимся, – сказал я Спартаку и ушёл внутрь здания.

Началась самая приятная часть – грабёж. Или экспроприация преступных денег в пользу народа. Вернулся на минус третий этаж и оценил, сколько здесь наркоты. Десятки килограмм, а то и сотни. Дамочки занимались фасовкой. Зашёл к ним, проверил, что делают. Сидят, дрожат, оружие отсутствует. По виду не скажешь, что это приличные леди. Скорее потасканные жизнью тетки, запуганные и блеклые.

– Что с ними делать? — спустился ко мне минут через десять Спартак.

— Допросить. Узнай, кто они, как сюда попали, пусть рассказывают всё, что им известно. Дамы, жить хотите? — обратился я к ним. Глаза по пять рублей, испуганные, дрожат. – Если хотите, то начинайте говорить. Если ещё не дошло, то ваше начальство умерло. Теперь нужно бояться меня.

– Кто вы? -- дрогнувшим голосом спросила одна из женщин, видимо, самая смелая.

– Моё имя – Эдвард Клоз. Я хозяин этих земель.

Возможно, не самое умное раскрывать своё имя. Женщин отпущу, не убивать же. Максимум, что их ждёт – это депортация с моей земли. В любом случае их найдут и допросят, а следовательно, они расскажут, что видели, и как я представился. Обо мне узнают. У этого есть явные минусы, но и плюсы тоже есть. Как-никак, я хозяин этих земель, всякая шваль должна бояться меня. Да и толку от скрытности? Кота в мешке не утаишь.

Спартак поставил одного бойца контролировать дамочек, заодно допросит их на предмет важной информации, вдруг повезет. Когда отходил, услышал, как они наперебой начали сливать информацию. Врать будут, в этом я уверен, придётся перепроверять, но с этим позже разберусь. Пока есть кое-что важнее.

Вскоре я нашёл то, зачем сюда пришёл. Деньги. Сумки, набитые купюрами, лежали ровным рядом, прямо на полу. Часть денег кучей вывалили на стол. Бандиты пересчитывать собирались, судя по стоящему рядом устройству. Нашёлся и сейф, размером чуть выше меня. Открытый, что самое приятное. Там одна сумка была, видимо её уже пересчитали. Ещё деньги должны наверху в машине быть, сегодня по плану была сдача заработанного. Как нам удалось узнать, раз в неделю сюда приезжала машина, что скидывала наличку и забирала партию наркотиков, после чего их развозила по городу. По сути, я сейчас грабил перевалочный пункт, а ещё производственную базу. Или фасовочную, если быть точным. Навскидку в сумках и на столе точно больше тридцати миллионов. Примерно представляя объём найденных наркотиков и денег, можно было бы представить поток наркотрафика через мой район. Одним словом – дохрена. Местные барыги, кстати, сюда не заходили, а забирали товар в другом месте. Секретная база, будь она неладна.

– Мы оттоптали чью-то мозоль, – тихо сказал Спартак, зайдя в кабинет с деньгами.

– Боишься? – повернулся я к нему.

– Боюсь, – честно ответил он. – У меня семья. За них боюсь.

– Вы в масках, вас никто не узнает, – глянул я на его амуницию.

Одел я отряд в боевые костюмы, пусть и не элитные, но добротные.

– А о семье позабочусь, у нас же уговор.

Принимая этих людей на службу, я обязался позаботиться об их близких. В случае смерти бойца – с меня пожизненная пенсия его семье. Слабое утешение, если сам умрёшь, но степень нервозности и переживаний от тылах снижает.

В сейфе нашлось кое-что ещё полезное – бухгалтерские расходные книги. Наркоторговцы оказались настолько любезны, что тщательно вели учет, сколько приходит и уходит денег с наркотиками. А ещё – кому уходит, сколько забирают и кто должен за товар. Я забрал папки, проверил столы и оттуда тоже выгреб, что нашёл. За следующий час собрали деньги, оружие и допросили женщин. Ничего дельного те не рассказали. Жили они здесь рядом, работали за деньги, так что являлись соучастницами.

Что с ними делать – та ещё задачка. Стражи преступников сажали в камеры, что скрывались на нулевых этажах их здания. Тюрьмы же в городе были как частные, так и государственные. Отдельный вопрос – законодательство. У меня, как у представителя старшего рода, имелась привилегия самому устанавливать порядок на своей территории. Власть близкая к абсолютной. Разумеется, ограничения были, творить беспредел в открытую маловероятно, что позволят, но в разумных масштабах права имелись. В числе прочего на моей земле был свой суд, что занимался делами этой территории. У других родов аналогичная ситуация. Кроме того имелись государственные суды, и в итоге юриспруденция походила на полнейшую чертовщину. Есть государственные законы, конституция, но есть и внутренние законы, которые род сам устанавливает на своей земле.

Что делать с дамочками – вопрос непростой, потому что посадить их прямо сейчас я не мог. Не на текущем этапе плана. Через пару дней, когда решу вопрос со стражами и захвачу власть – да. Но и держать их взаперти – тоже лишняя трата ресурсов и сил. Нужно выделять людей, а у меня их и так мало. Тут бы ещё с основными бандитами разобраться, они как раз ожидают допроса.

Пока решил запереть их в той комнате, где они и сидели. Как уйду отсюда, будут свободны.

Добычу погрузили в машины. Наркотики вытащили на улицу и свалили в одну кучу. Сфотографировали, после чего облили бензином, тоже засняв это. Вот Екатерина удивится, когда я ей этот материл предоставлю. Скрываться не собираюсь, наоборот, хочу заявить о себе как можно громче. Смысл мне скрываться, если и так враги есть? Орловы, Барух, Асы. Любой из них может ударить когда угодно, вне зависимости от того, сижу я тихо или нет. Поэтому только полный вперёд, отступать некуда.

Пленников погрузили в фургон, женщин предупредили, что те могут идти. Через полчаса сгружали добытое на базе. Бандитов – в наручники и на цепь, к их удержанию мы подготовились. Привели в чувство первого и устроили допрос, который вели я и Спартак. Он, кстати, крайне удивился, что я готов и способен на такое.

Перекрёстный допрос, намёки, что другие всё рассказали, прессинг и психологическое давление. Первым из них сломался наименее значимый и запел соловьем. Гнилая душонка – потребовалось минут десять, чтобы он заговорил. Я лишь вопросы задавал, да на диктофон фиксировал. При этом внутренне охреневая от масштабов преступности на моей земле.

Наркотики – лишь малая часть. Ещё проституция, рэкет, вымогательства, похищения, шантаж и коррупция. Я не ожидал, что первый же допрашиваемый расскажет столько. Но страх боли и обещание оставить в живых подстегивало желание ублюдка быть с нами откровенным.

Как закончили с первым, отправили его в камеру и привели второго. Та же схема, даже быстрее получилось. Вначале ерепенился и строил из себя крутого. Чтобы не затягивать, я воздействовал на него волной энергии, сбил концентрацию и сломал первое сопротивление. Причем мужик не понял, что с ним произошло. Дальше немного давления эмоционального и пленный запел. Это только на словах, да когда сила на их стороне, эти парни крутые. А стоило надавить, так заговорили. Ничего особо нового не узнал, кое-какие детали дополнил, да подтвердил ранее полученную информацию. Эти двое, по сути, были мелкими шестёрками, что бегали у главаря на подхвате. Реальной силы нет, зато в теме хорошо разбираются. Почему-то мне подумалось, что Любовь не хотел держать рядом с собой сверхов, возможно, опасался предательства.

Третьим был сверх, который охранял здание и обладающий защитной способностью. Он сопротивлялся дольше всех. Что не удивительно, ведь мужик имел пониженную чувствительность и защитный покров, но... Изгой сломался, когда я нейтрализовал его силы. Привык, что чувствует гораздо меньше, а тут ощутил в полной мере, что такое боль. От него информации было уже больше, и я узнал места, куда увозят деньги и откуда приходят наркотики.

Должен признать, как бы это жестоко ни звучало, но допрос позволил проверить кое-какие задумки. Воздействие на центр воли, сбивание концентрации – раньше я такого не умел. Имею в виду прошлую жизнь. А тут в голову пришла идея и, что самое удивительное, всё получилось. Снятие сил – это вторая задумка. Я ощущал, где находится центр энергии у сверха, и вдарил по нему очищением. Что само по себе вызвало адскую вспышку боли и спазм мышц. Это замотивировало ошарашенного мужика, натурального обделавшегося от новых ощущений, ответить на вопросы.

На закуску остался главарь по прозвищу Любовь.

– Да пошли вы, – дерзко сказал он, когда усадили его перед собой.

– Слушай, мне всё покоя не даёт один вопрос. Почему у тебя такое бабское имя? Любовь.

– Потому что женщины любят меня, щенок, – сплюнул он кровь на пол. При знакомстве я успел ему разбить губы и выбить пару зубов.

– А если я тебе член отстрелю, – навел оружие на пах, – женщины тебя тоже любить будут?

– Да ты хоть знаешь, кто я? – голос его дрогнул, а кровь отхлынула от лица.

– Конечно. А ты знаешь, кто я?

– Мертвец.

– Нет, дружок. Меня зовут Эдвард Клоз.

– Последний выживший, значит, – расслабился сверх. – Думаешь, хватит сил, чтобы справиться со всем этим?

– Если не начнёшь отвечать на вопросы, то не узнаешь об этом.

– Да пошёл ты.

– Сам напросился.

Я прострелил ему колено. Мужик взвыл благим матом. Предупредил, что следующая пуля отстрелит член. А дальше началась рутина. Давление, воздействие, пытки, снова давление. В итоге Любовь сломался и тоже запел. И ради чего такие сложности? Лишь время тратят.

Операция началась в районе шестнадцати часов. Свои дела преступники проделывали при свете дня, не стесняясь. Допрос закончили к одиннадцати вечера и теперь начиналась следующая часть плана. Более кровавая.

Главарь был так любезен, что сдал нам свои нычки. Его подручные подтвердили информацию. Первым делом отправились именно в логово сверха. Я надеялся захватить там ещё ценную добычу, в первую очередь документы о преступных делах. Много интересного рассказал Любовь. Ох как много... И про документы касательно шантажа, где любезно собирался компромат – тоже.

Нужное здание находилось недалеко от той базы, которую захватили. Минут пять неспешной езды. Проблема, что это слегка оживлённый район. Слегка – всё же ночь на дворе, мирные граждане тут не появляются, а вот всякий сброд шляется. Можно подождать час и большинство из них свалит, но в том-то и дело, что ждать я не мог себе позволить. Время играет против меня.

Подъехали прямо к главному входу. На первом этаже находился бар, наверху квартира сверха. Бойцы оцепили здание, а я вошёл внутрь.

– Ты кто такой? – спросил мужик, что стоял рядом с барной стойкой. Первую секунду он смотрел недоумённо, потом до него дошло, и он потянулся за стволом, что прятался под рубашкой.

Зря. Я успел первым. Два выстрела, тело падает на пол, а я кошу всех остальных. В таких местах случайных людей нет. С момента моего появления почти все успели достать оружие. А бармен так и вовсе спрятался за стойку. Шустрый гад. Когда вытащил его, то обнаружил тревожную кнопку. Знать бы ещё, кому ушел сигнал.

Единственное, кого я опасался – это профессиональных бойцов, сверхов и магов. Обычная шпана, пусть и вооружённая, мне не страшна. Я быстрее, владею техниками, лучше экипирован. Пара десятков трупов за эту ночь доказала, что преимущество на моей стороне. Но кто сказал, что удача будет длиться вечно? Самый дерьмовый расклад, если сюда заедут Асы с крупным отрядом.

Поднялся на второй этаж, а там бронированная дверь. Но код я уже знал. Как открыл, резко отпрыгнул в сторону, пропуская мимо поток огня. А вот и ещё один товарищ. Сверх по прозвищу Огонёк. Что он делает, не трудно догадаться. Из любимых хобби у него числится сжигание людей заживо. Светошумовая граната вперёд, я ворвался следом и вырубил мужика. Будет кого ещё допросить.

Но на этом работа только началась. В комнате ещё человек десять оказалось, и судя по тому, что каждый уже вооружён, а на столах куча оружия с патронами, ребята явно готовились к встрече. Их всех оглушило, а я рухнул на пол, Огонька при этом оттолкнул в сторону. А то ведь пристрелят. После чего открыл стрельбу на поражение. Пара бандитов успела заскочить в другие комнаты, но с ними труда разобраться не составило.

Я осмотрелся. Что тут у нас... Всего пять комнат. Есть зал, кабинет, спальня, а вот и сейф. Пачки купюр нашёл в спальне. А хорошо жил Любовь. На три сумки набралось наличности. В кабинете обнаружил ожидаемые документы. Ещё пара сумок компромата. Фото, документы и записи. Это ещё только предстоит разобрать.

– У нас гости, – доложил голос через рацию, – стражи.

– Стражи? – удивился я.

– Да. Три машины, через минуту будут.

– Скройтесь. Я их встречу.

Неужели тревожная кнопка вызывала стражей? Если так, то... Дело дрянь. Совсем Герасимов берега попутал.

– Приехали, – последовало предупреждение.

Пара бойцов заняла позиции на крыше, так что они заранее могли увидеть, кто к нам едет.

– С другой стороны ещё четыре машины. Чёрные джипы, – дополнил наблюдатель.

– Будьте готовы, – ответил я всем.

Каково же было моё удивление, когда бандиты со стражами, не трогая друг друга, остановились возле здания и выгрузились. Но это ерунда на фоне того, что сюда заявился сам Герасимов.

– Знакомые лица? – спросил я в рацию.

При этом я находился в баре и смотрел через вывеску, оставаясь в тени.

– Господин, – дрогнул голос Спартака, – это основная группа Герасимова. Те ещё подонки.

– Ясно. Прикрывайте меня, я к ним.

Как я понял, в этом мире, если ты ведёшь себя нагло, то у людей включается инстинктивная реакция замереть. В любой ситуации лучше прояснить сначала, а потом стрелять. Что логично, если обычный с виду человек может оказаться магом или сверхом, способным за секунду тебя уничтожить, а ты ему ничего сделать не сможешь.

Когда я вышел, укрытый броней, то на меня навели десятки стволов. Неприятное ощущение. Но стрелять не стали. Медлят.

– Ты кто такой, чёрт тебя дери?! – крикнул, надо же, сам Герасимов. Мужик сейчас выглядел совсем иначе. Если раньше я думал, что он тюфяк, то сейчас передо мной стоял жестокий человек.

– Что же ты своего господина не узнаешь, Антон? – ответил я ему.

Проняло. Повисла тишина. Герасимов заозирался по сторонам, но мои бойцы спрятались, их не видно. Секунд пять у мужика ушло на оценку ситуации, а потом я услышал четкое: убейте.

Зря...

Первую очередь я пропустил, поглотив весь урон. Когда раздались выстрелы, то и мои ребята открыли пальбу. Занимая выгодные позиции, они прошлись косой смерти, собирая жатву.

Я же рванул под ускорением в сторону и вступил в ближний бой, решив начать с левого края. Теперь с основной группой меня разделяли машины, концентрация пальбы снизилась, а дальше...

Поглотив энергию, да в костюме, я был раза в три быстрее обычного человека.

Рывок вперёд, выстрел в голову, прикрыться телом, выстрел в голову следующему. Толкаю тело, и то врезается в третьего противника. Прыжок, перелетаю машину и бью ногой в голову неудачнику, что смотрел в другую сторону.

Выстрел, ещё... Очередь входит мне в спину, прыжок в сторону, рывок, очередь и ещё трое оседают. На меня выбежал мужик, но чужая пуля вошла ему в голову. Добежать до Герасимова, выбить из рук оружие, подсечка и эта туша бьётся об асфальт.

Рядом раздается ещё тройка выстрелов, после чего наступает затишье. Лишь чьи-то хрипы разрушают тишину ночи.

– Попался, голубчик, – смотрю я на тушу Герасимова, попутно перезаряжая автомат.

Двое моих контролируют обстановку с крыши, остальные выходят на улицу. Заснять бойню, в том числе валяющегося в крови бывшего начальника стражей. Я уже знаю, какой будет сюжет. Сенсация! Начальник стражи вступил в сговор с преступниками, что-то с ними не поделил и был убит в перестрелке. Или не выдавать его? Сказать, что он приехал на вызов, где его и убили. Обдумаю эту ситуацию, но склоняюсь к первому варианту. Многие недовольны тем, как работают стражи. Если заявить, что главные мерзавцы из них отправились к праотцам и что начинаются новые времена – это вызовет положительный отклик. Но сначала допрос.

Мы быстро вычистили здание, забрали деньги и документы. Трупы затащили в бар – пусть там лежат. Оружие и всё ценное забрали.

Забросили пленника на базу, скинули вещи, а дальше... По-хорошему, надо было на этом остановиться, дать отдых парням, но... Время – решает. Новости быстро расползутся, и завтра народ разбежится и попрячется. Что меня не устраивало.

– Вы как, выдержите такую ночь? – спросил я у бойцов.

– Выдержим, господин. – уверенно ответил Спартак.

– Я о таком последние года мечтал. Сделать что-то реально, – внезапно высказался один из бойцов. – Тошно от себя было, когда на дерьмо смотрел. А тут за одну ночь столько швали перебили. Убивать – это всегда плохо, но в этом случае оно того стоит.

– Да, мы делаем наши улицы чище, – серьёзно добавил второй боец.

Закончили под самое утро. Изначально был готов список ключевых людей, которых надо поймать. То, что узнали при допросе, дополнило это. В итоге за ночь успели посетить семь мест и захватить ещё пять человек. Трупов же... Я перестал их считать. Пара сошек, то ли в силу случайности, то ли узнали что-то, успела смыться, но и плевать. Их нычки мы почистили, ценное забрали.

Если бы на этом всё закончилось... Вернулись на базу, проверили, порядок ли там, целы ли пленные. Три часа на сон, после чего я вместе со Спартаком вернулся к допросам. Остальные же бойцы остались отдыхать, тут и без них справимся.

Герасимов больше всех права качал. Тошно было смотреть. Когда увидел лицо Спартака, то и вовсе на говно изошел. Но ничего, подобрали и к нему ключик. В живых я его оставлять не собирался, допрашивали жёстко и узнали очередную порцию всякого дерьма. Но были и приятные моменты. Такие как – где деньги и компромат лежат. Смешно, но хранил он большую часть в моём же банке.

Решение вопроса откладывать не стал. Отправился в банк и разобрался с помощью Марка. Герасимов, на удивление, богатым человеком оказался. Пару десятков миллионов он мне подарил. Как и крайне любопытные папки о тёмных делах. Хранил как дополнительную защиту.

История его вышла... Мерзкой. В страже давно дела шли не очень. Он тоже особо этичным человеком не был. Прорвался наверх, показывал моей семье внешне хорошие результаты. Сам же за их спиной развернулся на полную. Полный фарш преступлений. Куда его загребущие ручки только не дотянулись.

Если я выброшу добытые документы в общественность, то бомбанет так, что город разнесёт. Слишком много грязных секретов власть имущих в этом городе. Ещё предстояло разобраться, что с этим делать.

Но есть дела и поважнее. Кто стоит за Герасимовым тоже узнал. Ох как он сладко угрожал мне, что Асы придут и накажут того, кто перешёл им дорогу. Пусть приходят. Про их базы, людей и структуру информация нашлась. Если захотят войны, будет им война.

***

Екатерина Шмитцер зашла в свой кабинет, уселась в кресло и закрыла глаза. Тяжёлый день... Потянувшись к ящику, она открыла его и достала бутылку с коньяком. Налила себе, выпила залпом и снова откинулась на кресло.

Хотелось выпить ещё, чтобы привести чувства в порядок, но это притупит разум, а он ей сейчас требовался ясный. Нервы бы кто ей ещё восстановил. А всё этот... Этот... Чтоб его... Господин! Поганец!

Екатерина дружила с его матерью, уважала её и считала, что та единственная, кто реально занимается делами рода. Но эти мысли держала при себе. Смерть всех членов семьи для Екатерины стала настоящим ударом. Потеря близкой подруги, пусть и госпожи... Да и перспективы маячили туманные. Оставшись без опеки рода, земли бы отошли кому-то другому, а что будет с людьми... Тех, кто давно работал на семью в другом месте не приняли бы. Поэтому в городе витала тревожная атмосфера, многие боялись, что их жизнь рухнет.

Но тут заявился наследник. Молодой мальчик. Правда, общаясь с ним, Екатерина быстро забывала про его возраст. Как он изменился... Женщина не раз его видела и общалась, но то, кем он стал сейчас... Небо и земля.

Екатерина волновалась за Эдварда. Она понимала, что скоро ему предстоит доказать право владеть землей. Если он этого не сделает, то отступившие туманные перспективы вернутся. Женщина отгоняла сомнения и готовилась к тому, что парень справится.

Так и случилось. Чудо, не иначе, но он действительно справился. Но это были цветочки. Екатерина выпустила серию статей о молодом наследнике, народ читал со скепсисом, но градус отношения чуть потеплел.

Женщина давно занималась своим делом и знала, как держать руку на пульсе. Но то, что случилось вчера – это было вне понимания Екатерины. С ней связался Эдвард и сказал, что есть срочное дело.

– Насколько? – с улыбкой спросила женщина.

– Смерть начальника стражей, поимка десятков преступников, кровавые разборки и сотни килограмм сожжённых наркотиков достаточно срочное дело? – ответил парень с насмешкой, которую не скрывал.

– Э... – натурально зависла Екатерина, пытаясь осмыслить сказанное.

– Есть фото.

– Куда ехать? – на слове фото её мозги щелкнули. Ситуация из разряда стихийных бедствий. В таких сначала нужно делать, а думать уже потом.

Выбежав из офиса, уже через час, войдя в здание стражей, Екатерина встретилась с наследником, который ждал её в кабинете. Когда она вошла в корпус стражей, то застала предгрозовую атмосферу. Мужчины в форме носились, как угорелые, словно в здании открылась сама Пасть и настал конец света.

Эдвард нашёлся в кабинете начальника... Кхм... Бывшего начальника стражей.

– Присаживайтесь, – кивнул он на стул, – тут беспорядок пока, вы уж простите. Хотите чай, кофе?

– В Пасть кофе, что происходит, Эдвард? Вы пошутили над бедной женщиной, да?

– Что Вы, как я мог? Если не верите, можете спуститься на нижние этажи. Там сейчас в камерах десятки преступников. Как бандитов, так и... стражей.

Следующие два часа парень вводил её в курс дела, и они прямо там, на ходу, составляли намётки плана. То, что совершил этот... Этот... Наследник рода, перевернуло привычный мир.

Антон Геннадьевич умер от ран, полученных в перестрелке с бандитами. Умирая, он решил очистить совесть и рассказал о всех своих прегрешениях. Слушая эту версию событий, Екатерине хотелось нервно рассмеяться, но парень говорил серьёзно. Десятки трупов, наркотики, оружие. В последние дни пролилось много крови. А фото... Документы... Женщина чуть волосы себе рвать на голове не стала, когда увидела то, что показал ей Эдвард.

– Если мы об этом напишем, то...

– Будет война, я понимаю. Пока тех, кто вне моей земли, трогать не будем. Если они нас не тронут. Я вам это показал, чтобы вы составили план информационной атаки на этих людей. Мало ли.

– Мало ли? Политики, судьи, начальники других подразделений стражи. У вас в руках бомба замедленного действия.

– Я знаю. Именно поэтому нам нужно продумать следующие шаги. Я собираюсь навести порядок на своей земле и, надеюсь, вы мне в этом поможете.

– Конечно, господин.

В тот момент женщина встала и низко поклонилась. Наследник оказался... Со стальными яйцами, Пасть его дери. Хотя такой сам кого хочешь отдерёт. С удивлением для себя женщина взглянула на парня, как на мужчину. Вся эта ситуация, перемены, кровь и насилие – всё это взбудоражило её. Но сейчас не время было для таких эмоций. Напряжение она потом скинет.

Вечером был выпущен экстренный тираж. На титульном листе красовалось фото горящих наркотиков. Дальше шёл текст об операции наследника рода, который яро принялся выполнять свои обязанности хозяина земель.

Район... Тряхнуло. А на следующее утро вышла подробная статья об арестах, как среди преступников, так и стражей. Ещё через день – официальное обращение Эдварда, что район ждут перемены и что преступности на его земле больше нет места. Теперь каждого, кто захочет преступить закон, он будет считать личным врагом.

Жёсткое заявление. Слишком дерзкое для мальчишки. Но Екатерина, хоть и опасалась последствий, не посмела ослушаться.

А тем временем шумиха в районе набирала обороты. Аресты шли один за другим, лилась кровь. За неделю была вычищена грязь с улиц в промышленных масштабах.

Глава 14. Наведение порядка

Захват корпуса стражей прошел... Буднично. Я просто туда заявился во главе со Спартаком, который согласился принять бразды правления.

— У меня к тебе разговор, – отвел я его в сторону.

— Какой?

Мужчина за последние дни изменился. Расправил плечи, взгляд набрал уверенности. Если в первый раз я увидел пусть и медведя, но потрёпанного жизнью, плешивого, то сейчас это был хищник. Вот что с мужчиной творит дело и цель. Аналогично и с другими бойцами. Я не ожидал такого эффекта, он стал для меня сюрпризом. Каждый из собравшихся в команде горел идеей очистить родные улицы от швали и навести порядок. Посмотрим, куда этот энтузиазм нас всех заведёт. Надо бы приглядывать, а то вкусив крови, легко скатиться во вседозволенность. Но это позже, конкретно сейчас я был доволен и собирался перейти к следующему пункту плана.

– Герасимов мёртв. Мне нужен новый глава стражей.

— И?

— Предлагаю это место тебе.

— Вот так просто? Мы знакомы всего ничего, — нахмурился он.

— Ты видишь кандидатуру лучше?

– Но и я не самый идеальный кандидат, у меня нет опыта руководства большой структурой, – сказал он.

– Спартак, скажу прямо. Это твоя возможность сделать что-то реальное. Навести порядок не единоразово, а на ближайшие годы. Я хочу, чтобы ты плотно занялся стражами. Сделал из них тех, кем они должны быть, а не той падалью, что являются сейчас.

— Что именно от меня потребуется?

— Продолжить начатое. Навести порядок. Но знай, спрашивать я буду строго.

— Не сомневаюсь, – хмыкнул он.

Его сомнения не были следствием неуверенности в себе. По крайней мере я не увидел этого в нём. Скорее, он честно обозначил свой опыт. С руководством небольшим отрядом Спартак справлялся. Люди его слушались, работу коллектива и тренировочный процесс наладил. Управлять всеми стражами – это совсем не то же самое, но куда деваться. Других вариантов у меня и правда пока нет. На первое время его точно хватит, а дальше либо он вырастет как управленец, либо придётся искать кого-то другого.

-- Так что, согласен? – прямо спросил я его. – Времени на обдумывание нет, как понимаешь.

– Согласен, – кивнул он.

Что и ожидалось. Уверен в себе, слабости осознаёт, уровень проблемы понимает, при этом действовать готов.

– Тогда первый вопрос к тебе, как к новоиспечённому начальнику. Как нам захватить власть среди стражей?

– Да что тут думать? Вы – господин. Никто против вас не пойдёт. Сейчас нам нужно как можно скорее захватить здание, нейтрализовать главных подонков, а дальше по ситуации разбираться будем.

Насчёт “никто против вас не пойдёт” – пример Герасимова показал иное. Но я промолчал об этом. Взятый на горячем бывший глава стражей понял, что ничего хорошего ему не светит. Крысу зажали в угол, вот она и бросилась.

– Тогда собирай людей. Выдвигаемся прямо сейчас.

Через полчаса мы входили в двери корпуса стражей. Встретили нас настороженно, в воздухе витало напряжение. Трое мужиков стояли у входа и курили. Когда увидели нас, в полном боевом снаряжение, с автоматами наперевес, то один из них выронил сигарету изо рта. Второй дёрнулся к оружию, но я поднял руку, и мужик замер.

– Спокойно, ребятки. Без резких движений.

Препятствовать, если кто ещё и хотел, то не решился. Всё же магов пусть и не всегда уважали, но боялись уж точно. Или боялись группу злых мужиков с оружием за моей спиной. Сложно сказать, что больше народ впечатлило.

– Кто сейчас главный в помещении? – обратился я к группе стражей, что находилась в первом зале после входа.

Вперёд после заминки вышел один из мужиков.

– Имя?

– Сергей, господин! – дёрнулся он.

– Сергей, ты и все остальные поступаете в распоряжения Спартака, – кивок на мужчину, что встал справа от меня. – Теперь он ваш командир. Герасимов уволен, – тут я не удержался от кровожадной ухмылки. – Любое промедление с выполнением приказов будет приравнено к предательству и караться по всей строгости военного времени.

– Какого военного времени? – раздался чей-то голос из толпы. К этому моменту куча людей в общий зал набилась.

– Самого настоящего. Все вопросы потом. Спартак, – повернулся я к мужчине, – Принимай бразды правления. Нужно собрать людей, и ты сам знаешь, что делать дальше.

Пока добирался до кабинета Герасимова, смотрели на меня ошарашенно. Напряжение распространялось быстрее лесного пожара. Я занял кабинет уже бывшего начальника и началось. Первым делом собрали всех оставшихся командиров стражей и обрисовали им ситуацию. Из двенадцати мужчин трое сразу же отправились в камеру. Так или иначе, в мелком криминале замешана большая часть стражей, но... Если я всех посажу, что та ещё задачка, или выгоню со своих земель – что для них ещё страшнее, потому что податься им будет некуда, – в любом из этих случаев я остаюсь без стражей. Набрать новых неоткуда. Можно взрастить, но это время. Если потребуется, я готов пойти и на такие меры. Пока что решил дать шанс, что и донёс до собравшихся. Схватил же тех, кто был замешан и повязан кровью с Герасимовым: убийства, изнасилования, крышевание наркоторговцев.

– Так что, товарищи, – обратился я к командирам, после того, как самолично вырубил тройку из них, – я доступно объяснил, какие перемены ждут стражей? Сделаю из вас настоящих хранителей порядка, а не тот сброд, которым вы сейчас являетесь. Если кто-то к этому не готов, то лучше сразу валите отсюда. Пока есть возможность.

– Мы готовы... Служить, господин, – вышел вперёд спустя минуту тишины один из них.

А что им ещё сказать? Спартак привёл их в переговорную. Сам новый глава вместе с парочкой бойцов стояли по углам комнаты. Всё ещё с автоматами наперевес. Остальные мои люди рассредоточились по зданию и заняли ключевые места: выход и оружейку. Так что особо не дёрнешься, да и некуда большинству идти.

После разборок с командирами ещё десяток стражей званием пониже отправился в камеры. А вот дальше, пока никто не опомнился, в тот же день отправил своё воинство на отлов тех, кто ещё остался. В основном мелких сошек, типа наркокурьеров и барыг.

Новость о ранее пролитой крови распространилась быстро, в том числе то, что костяк главных отморозков среди стражей был уничтожен. Живые сделали правильные выводы. Взлохмаченные стражи, чувствуя, как у них горит под жопой, волной прокатились по району и, что удивительно, показали умение работать. В течение суток камеры забили под завязку.

Ирония в том, что боевые операции как спички. Вспыхивают, да сгорают быстро. А вот последствия... Их нужно долго разгребать.

Ночевал я прямо в корпусе стражей. Перед тем как заявиться сюда, ещё раз допросили всех пленных бандитов, после чего пустили их в расход. Оставлять в живых я их не собирался. Раз уж развязал войну, то отрубай головы гидре под корень. Бойцы это восприняли спокойно. Может, и мелькали у кого сомнения, но быстро исчезали, стоило вспомнить, кто эти люди и что они вытворяли. Много дерьма мы узнали в эти дни. В какой-то момент я пожалел, что ввязался в это всё. Жизнь была бы проще.

Но мгновение слабости прошло. У меня грандиозные планы, и это первый обязательный шаг для их воплощения.

Волна исцеляющего хаоса набирала обороты. За неделю переловили чуть ли не всех преступников и уничтожили сеть распространения наркотиков. Следующий шаг – взялись за коррупцию. Подкупленные судьи, чиновники... У меня был список прегрешений каждого, кто шалил на моей территории. Каждый день аресты, каждый день газета печатала, кого и за что поймали. Дерьмо лилось нескончаемым потоком. На место новых судей я лично ставил тех, у кого сохранилась добропорядочная репутация. К сожалению, до меня порядок был таков, что честный и амбициозный человек вынужденно прозябал внизу. Я исправлял эту несправедливость. С резко обновлённым судейским составом начался скоропалительный суд. Прелесть в том, что на своей земле я мог напрямую влиять на процесс. Ладно, не совсем прямо, но ускорить его – мог. Правда, это не сильно помогало, учитывая, сколько работы ждало судебную систему.

Но эти дела только планировали развернуться. Сейчас же я пытался успеть везде.

***

– Они едут, – раздалось в наушнике. – Направляются в сторону первой базы.

Дело было на следующий день после захвата корпуса стражей. Вечером я направился обратно в трущобы, ожидая гостей. Хозяева бизнеса, который мы так удачно разгромили, обязаны заявиться, чтобы проверить, что тут происходит. Это как минимум. Как максимум – наказать виновных.

В это время я находился на территории Пасти и медитировал. Сейчас почти двенадцать ночи, время не детское. Совмещал приятное с полезным. Если демоны сунутся, то разберусь с ними. Если никого не будет, то развитием своим займусь.

Гости не заставили себя долго ждать. Я опасался, что они не заявятся, но всё вышло как нельзя лучше.

Два чёрных джипа остановились рядом с бывшим логовом наркоторговцев. Оттуда вылезло восемь человек, все с оружием. Один из них выделялся – вместо автомата у него в руке был меч. Ас? Тоже неплохо. Их я также в гости ждал.

Мои ребята сейчас едут сюда – пара минут, и будут на местах. А пока ждём и наблюдаем.

Двое из боевиков остались возле машин, остальные скрылись в здании. Отсутствовали они минут двадцать, за это время мои бойцы заняли позиции и сейчас держали выход под прицелом. Близко подходить я им запретил, работать, если что, будут по проверенной схеме, где я на острие меча, а они – прикрытие.

Когда Ас вышел, держа в руках чемоданчик, я тихо выругался про себя. Значит, пропустили тайник, дерьмо Пасти. Ладно, мой выход.

Стоял я за соседним домом, вышел оттуда без лишней суеты и спокойно направился к мафиози. Те меня заметили, навели оружие, но Ас что-то сказал и стволы опустили.

– И кто это ходит по моей земле? – спросил я их.

– Эдвард Клоз? – уточнил Ас холодным голосом.

– Именно. А вы кто, сударь? – ответил я ему аналогично холодно.

– Меня зовут Самори Ас. Пришёл, чтобы разобраться с беспорядком.

– Да неужели? Что же, можете не волноваться. Я активно навожу... порядок.

– Боюсь, у нас с вами разные представления о порядке, Эдвард. Вы ведь уже встречались с моими... коллегами?

– Да. Они что-то там бормотали про дань, пока я их пинками со своей земли не выгнал.

– Походу, вы, юноша, – усмехнулся он, выходя вперёд и отдавая кейс своему человеку, – не совсем понимаете, с кем имеете дело.

– Клан Ас? Преступный мир? Поверьте, о вас я знаю... Многое.

Судя по тому, как мужчина нахмурился, намёк, что я добыл много информации, прошёл. Отлично, пусть десять раз подумают, связываться со мной или нет. Ведь самое грозное оружие – информация.

– Жаль, очень жаль, что вы не понимаете, – притворно расстроился мужчина.

К своему стыду момент перехода бездействия в атаку я пропустил. Вот Ас стоит в шести метрах от меня, а вот молнией кидается вперёд и замахивается мечом. Рефлекторно дёрнулся в сторону и чудом пропустил первый удар мимо.

В следующую секунду я выхватил свой меч, а следом и второй клинок. Скрестили оружие, раздался звон. Ас силён... Я в броне едва выдерживал его давление.

Это одна из причин, почему внезапное нападение не имело смысла. Ас бы успел среагировать, да и остальные его люди поглядывали по сторонам. Сейчас же, когда их внимание невольно скрестилось на мне, раздались выстрелы. Сопровождающие Аса один за другим осели на землю. Кто-то успел прыгнуть в укрытие, но мои бойцы заняли позиции со всех сторон, поэтому легко простреливали всю площадку, где мы столкнулись с противником.

Перестрелка и смерть бандитов отвлекла Аса. Всего на треть секунды, он дёрнул головой в сторону, чем я и воспользовался, вдарив ногой в живот. Я бы и мечом ударил, но тот вместе с кинжалом блокировали его клинок.

Врага отбросило метра на три, он рухнул на спину и перекувыркнулся. В момент, когда он встал, я уже был рядом. Ускорение, натиск...

Каждый удар – это всегда намерение. То, что вкладываешь, влияет на результат. Можно вкладывать суету и напряжение, тогда удар выйдет слабым и глупым. Можно жажду убийства, и тогда это напугает неподготовленного человека, а то и сломит его. Другой путь – вкладывать спокойную силу. Для этого надо отбросить любые страхи, сомнения, мысли о прошлом и будущем. У меня нет времени думать, к чему приведёт столкновение с Асом. Я почувствовал сильного противника, хожу по краю смерти и нужно отдать всего себя бою, чтобы победить.

Сейчас для меня существуют лишь я, как оружие, и противник, как цель, которую нужно уничтожить.

Сомнение – это задержка. Доли секунды, но эти доли складываются в нечто большее и в итоге приводят к поражению.

Услышав выстрелы и увидев, что его людей убили, Ас замешкался и пропустил удар. Я же теряться не стал, продолжил натиск.

Удар, удар, выпад... Ас собрался, отбивал атаки, уворачивался, сам пытался атаковать, но я сбивал его настрой, продолжая натиск.

Давление, вкладывание всё большей силы – я постепенно разгонялся и вскоре не оставил шанса противнику. Но тот удивил.

Отпрыгнул в сторону, толкнул рукой воздух и на меня пошла воздушная волна. Разрубил её мечом с вкладыванием очищения, но этого оказалось недостаточно. Остатки силы врезались в меня, отбросили назад и опрокинули на землю.

Обратным кувырком ушёл в сторону, оттолкнулся руками и оказался на ногах, готовый к бою.

У меня не было удивления. Я слушал ритм боя, пропуск атаки – всего лишь его часть. Рывок вперёд, ещё одна волна, проламываю её собой, и обмен ударами продолжается.

Ас оказался силён, двигался быстро, но... Недостаточно.

Давление в бою – это не просто осыпать беспорядочными ударами. Это выверенная дистанция, отсутствие поспешности, но и отсутствие промедления. Свободные движения, цель у которых одна – задавить противника, заставить его плодить ошибки и прийти к поражению.

Я выплеснул очищение, направил его через лезвие прямо в лицо Аса, сбил настрой, и меч оставил алую борозду на теле противника. Тот попробовал разорвать дистанцию, но я неотступно следовал рядом.

Можно в удар вкладывать сомнение. Бояться причинить вред противнику. Ударить, чтобы просто ударить. Я же бил на результат. Каждый удар – это абсолютное намерение победить, сразить врага.

Ещё одна попытка ударить волной, прошиб её и отрубил Асу кисть вместе с мечом. Удар в корпус, отбросил его на землю и прыгнул следом, чтобы приложить руку на голову и вырубить. Ас обмяк, а я распрямился и выдохнул. Хороший бой, мне понравилось. Наконец-то тело начинает двигаться так, как мне нужно. Постепенно адаптируется к нагрузкам. Процесс ещё не закончен, но это гораздо лучше, чем то, что мне досталось при попадании в этот мир. Глянул на Аса.

Столь ценный экземпляр мне пригодится.

Через пару минут ко мне спускаются бойцы, складываем трупы в одну из машин, после чего я отгоняю её на территорию Пасти, где избавляюсь от тел. Удобный способ утилизации. Грязь быстро органику разъедает.

Обнародовать тот факт, что я столкнулся с Асами, не собираюсь. И так шумихи хватает, так что пусть их люди просто исчезнут.

Самори продержался двое суток. Он хорошо владел телом, умел игнорировать боль: видно, что его готовили. Главный его козырь – энергетика. По всей видимости, это был сверх. Тренированный, прошедший школу подготовки, но не маг. Тем удивительнее, на каком он уровне дрался.

Все его приёмы я свёл на нет с помощью очищения. Учитывая, что сопротивлялся он до упора, провёл серию экспериментов. Не горжусь этим, но на ком ещё отрабатывать особые знания, как не на врагах? В итоге набрал статистику, как мои техники влияют на сверхов.

Когда же Ас заговорил... Я наконец узнал, что было в чемодане. И после этого крепко задумался. Проблемы от новости резко увеличились.

Чемодан открыл почти сразу, как прибыли на базу. Там оказались десять камней чёрного цвета. Подумал, что это бриллианты или ещё какие-то драгоценности, но то, что дело нечисто, было видно по ощущаемой в кристаллах энергии.

Когда Ас рассказал, что это... Представления о мире перевернулись. Это были кристаллы усиления. По словам Самори, они могут даровать способности обычному человеку или усилить сверха. Насчет магов он не знал, те не спешили делиться, как на них такие кристаллы влияют.

Жесть... Полная жесть... Да эти камешки бесценны. Способ их создания я тоже узнал, в общих чертах. Надо было поймать сверха, посадить его на цепь рядом с Пастью и проводить над ним ритуалы. Какие именно, Самори не знал. Может, и врал, но вытащить из него эту информацию не получилось. В итоге ритуалов в организме сверха прорастал вот такой камень, который потом и доставали из него. С летальным исходом для хозяина тела.

Кровавые камни... Но ценность их очевидна. Я сразу представил, что можно найти сверха целителя и усилить его. Какие это перспективы откроет? Да вплоть до омоложения. Или сверх со способностью трансформировать металл. Ограничение на производительность снизится, качество увеличится. Говорю же: жесть полная эти камни. За ними любой откроет охоту.

Но и мне они пригодятся. Пусть и выращены на крови, но если уж попались в руки, найду им применение.

Всю следующую неделю никто в моём районе заметный не появлялся. Спартак наводил порядок среди стражей, я тоже там часами зависал, разгребая дела. Нашёл рядом здание, которое наспех переделали под камеры. Условия так себе, безопасность хромает, но куда деваться, если пойманных больше, чем здание стражей способно вместить.

Опасался, что сами стражи отпустят некоторых задержанных, а то и всем побег организуют. Опасался не зря, пару людей, замышлявших диверсию, я поймал. Это было легко заметно по напряжению, злой энергии, что клубилась в их телах. В эти дни я постоянно работал, как детектор.

В прошлой жизни использовал это умение не раз, но тут оно неожиданно скакнуло на новый уровень. Предполагаю, что это связано с большой насыщенностью энергии как в мире, так и в самих людях. Я привык работать в более скупых условиях, так что тут внезапно для себя обнаружил талант к эмпатии. Практики для отработки было завались, навык стремительно развивался.

Как поймали и посадили этих двоих, остальные притихли, и бунт пока откладывался. А потом смена судей, начались судебные процессы, которые проводились в рекордные сроки, и мелких сошек отправляли в тюрьмы, тем самым снижая нагрузку с себя. Процесс обещал затянуться на пару месяцев минимум, но тут главное начать. А потом главное продержаться и... Выжить.

***

– Докладывай, – сказал я Спартаку.

Находились в здании стражей. Для меня тут нашёлся отдельный кабинет, где я и принимал доклады. Кабинет Герасимова я передал новому главе. Присутствовали четверо. Спартак, Марк, Екатерина и директор банка.

Марк – поверенный. Он занимался в том числе финансами, имел в банке должность, но руководил самим банком другой человек. Альберт Камнев. Представительный дядя, лет эдак шестидесяти, с седыми волосами, в дорогом костюме и с тройкой перстней на руках.

– Новые камеры оборудованы, – подвёл итог Марк.

– Но надежды на них особой нет, – проворчал Спартак.

Именно поверенного я напряг руководить подготовкой помещений. Он искал людей, следил за процессом, а я и Спартак лишь высказывали пожелания.

– Быстрее ничего не сделать, – поморщился я.

– Да это понятно. Допросы идут, кого-то ещё ловим, но их мало осталось. Знатно мы преступный мир проредили. Суммарно около трёх сотен килограмм наркотиков сожгли по разным притонам.

– Я вот удивлюсь, куда они это всё сбывали?

– Не скажу, что у нас в районе всё так плохо, но ведь и в другие места поставляли. Это есть в доносах, – пожал плечами Спартак.

– Всё равно масштаб впечатляет. Как среди стражей настроения?

– Бегают, как наскипидаренные, – зло усмехнулся Спартак. – Понимают, что на каждого есть отдельный список с прегрешениями и что только милость господина удерживает их от падения.

– Бунты или противодействия планируются?

– Всё может быть. Но пока нет. Я слежу за этим. Если только кого-то подкупят, но люди не такие идиоты. Достаточно человека уволить, и его жизнь крахом пойдёт. А у многих семьи, никто не хочет оказаться в тяжёлом положении, тем более с клеймом преступника.

– Раньше они не стеснялись нарушать закон. Следи за ними. Если что, то докладывай. Кто следующий? Альберт, как насчёт Вас? Мы, к сожалению, до этого мало общались.

– Да, господин. Не скажу, что вы подкидываете простые задачи.

– Какие времена, такие и задачи. Что по деньгам преступников?

– Заморожены и конфискованы в пользу банка.

– Нужно эти деньги направить на благо района. Например, открыть клинику помощи наркоманам. А то после массовой зачистки получим ломку у населения. Как бы до беды не дошло.

– Не дойдёт, господин, – вставил Спартак, – кому надо, тот найдёт дурь в чужих районах.

– Так себе решение, – нахмурился я. – Есть предложения, кроме как на самотёк пустить?

– Ужесточить наказания за наркотики, – предложил новый начальник стражей.

– Как вариант. Марк, что у нас с юристами? Как вообще на моей земле выпускаются новые законы?

– Если кратко, то: закон прописывается, регистрируется, издаётся.

– Займись этим. Но всё же этого мало. Что у нас по больницам? Есть наркологи? Если нет, то можно кого-то привлечь? Марк?

– Я подготовлю документ, что можно сделать.

– Хорошо. Екатерина, к вам два момента. Первый – нужно запустить социальную рекламу. Чтобы каждый на моей земле знал, что ему помогут. Набросаете варианты?

– Набросаю, – вздохнула женщина. – Но нужно, чтобы решения были готовы. Иначе толку от рекламы, если людям некуда обратиться?

– Марк, слышишь? Вопрос серьёзный. Как вариант – заключить договор с чужими больницами. Можно создать фонд помощи. Жду от тебя предложения, как это можно сделать.

– Хорошо, – кивнул поверенный.

– Екатерина, второй момент – это пропаганда против наркотиков. Есть мысли, как отбить у людей желание их употреблять?

– Вопрос из серии, как людей сделать хорошими, – усмехнулся Спартак.

– Господа, у нас не собрание любителей поныть. Нужны дельные предложения, – отрезал я. Спартак напрягся, но замолчал и задумался.

– Можно пустить рекламу, что наркотики это плохо. Почему плохо, какие последствия и так далее, – предложения Екатерина.

– Хм... Да, надо бы. Но ещё нужна альтернатива. Наркотики – плохо, но ведь есть причины, почему их употребляют. Те же дети, зачем им это? Марк, а у рода есть толковые социальные психологи?

– Боюсь, с этим будут сложности.

– Ясно, – скривился я. – Тогда так. Жду предложений альтернатив. Что у нас с площадками, спортом, здоровым образом жизни? Ведутся в школах соревнования, есть меры по вовлечению молодежи во что-то полезное?

Я посмотрел на эти хмурые лица и понял, что сказать собравшимся нечего.

– Понятно. Марк, ты понял, что ещё я от тебя жду.

На это мужчина обречённо вздохнул.

– И не вздыхай так. Привлекай директоров школ, педагогический состав. Это что касается детей. С взрослыми тоже надо что-то делать.

– Не всё сразу, – сказала Екатерина. – Первая задача – это подать изменения в правильном свете. Вторая – организовать помощь пострадавшим. Дальше уже и до пропаганды доберёмся.

– Согласен. Альберт, – перевёл я взгляд на директора банка, – мы с вами пока не закончили. Мне нужны списки финансовых потоков. Куда уходят деньги из банка? Откуда приходят? Хочу от вас доклад на эту тему.

– Сделаю, господин, – кивнул мужчина.

– Екатерина, снова к вам вопрос. Что за настроения царят среди людей?

– Половине плевать. Другая половина не устаёт обсуждать. Слухи разные ходят. Начиная с опасений о маге-тиране и кончая наступлением благостных времён.

– Как и ожидали, – покивал я. – Как бы мои враги не захотели воспользоваться ситуацией. Подумай, какие можно контрмеры принять на этот случай.

Дальше пошло обсуждение нюансов. Какие акции планируются, кто в этом будет участвовать, что нужно сделать, кто выделит бюджеты. Так или иначе, эти люди косвенно влияли на все дела, поэтому я их и собрал вместе. Да и проще это, чем мотаться самому по каждому. У меня ведь тоже времени мало.

За последние дни я забыл, что такое отдых. Более того, на тренировки приходилось отнимать время у сна. Или читать доклады с допросов прямо во время занятий. Подход, полторы минуты чтения, подход и так всю тренировку. Мозги гудели от напряжения, но я упрямо пёр вперёд.

Приятным моментом во всем этом стала добыча. Суммарно я получил чуть больше трёхсот миллионов. Это деньги не только наркоторговцев, но и многих, кто работал на моих землях. По сути, мы вычистили большинство злачных мест и конфисковали все их деньги. В том числе блокировали счета некоторых людей, вроде коррумпированных чиновников. У таких личностей всё отобрать не получилось, потому что часть сбережений они хранили в других банках, но и то, что нашлось в моём, порадовало. Это, конечно, может ударить по мне в будущем, но сейчас готовились убийственные судебные дела, что развяжут мне руки и оправдают в глазах общественности. По закону я был в своём праве.

Но всё имеет свою цену. Мой ход не мог остаться без ответа. Во второй половине декабря Асы нанесли ответный удар.

– Эдвард, – набрал меня Спартак, – у нас дерьмо.

– Что случилось?

– Двоих стражей казнили.

– Где, как? – напрягся я.

– Трупы оставили на дороге, рядом с той базой, которую первой зачищали. Тебе послание оставили.

– Какое?

– На телах написано: в 22.00 у Пасти.

– Это всё?

– Да.

– Принял.

– Что делать собираешься? Нам объявили войну.

– Это мы войну объявили. А я собираюсь дать сражение. Готовь людей. Пойду я один, но вы нужны мне рядом. Ждите приказаний.

– Сделаю.

Сейчас четыре дня. До встречи осталось не так много.

Глава 15. Война начинается

К Пасти отправился сразу — ждать ночи лишнее. Снаряжение у меня с собой. Доспех ранее пришлось сдавать в ремонт, всё же прямая очередь в упор испортила его. Да и... С прискорбием осознал, что переоценил современную технику этого мира. Первая реакция на защитные костюмы была восторженной. А как иначе, если броня дополняла мои возможности? Я мог использовать поглощение прямо через неё, обходя ключевую проблему – риск, что урон пробьёт тело. Сам я пулю ещё долго голым телом остановить не смогу. А в костюме — с автоматной очередью справился. Уточню, что автомат был самым простым, как и патроны. Без усилений. Иначе, боюсь, так бы легко я не отделался.

На этом восторженные отзывы заканчивались. Выяснилась одна сложность: активное использование брони приводило костюм в негодность. Не настолько быстро, чтобы это стало критичным, но достаточно, чтобы ремонт обходился мне в копеечку. Что я и выяснил, когда отнёс первый раз костюм на ремонт. Надо было видеть лицо главного инженера, когда он носился вокруг него. Как оказалось, я испортил костюм уникальным способом. Что для инженера означало возможность узнать что-то новое, а следовательно улучшить технологии. В итоге мне поставили диагноз, что за пару месяцев активного использования костюм полностью выйдет из строя. Что не особо-то и удивительно. Другие маги и сверхи тоже портили. Разве что иными способами.

Думаю, не сильно ошибусь, если предположу, что в этом и есть причина, почему доспехи не особо пользуются спросом. Те приходят быстро в негодность, а стоят дорого. Да, жизнь штука бесценная, но тратить на каждый бой миллион-два – много ли кто себе это может позволить? Вооружать же так обычных людей — расточительность и в целом глупая затея. Они не смогут в полной мере раскрыть потенциал.

Математика местных сражений проста. Маг без костюма положит любого человека в костюме. При прочих равных. Так-то, как показывает опыт моей семьи, если на тебя внезапно нападает подготовленный отряд, то и мага убить можно. Но тут стоит уточнить, что нападали вместе со сверхами, да и сами Орловы тоже участвовали. Плюс мои родители были не самыми сильными магами. В общем, мага убить можно, но сложно. Я вспомнил всех, кого видел. В топе, безусловно, София Орлова. Уверен, тех же Асов она пачками косить может. Кто ещё... Барух — слабоваты оказались. Павел Михайлов в схватке один на один сильнее будет. Но я не особо видел его бой, в другую сторону смотрел, так что сложно дать точную оценку. Асы будут чуть посильнее, чем Барух. Не скажу, что они продемонстрировали выдающиеся способности, но будучи готовым, Ас положит почти любой отряд обычных людей. Пули они останавливали, двигаются в разы быстрее тренированного человека. Вот с ними как раз непонятно, почему они одеваются в обычную одежду. Слишком дорого для их организации? Впрочем, я с ними пару раз сталкивался. Первый раз они вдвоём пришли и могли тупо не воспринимать меня всерьёз. Второй раз они могли не ожидать драки, или Ас был слишком уверен в себе.

Вот и получается, что доспехи — товар интересный, но с кучей сложностей, дорогой и не особо популярный. Сладкое разочарование, от которого на текущем этапе я не собираюсь отказываться. Предположу, что лет через десять ситуация изменится. Броня станет качественнее, туда добавится электроника и, кто знает, до чего в этом мире додумаются. Появятся какие-нибудь гигантские роботы и будут крошить магов.

Пока ехал до места, анализировал ситуацию. Какие шаги предпримут Асы? Насколько далеко они готовы зайти? На смерть уже пошли, убив двоих, чтобы привлечь моё внимание. Но вот эта показуха... Забили стрелку, да как-то пафосно. Впрочем, лучше так, нежели они начнут отстреливать мой ближний круг.

Знать бы ещё, как в этом мире и конкретно в этом городе принято "вести" дела. Чем реально могут угрожать Асы? Если не считать того, что могут убить меня, то самая реальная угроза — порушить планы. Начнут убивать стражей, пока те не разбегутся. Убьют Аду и остальных недавно нанятых сотрудников. Марк, Екатерина, Альберт... Собственно, на этом всё. Если проникнут на территорию тринадцати родов, то отгребут после не только от меня, но и от остальных. Эта земля считалась неприкосновенной.

Если что, я туда всегда могу отступить и отсидеться. Но это на самый крайний случай. Если до этого дойдёт, до крайностей имею в виду, то сидеть дома я точно не буду. Выйду на улицы и устрою террор всем своим врагам, наглядно продемонстрирую, чем славился мой род в прошлом мире. Если в общих чертах, то созданием хаоса в тылу противника. Что включает себя как хаос в ближнем бою, благодаря специальным техникам, вроде поглощения урона. Так и хаос в рамках какой-то территории. Диверсии, партизанская война... Бойцов моего рода всегда было немного, штучный... кхм... ресурс, но и этого хватало, чтобы нас уважали во всём мире. Репутация отморозков, если честно. Поэтому и убивали наверняка, понимая, что если выживет хоть кто-то, то жестоко отомстит.

Поэтому я ехал и не особо боялся. В крайнем случае отступлю, отсижусь, накоплю силу и пройдусь косой смерти. Цели я теперь знаю. Информации добыто столько, что ещё полгода разбираться. И это только чтобы понять, кто есть кто, и какие между ними связи. А чтобы разыграть эту информацию — тут бесконечный простор. Я мог всколыхнуть весь город. Правда, моих главных врагов – Орловых, да и остальных магов полученная информация не затрагивала. Скорее добытое относилось к обычным людям: чиновникам, директорам, бизнесменам и так далее. Но и это уже серьёзный рычаг давления.

Сейчас вторая половина дня, ещё не вечер, хотя и темнеет уже, а улицы в трущобах опустели. Нет, тут полно людей осталось, но спрятались, боятся хаоса. Правильно делают, в принципе. Я остановил машину в паре улиц от Пасти, вышел и вдохнул прохладный воздух. Витает что-то такое... Тревожное. Огляделся и не спеша отправился к Пасти. Когда вернусь, то перед тем, как садиться обратно в машину, стоит проверить, не заминировали ли. Нужно держать в голове, что у меня тут не тягание за волосы в кружке благородных девиц, а война с криминальным миром. А это такие ребята, что ждать от них можно чего угодно.

Смотреть на убитых стражей не стал. Их увезли уже. Спартак занимается вопросом, заодно всех собрал в одном месте. Можно сказать, что мы теперь на осадном положении. Хотя я и чувствую себя героем дешёвого боевика, которому забили стрелку. Возможно, воспринимать случившееся, как трагедию не получается, потому что убили двух не особо честных людей, что чудом миновали решётки?

Анализируя свои чувства и ход мыслей, я забрался в один из заброшенных домов, поднялся на крышу и огляделся. Сколько не вглядывайся, один туман движется вокруг. За весь свой опыт я в этом месте ни разу не слышал посторонних звуков, кроме как издаваемых людьми. Тут отсутствуют птицы и животные, даже насекомых нет. Любой, кто приблизится к этому месту ощутит, что оно гиблое.

Попробовал засечь Асов, но либо не приехали ещё, либо сидят где-то в другом месте, либо засаду устроили. Спешить мне некуда, до встречи ещё несколько часов, лучше подготовлюсь. Медитация не только для успокоения разума нужна, но ещё и для накопления сил. Чем я и занялся, гоняя раз за разом энергию по телу.

Через час вышел на связь Спартак.

– Эдвард, как у тебя обстановка?

– Никак. Сижу и жду гостей. Сделал, что просил?

— Да. Основной костяк стражей собран на базе. Тех, кто понадёжнее, отправил патрулировать улицы.

— Хорошо. Сами где?

— В пяти минутах езды от Пасти.

– Там и сидите пока. Только бдите, на вас тоже могут напасть.

– Разберёмся, -- буркнул мужчина.

Я чувствовал, что он нервничает. Сражение – это всегда страшно. Имею в виду те бои, где есть вероятность умереть. Тренированный человек умеет контролировать этот страх, даже адаптироваться к нему может, но если он психологически здоров, страх, как нормальное здравое чувство, остаётся. Но гораздо больший стресс вызывает неизвестность, как ни странно. Сидеть и ждать, что в любой момент тебе могут ударить в спину – это расшатывает и подтачивает силы. Я и сам чувствую напряжение, несмотря на медитации. Это опасение не предстоящего сражения, а того, что Асы могут и правда ударить куда угодно. В такие моменты невольно задумываешься, правильно ли я сделал, что начал это.

За отряд тоже немного опасаюсь. Я их хорошо вооружил, да и бойцы всё же не пальцем деланные. Доказали уже, что могут поддержать огнём грамотно и что кровь их не пугает. Но что они могут сами, без меня, в столкновении против Асов? По сути, ничего. Я бы на месте Асов именно на них напал. Перебить мой ключевой отряд и всё, начинания будут загублены. Что я смогу один? Крайне мало. Придётся и правда в подполье уходить и дальше либо выкашивать врагов одного за другим, либо где-то тайно отряд формировать и прятать его, пока не заматереют.

Надеюсь, Асы окажутся пафосными засранцами, что решат устроить показушную дуэль. Если оценить их первоначальные действия, то вполне ожидаемый ход. Подавить наследника, чтобы отжать его ресурсы.

Самое дерьмовое, что эти гады заявились ровно в двадцать два часа. Педанты, чтоб их. Подъехал я к часам пяти, а к семи, тщательно проверив окрестности, провёл группу Спартака и разместил их в одном из домов. Где они и окопались, заминировав подступы и прихватив с собой тяжёлое вооружение. Этого может не хватить против Асов, но задержит точно, а там и я подойду. Сам же я разместился через пару домов, где и прождал оставшееся время до прибытия этих педантов. Причём никто из моих ребят их не заметил. Я сам засёк, когда разом на дистанции ста двадцати метров появились силуэты людей. В темноте их не видно, а вот в плане движения энергии засветились, как маяки в ночи.

Кто тут у нас... Десяток обычных боевиков, ещё трое с продвинутой энергетикой. Пора вставать и встречать гостей. Шли они целенаправленно в мою сторону, а значит, в курсе, где я.

– Вы там как? – проговорил я в наушник, вставая с насиженного места. – Асы показались.

– У нас тихо.

– Тогда сидите и не рыпайтесь. Будьте готовы, что и к вам заглянут.

– Принято.

Раз знают про меня, то и бойцов могли вычислить. Я подошёл к краю дома и уставился на идущий отряд. Те в ответ замедлились и остановились.

– Вы долго там стоять будете? – крикнул им.

Пару секунд тишины в ответ, после чего тройка Асов выдвигается вперёд. Один отстал, скрылся за спинами у двух других. Пока они шли, я переключился на обычное зрение и попробовал их разглядеть. На дворе ночь, небо хоть и чистое, но ближайший источник света находится в нескольких сотнях метров отсюда. Иначе говоря, обычный человек заметит что-то, только когда врежется в это. Я чуть энергии к глазам направил и зрение обострилось, но всё равно, пришедшие для меня выглядят, как тёмные пятна. Вижу, что Асы одеты однообразно, да торчащие рукоятки мечей из-за спин заметны, на этом всё. Чёрные одежды, отдалённо напоминающие костюмы ниндзя, не позволяли в ночи разглядеть что-то ещё.

Это что касаемо Асов. Их группа поддержки пользовалась фонарями и я видел, что это обычные люди, с лёгким намеком на серьёзность, в виде камуфляжной одежды. Зачем их сюда притащили? С фонарями, ночью, они идеальная мишень для моих людей. Да ещё на территорию Пасти заявились. Тут ведь дыхание, демоны заглянуть могут. Эти Асы что, совсем придурки или я чего-то не понимаю? Да, это край, до центра Пасти ещё пройтись надо, но всё же. Может боевики не ударная сила, а свита? Типа, стыдно ходить без них, вот и взяли черлидерш с пушками?

То, что Асы идут без фонарей показатель хорошего и усиленного зрения. Я так до сих пор и не понял, являются они магами или нет. С одной стороны, маги ощущались совсем иначе. В них энергия бурлит. Эти же больше походили на сверхов по ощущениям. Но с другой стороны, что это за сверхи с почти идентичными способностями? Тут есть над чем подумать. Неужели Асы поставили на поток... Производство бойцов? Сразу вспоминаются те камушки усиления, что я добыл. Ассасины, блин, недоделанные. Или наоборот, переделанные?

– Знакомые лица, – поприветствовал я двух Асов, с которыми драка свелась вничью. – В прошлый раз сами не справились и друга привели?

Я стоял на высоте четвертого этажа, отсюда меня прекрасно слышно. Лица у Асов были скрыты, но это ведь не единственный способ, как узнать человека. В энергетическом плане для меня мир выглядел совсем иначе, чем при обычном зрении. Это открылось только в этом мире, почему так, не знаю, но факт есть факт. При желании я переключал зрение, и окружающий мир окрашивался в цвета потоков энергии. Почти чёрно-белая картинка. Чистая энергия выглядела, как свет, а грязная, как... кхм... грязь. Чёрная с болезненно коричневым оттенком. Между двумя этими полюсами десятки оттенков. Обычный человек выглядел, как бледный узор. Асы же представляли собой яркие узоры с примесью серости и прожилками черноты. По этим узорам я и узнал знакомых мужчин.

– Они у нас на прицеле, – раздалось в наушнике.

Отвечать я не стал. Пока рано в ход козыри пускать.

– Ты всё такой же наглый, – бросил мне первый из Асов.

Остановились они метрах в пяти от дома, головы вверх задрали.

– Это вы мне говорите о наглости?! Пришли на мою землю, убили моих людей.

– Это малая часть проблем, которая ждёт тебя, – уверенно заявил Ас.

– Драться сразу будем или озвучите, что хотите?

– Верни украденное, выплати компенсацию, и будешь жить.

– Ты хочешь сказать, что я вор? – изобразил я удивление. – Слишком смелое заявление по отношению к аристократу для такой черни, как ты.

В этом мире магические рода приравнивались к аристократии. Что было связано и с кучей привилегий. Впрочем, вдогонку шли обязанности по защите от Пасти. Я специально узнавал. Аристократом в современном мире мог быть исключительно маг. Остальные же титулы канули в лету, а может их и вовсе не было. Клан Ас являлся именно кланом, преступным объединением. Само слово "Клан" в их случае не больше, чем прихоть или наглость. Никакого официального статуса это не давало. Назвать их чернью – это ударить по больному. Клан, что хочет быть выше всех, но обречён быть внизу. Я выразил всё свое презрение к Асу, и это сработало не хуже, чем пощёчина. Чего и следовало ожидать от таких выпендрёжников.

Снизу повеяло опасностью и я ждал, что они в этот момент нападут. Но ребятки продолжили болтать.

– Клан Ас выносит тебе ультиматум, Эдвард Клоз. Если ты в течение недели не вернёшь украденные кристаллы и не выплатишь компенсацию, тебе будет объявлена война.

– Война, значит... Лучше бы тебе бежать отсюда, поджав хвост, и доложить своим хозяевам, что на мою землю вам путь закрыт.

– Меч нас рассудит, – бросил он.

Как я и сказал. Долбанные выпендрёжники.

Говоривший прыгает с места. Расстояние в четыре этажа он преодолевает играючи. Я делаю шаг назад, он запрыгивает на край дома, и я обрушиваю меч сверху. Идиоты. Если собрались убивать, надо это делать быстро и жёстко, а не давать возможность подготовиться. Тем более мне. Да ещё рядом с Пастью, где разлито море дармовой энергии.

Я давно скопил запас и разогнался, чем сейчас и пользовался.

Меч, что обрушился на Аса, вдавливает его так сильно, что кирпич под его ногами крошится. Удар я совмещаю с выплеском очищения, техника захватывает руки противника, его клинок не может сдержать моё лезвие.

Я увидел, что глаза Аса расширились. Удивление – это последнее, что он почувствовал. В следующий миг меч добрался до его головы и лезвие раскололо череп. Лицо от силы и скорости удара разделило на две части, брызнула кровь. Я выдернул клинок назад и следующим выпадом пронзил Асу шею, перебивая шейные позвонки.

На убийство ушла секунда. К концу действа остальные Асы только запрыгнули на крышу. Тело ещё медленно оседало на землю, а я уже мечом отражал атаку второго противника. Пропускаю через оружие ещё одно очищение, мужчину скручивает, и он вылетает с крыши. Добить я его не успеваю, приходится резко уходить из под атаки третьего врага.

Разрываю с ним дистанцию, отпрыгиваю метра на четыре и замираю. Жду, когда он сделает следующий ход. Он ловит мой взгляд, его клинок направлен в сторону и, кажется, что он полностью расслаблен. Время играет против меня – второй Ас в любой момент вернётся. Думал, что этот продолжит атаковать, но какого-то хрена Ас замер и не спешит нападать. Пободались взглядами пару секунд, я прыгнул вперёд и...

Замер в воздухе. Какого хера... Сверх выставил руку вперёд и поймал меня. Не ощущаю давления телом, Ас удерживает мой костюм. Млять...

Пока я судорожно соображал, что делать, и формировал волну очищения вокруг себя, Ас шагнул вперёд и ударил мечом.

Я успел в последний момент. Волна очищения вспыхнула, я упал вниз, меч Аса последовал за мной и я поймал его голой рукой прямо перед своим лицом. Благо та в металлической перчатке. Дрался я сейчас одним мечом, кинжал дожидался своего часа в ножнах, так что рука была свободна.

Но удар не прошёл бесследно. Меч пробил защиту, и от полного рассечения спасло то, что Ас бил гораздо слабее, чем его коллеги по оружию. Часть урона я впитал, что и дало возможность сдержать удар. Я буквально выпил заложенный в атаку импульс, сам удивившись, что смог так сделать. По-хорошему надо было уйти в сторону, но я физически не успевал этого сделать, потому что в момент атаки находился в падении. Вот и пришлось ловить оружие, чтобы мне голову не пробили.

Я зажал лезвие в руке, направил свой меч в сторону врага, но тут мне в спину вошёл клинок второго Аса, успевшего вернуться на крышу. Броня выручила: меня не убили на месте и я успел завершить удар. Меч ударил в бок третьему противнику, и того откинуло в сторону. Он успел воспользоваться своей силой, и на секунду оружие замедлилось, но бил я вместе с очищением, что нейтрализовало воздействие.

Второй Ас выдернул меч из моей спины, и я ушёл кувырком в сторону, избегая следующего удара. Шаг назад, ещё шаг, сталь звенит, мужик наседает на меня, а я отступаю, на ходу приводя себя в порядок. В спине дырка незапланированная образовалась и надо туда энергию направить, чтобы хоть как-то последствия снизить и бой продолжить. Ас загнал меня на край, отступать больше некуда и я встал, отражая его натиск. Секунда, другая... Прошло двадцать этих долгих секунд, пока я не закончил и не собрал силы, чтобы перейти в наступление.

Где-то рядом раздавались выстрелы и, судя по шуму, завязалась жаркая перестрелка. Но это последнее, что волновало – всё внимание было сосредоточено на враге.

В какой-то момент я заметил, что второй Ас, пусть и медленно, но встаёт и готовится к атаке. Если он снова мне доспех зажмёт, то его напарник точно меня прикончит. Поэтому я пошел на размен. Подставился, меч Аса чиркнул мне по плечу, а я выпустил разряд очищения ему в лицо. Это ошеломило мужика, я подсёк ему ногу, и тот кувыркнулся, падая на крышу.

В миг, когда я уже занёс меч над его телом и лезвие пошло вниз, сработал второй Ас, что зафиксировал меня. К чему я был готов. Вспышка очищения, чужая сила развеялась, и лезвие опустилось на грудь врагу. Я провернул меч, раздался хрип и чавканье. Этот гад кровью захлёбывался, но умудрился схватиться руками за лезвие. Да так крепко, что я не успевал выдернуть.

Последний Ас ускорился и перешёл в атаку. Я видел у него на боку след крови, но рану он попросту игнорировал.

Отпрыгиваю от тела, меч оставляю в нём, а сам выхватываю кинжал. Слабый аргумент против полноценного клинка, но работаем с тем, что есть.

Дальше среагировать я не успел. Сказались полученные раны. По плечу задели сильнее, чем рассчитывал. Я чувствовал, как бежит кровь, а рука наливается свинцом. Ас сшиб меня, как заправский регбист, и отправил в полёт. Я рухнул на крышу, меня пронесло по инерции и вынесло за её край. Успел схватиться за выступ, но не удержался и отправился вниз.

Удар от падения – это тоже импульс, который можно поглотить. Мне так дед говорил, когда в четырнадцать лет столкнул с высоты второго этажа. Как бы там ни было, дух мне вышибло знатно. Хорошо, что в густые кусты упал, они немного смягчили удар.

Я перевернулся, вывалился из них, тут и Ас рядом приземлился, с ходу атакуя. Но, видимо, ему тоже досталось – первый замах после приземления вышел неуклюжим, так что успел его подловить и выбить оружие, после чего приложить об землю. В ответ он применил свою силу, но иначе. Оттолкнул меня. Я подлетел метра на три и снова рухнул в кусты.

Когда поднялся, этот мужик оказался рядом, притянул меня и ударил лбом в лицо. Да он железный, Пасть его дери... Шлем трещинами пошёл, а Ас атаковать продолжает, кулаками машет, как молотами. А с виду-то таким хлипким казался.

Он бьёт меня, я в оборону ушёл, энергию поглощаю. Броня давно смята и скорее мешает, чем помогает. Как силы накопил, перехватил его руку и очищением в морду засветил. Того назад откинуло и он вокруг оси провернулся, на копчик рухнул. Я ему следом с ноги в голову зарядил. Попытался. Ас руки выставил и задержал меня своей силой на секунду. Пока скидывал давление, он успел встать и приблизиться. Снова обмен ударами, словно мы дворовые пацаны. Каждый бьёт жёстко, если пропускаешь, то это болью отдаётся.

Я умудрился ему в рану ударить, от чего его скрутило. Что и стало финалом схватки. Захват, выход на удушающий и волна очищения в голову для дезориентации. Ас хрипит, пытается скинуть меня, но чувствую, как из него постепенно жизнь уходит. Поднапрягся и сломал ему шею. Раздавшийся хруст был как сигнал гонга о завершение боя.

Отбросил труп и на землю сел. Сволочи, достали всё же. Огляделся вокруг. Остальных боевиков, тех, что обычные, мои ребята к этому времени перестреляли. По крайней мере, стрельба кончилась и что-то я не чувствую живых в той стороне, где раньше бандиты были. Молодцы, что сказать. Надо отряду премию выписать.

– Командир, ты как? – раздаётся в ухе голос Спартака.

– Ранен. Проверьте, есть ли кто в округе, и отправь пару человек ко мне. Вместе с аптечкой.

– Ты главное это... – неуверенно сказал Спартак, – не умирай.

– Не дождёшься, – вяло отмахнулся я.

Пока ко мне шли, прилёг прямо на землю. Но вышел облом. Оказалось, что у меня из спины торчит обломок меча. Как так то? Попробовал дотянуться, но куда там. Спина отозвалась лютой болью. Теперь дня три минимум в постели лежать, да и то, вся надежда на целителя. А сколько на полное восстановление уйдёт времени, даже не знаю. Прокрутил в голове ещё раз весь бой. Слишком быстро всё произошло. Сколько мы дрались? Пару минут от силы. Первый Ас умер сразу. Если второй сломал клинок об меня и его часть в теле оставил, значит, он подобрал оружие первого. Как-то иначе случившееся объяснить не могу. В горячке боя я и не понял, что случилось.

– Живой? – ко мне через пару минут заявился Спартак, прихватив с собой Джо.

– Да. Там в спине обломок меча торчит, да?

– Есть такое. Кровь набежала, но немного.

– Дерьмо. Сможете вытащить?

– Уверен? Может лучше в больницу?

– Шутишь? Какая больница? Тащи давай, не боись, я выдержу.

– Рана разойдётся и кровь пойдёт.

– Тащи. Кровь остановлю.

– Как... скажете, господин.

– Тащи, – прорычал я.

– Сейчас. Надо обработать будет, а значит, до машины дойти. Или жди, я уже отправил бойцов за аптечкой.

Адреналин стал уходить и нахлынуло ощущение боли. Да, что-то я погорячился с немедленным вытаскиванием. Надо хотя бы подготовиться. Пока несли аптечку, которой с собой не оказалось – она дожидалась в машине, – я погрузился внутрь себя и запустил процесс восстановления и очистки. Пасть ведь рядом, куча дармовой энергии вокруг разлито. Наконец прибежал боец и началась полевая медицина во всей красе. Спартак медлить не стал, подошёл сзади, упёрся рукой в спину и рванул, выдернув щипцами обломок меча. Я застонал от боли, ругнулся, но удержался в сознании. Теперь блокируем рану, направляем энергию в этот участок и... Меня обожгла ещё одна вспышка боли. Это мне на рану что-то плеснули обеззараживающее.

Сразу вспомнил, что аптечка была не простой. Компания, что мне броню продавала вместе с оружием, ещё и походный набор толкнула. Производство сверхов-кудесников, таких, как Тётушка. Не чудесные целебные зелья, что поставят тебя за минуту на ноги после тяжёлых ран, но достаточно интересные варианты, чтобы я раскошелился. Сначала раны промыли, потом из одного флакона капнули и раны схватились. Это не лечение, но хватит, чтобы спокойно дойти до больницы или дождаться целителя.

– Помогите броню снять, – попросил я.

От неё сейчас толку ноль, лишь мешает. Пара лишних дырок, и костюм потерял свои чудесные свойства. О чём и речь. Жутко не долговечная штука, но сегодня мне помогла выиграть и жизнь спасла. Хорошо, что, в отличие от средневековых доспехов, моя броня снималась легко. Работала она по принципу второй кожи, обтягивая тело. Нажал, куда надо, пазы разошлись, и сдираешь её. Под низом подобие гидрокостюма, так что голым я не остался.

– Тела соберите, проверьте и найдите, как они сюда приехали. Всё интересное забирайте, – отдал я приказ.

– Что после с телами?

– В дыхание их скиньте, пусть растворяются.

– Принял, – кивнул Спартак. – Джо, тащи господина к машине, мы тут сами разберёмся.

– Не спеши, – остановил я Джо, – тут с вами посижу. Давайте в темпе.

– Уверен? – нахмурился Спартак.

– Если на тебя демон выскочит, что делать будешь? Давай в темпе, нет времени на болтовню. Джо, ты тоже помогай.

Пока люди носились, я ушёл в медитацию и продолжил исцелять организм. Минут через десять почувствовал себя чуть лучше, как раз и мужики закончили. Машину Асов тоже нашли, но ничего интересного там не оказалось. Больше оставаться здесь смысла не было, поэтому я направился в поместье.

***

– Не жалеете вы себя, господин, – обеспокоенно ворчал дворецкий. – Целитель прибудет через полчаса. Вы главное продержитесь.

– Не беспокойся, Сергей. Я выживу.

– Если так и дальше будет продолжаться...

– Не начинай. Думаешь, я всего этого хотел? Мне досталось сомнительное наследство, я делаю, что могу.

– Конечно, господин. Простите слугу за его необдуманные слова.

Как зашёл домой, сразу суета началась. Появились слуги, меня разместили на диване, принесли воды. Я смотрел, как вокруг носится прислуга и прикидывал, насколько каждый из них слабое звено. А то, если не сработал силовой вариант, могут и яду в еду подсыпать. Почему нет? Разве что Асов остановит неприкасаемость этих мест. За наглость подсыпать яд аристократу, остальные их порвут.

Я уже был немного в курсе, что это за люди. Сергей – дворецкий, он же управляющий домом. Ещё четыре женщины разных возрастов были... тадам... его семьёй. Жена, дочь и две племянницы. Остальные родственники жили в другом месте и занимались другими делами. Не все в его семье решили служить магическому роду. Что довольно интересно, потому что предки Сергея служат Клоз вот уже несколько сотен лет. При этом нормальная практика, если кто-то из них отделялся и уходил на вольные хлеба, посвящая жизнь чему-то другому. Лично для меня это означало, что на Сергея и остальных легко надавить через родственников. Нужно учитывать этот момент.

На шум спустилась Эльза, не постеснялась высказать, что я слишком неосторожен. За прошедшие недели, что она тут живёт, женщина ещё больше похорошела. Скинула лишние года, привела себя в порядок, да и детьми активно занималась. Вот ещё одна проблема, которую руки не доходят решить. Теперь она осложнилась ещё больше. Если я отселю этих людей от себя, они тоже станут слабым звеном. Эх... Надо было сразу вопрос решать, тогда бы это могло снизить уровень угрозы для Эльзы с детьми.

Вскоре прибыл целитель, поохал, поводил руками надо мной и выписал три дня покоя. После чего для меня этот день наконец-то закончился.

***

На следующий день, как отоспался и пришёл в себя, связался со всеми и получил доклады. Дела шли полным ходом, никаких чп, можно выдохнуть. Временно.

Как там сказал Ас, у меня неделя до их следующего шага? Хорошо, сами напросились. Достал из сейфа здоровую папку с бумагами. Это выжимки из допросов, те части, что относились к Асам.

Структура клана у них, конечно... Пока разбирался в этом, приблизительно понял, как устроен преступный мир в городе. Данные ещё проверять и проверять, но общие наброски появились.

Есть клан убийц, теневой клан или Асы, как они себя называют. Древняя история, существуют сотни лет и по всему миру и давно заработали себе репутацию. В Москве у них не база, а всего лишь один из филиалов. О чём я думал, начиная войну с такой организацией? Да не думал я. Это ведь они первые ко мне пришли. Думать я начал, когда ответил на вызов и показал зубы. Выбора-то нет. Прояви я слабость, и что было бы? С меня стали бы доить деньги, а то и земли бы отобрали. Потом крепко бы развернулись на моей территории и текущий уровень преступности показался бы цветочками.

Я выяснил, как развивались события за последние тройку месяцев. До этого на моей земле было спокойнее. Как бы родители ни плевали на порядок, но Асы не дураки соваться к магам. Если наглеть, то можно и по шее получить. Маг сильнее сверха приблизительно настолько же, насколько сверх сильнее обычного человека. Понятно, что это условно, есть разный уровень силы, да и современное оружие никто не отменял, но всё же. Мои действия наглядно показали, что один человек может перебить десятки обычных преступников и те тупо ничего не смогут противопоставить. Да и сами сверхи Асов. Я ведь как-то продержался против них, а значит, они не такие крутые.

После смерти рода, Асы быстро подсуетились и перенаправили потоки наркотиков и денег сюда. Захотели сделать себе базу на земле без хозяина. Это мне любезно на разный лад и со своих колоколен рассказали те, кого поймал и допросил. Род убивают, активность Асов резко возрастает, создают базу, куда перевозят наркоту. Это одна из причин, почему там столь внушительные суммы нашлись. Перевалочный пункт. Как наркотиков, так и денег. Да и про другие дела забывать не стоит. Шантаж, кристаллы усиления...

Мотив их понятен – кто любит преступников? Никто. Они мешают делам. Сильные рода, корпорации и государство их не любят. Что логично. Но на логику накладывается людская жадность и... Возможность договориться с любым. Поэтому Асы много куда проникли. Что не добавляло к ним любви. Отсюда интерес к пустующей территории, потому что, как ни крути, там проще всего делишки тёмные проделывать. Есть же ведь родовая неприкосновенность земель. Иначе говоря, они тут могли развернуться, как им хочется, при этом их бы никто не тронул, потому что на чужую землю лезть нельзя. Как другим магам, так и государству. Заманчиво для преступного клана, не так ли?

Лично для меня из этого было два вывода. Первый – Асы далеко не боги. Это сильная, подготовленная, древняя организация, но... Не всесильная. Впрочем, они легко могут доставить неприятности любого уровня, о чём всегда стоит помнить. Клан убийц – это клан убийц. Я это понимал, как и то, что стоит мне проявить сейчас малейшую слабость, они меня растерзают. Требовалось вдарить им по зубам так сильно, чтобы отстали.

Для этого я и достал папку с записями. Следом диктофон, буду переслушивать допросы. Ещё понадобится карта, с размеченной территорией, где и кто владелец. К чужому роду я так просто заявиться не могу, чтобы мини войну устроить. Лучше вообще не шуметь. Это у себя "дома" я могу шалить, а выйду за границу – и начнутся проблемы.

К вечеру первичный набросок плана был готов. Я знал о семи убежищах Асов. Два из них находились на родовой территории, остальные разбросаны по государственной земле. Оставалось выбрать, куда нанести удар. Но это я решу позже. Связался со Спартаком и поставил ему задачу отправить неприметных людей в каждое из мест и снять окружающую местность. Посмотрим, что мне принесут. В идеале было, конечно, нанести молниеносный удар после убийства стражей, но... Ещё два дня покоя минимум, чтобы прийти в норму. Но лучше четыре дня заложить, потому что норма для обычной жизни и боевая норма – это разные вещи.

Мои размышления прервал стук в день. Это дворецкий пришёл и огорошил новостью.

– Господин, вас приглашают на закрытый аукцион через два дня.

– Аукцион?

– Да, стандартное мероприятие, раз в пару месяцев проводят.

– Что там будет и... Кто?

– Представители родов бывают, бизнесмены, те, у кого есть деньги и возможности.

– Мне стоит туда пойти? – прямо спросил я дворецкого. Тот лучше ориентировался в светской жизни.

– Не обязательно, но можно. Если хотите налаживать связи, то точно стоит. Такие аукционы – как закрытый клуб. Если пригласили, значит, хотят увидеть именно вас.

– Вот как... Любопытно. Расскажи, что знаешь о таких мероприятиях.

Знал дворецкий не много, но достаточно, чтобы я сложил представление. Мои родители бывали на таких мероприятиях, причём часто. Именно там приобретали картины и драгоценности, которых хватало в доме и которые хорошо так растрачивали семейные финансы. Сбор в восемь вечера, полтора часа общение, потом сам аукцион на час-два, следом ещё на час общение. Разумеется, можно приехать сразу к аукциону и уйти в любое время, но... Общение – как не трудно догадаться, одна из основных фишек мероприятия. Обсудить вопросы, заключить сделки, узнать новости – да много чего сделают разумные, у которых есть деньги, власть и возможности, оказавшись в одном месте.

Нужно ли оно мне? Пожалуй, что да. Я до сих пор не особо разбирался в аристократической и политической обстановке города, больше возясь в своей песочнице. А тут мне напомнили, что есть и другие, сотни других силовых центров. Надо хотя бы глянуть, что там за люди собираются. После чего решить, как использовать открывшуюся возможность.

– Сергей, мне нужен список всех родов, хотя бы основных, кто живет у нас в городе. Чем занимаются, кто у них лидер. Ещё желательно основные корпорации. Сможешь найти всех тех, кто что-то представляет в нашем городе и с кем я могу столкнуться?

– За два дня? Нет, господин, – честно ответил дворецкий, в его голосе сквозило искреннее сожаление. – По основным людям города – да, подготовлю информацию. Но по всем – не успею.

– Тогда неси, что сможешь, а там разберёмся.

– Будет исполнено, господин.

Глава 16. Перед аукционом

Утро удивило снегом. Как-то я со всеми этими проблемами, в которых погряз, забыл, что зима уже наступила, первая треть декабря. На улице чувствовался холод, но вот так, чтобы выпал снег — впервые. Огорошил, так сказать. Это повлекло за собой следующую мысль – а что с празднованием? Дома никаких приготовлений не было, но я покопался в памяти и нашёл там воспоминания, что в доме всё же отмечали. Позвал Сергея и попросил его что-нибудь организовать, хотя лично для меня праздничным настроением и не пахло. Домашняя атмосфера натолкнула и на другие размышления — а что в городе-то с этим происходит? Каждый район сам организует или этим городская власть должна заниматься? Ответ очевиден – на своей земле я сам должен разбираться.

В панике позвонил Марку, уточнить, что по этому вопросу. И облегчённо выдохнул, когда поверенный заверил, что этим занимаются муниципальные службы моего района и всё идет по плану. Хоть здесь проблем нет.

Чувствовал я себя уже лучше, на аукцион послезавтра, дела по наведению порядка вошли в рабочую колею. Кажется, народ просто в шоке, большие перемены витают в воздухе и могут ошарашить покрепче, чем выпавший снег. Но есть два типа шока. Те, кто не чист на руку, дрожат и боятся. А те, кто давно хотел перемен — воспряли духом. Кажется, я высвободил людской потенциал, дал возможность что-то изменить и это неожиданно заработало. Люди трудились, район постепенно менялся. Прошло мало времени, чтобы оценить это в полной мере, но я видел и чувствовал, что процесс шёл. Настолько хорошо, что моего прямого участия конкретно сегодня не особо-то и требовалось. Поэтому я решил пока отправиться навестить Аду. Посмотрим, чего она добилась за три недели.

Пока ехал к офису, то обдумывал, что с застройкой в моем районе. В основном жилые дома, пяток школ, детские сады, да несколько торговых и бизнес-центров. Отдельно шли полузаброшенные кварталы, они же трущобы, что располагались вокруг Пастей. Плотность заселения в остальных местах тоже не самая высокая. На самом деле, пустующего места хватало. Как отдельные дома пустовали, так и пустыри можно встретить, где нет ничего. Если честно, то чем больше изучал свои земли, тем больше складывалось ощущение запустения. У нас даже пробок не было. И это не от выдающейся логистики.

Я на всё это смотрел, как на потенциал. Если влить сюда деньги, то можно развернуться и застроить землю. В идеале — снести старые и убогие здания, некоторые ещё до войны возводили, а на их месте воздвигнуть новые и современные. Мечты, мечты... Те сотни миллионов, что доступны мне сейчас это капля для проекта уровня застройки городского района. Тут речь о миллиардах пойдет. Где бы найти инвесторов?

Инвесторы — пол беды. Были мысли, как их привлечь. Другая проблема — люди. Как завлечь их сюда? Или будет правильнее спросить откуда завлекать. А ещё лучше сначала задаться вопросом, каких людей и для чего. Чтобы просто жили — так зачем оно мне? Моя глобальная цель – возродить род Клоз. Первый шаг – безопасность, для чего надо разобраться с врагами или хотя бы войну прекратить. Второй шаг – возможности. В том числе экономические. Третий шаг — наследники. Это что касаемо этого мира. Но у меня есть ещё долги в другом мире. Там я род возродить не смогу, да и как бы это выглядело? Наплодить наследников здесь и туда отправиться повторить на бис? Даже звучит глупо. А вот отомстить да, надо. Эта задача настолько фантастическая, что лучше пока сосредоточиться на первых трех. Хотя они все связаны между собой. В первую очередь мне нужно развивать личную силу. Иначе банально сдохну. Или не банально, пафосно и красиво, но какая разница, если целей не достигну? Во вторую очередь надо развивать окружение. Это ближний круг, моя команда и союзники, те, кто поддержат.

И вот тут уже можно прикинуть, какие мне люди нужны. Если в общих чертах, то те, кто будет способствовать достижению целей, а конкретно возрождению рода. Все остальные не нужны. Звучит просто, как две копейки, но так и есть. На словах всегда так. Просто. На деле же попробуй ещё воплотить. По сути у меня задача построить такую среду, где будет безопасно жить лично мне и моим потомкам. Или слово “безопасно” неподходящее? Исправлю тогда.... Создать такую питательную среду, где род Клоз будет процветать на протяжении веков.

Фантазировать легко, но к столь масштабной задаче я не знал, как подступиться. Поэтому воспользуюсь древним способом решения проблем и буду есть слона по кусочкам. Нужно навести порядок, взять власть полностью в свои руки. Не так, как сейчас, когда я и о половине дел не знаю, что творятся на моей земле. А так, чтобы на всех постах были именно мои люди, на которых можно опереться. Опять люди... Всё упирается в них.

Что же касается земель, то учитывая важность людского ресурса нужно сделать так, чтобы создать идеальные условия для своих людей. Чтобы им хотелось здесь жить, чтобы они этим дорожили и мотивировали детей остаться здесь. Ещё одна глобальная задача.

В качестве вдохновения я обращался к опыту государств в моем мире. Знаю как минимум два примера удачных экономик. Эмираты и Сингапур. Первые сделали мощный рывок за счёт нефти, но у меня такого ресурса нет. Их примеры в другом — понимая опасность зависимости от чёрной иглы, они умудрились развить экономику и другие источники дохода. Сингапур же... Сугубо заслуга одного человека. Который начал наводить порядок с устранения коррупции, что я проделываю сейчас у себя. Следующий шаг — создание экономически привлекательной зоны. Что вполне возможно реализовать, потому что, как представитель старшего рода, я мог творить на своей земле, если не что угодно, то многое. В том числе регулировать налоги и законы.

Но это чуть позже. Сначала навести порядок и отбиться от Асов. Иначе любые планы насмарку пойдут. Никто не захочет пойти ко мне, если на улицах война будет. Ещё проблема – близость Пасти и общие родовые заморочки, типа владения людьми. В этом мире норма была подписывать с человеком ещё в школе пожизненный контракт. Причём это могли делать как рода, так и корпорации или государства. Привлечь людей на начальном этапе можно было или среди условно свободных фрилансеров, либо взять в аренду у кого-то. Мда, люди здесь товар, без всяких прикрас.

Здание, где я снимал офис, особо ничем не выделялось. Обычное высотное здание. На небоскреб современного уровня не тянувшее при всем желании. Вот ещё одна проблема нарисовалась. Надо бы район облагородить. Чувствую, нужно искать или создавать команду архитекторов, которые составят план перестройки и застройки города на следующие пятьдесят лет. Задачка из разряда – готовься отдать все свои деньги.

Зашёл в здание, глянул на скупую охрану и горько усмехнулся. Лучший БЦ, что я нашёл на своей земле, выглядел печально. До статуса элитного дальше, чем до луны. Где хотя бы камеры? Где турникеты? Когда зашёл, охранник на меня даже не глянул. Не удержался, подошёл к нему и постучал в стекло. Он нахмурился, лениво оторвал голову от газеты и уставился на меня.

-- Господин чего-то желает? – угодливо спросил мужик.

Я лишь поморщился и покачал головой. Мда... Узнают и уже хорошо. Но ещё бы не узнавали, я в этот бизнес центр не первый раз захожу. Печально то, что охранник даже не понял, что хочу от него. Как сидел на стуле, так и продолжил сидеть. Надо тут всё переделать.

Плюнув на охранника, поднялся на последний этаж. Под свои нужды я забрал все свободные офисы, которых тут нашлось прилично. Говорю же, пустует всё. Но ничего, пока мне это на руку, а дальше война план покажет.

– Доброе утро, господин, – поприветствовала меня Ада и поклонилась.

Об уровне загрузки лучше всего говорил внешний вид девушки. Круги под глазами, слегка растрёпанные волосы, одежда помятая. Может, так и не должен выглядеть руководитель, но я знал, что девушка иногда остаётся здесь ночевать и работает, как говорится, за идею, а не зарплату. Фанатик. И талант. Мне с ней откровенно повезло.

– Доброе, Ада. Покажешь, как у вас тут дела?

Девушка провела в рабочую зону и первое, что бросилось в глаза – беспорядок. Бумага разложена прямо на полу, рядом стоит доска, исписанная мелом. Надписи тоже в хаотичном порядке. На столах кружки с кофе, пустые бутылки из под воды.

– Простите, господин. Мы... Немного увлеклись работой. – заметила девушка мой взгляд.

– Уборщицы к вам не заходят?

– Заходят, но мы их через раз пускаем. Как-то они бумаги важные с пола выкинули.

– Это вы так решаете, чем заниматься? – прошёл я вперёд и глянул, что находится на листах.

– Да... – покраснела девушка.

Глянул на неё оценивающе. Почему-то она меня стесняется. Хотя я видел, что это молодая девушка может ругаться благим матом на своих подчинённых. По большей части она держала себя в руках, но тут собрались энтузиасты и иногда эмоции выходили вперёд разума. Ещё раз оглядел бумаги. Хаос во плоти. Прошёлся по офису, тут открытое пространство, видно сразу всех сотрудников. Их прибавилось, сейчас человек десять собралось. В этом Ада молодец, набирает людей. Провела меня к компьютеру и показала сырую версию первого аналитического инструмента, который я просил написать. Отдаленно это напоминает mind-map или интеллектуальные карты. Выглядит сейчас, правда, убого, без какого-либо дизайна.

– А кто у вас за визуальную часть отвечает?

– Эм... – зависла девушка, – Мы только код пишем.

– Понятно. Тогда пойдем, обсудим с тобой расширение команды.

Как оказалось, программирование и web-пространство в этом мире делало свои первые неуклюжие шаги. Если сравнивать с привычными мне стандартами, где большинство приложений имели удобный, понятный и графически симпатичный интерфейс, не говоря уж о мощностях и возможностях, то здесь софт выглядел топорно и примитивно. О чем речь, если факультеты программирования только-только появлялись в вузах. Или, если быть точным, переходили от совсем узких областей для избранных к формату популярной специальности.

Но программирование само по себе всего лишь часть цифрового мира. Если брать полный цикл производства любой массовой программы, то код – один из этапов. Нужно придумать идею, которая окажется востребованной. Нужно найти специалистов и правильно их организовать. Разбросанные на полу листы и беспорядок – это показатель уровня менеджмента и доступных технологий проектного управления. Может в корпорациях иначе, но конкретно у меня в офисе царил хаос. Что простительно для Ады, как я понял, она технарь до мозга костей, а управление – это несколько другая область. Девушку можно понять. Устраивалась секретарем, а тут её через пару недель поставили руководить молодой компанией, да ещё задачи поставили масштабные.

Сбор команды и организация – только второй пункт. Ещё нужно продумать логику софта, его функции, удобство пользования, дизайн и продвижение на рынок... Чем должны заниматься отдельные люди, на каждый пункт отдельный человек или команда. Которых нужно свести вместе, что, опять же, задача менеджмента. А тестирование продукта, выпуск новинки на рынок... О, это отдельный мир. Мне в продвижении нужно ещё учитывать местные реалии и технические возможности. Например, популярный вариант в моем мире – облачное решение с подпиской. Но здесь до концепции облака, когда всё хранится где-то не у тебя на жёстком диске, а на стороннем сервере ещё не додумались. Да и подписок я не встречал. Стандартная схема – купил софт и пользуешься. Что, как я знаю, легко украсть. А оно мне надо? Поэтому безопасность – ещё одна проблема, которую потребуется решить.

Стоит ли говорить, что команда в текущем составе не может потянуть любую серьёзную разработку? Не за пару месяцев работы уж точно. Это ключевая причина, почему я не особо заморачивался с задачей, а поставил их писать то, что нужно лично мне. Конкретно – нормальные аналитические инструменты. Пусть набивают руку, наращивают коллектив и выстраивают процессы. Там и до захвата рынка доберёмся.

Все эти мысли я и вывалил на девушку, объясняя, как должен выглядеть полный цикл производства. На что получил выпученные глаза.

– Я не справлюсь. – спустя минуту обдумывания выдала она.

– А куда тебе деваться? – ухмыльнулся горько я.

– Но...

– Без но. Делай, что можешь. Задачу я тебе обозначил. С чем не справляешься – проси помощи, будем решать. Это тебе мотивация скорее найти нужных людей, которые закроют дыры. Чем быстрее найдёшь, тем быстрее вернёшься к тому, что тебе действительно нравится.

Я пока не грузил девушку остальными задумками. Если бы сразу всё вывалил... Как бы не сбежала. С тем, что есть пока справляется, а там посмотрим. Аналитические инструменты – капля в море. Они будут нужны, но... Да я мог в любую область жизнедеятельности ткнуть пальцем и там найти бесконечный фронт работы. Начиная от создания беспилотных дронов, продолжая контролем муниципальных служб, бухгалтерией или обучающей платформой. А ведь ещё нужно оптимизировать налоговую систему на моей земле, чтобы упростить работу бизнеса. Мда... Нужны люди или партнеры. Кажется, я уже об этом говорил... Может, захватить какую-нибудь корпорацию? Не самая плохая идея, если подумать.

Обсуждение дел с Адой затянулось часа на четыре. Не ожидала она, что молодой пацан может разбираться в технарских вещах, так что я её изрядно удивил. Не в первый раз, между прочим. Обсуждение начали с более современных методов проектной работы. Рассказал ей про гибкие методы своего мира. Впечатлилась и пообещала к следующему моему приходу навести порядок.

Посмотрим, посмотрим…

***

– Готовы?

– Да, господин.

– Держитесь в стороне, близко не подъезжайте. Вмешиваться, только если станет горячо.

– Не то, чтобы я согласен, но сделаю, – ответил Спартак.

Я кивнул и уселся в свою машину. За рулем водитель, машинка тоже не простая, для специальных выездов, когда надо показать статус и богатство. Неофициальная часть аукциона начнётся через полчаса, как раз хватит времени, чтобы доехать, но при этом не сидеть в одиночестве, придя первым.

Ехать с одним водителем в город, когда идет пусть и не большая, но война с преступным кланом я не собирался. Но и тащить рядом с собой вооружённый отряд лишнее. Не потому что я стесняюсь, а потому что в случае нападения их уберут первыми. Достаточно одного сверха, чтобы справиться. Так какой смысл тогда в том, что они будут рядом? Выиграть время? Надеюсь, я его и сам выиграть смогу.

Аукцион, как я успел узнать, проходил в здании большого театра, прямо в центре города. Доехали без происшествий, я вышел рядом с входом, а водитель уехал парковать машину на стоянку, где и будет меня дожидаться, пока не наберу его.

– Вечер добрый, – поприветствовала вежливая девушка на входе, – Как ваше имя?

– Эдвард Клоз.

– Рады вас приветствовать, господин, – поклонилась она, – Проходите. Гардероб слева, общий зал дальше по коридору.

– Благодарю.

Театр как театр. Сдал пальто, получил номерок, прошёл в общий зал. Приехал я минут за двадцать до начала и здесь уже собралось основательно народу. Человек пятьдесят минимум и, как подозреваю, люди будут и дальше подъезжать. Большинство мужчин в смокингах, женщины поголовно в вечерних платьях. Пригляделся к энергетике и про себя хмыкнул. Здесь нашлись маги, человек пять, что уже интересно лично мне. К тому же, у некоторых людей явно присутствовали какие-то артефакты, светящиеся энергией. Любопытно... Надо поставить себе задачу изучить мир артефактов. А то вроде сталкивался, но как-то пропустил этот вопрос.

– Эдвард Клоз, я полагаю? – подошёл ко мне мужчина с седыми волосами, смокинге и голубым платком, торчащим из верхнего кармана.

– Да, а вы..?

– Меня зовут Самуэль. Я организатор аукциона. Примите мои соболезнования. Ваша семья... Это такая утрата. – вздохнул он.

– Благодарю. – кивнул я ему, – Как понимаю, вы были знакомы с моими родителями?

– Да, они часто бывали на наших мероприятиях и считались почётными членами.

– Знаю-знаю, дом ломится от картин и украшений, – улыбнулся я ему. Мужчина вежливо поддержал улыбку. – Я здесь человек новый, не подскажите, как тут всё устроено?

– Конечно, господин. Именно за этим я и подошёл. Вначале общий банкет и общение. На столах закуски и напитки, угощайтесь. Смею вас заверить, кухня у нас хорошая. После – сам аукцион. Правила обычные – кто предложит больше, – тут он позволил себе ещё одну улыбку, – тот и выигрывает. После того, как лоты закончатся, можно задержаться, если хочется пообщаться.

– Понятно. А что за лоты сегодня ожидаются?

– Уверен, вам понравится. В основном живопись. Как современные художники, так и классики.

– Будет любопытно, – на самом деле плевать, но не озвучивать же эту мысль.

Самуэль ещё минут пять рассказывал, что здесь и как. Провёл по общему залу, объяснил тонкости. В том числе сказал, какое у меня место и как туда лучше пройти. После чего я его поблагодарил и он ушёл к другим гостям. Я же отправился к столу с закусками.

Пока ходил по залу вместе с распорядителем, то ощущал на себе непрерывные потоки внимания. Причем напрямую никто не пялился, но меня явно заметили. Это не моё самомнение, внимания достаточно, чтобы по спине мурашки побежали. Не самое приятное ощущение, когда десяток цепких "взглядов" изучает тебя. В кавычках, потому что не обязательно смотреть напрямую на человека, чтобы давить на него своим вниманием. Достаточно внутреннего интереса.

Я взял себе сок, пару закусок и вялым взглядом, не задерживаясь на ком-то, окинул зал. Мужчины, женщины... Понять бы, кто из них кто. Любой из них мог быть как главой крупной корпорации, так и слугой, которого отправили купить что-то ценное. Сергей пытался меня подготовить, да и я старательно учил списки имен, но... Начинал с самого верха, а кто сказал, что "небожители" здесь будут? Могли прийти и те, кто попроще.

– Как вам закуски? – обратился ко мне... Китаец, что оказался рядом.

Я стоял возле стола в одиночестве, и, что странно, не заметил, как сбоку подошёл неизвестный мужчина. Лет сорок на вид, серый костюм и восточная внешность, больше он ничем не выделялся.

– Вполне, – ответил я ему.

– Рекомендую попробовать вот это, – показал он на закуску.

– Благодарю.

– Вы Эдвард Клоз, я правильно понял? – улыбнулся он.

– Именно, а вы?

– Зовите меня Лао. Как вам мероприятие?

– Пока никак. Я впервые здесь, – честно ответил я, отслеживая реакцию и пытаясь понять, кто это такой.

– Вами интересуются. – непонятно к чему заметил мужчина.

– Да? Не заметил, – вру ему, – Да и что может понадобится взрослым от подростка?

– Не скажите, – усмехнулся Лао, – Вы наделали шуму, господин Эдвард.

– Даже так?

– Последний наследник старшего рода, который так рьяно взялся наводить порядок. Это всколыхнуло город.

– Слухи преувеличивают. Я всего лишь в меру своих скромных сил пытаюсь заботиться о своей земле.

– Похвально для молодого юноши. Трезво оценивать свои силы – это главное. А то всегда можно надорваться.

– Вы на что-то намекаете? – напрягся я.

– Что вы, господин Эдвард. Наслаждайтесь вечером.

Мужчина поклонился и отошёл от меня. А я задумался, что это сейчас было. Нужно сосредоточиться, а то ещё кого-то пропущу. Переключился на ощущения и сразу почувствовал, что с одной стороны возрос поток внимания. Поймал взгляд мужчины, поиграли чуть в гляделки и тот направился ко мне.

– Вечер добрый... Эдвард Клоз? – спросил он.

Лет тридцати, одетый, в отличие от остальных, в неофициальный костюм, свободного формата. Хотя это и вовсе не костюм. Пиджак, футболка с принтом, джинсы и кроссовки. Тоже интересный момент. Если здесь история имеет отличия, то как развивалась мода? Те же самые джинсы, как они появились? Впрочем, эти глупости не особо мне интересны. Любопытно другое. Одним своим видом мужчина бросал вызов остальным.

– Добрый. Да, верно, а вы...? – как заезженную пластинку задал я вопрос. Начинало бесить, что люди меня быстро узнают, а я никого не знаю.

– Максимилиан Брин. Можно Максим.

– Тогда я Эдвард, если вы не против.

– Конечно... Как вам Лао, этот старый лис?

– Двояко.

– Да, я вас понимаю. В печёнках у меня сидит, – от мужчины полыхнуло раздражением. – Говорят, что вы с его... кхм... кланом сцепились?

– Кланом?

– С Асами.

– Так он из Асов? – удивился я.

– Да, а вы не знали? – заинтересовано оглядел меня Максим.

– К сожалению, нет. Но это объясняет его слова.

– Дайте угадаю, угрожал? – усмехнулся мужчина.

– Пытался.

– Не вижу, чтобы вы волновались. Так слухи правдивы?

– Нагло врут.

– Жаль, жаль... А то я надеялся...

– На что именно? – приподнял я бровь, смотря мужчине в глаза.

– Слишком эти Асы себе много позволяют. Мешают честным людям вести бизнес.

– Тоже с вас требуют дань?

– Да, как вижу, вы с этим тоже столкнулись. – огорчённо покивал он.

– Было дело.

– И чем закончилось, если не секрет?

– Я удивился.

– А что было дальше?

Я окинул взглядом мужчину. Странные вопросы. И бестактные. Как-то это слишком обсуждать кровавые дела с незнакомым человеком.

– Прошу меня простить, Эдвард, где же мои манеры, – заметил моё напряжение мужчина, – Просто... Если быть откровенным, то Асы и правда меня достали. А тут такая новость, что кто-то начал с ними войну. Вот я и... Позволил себе лишнего.

– Вас... Можно понять, – ответил я нейтрально.

– Ещё этот Лао... Бесит. Он казначей Асов. Большая шишка. Как его только сюда пустили?

– Думаю, как и всех остальных. Связи, власть, статус, деньги.

– Да, верно, – усмехнулся мужчина. – Связи и дружба в наше время решают.

Сказал так, с намеком...

– Скажите, Эдвард, а что вами движет?

– Стремление возродить род.

– Достойная цель, – покивал Максим, – У меня тоже есть большая цель. Хочу двигать прогресс, помогать нашей стране развиваться.

– И как, получается? – вежливо спросил я.

– Получается, – серьёзно ответил он. – Но мешают, отвлекают. Приходится тратить деньги на откуп.

– А отбиться не пробовали?

– Если бы всё так было просто. Я бизнесмен, а не воин.

– Иногда бизнес не отличается от войны.

Ляпнул, не подумав. За что получил подозрительный взгляд мужчины. Ещё бы, когда слышишь такое от юнца. Или взгляд другое означает, учитывая слухи?

– Знаете, я верю, что вы наведёте порядок на своей земле. Выглядите, как подросток, но мыслите как воин. И бизнесмен. – на это я ничего не ответил. Что можно сказать на открытую лесть, пусть и сказанную серьёзным тоном? – Жаль, я из другого теста. Мой удел – только бизнес. А вот война – можно нанять охрану, но... Думаю, вы и сами понимаете, какая это титаническая задача, делать с нуля. Поэтому, если бы мне кто-то помог...

– Вы что-то хотите предложить? – спросил я прямо.

– Скажем так, если бы кто-то помог мне решить проблему, я бы в долгу не остался.

– Максим, вы же человек бизнеса, а я не девица, чтобы ходить вокруг, да около. Говорите прямо. А то подумаю, что вы мне предлагаете уничтожить всех Асов. Сразу скажу, что на это моих сил не хватит.

– Всех – это было бы слишком хорошо. Но вот отвлечь внимание... Уже было бы прекрасно.

– Видимо, вас сильно достали, раз вы к подростку обращаетесь.

– Я построил свой бизнес с нуля. Без помощи. Так что доверяю своему чутью.

– И ваше чутьё привело ко мне?

– Именно, – энергично кивнул он.

– Вы ведь занимаетесь всем, что связано с компьютерами? – припомнил я, – От поставок, до проводки интернета?

– В целом да. А у вас хорошая осведомлённость. – улыбнулся он.

– Что же, я вас услышал. Подумаю, чем мы можем быть полезны друг другу.

– Отрадно это слышать. Кстати, хотите совет?

– Не откажусь.

– Этот аукцион – всего лишь порог. Ничего значимого здесь не продают. Хотя многие со мной не согласятся. Самое интересное происходит в других местах.

– Каких же? – заинтересовался я.

– Купите что-то дороже двух миллионов и организатор вас сам пригласит. Поверьте, вас это заинтересует.

Мужчина кивнул и отошёл. А я подвис, так много было информации. Лао, опасные предложения мочить Асов, аукцион. Про казначея я ещё ничего не слышал. Вообще слабо представлял, как устроена верхушка Асов. Знаю, что в городе есть большой босс, но кто он... Казначей должен об этом знать. Поэтому интерес к Лао возрос в разы. Прогулялся до него, прошёл мимо и пометил. Маячок неделю другую действовать будет, смогу выследить, если что. Только нужно Спартака предупредить, чтобы выделил человека и проследил, куда Лао отправится. Мне не трудно будет вычислить, на какой машине он уедет и когда. А дальше боец займётся. Если хотя бы приблизительный район проживания обнаружит, это снизит зону поисков.

– Мистер Эдвард? – теперь ко мне подошла женщина. Заметил я её заранее и был готов.

– Да. А вы?

– Кларисса, – изобразила она книксен, сочтя не нужным назвать фамилию, – Удивительно, – выдала дама, бегло оглядывая меня.

– Что вас удивляет?

– Вы так молоды, а уже столько слухов о вас ходит.

– Нагло врут.– повторил я то, что говорил уже ранее.

– Даже так? Обычно юноши любят хвастаться.

– Да? Не знал. Постараюсь исправиться.

Смотрел я на неё серьезно, она на меня оценивающе и изучающе. Тут к нам направился мужчина и разорвал повисшую паузу.

– Кларисса! – подошёл он к девушке и поцеловал её в щёку, – А вы, я полагаю, Эдвард Клоз?

– Верно.

– Я Георгий Родионов. Скажите, Кларисса уже пыталась у вас что-то выпытать? Будьте с ней аккуратны, – улыбался он.

– Герг! – притворно возмутилась женщина, коверкая его имя, – Зачем наговариваешь на скромную женщину?

– Скромную? Это большая наглость с твоей стороны, называть себя скромной, – хмыкнул он.

Сам мужчина выглядел, если не как воин, то, как боец точно. Мощные плечи, мышцы, что едва сдерживал пиджак. Осанка военного, плавные движения, уверенность во взгляде. Он чувствовал себя достаточно устойчиво, чтобы поддевать эту женщину и игнорировать её опасно сузившиеся глаза.

– Простите нам эту сцену, Эдвард, – обратился мужчина ко мне, – Кларисса занимается... кхм... информацией. И жуть, как падка до новых слухов. А вы у нас звезда сегодня. Многие наслышаны, какого шуму вы наделали. Да и ваш род... Не удивляйтесь, что это вызвало интерес к вам.

– Никогда не думал, что надо потерять всех близких, чтобы стать интересным. – ответил я прохладно.

– Этого мало, – стал мужчина серьёзнее и убрал напускную улыбку, – Нужно ещё показать себя. А вы с этим справились.

– Герг, тебе ужасно даётся лесть. Делите его слова на два, Эдвард, – вставила шпильку дама, – Герг у нас боец, любит подраться. А ещё у него своя охранная компания и он наверняка хочет наладить с вами контакты, чтобы предложить своих бойцов. Но, как по мне, вы и без него прекрасно справитесь.

Теперь глаза мужчины опасно сузились, но длилось это меньше секунды. Повисшее напряжение спас распорядитель, объявивший, что можно занимать места, через двадцать минут начнётся аукцион. Кларисса поклонилась и убежала, вслед за ней попрощался и Георгий.

Я же мысленно про себя подумал, что это какие-то клоуны и отправился в зал.

Глава 17. Обмен ударами

Как выглядел аукцион? Скучно, если честно. Гости расселись. Помещение заполнено в лучшем случае процентов на десять-двадцать. Учитывая, что это здание большого театра, а находимся мы в главном зале, то не удивительно, что такое малое процентное соотношение. Человек сто — сто пятьдесят здесь собралось. Если подумать, то размах большой для аукциона. Всё же, это мероприятие позиционируется как закрытое.

Вышел распорядитель, выступил, подготовил публику. Первый лот – картина современного художника. Я не оценил. Всегда был далёк от искусства. Начальная цена скромные пятьсот тысяч рублей, всего то. Забрали за семьсот пятьдесят.

Я запомнил слова про два миллиона и то, что это откроет доступ к другим аукционам. Но стоит ли верить словам? Верить — нет, а проверить – да. Написал Марку смс и получил ответ, что да, действительно есть такое. У моих родителей был доступ на совсем закрытые мероприятия, как бы глупо это ни звучало. Конкретно — было два места, что представляли ценности. Торговля артефактами и бизнес-аукцион. На последнем торговали компаниями и людьми. Интересно... Да и на артефакты я бы взглянул. Но два миллиона? Откровенно душила жаба, расставаться с деньгами за, по сути, входной билет. Ещё и непонятно, что там за артефакты будут продавать, а тем более что за торговля компаниями. Это как?

— Марк, что за бизнес-аукцион? Как там покупаются компании?

— Как картины, — последовал короткий ответ через сообщение.

— Что входит в понятие компании? Вместе с людьми, зданием, оборудованием?

– По-разному бывает. Есть рода и корпорации, что специализируются на выращивании наёмников. Могут как и десять человек продать без ничего, так и пару сотен с полностью выстроенными процессами.

– А можешь пример привести? Зачем это вообще покупают?

– Если хотят решить задачу, для которой своих людей нет.

— Почему не обратиться к сторонней компании?

— Это не вариант, если хочешь запустить что-то своё.

— Людей навсегда продают?

– Есть разные варианты. Аренда на год, на три года, пять, десять и двадцать лет. Но двадцать лет это редкость. Проще полностью выкупить людей.

– И какой порядок цен на человека?

-- Зависит от срока и ценности человека.

– Это понятно. Но к чему готовиться, если захочу купить?

– Умножьте зарплату на период аренды. Плюс размещение людей и оплата их труда.

– То есть, пожелавший купить платит дважды?

– Иногда и больше.

Дикость какая-то. Это как если бы предприниматель хотел переманить сотрудника из чужой компании и был вынужден заплатить сначала ей, а потом и сотруднику. С другой стороны, если корпорации и рода выращивают специалистов, вкладываются в них минимум пару десятков лет, то справедливо, что они хотят получить за это достойную оплату. Но тогда в этом мире обычный работник не больше, чем вещь в чужих руках. Поэтому и говорю – дикость. А если посчитать, во сколько может обойтись один сотрудник, если нанять его лет на десять, то дикость очень дорогая. Допустим, зарплата сто тысяч. Аренда на год – миллион двести и это только надо отчислить чужой корпорации. Ещё и самого сотрудника обласкать надо, чтобы работал нормально. Или на них экономят? Тоже вопрос, как тут дела с качеством рабочих условий обстоят. Если же на десять лет брать, то это уже двенадцать миллионов в карман чужой корпорации выходит. За одного человека! А ведь Марк сказал, что цены и выше могут быть.

Ладно, этот вопрос оставлю на потом. Надо своими глазами увидеть, как в этом мире дела с наймом решаются. Хотя предположу, что компании и люди продаются не только, чтобы кто-то заработал, но и в случае банкротства, например. В этом случае цены ниже должны быть.

Я колебался, тратить два миллиона или нет до момента, пока в торг не вступил Лао. За какой-то комплекс украшений. Начальная стоимость ни много ни мало – миллион. Один мужчина поднял руку, следом женщина, после чего Лао. Ставка поднялась до миллиона триста. После Лао никто новую цену предлагать не стал. Ещё только когда зашёл в зал, на сиденье обнаружил табличку, которую следовало поднимать, если хочешь купить. Что я и сделал, поднимая цену до миллиона четыреста.

– Молодой Эдвард Клоз по мелочам не разменивается, дамы и господа, – прокомментировал ведущий. – Кто больше? Миллион четыреста раз, миллион четыреста два... Господин Лао! Миллион пятьсот раз...

Хех, пошла потеха. Никто другой руку так поднять и не захотел. Или не посмел. Если это и правда казначей Асов, которых, вроде как, побаивались, то понятно, почему энтузиазм затих. Ссориться из-за такой ерунды, кто захочет? Но мне-то терять нечего, поэтому я поднял табличку ещё раз.

– Эдвард Клоз... Вы своего не упустите, да, юноша? – пошутил, как ему казалось, ведущий. – Миллион шестьсот... Мистер Лао... Миллион семьсот.

По залу пробежала волна шепотков. Я кожей ощутил, как в нашу сторону возрос поток внимания. Лао сидел недалеко от меня. Он повернулся, я поймал его взгляд и улыбнулся, поднимая табличку ещё раз. Особый смак доставляло знание, что тратить буду деньги, отобранные у Асов. Разумно ли дёргать тигра за усы? Да, если хочешь его общипать, как курицу.

Казначей ждал до последнего, но всё же поднял руку. Я тоже поднял. Он ещё раз. И я не отступился. Два миллиона сто. Пойдёт Лао на принцип? Не пошёл. А я стал обладателем ненужной хрени за сумасшедшие деньги. Лучше бы себе новый боевой костюм купил, ей богу.

Досмотрел, что ещё выставят, ничего интересного не увидел и на последнем лоте вышел из зала. В фойе поймал служащего и попросил отвести к администратору. Вскоре мне объяснили, как происходит смена хозяина у приобретённого. Договорились, что завтра пришлю поверенного с деньгами, он же доставит драгоценность ко мне домой. Надо будет ему охрану выделить, а то ещё нападут. Слишком уж у Лао энергетика вскипела, хотя виду он не подал.

Вышел я от администратора как раз в тот момент, когда казначей Асов отправился на выход. Скинул смс Спартаку, чтобы ловил цель. Я же следом на улицу отправился и увидел, как Лао садится в машину, после чего уезжает. На всякий случай отправил ещё номер машины и через минуту получил подтверждение, что за целью следят.

Довольный вернулся обратно. Постою ещё минут десять, да домой отправлюсь. Но не прошло и минуты, как ко мне подошёл Максимилиан.

– Любите вы дразнить, Эдвард.

– Каюсь, не удержался. Да и вы советовали потратить деньги.

– Мудрое решение. Уверен, в ближайшее время к вам подойдёт распорядитель и пригласит на беседу.

– Максим, скажите, вы намекали на проблемы с Асами... Тут ко мне Георгий Родионов подходил, он вроде бы охраной занимается, почему к нему не обратитесь? Или к кому-то аналогичному.

– Всё просто, – вздохнул мужчина, – обычных охранников и у меня хватает. Даже хорошо подготовленных хватает, но... Хорошо подготовленный изгой справится с любым отрядом обычных людей. Понимаете?

– То есть, такие, как Георгий, от Асов не защитят?

– Не защитят.

– Чего от них ждать?

– Чего угодно. Мне вот, один склад сожгли с техникой. Убытков на пару миллионов, но это было всего лишь предупреждение. Это их любимая тактика. Сначала ударить, потом защиту предлагать.

– Понятно. Как мне с вами связаться, если... Возникнут вопросы?

– Вот моя визитка, – достал Максимилиан картонный прямоугольник, где был записан его личный номер.

Обменялись любезности, мужчина отошёл, а ко мне, как и было предсказано, подошёл распорядитель.

– Господин Эдвард, можно вас на минутку?

– Конечно, Самуэль.

До этого я говорил с обычным администратором. Этот же мужчина был тут самым главным. Меня отвели в кабинет, где предложили выпить, а потом к делу перешли.

– Хоть сделка ещё и не оформлена, но не думаю, что вы тот человек, что отступится от своих слов, – улыбнулся мужчина, думая, что делает комплимент. – Я вас пригласил, господин, чтобы рассказать об аукционах. Этот считается закрытым, сюда не может попасть любой человек с улицы. Нужно что-то из себя представлять, но, уверен, вы это и сами прекрасно знаете. Помимо этого аукциона есть и другие. Туда попасть ещё сложнее.

Мужчина явно любил своё дело. Разошёлся так, что минут пять вещал об аукционах, как важно, что есть возможность найти контакт между разными людьми. Даже завернул, что аукцион – это как биение жизни, когда импульс переходит из одних рук в другие. Я кивал в нужных местах, смотрел с интересом и отрабатывал программу: внимательный слушатель.

– Ваши родители были почётными членами закрытого клуба и часто приобретали что-то на аукционах. Так ваш отец приобрёл завод. Жаль, что он не успел довести дело до конца. Да и артефакты ваши родители приобретали. Но не мне вам об этом рассказывать, господин. Вы наверняка давно изучили всё приобретённое, – позволил он себе улыбку.

На это я молча кивнул, а сам задумался, какого лешего? Где артефакты-то? Я проверял дом, но ничего похожего на них не нашёл.

Разговор закончили минут через десять. Самуэль обещал, что пришлёт заранее приглашение, перед следующим аукционом. В целом, я остался доволен сегодняшним вечером. Если забыть, что потратил кучу денег. Буду считать это инвестицией в налаживание связей, да и на репутацию это может сыграть. Показал всем, что не боюсь Лао, что у меня всё хорошо. Если выживу, это точно зачтётся. Если нет, если Асы победят, то все решат, что я глупец и бестолковый наследник. Впрочем, их победа будет означать мою смерть, так что на чужое мнение к тому моменту мне будет плевать.

Больше не задерживаясь, вышел из театра и отправился к машине. Водитель уже ждал меня. Отписался Спартаку, что выдвигаюсь и пусть пристраиваются следом.

Для посещения мероприятий у родителей имелись автомобили представительского класса. Дорогие, элитные и укреплённые. Обычные машинки тоже в гараже стояли. Хотя сложно их назвать обычными, скорее это я на фоне того, в чём ехал сейчас. Если продам свой автопарк, то легко закрою сегодняшние траты. Жаль, что проблемы так просто не решаются. Мне нужен постоянный приток денег. Больших денег. Зачем – ответ банален. У меня есть возможности и колоссальные задачи. Возможностей, правда, пока маловато, но какие мои годы. Наверстаю, создам капитал и заложу будущее финансовое могущество для своего рода. Главное, сделать так, чтобы потомки не просрали его. Это задача куда как более титаническая, нежели заработать капитал. Главный капитал – это наследники. Но рано мне пока об этом думать. Шестнадцать лет как никак.

Планируя будущее, я поглядывал в окно, наблюдая морозный зимний вечер. Снег падает, огни горят.

Идиллию разорвал выстрел.

Машина переехала мост, свернула на набережную, до дома оставалось ещё минут тридцать.

Вслед за выстрелом последовал скрежет металла. После чего выстрелы обрушились уже на мою машину. Треснуло лобовое стекло, водитель дёрнулся и завалился на руль. Ещё в момент первого шума я рефлекторно ушёл в ускорение, поэтому успел рассмотреть, как пуля прошила и голову водителя, и кресло за ним.

Я упал между кресел, а на машину обрушился град пуль, крошево стекла засыпало меня сверху.

Визг шин, машина ушла вбок, врезалась в забор и перевернулась. Пару секунд тишины, меня трясёт, в голове шумит так, что ни черта не слышно, что вокруг происходит.

Когда машина рухнула и перевернулась, меня приложило и я рефлекторно поглотил силу от столкновения. Именно этот момент выбрал мой скрытый потенциал, чтобы распаковаться ещё немного. Тот самый подарок от духа рода, что вдруг решил себя проявить.

Вокруг меня образовалась защитная плёнка. Сквозь шум в ушах пробился грохот стрельбы. Под ускорением я видел, как свинцовые пчелы дырявят машину, превращают её в решето. В меня попали десятки и сотни пуль, но бессильно отскочили от плёнки защиты. При этом попадания снабжали меня энергией, которую я непрерывно поглощал и пускал обратно на щит.

Не успел я придумать, что делать, как в машину ударили чем-то тяжёлым. Гранатомёт или сверх какой резвился, но тачку дёрнуло и перевернуло, меня же зажало кусками железа.

А дальше... В разбитые окна закинули связку гранат...

Единственное, что успел – запустить всю поглощённую энергию волной вокруг себя, защищаясь от взрыва.

Рвануло так, что плёнка вдавилась прямо в тело, и меня сдавило, вышибло воздух из лёгких. Ощущаю, как кости затрещали, а глаза вот-вот готовы вылезти из орбит. Ни пошевелиться, ни продохнуть.

Но нападающие не успокоились на этом. Ещё тяжёлый удар в машину, и её переворачивает. Пара ударов следом, короткий миг падения и всплеск.

Я ощутил, как ледяная вода касается моего тела и обжигает. Всё же атаки неизвестных доконали защиту, та спала, а я едва мог двигаться, зажатый металлом и контуженный.

Задержал дыхание в последний момент, перед тем как вода поглотила меня. Холодно, что просто ад. Дёрнулся, раз, второй, но куда там. Меня тупо зажало между сидений искорёженной машины. От давления, ранее полученные ранения напомнили о себе, тело прострелило болью. Едва удержался, чтобы не вскрикнуть. Нельзя, воздуха и так мало осталось.

Видимо, запас удачи не кончился на сегодня. Машина достигла дна, стукнулась об него и, не выдержав надругательств, кусок крыши съехал – мне открылся путь.

Дёрнулся ещё раз и выбрался. Лёгкие горят огнём, но это ерунда в сравнении с холодом. Скорее, скорее... Всплывать опасно – эта мысль била в голове набатом. Я сориентировался, где нахожусь, и выжимая из тела последние капли силы, поплыл на другую сторону канала, а когда совсем уже невмоготу стало, вынырнул.

Жесть... До спасительного берега ещё метров десять... Пустил энергию по кругу в теле, чтобы не окочуриться. Кое-как добрался до бортика набережной, попробовал зацепиться, но пальцы закоченели и соскальзывают.

Здесь же должен быть подъём, где он, Пасть его дери... Лестница нашлась непозволительно далеко, и пока плыл туда, проклял всё на свете. Заполз наверх, но легче не стало. Ещё и ветер дует, угрожая убить холодом.

Оглянулся на другую сторону канала, но там никого. Проломленный забор, а дорога как будто вымерла. Уроды...

Пригибаясь, выбрался на дорогу и, о чудо, увидел магазин. Он предстал в моих глазах средоточием света, тепла и надежды. Туда и направился, наплевав, как выгляжу. Обычный супермаркет, компактный, куда можно и ночью заглянуть, чтобы купить спиртное. Толкнув дверь, буквально ввалился внутрь, проскочил мимо опешившей кассирши и добрался до стеллажей с алкоголем. Руки жадно схватили бутылку с водкой, дрожащие пальцы сорвали пробку, и я прямо там сделал смачный глоток. Отрава та ещё, но согреет, а это главное сейчас.

– Молодой человек, что вы себе позволяете! – взвизгнула продавщица.

– Выживаю, не видно что ли? – спокойно заметил я.

Точнее, попытался спокойно. Голос дрожит, а меня аж трясёт. Женщина внушительных пропорций посмотрела на лужу, что растекалась подо мной, на водку, на лужу и снова на водку.

– Ты в канал, что ли, упал? – щёлкнула в её голове ассоциативная цепочка.

– Как видите.

– Ужас-то какой.

– И не говорите. У вас есть тёплая вода, полотенце или ещё какой-то способ согреться?

– Есть батарея в подсобном помещении, – неуверенно сказала она, но потом всё же решилась: – Пойдём.

Через минуту я прижимался к горячей батарее и ощущал, как в тело возвращается жизнь. Наконец, мозги заработали. Первые выстрелы – это явно по моим бойцам прошлись. Они либо мёртвые валяются, либо... Конкретно сейчас я им ничем не помогу. Подарочек от духа рода, который по совместительству мой новый прадед, раскрыться-то раскрылся, но после этого тело ломило так, что... Ощущение, будто я неделю бухал и тренировался, причём одновременно, без передышек, за что тело мне не сказало спасибо.

Я и идти-то еле-еле могу. Как сюда дополз – не иначе, как на адреналине. Но чуть отпустило и всё, мышцы болью воют. Глянул, что там с энергетикой, а ей как будто встряску знатную устроили. Скрутило и перекорёжило – зрелище печальное. Если нападавшие ворвутся в магазин, то легко меня прикончат.

Глянул на телефон. Он в кармане пальто лежал. Промок, отказывается включаться. Дерьмо. Зато кошелёк цел. Деньги мокрые, но не пахнут. Положил их на батарею – пусть тоже сохнут, надо же будет расплатиться. Но не успел я разложить купюры, как из общего зала магазина раздался крик:

– Эдвард! Ты тут?!

– Да здесь он, ваш мальчик, – послышался следом голос продавщицы, что привела меня сюда и сразу убежала обратно.

Дверь распахнулась и я увидел Спартака.

– Живой! – лицо мужчины озарила радость. – Живой, чертяка!

– Что с бойцами?

– Да живы они. Все, – уточнил он, видя мой серьёзный взгляд. – Сам как?

– Освежился, бодрячком. Рассказывай, что именно случилось.

– Да что-что... – глянул мужик на женщину, что смотрела на нас с ужасом. После слов "бойцы" до неё стало доходить, что я не случайный прохожий, поскользнувшийся и упавший в воду. – Выскочили резко, наш водитель в сторону вильнул. Дальше по нам очередь выдали, но повезло, никого не задело. Колёса пробило зато, тачку повело и мы сначала на тротуар выскочили, а после в дом влетели. Затем ещё один фургон рядом тормознул, но мы к этому моменту среагировали и первые его огнём накрыли. Те по газам дали и свалили. Пока до тебя добежали, там закончилось всё.

– Это кто это в вас так стрелял? – побледнела женщина, что привела сюда Спартака.

– Да никто, уважаемая, не обращайте внимания.

– Я сейчас милицию вызову! – грозно заявила она.

Милиция – это как стражи, только на службе у государства. Если приедут, то мне ничего не будет, но это затянется, придётся объясняться...

– Уходим, – бросил я Спартаку. – Найди машину, и сразу уезжаем.

– Куда это вы собрались?! – нахмурилась продавщица.

– Домой. Спасибо вам за помощь. Вот деньги. Они чуть мокрые, но высохнут, – указал я на купюры лежащие на батарее, которых было раз в десять больше, чем стоила водка.

Женщина притихла, Спартак ушёл на улицу, а через пять минут пришёл за мной. Быстро он машину нашёл.

– Кто нападал заметили? – спросил у него.

– Без опознавательных признаков. В масках, наскочили и уехали. Но разве много вариантов, кто это может быть?

– Первые на ум Асы приходят, – озвучил я очевидное, усаживаясь в машину.

– Тоже так думаю.

Спартак сам решил меня везти. У входа стояли остальные бойцы с оружием наизготовку. Видимо, до этого продавщица их не видела, потому что, выйдя за нами, она ойкнула и убежала обратно.

– Как остальные доберутся?

– Там ещё за углом машина.

– Откуда?

– А ты думал, мы все в одной кататься будем? Всё под контролем, не переживай.

– Тогда домой. А на завтра... Или послезавтра, в зависимости от того, как себя чувствовать буду, планируй операцию. Две. Мстить пойдём.

– Мда... Не ожидал я, устраиваясь на работу, что отправлюсь на войну.

– Я предупреждал. Жалеешь?

– Нет, – Спартак уверенно вырулил машину на проезжую часть и прибавил скорости.

– Тогда готовься.

– Будет сделано.

– Что с целью? Выследили?

– Да. Нашли, где он живёт.

– Отлично, – покивал я.

Ощущение холода по всему телу не добавляло мне миролюбия. В голове крутились планы жестокой мести.

– Будем его брать? Кто это, если не секрет?

– Это казначей Асов.

– Оу, – только и сказал мужчина.

– Да. Я заставлю их жалеть, что напали на меня.

Дальше ехали молча. Вечер только начинался. Нужно озаботиться тем, чтобы достали машину и вытащили труп водителя. Мужик у меня совсем немного проработал, жаль его. У него вроде есть родственники, нужно позаботиться о них. Да и собой заняться тоже. А то потенциал во мне преподнёс сюрприз, да такой, что непонятно, радоваться или плакать.

***

Как может выглядеть логово криминального клана? Если со стороны посмотреть, то обычное полузаброшенное старое здание, штукатурка давно осыпалась, где-то окна побиты. Но это если на первый взгляд. На второй – к зданию наезженная дорога, люди то и дело появляются как на ближайших улицах, так и в окнах мелькают. Вокруг склады, гаражи и мастерские. Приличные граждане сюда заезжать не будут. А то есть нешуточный риск не вернуться и в лучшем случае остаться без машины.

Остаток ночи и весь следующий день я приводил себя в порядок. Пришлось отказаться от идеи молниеносного удара в ответ, как бы мне того ни хотелось. Во-первых, последствия после ранений так и не прошли. Целитель провёл со мной полдня, вложил кучу сил, получил за это ещё большую кучу денег, и только под вечер я почувствовал себя нормально. Во-вторых, то, что произошло с моей энергетикой, походило на землетрясение, как будто дом несколько раз перевернуло вокруг своей оси и тряхнуло как следует. Я быстро разобрался, почему меня так ломало. Просто тело пропустило большой поток энергии, к чему было не готово. Как навести внутри себя порядок я знал, но, опять же – время.

Ещё связался с Марком и поставил ему две задачи. Вытащить машину и водителя, организовать похороны и узнать, что у него с близкими и при необходимости помочь им. После чего забрать купленные драгоценности с аукциона, рассчитаться и привезти их в поместье. Поделился новостями про нападение и предупредил, что стоит быть аккуратнее.

С грустью пополам тихо порадовался, что сейчас мало лично моих начинаний. Не так много мест, куда могут нанести удар. По Аде если только, но туда я выслал охрану из адекватных стражей. Если к ней сверха зашлют, это не спасёт, но куда деваться. Сам я тоже не мог караулить её постоянно. Требовалось решить этот вопрос, найти своих сверхов, привлечь их на службу, обучить, но... Да-да, опять время, будь оно неладно. Ещё есть вероятность, что ударят по предприятиям рода, но с этим я и вовсе не знаю, что делать. Точнее знаю. Вызывать огонь на себя и сделать так, чтобы противник решил отстать от меня раз и навсегда. Что и собирался провернуть следующей ночью.

После обеда отправился на разведку. Как это ни прискорбно, но никто с этим лучше меня не справится. Пока лазил по чужой территории, внезапно обнаружил, что после ночной встряски чувствительность скакнула в развитии, и увеличилась почти до двухсот метров. Мой рекорд в прошлой жизни. Это облегчило задачу. Я добрался до нужного места, изучил близлежащие территории. Прикинул, куда и как лучше нанести удар. После залёг в укромном месте и пару часов наблюдал, что происходит вокруг здания. Я, конечно, крут безмерно, но соваться в незнакомое место без подготовки чревато проблемами.

Есть ли очарование в работе разведчика? Нет. Скучное дело. Надо лежать незаметно, часто неподвижно и по много часов. Поесть и отлить – хех, если ты час добирался до нужного места, столько же будешь ползти обратно, а потом ещё час возвращаться, то при таком раскладе быстро понимаешь, что лучше потерпеть. Или отливать прямо на месте, что далеко от удобства. В первые часы я прощупал большую часть здания, составил план, а дальше оставалось только дождаться темноты и перейти к воплощению задуманного.

Пока лежал, невольно мысли соскакивали на ночные события. В связи с чем раскрылся потенциал?

Заглянул внутрь себя и увидел, что подаренный сгусток силы раскрылся ещё на один процент. Перетёк в меня или правильно сказать – интегрировался? Понять бы ещё, что это такое и как именно прадед передал силу. Или он пожертвовал собой, отдав свой дух? Есть тело, есть душа, а есть дух. Дух – это нечто большее, чем разум или душа. Нечто выходящее за рамки одной жизни, насколько я понял.

Это и пугает. Если маг, с неизвестно какими скрытыми целями, передал мне... Эм... Всего себя, то к чему это может привести? Я стану сильнее и всё? Или его дух захватит моё тело, переварит разум и душу... Что тогда? Я перестану быть собой, а он возродится в моём теле? Как-то жутко от этого становится. Тогда что ему мешало захватить тело мальчика напрямую, зачем был нужен я? Разбираясь в местных реалиях, прадед, который, судя по записям и архивам, был выдающимся магом, справился бы с задачей возрождения рода лучше, чем я, пришелец из другого мира.

Поэтому такая цель, как "захват тела" не выдерживает критики. К чему городить сложности: найти в другом мире подходящего человека и засунуть его в тело своего правнука. Зачем? Если обладаешь такими возможностями, то найти себе тело для возрождения труда не составит. Значит, либо его возрождение не интересовало, либо по каким-то причинам это невозможно. Но что делать с потенциалом? Я даже не знаю, как к нему подступиться. Вот в связи с чем он раскрылся? Опасность? Нападение? Угроза жизни? Если бы не возникший щит, который ещё предстоит освоить и научиться вызывать сознательно, я бы, наверно, умер в той машине. Если не пули, то гранаты бы прикончили. Это был второй случай. Первый – когда защитил Мию, прикованную к столбу. Там тоже угроза смерти была. Или дело не в угрозе, а просто время приходит? Слишком мало данных, чтобы делать однозначные выводы. Напрашивается мысль, что дело в смертельной угрозе, но нужно ещё одно подтверждение, чтобы убедиться в этом.

К вечеру на базу Асов, про которую я узнал из допросов, подъехал фургон. В нём я заметил сверха – очень уж специфическая энергетика у него была. Какой-то татуированный чувак, с револьвером на боку. Выделялся он цветом кожи. Первый африканец, которого вижу в городе. Интересно, если история Америки в этом мире пошла иначе, то, как у них дела обстояли с рабством и последующей толерантностью?

Африканец прибыл не один. С ним были и другие люди, обычные, что вытащили пленника или скорее пленницу из задней части фургона. У той на голове мешок и руки связаны за спиной. Как и ожидалось, это место использовалось для содержания похищенных людей. Шантаж через похищение – один из подходов, что практиковали Асы.

Проследил, куда уведут девушку. Точное место я не узнаю, наблюдая через стены, но приблизительную область – легко. Была у меня идея...

Когда допрашивал бандитов, узнал, чем занимаются Асы. Если в общих чертах, то это обычные преступники, разве что с поправкой на масштаб и наличие тренированных сверхов среди членов клана. А если вспомнить, что я у них нашёл десяток кристаллов, повышающих способности, то понятно, на чём строилась сила клана. Обычные люди, не маги, мало чего могли им противопоставить. Маги да, огрызнуться смогут. Моя родня в этом плане стала исключением. Но тут как посмотреть. Если Орловы участвовали в нападениях, то могли проломить любую защиту. Тот же щит, которым я отбивался удачно от пуль, мог вполне применяться родителями, и кто знает, справились бы Асы сами по себе с таким отпором.

Всем же остальным, не магам, пусть даже крепким корпорациям, было чего бояться. Что ты, обычный человек, можешь сделать против Аса, который заявится к тебе ночью?Да ничего. Окружить себя охраной, нанять других сверхов, но... Если захотят подловить, то подловят. Меня в машине чуть не убили. Чудом выжил. И не надо быть гением, чтобы понимать – это малая часть проблем, которые могут организовать Асы. Поэтому их боялись.

Я не боялся. Но опасался. Поэтому и хотел ударить по ним как можно сильнее, чтобы отвалили. Посмотрим, что у меня получится сегодня ночью.

Глава 18. Ответный удар

Я приступил к делу в три часа ночи. До этого вокруг нужного здания кипела жизнь, пусть и скудная, но достаточная, чтобы осложнить мне планы. В мастерских продолжали работать, заезжали машины, да и в самом здании люди бродили. Преступный мир жил несколько по иным законам и часовым поясам. Отметил, что, в отличие от гетто рядом с Пастью, здесь народ позволяет себе работать и ходить ночью.

Нужное здание находилось в удалении от "людской" зоны. Чтобы добраться до него по земле, требовалось поплутать среди гаражей, пройдя через настоящий лабиринт. Прямой дороги не существовало. Подозреваю, что так сделали специально. Все эти мастерские, бары, люди, что шатались, начиная с двух сотен метров от здания — это как дополнительная сигнальная сеть. Если кто-то решит сюда заехать, Асы сразу об этом узнают. А то и вовсе, одним предупреждением не ограничится и все эти подозрительные личности, что тут ошиваются, откроют огонь и задержат незваного гостя. Поэтому оставалось только скрытое вторжение.

Проблема в том, что у меня отсутствовали люди, способные проникнуть сюда незаметно. Спартак и собранная команда – они хорошо себя показали. Если посадить их в засаду и дать оружие, тогда да, справятся. Но проникновение на охраняемую территорию — нет, я не питал лишних иллюзий. Бойцы потребуются мне позже, когда буду уходить отсюда. Если надо, то и с боем прорвутся вперёд, прокладывая мне дорогу. Но это позже. Сначала я должен сделать свою часть работы.

Костюм мне снова подлатали, но честно предупредили, что при столь активном использовании он долго не выдержит. Вот тебе и усиленная сверхами броня. Её эффективность снизилась процентов до семидесяти. Печально, но хоть что-то. Сейчас мне потребуется максимум доступных возможностей.

Часа в два ночи повалил снег и люди окончательно попрятались по тёплым местам. Понимаю их и... завидую. Сам за время лежания отморозил себе всё, что можно и нельзя. Но погода мне была на руку. Дождался, пока улицы опустеют, и отправился объяснять Асам, что зря они со мной связались.

Я обошёл камеры на подступах к главному входу и подобрался к зданию с задней стороны. Короткий разбег, прыжок, я зацепился за выступ, подтянулся и уперся ногами, после чего допрыгнул до оконного карниза третьего этажа. Со стороны дом выглядел заброшенным и потрёпанным временем. Большинство окон заколочены, но пара из них взирала на улицы пустыми глазницами. В одно такое я и полез. Зря они разбитое окно оставили. Это, конечно, работало на общий дизайн "здесь никто не живет, здания пустые", но слишком беспечно. Что и вызывало подозрения. Я не считал Асов дураками, поэтому лез аккуратно. Как подтянулся, то замер на границе окна и не спешил залезать в комнату. Правильно сделал. На полу куча битого стекла и натянутая верёвка. Не бог весть какая ловушка, но по неосторожности можно задеть растяжку или нашуметь, ступая по крошеву.

Это меньшая проблема. Здесь есть дверь, что перекрывала выход отсюда. Массивная и старая, такую легко прошьют пули, но... Зуб даю: открой её и скрип оповестит всех в радиусе километра. Тоже своеобразная мера предосторожности.

Но не был бы я собой, если полез сюда просто так. Заранее ведь приметил, что в это помещение регулярно ходят покурить. Не знаю, чего им в других местах не курится, но факт есть факт. Поэтому я аккуратно забрался в дальний угол комнаты, рядом с дверью, и замер в ожидание. Минут через тридцать, когда я уже подумывал, не превратить ли тайный налёт в стремительный, дверь наконец-то открылась и вошли двое.

– Видел, какую кралю привезли? — услышал я продолжение разговора.

— Ага, зачётная цыпа. Главный обещал, что если в течение трёх дней её отец не передумает, то отдаст нам.

— Опять видео снимать? Достало.

— Ещё скажи, что стесняешься, — заржал мужик, чиркая зажигалкой.

– Отвлекает, – сплюнул второй. – Ну и дубак. Давай быстрее.

Эти двое так и не заметили, как я возник у них за спиной. Лёгкое ускорение, два выстрела в голову, и удерживаю в последний момент их тела. Стоять голубчики, опускаемся медленно... Стрелял я с глушителем, но был шанс, что услышат. Расчёт на то, что в соседних комнатах никого нет. В десяти метрах отсюда есть общее помещение, где сидят ещё трое и, судя по шуму, играют в карты. Пока дверь была закрыта, я не слышал, что они там делают. Но как эти двое зашли, донёсся чей-то смех и жаркие споры. И чего они сюда курить ходят? Впрочем, чужие странности мне только на руку. Как и их безалаберность.

Некоторое время прислушивался, как среагировали коллеги умерших, но тишина сохранилась, никто не спешит ко мне. Выждал минуту и вышел в коридор. Дверь и правда скрипнула, но на это не обратили внимания. Теперь начинается самая быстрая часть.

Неспешно шагая к игрокам, спокойно открываю дверь — те и бровью не повели. Зря они так увлечённо в карты резались. Три выстрела и тела заваливаются. Один из них дёрнулся, уронил стул, а другой на стол завалился и тот рухнул. Хорошо, хоть третий спокойно на стуле осел. Шумновато вышло, но никак иначе сразу всех вынести я не мог. Убедился, что все трое мертвы, и отправился дальше. Сначала на верхний этаж. Там ещё суммарно человек десять оказалось, большинство из которых спали. Нашёл я их в комнатах-бараках: двухъярусные кровати, обшарпанные стены и следы безнадёги. Всего шесть комнат, по три с каждой стороны коридора. В ближайшей слева болтали двое мужиков, дверь к ним приоткрыта. Я толкнул створку, два выстрела, и те завалились на койки. Ещё одна пуля вошла между глаз удивлённой рожи, что поднялась на шум. Больше в этой комнате никого не было.

Остальные на этаже проснуться не успели. Я прошёлся по комнатам и минут за пять закончил чистку верхнего этажа. Перезарядка, убедиться, что внизу никто шум не поднял, и можно спускаться. Изначально я залез на третий этаж, сейчас был на четвертом, есть ещё пятый, но там, по всей видимости, заброшенный чердак, из людей никто не ощущается. В чём я быстро убедился, стоило взглянуть на запаянную дверь наверх.

Лестницу на второй этаж преграждала решётка, сейчас открытая. Проблемы начались дальше. На втором этаже из людей никого не было, зато ниже меня ждала засада. Не конкретно меня, но там сидели пятеро мужиков рядом с выходом из здания. Мимо них никак не пройти, а с моей позиции хорошо видна ещё одна решётка, сейчас закрытая.

Скрылся в тёмном углу и принялся обдумывать ситуацию. Можно на этом и закончить, но тогда я распишусь в собственном бессилии. Что увидят Асы? Я убил обычных бандитов, расходный материал, по сути. А вот до самого интересного добраться не смог. И что меня остановило? Банальная решётка. Простая и эффективная защита, которую без шума не преодолеть.

Остаётся либо уходить, либо ждать.

В следующий раз надо тащить с собой взрывчатку... Время в запасе есть, так что решил остаться, и это оказалось правильным решением. Мне повезло минут через двадцать. На лестнице показался мужик, он подошёл к решетке с той стороны, открыл её и...

Я метнулся к нему и всадил на ходу пулю в голову. Тело повисло прямо на решётке, в предсмертной судороге дядька вцепился в неё, как в спасательный круг. Я пронесся мимо него и заскочил в каморку, где сидели пятеро. Те уже начали вскакивать с мест и тянулись к оружию. Но я быстрее. Разрядил в них всю обойму до того, как они среагировали. Самый шустрый успел навести оружие, но не нажать на курок. Быстро оглядел комнату и увидел мониторы, что транслировали картинку с камер. Одна у входа стояла, ещё пара на подступах к самому зданию. Мда... Этого мало против скрытого проникновения, но вполне хватит, чтобы заметить крупного противника заранее. Вот подъедь я на машине или в наглую заявись, тогда да, камеры бы оправдали себя. Остаётся радоваться, что этот мир ещё не дошёл до тотального контроля и камер высокого разрешения.

Перезарядился и направился обратно к лестнице. Как спустился, оказался рядом с просторным залом. Я замер на пороге, оставаясь в тени, и быстро огляделся. Зал метров на сто квадратных. Вокруг по периметру стоят камеры для пленников, закрытые наглухо. Видно железные двери, да окошки, сейчас закрытые, больше ничего. Я лишь ощущаю, где и кто сидит внутри, но не вижу, кто именно там. В самом зале стоит большая кровать, несколько диванов, стол, барная стойка и... Зона для съёмки видео, даже две. Одна возле стены, другая рядом с кроватью.

Пять обычных мужиков, что сейчас переговаривались, и два сверха. Не один, а два. Тот самый африканец и ещё некто, валяющийся на диване с закрытыми глазами.

Вскидываю оружие, прицеливаюсь в голову, жму на курок. Пуля входит точно в затылок негру... Но отскакивает. Млять...

Сверх вскакивает, озирается по сторонам и замечает меня. После чего моментально вскидывает револьвер, словно он ковбой, и сходу расстреливает в меня всю обойму. Прыгаю в сторону, скрываюсь за одним из диванов, но...

Какого-то хрена диван сносит вместе со мной и прикладывает об стену. Сначала меня, а потом диваном вдогонку. Я падаю в груду обломков, слегка контуженный, но успевший впитать часть энергии.

— Эй, амиго! — кричит мне ковбой. – Ты там живой?

Бойцы хватают автоматы, держат меня на прицеле, а второй сверх встает рядом с негром. Что-то я переоценил себя.

– Ты ведь этот, как его там, Клоз? -- продолжает общение афро-сверх. – Мы ждали тебя. Рад, что ты заглянул на огонёк. Убейте его.

Следующая фраза предназначалась не мне. Но последствия я оценивал в полной мере. Рывок в сторону, очередь проходит мимо, часть пуль я ловлю грудью. Броня выдерживает, силу столкновения я поглощаю, но меня опять сносит и прикладывает об стену.

Да это же второй сверх шалит, будь он неладен. Но его удар помог уйти от автоматных очередей, а когда я упал на пол, то прямо с места рванул в укрытие и скрылся на лестнице. Десяток пропущенных выстрелов в спину сделали бегство совсем печальным. Как щенок улепётываю, поджав хвост. Причём скрылся – это громко сказано. До выхода я добежал, но тут пара слаженных очередей в спину прилетело и меня выбросило на лестницу. Наверх я заползал. Фух, это было жёстко, броню опять менять придётся. Да и к целителю обратиться. Я спрятался на лестнице так, чтобы меня было не видно, поднялся и покрутил руками, оценивая, как сильно мне досталось. Жить буду.

Тридцать секунд на восстановление дыхания, каждый вдох даётся с трудом – пришибли меня основательно. Как продышался, посылаю гранату в зал к бандитам. Они как раз к лестнице подбежали. Оружия я много не брал, но парочку гранат захватил. Как знал, что пригодятся.

Ворвался в зал сразу после взрыва. Двух бойцов покрошило, перед лестницей два контуженных куска мяса валяются. Остальные успели отпрыгнуть, лишь одного ранило, он за креслом валяется. Два других мужика спрятались надёжнее, чувствую их за диваном. Сверх, что об стены меня прикладывал тоже спрятался, значит, защиты у него нет. А вот африканец как стоял, так и стоит. Он и открывает огонь первым, как только я врываюсь в зал.

Но я к этому готов. Ухожу сразу перекатом, часть пуль надо мной проносится, а от тех, что достигают цели, поглощаю урон. Будучи готовым это уже вполне доступный мне трюк. Ещё бы щит научиться активировать сознательно…

Почему этот чудак ходит с шестизарядным револьвером, я не знал. Но пока он перезаряжался, я прыгнул к двум укрывшимся бойцам, так как они ближе всех были. Два выстрела – минус два противника. Третья пуля добила раненного, что валялся рядом. Остался я, негр и сверх с противной способностью.

Наконец я разглядел, чем же меня приложили. Волна силы прошла от второго сверха, отбросила кресло в сторону и... Было разрушена мною. В этот раз я успел сориентироваться и встретил атаку очищением. Теперь потанцуем, ребятки.

С момента моего появления прошло от силы три секунды. Двигался я быстро. Но и африканец хорош оказался. Он шустро перезарядился и когда вскинул оружие, я ему в лицо кинул обломком стула. Вреда это не причинило, но выиграло мне доли секунд. Стрельба всё равно началась, но наугад, а я сместился в сторону и оказался рядом до того, как он сориентировался.

Сбиваю оружие в сторону и пробиваю ковбою в грудь с очищением. Но тот почти никак не реагирует. Хекнул и на этом всё. Что же... Негр оказывается медленным, но слишком крепким. Удар в голову, ногу, подбородок, пройтись по корпусу, но словно стену долблю. Пока он замахивается, успею раза три ударить, но почти с нулевым эффектом. Что-то новенькое.

Мелькает мысль, что надо сменить настройки очищения и ударить иначе, но не успеваю её воплотить. Я изначально подбежал так, чтобы африканец стоял между мной и вторым сверхом. Это на десяток секунд защитило от его атак, но видимо мужик решил больше не сдерживаться и вмешался.

Волна сносит нас обоих. Я отлетаю назад, следом за мной летит негр. Врезаюсь в один из уцелевших диванов, сношу его и переворачиваю. Тут прилетает эта туша и ломает мебель пополам, наваливается на меня. Скидываю его, откатываюсь в сторону и выхватываю кинжал.

Пора заканчивать этот беспредел.

Лезвие проводит алую черту по лицу негра. Тот вскрикнул неверяще от боли. А ты как хотел, дружок? Я всё же смог пробить твой защитный покров. Чувствую, как в нас летит ещё одна волна и отпрыгиваю в сторону. Вскакиваю, наполняю кинжал очищением и бросаю его во второго сверха. Тот ещё одну волну пустил, дёрнулся, но кинжал прошёл сквозь его силу и врезался чётко в плечо. Сверха назад откинуло и он на пол завалился.

В следующий момент на меня бросился негр и повалил на бетон. Но в борьбу переходить не стал, поднялся и хотел ногой по мне врезать. Успел поставить блоки поглотить вложенную силу. Тот не понял, что произошло, ещё раз ногой замахнулся, а я ему в этот момент по колену с усилением ударил. Не сломал, но настрой сбил, мне это дало время вскочить.

Пропускаю кулак над головой, пробиваю в корпус. Отпрыгиваю назад, мимо проносится нога этого здоровяка. Настоящий зверь, на голову выше меня, а мышцы на руках толще, чем у меня ноги. В этом его слабость – он слишком медлительный. Как африканец ни пыжится, не успевает по мне попасть. А я его методично обрабатываю, да не просто кулаками машу, а так, чтобы импульс удара оставался в его теле. Для этого всего лишь и надо едва касаться его, при этом бить стремительно и хлёстко.

Минута. Долгая минута мне потребовалась, чтобы измотать здоровяка. Не знаю, как работала его защита, но с каждым ударом она всё больше ослабевала. В какой-то момент он не выдержал и рухнул на колено, подкошенный усталостью. Я же в сторону шагнул, подхватил валявшийся автомат одного из убитых и очередь ему прямо в голову всадил. Большую часть пуль он отразил, но последние – нет. Брызнула кровь, мозги и черепушка разлетелись на части.

Я же повернулся в сторону последнего сверха. Он ещё был жив, сейчас куда-то полз, с торчащей рукоятью ножа в теле. Подходил я к нему аккуратно. Он заметил, кинул волну, но промазал. Мне даже отпрыгивать не пришлось. Ещё волна, в этот раз точнее, но я отбил её. С этим сверхом очищение работало гораздо лучше. Чувствую, как копит силу в руках для третьей атаки, но не даю ему такой возможности. Подскакиваю и прикладом в голову отправляю в небытие. Раз жив остался, то пригодится ещё.

Огляделся, оценил разруху и доковылял до единственно оставшегося кресла, которое мистическим образом, не иначе, осталось целым. После чего развалился в нём и вытянул ноги. Нарвался я, что тут ещё скажешь. Да и броню опять в ремонт сдавать…

Несмотря на конец битвы, бдительность снижать я не стал. Так и заметил, что по лестнице спускаются четверо людей и, судя по положению тел, с оружием наперехват. Откуда они тут? Если только тот мужик, что решётку открыл, шёл кого-то встречать, но тогда... Получается, о нападении уже знают, а значит, следует ожидать подкрепление. Или изначально знали, учитывая слова сверха, что они меня тут ждали. Но тогда как-то мало людей собрали. Не уважают? Ставлю на то, что его слова не больше, чем брава. Или надо ждать в гости толпу боевиков, что мчат сюда со всех ног.

Мысленно застонав, я бросился к ближайшему автомату с заряженной обоймой и в тот момент, когда бойцы ворвались в зал, встретил их прицельной очередью. Ещё и гранату послал следом в дверной проём, чтобы накрыть спрятавшихся. Есть попадание!

Сколько у меня времени? Наверху точно кто-то остался, но сейчас другое нужно сделать. Я подошёл к одной из видеокамер, проверил, работает ли, после чего отправился с ней освобождать пленников. Предварительно засняв побоище и царившую тут обстановку.

Первая клетка – девушка, сидит, сжалась и забилась в угол.

– Живая? – спросил у неё. – Не бойся, я пришёл спасти тебя и остальных. Можешь выходить, только аккуратнее. Там снаружи куча трупов и крови, зрелище не для слабонервных. Эй, приём! – пощёлкал я пальцами. – Понимаю, у тебя шок, да и стрельба напугала, но лучше нам тут не задерживаться и быстрее свалить. Я пока остальных выпущу, а ты давай, приходи в себя. Уж прости, но времени на церемонии нет.

Та смотрела широко раскрывшимися от ужаса глазами и, кажется, слабо понимала, что я ей сказал. Ладно, пусть сидит, пойду к следующим. В итоге нашёл ещё одну девочку, лет десяти, двух юных девушек и женщину, в районе тридцати лет. Хотя видно, что в плену она пару недель сидит, вся потрёпанная и побитая. Словно этого мало, в других камерах нашёл двоих мальчиков-подростков.

– Выходим, строимся, – поторапливал я пленников.

За пару минут наконец-то выбрались все. Детей я отвёл в ту сторону, где не было трупов.

– Лучше не смотрите туда. Скоро это закончится, нужно немного подождать. Дамочка, – обратился я к той , что была старше остальных, – помогите детям. Если не будете мне мешать, то я вас выведу отсюда.

– Х-хорошо, – заикаясь, ответила она.

Пока они собирались в кучу и приходили в себя, я быстро пробежался по залу и собрал ценности. Деньги здесь отсутствовали, зато нашлась куча плёнки. Как свежей, недавно отснятой, так и той, что пылилась в ящиках. Я забрал всё, благо места она много не занимала и рядом нашлись мешки.

Напоследок оставил короткую записку на столе "Это вам за стражей". После чего подошёл к сверху, взвалил эту тушу на плечо и потащил к лестнице.

– Ждите здесь, я спущусь за вами, – кинул я пленникам, что жались в углу.

Женщина молодец, отвернула детей от побоища и закрывала их собой.

Скинул сверха на следующем этаже, глянул на его рану. Кинжал до сих пор в плече торчит, но вроде подыхать не собирается. Главное, чтобы пару часов продержался, а там либо допросим, либо на ноги поставим. Я оставил добычу на лестнице, а сам поднялся наверх. Тут и правда нашёлся один боец, что стоял на выходе рядом с фургоном. А там ещё пленник, связанный и с мешком на голове. Об этом я узнал, когда пристрелил сторожа и открыл фургон. Надо же, ещё одна молодая девушка. У Асов какие-то шаблонные методы. Впрочем, это логично. Через женщин проще давить на мужчин.

– Я через десять минут пойду на прорыв, – сказал в рацию. – Что у вас там?

– Замечено шевеление, – раздался в ответ голос Спартака.

– Готовьтесь пошуметь.

– Готовы.

Спустился вниз, вывел пленников и велел им грузиться в фургон. Те сделали это безропотно, хотя я ощущал, что они все в панике.

– Ложитесь на пол, головы не поднимать.

– Это зачем? – спросила женщина.

– Мы будем прорываться.

И без того бледная, вся в синяках и грязи, она побледнела ещё больше, но кивнула и уложила остальных. Вот и славно. Я видел, как дрожат дети и девушки, что все напуганы дальше некуда, и понимал, что везти их – большой риск. Не дай бог кого-то убьют. Но и оставлять их здесь тоже неправильно. Кто им поможет? Если бы их родственники были способны помочь, то уже сделали бы это.

С этими мыслями я залез на водительское кресло, ключи нашлись в замке для зажигания. Хорошо, что не придется обшаривать карманы трупов.

– Я выезжаю. У меня пленники. Нужно отвлечь внимание, – предупредил своих.

– Сделаем, – раздалось в наушнике.

Сразу газовать я не стал. Пока есть шанс, что удастся проскочить незамеченным, нужно им воспользоваться. Но шанс быстро обломался. Я проехал тройку поворотов, когда почувствовал шестерых людей, сидящих в засаде. Они за следующим углом, я их засёк благодаря чувствительности. Пришлось вылезать из машины. Короткая пробежка – эти товарищи скрывались в одной из мастерских и перетянули дорогу колючей проволокой. Уроды. Обычные бандиты, у них хоть и было оружие, но остановить меня они не смогли. Шесть трупов, проволоку оттащил, а сам вернулся к машине.

Едем дальше. Вдали раздался взрыв. Спартак разошёлся не на шутку, даже издалека слышалась стрельба. Теперь ускоряемся и больше не останавливаемся.

Видимо, я переоценил Асов. Местные может с ними и сотрудничали, но в дела вмешиваться сочли лишним. Из зоны складов и гаражей я выехал без единого выстрела вслед. При том, что видел – за мной наблюдают. Что это? Инстинкт самосохранения? Если кто-то справился с гнездом Асов, то его лучше не трогать? Или местные не знали, что едет враг, а думали, что это сами люди Асов возвращаются? Как бы там ни было, выбрался я благополучно и минут через двадцать встретился со Спартаком.

– Вы там что взорвали? – уточнил у него.

– Да в твою сторону пара машин с бойцами ехала. Мы их и тормознули. Вернули должок.

– Понятно. В машине пленники сидят. Нужно их доставить на базу, узнать, кто родители и где они живут, вызвать им врача. Пошли двоих, а остальные со мной дальше едут.

– Родственникам сообщить?

– Сначала узнай, кто это. Потом приеду и разберусь.

***

Казначей мафии... То есть Асов жил в укреплённом доме. Из той серии, которые относятся к бизнес классу. Огороженная территория, охранники, система наблюдения, полный фарш. Это центр города, живут тут явно не простые люди, поэтому штурмовать здание та ещё задачка.

Но проблема решилась сама собой. К тому моменту, когда мы подъехали и наблюдали за домом, ворота подземного паркинга открылись и оттуда выехал Лао. Я его чувствовал на дистанции, поэтому был уверен, что это именно он. Госпожа фортуна сегодня явно на моей стороне. Или это просто стечение обстоятельств, возможно, связанных между собой. Я атаковал базу Асов, те узнали об этом, подняли тревогу и Лао выехал, чтобы урегулировать проблему.

Подождали, пока он отъедет в сторону, а потом сделали с ним то, что Асы до этого проделали со мной. Выстрел по колесам и машина врезается в столб. Оттуда вываливаются двое охранников, но я уже рядом, всаживаю им короткие очереди в грудь и головы. Подбегаю к машине, открываю дверь и вытаскиваю китайца наружу. А тот и не сопротивляется.

– Да как вы смеете! – мужчина попытался что-то мне сказать возмущенно, но приклад, опущенный на голову, поставил точку в дискуссии.

Сейчас я в маске, так что он меня не узнал. Подбежали мои бойцы, подхватили тушу и отнесли к нам в багажник, после чего спрятали трупы охраны в машину Лао. Больше нас здесь ничего не держало и мы уехали.

Нереальное везение. Без прикрытия и мощной охраны, Лао выехал ровно в тот момент, когда мы его ждали.

– Так легко прошло, что даже не верится, – озвучил мои мысли Спартак.

– Радуйся, что обошлось без проблем.

– Радуюсь, – кивнул мужчина, – но, чувствую, проблемы только начинаются.

***

Небольшая комната, бетонные стены. Над головой пара десятков метров земли. К потолку подвешена одинокая лампочка, разгоняющая темноту только наполовину. Посередине комнаты стул, на нём связанный Лао. Руки сзади привязаны, а ноги к ножкам примотаны. Мужика раздели, он сейчас полностью голый. Не ради извращений, а чтобы гарантированно убрать маячки, если они были. Сомневаюсь, что казначей оставался без присмотра. Что-то ведь должно быть? Или нет? Вопрос оставался открытым, потому что я ничего не нашёл. Как в одежде, так и "внутри", просветив китайца и детально изучив его энергетику. Обычный человек, в меру здоровый, со слабым сердцем и барахлящими почками.

Вылил на него стакан ледяной воды, Лао вздрогнул, проморгался и увидел меня. Спокойно сидящего на стуле напротив него.

– Мистер Эдвард, – проговорил он и закашлялся.

Огляделся, оценил своё положение, дёрнулся пару раз и затих.

– А вы... Смелый.

– Это всего лишь ответный удар, мистер Лао. Вы атаковали меня, я вас. Око за око, зуб за зуб.

– Зря вы так, – снова закашлялся он. – Надеюсь, понимаете, что после этого вас убьют?

– А до этого что, не пытались, что ли?

– Пытались, но неудачно, – поморщился мужчина.

– Видимо, – согласился я. – Хочу прояснить кое-какие вопросы.

На это мужчина рассмеялся. Но смех перешёл в кашель.

– Что же вы так? Вроде вас сильно не били, а кашляете.

– Здесь холодно.

– Да? Не заметил. Но вам виднее. Что же смешного я сказал?

– Вы не понимаете, мистер Эдвард. За вами скоро придут. Час, максимум два... Сколько прошло времени с момента похищения?

– Часов пять. Уже утро, город проснулся и занимается своими делами.

– Прекрасно. Тогда ваша смерть близка.

– Да-да, угрозы, как банально. Вы не замечали, мистер Лао, что ваш клан склонен к бессмысленным, пафосным и глупым угрозам? Сначала заявились два придурка, напали и потребовали дань. Теперь вот вы угрожаете. Надоело слушать.

– Время... Покажет.

– Возможно. Но я вас хорошо спрятал. Не надейтесь, что вас найдут. Да и... Уверены, что выживете, если вас освободят?

– Нет, – снова поморщился мужчина, – я понимаю, что в любом случае труп. Ошибку мне не простят.

– Печально. Я почти готов вас пожалеть, но... Это ведь вы направили своих людей, чтобы они расстреляли мою машину? Знаю, что вы, – отметил я характерное напряжение и движение энергии внутри.

– Не надо было спорить со мной на торгах,– зло ответил мужчина.

– Ну-ну, как у вас всё просто. Безделушку увели, так сразу убить? Это стоило жизни моему водителю. А у него семья. Жена, ребёнок. Они теперь не увидят отца и мужа.

– Это жизнь.

– Это смерть, а не жизнь. Жизнь у нас с вами. И я хотел бы предложить улучшить вашу жизнь. Как на это смотрите?

– Мистер... Эдвард. Неужто вы мне предложите избежать пыток? Боюсь, в этом случае уже вы прибегнете к... Как вы сказали? Глупому пафосу? Я в любом случае мертвец, так зачем мне вам что-то рассказывать?

– Как минимум да. Избежать пыток – это уже много. Долго играться с вами у меня времени нет. Будете упрямиться, мирный разговор кончится. Думаете, не справлюсь? Ваши люди до этого тоже так думали. Мне многое удалось узнать о вашей организации. Вы ведь не просто так выехали из дома ночью, так ведь?

Мужчина смотрел внимательно, держал лицо, но тут я заметил, как его глаза расширились.

– Признаю, я удивлён. Так это ваших рук дело?

– Если вы про нападение на базу и освобождение заложников, то да. Ещё забрал много интересного видео... Как раз думаю, что с ним делать. Есть идеи?

– Вас точно не простят. Та, что не знает поражений, придёт за вами. Сегодня, завтра... Может она уже дышит вам в затылок.

– Та, что не знает поражений? Кто такая?

– Ничего вы не понимаете, мистер Эдвард, – усмехнулся мужчина. – Думаете, что если поймали шестёрок и допросили их, то стали разбираться в делах клана?

– Полностью не стал. Но кое-какие ваши базы вычислил. Или как я, по-вашему, узнал о пленниках? – ответил я усмешкой на усмешку.

– Да, вы оказались необычно... Дерзки. Но то, что вас ждёт дальше, этого не избежать. Не знаю, кто вам помогал, какие силы. Но вас больше ничего не спасёт.

– Вы бы не обо мне думали, Лао. Лучше о себе позаботьтесь. Что мне мешает оставить вас здесь на неделю? Спокойно уйду, буду дальше воевать с вашей организацией. А через неделю... Даже если я проиграю, вы точно труп, так ведь?

– Так, – нехотя кивнул мужчина.

– Может договоримся? Что, если я помогу вам покинуть город?

– Думаете, от Асов так легко скрыться? – рассмеялся мужчина каркающим смехом.

– Не думаю. Но кто знает, вдруг вы расскажете нечто ценное... И я смогу отвлечь их внимание, продолжая войну? Им станет не до вас, забьётесь в какую-нибудь дыру и проживёте остаток дней тихо-мирно. Это лучше, чем это всё... – покрутил я рукой. – Пытки, боль, страдания, оно вам надо?

– Где гарантии, что вы не обманете?

– А вот это уже оскорбление. Я наследник древней семьи. Моё слово непоколебимо.

– Слова юнца.

– Которого не могут убить Асы. Да и вас я похитил.

– Вы не понимаете. Я говорю с мертвецом и глупцом. Переживите хотя бы день, мистер Эдвард, тогда и приходите.

В этот момент я ощутил, что один из бойцов встал возле двери. Заходить не стал, но ждёт. Я подошёл к Лао, положил ему ладонь на лоб и отправил в темноту. Пусть спит, чуть позже продолжим.

– Что случилось? – вышел я наружу.

– Тут... Вас к телефону, господин, – сказал напряжённый боец.

Я забрал у него трубку.

– Эдвард? – раздался незнакомый женский голос в телефоне. – Жду тебя в твоём офисе. И лучше поспеши, а то я выкину эту милую девочку в окно.

Голос сменился гудками. Слушать мой ответ с той стороны не стали.

Глава 19. Та, что не знает поражений

Чем отличается один человек от другого? Почему один добивается большего там, где другой ломается?

Если присмотреться к миру и тому, как развивалась жизнь, то можно увидеть на протяжении всей истории элемент борьбы. Начиная с простейших организмов и животных, продолжая современным человеком — везде есть взаимодействие с окружающей средой, в котором заключён элемент борьбы. Или не борьбы, а эволюции через борьбу.

Но на основе чего идёт эта борьба? Или за счёт чего? Представим, что есть простейший организм. Почему один эволюционирует, например, в животное, а другой в птицу? Можно рассматривать эволюцию как следствие внешнего воздействия. Набор случайностей, толкающий тоже в случайном направлении. А дальше жернова естественного отбора перемалывают неудачные варианты. Но меня такой ответ не устраивал. В этом случае получается, что жизнь предопределена. Может и так, но какой смысл лично мне исходить из этого? Чтобы свесить лапки? Опустить руки и плыть по течению? Так себе позиция. Но если этот вариант ответа не устраивает, или не устраивает в полной мере, то нужна альтернатива. И тут приходит другой ответ на вопрос, что движет процесс эволюции – намерение. Или стремление к чему-то.

Намерение, которое, в том числе, основано на форме взаимодействия с окружающим миром. Или взаимодействие основано на стремлении и намерении, тут как посмотреть. Птица взаимодействует с окружающим миром через свои крылья. От хищников улетает, летит куда надо, ловит на лету добычу. Это примитивный пример, но в нём отображается принцип.

Но откуда взялась птица? Что, если в какой-то момент простейший организм решил двигаться в сторону того, чтобы научиться летать? Тысячи и тысячи лет попыток и реализации этого намерения привели к тому, что простейший организм превратился в организм птицы. Может, намерение и другое было. Но что-то точно было. Какое-то намерение прийти к чему-то. Основанное на взаимодействии с окружающим миром.

Намерение и взаимодействие могут быть удачными, а могут и нет... В первом случае организм идёт путём развития, а во втором — жернова естественного отбора перемалывают неудачников.

В жизни человека это ещё нагляднее видно. У разных людей разные намерения и стремления, а следовательно и способы взаимодействия с миром. Кто-то привык во всём обвинять других и поэтому проживает жизнь неудачника. Кто-то привык во всём опираться на себя и поэтому добивается гораздо большего, как в плане счастья, так и в плане благополучия, в том числе материального. Ещё можно ругать себя и тогда тоже толку никакого не будет.

Я бы мог ругать злой мир, что так плохо обошёлся с моим родом, да и в этом мире проблемы не желают меня оставить. Я бы мог ругать себя – ах какой я плохой, довёл ситуацию до такого. Но какой смысл в обвинениях? Это была бы пустая трата сил, нервов и энергии. Не той, что я использую в техниках, а некой жизненной силы, лежащей в основе действия.

Если быть честным и смотреть правде в глаза, то мои рода, что в этом мире, что в предыдущем — имели такие стремления, намерения и способы взаимодействия с миром, что это привело их на грань вымирания. Неприятно признавать, что путь твоей семьи был ошибочным. Но у меня было время подумать. И когда инвалидом лежал в больнице, и когда сюда переместился.

С другой стороны, оба рода в итоге породили меня. Создали точку пересечения двух стремлений, где я встретился с прадедом мальчика, в чьё тело меня запихнули. Так два рода, разделённые мирами, сплелись в один. Не по крови, но по сути. Это накладывало на меня колоссальный груз ответственности. Потому что выжить — задача малая. Я бы сказал проходная. А вот настоящая задача — переосмыслить свои намерения таким образом, чтобы возродить род в новом виде. Но не просто возродить, а исправив ошибки.

Но для начала, конечно, нужно выжить...

Эти задачи как матрёшка. Одно входит в другое. Переосмысление намерения задача пусть и глобальная, но я приблизительно понимал, как её решать. Нужна новая парадигма жизни, новый смысл и стремление. Как мне их найти? Выковать. В ходе активного взаимодействия с жизнью и никак иначе.

После звонка неизвестной, я сразу отправился наверх, сел в машину и поехал. Вёз меня Джо, который за прошедшие дни сильно изменился. Набрал серьёзности, смотрит иначе. Уверенность появилась, а балагурство исчезло. Мужчина нашёл себе цель и дело. Не за подпольными боями следит, а что-то важное для себя делает. Тоже пример изменения намерения и подхода к жизни, что меняет самого человека.

У меня тоже была цель. Я ехал и обдумывал план. Появление неизвестной — это очередная проблема. Можно было стонать, сокрушаться, обвинять кого-то... Испытывать стандартные человеческие эмоции в стрессовой ситуации. Но меня так размажет быстро. Нервов не хватит. Поэтому ехал я спокойно, воспринимая новую угрозу не как жизненную несправедливость, а как... Окружающую среду. Есть смысл злиться на дождь, если он льёт? Нет. А есть ли смысл обижаться на бандитов, если перешёл им дорогу и они напали? Не вижу смысла в этом.

Ведь взаимодействие со средой — это не только борьба, как может подумать как раз таки обидчивый человек. Это ещё обмен и... Окружающая среда – питательная среда. Из неё можно черпать нечто, что пойдёт на усиление тебя. Нагрузки, мудрость, опыт, да даже банальные деньги тоже можно доставать. Зависит лишь от твоего подхода. Кто-то ничего не извлечёт, и всё потеряет, а кто-то из любой неудачи тонну мудрости достанет.

Знатно меня переселение в другой мир... кхм... Торкнуло. Когда видишь знакомый мир, но при этом замечаешь, насколько (!) он отличается от привычного тебе, то... Понимаешь всю относительность бытия.

Вспоминаются слова прадеда, записанные на титульном листе его дневника: магия может всё! А что, если магия – это не только взаимодействие с энергией, но и нечто большее? Те же самые слова и смыслы, что человек вкладывает в разные процессы, менять это – разве не магия? Проблему можно видеть как непреодолимую стену и вселенскую несправедливость, а можно увидеть в ней точку роста. Самое ироничное, что проблема не меняется, меняется её восприятие. Чем не магия.

Как подъехали к зданию, философское настроение улетучилось. О высоком думать позже буду. Сейчас требовалось выпустить воина.

— Отъедь в сторону и жди, — сказал я Джо.

— Ок, босс. Ребята уже в пути.

– Без приказа не лезьте.

Как бы это ни было прискорбно, но стражи пока оставались на уровне обычных охранников, которые максимум, что могут – угомонить таких же простых людей, как и они сами. А драться с посланником Асов, что наверняка обладает сверхспособностями -- это вне их компетенции. Поэтому толку от них – разве что в стороне на подхвате держать.

То, что я основная ударная сила – проблема. И мне ещё предстояло её как-то решить.

Зашёл в здание – там тишина. Охранник безмятежно стоит, люди ходят – паника отсутствует. Дошёл до лифта, мне на последний этаж. Если кто и удивился, что в здание вошёл подросток с двумя мечами в руках, то виду особо не подал. Взглядами проводили, и всё. Узнали меня и приняли как должное. Разве что напряглись, ведь маг с мечами – это к проблемам.

Створка лифта двинулась в бок, я шагнул вперёд. Пройти по коридору, толкнуть дверь и вот он, офис.

Перед тем как входить, прощупал, что находится внутри. Вроде все живы, что быстро подтвердилось. Сидят по креслам, вдоль стен и стараются не дышать. На меня взглянули кто как. У кого-то облегчение заметил, у других надежду, но были и те, кто напрягся ещё больше.

Звонившая стояла возле панорамного окна и смотрела на город.

Плохо дело. Энергетика незнакомки – тяжёлая и плотная туча грязи. Я уже такое видел, как формируется нечто подобное, когда с Марией дрался, что собралась обратиться в одержимую. Но... Как я понял, одержимые теряют разум и превращаются в бешеные машины смерти, что рушат всё на своём пути. Значит, это не одержимая?

– Наконец-то ты пришёл, – развернулась ко мне... Дама.

Среднего роста, от силы метр шестьдесят. Чёрные волосы, завязанные в тугой хвост сзади. На правой щеке татуировка в виде... Пасти. Оскал хищника.

– Представишься?

– Это не имеет смысла. Где Лао? – спросила дамочка, наклоняя голову и оглядывая меня.

– Это не имеет смысла. Он – моя добыча.

– В этом ты ошибаешься... Мальчик.

Движения я не заметил. Несмотря на всю подготовку, пропустил, как женщина преодолела десяток метров, оказалась рядом и двумя хлёсткими ударами обезоружила меня. Я только и ощутил вспышку боли в руках.

После чего меня схватили за шею и перебросили назад, ближе к окну, приложив о твердый пол, по которому я проехал несколько метров. Краткий миг, женщина оказывается рядом, дергает за грудки, поднимает и пробивают... Пощёчину.

Звон от неё разошёлся по офису, а в голове у меня взорвалось... Что и придало сил.

Поглощаю энергию, ускоряюсь, и этого хватает, чтобы перехватить следующий удар и ответить противнице... Попытаться, потому что она легко увернулась и ещё раз приложила меня о пол, снова перекинув через себя.

– Слабый и слишком хилый. И как только Лао захватил? Расскажи, где он. Иначе мне придется начать убивать всех здесь по очереди.

– Достали.

– Что? – нахмурилась женщина.

– Достали своими угрозами.

Снова рывок, меня дергают за грудки, я оказываюсь напротив неё и... Кладу руку на грудь. Волна очищения врезается, как ледокол, выбивает из дамочки залежи грязной энергии.

Женщину выгнуло дугой, она аж на носки встала от напряжения и расширившимися глазами уставилась на меня.

– Если выживешь, передай своим – не отстанут, я приду за каждым из вас и убью.

Сконцентрировать силу, удар ногой в корпус – и посланницу Асов выносит прямо в окно. А этаж тут десятый...

Когда выглянул наружу, то обнаружил её тело, развалившееся на асфальте. Но не прошло и трёх секунд, как она... Встала. Со скрипом, но встала! Уставившись на меня. Десятый этаж, деталей не вижу, но взгляд улавливаю. Она смотрит прямо на меня.

Миг и... Женщина исчезла. Чего я не смог заметить. Вот же... Дерьмо Пасти.

– Ада, – повернулся я к замершей помощнице, – расскажи, что здесь происходило. Все целы?

По словам девушки, женщина возникла из ниоткуда. На попытку сопротивляться одного из сотрудников толкнула, и он улетел в стену. Хорошо, что без летальных последствий и травм. Я выслушал доклад и задумался. Передо мной встала дилемма – а что делать? Прятать людей? Все планы пойдут насмарку. Да и толку. Если на них захотят отыграться, то везде достанут. Поставить охрану? Пфф. Разве что самому охранять, но, подозреваю, сейчас мне сильно повезло. Неожиданная способность, которая на пару мгновений ошеломила противницу. Именно мгновений, иначе как она выжила после падения с десятого, мать его, этажа? Причём сразу встала, отряхнулась и исчезла быстрее, чем я смог это заметить. Единственное, что меня спасёт – это если она испугалась. Подумает, что я сильнее, и решит свалить. На что и был расчёт. Даже поверхностный анализ боя показал, что я ей не соперник. Мда...

Я просидел в офисе полчаса, но никто так и не пришёл. Это давало хоть какую-то надежду на решение проблемы. Временное. Вызвал мастеров, чтобы поменяли окно, сотрудников переместил в соседнее помещение, чтобы не мёрзли. Связался со Спартаком и запросил пару стражей, что будут караулить это место. Не ради реальной защиты, а ради успокоения людей. Иначе разбегутся ещё. А так хоть что-то, за что встревоженный разум может зацепиться, чтобы поверить в иллюзию безопасности.

Дольше оставаться в офисе мне смысла не было. Нужно заниматься делами, в том числе, чтобы предотвратить угрозу. Я отправился обратно на базу, где оставил Лао и других пленников. Перед этим поплутав, чтобы сбросить потенциальный хвост. Но сколько ни пытался, так и не смог засечь слежку. Даже через территорию Пасти прошёл, где засел в одном из зданий на полчаса и напрягал всю свою чувствительность, чтобы обнаружить хвост. Но нет, тишина.

Сглупил я. Надо было на дамочку поставить маяк, так бы на ранних подступах отслеживал. Но в тот момент в голове у меня гудело, её нападение смогло вывести из себя.

Как вернулся, первым делом разобрался со спасёнными пленниками. К этому времени каждого из них допросили в мягкой форме. Кто они, откуда, как попали в руки Асов, что видели и что узнали. Как прочитал выкладку и пообщался с каждым из них, проверяя честность слов, то связался с Марком и обсудил, что он знает о близких похищенных. Оказалось, ничего особенного. В основном это были дети владельцев или значимых людей в средних корпорациях и компаниях. Не небожители, а так, те, кто обитал в серединке. Недостаточно высоко, чтобы смочь защититься от Асов, но достаточно высоко, чтобы заинтересовать их и спровоцировать на попытку давления.

Попросил Марка связаться с каждым семейством и организовать передачу пленников. Что и было сделано к вечеру.

Встречу назначили у меня в поместье, куда заранее перевезли людей. Что можно сказать об этом? Калейдоскоп эмоций. Большинство радовались, что их дочерей вернули. Но нашлись и те, кто боялся. Ведь если похитили один раз, то могли и другой? К тому же, мои действия могли сподвигнуть Асов на более жёсткие действия. Поэтому факт есть факт, далеко не все обрадовались возвращению пленниц и пленников. Но Бог им судья. Я своё дело сделал.

Допрос сверха, изучение документов и плёнок... Вместе с предыдущими документами, что я добыл, постепенно вырисовывалась схема криминальной жизни в городе. Кто и какие дела проворачивал, кто и кому должен, кто за какими услугами обращался. Очень, просто очень много, неприлично много компромата на сильных этого города. Да и вне его тоже кое-кого затрагивало.

Постепенно до меня доходило, что Асы – это не организация тупых боевиков. Это в первую очередь тонко действующая структура, что проворачивала свои дела в тени, ловко манипулируя людьми. Не удивительно, что за мной послали элитную убийцу. Одного владения главным оружием Асов – а главным я считал информацию – достаточно, чтобы назначить меня врагом номер один. Захват Лао – это последний камень, что упал сверху. Когда допрошу и его... Страшно представить, какими секретами он обладает.

Китайца я оставил на закуску. Он давно очнулся, и я дал ему время дозреть. Когда зашёл к нему, то увидел недоумение, неверие и удивление.

– Как видите, мистер Лао, я всё ещё жив. Как вы там сказали, за мной придёт та, что не знает поражений? У неё, случайно, нет татуировки на щеке? – мужчина в ответ сглотнул. – В виде оскаленной пасти. Что довольно символично, признаю. И наталкивает на определённые мысли, – на эти слова мужчина побледнел ещё больше. – Теперь вы будете говорить, мистер Лао? Или мы перейдём к стандартным методам допроса?

Молчание длилось минуты две. После чего китаец заговорил.

***

Домой я вернулся через два дня. Последние сутки спал урывками, вытягивая новые порции информации из Лао. Ларчик прорвало, как прорывает канализацию. Поток большой, но малоприятный. На любые попытки что-то утаить я открывал дверь и предлагал ему идти на все четыре стороны. Мужчина оставался. Без моей помощи он не проживёт и дня. Столько находиться в плену.... Уже не играло значения, рассказал он что-то или нет. Его в любом случае убьют. На всякий случай. Работа на преступный клан убийц имела свою цену.

Но Лао договорился до того, что... Купил свою жизнь. У меня. И последующую помощь.

Ценой стала полная откровенность. Ларчик и правда открылся нараспашку. Но добивающий фактор – Лао рассказал, как планировались операции по уничтожению моего рода. Какое чудное совпадение. Когда Орловым потребовалось быстро уничтожить магический род, они обратились к Асам.

– Асы отвечали за слежку, сбор информации и предоставление бойцов. Представители Орловых тоже были, – рассказывал мужчина. – С магами часто могут справиться только сами маги.

– Мне нужны имена и как проходили операции.

– Само собой, мистер Эдвард. А мне нужно удобное кресло, смена белья, душ и ужин из хорошего ресторана. Люблю вкусно поесть.

– Первое не проблема, а вот с рестораном беда. Или вы хотите, чтобы это место выследили?

– Жаль... Жаль... Но вы правы.

Общались с китайцем подчёркнуто вежливо. Он пытался юлить... Играл недосказанностями, подавал информацию в нужном виде, но уже через пару часов общения я изучил все его внутренние потоки от и до, поэтому мог с точностью сказать, где он правдив, а где врёт. Ложь – это тоже информация.

Узнать список участвующих в убийстве моего рода – это была малость. Не все из Орловых в этом участвовали, что понятно. Только боевая часть клана. Знакомая мне София и ещё тройка магов. Глава рода и его наследник воздержались от марания рук. Я получил имена, и заранее приговорил их к смерти. Остальных наёмников, тех, кого привлекли Орловы, я тоже записал и разузнал о них так много, как только получилось. Имена, адреса, привычки, способности... Скоро я пройдусь по этому списку.

Но убийство – это меньшее, что я могу сделать. Всего лишь око за око. Чтобы выжить, требовалось нечто большее. Занять моих врагов, отвлечь, а ещё лучше стравить между собой. Лао прекрасно ориентировался в политике города, кто и с кем дружит, а кто враждует. Стоит ли говорить, что он стал для меня бесценным источником информации?

Домой я вернулся, чтобы переварить полученный объём информации, отдохнуть (как ни странно) и заняться оборудованием камеры содержания для Лао. Выпустить я его не могу, держать на левом складе опасно. Самое простое – перевести сюда, на неприкосновенную территорию.

Узнал, как у домочадцев дела, попросил Сергея организовать строителей и ремонтников, что специализируются на защитных сооружениях, а сам отправился спать.

***

В состоянии войны, особенно когда находишься на вражеской территории, быстро учишься чуткому сну. У меня такой навык имелся. В этом мире он тоже проявлялся: я часто просыпался, когда ощущал, что кто-то из прислуги идёт мимо спальни. Двигались они бесшумно – за стеной-то не услышишь, – но это движение энергии... Иногда излишняя чувствительность больше мешает, чем помогает. Но это не тот навык, от которого стоит отказываться. Поэтому я как просыпался, так сразу и засыпал, убеждаясь, что всё в порядке.

В этот раз я проснулся от ощущения, что рядом кто-то появился. Неприятное ощущение. Особенно когда чувствуешь сидящего в кресле рядом с кроватью и от него... От неё смердит грязью внутри.

Судя по тому, что женщина замерла, не двигается и не спешит на меня нападать, она позволила себя ощутить. Это пугает. Заметить врага, когда он уже рядом... Плохо, очень. То, что именно позволила – факт. Будь иначе, я бы проснулся гораздо раньше.

Эти мысли пронеслись за секунду, я рефлекторно пустил энергию по организму, скидывая дрёму и готовясь к драке. После чего медленно открыл глаза и уставился на гостью.

– Ты не в курсе, что принято стучаться, перед тем, как войти?

– Если бы я хотела постучать, то убила бы всех присутствующих в доме, – с насмешкой бросила она.

Я привстал на кровати, стараясь сохранить внешнее спокойствие. Если меня пришли убивать, то страх это последнее, что я собираюсь показывать. Да, она не прикончила меня сразу, что точно могла сделать. Но кто её знает? Вдруг поглумиться хочет сначала или узнать что-то.

– Ты знаешь, что эта территория неприкосновенна?

– Это кто тебе такую глупость сказал? – рассмеялась она.

Её вид – сплошной разрыв шаблона. Женщина одета... В платье! Зимой! Как она сюда добралась? Зашла в дом и переоделась? Сидит расслабленно, смогла проникнуть на чужую территорию, обошла мою чувствительность. Выжила после падения с десятого этажа. При этом улыбается, смеётся, а в глазах... Чувствую там искры безумия. Дамочка и правда способна убить всех в доме.

– Договор между родами. Маги тебе не простят убийство на своей территории.

– О, милый Эдвард. Да ты, я смотрю, не понимаешь, что происходит вокруг. Если тебя убьют, остальные только порадуются. И уж точно не будут мстить. Я уж не говорю про то, как они узнают о том, что это была я?

Если задуматься, то она права. Я и правда переоценил своё место жительства. Оно скомпрометировано и больше не внушает доверия. Значит, сюда нет смысла везти Лао. Дерьмо Пасти...

Невольно бросил взгляд на клинки, что лежали рядом. Нужно вскочить с кровати и... Не успел я додумать мысль, как женщина молнией оказалась на мне, прижимая меня к постели.

А горло зажали два клинка. Мои же. Одно движение и голова полетит в сторону. Уверен, сил ей хватит. Я готовился, но едва различил её движения.

– Любишь быть сверху? – невольно вырвалось у меня. Что ещё остаётся в таких ситуациях? Только шутить.

Женщина приподняла бровь и чуть сжала клинки. По шее побежала робкая капля крови.

– Давай, ударь меня, – сказала она, когда я в полной мере осознал своё положение.

– Чего? – охренел я от такой просьбы.

– Ударь, чего тупишь? – нахмурилась дама.

Я оценил ситуацию со стороны. Хоть женщина и олицетворяла смерть и опасность, выглядела она... Не красотка, обычная. Так может выглядеть женщина лет сорока, если ей повезло с генами, и она регулярно ходит в зал, занимается собой и ухаживает за телом.

При этом она была в платье. И села на меня. Голого... Сверху... И предлагает её ударить. Видимо, в моих глазах что-то та