Девочка Джокера (fb2)

Возрастное ограничение: 18+


Настройки текста:



Asti Brams Девочка Джокера

Глава 1

Дрожащими пальцами, провожу по губам ярко-красной, матовой помадой, которая послужит завершением моего образа. Немного отхожу, устремив немигающий взгляд на свое отражение, и в легком ступоре понимаю — это не я!

То, что надо.

Сознательно прячусь за маской вульгарности, размалевав себя, как заправская проститутка! И вроде должно стать легче, ведь я добилась своего, но в глазах снова замерцали слезы. Прикрыв веки, пытаюсь договориться с собой — это всего одна ночь! Сволочи, все умело и хладнокровно расставили, чтобы у меня не осталось выбора. И мне придется довериться, их ничем не подкрепленному обещанию, что этот шанс спасет меня!

«…Слышал, Джокер откинулся?..» — набатом отбивается в голове голос, одного из амбалов, что меня удерживал. — «…Надо бы подарочек ему сделать!»

Прерывисто вздохнула — вот оно. Вот, что пугает меня до замирания сердца и заставляет пропускать холодную дрожь по телу. Я "подарочек" для человека, который только вышел из тюрьмы!

Вчерашняя отличница, которая получила бюджетное место, благодаря своим положительным заслугам, теперь должна стать шлюхой, чтобы обрести свободу!

Где-то за дверью послышались шаги и меня парализовало. Бросаю напряженный взгляд в дальнюю часть комнаты, а сердце, кажется, вот-вот разобьется о грудную клетку. Однако секунды идут, но ничего не происходит.

Потихоньку заставляю себя дышать и оживать. Господи… так и с ума сойти не долго!

Проглотив застрявшую тяжесть в горле и, оправив чужой шелковый халат, ступаю по мягкому ковролину на ватных ногах, в направлении постели. Не то, чтобы я уже готова к тому, что должно произойти, но мои силы просто на исходе. Хочется упасть и отключиться. Этот вечер был слишком долгим и изматывающим.

Сажусь на край кровати и прохожу взволнованным взглядом по комнате, в которую меня привели около часа назад. Просторная, в коричневых тонах, мягко освещена торшерами в разных частях, отчего так грамотно создается интимная атмосфера. Но какая-то пустота, ощущается в воздухе. Как будто вовсе не для сна и отдыха предназначена эта комната, а для совершенно других вещей!

Каждая секунда, бьет током по натянутым нервам. Сколько уже времени!? Час ночи? Два!?

Последний раз, когда я видела часы, была полночь.

Эти электронные часы, отображали время в черном внедорожнике тех бандитов, что привезли меня сюда. В полутьме, я лишь мельком успела разглядеть, богатый фасад дома в несколько этажей, пока меня толкали к нему, минуя парадный вход. Один пролет по деревянной лестнице, несколько коридоров и мы оказались у нужной двери.

Пока шла, точно слышала, что где-то на первом этаже проходит вечеринка! Или что там, у бандитов бывает… Сходка? Наверное, одно и то же. Разве что музыка избранная и не так бьет по ушам.

Весь этот бардак, неуместных по настроению мыслей, крутился в моей уставшей голове, наверное, чтобы хоть как-то отгородить сознание от происходящего. Но когда меня завели в комнату, где главной мебелью служила широкая постель, застеленная шелковым покрывалом, больше не за какие мысли, я не могла спрятаться. Застыла посреди нее, впившись взглядом в эту «мебель» и машинально удержала бумажный пакет, который мне сунули в руки. А мужчина, что сопровождал меня, с каким-то странным выражением, задержал на мне пристальный взгляд и низким голосом велел:

— Переоденься и приведи себя в порядок! — а напоследок добавил. — И не забывай, все должно быть натурально!

Я лишь выдавила кивок, с испугом покосившись на него. И только когда дверь за моей спиной закрылась, плотину прорвало. Коленки подогнулись, и я рухнула на пол, захлебываясь горячими рыданиями. Все казалось до истерики абсурдным! Как?! Как мог этот день, так удачно начавшись, обернуться для меня таким жестоким исходом?! Настоящим испытанием, возникшим как гром среди ясного неба…

***

Это январское утро, выдалось на редкость солнечным для нашего пасмурного города. Да и вообще для зимнего сезона, который в этом году, вволю разошелся непогодой.

Довольная и гордая, я выпорхнула из универа, радуясь своему высшему баллу на последнем сложном экзамене! Как патологическая отличница, я всегда готовилась на сто процентов, не давая себе слабины. Но все равно каждый раз волновалась и каждый раз, испытывала настоящую эйфорию от своей победы!

Радость распирала меня, как пузырики тесную бутылку шампанского и мне, конечно, не терпелось этим поделиться с кем-нибудь. Я не знаю, как он почувствовал, но именно в тот момент, когда я хотела набрать его номер, на телефон поступил вызов.

— Алло!.. — с радостным придыханием отозвалась я.

Меня немного потряхивало от волнения или от мороза, что без спроса пробирался под куртку.

— Доброе утро, вкусняшка. — Игриво отозвался Артем.

— Не поверишь, я только хотела позвонить! — сообщила я, эмоционально взмахнув рукой, как будто он мог это увидеть.

— Поверю. — Раздался в трубке спокойный голос. — Ну что, какие новости?

— Самые хорошие! Сдала на «отлично»! — похвасталась я, чуть ли не пританцовывая на ходу.

— Ну, это не новость, для меня… — заметил Артем скучающим тоном, чем разом осадил мой пыл. — Я другого и не ожидал!

— Но как же… всякое может быть! — обижено возразила я.

— С тобой точно не может быть, Сонь! — непреклонно настаивал он.

Я замолчала, и понуро подтянув сумку на плече, свернула на тротуар, ведущий к общежитию.

Иногда Артем казался таким сухарем, что мне, мягко говоря, становилось неуютно при общении с ним. Как будто мы два противоположных полюса, которым по неизвестным причинам, выдалось оказаться на одной территории! Возможно, тут конечно свою роль играла разница в возрасте — Артем был старше меня на семь лет… Но все равно, я как девушка, всегда ждала от любимого парня отзывчивости и поддержки!

— Ладно, все равно надо как-нибудь отметить, это радостное событие! — подбадривающим тоном произнес он, будто соизволил разморозиться, чтобы развеять мои невеселые мысли.

— Как-нибудь? — без особого энтузиазма уточнила я.

— Да, знаешь… можно вечером ужин сообразить! Только ты и я, — проворковал он бархатным тоном. — В теплой, домашней обстановке, как считаешь?

Я моментально напряглась, понимая, к чему он клонит.

— Артем, я…

— Соня, подожди! Я знаю, что ты хочешь сказать, — резко перебил он, расслышав настороженность в моем голосе. — Но для начала послушай: сколько недель уже прошло?! Так и собираешься бегать от меня, или все же поверишь, что больно больше не будет?

Мои щеки поцелованные морозом, стали еще румяней.

— Я тебе верю… я просто, — промямлила я. — Просто думала, что можно как-то и по-другому отметить?

Артем шумно выдохнул в динамик.

— По-другому?

— Ну, да… Я же почти месяц, только этой зубрежкой и занималась! Не знаю, хочется немного развеяться…

В трубке повисло молчание, и я уже начинала чувствовать вину, за свое глупое поведение.

— Ладно, будет тебе по-другому! — каким-то настораживающим тоном, согласился он вдруг. — Я тут как раз, собирался в одно место наведаться… Тебя с собой возьму, там и развеешься!

— А, что за место? — с любопытством спросила я.

— А вот это, пусть будет сюрпризом! — отрезал он. — Ты главное, оденься как-то… поизысканней! Там типа дресс-код.

— Эм… хорошо. — Растеряно отозвалась я.

— Ну, все тогда… В шесть будь готова!

Артем отключился, а я замерла на тротуаре, задумчиво прикусив губу. Предвкушение грядущего вечера, приятным током расходилось по внутренностям, но было кое-что еще, что это чувство здорово рассеивало!

***

Спустя большую часть дня, я с расстроенным выражением лица, уселась на кровать комнаты своего общежития. Удерживая в руках очередное снятое платье, я смирилась с тем, что мне, не просто нечего надеть, а даже выбирать не из чего!

Примерно в это же время, мои соседки вернулись со своих пар, так и застав меня: в одном нижнем белье, среди разбросанной кучи своего скромного гардероба. Побросав свои сумки, Катя и Света быстро расценили ситуацию, окинув понимающим взглядом мой бардак. Я лишь тяжко вздохнула, отворачиваясь к окну и не желая озвучивать очевидное.

Не любила никогда сетовать или жаловаться на свою жизнь, но так сложилось, что в моей — нет возможности иметь простые радости, которые доступны многим. У меня нет хорошего телефона, нет лишних денег, чтобы ходить в клубы по пятницам, и нет даже хотя бы одного, но хорошего платья! А то, что я имею — это помощь единственной бабушки, которая, несмотря на мои уверения о стабильном заработке, все равно нет-нет, да и отправляет кусочек от своей пенсии, и деньги за смены в ночном клубе, где я работаю официанткой! Но эти деньги, я всячески берегу и трачу очень рационально.

Конечно мне, как и каждой нормальной девочке в моем возрасте, так порой хочется свободно пойти куда-нибудь с девчонками или купить именно ту, или иную вещь! Но я всегда помню, что потом, мне просто нечего будет кушать. Или не на что будет взять, те же тетради, одежду на сезон, да и вообще, вещи первой необходимости! А просить у девчонок…

Пусть я и живу без особого достатка, но никогда моя гордость не позволяла просить! По крайней мере, после того, как я бы халатно растратила деньги. Поэтому я всегда уверенна, что лучше быть экономной, чем попрошайкой! Однако, несмотря на свои принципы, я никогда не отказываю в помощи другим и не пытаюсь выделять свою позицию.

Вот такую странную, но гордую меня и воспитала бабушка.

Я лишилась родителей очень рано, так бывает… Мама умерла, когда мне было всего четыре года, а папа, не выдержав тяжести потери, начал стремительно терять себя и находить утешение в водке. Думаю из благих побуждений, он сам и отвез меня в пригород, где передал в руки бабушки Лизы — его матери. А после, навсегда исчез из моей жизни.

Бабушка до сих пор не говорит, как сложилась его судьба, но, несмотря на мою обиду, что глубоко затаилась еще в детстве, она никогда не позволяла думать о нем плохо!

«…У каждого человека — своя слабость!» — Терпеливо объясняла она мне, предлагая довериться опыту, своего почетного возраста. — «…С каждого спроситься на том свете. Но мы должны прощать своих родителей, чтобы потом, не нести эти кандалы всю свою жизнь!»

Итак, на плечи пенсионерки упала ответственность за мое воспитание. Моего папу она родила поздно, потеряв до этого двоих детей, поэтому я ей досталась в довольно преклонном возрасте. Как заслуженная учительница, она воспитала во мне все сильные качества: привила любовь к знаниям, целеустремленность, а самое главное — оптимизм! Веру в то, что из любой ситуации есть выход. А еще, что рано или поздно, плохое сменяется хорошим.

Возможно именно этими мудрыми установками, она и смогла отвлечь меня, от наклонной дорожки беспризорницы. Ведь было много тяжелых моментов, которые мне довелось проходить и проглатывать, не имея лишних денег и хорошей одежды. И они целенаправленно подводили меня к этому! Меня часто дразнили в школе и не только из-за внешнего вида, но и за сиротство. Оказалось, что я виновата в этом!

Дети бывают очень жестокими, так же как и общество! И если бы не грамотная поддержка бабушки, вместо учебы, я бы выбрала борьбу… Ожесточилась бы сердцем, считая все хорошее — слабостью, а чтобы защититься, видела бы только один выход — стать плохой!

Но к счастью — обошлось. И сейчас, благодаря ей, я студентка одного из лучших университетов города, а она может быть спокойна за мою судьбу.

В общем, пришло время отложить свои унылые мысли о том, как несправедливо обделила меня судьба, и рассказать девчонкам все, как на духу. Они выпоили меня кружкой чая с моими любимыми конфетами, и мы начали думать.

Нет, тратить время на то, чтобы вершить бардак еще в двух шкафах, мы не стали. Дело в том, что Катя была девушкой с пышными формами, хотя вкус и одежда у нее действительно были подходящими. Ну а Света у нас вообще платья не носила, отдавая предпочтение спортивному стилю. Проще говоря, пацанка была наша Света… Но как не парадоксально, очень даже женственная!

— Не-е, девчонки… походу, придётся идти нам во вражеский тыл! — задумчиво изрекла Катя, решительно поставив свою кружку на стол.

— Кого это, ты имеешь в виду? — нахмурилась я.

— Ну а ты, как думаешь?! Кто в наших трущобах, самая упакованная чикса?!

Мне хватило секунды, чтобы догадаться о ком она и резким тоном возразить:

— Нет! Нет и нет!

— Да, погоди ты, Сонь! — настойчиво прервала меня подруга. — Ну, подумаешь недопонимания у вас со Снежей, но цель-то важней! В конце концов, ты хочешь произвести впечатление на своего Артема? Или будешь за свою гордость, замуж выходить?!

Я скептически взглянула на Катю. То, что между мной и Снежаной были недопонимания — это мягко сказано. Мы друг друга невыносим с первого дня, как встретились в общаге! Яркая блондинка с выразительными голубыми глазами, эдакая залетевшая из другого мира — элита, которая решила отдохнуть от опеки родителей, а заодно хапнуть новых ощущений, проживая в скромной общаге. Хотя надо сказать, это она так всем говорит. А слухи ходят, что родители сами пихнули ее в общагу, за какой-то косяк! Правда, позаботились о том, чтобы условия проживания были сносными, по их мнению. Поэтому в комнате, где должно проживать три человека, она живёт одна. Да и комната, скорее всего — картинка с обложки.

Не сложно догадаться, на какой почве, между нами могли возникнуть разногласия. Когда мажорка, с определенным складом ума и видением мира, встречается с представителем гораздо меньшего класса, тут хочешь, не хочешь, а конфликтов не избежать.

Вообще, от нее, конечно, не только мне доставалось. Но почему-то, многие помалкивали — то ли боялись, то ли не хотели связываться, тогда как я, научившись в свое время показывать зубки, грызлась с ней до последнего!

— Да она, даже слушать не станет! — махнула я рукой, вставая из-за стола и без особого энтузиазма, направляясь к разбросанной кучке своего тряпья.

— А вот за это, ты не переживай! Разговор, я беру на себя! — решительно сообщила Катя, перехватив мой недоверчивый взгляд.

***

Начало было не очень многообещающим. Эта пигалица, даже в комнату нас не пустила. Застыла в проходе, скрестив руки на груди и подперев плечом косяк. Как и намазалась, разговаривала с ней Катя. В тоне, рыночно-деловых отношений. Я же тем временем стояла в сторонке, отвернув голову, как будто тут речь вообще не обо мне! Честно говоря, я скептически отнеслась ко всей этой затее, но Катя оказалась проворным дипломатом! И нашла нужный крючок, чтобы вражеская сторона проявила интерес.

— Четыре хвоста! — холодно обратилась ко мне Снежана, в какой-то момент.

Я нахмурилась, окатив возмущенным взглядом девушку.

— А попа не треснет?! — огрызнулась.

— Ладно, три… — снисходительно выдавила девушка.

— Два! И это максимум. — Непреклонным тоном сообщила я.

Скривив губы, Снежа помялась несколько мгновений, затем перекинув шелковую прядь белоснежных волос через плечо, нехотя бросила:

— Заходи.

Чтобы не спугнуть удачу и не мешаться в святой обители этой барышни, Катя мгновенно ретировалась. Обитель и правда оказалась, мягко говоря, необычной. Я ожидала чего угодно — пафоса, евроотделки, кричащей роскоши. Но вместо этого, первое, что увидела: яркие, пестрящие цветами арт-картины на стенах, справа по центру стены, точно трон, располагалось зеркало с софитами, какие бывают в гримерке у артистов, а рядом полки, на которых были сложены различные саквояжики, коробочки, а так же цветовая палитра из разнообразной косметики…

Надо признаться с этой секунды, я совершенно другими глазами посмотрела на девушку, с которой воевала почти два курса! Ведь с виду холеная и стервозная Снежана, училась, как и должно ее резкому нраву, на адвоката. Но судя по ее комнате, внутри нее росла и развивалась личность, из совершенно другого, творческого направления!

Снежа приступила к делу сразу. Цепким взглядом прикинула мою немного растерянную персону, и начала стремительно подбирать образ в своей голове. Пока мы меряли платья, коих у нее оказалось просто неожиданное для меня количество! За качество, я вообще молчу. Таких тканей я даже не знала!

Так вот, за это время мы нашли столько тем для разговоров, что я в очередной раз убедилась, насколько ошибалась на ее счет. Оказалось, что всю свою сознательную жизнь, девушка мечтала стать стилистом и визажистом! Чему родители, кстати говоря, были совершенно не рады… На этой почве и разрослась вся суть конфликта, после которого, она добровольно покинула богатые хоромы и обосновалась в нашей скромной общаге.

За разговорами, мы довольно быстро и единогласно, остановились на одном платье. Черное, облегающее плотным шелком, оно спускалось юбкой в пол, и было украшено черными кружевными вставками. Широкие лямки красиво спускались с плеч, сдержанно открывая грудь, а юбка расходилась от середины бедра разрезом, так тонко и красиво отделанным кружевами.

Снежана так загорелась, глядя на меня или пребывая на волне творческого вдохновения, что сама предложила сделать мне прическу и нанести макияж! Еще не в силах отлепить восторженный взгляд от своего вида, я, конечно же, согласилась.

***

За окном уже стемнело, а Снежа все кружилась вокруг меня, усадив перед тем самым зеркалом. Находясь в этой красивой комнате и наблюдая, как она старательно колдует надо мной, я в какой-то момент, даже почувствовала себя, ни много ни мало, настоящей золушкой!

Между разговорами, Снежана абсолютно серьезным тоном, то и дело отпускала комплименты в мою сторону: по поводу, от природы густых, каштановых волос; глаз необычного лазурного цвета; аккуратных пухлых губ… чем конечно, еще больше располагала к себе. Мы столько всего успели узнать о друг друге за это время, что уже вполне могли бы стать друзьями! Ну, или хотя бы окончательно поднять белый флаг и поставить точку, во всех наших разногласиях.

Я была готова за полчаса, до назначенного времени. Трудно передать, каким взглядом я смотрела на себя, когда Снежа отошла от зеркала, предоставляя мне возможность во всей красе увидеть ее работу. Волосы, которые спускались волнистой копной до талии, она убрала назад, немного приподняв их на затылке. Лицо, я бы не сказала, что было ярко накрашено, но она так умело подчеркнула мои глаза и губы, что я искренне залюбовалась собой.

Подняв меня со стула, Снежана придирчиво оглядывала свое творение, а я была готова кинуться ей на шею, от безмерного чувства благодарности.

— Так, — Строго произнесла она, отходя от меня. — Он же у тебя на машине, надеюсь?!

Я уверенно кивнула, но девушка скептически скривила губы.

— Не-е…. лабутены не дам! Но у меня есть подходящие полусапожки на шпильке! Повезло тебе, что размер у нас один…

— Снежка! — Не выдержала я, все же кинувшись ее обнимать. — Спасибо тебе, большое!

Конечно, она растаяла, но сохранила лицо и мягко меня отстранила.

— Ну, не за спасибо это, конечно! — многозначительно напомнила она. — Тем более, эти хвосты уже давно мою совесть мучают.

— Не переживай! Все сделаем! — уверила я, сияя от радости, как новый санузел.

И точно добрая волшебница, в завершении Снежана дала мне длинную, кожаную куртку с мехом, которая, я даже знать не хочу, сколько стоит!

— Ну, все. Иди, давай! — Потолкала она меня к двери. — И смари, к двенадцати чтоб успела вернуться, золушка! — усмехнулась она. — А то, общага превратится в тыкву, которую запрет наша вахтерша!

***

Катя со Светой в осадок выпали, когда меня увидели. И искренне восхищались, щупая как экспонат на выставке. Катя пихнула мне темно-синий, бархатный клатч и наполнила его всем, по ее мнению, необходимым. На телефон уже звонил Артем, и я поспешила скорее отступать от мамы-Кати, но она в последний момент остановила меня. Нырнув в свой шкаф, она вытянула оттуда что-то блестящее и черное.

— Вот. — Протянула она мне, карнавальную маску для глаз.

— Это еще, что? — недоуменно выдавила я.

— Ну, мало ли, куда он там тебя поведет?! — вкрадчиво произнесла она, запихивая в клатч, эту вещь. — Если это будет клуб БДСМ, хоть спрячешься!

И ржет, стоит.

— Да ну тебя…

***

Тягучая волна воспоминаний, которая блуждала в моем полусонном сознании, заставила меня вырвать этот важный момент и подскочить с кровати. Я бросилась к своему клатчу, где оставили все, кроме телефона и вытянуть оттуда, ту самую маску. Руки тряслись от волнения, пока я одевала ее на глаза.

Глупо? Возможно…

Но сейчас, мне это казалось просто жизненно необходимым! Спрятать себя, укрыться, чтобы он никогда не запомнил моего лица и никогда не узнал…

***

Артём встретил меня на крыльце. Высокий, в стильном пальто поверх делового костюма — он выглядел так солидно и привлекательно, что я в очередной раз, еще немножечко влюбилась в него.

— Привет незнакомка, а где моя девушка?! — весело поинтересовался он, окидывая меня восхищенным взглядом.

Его красивые серые глаза, искрились от морозного ветерка, а волосы, убранные в стильной стрижке, поблескивали от налетевших снежинок. Наблюдая, как я смущенно топчусь на месте, он притянул меня к себе и, оставив легкий поцелуй на губах, вежливо подал локоть.

За территорией общежития нас ждала машина. Машина такси…

— А где твоя машина? — спросила я, усаживаясь в салон.

Сама не знаю, почему обратила на это внимание. Я могла бы предположить, что он собирался выпить, но при мне, он делал это только дома, а если мы куда-то ехали в кафе или кино, то только на его машине.

— Да, сломалась… — нехотя ответил он. — На СТО ее отогнал!

Меня немного потряхивало от волнения, пока мы ехали по темноте не спящего города. Ощущения были самые приятные — будоражащие и опьяняющие.

Когда машина остановилась и Тема помог мне выйти, я огляделась и поняла, что никогда не была в этой части города. Тем более в темное время суток. Похоже на центр, но это был не он… Много ярких вывесок и магазинов, целый район просто сиял! Как будто мы вдруг очутились, на одном из переулков Бродвея!

Артем целенаправленно повел меня к самому яркому, по моему мнению, здесь зданию. Заведение находилось прямо на углу, с яркой, во весь рост здания, вывеской.

Тяжелые стеклянные двери, перед нами открыл человек в строгом, деловом костюме. Мы прошли по просторному холлу, и мой взгляд сразу впился в помещение справа от входа. Просто огромных размеров ресторан, в гармоничном классическом интерьере, тянулся вглубь, притягивая взгляд своей чарующей атмосферой.

В этот час, здесь было немного посетители, но официанты в белых рубашках и шелковых жилетках, уже сновали туда-сюда. Мое внимание так же привлек рояль, который располагался в центре, на специальном постаменте. В это время, за ним сидел мужчина в возрасте, исполняя очень красивую музыку в неспешном мотиве.

Мой горящий взгляд обратился к Артему, который понимающе улыбнулся.

— Красиво, да?

— Очень! — выдохнула я, прикусив губу.

Следуя к гардеробу, я то и дело оглядывалась на место, в котором как мне казалось, должна была продолжиться моя сказка. Однако когда мы сдали свою верхнюю одежду, Артем уверенно повел меня мимо этого ресторана.

Бросив растерянный взгляд на своего парня, я следовала за ним дальше по холлу, стараясь не выдать досады, которая бульдозером прошлась по моему настроению. Очень скоро, наша пара скрылась под аркой, которая уводила в противоположную от ресторана сторону. Пустой, просторный коридор, в котором мы оказались, был слабо освещен и вел прямо к высоким деревянным дверям. Спустившись по нескольким мраморным ступенькам, мы остановились у этой двери, и Артем с какой-то загадочной улыбкой взглянул на меня, прежде чем постучал в нее два раза.

Нам открыли практически сразу. Крепкого телосложения мужчина, в черном деловом костюме, просканировал нас строгим взглядом. Я пропустила момент, когда Артем что-то достал из внутреннего кармана своего пиджака, после чего продемонстрировал «это» перед секьюрити. Тот, практически мгновенно среагировал, и широко распахнув двери, пропустил нас внутрь.

За дверью был небольшой зал, где сидели еще трое серьезного вида мужчин, в такой же строгой одежде. Они, точно выученные роботы, осмотрели нас с ног до головы и не постеснялись даже проверить содержимое моего клатча. И только после этого, нам было позволено идти дальше.

А дальше, начиналось прямо за тяжелыми черными шторами от потолка до пола. Я, честно говоря, даже невольно вспомнила шутку Кати, про клуб-БДСМ… Только сейчас мне было вообще не смешно!

Артем опередил меня, и джентельменским жестом подняв эту штору, пропустил вперед.

Сказать что я, кхм… офигела. Ничего не сказать!

Я ожидала многого, но не того, что прямо в элитном районе города, практически под носом у полицменов, находится казино! Нет, не какой-то подвальчик с автоматами, а целая палитра азартных развлечений, в подполье самого заметного здания улицы! Огромном, надо заметить, подполье.

Я не сама шла. Обалдевшую и растерянную, меня вел Артем. Причем так уверенно вел, однозначно зная с чего начать, в этом манящем и в то же время, запретном мире денег и удачи.

Красочные столы, отполированное дерево роскошной мебели, таблицы с цифрами, снующие официанты в строгой униформе, ловкие руки крупье… все это просто прыгало перед глазами, до ряби.

— Делайте ваши ставки…

— Ставок больше нет!

— …Семнадцать, черная.

— …Ваш выигрыш, поздравляю!.. — доносились отовсюду поставленные голоса, контрастируя на фоне однородных звуков.

Пока Артем брал фишки, я украдкой проходилась по присутствующим этого заведения. Вальяжные мужчины и парни с выразительно-высокомерным взглядом, многие из которых не стеснялись дымить сигарами, лениво выкидывали фишки в центр стола. Кто-то конечно, совсем не лениво, а напротив, нервно или неохотно. Все разодеты так, чтобы максимально показать уровень своего достатка.

Женщин здесь было заметно меньше. Наряженные с шиком, они в основном держали пост у столов, где играли их мужчины, потягивая какой-нибудь напиток в изысканном бокале, или разговаривали между собой о чем-то, что принято у таких людей!

Однозначно, кого попало, здесь не было. И для меня оставалось загадкой — как Артем, смог так легко войти в эту обитель избранных?

- Ну, что ты? — обратился он тем временем ко мне, мягко обняв за талию. — Расслабься, тебе здесь понравится!

Я лишь нервно улыбнулась в ответ, не став озвучивать совершенно противоположную мысль, что красным сигналом пульсировала в моей голове.

Открыто не замечая моего настроения, или игнорируя его, Артем с довольным видом повел меня по залу, вкраце рассказывая об играх и правилах. Но вместо того, чтобы расслабиться и хотя бы попытаться слушать, я еще больше напрягалась, напоминая себе сплошную натянутую струну. А все потому, что мне не давало покоя одно разочаровывающее чувство — меня грубо разыграли…

Разве это место, было похоже на то, где я могла бы развеяться? Или отметить закрытую сессию?.. Неужели, Артем действительно считает, что это уместное заведение для двоих влюбленных?!

А может, я просто все не так понимаю… Или внутри меня не дает покоя провинциалка, что оказалась в не в своей среде? Но как бы я не пыталась, все происходящее оправдать, что-то уже свернулось в груди неприятным комком.

Надо сказать, экскурсия довольно быстро закончилась. Артем внезапно затормозил у стола, где крупье был готов раздать карты и не давая мне опомниться, усадил на крайний стул. Поудобней усевшись рядом, он чуть ли рукава не закатил в предвкушении игры, не замечая моего пристального взгляда!

- Ну… поехали! — подмигнул он, видимо считая, что я разделяю с ним ту же радость, находясь в этом месте.

Глава 2

Честно, сначала мне действительно было любопытно. Но очень скоро, даже это чувство перегорело, оставляя после себя пустой тягучий осадок. Не знаю, было ли дело во мне, но тогда как Артем видел здесь что-то такое, что воспламеняло его взгляд, я видела совершенно иное…

Я видела нездоровые глаза и эмоции людей, играющих за столом. Я чувствовала неуютную атмосферу недоступного уровня и ядовитый запах негативных переживаний, исходивших от людей.

Тогда как Артем здесь действительно кайфовал, я испытывала сплошной дискомфорт. Не только от того, что чувствовала себя здесь мальком, заплывшим в акулье логово. Но и от пристального внимания со стороны мужчин, некоторые из которых годились мне в отцы, если не в дедушки! И девушек кстати тоже. Такой оценивающий, пристальный взгляд бросали они в мою сторону, что хотелось срочно что-нибудь поправить на себе. Я к такому не то, что не привыкла, а даже не сталкивалась никогда!

Плюсом ко всему, шло полное отсутствие интереса к происходящему за столом. Да и Артем, в свою очередь, не очень-то и стремился увлечь меня! Ушел с головой в процесс и лишь во время выигрыша вспоминал о том, что пришел не один.

Он заказал мне бокал вина, который я тянула целый час. Потом, видимо все же обратив внимание на мое кислое настроение, сунул в руки несколько фишек, предложив опробовать удачу на других карусельках. Ну, то есть как ребенку, которого нужно чем-то завлечь, чтобы взрослых не отвлекал!

И я пошла. Чтобы хоть ноги размять. Остановилась на рулетке и заворожившись ее бегом, даже азарт почувствовала! Однако, проиграв две из трех, плюнула на это дело, так по-настоящему и не загоревшись.

Наверное, не азартный я человек. Или просто невезучий!

Еще побродив по залу и не выдержав очередного внимания к своей персоне, я бросила фишку себе в клатч и пошла искать дамскую комнату. Она кстати обстановкой не проигрывала. Огромные зеркала, черный мрамор повсюду и даже диван! Видимо, чтобы не утомиться, если кому-то из спутников «приспичит»…

Поправив немного сбившуюся прическу, я пригладила идеально сидевшее на себе платье и устало оперлась ладонями о раковину. Такое ощущение, что это вынужденное присутствие, выжимало из меня энергию!

Взглянула на себя в зеркало и вдруг вспомнила уместную цитату: "…Если тебе не нравится место, в котором ты находишься — встань и уйди, ты же не дерево!"

И правда — чего я тут торчу?

Открыла клатч и убедилась, что предусмотрительная Катя оставила там деньги на такси. Это было ее правилом, чуть ли не номер один! «..Идешь на свидание, имей средства для пути отхода!»

В зал я возвращалась, уже в более приподнятом настроении.

***

Артема нашла в довольно хмуром настроении. Присела рядом и осторожно начала разговор:

— Ну, как игра?

— Да, что-то не очень… — угрюмо бросил он, даже не взглянув на меня.

Я кивнула, уже подбирая слова для капитуляции.

— Слушай… Что-то я устала. — Честно призналась я. — Может, поедем уже?.. Все равно игра не идет.

Вот тут, он уже повернулся ко мне.

— Ты ж хотела развеяться?! — спросил он с неожиданным укором в голосе.

— По-моему, я уже достаточно развеялась. — Сдержанно ответила я. — Да и ты, я думаю… может, хватит на сегодня проигрывать?! — постаралась иронично заметить я, опустив взгляд на его фишки, которых осталось совсем немного.

- Что?! — неожиданно резко отреагировал Артем. — Да ты, что вообще понимаешь в этом?! Я только разыгрался, поняла! Если тебе скучно, я в этом не виноват и не клоун чтобы развлекать тебя!

Я в недоумении уставилась на Артема. Обида захлестнула меня, сдавливая неприятными тисками грудь. Что вообще на него нашло?!

— Ладно. — Произнесла я, поджав губы, и поднимаясь со своего места.

Взяв клатч, я приблизилась к Артему и хлопнув его по плечу, как можно равнодушней выдавила:

— Спасибо за вечер!

Артем цикнул, провожая меня недовольным взглядом.

— Ну че ты, как маленькая?! — бросил он мне в след, при этом даже не поднимаясь с места.

Как будто его задница прилипла к стулу, или если не дай Бог, он встанет, кто-то сразу займет его!

Уверенно шагая к выходу, я гневно покачала головой. Просто уму непостижимо! Что это было вообще?!

Остановившись перед шторами, не выдержала и все же обернулась. Сидит с недовольным лицом и собранными в тонкую линию губами. Даже не смотрит в сторону, куда его девушка ушла! Даже не думает о том, как она доберется домой!..

Подавленно выдохнув, я скрылась за шторой. До последнего не хотелось верить, что так глубоко заблуждалась по поводу Артема! Вот, что делает влюбленность с мозгами?! Сколько раз, я фильтровала его поведение через призму своих чувств?.. Даже не по себе стало.

Миновав охрану, которая проводила меня внимательным взглядом, я покинула это злачное место, желая скорее оказаться дома. На ходу вызвала такси и уже одевшись, задержалась напротив ресторана. Сейчас почти все столики были заняты и живая, приятная атмосфера так и манила прикоснуться к ней. Наверное, больше меня привлекала музыка, которая гармонично лилась из-под рук пианиста, перенося меня куда-то в другое состояние.

Я смотрела прямо на него, когда неожиданно весь обзор, мне перегородила чья-то высокая фигура…

— Добрый вечер! — учтиво поздоровался мужчина, весьма атлетичного телосложения.

— Здрасти… — глухо отозвалась я.

— Вы должны пройти со мной. — Сообщил он тоном, не терпящим возражений.

— Что?.. — растерянно уставилась я на незнакомца, которого уже посмела принять, за человека из охраны. — Но я… меня такси ждёт!

— Подождет. — Отрезал он, ненавязчиво подхватив меня под локоть. — Мы ненадолго!

Пока мы поднимались по лестнице на второй этаж, я чего только не успела себе надумать… Тревога иголками раскатывалась по телу: может, нельзя было эту фишку, чтоб ей пусто было, забирать?! Или может, меня подозревают в какой-то краже?

Нет. Однозначно — это была ошибка, я не сомневалась! Поэтому, когда мы остановились у нужной двери и меня пропустили в помещение, похожее на кабинет, я была готова противостоять любому обвинению!

Не знаю, что сразу напрягло меня. То, что я оказалась в одном, хоть и просторном помещении, с тремя внушительного вида мужчинами? Или то, что во взгляде этих солидных незнакомцев, я мгновенно уловила что-то такое, отчего холодок скатился по спине…

— Здравствуйте… — пискнула я, не в силах сделать больше шага от двери.

Ответил мне только один. Самый взрослый из них, который буквально впился в меня, своими глубоко-черными глазами.

— Привет, красавица! — довольно добродушно отозвался он. — Проходи, садись…

Мужчина жестом указала мне на кожаный диван. Я настороженно покосилась на предложенное место, тогда как в моей голове, внезапно вспыхнули жуткие догадки! Это пристальное внимание в казино, теперь как факт, вцепилось острыми щупальцами в сознание, заставляя предположить самое страшное…

Впервые я испугалась за то, что так разоделась! Вдруг кто-то из тех мужчин, увидев, что я осталась без спутника, решил воспользоваться этим?! Деньги могут отравить разум многих… И я не раз слышала, на что способны люди с большими возможностями!

Наблюдая за моим ступором, черноглазый уверенно приблизился ко мне и подтолкнул к дивану.

— Не трясись, еще ничего не случилось! — странную фразу бросил он, но таким сглаживающим тоном, что я повиновалась.

Нервно сжимая в руках клатч, я уже собиралась сесть, покосившись на присутствующих, как дверь в кабинет неожиданно распахнулась…

Когда в проеме показался Артем, у меня дыхание перехватило.

Его подтолкнули внутрь, и он с недовольным видом поддался, оглянувшись на парня, что зашел следом и запер дверь. Артем окинул быстрым взглядом присутствующих мужчин и его лицо, практически мгновенно, поменялось с таким жутким резонансом, что меня бросило в жар. Он успел обратить внимание и на меня, однако его реакцию трудно было расценить…

— Ну, здорова, дружок! — сразу обратился к нему черноглазый.

Я с растерянным видом наблюдала, как Артем начал пятиться, а на его лице выступила испарина!

— Че то, ты совсем осторожность потерял… — задумчиво изрек мужчина, сунув руки в карманы и начиная медленно приближаться. — Так трубы разгорелись, что вылез на самое солнце?!

— Кир… погоди! Дай, я все объясню!.. — взволнованно выдавил Артем, испуганно глядя на мужчину.

Я тем временем, пребывала в полной растерянности, плохо понимая, что происходит!

— Да валяй, конечно. — С настороженной уступчивостью согласился Кир. — А то ж, меня прям любопытство распирает!

— Я отыграться пришел!.. — нервно сообщил Артем. — Машину продал, прикинул, что здесь больше покатит! И долг бы разом покрыл, Кир!

Черноглазый впился в Артема взглядом, который опасно темнел с каждой секундой.

— Ну и как, б*ть?! Отыгрался?! — вкрадчиво поинтересовался он.

Я затаив дыхание смотрела на Артема, который не спешил отвечать, а мужчина тем временем, разочарованно усмехнулся:

— Эх… ничему вас баранов, жизнь не учит!

За этими словами, последовал удар… Головой об стену, которая отскочила, точно мяч и Артема повело в разные стороны.

Я вкрикнула и закрыла рот дрожащей рукой, наблюдая как лопнула кожа на его лбу, и дорожка темной крови, полилась по виску. В порыве, я уже было кинулась к нему, но меня грубо остановил один из бандитов.

Черноглазый тем временем, удержал голову Артема, который рухнул на колени и приблизил к нему лицо.

— Ты давай, быстрее думай, как бабло отдавать будешь?! — таким хладнокровным тоном, напомнил этот Кир, что у меня внутренности свернулись в комок. — А то ведь, терпением я не славлюсь!

Я отчаянно всхлипнула, прикрыв глаза, которые застелило слезами, и в этот же момент, мужчина резко переместил взгляд в мою сторону.

— У барышни своей попроси! — предложил он, с неожиданной участливостью в голосе. — Вроде не бедная, мож че подкинет из жалости — вон как переживает, за тебя осла!..

Артем поднял мутный взгляд на меня и с трудом разлепил губы.

— Да, она девчонка простая, — сообщил он снисходительно. — В общаге живет, учится…

Мужчина скривил губы и выпрямился, презрительно глядя на Артема, который сморщившись, стирал кровь.

— Нет у меня денег… ясно?! — сообщил он обреченным тоном. — Были бы, уже давно бы все вернул!

Бандит сузил глаза и угрожающе покачал головой.

— Нет, походу ты не понял меня!

Злобно оскалившись, мужчина резко подался вперед и, схватив Артема за грудки, швырнул к столу. Все происходило быстро и продуманно. Неожиданно подключился еще один бандит и, поставив трепыхающегося Тему на колени, заломил его руки, положив ладонь на отполированную поверхность.

Расширенными от ужаса глазами, я смотрела, как Кир вытянул из-под пиджака, большой охотничий нож, пока второй помощник прочно удерживал кисть.

— Ты когда бабки брал, на авось отдавать собирался?! — грозно прорычал мужчина. — Или за последних лохов нас принял, а мразота?!

Артем начал вопить и вырываться, когда Кир склонился над его рукой и поставил нож, ровно поперек мизинца.

— Начнем с малого, да?! — с жестоким весельем предложил он. — Глядишь останется пару обрубков, пока родишь для себя выход!

— НЕТ! Прошу вас не надо!.. — закричала я, рыдая навзрыд и вырываясь.

Бандит лишь стрельнул взглядом в мою сторону, а внутри меня все похолодело. Такая темная жестокость была в его глазах… и даже азарт!!!

Я перестала дышать и непроизвольно сжала зубы, глядя на струйку крови, которая стекла по пальцу, от силы нажима лезвия.

— Нет, СТОЙТЕ!.. — разрезал пространство резкий крик Артем. — Все… Я… я знаю, где деньги взять!

Его глаза были полны животного страха, а лицо стало белее листа! Однако Кир не спешил убирать нож…

— Да ну… Мы ведь, еще даже не начали! — ядовито заметил он.

— Прошу, дай мне час!.. — задыхаясь, взмолился Артем, с поверженным видом глядя на бандита. — Брат у меня есть… у него фирма своя — он даст! Всего час, Кир!

Бандит задумчиво нахмурился, затем резко отстранился.

— А давай, — великодушно согласился он, наблюдая, как Артем с трудом поднимается на ноги. — Только имей в виду… этот час — твой последний шанс! — Опасным тоном предостерег он.

Артем сглотнул, не отрывая взгляда от бандита и пятясь к двери.

— Да… да. Я понял! — закивал он, как послушный болванчик и осторожно протянул руку в мою сторону. — Соня, пошли!

Я тут же подалась вперед, но даже шага не успела сделать… Потому что мужчина, который все это время меня контролировал, больно схватил за локоть и дернул назад!

Растерянно наблюдая за происходящим, Артем перевел

настороженный взгляд на Кира.

— Ты же не против, если девочка пока составит нам компанию!? — беззаботно поинтересовался он, а у меня грудь сдавило, как будто меня под дых ударили.

Артем замер, с потерянным видом покосившись на меня. А я, закусила губы до крови, в отчаянии глядя на него и непроизвольно мотая головой: «Нет… прошу!».

— Пусть этот маленький стимул, поможет тебе вернуться вовремя! — вкрадчиво произнес бандит, приближаясь тем временем к Артему.

Они оказались лицом к лицу, и где-то на краю сознания, у меня уже пронеслось тревожное предчувствие.

— А если не поможет, — хрипло произнес он. — Твою Сонечку, попробует вся моя рота!

Наверное, я никогда не забуду это время ожидания, вывернувшее мои нервы просто наизнанку! Когда каждая секунда, обвивала натянутой струной все чувства и, впиваясь до рези, не давала возможности расслабиться.

Я не плакала. Может потому, что всем нутром верила — Артем все сделает, как и обещал! Я просто напряженно ждала… постоянно включая дисплей телефона, и с трудом делая вдохи, из-за опасной близости людей, которые могут причинить мне вред.

Я, правда, считала, что вот-вот все разрешится! Эта привитая установка оптимизма, сейчас работала бесперебойно и в какой-то мере, я больше переживала, что не успею добраться до общежития вовремя! И Снежана может сделать обо мне, не самые лучшие выводы…

А бандиты, тем временем, в довольно приподнятом настроении играли в нарды! Весело переговариваясь и обсуждая свои темы, они не обращали на меня никакого внимания, что не могло меня не радовать.

Я все еще была в теплой меховой куртке, но, несмотря на то, что в кабинете было довольно тепло, меня пробивал озноб. Или это была неосознанная защитная реакция — быть максимально прикрытой от них!

Где-то спустя полчаса, мужчина по имени Кир оторвался от игры и неожиданно направился ко мне. Я вся оцепенела, а он бесцеремонно выхватил телефон из моих рук и сунул в свой карман:

— На нервы мне действуешь… — Бросил он хмуро и к моему облегчению, спокойно вернулся за стол.

Однако на этом, наше общение не закончилось… Не знаю, чего он хотел — отвлечь меня или просто убить время, но не отрываясь от игры, бандит начал между прочим задавать вопросы. Я конечно, даже не думала увиливать или что-то скрывать, но отвечала коротко и односложно.

Итак, в последующее время, он узнал, что мне девятнадцать лет, что я учусь на втором курсе филологического факультета, что с Артемом я встречаюсь около трех месяцев и что познакомились мы в клубе, в котором я работаю!

Вопросы не были наводящими или слишком личными, но я все равно напрягалась, открывая какую-либо информацию о себе. Наш разговор длился не очень долго, как мне показалось… А закончился ровно в тот момент, когда я нехотя ответила на вопрос про родителей.

Мужчина просто перестал что-либо спрашивать, и как ни в чем не бывало, продолжил игру. Я же, за это время расспросов, даже не поняла, как расслабилась! Возможно потому, что не было угрожающей атмосферы вокруг и особенно — часов, напоминающих об истечении времени.

В какой-то момент, когда очередная партия в нарды закончилась, один из бандитов протяжно потянулся на стуле и попутно взглянул на часы.

— Так, ну че… пора закругляться! — лениво сказал он и резко поднявшись, обернулся ко мне.

Что-то екнуло в груди, но я слишком сильно оторопела, чтобы сразу понять насколько все серьезно. И только увидев, что следом поднялся еще один, так же целенаправленно повернувшись в мою сторону, я вжалась в кожаную обивку дивана, пропуская в груди гулкие удары сердца!

— Что… как? — проронила я онемевшими губами. — Разве час уже прошел?!

Паника нагоняла меня огненным колесом, когда в ответ я получила снисходительные усмешки. Мужчина, который встал первым, приблизился не спеша. Навис надо мной, уперев одну ладонь о спинку дивана и глядя прозрачно-голубыми глазами в упор.

— Ну, ты че? — Хрипло спросил он. — Правда думала, что он за бабками помчится и свою жопу ради тебя подставлять будет?!

Я нервно сглотнула, дрожащим взглядом уставившись на бандита.

— Два часа уже прошло, милаха! — холодно сообщил он, заправив мне прядь волос за ухо. — Надеюсь, ты успела настроиться?

Разряд ледяного тока раскатился внутри… Грудь начала отрывисто вздыматься от частого дыхания, а губы затряслись в беззвучном плаче. Я выставила перед собой руки, а бандит резко схватил меня за куртку и поднял на ноги.

— Давай-ка снимем, — сдернул он прикрытие с моих плеч, обжигая жадным взглядом. — А то совсем жарко будет!

Меня парализовало. Больно и беспощадно. От жестокого осознания того, как может хлестануть судьба тех, кто осмелиться ее недооценить!

Моя кожа покраснела от того, как грубо и нетерпеливо бандит содрал с меня куртку, толкая к стене. Я ничего не успевала предпринять или осознать. Будто оказалась в каком-то вакууме, не в силах трезво оценивать ситуацию. И только когда мужчина, больно дернул меня за волосы и смял руками грудь, я услышала свой вой, точно со стороны. Я окунулась в реальность, как в ледяную прорубь, испытывая жжение в каждой частичке тела…

— Нет, пожалуйста!.. — кричала я, сквозь горькие рыдания. — Нет… умоляю!..

Я не знаю, в какой момент, мой заплаканный взгляд, застыл на Кире… Он стоял у окна, хмуро наблюдая за происходящим, и именно это, почему-то привлекло мое внимание!

— Я же… ни в чем не виновата! — всхлипнула я, глядя на него и задыхаясь.

Мужчина отвел взгляд, отчего в моей груди, что-то вдребезги разбилось и заставило окончательно потерять надежду…

— Ладно, стой! — неожиданно услышала я не громкий, но строгий приказ.

На что мужчина, грубо лапающий меня, нехотя оторвался и бросил через плечо:

— Че такое?..

— Отвали, говорю! — более жестко надавил главный и начал приближаться.

Его подельник недовольно скривился, но все же медленно отступил. Я тут же обхватила себя руками, неуклюже стараясь поправить платье и неотрывно глядя на мужчину, который уже возвысился надо мной.

— Жалко, девочку так портить. — Покосился он на хмурого подельника, но тут же задумчиво добавил. — Но и даром отпускать, неохота!

Я затаила дыхание, переводя заплаканный и настороженный взгляд, то на одного, то на другого.

— Есть для тебя один вариант, походу… — сообщил Кир, сканируя меня оценивающим взглядом.

А дальше, он приблизился вплотную и впился в мои глаза, своей давящей чернотой.

— Ты же не хочешь, чтобы сегодня, тебя трое мужиков оттерзали?! — спросил он хладнокровным тоном.

Я часто замотала головой, стараясь справиться с навернувшимися слезами.

— Тогда придется сделать, как я скажу! — непреклонно сообщил он. — Друг у меня есть — очень ценный и достойный… Так вот, нужно ему угодить!

Он пристально смотрел на меня, а я от растерянности, не могла собрать мысли воедино.

— Что?.. — дрожащим голосом, выдавила я, наконец. — Что вы имеете в виду?!

— Ну, ты че — дура?! Или мне, тебе инструкцию дать?! — раздраженно прогремел он, отчего я сжалась всем телом. — Вместо трех, дашь одному — вот и весь разговор!

Я закусила поджимающуюся губу и сквозь слезы, которые градом потекли по щекам, проронила:

— Пожалуйста… не надо! Не заставляйте меня…

— Короче! — резко перебил меня бандит, опасно поджав губы. — Ты че думаешь, я тебя тут уговаривать буду?! Да-да, нет-нет и больше ни слова, поняла?!

***

Этот кошмар наяву… он глубоко проник в мое сознание, заставляя снова и снова проходить это испытание! Заставляя слышать жестокие фразы, ощущать холодный пот на коже, вспоминать чужие грубые руки и чувствовать ужасный холод… Он исходил изнутри и обвивал меня, точно паук ядовитой паутиной!

Холод…

Это он заставил меня очнуться, из своих кошмаров!

Резко распахнув глаза, я растеряно поняла, что одеяла, которым я укрылась, перед тем, как провалиться в сон, на мне больше не было! Порывисто приподнявшись на локтях, я сразу поймала взглядом мужчину, стоявшего у подножья кровати и небрежно удерживающего его в руках.

Глава 3

Еще пребывая в состоянии полусна, когда сознание, болезненной волной догоняло понимание происходящего, я смотрела на незнакомца, пропуская в груди гулкие удары сердца. Высокий, крепкого телосложения, он был одет в строгом стиле, где в цвете преобладал темный оттенок.

Взрослый — это сразу бросилось в глаза. Мужчине было около тридцати пяти, не меньше! Темные волосы в короткой стрижке, жесткие черты лица, где щетина, только усиливала это впечатление и цепкий взгляд. Больше всего, именно его глаза поразили меня! Пронизывающие, управляющие и говорящие без слов…

На краю сознания пробежала мысль: "Неужели это и есть, тот самый Джокер?.."

Первым делом, невыносимо захотелось прикрыться! Однако маска на лице, жестко напомнила мне о непоколебимом условии, которое я должна была исполнять…

С трудом заставила себя осторожно сесть, не прикрываясь руками, хотя чувствовала, что халат разошелся в области груди, открыв взору кружевные чашечки лифчика.

Внутри раскатывались колючие волны, от которых бросало в жар — Господи, почему он так смотрит?.. Пристально, проникновенно — как будто видит все мои мысли и страхи! Жутко становилось, даже дышать боялась.

Неожиданно мужчина откинул одеяло и медленно, но верно приближаясь ко мне, начал обходить кровать. Когда он возвысился надо мной, от парализующего страха, я не смогла даже глаз поднять! Терпкий, мужской аромат, вторгся в зону моего обоняния, пропустив в сознание импульс, его властной и жесткой энергетики.

Я хотела опустить голову, но мой подбородок оказался захвачен, и мне пришлось подчиниться. Затаив дыхание, я встретилась прямо с глазами незнакомца, которые теперь были достаточно близко, чтобы я сразу различила их явную особенность.

Никогда таких не видела…

Насыщенного зеленого цвета, они были разбавлены коричневыми вкраплениями, создавая впечатление неестественности! Будто это какие-то линзы или на меня смотрит, вовсе не человек… В этих глазах отражалось опасное лукавство и холодный интерес, с которым мужчина изучал мое лицо.

В какой-то момент, его большой палец, поднялся от подбородка к моим губам. Медленно и едва касаясь, он обвел их контур и, остановившись на нижней с нажимом, заставил меня разомкнуть губы, чтобы слегка проникнуть вглубь. От растерянности, я случайно коснулась его пальца кончиком языка и тут же робко спрятала его.

Глаза мужчины еле заметно сузились, то ли от недовольства, то ли от любопытства… было очень сложно, что-то интуитивно уловить в его действиях! Хотя кое-что, я все же четко различала внутри себя — чувство опасности. Неуправляемое, пульсирующее красным сигналом в груди! Оно давило на мое сознание так, что все труднее удавалось справляться с собой…

Нутро сжималось от страшных догадок, которые нагнетали, мое и без того, окаменевшее состояние:

За что этот мужчина сидел?! В чьих руках оказалась моя судьба?! Насколько он может быть жестоким и хладнокровным?!

Незнакомец тем временем, оставил мои губы и задержал настораживающее внимание на маске. Я даже не успела ничего понять, как его рука оказалась на моем затылке и скользнула по волосам. Чтобы как-то предотвратить неизбежное, я порывисто коснулась горячей ладони мужчины, однако он никак не отреагировал, уверенно снимая с меня, это жизненно-необходимое прикрытие!

— К чему этот маскарад? — услышала я вдруг ленивый, вкрадчивый голос, от которого у меня иголки рассыпались по телу.

Я тут же отвела взгляд, прячась от пристального и неуютного внимания. Не в силах ничего ответить, я лишь нервно сжала простынь, заледеневшими руками.

— Красивая девочка… — бесстрастно констатировал мужчина. — Че так дрожишь?

Вот тут, я поняла, что отмалчиваться мне больше нельзя… иначе, я окончательно себя выдам! Поэтому взглянув на него из-под ресниц, как можно естественней проронила:

— Простите, я… наверное просто замерзла.

Чтобы быть более убедительной, я даже постаралась улыбнуться. Только моей попытки, хватило ровно на секунду, потому что в следующую, он осадил меня холодной усмешкой.

На каком-то уровне сознания, уже прорезалась настойчивая мысль — такого человека невозможно обмануть! И сейчас, он просто позволял мне врать…

— Замерзла говоришь? — вкрадчиво повторил мужчина, уверенно обхватывая мою шею сзади и притягивая к себе.

Спешно приподнимаясь, я сжалась всем телом, а он склонился к моим губам и хриплым голосом произнес:

— Не переживай. Скоро тебе будет жарко!

Не особо церемонясь, бандит заставил меня подняться, в то время как сам сел на мое место. Прочно удерживая за предплечье, он точно марионетку притянул меня к себе и уверенно зафиксировал мои ватные ноги своими бедрами. Кажется, он обратил внимание на маленький изъян моего запястья. Мазнул взглядом как раз там, где виднелись тонкие вены, и однозначно приметил единственную на всем моем теле татуировку.

Это был аккуратно выведенный скрипичный ключ, который я по глупости набила себе в шестнадцать лет. Нет, я не оканчивала музыкальную школу. Но уже с ранних лет в музыке видела нечто большее, чем просто сочетание нот. Она могла меня вдохновить и расстроить, возвысить до ощущения небес и сбросить куда-то вниз, заставить прочувствовать каждую грань своей истории и даже оставить отпечаток в моем сознании.

Это была моя маленькая страсть… Поэтому когда появилась возможность бесплатно сделать тату, я недолго думала над тем, что бы…

В грудь резко ворвался воздух.

Внутри все стянулось от раскатившейся паники, когда мое тело в одном белье обнажилось перед мужчиной, который небрежно развязал пояс халата. Лениво-оценивающим взглядом, он принялся блуждать по моей фигуре, в то время как я, не могла отвести глаз от ЕГО татуировки на руке.

Как она мне сразу не бросилась в глаза?.. Ведь находилась практически под носом — на тыльной стороне мужской ладони: раскрытая роза, от которой по фалангам пальцев следовали символы, создавая необычную композицию, невольно притягивающую взгляд.

Казалось бы — благородный цветок, но от этой татуировки, у меня холодок по спине прошел. Будто она несла особое значение, но заставляла пропускать внутри, лишь настораживающие ассоциации!

Неожиданно халат скользнул с моих плеч и от растерянности, я забыла, как дышать. С задумчивым видом, бандит накрыл своей горячей ладонью мою талию и изучающе медленно провел вверх, к груди. От этого простого прикосновения, у меня все тело напряглось, а кожа покрылась стягивающими мурашками.

В этот же момент он вдруг отстранился и впился хмурым взглядом в мое лицо.

— И кто тебя загнал ко мне, такую робкую? — с холодной строгостью спросил он.

В моих глазах на секунду отразился испуг, но к счастью, я довольно быстро нашлась.

— Никто!.. — выдавила я как можно уверенней. — Я с-сама.

Господи, почему же так тяжело?! Соберись, Соня… пожалуйста! На этот раз моей воли не хватило даже на то, чтобы подкрепить свои слова беспечной улыбкой.

Некоторое время, мужчина молча сканировал меня взглядом, казалось, проникая им под кожу до самых костей, прежде чем ледяным тоном согласился:

— Ну, сама, так сама.

Неожиданно, его мощные бедра, сжали мои ноги ощутимо сильнее, и я растерянно уставилась на бандита, который лениво откинулся назад, опершись на свои руки.

— Раздень меня. — Велел он тихим, но железным тоном.

Надо ли говорить, насколько страшно прикасаться к чужому взрослому мужчине, тем более ни на секунду не забывая, что он только что, вышел из тюрьмы? Так вот прямо сейчас, мне предстояло пройти это испытание… Где-то внутри уже пронеслось странное чувство, будто он намеренно меня испытывает! Просто играет — как хищник с травоядной ланью.

Пропуская дрожь дикого волнения, я всеми силами постаралась абстрагироваться и поверить в то, что делала это много раз! С этой мыслью и потянулась к лацканам темно-синего пиджака и, захватив пальчиками, очень аккуратно начала снимать его с плеч. Чувствуя через рубашку, которой едва касалась, твердые мышцы и жар кожи, я старалась никак не реагировать и не анализировать это. Полностью включившись в процесс, я не смотрела в глаза бандита, но знала — он следит и оценивает каждое мое действие! И конечно, в такой накаленной обстановке, это заставляло меня испытывать, дополнительный мандраж.

Я прекрасно понимала, что своими скованными и робкими движениями, никак не создаю впечатление опытной куртизанки. Но я, черт возьми, делала что могла! А, этот Джокер, пусть думает что хочет…

Справившись с пиджаком, для снятия которого, мне кончено же никто не облегчил задачи, я приступила к рубашке. Решила начать с манжет. Слегка наклонившись, я потянулась к руке мужчины, которую он благосклонно мне подал, и неопытными пальцами, сняла блестящую серебром запонку. Со второй рукой, я справилась по тому же плану, разве что взгляд задержала на той самой татуировке розы, которую теперь могла разглядеть во всей красе. Если бы конечно, находилась в другом времени и в другой обстановке!

Пришло время приступить к пуговицам рубашки и в этот раз, я все же мельком взглянула на мужчину. О чем сразу и пожалела…

По телу рассыпались неприятные иголки, а щеки вспыхнули огнем от его пристального взгляда, который откровенно изучал мое тело. Словно он уже прикасался ко мне и… уже обладал.

Нервно сглотнув ком в пересохшем горле, я опустила глаза и все же принялась заледеневшими руками, расстегивать пуговицы. Мышцы уже кололо от постоянного напряжения, и пальцы плохо слушались, но все же я справлялась.

Мой взгляд сам цеплялся за открывающийся вид, крепкой груди мужчины, которая была покрыта порослью темных волос. И я не знаю, может от него исходили ферамоны какие, что проникали в мое сознание с дорогим ароматом парфюма, или это слишком интимная обстановка так влияла… но то, что я видела, где-то глубоко внутри, будоражило меня!

Тем временем, с пуговицами я добралась уже до пояса, отчего и замерла в растерянности. Не без труда переступив смятение и стараясь не глазеть на рельефный пресс мужчины, я осторожно вытянула полы рубашки из брюк, и расстегнула, наконец, последнюю пуговицу. Выпрямившись, я дала себе секунду, чтобы собраться с духом, и уже потянула руки к воротнику, как внезапно… оказалась опрокинута на кровать.

Испуганно глядя на бандита нависшего надо мной, я сжалась всем телом и подобрала ноги, согнув их в коленках. Однако мне тут же пришлось их выпрямить, под давлением руки, что властно легла на мои бедра. Кажется, именно с этого момента, я больше не могла справляться с паникой!

Чувствуя себя мышкой в руках льва, чувствуя мощное сердцебиение, исходившее от его широкой груди, его подавляющую, грозную энергетику, я просто превратилась в живой камень. Мужчина же, будто не замечая моего состояния, принялся спокойно изучать мое тело руками. Начиная от плеч, он так терпеливо и уверенно проводил по моей коже, своими горячими ладонями, что в какой-то момент, мне даже показалось — чтобы успокоить… Ведь рябь, которая болезненной волной проходила по телу, уже начала без спроса рассеиваться! Я бы даже, наверное, смогла немного расслабиться, если бы так остро не ощущала бедром, каменную эрекцию мужчины, сдерживаемую одними брюками.

Он же, тем временем, внимательно наблюдал сверху, и казалось, прекрасно читал все, что я испытываю! Потому что, именно в какой-то определенный момент, задержался на моей груди и, уверенно отодвинув чашечку, захватил своей большой рукой, нежное полушарие.

Я резко втянула воздух и дернулась, так и не разобравшись, то ли от ужасного смятения, то ли от реакции моего тела?! Ведь с этим, легкая дорожка пробежала к низу живота, оставив после себя тянущий осадок. Мужчина же, принялся с осторожностью сминать мою грудь, удерживая сосок между пальцев, и совсем скоро, от этих манипуляций я начала непроизвольно ерзать.

Упорно уговаривая себя, что все это от паники, я не поняла, как закрыла глаза и мою грудь перестала накрывать тяжесть. Горячее прикосновение, как-то плавно переместилось на живот, а затем, ловкие пальцы вторглись в мои трусики, уверенно оказавшись на самом чувственном месте…

От неожиданности, я не смогла сдержаться и резко свела бедра, вцепившись в предплечье мужчины.

— Чшш… — строго отозвался он, ловко зафиксировав мою шею сзади и перехватив мой растерянный взгляд. — Спокойно.

А его умелые пальцы тем временем, принялись настойчиво массировать меня там, в одной точке.

Было трудно или практически невозможно довериться незнакомцу, находясь в его полной власти! Вдруг он специально это делает, чтобы я не была готова, когда он покажет свое истинное лицо?!

Но, все же сжав зубы, я заставила себя убрать руку и ослабить бедра. Только отвернула голову, чтобы не смотреть. Еще бы не чувствовать это странное состояние, не имеющее оправдания! Когда в душе происходит надлом, а по телу расходятся теплые волны… Будто разделилось оно с душой! Заставляя забываться и обращать внимание, на совершенно новые, необъяснимые ощущения.

Не знаю, когда я начала отрывисто дышать?.. Когда волны стали сильнее, а мужчина, более напористо начал ласкать меня между ног?! В какой-то момент, его палец скользнул внутрь меня, и я совсем забылась, издав тихий стон.

Почему-то сразу после этого, мужчина резко отстранился и поднялся с кровати. Распахнув глаза и горя от смущения, я спешно отползла к подушкам, глядя как он небрежно снял рубашку и принялся расстегивать свой ремень. Все это время, он бесстрастно наблюдал за тем, как я подтянула колени к груди и стыдливо отвела взгляд.

Послышался звук фольги, затем матрас продавился, и я резко оказалась практически под мужчиной, который притянул меня к себе за ноги. Захватив тонкую ткань моих трусов, он ловко стянул их и сразу накрыл меня, своим тяжелым телом.

Руки инстинктивно уперлись в каменную грудь, а деревянные ноги поддались, когда бандит развел их коленом. Все так быстро происходило, что я не успевала как-то правильно реагировать или осознавать происходящее! Ведь в его действиях, больше не было терпения.

Стянув с груди плотную ткань лифчика, он поймал ртом мой сосок, и я ахнула, от резкой волны, что пронеслась по внутренностям. Пока я ловила губами воздух, мужчина уже уверенней устроился между бедер и, не давая возможности подготовиться, вошел в меня резким толчком.

Зажмурившись от острого дискомфорта, я вскрикнула и впилась ногтями в напряженную грудь, которую изо-всех сил попыталась оттолкнуть. Однако после следующего толчка, мужчина ловко перехватил мои тонкие запястья, своей большой рукой и завел их над головой.

— Не сжимай! — приказал он, стиснув зубы и делая следующий толчок. — Только себе хуже делаешь.

Жалобно глядя на своего мучителя, я честно постаралась сделать, как он сказал и когда в очередной раз, его пугающих размеров член ворвался в меня, действительно поняла, что боль внутри, больше не отзывается такой острой вспышкой. Вместо нее, стремительно просыпалось что-то другое. Резкое, накатывающее, заставляющее задерживать дыхание!

С каждым неумолимым толчком, пружина все сильнее стягивалась внизу живота, и я начала метаться под мужчиной, жмурясь до слез и теряясь в острой волне ощущений. Я уже не стонала, я кричала до сухости во рту и в какой-то момент испытала разряд, который неуправляемой энергией, раскатился по моим мышцам…

Эта ядовитая эйфория, пронзила меня и без спроса распространилась по нервным окончаниям. Я не понимала, откуда у меня появились слезы… Они скатились по вискам, когда внутри, все еще мешалось во взрывном коктейле! Неужели, я только что испытала оргазм?.. Не иначе, потому что так терять контроль, невозможно!

Мужчина тем временем, продолжал вбиваться в меня, не сбавляя темп, даже когда я вздрагивала под ним в приступе экстаза. Но у эйфории был свой срок… Слишком быстро мысли начали отделяться от ощущений, и когда я уже могла дать отчет своим действиям, весь ужас происходящего обрушился на меня, как ледяная вода, на раскаленное тело!

Это омерзительное осознание принуждения, недобровольной близости… практически насилия! А самое мерзкое, что я испытала удовольствие от этого насилия… Поддалась чему-то грязному внутри меня, в руках совершенно чужого и опасного человека!

Почему меня не воротит от его запаха?.. Почему у меня нет отвращения от его прикосновений?! Может ли это значить, что где-то внутри меня таится расположенность к проституции?!

Свинцовый ком подобрался к горлу, от гнетущих унизительных мыслей. Однако все это резко оборвалось, когда мужчина вдруг вышел из меня и отстранился. Где-то глубоко внутри, тут же лучиком пробежала наивная надежда — может он все-таки заметил?! Заметил, как мне тяжело?..

Но конечно, это была непозволительная мысль девочки, что еще занимала какое-то место внутри меня. Этот бандит освободил мое тело от своей тяжести, лишь для того, чтобы перевернуть на живот! Как куклу — не спрашивая и не заботясь о том, что я могу испытывать в этот момент…

Я сжалась всем телом, а он уже раздвинул мои ноги и, придавив тяжестью своих бедер, принялся входить сзади. Издав глухой стон, я уткнулась лицом в подушку, сжав ее руками до белых костяшек. Дыхание стало тяжелым и отрывистым… Только уже совсем не от ядовитого удовольствия! Теперь это было от меня. От щемящей боли, что пульсировала в груди! И хорошо, что он не видел моего лица… Наверное, это и дало мне иллюзию маленького уединения.

Я мгновенно затаилась, когда мужчина неожиданно замедлил темп! Начал входить более плавно, а не пробивать меня очередью толчков. С трудом пропуская воздух в легкие, я напряглась в настороженном ожидании. Волосы на голове защекотало, от того, что он уверенно убрал их со спины. Сразу после, бандит запустил руку под меня и, поймав грудь ладонью, принялся сминать ее и дразнить большим пальцем вокруг соска. Не прерываясь, он наклонился к моему застывшему лицу и, обжигая дыханием шею, захватил своими жесткими, но теплыми губами мочку уха.

Меня передернуло от неожиданной волны мурашек, которые искрами раскатились по телу, от этого прикосновения. Горячее дыхание мужчины волновало чувствительное место, точно воронкой, затягивая меня в предательское состояние. Вместе с этим, он сделал резкий, напористый толчок и я выгнулась кошкой, оказавшись в омуте мощного возбуждения.

Боже, да что же это?..

Бесполезно…

— Аааххх… — пропела, я от его сильных отрывистых рывков, что последовали за этим.

Бесполезно с ним тягаться. Бесполезно контролировать то, что он пробуждает во мне! Я поняла это. Я смирилась, и полностью отдала себя на его волю…

Мужчина, тем временем уже оставил мою грудь и уверенно скользнул под живот. Заставив меня поднять попу, но оставаться лежать на руках, он сжал мои ягодицы и продолжил вбиваться в мое лоно, уже в своем первоначальном, жестоком темпе.

Второй оргазм, казалось забрал все силы… Глубокое рычание надо мной, навсегда врезалось в сознание, когда бандит получил свою разрядку, заполнив меня на всю глубину.

Я вздохнула с нездоровым облегчением, когда он отпустил меня. Однако, это оказалась лишь краткосрочная передышка… Он даже не дал мне пройти в ванную! Сменил презерватив и вновь набросился в полной готовности.

Дальше, я уже не понимала, что происходит. Он был как ненасытный зверь, который держал крепко, пока брал меня в разных позах. Брал, не спрашивая и не обращая внимания, на мое выжатое состояние и на то, что от моих криков остались лишь одни хрипы и сдавленные стоны.

Я уже не разбирала, когда мое тело потеряло ощущения, не чувствуя ни возбуждения, ни резкого дискомфорта. Хотя периодически, проходили вспышки либо того, либо другого, но они быстро терялись в моем свинцовом бессилии.

В какой-то момент, все снова прекратилось. Мужчина вальяжной походкой направился в ванную, пока я, распластавшись на животе, приводила сознание в норму. Между ног все горело, кожа горела, горло горело, от частого дыхания и напряженных стонов… Скорее бы он вышел, как же хочется пить или хотя бы встать под струи прохладной воды!

Когда я расслышала шаги, то поняла, что почти уснула. Осторожно повернувшись, я растерянно уставилась на мужчину, уверенно приближающегося ко мне. В его руках была прозрачная бутылка воды, которую он молча поднес к моим пересохшим губам и даже заботливо приподнял голову. Он терпеливо снес, мое секундное замешательство, после которого я принялась жадно пить воду.

Когда я отстранилась, мужчина выпрямился и тоже опрокинул в себя добрую порцию жидкости. Стирая влагу с губ, я тем временем, осторожно подтянула к себе белую простыню и попыталась спешно собраться с силами. Нужно было встать и пройти в ванную, однако я даже двинуться не успела… Увидев, что мужчина взял в руки новую упаковку презерватива, я вся похолодела от понимания его очевидных намерений!

Я не смотрела, как он одевает его… Я просто начала отползать, как улитка, к другому краю кровати, испуганно глядя на бесстрастное лицо бандита.

Бросив взгляд в мою сторону, он сразу оценил обстановку, однако явно не собирался менять своих планов, судя по совершенно безучастному виду! Забравшись на кровать, он мгновенно нагнал меня и настойчиво захватил простынь, вытягивая ее из моих рук.

— Нет… — выдохнула я еле слышно. — Пожалуйста, не надо больше!..

Бандит замер, впившись в меня своими зелеными глазами, и я сразу настороженно замолкла. Выдернув простынь, он непреклонно притянул меня к себе, повернул на бок и уверенно пристроился сзади.

Я закусила губы и зажмурилась, чувствуя, его вновь затвердевший член, упирающийся между моих ног, пока сильные руки, точно кольца удава, обвивали меня все теснее.

— Считай, что я этого не слышал. — Неожиданно раздался его низкий баритон над ухом. — Ты сама ко мне пришла!

С этими словами, он вошел в меня рывком, разом скомкав все надежды и шлепнув с высоты моего наивного мира, на асфальт реальности.

Я пыталась вырываться, хныкала и впивалась ногтями в его предплечья, но все было тщетно… Борьба котенка с медведем — вот что это было! Он только крепче прижимал к себе, только сильнее впивался пальцами в кожу и жадно использовал мое тело, утоляя свой дикий голод…

Этот дьявол, довел меня до третьего оргазма. Именно довел, как будто цель себе поставил, к которой намеренно шел! Ему мало было, просто обладать телом, ему нужна была отдача! И он ее получал…

***

В окнах, уже давно пробивался рассвет, в которые я смотрела полуоткрытыми, расплывчатыми глазами, когда мучитель напрягся всем телом, утробно прорычал и наконец, скатился с меня. Практически не приводя шумное дыхание в норму, он встал с кровати, а я медленно свернулась калачиком, напряженно ожидая, что он вот-вот вернется и этот кошмар продолжится!

Однако время шло, но мужчина не приходил.

Мне было холодно, тело дрожало и ныло, как одна сплошная ссадина, но я не в силах была даже глаз открыть, не то чтобы укрыться! В какой-то момент, стало легче. Холод как-то плавно рассеялся, и я окончательно упала в темноту неспокойного сна. Лишь где-то на краю сознания, пронеслась истеричная мысль — если бы меня пустили по кругу, это возможно было бы даже гуманней, чем провести ночь с этим человеком…

Глава 4

Это было самое тяжелое пробуждение, за всю мою сознательную жизнь… Приоткрыв свинцовые веки, я сосредоточила напряженный взгляд на окнах, сквозь которые в комнату заходил яркий дневной свет. Я сразу поняла, что укрыта, хотя не могла вспомнить, когда успела дотянуться до простыни? Мелькувшая мысль, что это бандит мог меня укрыть, мгновенно была отвергнута повзрослевшим, практически за ночь, сознанием. Больше никаких иллюзий… Слишком больно падать, подскальзываясь на собственной наивности!

Еще даже не пытаясь двигаться, я уже получала сигналы от нервных окончаний, о тяжести ущерба, нанесенного моему телу. То самое ощущение, как будто по тебе танк проехал! Или тяжеловоз…

Поморщившись от саднящей боли между ног, я осторожно приподнялась и пропустила волну облегчения, убедившись, что одна в постели и в комнате. Слабость прочно осела в каждой мышце моего тела, а настойчивый дискомфорт в интимном месте, служил ярким напоминанием минувшей ночи. Картины этой близости с ненасытным бандитом, уже обжигающими вспышками проносились в сознании. Даже заныло все внутри, так четко, я до сих пор ощущала его пребывание во мне, силу его рук, удерживающих меня в тисках, даже его запах…

Я зажмурилась от мерзкого и в то же время противоречиво-сладкого, липкого осадка, что беспощадной лавиной, начал пронизывать все мое существо. Справляясь с частым дыханием, я всеми силами постаралась отгородиться от лишних эмоций, пульсирующих в груди. Нужно сосредоточиться на главном — как можно скорее выбраться отсюда!

Прикрываясь простыней и роняя с губ глухие стоны, я подползла к краю кровати и попыталась встать. Голова резко закружилась, и перед глазами все поплыло, но все же мне удалось устоять на ногах, опираясь рукой о тумбочку.

Волоча за собой простынь, я неровной походкой добралась до ванной и заперлась в ней, наверное, на добрых полчаса. К счастью, там нашлось достаточно, одноразовых гигиенических принадлежностей, чтобы я могла привести себя в порядок. Избавляясь от запаха прошлой ночи, я не жалела ни мыла ни кожи, которую практически сдирала мочалкой! С лица, я так же нещадно смыла всю косметику, что за ночь превратилась в сплошные размытые пятна.

После этих процедур, я даже почувствовала небольшой прилив сил, которые сейчас мне были так необходимы! Накинув безразмерный махровый халат, я замерла у двери и настороженно прислушалась, прежде чем выйти из ванной. В комнате по-прежнему никого не было, и я уже хотела поспешить, к встроенному в дальней стене шкафу, в котором оставила свою одежду, но что-то заставило меня задержаться…

Взгляд поймал большой белый конверт, который лежал на той самой тумбочке у кровати. Почему я сразу не придала значения, заметив его — не знаю. Сейчас же, ведомая неизвестной силой, я приблизилась и взяла в руки увесистое послание. Замершим взглядом, я наблюдала, как мои пальцы раскрывают конверт, хотя догадки, уже беспощадным колоколом разносились внутри…

Идеально ровные, зеленые купюры обожгли мои глаза, в которых тут же отразилось горькое недоумение. Небольшая пачка… я даже не стала гадать, сколько тут может быть! А обволакивающая грязь тем временем, уже без спроса проникла внутрь меня, заставляя ощутить свой состав, окунуться и вдохнуть отравленный запах этих денег.

Дрогнувшие руки отбросили конверт на гладкую поверхность тумбочки, как если бы там была смертельная зараза. Вот она — гадкая точка! Жестокий итог этой ночи!

Закрыв рот ладонью, я попятилась назад и скоро уже бежала, чтобы второпях одеться и любой ценой покинуть это место!

***

Уже в теплой куртке на плечах, я замерла у двери, крепко прижимая к себе клатч. Пока решалась выйти, снова окинула взглядом комнату. Я не поленилась тщательно проверить, чтобы от меня здесь ничего не осталось! И только злосчастный конверт, остался не тронутым, на том же самом месте…

Рука сама легла на вытянутую ручку двери, которая оказалась, не заперта! Немного приоткрыв ее, я выглянула в проем и убедилась, что в поле зрения никого нет. На ватных ногах осторожно переступила порог, все больше открывая дверь и… застыла.

Молодой парень, одетый в строгий костюм, сидел на кожаном диване прямо напротив. Он медленно оторвал внимание от широкого экрана телефона и, мазнув по мне взглядом, тут же нехотя поднялся.

Я настороженно уставилась на незнакомца, пока внутри все стягивалось жгутом, от накатывающей тревоги. Неужели он все это время, ждал пока я выйду?!

— Иди за мной. — Велел тем временем парень, уверенно двинувшись прямо по коридору.

Сминая губы, я лихорадочно оглянулась по сторонам, пропуская в груди страшную мысль — меня не отпустили! Никто и не собирался меня отпускать! Даже конвой приставили, чтобы наверняка не упустить…

— Че застыла? — раздался нетерпеливый вопрос.

Задержав на незнакомце растерянный взгляд, я все же неуверенным шагом направилась к нему, уговаривая себя, что из этого дома, мне так или иначе нужно выбраться…

***

Мои страхи, оказались напрасны. Хотя я до последнего тряслась, в салоне минивена стального цвета, пока меня везли в направлении озвученного адреса. И только когда за окном начали мелькать знакомые улицы и постройки, внутреннее напряжение наконец ослабило тиски.

Они исполнили обещание — это главное! А все остальное… я рано или поздно забуду. Просто обязана забыть!

Я вовремя пришла в себя и осмелилась попросить высадить меня во дворах. Не нужно было, чтобы кто-то видел, на чем я приехала. Не нужно было, чтобы они видели, куда я пойду! Хотя, кого я пыталась обмануть?! Если они захотят — найдут меня везде!

К счастью, никто не стал следить за моим маршрутом. Как только я вышла и захлопнула дверь, машина тут же резво тронулась с места и скрылась за поворотом.

Первое, что я сделала — включила телефон, который мне отдали еще в самом начале пути. При них, я просто побоялась его включать! Не спеша, направляясь к общежитию и удерживая замерзающими руками тонкий дисплей, я просматривала оповещения, которые начали приходить друг за другом. Много пропущенных звонков и тревожных смс от девчонок, пара рекламных объявлений и… ни одного вызова или сообщения от Артема. Ни одного.

Горечь подобралась к горлу, от захлестнувшей все мое нутро обиды и разочарования. Больше не было сомнений — он оставил меня. Оставил, прекрасно понимая кому и для чего!

Когда я переступила порог общежития, даже не обратила внимания на то, какими глазами проводила меня вахтерша. Кажется, я и поздороваться забыла…

Телефон в кармане непрерывно вибрировал — я появилась в сети, и мои перепуганные подруги активизировались, но я никак не реагировала. Добравшись до своего блока и апатично распахнув дверь в комнату, я прошла мимо подлетевших ко мне девчонок и практически рухнула на свою кровать.

— Соня?.. — Осторожно приблизилась Катя, с тревогой глядя на меня. — Сонечка, что с тобой?! Это Артем, да?.. Это он тебя обидел?!

Она присела на корточки, вглядываясь в мое лицо, так участливо и отчаянно, что меня точно дробью пробило изнутри. Сама не поняла, как кивнула, пока в сознании уже формировалась твердая уверенность — я не смогу им рассказать! Просто не выдержу, разделив это с кем-то… и уже точно, не смогу забыть!

— Вот, козлина!!! — вскочила, тем временем, подруга и принялась гневно ходить по комнате. — Так и знала!.. Вот так и знала, ведь все время, меня что-то смущало в нем!

Света хмуро покосилась на метания Кати, прежде чем задержала внимательный взгляд на мне.

— Что произошло? — более спокойно и настойчиво спросила она. — Почему твой телефон был отключен?!

Я не отвечала. Просто смотрела из-под ресниц, на проницательную подругу и не могла проронить ни слова.

Как будто мне кляп в рот вставили, и скотчем залепили.

К счастью мои девочки, из лучших побуждений, не стали до последнего давить и допытываться. Скрепя зубами, они все же опустили эту тему и сосредоточились на том, чтобы окружить меня поддержкой и вниманием. Даже вещи Снежаны, сами отнесли! Хотя я, конечно, понимала, что мне лучше было самой это сделать, но не могла заставить себя даже с кровати встать…

Я была раздавлена и закрыта. Мне нужно было отдохнуть… отойти от этой ситуации, что громом среди ясного неба, ворвалась в мою жизнь!

Был уже практически вечер, так что, выпив по настоянию подруг какой-то травяной чай, я свернулась калачиком на своей кровати, укрывшись одеялом с головой, и очень скоро уснула.

***

Первая неделя, далась мне особенно тяжело… Нет, я очень старалась не выпадать из своего привычного ритма жизни: учеба, общежитие, работа, упорно игнорируя ту горькую тяжесть, что поселилась внутри меня и не желала просто так, раствориться во времени! Но это не могло не отразиться, в моем поведении…

Я ходила замкнутая и настороженная, от постоянного чувства тревоги и навязчивых мыслей, что кто-то следит за мной и что угроза, все еще ходит рядом! Слишком часто озиралась на улицах и торопилась оказаться в укрытии. Из рук все валилось, я не могла ни на чем сосредоточиться и почти все время ходила с отрешенным видом.

Я не думала, что будет настолько тяжело, оставить ту ночь позади! Она преследовала меня. Вонзилась ядовитым жалом в сознание, от которого невозможно избавиться! И она повторялась снова и снова… во снах.

Он приходил ко мне каждую ночь. Я видела его дьявольские глаза, я слышала его жесткое дыхание и ощущала внутри себя его неумолимые толчки, точно все это происходило наяву!.. Под давлением этих кошмаров, я металась на подушках до холодного пота, от удушливого чувства страха! Но когда я просыпалась… в полной растерянности

вскакивала на кровати, ощущая между ног горячую пульсацию.

Это было ненормально, необъяснимо, неоправданно!.. Как будто в одном теле, смешались грязь и удовольствие! Желание и отрицание! Мучительно и невыносимо противно, от самой себя… Все мое нутро сопротивлялось этому, выворачивая чувства наизнанку так, что слезы выступали на глазах! Я закрывала лицо руками и в панике пыталась понять, когда стала себе врагом?! Когда, Господи?..

Девчонки просыпались со мной. Они успокаивали, укладывали, пытались разговаривать… Они всеми силами хотели докопаться до истины, потому что проходили свое испытание! Мучились от неизвестности и бессилия, глядя на то, как изменилась их подруга. А я не знала, насколько еще меня хватит, прежде чем я перестану повторять чушь, про ссору с Артемом и наконец, освобожу свою душу.

Не знаю, чего я действительно боялась?.. Почему признаться в том, что со мной произошло, было настолько тяжело?! Стыдно, унизительно, больно… Больно от того, как жестоко со мной поступили. Больно, что те бандиты, повели себя достойнее человека, которому я доверила свое сердце!

Я честно пыталась его возненавидеть. Честно пыталась сбежать от чувств, которые, к сожалению, не имеют пристрастий. Они живут заразной тварью внутри и отравляют существование носителя. И именно они, находили оправдания для Артема. Несли сомнения в душу, искушали, заставляя думать в своих интересах! Ведь с ним, что-то могло случиться?! Могло ведь?! Почему бандиты знали, что он не вернется?! Они же могли послать за ним слежку, а когда поняли, что им ничего не светит, больше не дали ему шансов…

Меня рвало на части, от неуправляемых эмоций и переживания. Хотелось выдрать сердце из груди, чтобы не ныло. И голову разбить о камень, чтобы не было воспоминаний! И я не знаю, на какой соломинке держалась, прежде чем уходящие дни, начали приносить мне хоть какое-то подобие облегчения.

Время действительно имеет свойство, если не лечить, то сглаживать раны. Вода камень точит… И постепенно, ежедневная суета стирала острые воспоминания, растворяла сны и прогоняла тревогу, которая больше не находила причин, чтобы жить со мной дальше!

Я приходила в себя. На звонки бабушки, реагировала уже не так болезненно, как в первые дни. Тогда я с трудом могла выдавить, что занята и обязательно перезвоню! Ведь разговаривать с ней, с единственным родным и настолько близким человеком, было то же самое, что разговаривать с Богом! Ты от него, не скроешь свою душу. Не спрячешь страхи, грехи и боль. Поэтому я гораздо острее переживала, именно из-за этих звонков!

Бабушка всегда была сильным человеком, но уже не в том возрасте, чтобы я имела право взваливать на ее хрупкие нервы, свою тяжелую исповедь.

Однако мне все же не суждено было, долго носить в себе этот груз. И еще совсем недавно, я бы ни за что не поверила, что решусь открыть свою душу, именно этому человеку!

Я избегала Снежану несколько недель. Не знаю, может потому, что невольно ассоциировала все, что получила от нее: одежда, прическа, образ… с тем страшным вечером? После которого, внутри меня исказилось нормально восприятие привычного мира, в том числе и по отношению к ней!

Только Снежана, смогла меня удивить. Девушка оказалась не гордой и сама меня выловила! Дождалась возле общежития и довольно тактично, напомнила о нашем договоре. Как ни странно, но эта инициатива и ее терпеливый тон, помогли мне переключиться со своих личных тараканов, и отдать приоритет непреклонному чувству ответственности!

Я пришла к ней в этот же вечер, вооружившись всеми нужными конспектами и методичками. Было немного волнительно, снова находится в этой комнате… Но я настроилась на серьезную работу и спешила приступить к делу, даже отказавшись от предложенного латте, который Снежана хотела сделать в своей навороченной, но довольно компактной кофе-машине.

С головой окунувшись в теорию предмета, я довольно успешно разъясняла девушке все сложные моменты. Наше общение в процессе было легким, а заполнение пробелов продуктивным. Так, я невольно поймала себя на мысли, что Снежана далеко не глупая девушка! А эти хвосты, скорее были получены из-за халатности и лени, нежели из-за трудностей с изучением предмета.

В какой-то момент мы сделали перерыв, и устало потянувшись, я уже была совсем не против чашки натурального кофе. Пока я искала информацию по теме, в стильном лэптопе Снежаны, она ловко управлялась с кофе-машиной и довольно скоро, передо мной уже стоял ароматный напиток.

Одной рукой удерживая теплую кружку, а второй прокручивая колесико мышки, я уставшими глазами смотрела в монитор. На часах было уже почти одиннадцать и меня начинало клонить в сон, но я почему-то не спешила уходить. Так расслабилась в обществе Снежаны и в уюте это комнаты, что впервые за долгое время, ощутила внутри себя гармонию!

— На сегодня думаю, хватит… — все же сказала я, считая лишним навязывать свое общество, и уверенно отодвинулась от лэптопа. — Да и мне пора, не хочу девчонок разбудить!

Снежана еле заметно кивнула, задумчиво глянув на меня и настойчиво произнесла:

— Допей сначала, потом пойдешь.

Я улыбнулась и, сделав глоток терпкого напитка, искренне поблагодарила:

— Спасибо. Правда, очень вкусно!

Снежа усмехнулась одними губами, все так же странно поглядывая на меня.

— Почему ты меня избегала? — спросила она вдруг.

Я растерянно уставилась на девушку и не сразу нашлась с ответом.

— Я не избегала, — возразила я, довольно ровным тоном. — Просто в последнее время, много дел навалилось и вообще…

— И поэтому, мне вещи занесли твои подруги? — не отступала Снежана.

Меня напрягало ее давление, но я понимала, что она имеет на это право.

— Прости. — Выдавила я, отводя взгляд. — Я понимаю, что задержалась! Просто тот вечер, прошел несовсем так, как я планировала…

— Ты же понимаешь — не в задержке дело! — с укором заметила девушка. — Я ведь могу отличить, когда человек занят или когда он намеренно меня избегает!

— Тебе показалось, Снежана. — Глухо проронила я и принялась собирать тетради, разбросанные на столе.

Некоторое время, она молча наблюдала за мной, но в какой-то момент задала неожиданный вопрос:

— Что в тот вечер произошло, Соня?

Я замерла и в недоумении взглянула на нее.

— В тот вечер?.. — повторила я глупо. — Да, ничего такого не произошло…

Волнение начало непослушной волной, расходиться по телу. Я вернула внимание на свои методички и бесстрастным тоном добавила:

— Просто неприятная ссора. С тем самым парнем, ради которого я наряжалась…

Снежана отвела взгляд и слегка скривила губы.

— Сонь, ты не подумай… — произнесла она оправдываясь. — Просто я услышала разговор, который не должна была услышать!..

Наши напряженные взгляды пересеклись.

— Девчонки переживают за тебя. — Сообщила она подводящим тоном, наблюдая, как я нахмурилась. — И знаешь, далеко не только они заметили, как ты изменилась в последнее время! А точнее, с той самой ночи.

— Я не понимаю, о чем ты… — пробормотала я, пряча взгляд и неловко собирая тетради в стопку. — Кажется, я уже объяснила причину!

— Да… только мне кажется странным, что после банальной ссоры с парнем, ты не просто загруженная ходишь, а дерганая вся, как будто чего-то боишься!

Я посмотрела на Снежану, и мне казалось, сейчас она все могла прочесть в моих глазах.

— Это конечно не мое дело, Сонь. — Бесстрастно произнесла она, протянув мне забытую тетрадь. — Я не хотела давить, просто довелось проходить курс практической психологии и знаешь, если тебя что-то так изводит, тебе лучше с кем-то это обсудить! Иначе, это просто сожрет тебя.

В ее голосе не было тепла или заботы. Она просто озвучила факт, холодно и без пристрастия. И, наверное, именно из-за этого, последняя фраза Снежаны, подействовала на меня, как отрезвляющая пощечина. В горле собрался ком, а в глазах, которые буквально впились в нее, отразилась беспомощность и отчаяние. Девушка даже нахмурилась, заметив мое застывшее состояние.

— Снежан… — Выдохнула я и переместила взгляд полный слез, в пространство. — Я лишь хотела… я думала, что будет лучше, просто забыть!.. Но я ошибалась.

Она ни разу меня не прервала, пока я рассказывала все, что произошло в ту ночь. Я не смотрела на девушку, и вновь переживая те часы, порой замолкала не в силах подобрать слова. Давясь смущением и болезненным чувством стыда, я пропускала горячие слезы, когда касалась особенно острых, переломных моментов… Но я действительно почувствовала, что по-настоящему выпускаю из себя эту ситуацию, которая за это время, просто наизнанку вывернула мою душу!

Когда я закончила, то растерянно взглянула на Снежану, которая заметно изменила в лице и уставилась в пространство.

— Охренеть… — выдавила она в какой-то момент, с тревогой покосившись на меня. — Честно говоря, я даже представить себе не могла, что все настолько серьезно, Сонь!..

Я опустила тяжелый взгляд и подавлено проронила:

— Извини, что вот так все вывалила на тебя… Я не хотела.

— Успокойся! — тут же возразила она. — К счастью, напротив тебя не трепло сидит, так что будь уверенна, дальше этой комнаты ничего не вывалится!

На моих губах пронеслась грустная усмешка, пока я пропускала в груди запоздалые опасения, по поводу своей неуместной открытости:

— Спасибо, Снеж. Ты была права, мне давно надо было рассказать девчонкам!

Тяжело вздохнув, я поднялась со стула, чувствуя, что глаза уже сами закрываются от усталости.

— Я приду, завтра вечером, ладно? — произнесла я, стянув стопку макулатуры со стола.

— Соня… — вдруг остановила Снежана. — Ты уверена, что эти бандиты, назвали того мужчину Джокером?

Я напряглась от этого вопроса, но все же ответила:

— Да. Я точно помню!..

Девушка сохраняла настораживающее молчание, поэтому я в какой-то момент не выдержала.

— Ты что-то знаешь о нем? — спросила я, затаив дыхание.

От меня не ушло, как она замялась, словно сомневалась, стоило ли мне что-то говорить?

— Я бы сказала… мало, кто о нем не знает! — наконец произнесла Снежа, глянув на меня исподлобья.

Кажется, у меня кровь сошла с лица, так мне было страшно касаться какой-либо информации о нем. Как завораживающего, но обжигающего огня!

- Он же Сонь, известная шишка у нас в городе! — осторожно сообщила она. — Я вообще думала он сидит еще, а оказывается, уже выпустили…

Девушка задумчиво нахмурилась, а я на одном дыхании спросила:

— Он бандит, да?!

— Ну конечно, крутится в этих кругах… — пожала она плечами. — Но вообще у него своя сеть казино! Причем легального.

Снежана перехватила мой недоумевающий взгляд и тут же вкрадчиво пояснила:

— Этот хитрый мужик, нанял себя компанию юристов, которые все это дело успешно провернули!

От этого разговора, у меня по телу дрожь начала расходиться. Словно я ощущала его присутствие рядом, его мощную энергетику и даже его запах, который так прочно закрепился в моей памяти!..

— А за что он сидел? — сорвалось вдруг с губ.

Господи, ну зачем мне это знать?! Что за больное любопытство?!

— Кажется, папа рассказывал, подставили его… — тут же отозвалась Снежана. — Причем так коряво, что больше двух лет на суде и не смогли вытянуть! Раньше этот Джокер славился тем, что хулиганил по серьезному, и то не попадался! Ну а теперь… не завидую я тем, кто решился перейти ему дорогу.

Я смотрела на девушку и пыталась понять: мне показалось или в ее голосе действительно проскользнуло восхищение?

— Надеюсь, мне никогда больше не придется с ним встретиться… — пробормотала я, отступая к двери.

— Думаю об этом, тебе не стоит переживать! — уверенно заявила Снежана, поднимаясь, чтобы проводить меня. — Вряд ли в городе найдутся места, где вы могли бы пересечься! Если только…

Она задержала на мне такой взгляд, что я дышать перестала от волнения.

— Что?.. — настороженно спросила, неудержавшись.

— Если только, со своим паталогическим везением, ты не привлекла его внимание!

Это было последней каплей. Бросив невнятное прощание, я скрылась за дверью и на ватных ногах, поспешила в свой блок.

***

Всю следующую неделю, я отдавала вечера, чтобы заниматься со Снежаной. За это время, общение все больше сближало нас и если бы Катя и Света не знали о моем долге, наверняка бы стали ревновать!

К счастью, мы больше не касались той неприятной темы, которой я имела неосторожность, поделиться. И честно говоря, я каждый день переживала из-за этого… Боялась, что Снежана может нарушить свое обещание! Ведь какой стимул был у нее, чтобы молчать?! Тем более, учитывая нашу вражду в прошлом.

А еще, где-то внутри копошилось чувство вины перед девчонками… Ведь им, близким подругам, я так и не сказала правды! И облегчало эту вину только одно, что глядя, как я с каждым днем все больше становлюсь прежней, они и сами, наконец, смогли расслабиться.

В пятницу Снежана успешно закрыла свой первый хвост и так обрадовалась этому, что даже предложила мне отметить! Однако из клуба, где я работаю, позвонил администратор и сообщил, что я нужна на смене. В приоритете у меня, конечно, была работа, поэтому пришлось вежливо отказаться. Тем более что в клубе, я была сотрудником на подхвате. Эдакой «овсянкой» по вызову, которая была в штате на птичьих правах! Мне могли не звонить неделю, или вызывать несколько дней подряд, но каждый этот день щедро оплачивался и плюс ко всему, бонусом шли хорошие чаевые! Поэтому я с трепетом ловила эти звонки и была готова жертвовать заманчивым отдыхом, ради возможности заработать.

Распрощавшись со Снежаной в холле университета, я направилась к стенду с расписанием, на ходу рассчитывая, сколько времени мне осталось на сборы. Смена начиналась в семь вечера и заканчивалась в пять утра. Сейчас было три, и я очень надеялась, что успею поспать хотя бы пару часов!

Изучая взглядом расписание на следующую неделю, я вытянула из сумки свой смартфон и включила камеру. Как раз в тот момент, когда камера поймала фокус, и я хотела снять, смартфон завибрировал от поступившего вызова. Недовольно ругнувшись, я нахмурилась, увидев незнакомые цифры, и не сразу приняла вызов.

— Алло!.. — Ответила я, сосредоточив внимание на стенде.

— Соня… привет.

Мои пальцы дрогнули, а на побледневшем лице отразился испуг. Я сама не поняла, как сбросила вызов.

Артем!.. Господи, это был он!

Внутри меня, тут же что-то вдребезги разбилось о грудную клетку. То, что с легкостью выбило почву из-под ног, на которую я с таким трудом встала!

Зачем, черт бы его побрал?! Зачем он это сделал?! Как посмел объявиться сейчас, когда я только пришла в себя?! Когда я только отпустила ситуацию и свела все отголоски отравленных чувств, на нет!

Сделав глубокий вдох, я всеми резервными силами, постаралась взять себя в руки. Нет, я не поддамся на эту ничтожную попытку! Наши пути разошлись, что бы там с ним не произошло! Эти недолгие отношения, были обречены ровно в ту ночь… если не с самого начала.

Глава 5

Мне так и не удалось уснуть. Я без толку провалялась в кровати, не в силах выкинуть переживаний из-за чертового звонка, пока не пришло время собираться.

На улице было уже темно, когда я, в совершенно нерабочем настроении, вышла из общежития и поплелась на остановку. Клуб располагался в центре города и на дорогу у меня ушло не меньше сорока минут, за которые я даже вздремнуть успела.

Просторная парковка, перед трехэтажным зданием клуба, выстроенного в стиле современной архитектуры, была практически пуста. Но я знала, что очень скоро здесь просто не останется места! Вечер пятницы, всегда обещает много людей и гудящие от беготни ноги.

Я зашла через главный вход, и тихо поздоровавшись с двумя крепкими парнями, которые обычно дежурили в такие дни на фейс-контроле, поспешила мимо гардеробной, в зону клуба.

После холла, с многочисленными зеркалами, для любительниц попялиться на себя красивую, начинался огромных размеров зал, в черно-белых цветах. Если грубо — он напоминал арену, где главной площадкой служил танцпол, прямо у подножия сцены, с тумбочками для танцоров «go-go», а вместо посадочных трибун, на широких ступенях располагались столы, окруженные диванами. Они шли вверх тремя ярусами и были доступны посетителям, в зависимости от стоимости билета. Бар находился прямо подле этих ярусов и шел роскошной зеркальной стеной, сияющей богатым ассортиментом разноцветных бутылок.

В общем, зрелищное место. Недаром этот клуб, считается одним из престижных в городе! И мне, на самом деле, понадобилось время, чтобы привыкнуть к своей рабочей зоне и не глазеть на самые различные шоу, что здесь проводились.

Сейчас в зале горел свет, чтобы официанты натерли до блеска каменные столешницы, расставили салфетки, проверили пепельницы и сделали много чего еще… А администраторы, в свою очередь, все это придирчиво проверили. Обычно, в смену выходило восемь официантов, но сегодня вызывали девочек на подхвате, чтобы в обслуживании не было никаких заминок.

Торопливо переодевшись в служебной комнате, я сразу приступила к делу. Требования к работникам, здесь были соответственно уровню. Форма, внешний вид: сдержанный макияж, собранные в высокий хвост волосы, белая рубашка с короткими рукавами, черная юбка с фартуком до колен и босоножки на удобном подъеме. У парней же, коих было в штате практически половина, естественно все то же, только в мужском порядке.

К счастью, формой обеспечивало заведение, так что мне не пришлось тратиться. Правда, для того, чтобы меня вообще выпустили в зал, пришлось сдавать не один экзамен и проходить не один тест.

[Музыкальная тема, находится в буктрейлере к книге!]

Время за работой летит быстро. И очень скоро, я уже бегала по ярусам, рассаживая посетителей, раздавая карты, меню и принимая заказы. От недостатка сна, голова практически сразу начала гудеть, от шумных голосов и музыки, но суета не давала моей энергии расслабляться.

Я задержалась всего один раз — на кухне, чтобы сделать маленькую передышку. Волосы уже падали тонкими прядками на лицо, а слова песни, с настойчивыми битами, слились с мыслями, в моей загруженной голове. Но прозорливый администратор, очень быстро пресек мое отлучение и выгнал в зал.

Когда я снова окунулась в полумрак, разбавленный яркими, разноцветными вспышками, мне показалось, что народу стало еще больше! Я автоматически бросила взгляд в сторону арки, где толпились новые приходящие и, не удержавшись, скривила губы, ведь на часах еще даже одиннадцати не было! Но работа, есть работа… Пришлось натянуть фирменную улыбку и бодрящей походкой, идти к новым посетителям.

Уже автоматом проговаривая вежливые приветствия, я принимала указания администратора и шла размещать людей за стол.

Очень скоро музыка начала рассеиваться, голоса становится тише, а все внимание посетителей, все больше обращаться на танцпол. Начиналось зрелищное фаер-шоу!

Обычно я просто не успевала следить за тем, что происходит на сцене, но пока две девушки, которых я усадила, изучали меню, позволила себе подсмотреть.

Мужчины и женщины, в черных кожаных костюмах, не спеша спускались со сцены на танцпол, под звуки эпичной музыки. Они несли в руках разные атрибуты, и все их движения были так отточены, что напоминали подобие танца! В моих глазах отразился огонь, который точно в такт музыки, вспыхнул на сцене…

— Девушка, вы слышите?.. — раздался недовольный голос, и я тут же встрепенулась.

— Да, простите…

Быстро записывая не густой заказ двух перекрашенных кукол, я в какой-то момент замедлилась, пропустив внутри странное ощущение. Вот никогда не понимала, как некоторые люди чувствуют, что на них смотрят?! Никогда раньше не чувствовала этого и сейчас бы не поняла… Казалось, что кто-то стоит прямо за спиной и буквально дышит в затылок! И только обернувшись, я убедилась, что за мной никого не было!

Мой растерянный взгляд окинул пространство, но лишь зацепился за компанию солидных мужчин, который в этот момент, поднимались по кованой винтовой лестнице на третий этаж, где располагалась «VIP-зона».

Не знаю, почему именно они привлекли мое внимание. Возможно потому, что подобные люди, привлекали здесь внимание многих! Ведь третий этаж, был доступен только для избранных.

Из-за того, что отвлеклась, мне пришлось уточнить заказ у девушек, которые уже в открытую, показывали свое недовольство. Но я вообще никак не приняла это на свой счет, все еще перебирая внутри странное наваждение.

Чтобы как-то возместить этот момент, я как можно быстрее принесла заказ и была максимально услужлива. Аж скулы свело, от широкой улыбки, которую я пыталась естественно подать. Однако мои старания, девушкам были по боку. Они даже не смотрели в мою сторону, считая себя здесь королевами, которых обязаны облизывать. Притом сидели на самых дешевых местах.

Ну и ладно. Лишь бы не привлекали внимание своим кислым видом, потому что если увидит администратор…

Черт!..

Игорь Константинович, в миру — выслужливый подхалим Игореша, шел прямо мне на встречу и так напряженно смотрел своимы выпуклыми, карими глазенками, что у меня под ложечкой засосало.

— Иди за мной. — Строго велел он без каких-либо вступлений.

Похоже, моя быстрая утомляемость, заметно сказалась на исполнении обязанностей, что наверняка от него не ушло.

Игореша любил отчитывать на кухне, не терпя возражений в унизительной форме. Но вопреки моим ожиданиям, пришли мы в служебную комнату! А с нами и Оля, официантка из VIP-блока, которая оказывается все это время, шла за нами.

Пока я растерянно смотрела на обоих, Игорь открыл ключом отдельный шкаф для VIP персонала, и принялся перебирать вешалки с униформой.

— Объясни ей, что надо делать. — Велел он, не оглядываясь. — И желательно в темпе!

Мы с Олей переглянулись, и тогда я уже не выдержала.

— А я что, ВИП буду обслуживать? — озвучила я очевидное.

— Да. Тебе выпала исключительная возможность проявить себя! — Бросил Игорь снисходительным тоном.

— Но… почему именно сейчас?!

Не то, чтобы я была против… Тем более, зная с какой оплатой и чаевыми уходят те, кто там работает! Просто этот уровень, я всегда считала чем-то недоступным для такой, как я. Да, посмотреть хотя бы на Олю! Высокая, идеальная точеная фигурка, пышная грудь, шелковые волосы, пухлые губы, яркие глаза — модель одним словом! А я?.. Метр шестьдесят, неброская внешность провинциалки, да и вообще… Я себя неловко чувствую, даже издалека глядя на состоятельных людей! А что будет, когда я в кабину зайду?! Нужно еще уметь держаться профессионально, знать миллион тонкостей этикета и общения, в общем… не очень мне понравилась эта затея!

— Ты давай-ка реще вникай, а не трать мое время на вопросы! — тем временем опрокинул Игорь, мою попытку что-то выяснить, в своей любимой манере.

Ну, что делать. "И откуда у них только, такой богатый запас размеров?!" Переоделась в облегающую рубашку черного цвета, с длинными рукавами, натянула узкую юбку до колен с дразнящим разрезом сзади и нырнула в туфли на тонкой шпильке.

Блин… Еще с комнаты не вышла, а уже вся трясусь! В балетках, я бы поувереннее себя чувствовала.

Попутно слушала наставления Оли, которая кстати, так же взволнованно объясняла мне — что говорить, с какой стороны подходить, рассказывала что уже заказали… А вот это, кстати, сразу вызвало у меня вопрос: ей уже сделали заказ? Но тогда по какой причине, сменили официанта?!

В конечном итоге решила, что Оле куда-то срочно понадобилось или что-то случилось с другим официантом.

Стараясь экстренно привыкнуть к ненадежной, но жутко элегантной обуви, я следовала за Игорем, удерживая на ладони увесистый поднос. Надо заметить, где-то в глубине души, я чувствовала себя особенной, находясь сейчас при полном параде! Жаль только, той необходимой уверенности, это мне ничуть не прибавляло.

Игорь сопроводил меня, прямо до заветной лестницы. Видимо, чтобы у грозного охранника, который встретил нас у ступенек, не возникло сомнений, по поводу моей персоны. Я невольно покосилась на эти каменные ступеньки, которые блестели точно зеркало! И чем выше поднимался мой взгляд, тем четче я представляла, как могу шлепнуться на одной из них! Прямо видела, как вылетит поднос из моих рук и все его содержимое, опрокинется на голову тех несчастных, что в этот момент окажутся внизу… От такого яркого ощущения, даже невольно поморщилась.

Игорь тем временем, глядя на мой не самый уверенный вид, взял меня за локоть и чуть ли не насильно, подвел к лестнице. А прямо перед тем, как я уже решилась начать свое восхождение, неожиданно приблизился вплотную.

— Смотри мне Соня, чтоб без косяков! — раздался его предостерегающий голос над ухом. — Опозоришь заведение — пробкой вылетишь отсюда!

Наградив администратора не самым вежливым взглядом, я нетерпящим движением высвободила свой локоть и ступила на лестницу.

Мерзость на побегушках!.. Зачем вообще, надо было меня так подставлять?!

Клокоча от злости, я переступала одну ступеньку за другой и даже не заметила, как оказалась на этаже. Ну, хоть за это спасибо… Жаль только вспышка моя долго не продлилась, по натуре отходчивой! Стоило мне оказаться в этой атмосфере избранных, как сердце гулко забилось в груди, а ноги перестали сгибаться.

Сделав медленный вдох, я осторожным шагом направилась к кабинкам, стараясь не глазеть на телохранителей, что компаниями распределились у нескольких дверей.

Один… два… три…

Третья была моя. И замерев напротив, я переглянулась с мужчинами, что стояли на страже этой обители. Терпеливо дождавшись, когда меня соизволят пропустить в отъехавшую дверь, я не спеша скользнула в просторное, светлое помещение.

Роскошное убранство кабины, отражалось холодным стальным цветом. Яркие софиты под потолком, стеганые диваны, обтянутые темно-синей кожей, классического вида кресла с высокой спинкой и большая плазма в стене слева, в которой сейчас отображалось то самое фаер-шоу, с первого этажа!

Все это, я успела разглядеть, прежде чем замерла в шаге от двери и поставленным голосом произнесла:

— Добрый вечер, господа!

Несколько пар глаз, тут же обратились в мою сторону. Но к счастью лишь на секунды, пока я еле удерживая располагающую улыбку, лихорадочно оценивала обстановку.

Их было четверо. Двое представительных до безобразия мужчин, о чем-то весело переговаривались на диване. Еще один, сидящий справа, с азартом наблюдал за шоу. Последний же из присутствующих, сидел спиной ко мне, в одном из кресел и хорошо, что я вовремя заметила его темную макушку!

Казалось, все были в приподнятом настроении, как будто люди просто пришли отдыхать! И это понимание, даже немного помогло мне собраться.

Итак. Я уже мысленно продумала свои действия и уверенно направилась к столу. Однако успела сделать, всего два шага…

На третьем, мои ноги просто парализовало, когда взгляд невольно опустился вниз, на закругленный подлокотник кресла, где покоилась мужская рука. Неестественное яркое пятно, сразу бросилось в глаза и мне хватило секунды, чтобы различить рисунок на тыльной стороне.

Сердце подскочило к горлу, а поднос в моей ладони, опасно заходил. Нет… Не может быть!..

Это была красная роза.

Пока я истерично прикидывало, у скольких персон в нашем городе, может быть такая татуировка, мое оцепенение уже стало заметным. Растерянный взгляд, перехватил ненужное внимание мужчин напротив, которые уже более живо начали присматриваться ко мне.

Никогда в своей жизни, я не терялась так, как сейчас. Прямо здесь, в шаге от меня была опасность! За дверью же — железные обязательства… Хотя я уже практически была уверена, что оказалась здесь совсем не случайно!

Мысли каруселью мелькали в голове: что делать?! Бежать без оглядки?! Или с холодным разумом выполнить свою работу?! В конце концов, мне могло просто показаться?!.. В конце концов, это может быть случайностью?!..

Губы дрогнули в улыбке, обращенной к мужчинам, а ноги все же сдвинулись с места. Мой предательский взгляд, снова опустился на руку… Господи, даже символы на пальцах! Даже форма ладони, мне казалась до холодной дрожи — его!..

Я не знаю, что отражалось на моем лице. Я чувствовала себя натянутой струной и ничего не видела перед собой, когда подошла к столу, оказавшись боком к «нему». Бокал за бокалом, я ставила на большой стеклянный стол, чувствуя, как горит моя кожа от внимания глаз, которых я даже не видела! Невыносимо хотелось скрыться от него… Как будто больше никого здесь не было — только этот мужчина!

Воздух маленькими порциями заходил в легкие, холодные пальцы дрожали, а от напряжения, мышцы в разных частях тела сводило судорогой… Но я не смела взглянуть на него. Лишь освободив поднос, мельком опустила глаза на разведенные в стороны, мощные бедра, обтянутые дорогими серыми брюками.

Пропуская волну адреналина, я уже сделала осторожный шаг от стола, когда мой взгляд вдруг поймал пепельницу. И она находилась как раз в той части стола, где он сидел!

Я могла бы плюнуть на все, и не обратить внимание на чертов пепел! Но как назло, туда была брошена сломанная сигара… А у меня было мало времени, чтобы принять решение!..

Сделав шаг и стараясь унять дрожь в руках, я уже потянулась к стеклянной пепельнице, как вдруг… Краем глаза уловила резкое движение, после чего мое запястье, оказалось крепко захвачено, сильной мужской рукой!..

— Интересный значок. — Протянул низкий, вкрадчивый голос.

Душа ушла в пятки, когда я встретилась с нечеловеческими глазами зеленого цвета, которые смотрели на меня исподлобья!

— Не часто такой встретишь!

Глава 6

Оказавшись лицом к лицу с Джокером, я впала в такое состояние аффекта, что даже не заметила, как с подноса, со звоном выпала запасная пепельница. Беспомощно бросив взгляд на свое запястье, а затем на мужчину, я испугано дернулась, но тут же пропустила волну колючего жара, ощутив силу титанического захвата. Точно он поймал меня, на чем-то недозволительном! Точно он был полноправным хозяином положения, имея на это все основания! А я действительно была не в силах, что-то возразить.

Частое дыхание вырвалось из груди, когда я отчаянно оглянулась на присутствующих мужчин, что молча наблюдали за происходящим, а затем перехватила недобрый взгляд Джокера!..

Он отпустил меня неожиданно. Я тут же отшатнулась, глядя как бандит не спеша откинулся на спинке кресла, продолжая держать меня своим прицельным взглядом.

Нервно опустив глаза, я попятилась назад и неловко подняла с пола пепельницу.

— Сигары мне принеси! — велел мужчина снисходительным тоном, прежде чем я сделал попытку отступить к двери, даже не думая спрашивать этих уважаемых гостей: нужно ли им еще что-нибудь! — Позаботься, чтобы сносные были, а не это дерьмо, которым тут угощают!

Напряженно покосившись на мужчину, я рассеяно кивнула и поспешила покинуть кабину.

Пока шла к лестнице — ног не чувствовала. Сердце так грохотало в груди, что казалось, вот-вот выпрыгнет! Даже не поняла, как спустилась вниз, без какой-либо осторожности и направилась к бару. После пережитого страха — это казалось мне просто ничем!

Когда оказалась у бара, только тогда очнулась и спросила себя — что я делаю?! Почему прямо сейчас, все не бросаю и не бегу домой без оглядки?! Но я тут же получила ответ… Если бы кто-то другой из них сделал заказ, уже бы меня здесь не было! Но его сделал, «он»!.. Мужчина, от которого исходила такая власть и опасность, что не было сомнений — попробовать скрыться, рискованная затея! И я не могла ничего сделать, со своей волей, что уже прогибалась под его словом. Не могла!..

На мне однозначно не было лица, когда я просила у бармена дорогие сигары, потому как он не поленился наградить меня настороженным взглядом! И даже несмотря на то, что на мне была форма, уточнил кому этот заказ?!

Я не сразу пошла назад. Удерживая на подносе дорогущие сигары, я прошла в уборную для персонала и заперлась там, на минут десять. Тело пробивала дрожь, и даже холодная вода, которой я плеснула в лицо, никак не помогла мне прийти в себя!

Боже, ну за что мне это?.. Слезы наворачивались на глаза от этой безнадежной ситуации. Но я ведь могу уйти! Могу прямо сейчас все бросить, пройти мимо охраны и быть свободной!

Но что тогда, упорно твердит внутри меня — это только спровоцирует, этого человека?! Вызовет ненужную, а возможно и опасную реакцию, после которой он может грубо ворваться в мою жизнь… А это было сейчас для меня страшнее всего!

Подавленно опустив взгляд, я решительно выпрямилась и, оправив на себе форму, направилась в зал.

Биты медленной клубной музыки, завладели настроением моего тела. Огибая веселые компании, я шла к лестнице, чувствуя, как удары сердца совпадают с акустическим ритмом вокруг. Я точно была роботом, обязанным выполнять заданную команду. Моя душа куда-то спряталась, чтобы ее не обидели, чтобы она не мешала идти к цели! Так я и дошла до той самой кабины.

Когда проход был открыт, я еще до первого шага поняла, что что-то не так. Застыв на месте, я растерянно оглядела кабину, в которой больше никого не было… Кроме него!

Я не знаю, как попятилась назад, но тут же во что-то врезалась. Резко обернувшись, я подняла голову, встретившись с ледяным взглядом охранника.

— Тебе помочь? — пробасил он безучастно.

Да, что за черт… черт… Черт!!!

Медленно отвернувшись и осознав неизбежность ситуации, я сделала глубокий вдох, прикрыв глаза, и зашла в кабину.

Дверь тут же закрылась за мной, и я осталась наедине с хищником, не имея никакой защиты или шанса для отступления.

Почему он выпроводил свою компанию — даже думать не хотела! Страшно было признать, что именно для этого…

Он сидел в том же кресле, никак не сменив положение. Меня всю колотило и понадобилось время, чтобы я решилась сделать хотя бы шаг. Осторожно ступая на каблучках, я обогнула кресло и на приличном расстоянии от мужчины, выложила сигары с подноса на стол.

Он наблюдал за мной тяжелым взглядом, который я перехватила, решившись украдкой посмотреть в его сторону.

— Что-нибудь еще?.. — спросила я осипшим голосом, вцепившись пальцами в поднос.

— Сядь. — Последовал неожиданный приказ.

Я вся подобралась и задержала растерянный взгляд на мужчине.

— Извините… — В смятении проронила я. — У нас не принято чтобы…

Слова застряли в горле, когда он взглянул на меня ТАК, что язык прилип к небу.

Неровно делая вдохи, я не спеша оглянулась на диван и начала осторожно отступать. Сев на самый край, я была не в силах поднять глаз, чувствуя бешеный накал в воздухе. Свинцовый ком образовался в горле — мне было страшно. Страшно, вот так находится рядом с ним! И хорошо, что мои глаза были опущены, потому что их уже защипало от накатывающих слез.

— Не бойся, Соня. — Услышала я вдруг снисходительный голос. — Мы просто поговорим. Пока!

Неожиданно, я услышала резкий звук, и вся сжалась на сидении, увидев, что мужчина поднялся и направился ко мне. Он остановился совсем близко, а я не знала, куда деть глаза и как дышать.

— Знаешь, я сразу понял, что ты странная проститутка. — Раздался ленивый голос с хрипотцой и что-то разом передернуло внутри, от этих слов.

Беспощадная обжигающая волна, хлестанула меня, когда те роковые события, воссоздались яркой вспышкой в голове.

— Но то, что странная проститутка не стала куш брать за свою работу, смогло пробудить во мне редкое любопытство!

Мой потерянный взгляд, резко поднялся на мужчину. Боже, что же я наделала?..

Пока я лихорадочно переваривала мысль, о своей фатальной глупости, мужчина вдруг коснулся моей щеки и провел большим пальцем по подбородку. Как ни странно, но все лишнее пулей вылетело из моей головы. И только внутренние рецепторы, одновременно насторожились в странном предчувствии.

— Кто тебя подослал ко мне? — прозвучал неожиданный строгий вопрос, точно выстрел.

В моих глазах отразилось искреннее замешательство, прежде чем я выдохнула:

— Что?..

По телу пронеслись иголки, когда мужские пальцы, ощутимо сжались на моем подбородке.

— Знаешь, я очень не люблю повторять! — вкрадчиво сказал мужчина, слегка поджав губы и обнажив свои белые, ровные зубы с выступающими клыками.

В голове очень не вовремя пронеслась ассоциация, связанная с этой особенностью. Даже мороз по коже пошел… Когда-то я читала, что людям с такими заметными клыками, характерны агрессивность и жестокость!

— Я-я не знаю, кто они!.. — проблеяла я, испуганно глядя в опущенные глаза мужчины.

Он хмыкнул. Не спеша убрал руку, и вдруг наклонился прямо к моему лицу.

— Я могу тебе напомнить, чем обернулось твое вранье, в прошлый раз!

Я сглотнула, крепко удерживая перед собой круглый поднос, как если бы он служил мне щитом.

- Пожалуйста, не надо… — сорвалось с моих губ. — Я, правда, не знаю! Они обещали мне свободу, если я сделаю все, как они скажут!..

Бандит сузил глаза и, склонив голову набок, медленно переместил взгляд на мои губы. У меня сердце перестало биться. Его близость сковала меня, а знакомый мужской аромат, проник куда-то глубоко внутрь, где неожиданно колыхнулось что-то еще, помимо страха…

Щеки вспыхнули, пульс участился, и я могу поклясться, что на какую-то долю секунду, просто потерялась в реальности!..

Из груди вырвался резкий вздох облегчения, когда мужчина неожиданно отстранился. Осторожно пропуская кислород в свой мозг, я настороженно наблюдала, как он прошел к креслу и с легкостью передвинул его, установив ровно напротив меня.

— Любопытно. — Протянул бандит, опускаясь в кресло. — Каким образом такие девочки-отличницы со школьной парты, попадают в корыстные лапы серьезных дядек?!

Я потупилась, не выдерживая его тяжелого взгляда в упор.

— Чем ты им задолжать-то могла?!

Некоторое время, я была не в силах выдавить не звука. И меня очень пугало, что он терпеливо ждал моего ответа.

— Не я… — прохрипела в какой-то момент.

Мужчина перехватил мой неуверенный взгляд, прежде чем я еле слышно призналась:

— Мой парень.

Я не знаю… то ли это эффект софитов, которые были настроены под полумрак, то ли мне показалось, но я увидела, как что-то сверкнуло в зеленых глазах! Коричневые вкрапления резко выделились, взгляд стал острым, но все это продлилось лишь мгновение…

— Хорошего парня себе выбрала. — Сухо заключил он. — В залог тебя оставил?!

Я отвела взгляд, не в силах скрыть эмоции, отразившиеся на моем лице! Как скрыть обиду, смятение и негодование, что усилились во сто крат, всего за одну какую-то фразу?!

— Сколько ты с ним? — прозвучал неожиданный вопрос.

— Что?.. — тут же растерянно отозвалась я.

А следом, внутри меня начали по нарастающей, разноситься неприятные маячки. Меньше всего я хотела в такой ситуации, выдавать какую-либо информацию об Артеме и тем более о себе! Не хотела и боялась даже предположить, для чего ему вообще нужно это знать?!

— Отвечай! — надавил мужчина тихим, но металлическим тоном.

Сейчас, его терпение превратилось в угрожающую несдержанность!

— Несколько месяцев. — Глухо выдавила я, пряча взгляд.

Он слегка нахмурился, точно не ожидал этого ответа.

— Несколько месяцев, говоришь?.. — Задумчиво повторил он. — И сколько раз ты с ним спала?

Вот тут, я чуть не задохнулась от возмущения! Щеки ошпарило, глаза забегали, а из неловких рук даже выскользнул поднос, с глухим стуком приземлившись на пол. Я лишь опустила хмурый взгляд, но даже не собиралась его поднимать. И отвечать, я тоже не собиралась!

— Такой сложный вопрос, девочка? — напомнил о себе мужчина, с сарказмом в голосе.

— Зачем вам это?.. — спросила я, устремив на него непокорный взгляд.

Мужские пальцы, медленно стукнули по подлокотнику.

— Сколько?! — почти рыкнул он, жестко подавляя мою попытку уйти от ответа.

Раздраженно прикусив щеку и бросив взгляд в сторону, я еле слышно ответила:

— Один… Один раз.

— Один раз?! — тут же повторил этот негодяй таким тоном, будто я призналась, что мне тринадцать лет! — Только не говори, что он у тебя первым был?!

Мужчина холодно усмехнулся, перехватив мой вспыхнувший взгляд, а затем, неожиданно поднялся с кресла. В груди стремительно раскатилась тяжесть, из-за чувства унижения, но настороженность, все равно взяла верх над всеми эмоциями! Вцепившись пальцами в кожаную обивку дивана, я внимательно наблюдала, как бандит стянул со стола чистый бокал и плеснул в него порцию виски.

— Неудивительно, что он так легко тебя

отдал! — Бросил он небрежно.

Давясь приступом негодования, я молча проглотила этат выпад в мою сторону. Мужчина тем временем, сделал глоток и, сунув руку в карман брюк, впился в меня тяжелым взглядом.

— Ну, теперь рассказывай. — Велел он вдруг, приподняв свои очерченные брови. — Кто тебе приказал, за свою бесценную свободу, маленький сюрприз мне оставить?!

Я медленно нахмурилась, в полном недоумении уставившись на мужчину.

— Сюрприз?.. — растерянно отозвалась я. — Что… какой еще сюрприз?..

По телу раскатились неприятные иголки, от тревожного предчувствия. Ситуация неизбежно набирала, совершенно другие обороты!

Мужчина тем временем, медленно втянул воздух и, отложив бокал, сделал ко мне предостерегающий шаг.

— Я тебе только один шанс дам, девочка! — предупредил он опасно-тихим тоном. — Скажешь, кто тебе жука сунул, пока ты для меня в комнате мазалась, или сама ответишь за то, на что пошла по своей глупости!

В моих глазах, отразился чистый страх. Даже кожа покрылась испариной, от вспыхнувшего адреналина в крови.

— Я-я… Я ничего не знаю! — Отчаянно сорвалось с моих губ. — Это не я!.. Господи, я даже не понимаю, о чем вы говорите!..

Меня начала накрывать истерика. Сердце бешено забилось в груди, в глазах выступили жгучие слезы, а по телу разошлась холодная рябь.

Мужчина же, наблюдал за мной, с холодной безучастностью. Да, ему просто было плевать на какие-то доводы! Ему нужен был ответ, которого у меня не было…

— Пожалуйста!.. — всхлипнула я, закрывая лицо руками. — Отпустите, я ничего не делала, меня просто заставили эту ночь… — Слова сорвались из-за тяжелого смятения, стянувшего мои внутренности. — Заставили провести ночь с вами!..

Вытирая дрожащими руками слезы, я отрывисто дышала не в силах справиться с накатывающими эмоциями. В этот момент, в кабине неожиданно раздался посторонний шум. Я тут же притихла и не сразу поняла, что это дверь отъехала, после чего в проходе возникла фигура Игоря!..

Он уставился на нас в немой растерянности, как-то женственно прижав к груди свой планшет.

— Простите, Олег Владимирович… — произнес он осторожным тоном.

— Свалил отсюда. — Тут же последовал грубый ответ.

Игореша вытянулся точно цапля и мгновенно отступил, рассеяно кивая головой. Однако не прошло и двух секунд, как он снова шагнул внутрь.

— Генеральный директор на месте, Олег Владимирович! — сообщил он, стараясь сохранять твердый тон. — Вы просили сообщить!..

Мужчина, который Олег Владимирович, медленно обернулся, и я даже мысленно медаль повесила Игорю, за то, что не струсил парень от такого взгляда. Но этот гад, быстро нашел выход из своей ситуации. Его карие глаза навыкате, неожиданно переместились на меня.

Перехватив укоризненный взгляд, своего непосредственного начальства, я вдруг опомнилась и осторожно поднялась с дивана, судорожно оправляя свою форму. И все это, по воле паталогической отличницы внутри меня, которая жестко напомнила — где я и кем являюсь!..

— Я… должен принести свои извинения, если девушка чем-то провинилась перед вами!.. — с искренним негодованием пролебезил Игореша, перехватив мой заплаканный и напряженный взгляд. — Она у нас новенькая, но вы не сомневайтесь! Девушка понесет самое строгое наказание, вплоть до увольнения!..

Я должна была, наверное, удивиться… Но, нет. Разве мне стоило ждать поддержки в таком месте, еще и от чинного лизоблюда?! На таком уровне — клиент всегда прав! Но, несмотря на здравомыслие, вовремя озарившее меня, в грудной клетке разошлись жгучие стрелы негодования, от такого унизительного положения.

Нервно сминая губы, я украдкой взглянула на бандита, который задержал на мне оценивающее внимание, одновременно с Игорем. Я заметила, как недобро сверкнули его дьявольские глаза, прежде чем медленно вернулись к администратору. На губах мужчины пробежала холодная ухмылка, а затем, он вкрадчиво произнес:

— Какой ты молодец. На коротком поводке своих подчиненных держишь!

Игорь напрягся. Растерянно разинув рот он весь подобрался, когда бандит начал к нему приближаться.

— Наказывать любишь? — раздался вопрос металлическим тоном, хотя лицо мужчины оставалось абсолютно бесстрастным. — А что ты сделаешь, если какую-нибудь твою девочку, прямо здесь трахать начнут?!

Я почти не дышала, наблюдая за этим странным разговором, а Игорь в свою очередь, неуклюже стукнулся спиной о стену, когда имел неосторожность сделать шаг назад, от опасной близости грозного клиента. Он в замешательстве покосился на меня, а затем, вернув беглый взгляд на мужчину, медленно выдавил:

— Ох-рану вызову.

Бандит недолго сверлил его взглядом, прежде усмехнулся так, что в уголках лукавых глаз появились морщинки и разочарованно качнул головой.

— Иди-ка ты отсюда… Игорек, — небрежно захватил он пальцами, золотой бейдж парня. — Пока МОЯ охрана, тебя не услышала, и отсосать не заставила! Самрату передай, чтобы дождался.

Пока я, c приоткрытым ртом, смотрела, как спешно отползает к двери, мой скользкий администратор, внимание Олега Владимировича переключилось на меня. Дверь с тихим шорохом, отрезала единственный выход из помещения и, нервно сцепив руки в замок, я настороженно уставилась на мужчину.

— Подойди ко мне. — Низким голосом приказал он.

Справляясь с давящим инстинктом самосохранения, я неуверенно направилась к бандиту, который терпеливо ожидал моего подчинения. Остановившись на расстоянии вытянутой руки, я смотрела куда-то в сторону, чувствуя, как натянулся каждый нерв в моем теле. Мужчина же, сразу сократил дистанцию между нами, приблизившись вплотную, протянул руку к моему лицу и осторожно, даже нежно заправил выбившуюся прядь волос за ухо.

— Хочется верить, что такая честная девочка, не станет марать свои ручки в гнилых моментах! — произнес он хриплым голосом.

Неожиданно, мой подбородок оказался крепко захвачен, чтобы я посмотрела в его глаза.

— Но если ты что-то знаешь и молчишь!.. — произнес он медленно, угрожающе-вкрадчивым тоном. — Я буду очень разочарован.

Испуганно хлопнув глазами, я почувствовала, как обжигающие иголки раскатились по телу. Запечатлев на мне острый, точно лезвие ножа, взгляд, бандит не спеша отстранился. Направившись к столу и задержав внимание на своих дорогих часах, он холодно бросил мне:

— Свободна.

Прерывисто вздохнув, я неуверенно пошевелилась, как будто тело неохотно отмораживалось, после долгого оцепенения. Покосившись на поднос, я решила не испытывать судьбу и больше не медля ни секунды, тихим шагом направилась к двери. Настороженность держала меня тугим узлом, и я не собиралась расслабляться раньше времени! Только оказавшись за пределами кабины, я смогла выдохнуть и допустить мысль о том, что угроза, по невероятному везению, все же обошла меня! Позволила уйти, отступить от своего ядовитого радиуса!..

С нездоровой бледностью на лице, я спустилась в зал на ватных ногах, блуждая потерянным взглядом по столпившимся посетителям. Неожиданно кто-то схватил меня под локоть, и испуганно вздрогнув, я резко обернулась. Из груди вырвался вздох облечения — это был Игорь, который целенаправленно потащил меня через толпу, в сторону служебного помещения.

Когда мы отошли на достаточно расстояние от посетителей, оказавшись в узком коридоре, я выдернула свою руку и упрямо застыла на месте.

— Ты знал, да?.. — накинулась я, впившись в него презрительным взглядом. — Знал, что меня там ждут?! ЭТО такой шанс, чтобы проявиться себя?!

Я не сдерживалась. Сокрушалась на него, не соблюдая тон. Я была на пределе и должна была выплеснуть свой гнев, страх, найти виновного в своих бедах!

Игорь снес мои обвинения, периодически озираясь по сторонам, пока в какой-то момент не притиснул меня к стене.

— Слышь ты, спасибо бы лучше сказала! — прошипел он мне в лицо. — Я тебя вытащить пытался, хотя мог бы хер положить на твои проблемы!

— Что?.. — ошарашено выдохнула я. — Да, как ты… Да неужели ты и вправду на все пойдешь, лишь бы выслужиться перед… этими?!

Я окатила его осуждающим взглядом, чувствуя, что не могу совладать с собой и сейчас выскажу все, что думаю об этом гнусном человеке!

— Следи за словами официантка, ты забываешься! — предостерегающим тоном процедил он. — Я не виноват, что ты вляпалась в какое-то дерьмо, и не обязан с тобой нянькаться!

Он отшатнулся от меня и, оправив свой идеально наглаженный пиджак холодно выплюнул:

— Иди, переодевайся. И чтобы через пять минут была в зале!

Я только и открыла рот, негодующим взглядом провожая Игоря, который резко развернулся и пошел прочь.

Прислонившись к стене, я закусила губы до режущей боли, справляясь с обидой захлестнувшей меня. Чертова несправедливость, которая все туже сжимала мою судьбу в своих беспощадных тисках, не давала возможности сделать хотя бы глоток свободы!.. Ждет сволочь, когда я сломаюсь…

Мне понадобилось время, чтобы уговорить свой внутренний бунт, обнадежить себя, что все худшее позади и попытаться настроится на работу.

Я вернулась в зал через двадцать минут. Уже в привычной для меня форме, низкого класса, но без привычной собранности. Встретившись взглядом с Игорем, который стоял возле охраны, плотно поджав губы, я вздернула подбородок и не спеша направилась к столам, чтобы убрать их, пока тусовщики занимают танцпол.

Не знаю, сколько времени я пыталась включиться в работу, пока окончательно не поняла — сегодня, это уже бесполезно. Руки подрагивали, ловкость подводила, внимание было рассеянным, а беглый взгляд, то и дело задерживался на грозной лестнице. Казалось, он вот-вот будет спускаться и пронзительные зеленые глаза, непременно остановятся на мне! И чем больше проходило времени, тем сильнее давила на мои нервы эта навязчивая мысль…

В какой-то момент, когда я в очередной раз накосячила с заказом, во мне уже не осталось терпения. Окинув взглядом зал и не увидев Игоря, я незаметно отступила в направлении служебки. Наскоро переодевшись, я вернулась в зал и, только убедившись, что на меня никто не обратил внимания, направилась на кухню. Через нее можно было выйти к запасному выходу. Еще в служебке я вызвала такси, так что была спокойна за то, что хотя бы до общежития доберусь без приключений.

И только я завернула в коридор ведущий на кухню, как резко затормозила, пропустив по венам обжигающую волну адреналина…

Под аркой, среди толпы людей стоял парень, который странным образом привлек мое внимание. Привлек тем, что просто не вписывался в обстановку! Нет, он был одет согласно дресс-коду в стильный костюм, но что-то было не так… И только в последний момент, скользящий по стенам луч прожектора переместился в ту часть, позволяя мне разглядеть до боли знакомый силуэт и черты лица.

Это был Артем…

Сердце ухнуло вниз. Я прильнула к стене и попятилась в направлении коридора, желая как можно скорее скрыться. Именно в этот момент, его напряженный взгляд обратился в мою сторону.

Черт!..

Я нырнула в проход и чуть ли ни бегом понеслась на кухню, ощущая скорость пульса, который обжигал лицо и не давал мне адекватно мыслить. Распахнув двухстворчатые двери, я не успела даже слова кинуть занятым поварам, как услышала:

— Какого хрена?!

Голос Игоря прозвенел в моих ушах раньше, чем я его увидела. Медленно отложив белоснежную кружку кофе, он окинул меня строгим недоумевающим взглядом.

— Это что еще значит?! — прогремел он, уперев руки в боки.

— Я… мне идти нужно!.. — выдохнула я, прижимая сумку и продолжая двигаться в направлении смежного коридора, старательно обходя администратора.

— Куда тебе нужно?! — издевательским тоном повторил он. — Ты совсем оборзела что ли?! Смена в самом разгаре, а ты такая деловая свалить решила?!

Я нахмурилась, меньше всего сейчас принимая на себя все то, что он говорит.

— Соня! — неожиданно услышала я другой настойчивый голос и, обернувшись, вздрогнула.

Артем спешно зашел с того же коридора, и теперь нас разделяло всего несколько метров.

— Ты еще кто такой?.. — недовольно поинтересовался Игорь.

Мне понадобилась секунда, чтобы переместить взгляд на администратора, а затем рвануть со всех ног в сторону смежного коридора.

Я слышала за спиной маты Игоря и оклики Артема, но готова была задохнуться, лишь бы не останавливаться! Практически врезавшись в железную дверь, я порывисто дернула засов и вылетела на улицу, где располагалась основная зона парковки, освещенная редкими фонарями. Такси должно было ждать меня возле главного входа, поэтому я сразу побежала вдоль стены в том направлении, надеясь скрыться за углом раньше, чем Артем меня увидит!

Гулкий топот раздался позади, за секунду до того, как меня грубо поймали за плечо, заставляя остановиться.

— Соня, твою мать! — прокричал Артем, приперев меня к стене и поймав руками мое лицо. — Ты че устраиваешь?!

Я начала дергаться и отчаянно отмахиваться:

— Не трожь меня!.. Не смей!..

Артем схватил меня за плечи и тряхнул так, что я отрывисто ударилась спиной о стену. Тупая боль раскатилась по позвоночнику, и я со стоном втянула воздух.

— Успокойся! — прорычал он, возвышаясь надо мной. — Че ты от меня шарахаешься, как от монстра?! Может, выслушаешь для начала?..

Мои губы дрожали, когда глядя прямо в глаза человеку, от близости которого нож в сердце начинал шевелиться, я сдержанно произнесла:

— Артем прошу, отпусти… Я не хочу ничего слышать!..

Его лицо злобно скривилось, а взгляд стал острым.

— Вот как? — презрительно выплюнул он. — А придется, малышка моя!

Я с тревогой уставилась на парня и уже вся подобралась, когда в пространстве неожиданно раздался звонкий свист…

Кровь шумела в ушах так, что я могла бы предположить — мне показалось, если бы Артем вдруг не обернулся. Он сразу отшатнулся от меня, и теперь я смогла разглядеть в темноте несколько мужских силуэтов, которые с двух сторон очень быстро приближались к нам.

— Вы чего мужики?! — Обратился он к ним. — Тут все в порядке!..

В общей сложности — пять незнакомцев окружили нас и только один из них сразу приблизился к Артему. С бесстрастной ухмылкой на губах, крепкий мужчина в стильном сером пальто, окинул его цепким взглядом, после чего переместился на меня. Крепче стиснув съехавшую сумку, я испуганно прижалась к стене, встретившись с ним глазами.

— Какие-то проблемы? — уверенно держась, вмешался Артем, обращая взор незнакомца на себя.

- У тебя, да. — Тут же последовал ответ, после которого незнакомец, резко схватил Артема за шею и отработанным движением, ударил его коленом в живот.

Я вскрикнула, закрыв рот руками, и поползла по стене в сторону, но мгновенно оказалась поймана.

— Заверните парня! — приказал незнакомец, кивнув на Артема, что уже упал коленями на асфальт, прижимая руки к животу.

Затем, он повернулся ко мне и участливо произнес:

— А ты не дергайся, маленькая. Тебя мы просто проводим!

Глава 7

А что мне собственно дергаться?.. Когда двое серьезного вида мужиков в бандитских кожаных куртках, контролируют каждое мое движение!

— Нет… нет!.. — только и проронила я, когда они потянули меня за собой, куда-то вглубь парковки.

Упираясь ногами насколько это было возможно, я чуть не свернула шею, оглядываясь на Артема, которого заломали и грубо потолкали в направлении двух мощных внедорожников. Рассекая темноту слепящими фарами, они стояли совсем неподалеку и словно все это время ждали!

Внутри что-то передернуло от дурного предчувствия. Заставляя себя отвернуться, я попыталась разобрать, куда меня ведут?.. Перед глазами все плясало, а с каждым насильным шагом, тревога только прочнее стискивала мои нервные окончания, заставляя предполагать самое страшное развитие событий! Поэтому когда меня подвели к высокому глянцевому джипу, я даже не сразу поняла, что мы оказались в зоне главного входа. Точнее прямо напротив.

Не особо вежливо усадив меня в машину, грозное сопровождение тут же двинулось в направлении клуба. Прильнув к затемненному окну, я проводила незнакомцев напряженным взглядом, после чего осторожно оглянулась. К моему облегчению, сзади я находилась одна… Спереди сидело двое мужчин, которые о чем-то негромко разговаривали, переключая музыку на проигрывателе.

Было трудно не отметить солидную обстановку в салоне: отполированные панели, бежевая кожа на сидениях, которые двумя рядами стояли друг напротив друга и куча всяких кнопочек-примочек.

Конечно, я сразу же украдкой покосилась на дверной замок, но к моей досаде, он утонул в панели, как только дверь захлопнулась. Так что мне оставалось только ждать!

Ждать неизвестно чего.

***

Я не знаю, сколько просидела в этом ожидании, но от пережитого стресса, меня уже начало невыносимо клонить в сон. Водитель несколько раз выходил покурить со своим напарником и я, конечно, пользуясь моментом, дергала дверную ручку, но со второй неудачной попытки бросила эту затею.

Глядя в окно на мерцающие огни яркой вывески клуба, я уже почти начала присыпать, когда неожиданно… стало темно. Растерянно моргая, я отпрянула от окна глядя на крепкий силуэт, который возник возле машины и заслонил весь обзор. Я только и успела отползти в противоположный угол сидения, когда дверь резко распахнулась и пространство салона заняла крепкая мужская фигура.

В приступе паники, я принялась порывисто дергать ручку и отчаянно стучать ладонью по панели.

— Легче станет, если я скажу что машина бронированная? — услышала я, и тут же замерла.

Сердце забилось где-то в горле, а на коже выступил холодный пот… Вжимаясь в сидение я медленно повернула голову и встретилась с зелеными глазами дьявола, который уже успел сесть прямо напротив меня. Взгляд мужчины казался мне каким-то потемневшим, да и вообще весь его хмурый вид, явно не предвещал ничего хорошего!

— Везучая ты девочка, Соня! — заметил он вкрадчивым тоном. — Смотри, как вовремя твой харек к тебе наведался!

Я не понимала, к чему клонит этот бандит, и что вообще происходит?! Но упорно молчала, настороженно глядя на него.

— Только вот, что-то не совсем теплая встреча вышла у вас! — Заключил он холодно.

Разлепив губы, я сделала осторожный вдох и дрогнувшим голосом произнесла:

— Пожалуйста, отпустите меня!.. Я ведь все уже сказала!

— Да, что ты. — Скептическим тоном отозвался он. — Тогда будем считать, что у меня появились новые вопросы!

Сжавшись всем телом, я уставилась на мужчину, который резко наклонился ко мне.

— Вот скажи, зачем утырку появляться в жизни девчонки, после такого косяка?! — спросил он, впившись в меня грозным взглядом.

— Я не знаю… — тут же проронила я испуганно. — Он п-просто хотел поговорить… может объясниться!..

— Как романтично. — Небрежно бросил бандит. — У тебя самой-то сходится эта розовая ересь?!

В полной растерянности от происходящего, я отчаянно смотрела на мужчину, а он неожиданно протянул руку и, захватив ворот моей куртки, настойчиво дернул на себя. Резко втянув воздух, я чуть не упала на колени, оказавшись в неудобном положении, лицом к лицу с ним.

— А может, он пришел предупредить тебя?.. — хрипло произнес он, опалив мои губы своим дыханием. — Что можно говорить серьезным дядям, а что лучше держать за своими зубками!

Я замотала головой, не в силах выдавить ни звука в такой опасной близости. Этот мужчина продавливал меня своим тяжелым взглядом. Хотелось укрыться, спрятаться, да хотя бы глаза закрыть! Но даже этого я сделать не могла…

В какой-то момент, мои пальцы случайно коснулись его горячей руки, что крепко удерживала меня за ворот. И с этим, что-то резкой волной накатило внутри, подтолкнув разум к безумной идее!

Не давая себе шанса передумать, я затаила дыхание и робко положила свою ладонь на его.

— Пожалуйста!.. — сорвался полушепот с губ. — Мне незачем вас обманывать! Я… правда ничего не знаю!..

Этот острый, интимный момент, мгновенно накалил атмосферу вокруг. Мужчина лишь коротко опустил взгляд на мою руку, после чего вернулся к лицу, со странным огоньком в глазах. Я так переволновалась, пока они с прищуром изучали меня, что даже вспотела под плотной тканью куртки!

— Моя ж ты умница. — Неожиданно раздался бархатный голос.

Кажется, это напугало меня больше, чем, если бы он грубо оборвал мою нелепую попытку на что-то повлиять! Я не успела даже опомниться, как съехав с сидения, упала на колени, когда бандит вдруг притянул меня еще ближе. Его губы оказались прямо возле моего уха, а рука с ворота переместилась на затылок, сжав волосы.

— Не переживай. — Раздался горячий шепот, от которого по коже разбежались колючие мурашки. — Я тебе верю!

С этими словами он уверенно отстранился и, обернувшись к водителю, хлопнул ладонью по его сидению. Двери мгновенно разблокировались и более не задерживаясь, мужчина покинул салон. Только прежде чем я оказалась снова заперта, он все же бросил строгий приказ:

— Домой ее.

Пропуская глухие удары сердца, я осторожно вернулась на сидение, наблюдая за ним через окно. Бандит уверенно направился в сторону клуба, и прежде чем машина тронулась с места, уже скрылся в дверях главного входа.

Не знаю почему, но я не испытала никакого чувства облегчения. Странный диалог… тон его голоса — все это, только еще больше заставило меня насторожиться!

И все же я прилипла к окну, примечая кварталы и улицы по которым мы неслись. Я не очень хорошо знала город, но надеялась узнать район университета! Ведь только тогда, я бы смогла хоть немного выдохнуть. Поверить, что на сегодня, мои испытания закончились!

К горлу подкатил ком, когда в какой-то момент машина выехала на трассу и понеслась в совершенно неизвестном направлении. Оторвавшись от окна, я впилась дрожащим взглядом в водителя.

— Куда вы меня везете?! — спросила я настороженным голосом.

Ответа не последовало. И это гнетущее молчание, заставило меня окончательно убедиться — страшные предчувствия оказались реальностью!..

***

ОЛЕГ

Ненавижу дым сигарет. Это спертый, едкий запах, напоминает мне о загаженном детстве, которое походу не забыть даже с трепанацией черепа! И все равно — нет, нет да балуюсь этой дрянью. В особо острые моменты. Вот и сейчас, погнал себя остыть на балконе, да мозги маревом протравить.

Пепел упал на сбитые костяшки, и я небрежно стряхнул его, как если бы хотел отряхнуться от гандона, к которому пришлось прикасаться. Да… давно меня так не разносило от гнева! Мозги как будто в кучу встали и только одна мысль пульсом била в голове: МОЕ тронул! И откуда только это дремучее наваждение взялось?..

Услышал шаги позади. Мне не нужно было даже оборачиваться, чтобы понять кто за спиной: друг или враг! Звериное чутье всегда со мной. Оно никогда не подводило! И только в тот день, когда менты повязали — видимо сам черт потоптался в моей голове, заставляя пренебречь осторожностью.

Артур привалился на перила рядом со мной, и потянулся к медной зажигалке, которую я придерживал пальцами.

— Че злой такой сегодня?! Дурное что узнал?.. — Спросил он покосившись на меня и пытаясь прикурить. — Бедолагу как отметелил, на всю жизнь запомнит!

Я медленно выпустил изо рта дым и затушил сигарету о перила.

— Да х*й его знает. — Отозвался неохотно. — Ты скажи, чтобы пасли этого выродка! Мне его басня — «не при делах», вообще покоя не внушает.

- Да. Как скажешь… — уступчиво отозвался Артур.

Скорее всего, он не видел в этом необходимости, но не мог ослушаться, да и к моей интуиции относился с осторожностью.

Этот седовласый бес, уже много лет держит оборону моей безопасности. Есть люди, которые обладают уникальной способностью организовывать, предвидеть и грамотно расставлять приоритеты. Он был таким! Своих солдат держал в жесткой, но справедливой дисциплине. И лучшего в этом деле, я не встречал! Поэтому Артур один из немногих, кого я оставил в близком кругу, после этой позорной ходки.

— Ладно, мне еще Самрата уважить! — сообщил ему, одернув ворот своего пальто. — В темпе разберешься, и поедем.

Я ободряюще хлопнул хмурого Артура по плечу, и уверенным шагом направился в клуб.

По пути к хозяйской вип-ложе, не раз словил себя на мысли, что думаю о девчонке, которая уже ждет меня в доме. Даже хотелось скорее разобраться с делами, чтобы увидеть недоуменное личико малышки, когда придется узнать, как теперь поменяется ее судьба!

Я не хотел развивать мысль о причинах своего навязчивого интереса, что уже явно переходил границы. Было бы проще, окажись эта девочка с невинным взглядом, смышленой шалавой, которая лихо играет эмоциями! Но мне ли не разглядеть, насколько она была открыта и напугана. Всего лишь жертва обстоятельств, которые, однако, могли иметь на нее рычаги давления! Поэтому в любом случае, держать ее близко — есть смысл.

Что этот «подарочек» от Кира, было не сложно узнать. Однако личность девочки и все обстоятельства, пришлось выяснять самому! В колонне кореша, могли завестись крысы. А потому, все должно было пройти без его участия!

И ведь, до последнего не думал приближать к себе эту маленькую судьбу и тем более втягивать в свои планы! Уже и отряхнуться успел от назойливого морока, что преследовал меня с той ночи! Хотя ни одна подстилка после, так и не принесла мне даже подобие того кайфа, которое я получал с этой девчонкой. Попробовать чистоту и непорочность на вкус, как ангела коснуться! И наверное поэтому, на уровне каких-то темных инстинктов, я помешанным зверьем искал повторения.

Когда в поле моего зрения, попала ее фигурка в этой скромной форме официантки, уже тогда, что-то дернуло внутри. Ну а потом, девочка сама напросилась.

Под давлением страха — осмелилась пойти на игру! Это было неумело, робко и зря. Руки шулера не терпят прикосновений, а потому на краю закаленного сознания, этот жест воспринялся мной как вызов! Решила вступить в игру — придется идти до конца.

Охрана на входе отступила без промедления. Сунув пальто одному из них, я зашел в вип-ложу и сразу заострил внимание, оказавший в непривычной атмосфере этого закрытого помещения. Самрат, наблюдающий через межкомнатное панорамное окно за тем, что происходило внизу на танцполе, о чем-то терпеливо рассказывал своей спутнице. Наметанный взгляд тут же скользнул по незнакомке, которая в свою очередь, бросила любопытное внимание в мою сторону.

Что сразу удивило — внешность девушки. Самрат был очень придирчив в выборе пассий, поэтому лица менялись редко и, как правило, обосновано! Но эта… сказать, что ничего особенного — ничего не сказать! Никакого броского макияжа, подчеркивающего все эротические места наряда и пафоса. Ее зажатость я уловил с первого контакта, как и трепет перед мужчиной, который позволил этой особе находиться в его ложе!

Как только Самрат заметил мое присутствие, тут же поднялся с полукруглого дивана и поспешил навстречу.

— Доброй ночи, братишка! — гостеприимно пожал он мне руку и хлопнул по плечу.

Только ему было позволено такое обращение. Так случилось, что я считался с ним как с младшим братом, которого у меня никогда не было. А он в свою очередь выказывал мне свое уважение, как старшему и наставнику в одном лице. Этого молодого бизнесмена, в венах которого доминировала восточная кровь, мне было, за что уважать. Ему было тридцать — младше меня на пять лет, но с амбициями выше, чем у половины уважаемых личностей в городе, которых мне доводилось знать! Самрат был приближенным во многих кругах, но к бизнесу относился принципиально. Легальные вложения, максимальное исключение коррупции, а по итогу — честный навар.

— Присаживайся. — Предложил он, указывая на диван, что стоял напротив.

Я не спеша прошел к столу, снова бросив хмурое любопытство в сторону девушки, которая смутившись моего внимания, отвела свои выразительные серые глаза. Еще одно. Те, кого мне доводилось лицезреть рядом с Самратом, были сравнимы с акулами на шпильках: уверенный взгляд, кричащий роскошью внешний вид и вызов каждому, кто смеет обратить внимание в их сторону!

— Аня, познакомься. Это мой близкий друг — Филатов Олег Владимирович…

— Олег. — Тут же поправил я глядя на девушку, что мгновенно отозвалась приветливой улыбкой.

— Аня. — Негромко произнесла она.

— Очень приятно, Аня. — Произнес я бесстрастным тоном.

К столу подбежал официант, намереваясь наполнить мне бокал, но я остановил его рукой. Самрат тем временем наклонился к девушке и что-то шепнул ей на ухо. Та покорно кивнула и не спеша поднявшись из-за стола, направилась к выходу.

— Приятно было познакомиться. — Прозвенел робкий голос-колокольчик Ани, обратившейся ко мне, прежде чем она покинула ложу.

Покосившись в сторону удалившейся девушки, я перевел пристальный взгляд на Самрата, многозначительно приподняв бровь.

— Ну и когда ты успел перейти с мяса на салат?! — бросил я ценичный вопрос.

Самрат загадочно улыбнулся, отпивая из своего бокала.

— Кто знает, брат. Когда придет твое время пересмотреть свои вкусы?! — многозначительным тоном заметил этот самоуверенный черт.

Я лишь холодно улыбнулся одним уголком губ, уже заранее сочувствуя избранной барышне, что имела неосторожность связаться с ним.

Не то чтобы я уже видел, как Самрат поиграется и выкинет из своей жизни эту невинную душу. Но так уж повелось, что если в жизни вдруг сталкиваются два разных мира — они и остаются разными. И девушке будет очень непросто удержать возле себя этого интеллектуала, которого природа наделила поистине алмазной внешностью.

С этими мыслями, где-то на краю сознания возникла параллель, заставляя меня вспомнить и о своей "избранной". Какая-то паршивая часть моей сущности, тут же недовольно заворочалась, не давая шанса развиваться этому неожиданному направлению.

— Мы там у тебя насорили немного. — Сообщил я хмуро, насильно переводя свои мысли в другое русло.

— Ну, я надеюсь, вы как вежливые гости уберете за собой? — поинтересовался Самрат, глянув на меня исподлобья.

— Уже убрали.

Резко поднявшись с дивана, я подошел к панорамному окну, опустив взгляд на кишащих и дергающихся в танце людей.

— Если тебе понадобится какой-либо ресурс или помощь, ты всегда можешь на меня рассчитывать! — уверил Самрат, оказавшись рядом.

— Спасибо, братишка. — Благодарно отозвался я. — Пока сам справлюсь.

Я чувствовал на себе его напряженный взгляд и уже знал, что он хочет мне сказать.

— Ты извини, но я должен спросить. — Начал он с осторожного вступления.

— Валяй.

— Что у тебя за история с девушкой из моего персонала?

Я перевел на него загадочный взгляд, коим он наградил меня первым.

— Не переживай. — Уверил я снисходительным тоном. — Ты же знаешь, я не обижаю хороших девочек!

Самрат нахмурился, но мой ответ, похоже, его удовлетворил. Насколько это было возможно.

— Но кадры тебе все же придется пересматривать. — Добавил я стальным тоном. — Потому что здесь она больше работать не будет!

***

СОНЯ

Не снимая своей куртки, я уселась прямо на пол в дальнем углу комнаты, притаившись как раз за широкой кроватью. Меня заперли здесь уже, наверное, больше часа назад, но тело до сих пор пробивала дрожь от негодования и гнева. Вот, пусть только зайдет! Плевать на все, больше никто не посмеет что-либо делать против моей воли!

Большой двухэтажный дом с роскошным фасадом и холодным интерьером в стиле хай-тек, к которому меня насильно привезли, казался какой-то жуткой клеткой. Я чувствовала себя так, будто попала в фильм ужасов, где все должно кончиться очень плохо…

Обнимая свои коленки руками, я в какой-то момент положила на них голову, уже находясь на грани сна и яви. Практически одновременно с этим в комнате раздался резкий звук, заставляя шаровой молнии, раскатится внутри моего тела.

Прижимаясь к стене, я неуклюже поднялась, устремив враждебный взгляд на мужчину, что не спеша прошел в комнату. Замедлив шаг, он скользнул по мне усталым, бесстрастным взглядом и небрежно бросил:

— Не замерзла еще в своей дубленке?

Я невольно опустила взгляд на свою старенькую куртку, и тут же пропустила волну гнева от абсурдной наглости этого бандита.

— Немедленно отвезите меня домой! — Отчеканила я сквозь зубы, направив на него полыхающий взгляд.

Однако моя уверенность и смелый тон, не возымели на этого негодяя вообще никакого эффекта. Почти никакого. Как-то нехорошо прищурив взгляд, мужчина молча склонил голову набок, точно терпеливо ожидал услышать продолжение моего выпада.

— Чего вы от меня хотите?! Я уже говорила, что ничего не знаю! — произнесла я более осторожным, но не менее твердым тоном. — Я все сделала, как мне сказали и ничего вам не должна, и вы не имеете права…

Слова оборвались, когда бандит вдруг резко пошел на меня. Он слишком быстро оказался рядом, как раз когда я врезалась спиной в стену, испуганно выставив руки перед собой.

— Тише-тише, маленькая. Не бойся! — Раздался его ласковый и одновременно пугающий голос. — Я еще научу, как нужно вести себя со мной! А пока, вникай экстерном — ты ж у нас отличница?!

Я застыла, сжавшись всем телом от его грозного, дьявольского взгляда.

— На что я имею право, ты даже представить себе не можешь! — прорычал он, уперев руки по обе стороны от меня. — А чтобы понятней было — урок первый!

Схватив меня за шиворот, мужчина легко оторвал мое тело от стены и толкнул прямо на кровать. Потеряв равновесие, я упала на нее и, не успевая подняться, впилась страшным взглядом в бандита, что уже навис сверху.

Замок на куртке вжихнул так резко, что казалось, он вырвал его с корнем. Я не успела даже ахнуть, как оказалась на животе, без куртки, придавленная мужским телом…

Его мощное бедро уверенно устроилось между моих ног и начало тесно вжиматься, опасно натягивая джинсовую ткань. Сдавленно проскулив, я сделала несколько попыток выбраться, но резко замерла, когда дыхание мужчины обожгло мою щеку.

— Похоже, у тебя девочка, неверное впечатление сложилось обо мне! — Прозвучал его тихий стальной голос.

Тяжелая рука придавила меня между лопаток, затем медленно скользнула вверх, пока не зарылась в волосы.

— Я ведь не всегда такой снисходительный! — предостерегающим тоном сообщил он, принявшись сжимать свои пальцы.

Я зажмурилась, чувствуя, как болезненно натянулись корни волос и то, с какой легкостью он зафиксировал мою голову.

— Я могу трахнуть тебя прямо сейчас, в этой позе! — прорычал он над моим ухом. — И поверь, тебе не понравится.

Что-то болезненное разошлось по внутренностям, и я в отчаянье закопошилась, пытаясь выбраться из прочных тисков.

— И так же, я мог поступить в прошлый раз!

Неожиданно, я оказалась освобождена, но не успела даже вдохнуть, как бандит легко перевернул меня на спину, зажав ноги между своих бедер. Собрав руки на груди, я часто дышала, глядя на него подавленным и настороженным взглядом. А когда он вдруг протянул свою ладонь, даже зажмурилась, ожидая чего угодно, но только не того, что мужчина нежно проведет по моему лицу.

Распахнув глаза, я насторожено покосилась на его руку, как если бы она в любую секунду могла меня ударить!

— Тебе лучше не терять моего расположения, — Предупредил он хриплым голосом, холодно глядя на меня сверху. — Потому что теперь моя девочка, нам предстоит много времени проводить вместе!

Я впала в какой-то ступор, в паническом недоумении уставившись на мужчину,

— Что-о?.. — выдохнула в какой-то момент, наивно полагая, что наверняка расслышала неправильно.

Мужчина не стал отвечать. Нехотя отстранившись, он слез с кровати и куда-то направился. Я же, неловко поднялась и поспешила как можно скорее сползти на пол.

— Что все это значит?! — раздался мой робкий и взволнованный голос вслед бандиту, который снял на ходу пиджак, оставшись в рубашке стального цвета.

Он небрежно бросил его на диван в углу и задержался у небольшого бара.

— Сядь. — Кивнул он на кресло рядом с собой, даже не обернувшись.

Мои легкие сдавливало от тревожного предчувствия, а ватные ноги с трудом слушались, пока я нехотя приближалась к нему. Неотрывно глядя на мужчину, я села на самый край массивного кресла и затаила дыхание.

Каждая секунда щекотала и без того натянутые нервы, прежде чем он, наконец, обернулся, удерживая в руках бокал с дозой янтарного напитка, и не спеша прошел к дивану. Усевшись как раз напротив меня, бандит устало откинулся на спинку, подняв свой тяжелый взгляд.

— Сейчас ты здесь, потому что должна понимать, что тебя ждет. — Сообщил он безучастным тоном. — Я не собирался продолжать наше знакомство, но так сложилось, что новые обстоятельства лишний раз убедили меня — будет лучше держать тебя под контролем.

Пропустив мощные удары сердца, я нахмурилась пребывая в полной растерянности от того, что услышала.

— Под моим личным контролем! — Тут же добавил мужчина, добив меня.

Мышцы как-то сами по себе начали стремительно группироваться, от накатывающего сигнала — нужно бежать как можно скорее!

— Так уж вышло, что я не любитель ассортимента в постели. — Продолжал он тем временем, будто не замечая, как я бледнею с каждым словом. — По мне — пусть это будет несколько, но проверенных девочек! Ты конечно, никогда не должна была попасть в круг моих предпочтений, но боюсь, та ночь сыграла важную роль в моем решении! Ведь я успел тебя попробовать.

Его тон стал опасным, вкрадчивым и меня уже начало лихорадить, как при температуре от обжигающего адреналина в крови. Что черт возьми происходит?!

— Так что пока эта гнилая ситуация с хвостом не найдет выход, который удовлетворит меня на сто процентов, — железным тоном подводил мужчина. — Мы с тобой, совместим приятное с полезным!

Несмотря на то, что каждая моя мышца чуть ли не звенела от напряжения, я довольно плавно поднялась с кресла.

— Значит вот, что вы решили… — выдавила я дрогнувшими губами.

Настороженно глядя на мужчину, я начала потихоньку пятиться, старательно ориентируясь в сторону двери.

— А моего согласия… вы конечно забыли спросить?! — с ядовитой невинностью заметила я.

Мужчина внимательно наблюдал за мной, как-то подозрительно спокойно реагируя на это тихое отступление.

— Боюсь, мне действительно не требуется твое согласие! — сообщил он металлическим тоном.

Мои губы дернулись в нервной улыбке. Не знаю, то ли от усталости, то ли от стресса, но весь страх перед этим мужчиной вдруг ипарился, уступая место неуправляемому восстанию! Я буквально застыла на месте и лишь сделала маленький вдох, прежде чем забив на все, выпалила:

— Тогда я боюсь… что вам придется поцеловать меня в задницу!

Глава 8

Резко развернувшись, я помчалась к двери, успев, однако заметить странную ухмылочку на губах Олега Владимировича и то, как он слегка вздернул свою очерченную бровь.

Когда я схватилась за ручку, уже успела в полной мере осознать то, что ляпнула, а потому в коридор вылетела, ощущая себя каким-то нашкодившим ребенком. Да, дверь оказалась не заперта. И гневного топота я за собой не расслышала, к своему глубочайшему облегчению.

Оглянувшись по сторонам, я побежала наугад, чувствуя, как от моей наглой самоуверенности будоражит кровь. Однако мне практически сразу пришлось резко тормозить, потому что прямо по коридору возникла высокая фигура в строгом костюме. Растерянно глядя на вытянувшегося амбала, я сделала два шага назад и тут же бросилась наутек в противоположную сторону. Пробежав мимо двери ведущей в злосчастную комнату, которая была чуть приоткрыта, я немного сбавила ход прямо перед ближайшим поворотом. Времени прислушиваться, не было, а потому надеясь на удачу, я оглянулась на статую в том конце коридора и скрылась за углом. Прямо за ним оказалась главная лестница, да только мне не суждено было даже приблизится к ней… потому что как раз возле нее, стояло еще двое внушительного вида охранников! Они впились в меня сканирующим взглядом и разом ожили.

Сглотнув нервный комок в горле, я резко начала отступать, когда эти двое надумали приближаться. Это была западня. Только почему-то мне нужно было проверить это, а не тупо смириться!

Озираясь по сторонам, я все отходила и отходила пока не оказалась у двери, от которой так самонадеянно бежала.

— Бу! — вдруг раздалось низкое за спиной, заставляя меня вздрогнуть и пропустить удар сердца от испуга.

Я не успела даже обернуться, как сильная рука вцепилась в мое плечо и втащила в комнату. Дверь с грохотом захлопнулась, а я

оказалась прижата к стене, один на один с бандитом.

Сердце бешено билось в груди… Я даже не пыталась сопротивляться, только голову втянула как цыпленок. А мужчина, похоже, забавлялся ситуацией. Возвысившисьнадо мной, как-то подозрительно прищурился, хотя в зеленых глазах я не разглядела ожидаемого гнева. Но все равно, это меня вообще не успокаивало!..

— Знаешь, меня редко можно удивить, — изрек он вдруг одобрительно, заставляя меня еще сильнее напрячься. — Но твое предложение я запомню!

Неожиданно, он ухватил своими пальцами мои щеки, притягивая лицо ближе, и недобрым тоном добавил:

— А учитывая, что с твоей задницей я буду довольно часто иметь дело, это будет не сложно!

У меня кровь с лица сошла от такого заявления. Ну почему, почему все оборачивается для меня только хуже?!

Делая частые вдохи, я чувствовала, как болезненно сжимаются мои внутренности от страха и осознания своей беспомощности. Глаза начало застилать слезами, и я решилась на последнюю попытку…

— Пожалуйста… отпустите, не заставляйте меня!.. — попросила я сорвавшимся голосом, отчаянно глядя на него.

Глаза бандита вмиг потемнели. Даже пересохло во рту, так четко я уловила эту перемену!

— Не переживай, — отозвался он ледяным тоном. — Я никогда не заставляю своих девочек!

Я настороженно нахмурилась, чувствуя, как ошпарило щеки — так двусмысленно это прозвучало!.. И тут же, словно в подтверждение, в голове пронеслись картины той ночи, когда я к своему обжигающему стыду, получала удовольствие от близости с этим человеком!

— Тебе нужно отдохнуть. — Прозвучал тихий приказ. — Будешь умницей — сегодня не трону. Но ночь проведешь здесь! Тебе лучше сразу привыкать к своему положению.

В груди стало так болезненно тесно, что не вдохнуть. От всплеска эмоций даже зубы застучали. Я заглянула прямо в глаза мужчины, пытаясь найти там что-то… хоть что-то похожее на человечность!

— Я хочу домой… — сорвалось еле слышно с губ.

По щекам скатились горячие слезы, которые тут же поймала мужская ладонь.

— Побереги свои слезы, Соня. — Произнес он снисходительным тоном. — Ты пока не понимаешь насколько все серьезно. В сложившихся обстоятельствах, мое покровительство, скорее не беда, а спасение для тебя!

Я в хмуром недоумении уставилась на бандита.

— Что?.. Что вы имеете в виду?! — произнесла я недоверчиво.

Не отрывая от меня изучающий взгляд, мужчина выдержал настораживающую паузу.

— Ты оказалась не в то время и не в том месте, Соня. — Холодно заметил он в какой-то момент. — Замешанная в дела очень опасных людей! И я не знаю, что бы уже с тобой было, если бы я не нашел тебя раньше.

Пульс застучал в ушах от страха, который захватил меня в свои парализующие объятия до костей. Это было сказано так спокойно и безучастно, будто речь шла вовсе не о моей жизни, а о чем-то незначительном!

Разум захлестнула волна отчаяния и паники.

Господи, почему это со мной происходит?! Где я оступилась?.. Ведь такое не случается просто так?! Ничего просто так не может быть!.. Я ведь никого не обижала в своей жизни, никому не причиняла боли… я же ни в чем не виновата!..

Пока я пребывала в воронке своих угнетающих мыслей, мужчина не спеша отстранился, освободив меня от своей тяжелой энергетики.

— Приведи себя в порядок и ложись спать. — Приказал он, отходя к двери ведущей из комнаты.

Я не двинулась с места. Наблюдая за ним обиженным и непокорным взглядом, я думала лишь о том, что даже эти пугающие обстоятельства не могут заставить меня, добровольно играть по его правилам!

— Или ты не хочешь спать? — тут же поинтересовался он недобрым тоном, замедлив шаг. — Можем рассмотреть и другие варианты!

Я отшатнулась от стены и осторожно попятилась подальше от мужчины. В его голосе не было иронии, скорее угроза, которая подействовала на меня как удар хлыста!

— Не надо… — еле слышно выдавила. — Я буду спать.

Уже просто не осталось сил сопротивляться. И как только я это поняла, весь мой внутренний бунт просто рассыпался под давлением свинцовой тяжести, что в этот же момент раскатилась по телу.

— Вот и умница. — Сухо одобрил он, открывая дверь, но прежде чем выйти грозно добавил. — И имей в виду девочка, я не терплю шмотья в постели!

С этими словами он покинул комнату, а я громко фыркнула и в порыве отчаяния принялась метаться из стороны в сторону. Руки сами накрыли голову в попытке облегчить взрыв эмоций, что прожгли разум жестоким осознанием: меня загнали в угол! И от этой безысходности, безнадежности и ощущения заточения — гнев и злость застали меня врасплох неуправляемой вспышкой.

Хотелось все крушить и к чертям разломать в этой комнате! На пике эмоций, даже начала бить по стене ладошками и ногами, пока обессилено не осела на пол. Уже и слез не осталось. Просто глухие рыдания.

Когда ноющая вспышка немного поутихла, я все же поднялась и на ослабевших ногах направилась в ванную. После душа стало легче. Я грелась под ним так долго, что моя кожа даже покраснела от горячей воды!

Высушив полотенцем волосы, насколько это было возможно, я покосилась на свою одежду, которую аккуратно сложила на тумбочке. Задумчиво закусив губы, я все же не решилась рисковать. Только белье надела и белоснежный махровый халат накинула, что здесь висел.

В комнату выходила осторожно. И только с облегчением убедившись в отсутствии посторонних, просеменила к кровати. Долго мялась, прежде чем все-таки расправила ее и нырнула под теплое одеяло. В халате. Пусть запутается в нем, если только посмеет притронуться!

Так распирало меня от стресса и возмущения, что даже не засыпалось! Уже и тело не чувствовала, а нытье и беспокойство в душе все не проходило. Ужасное состояние…

В конце концов, я не выдержала и с минуту попыхтев, вытолкнула из-под одеяла махровое прикрытие, которое бесшумно приземлилось на пол. После, недовольно бурча, повернулась на бок и, укрывшись с головой, мгновенно уснула.

***

Так тепло, мягко и уютно. Когда находишься где-то на краю глубоко сна, ощущая нежную тяжесть и понимаешь — будильник не звенел, значит, еще есть время насладиться этим моментом.

В полудреме придвинулась плотнее к горячей батарее, что приятно грела меня через одеяло. Как же повезло, что моя кровать расположена прямо возле нее. Зимой — это особенно ценишь. И что мягкая такая, повезло. Почему я раньше не замечала?.. Может мне успели матрас поменять…

Глаза резко распахнулись, когда что-то тяжелое обвило мою талию, без спроса забравшись под одеяло. В сером свете раннего утра, незнакомая обстановка, казалась особенно пугающей для моего сонного сознания, которое лихорадочно пыталось воспроизвести события последнего вечера…

Черт!..

Дернулась в чужих объятиях и тут же оказалась прижата теснее к обнаженному мужскому телу. Горячее дыхание обожгло шею и меня бросило в жар!

Ладонь заскользила вниз по животу, прямиком к чувственному месту, заставляя меня резко втянуть воздух.

— Нет… — выдохнула я рвано, впившись с ногтями в каменное предплечье.

Жаль это никак не помешало мужчине протолкнуть руку между моих ног, прямо под трусики и вторгнуться в нежное место. Горячие пальцы начали умело гладить меня там, и я задержала дыхание, ощутив дорожку тока, что спустилась в низ живота, застав меня врасплох.

— Не надо… — раздался мой хриплый стон, после целой потерянной секунды. — Вы… вы же говорили, что не тронете!..

Кажется, позади меня раздался недовольный рык, а вместе с ним горячая, твердая плоть вжалась в мои ягодицы.

— Я помню что говорил. — Раздался его тихий низкий баритон прямо над ухом. — А еще я помню, что предупреждал тебя насчет правил в моей постели!

С этими словами я ощутила, как резко натянулась ткань моих трусов, которые он просто разорвал, сдирая с меня.

Иголки разошлись по телу, от дурного предчувствия, что болезненным набатом отозвалось в груди. Затаив дыхание я вся напряглась, в ожидании расплаты за свое упрямство, но бандит почему-то не спешил, точно намерено оттягивал момент. Слушая мое тело, он терпеливо и не спеша блуждал по нему своими руками, пока в какой-то момент не задержался на груди. Небрежно задрав лифчик, он накрыл ее своей горячей ладонью и мучительно медленно сжал. Я зажмурилась от того, как заныло внизу живота, и собралась комочком, чувствуя буквально кожей его недовольство. Ведь каждый раз, оно оборачивалось для меня чем-то нехорошим!

Я сглотнула, когда мужчина оставил мою грудь и вдруг переместился на шею. Захватив ее так, что мне пришлось запрокинуть голову, он сделал поступательное движение корпусом, с которым его каменный член вдавился в мою плоть. И это было что-то на грани!.. Я не знаю, почему именно этот момент так взбудоражил меня?.. Настолько, что после второго такого толчка мне захотелось третьего…

Закусив губы, я всеми силами попыталась отогнать горячее возбуждение, что помимо моей воли разошлось внутри. В этот же момент, мужчина неожиданно навис сверху и взяв меня за лицо, повернул его к себе. Я растерянно перехватила его жесткий взгляд, прежде чем услышала страшные слова:

— Похоже, самое время исполнить твое желание, Соня! — Произнес он нехорошим тоном, многозначительно опустив руку на мою попу.

Мои глаза расширились от ужаса, и я резко рванула в сторону, но реакция бандита оказалась молниеносной. Он ловко перевернул меня на живот, и прочно зафиксировав шею сзади, отрезал мне все возможности сменить положение.

— Нет, нет… НЕТ!!! — вскрикнула я, путаясь в своих волосах.

Брыкаясь и вырываясь, я пыталась спрятать руками обнаженную попу, которую в следующий момент мужчина приподнял одним легким движением. Мое же упорное сопротивление этому, было подавлено несколькими ощутимыми шлепками по ягодицам. А когда он перехватил мои руки, и сложил их за спиной, удерживая своей сильной ладонью, я совсем притихла.

Обидно, унизительно, больно… Ну как больно, больше обидно конечно. Даже губы затряслись от удушливых эмоций.

— Ну-ну, маленькая… Все не так страшно, как ты думаешь! — произнес он с холодным участием, поглаживая мою пятую точку. — При правильном подходе, ты сама удивишься, когда это начнет тебе нравиться!

На его попытку меня успокоить, я лишь яростно взбрыкнулась, но окончательно убедившись в своей ловушке, совсем сникла. Плечи отрывисто затряслись, а с губ сорвался тихий всхлип:

— Пожалуйста… не надо!..

Мужчина, который в данный момент держал меня под полным контролем, вдруг замер и перестал гладить. А в следующую секунду протолкнул свою руку между моих бедер, и практически насильно заставил их развести.

Задержав от страха дыхание, я вся напряглась, когда теплая ладонь легла на мою поясницу, спустилась по позвоночнику, и едва задев «то самое место», вдруг остановилась между ног. Я дернулась, когда мужские пальцы ворвались в мое лоно несколькими толчками, от которых внутри все жаром вспыхнуло. По телу пронеслась чужеродная энергия, провоцирующая отрывистые вдохи и тянущие спазмы внизу живота.

— Что не надо?.. — Неожиданно раздался строгий голос. — Разве тебе больно, девочка?!

Это был коварный ход! И пока я терялась с ответом, мужчина грамотно нажимал на нужные точки, ускорялся в нужный момент и так легко управлял моим телом, что очень скоро я начала выгибаться и стонать! И конечно, это было не от боли…

Я даже не сразу опомнилась, когда он вывел из меня свои влажные пальцы и с этой влагой скользнул между ягодиц.

Запоздало приходя в себя, я притихла, ощущая медленные вращения в одной запретной точке. Сердце медленными, глухими ударами отбилось в груди. Щеки ошпарило от смущения и осознания происходящего!.. Однако, вопреки неистовому внутреннему сопротивлению, где-то на границе нервных окончаний мое тело уже поддавалось этому странному гипнозу! Не превращалось в кокон, от одной только мысли!..

Могла ли это быть жестокая игра фантазии?.. Ведь я уже успела себе надумать, насколько это будет грубо и жестоко! Неприемлемо и насильно! И, похоже, теперь его терпение, и осторожность, действовали на меня самым неправильным образом…

Я тихо ахнула, когда мужчина вдруг сделал попытку погрузиться в меня.

— Спокойно. Расслабься… — произнес он бархатным голосом, заметив, как я зажмурилась.

В этот же момент горячие пальцы вернулся к моему лону, и начали проделывать намеренные манипуляции: то мягко углубляясь и лаская, то резкими толчками заставляя ртом ловить воздух!

Сознание вырывалось из реальности. То, что он делал со мной, было настолько невыносимо сладко и безумно порочно, что в этом состоянии я опасно упускала контроль над своим телом, точно песок сквозь пальцы!..

Были только ощущения, и только рваные отголоски того, что он раз за разом, проталкивается в меня одновременно в двух местах. Аккуратно. Улавливая малейшие изменения в моем голосе, моих движениях, моем дыхании, от частоты которого даже кожа покрылась испариной.

В какой-то момент по телу пронеслась дрожь от резкой волны оргазма и странного контраста, когда чувствуя мои спазмы, мужчина поймал момент и без какого-либо сопротивления погрузил палец в тугое колечко…

Этот контраст распирающего чувства и одновременного присутствия в двух местах, заставил меня испытать что-то другое… отличное от того, что я испытывала!

Пребывая в растерянности и свинцовой неге, я уловила, когда он вышел из меня, и тут же напряглась, ощутив горячее дыхание на своей ягодице, после которого последовал… поцелуй!..

Я точно не могла спутать, потому что отличила тепло влажных губ и щетину, что защекотала нежную кожу!

— Для первого раза достаточно. — Услышала я снисходительное помилование.

Кажется, до него донесся мой вздох облегчения, потому что не успела я расслабиться, как мужчина навис сверху, придавив меня своими бедрами.

— Урок номер два, девочка. — Раздался его низкий голос прямо над моей макушкой. — Следи за тем, что говоришь. И будь осторожна с тем, что говорю я!

После этих слов, он придавил меня еще сильнее, наклоняясь ближе, и вдруг поцеловал в ту самую макушку.

— А теперь, спи. — Неожиданно велел он, и не спеша приподнявшись на руках, освободил меня от своей тяжести.

Как только я поняла, что мужчина покинул кровать, осторожно повернулась, притягивая к себе одеяло. Не стесняясь своей наготы, он ленивой походкой направился к своей одежде, что была разложена на низком диване. Недоверчиво наблюдая за ним, я подобралась к изголовью кровти, пребывая в замешательстве от того, что бандит не стал продолжать свое утреннее нападение! И, наверное, в этот момент без задней мысли скользнула по его стройному и атлетично-сложенному телу, задержав непозволительное внимание на широкой крепкой спине. Даже не поняла, как пропустила внутри подлую фантазию о том, что это мужественное, стройное тело, еще совсем недавно было рядом! А точнее, на мне!.. И вместе с этой мыслью, в животе мгновенно собралось что-то горячее…

Небрежно натягивая свои стильные брюки, мужчина перехватил мой задумчивый взгляд, в котором на секунду отразилось ненужное волнение, и как-то подозрительно усмехнулся. Эта бархатная наглость, сразу заставила меня очнуться от своего наваждения.

— Я… могу поехать домой?.. — выпалила с предательским волнением в голосе, стараясь отвлечь его неуютное внимание.

Внутри что-то напряглось от того, как резко мужчина поменялся в лице. Черты стали жестче и мне даже не нужно было слышать ответ, чтобы понять, насколько не понравился ему этот вопрос!

— Не дразни меня, девочка. — Недобрым, вкрадчивым голосом предупредил он. — Пока я не передумал, ты можешь поспать! И не тратить время на бессмысленные вопросы.

Я поджала губы, стараясь контролировать накатившее внутри возмущение.

— Я не хочу спать! — заявила я упрямо, еле сдерживая тон. — Вам, конечно же, это не важно, но у меня учеба, работа…

— Сегодня воскресенье, так что отдохнешь от учебы! — Отрезал он непреклонно. — А насчет работы, можешь не волноваться. Ты больше не работаешь!

Я несколько раз моргнула, опешив от его простодушного заявления.

— Что?! — выдохнула я, вспыхнув от гнева. — Да как вы… Да что вы себе позволяете?! Я с таким трудом туда устроилась, а вы посмели просто так…

Мои глаза горели, а голос сорвался от злости на то, как нахально этот бандит все решил!

— Это моя жизнь! Эта моя работа, которая мне очень нужна! — распалялась я все сильнее. — И вы не имеете никакого права менять в ней все, как вам вздумается!..

Мужчина довольно спокойно наблюдал за моей истерикой, пока в какой-то момент вдруг не начал приближаться. Меня распирало от ярости и возмущения, но даже с этим я настороженно примолкла.

— Забавно. — Протянул он с холодно сарказмом в голосе. — Как держишься ты за свою жалкую работенку! Неужели так нравиться обслуживать синий контингент и столы от блевотины оттирать?

Я покосилась на бандита, что возвысился надо мной и, не сдержавшись, огрызнулась сквозь зубы:

— Зато я зарабатываю деньги честным трудом! И имею достойные средства для существования!..

Я испуганно ахнула, когда одной рукой он вдруг обхватил мою шею сзади, а второй взял за лицо, подняв к себе.

— Ц-ц-ц… кому-то длинный язычок покая не дает! — вкрадчиво произнес мужчина, впившись в меня взглядом. — Осторожно, девочка. Боюсь, третий урок тебе не понравится!

Я сжалась всем телом, от его грозного вида и подавляющей ауры, которую чувствовала буквально кожей! Поразительно, как страх может раздавить гордость и заставить забыть обо всем, что разжигает ее! Прямо обидно стало за свою слабость…

— Средства для существования, говоришь? — повторил он, пристально глядя в мои широко распахнутые глаза. — Как-то совсем убого звучит. Ты не волнуйся, маленькая — я хорошо забочусь о своих девочках! И дам тебе все, что нужно для жизни, а не для существования.

Мне очень хотелось, что-то колко возразить на эту двусмысленную щедрость, но только не тогда, когда моя шея находилась в опасном захвате сильных рук. Даже хрустнуло где-то, от нервного напряжения.

К счастью, это благоразумие принесло плоды — мужчина медленно освободил меня и, как будто читая мысли, неожиданно провел ладонью по голове, точно одобряя мое поведение.

— Тебе лучше воспользоваться моментом и поспать. — Настоял он серьезным тоном. — День у тебя будет насыщенный!

Мужчина спокойно снес мой насторожившийся взгляд и, по всей видимости, не собираясь более ничего объяснять, направился к своей одежде. Даже боясь представить, что подразумевают эти его слова, я растерянно наблюдала, как он оделся, а после молча покинул комнату.

Устало уронив голову на руки, я прикрыла глаза пытаясь унять карусель мыслей волнующих мое сердце. Что он еще задумал?.. Сколько еще испытаний для меня приготовил?.. Боже, неужели этот кошмар никогда не кончится?!

Во всем этом мраке происходящего, все же было одно светлое пятнышко, которое немного утешало. Он воспринял мою позицию, касаемо учебы. Точно отнесся с пониманием! А это, пожалуй, лучше, чем ничего…

Опустив голову на подушку, я довольно долго смотрела в потолок и даже не думала, что смогу уснуть. Но в какой-то момент глаза сами закрылись, и я провалилась в глубокий сон.

ОЛЕГ

Завел себе фаворитку, бл*ть. Еще имя такое невинное — Соня! А, на деле — заноза в заднице со смазливым личиком! И кто б ответил мне, с какой радости я добровольно придерживаю кнут, который она так и выпрашивает?! Просто рука не поднимается жестко обломить девчонку, так как я делал это с бывшими! Те сыкухи вообще рот не открывали лишний раз. А если и открывали, то далеко не для того чтобы говорить! Эта же отчаянная, так и нарывается.

«Вам придется поцеловать меня в задницу!..»

Надо ж! Даже усмехнулся в голос, вспомнив ее губки надутые от гнева. Уже и не вспомнить, когда в последний раз, кто-то осмеливался мне так дерзить?! И ведь трясется вся, а носик свой задирает!

Задумчиво играя колодой карт, в какой-то момент поймал себя на мысли, что эта ее непокорность и вызывает во мне уже давно забытый под слоем лет азарт! Себя ведь не обманешь. Расслабился, привык к тому, что все само в руки идет! Здесь же — прогибается истертая модель, ломается к чертям. Приходится решать задачу, а не тупо таранить к результату.

Конечно же, свою роль играют обстоятельства, при которых она попала ко мне. От того и скребусь с ней, терпение проявляю. Да только все бывает, до поры до времени!

Сжав зубы, опустил ладонь на ширинку, пытаясь поправить выступающий член. Поиграться вздумал бл*ть с утра пораньше — яйца по швам трещат! До сих пор не пойму, что за мистика проникает в мои мозги, превращая взрослого адекватного мужика, в неандертальца без тормозов! И ведь действительно не собирался трогать, нет бл*ть, придвинулась! Да тут только импотент сдержался бы! Или же…

Аж корежит изнутри от паршивого понимания — придвинулась бы так другая, спал бы и дальше или с тем же успехом сдвинул бы нахрен обратно!

Ну, нет.

Старею, похоже, вот и разгулялся маразм! Все гораздо проще, как и всегда было в моей жизни. Новая девочка, не изученная, от того и прет меня! Как школьника, твою мать.

В дверь уверенно постучали. Мгновенно отвлекаясь от своих разгулявшихся мыслей, поднял взгляд на вошедшего парня.

— Доброго времени, Олег Владимирович. — Поздаровался высокий незнакомец с пронзительными, ярко-голубыми глазами. — Я от Руслана!

Несмотря на то, что я был доволен гостем, палиться со своим стояком не было никакого резона. Потому руку протянул хоть и первый, но через стол.

— Да, я понял! — отозвался располагающим тоном, приняв крепкое рукопожатие. — Садись Антон, познакомимся ближе.

Первое впечатление для меня — своеобразный экзамен для людей. Этот мне сразу понравился. Хотя я и не сомневался, что Руслан пришлет ко мне достойного человека, но незаинтересованное во внешних факторах нутро, сработало положительно.

Да хотя бы имя — Антон. Простое, русское, без каких-либо сокращений или погонял, от которых с годами уже слуховые нервы передергивает! Да простят меня авторитеты родины…

Плюс ко всему, амбициозный парнишка улавливал все буквально с полуслова! Потому и разговор вышел недолгий. Объяснил ему суть обязанностей, разграничил полномочия и вкратце проинформировал о нынешних обстоятельствах.

Конечно, я мог бы положиться на заслуженное мнение Артура в этом выборе. Если бы это не касалось ее! При данном раскладе, я не собирался пренебрегать последними событиями и решил доверить суету с девчонкой, исключительно надежному человеку! И я знал, что такого мне может предоставить только Руслан. По старой дружбе проверенной годами, огнем и паршивыми делами.

Как только Антон покинул мой кабинет, дал сигнал Артуру заводиться. Дел за прошедшие годы скопилось столько, что до сих пор не разгребу!

Снова заныло в паху и где-то в глубине заворочалось чертово искушение: надо было трахнуть или не трогать вообще! Тут же осадил себя, резонно напомнив о принципах, от которых я точно не собирался отходить. И дело было не только в том, что скафандры на члене меня не устраивали. Раз уж выбрал эту девчонку в свою постель и в логово допустил, в этом вопросе изменений не будет! Я не люблю сюрпризы, а потому девочка пройдет тот же путь, что и все, кто когда-либо входил в мой круг.

Последствия мне не нужны, как впрочем, и ей.

Глава 9

Неприятно и настойчиво, разбудила меня до боли знакомая мелодия звонка. Сонно хлопая глазами, я сфокусировала взгляд на прикроватной тумбочке, где, кем-то намеренно оставленный, дребезжал мой смартфон!

— Алло!.. — прохрипела в трубку, толком не успев разглядеть имя контакта.

— Пора вставать, Соня. — Прозвучало холодное на том конце.

Я недовольно скривилась и плюхнулась обратно на подушку сразу узнав, кому принадлежит этот мужской баритон. А он похоже, каким-то образом прочувствовал мой дерзкий жест, потому что в следующую секунду, строго предупредил:

— Имей в виду, девочка — в дверь стучать не будут. Так что советую через двадцать минут быть готовой!

И положил трубку.

Я даже рот открыть не успела, чтобы хоть спросить, кто и куда меня повезет?! В груди заклокотала злость, а яростный взгляд устремился на дисплей, где светилось имя последнего контакта. У меня брови вверх поползли…

«Хозяин»!

Я возмущенно фыркнула. Серьезно?! Да, как он вообще?.. Да, что он себе позволяет?! И ладно еще это… Больше всего из себя выводило, что он вообще рылся в моем телефоне! Еще и как-то цифровой пароль обошел!..

Давясь приступом гнева, откинула телефон и неохотно поползла с кровати. Не хотелось тащить одеяло, а потому в ванную побежала трусцой, не стесняясь при этом бурчать себе под нос красноречивые ругательства.

Из ванной вышла через пятнадцать минут, очень неуверенной походкой. Кто ж знал, что без трусиков будет крайне неприятно ходить в джинсах?.. Еще оставшиеся минуты потратила на поиски своего порванного белья, чтобы окончательно убедиться в его полной непригодности! Растроенно глядя на остатки своих трусиков, я уже хотела усесться на кровать, как вдруг со стороны двери раздался щелчок.

Непроизвольно прижав к груди руки, что держали комок белого белья, я настороженно уставилась на высокого парня, который твердой походкой прошел в комнату. Он блуждал по сторонам внимательным взглядом, как будто помимо меня здесь еще кто-то должен был быть, пока, наконец, не остановился на моей персоне. Выразительно так и бесстрастно просканировав меня от макушки до пят, незнакомец негромко велел:

— Одевайся и иди за мной.

***

Притаившись на заднем сидении черного «Инфинити», я напряженно всматривалась в незнакомые улицы города. Мы ехали уже довольно долго, и я даже представить себе не могла — куда?

Нервно теребя в руках телефон, я уже не раз подумывала над тем, чтобы отправить девочкам наводящее смс, которое если что, помогло бы найти меня! Но приходилось тут же одергивать себя — не хватало еще втянуть их в свои проблемы!

За всю поездку, молчаливый водитель с ярко выраженными голубыми глазами, не проронил ни слова. Даже когда я попыталась осторожно спросить о месте, в которое мы ехали, этот хам просто сделал музыку громче! Отвернувшись к окну я надула губы, так и оставшись без ответа и хоть какого-то ориентира.

Когда мы припарковались у вытянутого, трехэтажного здания с зеркальным фасадом, я даже растерялась. Думала если куда и повезут, то в менее людное место! А когда под настойчивым надзором охранника вышла из машины, совсем оторопела, прочитав на огромной вывеске, название одного из известных мед центров города!

Это еще что значит?!

Впрочем, что это значит — мне предстояло довольно скоро узнать… Охранник целенаправленно сопроводил меня на третий этаж, где передал в руки строгой тетечки в белом халате. Ничего не объясняя и не теряя времени, эта особа принялась водить меня по кабинетам.

За последующий час, в этом обставленном по последнему слову техники месте, из меня выкачали пять пробирок крови, обсмотрели всю от макушки до головы, взяли анализы везде, где только можно, ВЕЗДЕ! Задали самые неприличные вопросы, касаемо вредны привычек и половой жизни, после чего удрученную и униженную вернули охраннику, который все это время ждал в фойе. Ему, кстати говоря, было до звезды мое потерянное состояние, судя по кирпичному лицу, с которым парень проконтролировал меня до машины.

Сложив руки на груди, я забилась в угол заднего сидения, мечтая провалиться сквозь землю… Вот значит, что приготовил для меня этот бандит?! Решил убедиться для начала в качестве «продукта»?! Как же мерзко стало от этого осознания. Вроде с его стороны логично, но как же неприятно для меня! Как будто я какая-то грязная, гулящая девка!..

Пребывая в этих подавленных размышлениях, я даже не стала смотреть в окно, когда мы снова остановились.

Охранник вышел из машины, а я только и успела отползти от двери, прежде чем он без предупреждения ее открыл. Этот робот-надзиратель, терпеливо выдержал долгую паузу, прежде чем я соизволила выползти из салона, с раздражением отметив его бесстрастную физиономию! Однако в следующую секунду мои эмоции резко сменили направление, когда оглядевшись по сторонам, я узнала аллею, возле которой мы припарковались…

Однажды я гуляла здесь, со скрытым восхищением изучая витрины модных бутиков и магазинов брендовой одежды. Но я ни разу не позволила себе зайти, хотя бы в один из них! Зачем тратить время или позорится, если даже обычные носки мне обошлись бы здесь в тридорого?! А потому, эти прогулки были своего рода развлечением, девичьим отдыхом для души, где занимала робкое место надежда — когда-нибудь, я буду зарабатывать столько, что смогу позволить себе такую одежду!

Пока я пережевывала созревшую догадку: уж не задумали ли меня тут приодеть, охранник уже уверенно подхватил мой локоть и повел за собой. Окидывая придирчивым взглядом каждый бутик, который мы проходили, он, наконец, задержался около самого внушительного с виду, двухэтажного здания и зашагал к стеклянным дверям главного входа. Протолкнув меня вперед, парень зашел следом и, оглядевшись по сторонам просторного немноголюдного зала, отделанного в классическом стиле, зашагал вперед, уводя меня за собой. Он замедлился, когда мы оказались напротив уютной барной зоны, которая располагалась в отдельной части зала и предназначалась для комфортного перерыва посетителей.

— Значит так. — Неожиданно повернулся он ко мне. — На втором этаже найдешь все, что тебе нужно!

Парень уже сунул руку во внутренний карман своего теплого пальто и вытащил оттуда тонкую золотую карточку.

— На карте безлимит, так что можешь не стесняться. — Сообщил он сухо, протягивая мне ее двумя пальцами.

Я уставилась на чужую кредитку такими глазами, прямо как тогда, на конверт с деньгами. Охраннику же, в этот раз терпения не хватило, поэтому в следующую секунду он сам дернул мою ладонь и насильно вложил ее.

Мой растерянный вид, говорил за себя. Я никогда не была в подобных ситуациях и не знала, как поступить, а потому тупо продолжала стоять на месте.

— Иди, давай! — сдержанно подогнал меня парень и тут же вкрадчиво предостерег: — Или тебе нужна моя помощь в выборе шмоток?!

Я тут же отступила от него, в смятении мотнув головой. Нет уж… Этого мне точно не нужно!

А дальше, под пристальным вниманием охранника, я неуверенно направилась к широкой, мраморной лестнице ведущей на второй этаж, сжимая вспотевшими от волнения пальцами прохладную карточку.

***

Затерявшись где-то в начале зала второго этаже, я робко проходила между манекенами, даже не представляя с чего начать! Да и вообще, что мне нужно-то? Или что нужно этому… бандюку с замашками цезаря от меня?!

Поглядывая на дорогие, эксклюзивные наряды, я не чувствовала в данный момент ничего, кроме неловкости и полной дезориентации. Хорошо, что продавщицы были сейчас заняты и не спешили ко мне. Хотя я не раз уже ловила их оценивающее внимание на себе, от которого становилось неуютно. Впрочем, как и от внимания строгого охранника, который не стеснялся бросать скептические взгляды в мою сторону.

Побродив еще пару минут, я задержалась у вешалок, с разнообразием нижнего белья вовремя вспомнив о своем «ущербе»! Мне даже удалось увлечься, пока я с задумчивым видом искала комплект «попроще». Когда же я, наконец, выбрала самый удовлетворяющий моим запросам, по привычки взялась за бирку с ценником и… выпучила глаза.

— Девушка, чем я вам могу помочь?! — услышала я холодно-вежливый тон и растерянно взглянула на продавщицу в строгом черном платье, которая успела бесшумно приблизиться на своих шпильках.

— Эм… Спасибо!.. Думаю с этим, мне помощь не нужна. — Ответила я, смущенно улыбнувшись.

Прищурив свои серые глаза, высокая брюнетка бросила взгляд на комплект в моих руках и строго сообщила:

— Извините, такие вещи у нас руками трогать нельзя!

Растерянно опустив взгляд на белое шелковое белье, я тут же принялась неуклюже возвращать вешалку на место.

— Ой, простите… — покраснела я, под пристальным взглядом продавщицы. — Я не знала!

— Может, я все-таки подскажу вам? — более настойчиво предложила она. — Модель, цвет, размер?..

— Нет!.. — так же настойчиво отозвалась я. — Не хочу занимать ваше время… Пока я просто похожу, посмотрю.

— Ну, вообще-то это моя работа! — сухо заметила она. — А походить посмотреть вы ведь и в музее можете, не так ли?

Я нахмурилась в недоумении уставившись на девушку, которая только что вежливо мне нахамила.

— Ну, я вообще-то собиралась не просто смотреть, а купить! — сообщила я, обиженно.

— А вот в этом, я сомневаюсь! — спокойно выдала она, нагло глядя мне в глаза.

Покосившись на двух ее коллег, что стояли в стороне и все это время наблюдали за происходящим, я с силой сжала карту в руках, буквально чувствуя запах помоев, которые на меня ни за что опрокинули.

***

Ничего не видя перед собой, я сбежала по ступенькам на первый этаж и пролетела мима охранника, уверенно направляясь к выходу. Он остановил меня практически на пороге.

— Я не понял… ты че уже все? — спросил он с явной растерянностью, поймав меня за плечо.

Резко развернувшись, я вывернулась от его захвата и почти выкрикнула:

— Да, все!

Парень уставился на меня так, будто я впервые голос подала.

— А ну-ка, пошли! — строго велел он, после минутного раздумья и попытался снова ухватить меня.

— Нет! — упрямо отпрыгнула я, обняв себя руками.

— Бл*ть, надо было с тобой идти!.. — только и выплюнул он, раздраженно распахивая передо мной дверь главного входа, так что петли затрещали.

***

В следующий раз машина затормозила, когда на улице уже начинало темнеть. Хорошо, что на выходные девчонки разъезжались по домам, а то бы уже давно извели меня своими звонками! Однако они должны были скоро вернуться и чтобы мое отсутствие не вызвало вопросы, я отправила Кате смс, придумав спонтанный поход в кино. Вообще, я крайне редко могла позволить себе пойти в кино… Но в данный момент, у меня не было никакого настроения выдумывать, что-то оригинальное!

В этот раз, охраннику пришлось грамотно припугнуть меня, чтобы я согласилась выйти из машины. Без особого энтузиазма окинув взглядом парадный вход какого-то крутого ресторана, я выразительно фыркнула, отметив, что теперь меня решили с шиком накормить! Однако несмотря на то, что восторга от этой идеи я не испытывала, одна только мысль о еде спровоцировала предательское урчание в желудке.

Проходя по просторному холлу с необычным интерьером из деревянных инсталляций, я уже машинально напряглась: какое унижение ждет меня в этот раз? Неужели нельзя было обойтись обычной кафешкой, чтобы я не позорилась в таком месте со своим заношенным видом?! Кстати я даже попыталась донести эту резонную мысль своему приставленному роботу, но, конечно же, напрасно.

Как ни странно, но никто как будто бы и не обратил внимания на мой внешний вид и даже больше! Никто не препятствовал тому, что я расхаживаю по заведению в верхней одежде! Охранник так и привел меня в какой-то закрытый зал, расположенный в отдельной зоне ресторана, где было много пространства и совсем немного людей. Потому и дьявола своего, я заметила практически сразу…

Инстинктивная реакция моего тела, оказалась сюрпризом даже для меня! Я резко затормозила, а когда надзиратель позади, попытался сдвинуть меня с места, уперлась пятками своих ботинок о ковровое покрытие пола.

Заметив эту картину, "Хозяин" задержал на мне пристальный, испытующий взгляд исподлобья и еле заметно покачал головой, сохраняя при этом абсолютно серьезное лицо. Что ж, я и так чувствовала себя дурой, но от этого жеста почему-то особенно остро это ощутила, поэтому, наверное, и перестала сопротивляться.

Опустившись на противоположный от мужчины диван, я скрестила руки на груди и отвернулась к большому панорамному окну, выходящему на оживленную часть улицы. Мой охранник практически сразу испарился, оставив меня наедине с бандитом. Ну как, наедине… Несколько вкаченных дядек, что сидели за соседними столами, скорее всего, были не посетителями, а неотъемлемой свитой телохранителей.

Я чувствовала на себе испытующий взгляд, но упрямо не реагировала.

— Я начинаю беспокоиться, Соня, — Неожиданно выдал мужчина вкрадчивым тоном. — Целая минута и ни одного слова!

Пропустив этот укол, в ответ я лишь метнула на него колкий взгляд.

— Ну, рассказывай, что накипело? — участливо поинтересовался он, откинувшись на спинке дивана. — Пока я готов тебя выслушать.

В этот раз я не выдержала и громко фыркнула.

— Даже не знаю с чего и начать?.. Хозяин! — Язвительно бросила я. — Кстати, как мне к вам обращаться?! А то вдруг я могу забыть!

Его бархатный смех меня удивил.

— Рад, что ты оценила мой сюрприз. Но все же не обязательно себя так насиловать, — серьезным тоном предупредил он. — А то вдруг я могу привыкнуть!

Я поежилась, наградив бандита настороженным взглядом. Так это что, шуточки у него такие?.. Очень смешно.

— Можешь обращаться ко мне по имени. Все формальности мы с тобой давно обошли, так что не стесняйся, Соня — просто Олег, меня устроит!

Он сделал глоток кофе из маленькой чашки, не отрывая от меня взгляда.

— Итак, это твоя главная претензия? — поинтересовался мужчина, задержав красноречивое внимание на моем пуховике. — Кажется, я уже должен был увидеть тебя в чем-то более… новом! Или тебе нужна моя консультация в выборе гардероба? — Холодно заметил он.

Вот тут я уже не стала сдерживаться и, взглянув прямо в зеленые глаза бандита, с укором заметила:

— Вам доставляет удовольствие, да?.. Унижать меня?!

После этого вопроса, его взгляд вдруг потемнел и стал тяжелым, хотя голос оставался спокойным, когда он спросил:

— С чего такие выводы?

Я негодующе покачала головой, снова уставившись в окно.

— Сначала эта клиника для подопытных девочек… где меня как мышь, чуть ли не под микроскопом изучили со всех сторон! Потом эти магазины, к которым я даже не знаю с какой стороны подойти, и эти продавщицы… — Я запнулась, чувствуя, что уже не справляюсь с эмоциями, и опасный комок подобрался к горлу. — Будь вы с ними, наверняка бы разделили их веселье!

Покосившись на мужчину, я в замешательстве отметила, что вместо ожидаемого веселья на его лице отразились, совершенно противоположные предостерегающие мое нутро эмоции.

— Продавщицы? — Услышала я вдруг металлический голос. — И что же продавщицы?

— Ничего. — Все же буркнула я, пряча взгляд и не собираясь делиться с ним своим позором.

Неожиданно на столе, прямо возле меня, возникла большая тарелка с серебряной куполообразной крышкой. Девушка с миловидным лицом, плавно подняла ее, открыв моему взору большой кусок запеченного лосося и профессионально оформленного к нему гарнира.

— Приятного аппетита! — Пожелала она, тепло улыбнувшись и участливо взглянув мне в глаза.

— Спасибо… — растерянно ответила я, чувствуя, как рот моментально наполнился слюной, от невероятного аромата захватившего мое обоняние.

Опустив голодный взгляд на тарелку, я в следующую секунду метнула его на мужчину, не решаясь что-либо предпринять. Соблюсти приличия?.. Или вообще сделать вид, что не голодная, обида все-таки гложет и гордость подстрекает!

— Ешь, маленькая. — Велел он тут же, к моему неожиданному облегчению, и дрожащими от голода руками я потянулась к вилке.

Отправив в рот сочный ломтик рыбы, я наблюдала за мужчиной, который вдруг поднялся из-за стола.

— Мне пока придется отлучиться. А после мы с тобой продолжим!

С этими словами он направился к выходу из зала, а сразу следом за ним и несколько амбалов.

Честно говоря, я была даже рада этому. Есть наедине было комфортнее! Тем более, когда находишься рядом с таким человеком и из-за голода, можешь забыть про этикет!

ОЛЕГ

Трясло меня знатно, пока сжав руки в кулаки, шагал до выхода. По пути, как кота нагадившего, за шкирку прихватил и Антона. Ох*енное завершение дня, бл*ть! Ни дать, ни взять. Мало того, что с этой девчонкой все через жопу складывается, так еще и смотрителя нужно по соплям воспитывать!

Впрочем, он и сам свой сопливый нос повесил, понимая косяк. Что, наверное, и спасло бедолагу от моих крайних способов, разговоры вести в таких случаях! Все-таки я пытался проявлять снисхождение, но только потому, что помнил от кого был этот помощник, бл*ть!

На парковке охрану сразу по машинам отправил, чтобы глаза не морозила эта группа поддержки. Как будто мне на каждый базар их участие нужно — жопу подтирать!

— Ты мне одно скажи, Антон, — вкрадчиво поинтересовался я,

встав нос к носу с парнем и прокалывая его насквозь своим бешеным взглядом. — У тебя ко всему подход такой наотъ*бись?! Или это инициатива для конкретного случая?!

Надо отдать должное — натянулся он заметно, но отойти, не смел.

— Олег Владимирович, при всем уважении… я ж не пойду с ней шмотки выбирать?! — уступчивым тоном заметил парень. — Куда надо — привел, бабки — дал… Кто ж знал, что она там умудриться в кочки какие-то влезть?!

Щурясь от морозного ветра, старательно затянулся, чтобы не сорваться и не проехать по смазливой роже парня.

— А теперь, слушай меня внимательно! — Низким голосом предупредил я. — Мне похер за какой косяк, Руслан мне в помощь тебя выбрал на это дело, но только в знак уважения к нему, я в этот раз тебе на словах расскажу, как ты должен следить за этой девочкой! Подробно все разжую, пока мы прокатимся к этому гребанному магазину.

***

Когда прикатили к этой элитной обители самоубийц, из машины Антон вышел уже смурной и задумчивый. Что ж, разговор был нелегким. Для него! Зато я, хоть какой-никакой гнев спустил.

Свою братию оставил на первом этаже, намеренно прихватив с собой Антона. Это будет толковым наглядным примером, так что пусть стоит в стороне, да на ус мотает. А еще, в случае чего, остановит меня — вдруг башню снесет, не приведи Господь, кому-то не с той ноги ко мне подойти!

В зале было довольно людно, но меня это ничуть не смутило. Изобразив самый обаятельный оскал, который и специально из меня не выдавишь, я неспешно зашагал по белоснежному плиточному полу. Заприметили меня сразу. Эти курицы с наметанным взглядом знали к кому и когда подходить, что меня совсем не удивило. К тому же, если в отдел с женскими шмотками заплывает мужчина, это уже само по себе событие!

Как я и ожидал, сразу двое из них вежливо побросали своих не самых ряженых клиентов и как бы невзначай направились ко мне.

— Добрый вечер! Пожалуйста, проходите… — залепетали наперебой эти шельмы фарфоровые. — Что мы вам можем подсказать?..

С лукавым прищуром глядя на девушек, я ухмыльнулся и внезапно для них сделал уверенный шаг, сократив приличную дистанцию между нами. Их слюнявые, томные взгляды тут же растерянно впились в меня, прямо как у тех котят. Я конечно не любитель кичиться, но когда мне нужно — знаю, как создать атмосферу и с толком использовать свою брутальную обложку.

— Вечер добрый, прелестные создания! — произнес с завораживающей хрипотцой. — Боюсь без ваших подсказок мне и впрямь не обойтись. Вопрос один набежал — поможете?

Девушки послушно закивали, сопровождая свое согласие приторными фразочками. Я же, без предупреждения наклонился к ним ближе и заговорщическим тоном начал вещать:

— К вам тут днем одна девочка заходила. Шатенка такая смазливая, пуховичок темный, простенький…

Завороженные глазки, как и предполагалось, сразу отразили настороженность. Испугались, маленькие ссыкухи! Даже отступили осторожно, старательно делая вид, что че то там вспоминают.

Уже и башкой своей мотать начали, да лица серьезные натянули.

— Даже не знаю… — задумчиво отозвалась одна из них. — Не припомню, чтобы кто-то похожий к нам заходил!..

Вторая ответила примерно тоже. Ну, конечно же, сучки я вам верю! Настроившись на самое правдоподобное выражение лица, я удрученно сомкнул губы и хмуро так отступил на шаг.

— Очень жаль. — Холодно выдавил. — Дело тут такое… Девочка карту мою взяла, а спросить забыла! Свистнула короче… А я ищи-свищи ее по всему городу, авось где спалится!

На этой ноте все и выдохнули.

— Да вы что?! — участливо ахнула одна.

А как глазки-то загорелись, щеки разрумянились от возмущения и как-то враз обоих осенило.

— Наташ, да заходила же одна! — очнулась первая девушка порезвее.

— Ну да, да… вроде была такая! — менее уверенно вторила коллега.

И тут произошло вообще неожиданное. Приплыла третья! Видимо засмотревшись на перспективный кусок коллег, спешно освободила свои ручки. А тут и случай подвернулся выделиться.

— Здравствуйте, Олег Владимирович! — поздоровалась она, подрумянившись от смущения.

Я конечно прихренел, но вовремя вспомнил, что среди таких часто водятся кобылицы, угадывающие городских тузов. Надо отметить, и вела она себя поувереннее своих сестриц по цеху.

— Здравствуй, золото. — Отозвался сдержано и без задней мысли, вернул взгляд на двух более отзывчивых квочек.

— Ой, Олег Владимирович!.. — грамотно подхватила та, что помоложе. — В общем, она недолго тут была, да и картой не воспользовалась…

— Потому что я ей не дала! — гордо вмешалась третья, теперь уже окончательно привлекая мое внимание на себя. — Мне не сложно отличить мух от мяса, так что я сразу поняла, что за лохмотница к нам заглянуть не постеснялась! Вот и выпроводила умело.

Не в состоянии содрать с лица хищную ухмылку, я покачал головой пребывая в таком бодрящем а*уе!

— Моя ж ты умница! — проскрипел сквозь пасть.

Конечно, она восприняла все это за одобрение, судя по тому, как выпятила свою грудку и свысока на коллег глянула.

— Жаль я про карточку не знала… А то бы уже и вернула вам, даже сомневайтесь!

— Конечно же, не сомневаюсь, родная! — отозвался я и как раз в тот момент, когда несчастная дрянь, наконец-то заметила, что отражается на моем лице, так эпично подманил ее пальцем. — Сюда иди.

***

СОНЯ

Подперев рукой щеку, я потягивала вкуснейший латте, задумчиво глядя куда-то сквозь недоеденный десерт. С того момента, как бандиту понадобилось «отлучится» прошло уже минут сорок! Я наелась, так что не вздохнуть, отошла от своих переживаний и даже успела вдоволь наговориться с бабушкой, которой в последнее время уделяла мало внимания, за что теперь давилась чувством вины…

После этого разговора стало очень тягостно и тревожно. Бабушка проболталась о визите врача, после чего не в силах сопротивляться моему давлению, призналась и в остальном. Оказалось, что в последнее время давление беспокоило ее так, что уже несколько раз приходилось вызывать скорую! Выслушав ее, я собрала волю в кулак и, засунув свою накатывающую панику куда подальше, настроила своего родного человека на самый благополучный лад! И только положив трубку, прикрыла глаза, сдерживая дрожащими веками навернувшиеся слезы. Ее недомогание не могло не беспокоить или не провоцировать самые плохие предчувствия… Я всегда бежала от скользкой мысли, что жизнь бабушки не вечна. А теперь — удар под дых, ведь я должна была принять реальное положение вещей!

Спустя еще минут десять, я уже нервно постукивала по столу, начиная всерьез волноваться. Нет, не за него — за себя! Ну, мало ли какие у него там случились непредвиденные дела? И что, я тут до утра должна сидеть?! А может самое время потихоньку смыться?..

Конечно же, я понимала, что за такие решения могут быть и суровые последствия, но так вымоталась за этот день и так морально иссохла, что было уже плевать!

Осторожно оглядевшись, я прикинула, кто из солидных дядек присутствующих в зале, сидит здесь сугубо для моей персоны. Недолго думая, решила проверить. Встала из-за стола и прошла в конец зала, где небольшой коридор выводил к туалету. Очень шикарному туалету, надо заметить…

Там я с минут десять попялилась на себя в зеркало, для приличия, и как ни в чем не бывало, вернулась назад. С беспристрастным видом оценивая обстановку, я убедилась, что никто из присутствующих так и не отреагировал на меня. Присев за тот же столик, я плавно притянула к себе свои вещи и в какой-то момент, как бы невзначай обернулась к выходу из зала.

Ну и все. Стухла со своей затеей!..

Как раз в эту же секунду, тяжелые двери с грохотом разошлись, и в зал неожиданно ввалились такие большие квадратные пакеты, а следом за ними, взволнованная и раскрасневшаяся, спешно процокала симпатичная брюнетка в строгом, черном… Твою налево!

Она лихорадочно оглядывалась по сторонам и блуждала по лицам посетителей, пока в какой-то момент не поймала взглядом меня и с заметным облегчением, ускорила шаг.

— Девушка… миленькая, здравствуйте! — залепетала она дрожащими губами и принялась толкать мне эти пакеты в ноги. — Вот, это… это вам!..

— Что вы делаете?! — возмутилась я, в недоумении глядя на хамку-продавщицу и пытаясь отодвинуться.

Присутствующие посетители тем временем, уже начали проявлять откровенный интерес к происходящему.

— Вы п-простите меня ради Бога! — заикалась бедняжка, сложив ладони на груди. — Это ужасное недоразумение… я была крайне неправа, крайне несправедлива к вам!..

Не знаю, что меня заставило, но взгляд как-то сам кинулся на дверь, через которую именно в этот момент неспешно и сурово зашел Олег Владимирович. Вот тут-то и встало все на свои места. Только это «все», странным образом повлияло на меня: стало просто ужасно… ужасно неудобно и неловко!

— Успокойтесь, мне ничего не нужно! — хмуро отозвалась я, сделав попытку отодвинуть от себя пакеты.

— НЕТ! — вскрикнула эта ненормальная так, что я даже вздрогнула. — Прошу вас… это подарок от заведения! Просто подарок, чтобы загладить это недоразумение!

— Но это лишнее, мне вовсе…

— Пожалуйста!.. — протянула эта неуемная так жалобно, будто от моего решения зависела вся ее жизнь!

Я снова покосилась на бандита, что не спеша приближался, с холодом наблюдал за происходящим.

— Хорошо, девушка… — в смятении выдавила я. — Спасибо!..

Лицо продавщицы блаженно просияло, и энергично откланявшись, она попятилась прочь.

Глава 10

Пока я наблюдала за девушкой, которая чуть в стол не врезалась, на полусогнутых отступив от Олега, у меня самой, где-то внутри засосало под ложечкой. Даже не взглянув на провинившуюся, мужчина уверенно продолжал путь, глядя на меня с таким холодным отчуждением, что становилось не по себе! Приблизившись, он равнодушно скользнул по пакетам у моих ног и слегка поджав губы, коротко велел:

— Идем.

***

Мы ехали сзади вдвоем. В салоне сохранялась напрягающая тишина, и пока я, сидя вплотную у двери, переваривала последнее происшествие, Олег что-то бесстрастно листал в своем планшете. Украдкой поглядывая на него, я никак не могла расслабиться, ощущая странный трепет рядом с этим человеком.

— Говори уже. — Снисходительно бросил он в какой-то момент.

В горле запершило от волнения. И некоторое время собираясь с мыслями, я неуверенно отозвалась:

— Мне кажется, не надо было… так!..

Зеленые глаза резко сосредоточились на мне.

Больше книг на сайте - Knigoed.net

— Надо было, Соня. — Притворно ласково ответил он. — Ты еще не понимаешь, какой статус несешь, но это ничего не меняет! Пусть это будет наглядным примером — так будет с каждым, кто осмелиться проявить к тебе неуважение. Хотя надо заметить — это очень скромный пример!

Я нахмурилась, абсолютно не испытывая того чувства превосходства, которое, наверное, должно было зародиться во мне после этого признания.

— Но, все равно — это слишком… — выдавила я, пряча взгляд.

Неожиданно мужчина захватил мой подбородок и, повернув к себе, наклонился прямо к лицу.

— Ты — мое зеркало, девочка, я — твое отражение. Как относятся к тебе — так относятся и ко мне! — отчеканил он жестким тоном, обжигая мои губы своим дыханием. — С этой стороны тебе будет понятнее, взглянуть на свое положение? Или нужны подробности?!

Глядя распахнутыми глазами в горящие глаза мужчины, я отрывисто мотнула головой.

— Ты слишком заморачиваешься, со своими моральными взглядами на жизнь! — Снисходительно заметил он, смягчив тон. — И ты даже представить себе не можешь, что значит «слишком»! Но рядом со мной, тебе придется набивать свою тонкую шкурку, чтобы адаптироваться к миру в котором ты оказалась!

— Но что если… я этого не хочу?.. — отозвалась я горячо, справляясь с жгучим протестом внутри. — Я ведь на самом деле — никогда не буду уместна рядом с вами! И я… я, не смогу адаптироваться в этом вашем мире!.. И вы напрасно…

Он заставил меня замолчать. Нет, не взглядом, ни словом… Он просто вдруг наклонился ближе и поцеловал меня! Впервые за все время… И, наверное, это обескуражило меня, заставляя потерять голову! Иначе не объяснишь, почему слабость захватила разом мое тело, и я позволила его языку, без сопротивления развести мои губы?! А потом, ощутила тягостное опустошение, когда мужчина так же внезапно отстранился.

- Не бойся, маленькая. — Прохрипел он, глядя на мои влажные от поцелуя губы. — Пока ты по правую руку от меня, волей-неволей — научишься многому!

В этом странном опъянении, до меня даже не сразу дошел смысл его слов! От мужского запаха, от его близости я чувствовала волнение, которое не было похоже ни на что раньше! И оно очень и очень мне не нравилось!

Неожиданно машина остановилась и пока я, пребывая под впечатлением незнакомых эмоций, рассеяно вглядывалась в темноту за окнами, Олег, как ни в чем не бывало, вернулся на свое место и с абсолютным безучастием заметил:

— Кажется, тебе нужно было домой.

Боясь верить в происходящее, я прилипла к окну, уже разглядев свою общагу.

— Правда?.. — обернулась я к нему с этим недоверчивым вопросом.

— Иди. — Велел он таким тоном, будто я занимала его время. — Пока можешь быть свободна. Отвлечешься заодно, в «своем» привычном мире!

Мой задумчивый взгляд задержала на мужчине. Не знаю, что я там пыталась разглядеть на его лице, но так ничего и не увидела.

— Спасибо… — робко проронила, прежде чем вышла из салона, как раз когда с той стороны, уже кто-то открыл дверь.

Запахивая свой пуховик, я поспешила к обшарпанному крыльцу общаги, пребывая под давлением противоречивых переживаний и не смея оборачиваться. Даже не сразу поняла, что за мной кто-то следовал! Оказывается мужчина из охраны, учтиво нес те самые пакеты! И этот настырный бодигард не успокоился, пока не сопроводил меня до самой комнаты. А там, девочки… Точившая ногти Катя с полотенцем на голове, и серпающая чай Света, которым она чуть не подавилась, наблюдая, как здоровый амбал в брендовом пальто, занес в нашу святую девичью обитель подозрительные пакеты.

С красными от смущения щеками, я выдавила благодарность мужчине, которому судя по всему это и нафиг не нужно было, а как только он скрылся за дверью, неохотно обернулась к подругам.

Выразительно прочистив горло, Катя медленно отложила свою пилочку и сложив руки на груди, тоном прокурора произнесла:

— Кажется, сегодня нас ждет очень увлекательное объяснение!

***

Я больше не видела смысла что-то скрывать от девчонок, тем более которых, ни много ни мало, даже считала своей семьей! Они не заслужили этого неведения, а потому я рассказала им все, что со мной произошло. С самого начала. Опустив разве что некоторые подробности, которые им точно не стоило знать…

Я говорила спокойно и даже отстраненно, точно речь шла не обо мне, или все это уже не имело такого острого значения и яркого послевкусия. Все-таки разговор со Снежаной не прошел даром! Я отпустила ситуацию, которая, однако, еще не отпустила меня.

Девочки долго отходили после этой исповеди. Даже не смогли в полной мере оценить, целую коллекцию белья известной марки, которую мы нашли в пакетах. А когда легли спать, еще битый час ворочались и, слушая их шорохи, я сама не могла успокоиться, невольно возвращаясь мыслями к человеку, который имел непосредственное отношение к последним событиям моей жизни.

Пока я наблюдала за девушкой, которая чуть в стол не врезалась, на полусогнутых отступив от Олега, у меня самой, где-то внутри засосало под ложечкой. Даже не взглянув на провинившуюся, мужчина уверенно продолжал путь, глядя на меня с таким холодным отчуждением, что становилось не по себе! Приблизившись, он равнодушно скользнул по пакетам у моих ног и слегка поджав губы, коротко велел:

— Идем.

***

Мы ехали сзади вдвоем. В салоне сохранялась напрягающая тишина, и пока я, сидя вплотную у двери, переваривала последнее происшествие, Олег что-то бесстрастно листал в своем планшете. Украдкой поглядывая на него, я никак не могла расслабиться, ощущая странный трепет рядом с этим человеком.

— Говори уже. — Снисходительно бросил он в какой-то момент.

В горле запершило от волнения. И некоторое время собираясь с мыслями, я неуверенно отозвалась:

— Мне кажется, не надо было… так!..

Зеленые глаза резко сосредоточились на мне.

— Надо было, Соня. — Притворно ласково ответил он. — Ты еще не понимаешь, какой статус несешь, но это ничего не меняет! Пусть это будет наглядным примером — так будет с каждым, кто осмелиться проявить к тебе неуважение. Хотя надо заметить — это очень скромный пример!

Я нахмурилась, абсолютно не испытывая того чувства превосходства, которое, наверное, должно было зародиться во мне после этого признания.

— Но, все равно — это слишком… — выдавила я, пряча взгляд.

Неожиданно мужчина захватил мой подбородок и, повернув к себе, наклонился прямо к лицу.

— Ты — мое зеркало, девочка, я — твое отражение. Как относятся к тебе — так относятся и ко мне! — отчеканил он жестким тоном, обжигая мои губы своим дыханием. — С этой стороны тебе будет понятнее, взглянуть на свое положение?

Глядя распахнутыми глазами в горящие глаза мужчины, я отрывисто кивнула.

— Ты слишком заморачиваешься, со своими моральными взглядами на жизнь! — Снисходительно заметил он, смягчив тон. — И ты даже представить себе не можешь, что значит «слишком»! Но рядом со мной, тебе придется набивать свою тонкую шкурку, чтобы адаптироваться к миру в котором ты оказалась!

— Но, что если… я этого не хочу?.. — горячо отозвалась я, справляясь с жгучим протестом внутри. — Я ведь на самом деле — никогда не буду уместна рядом с вами! И я… я, не смогу адаптироваться в этом вашем мире!.. И вы напрасно…

Он заставил меня замолчать. Нет, не взглядом, ни словом… Он просто вдруг наклонился ближе и поцеловал меня! Впервые за все время… И, наверное, это обескуражило меня, заставляя потерять голову! Иначе не объяснишь, почему слабость захватила разом мое тело, и я позволила его языку, без сопротивления развести мои губы?! А потом, ощутила тягостное опустошение, когда мужчина так же внезапно отстранился.

- Не бойся, маленькая. — Прохрипел он, глядя на мои влажные от поцелуя губы. — Пока ты по правую руку от меня, волей-неволей — научишься многому!

В этом странном опъянении, до меня даже не сразу дошел смысл его слов! От мужского запаха, от его близости я чувствовала волнение, которое не было похоже ни на что раньше! И оно очень и очень мне не нравилось…

Неожиданно машина остановилась и пока я, пребывая под впечатлением незнакомых эмоций, рассеяно вглядывалась в темноту за окнами, Олег, как ни в чем не бывало, вернулся на свое место и с абсолютным безучастием заметил:

— Кажется, тебе нужно было домой.

Боясь верить в происходящее, я прилипла к окну, уже разглядев свою общагу.

— Правда?.. — недоверчиво обернулась я к нему.

— Иди. — Велел он таким тоном, будто я занимала его время. — Пока можешь быть свободна. Отвлечешься заодно, в «своем» привычном мире!

Мой задумчивый взгляд задержала на мужчине. Не знаю, что я там пыталась разглядеть на его лице, но так ничего и не увидела.

— Спасибо… — робко проронила, прежде чем вышла из салона, как раз когда с той стороны, уже кто-то открыл дверь.

Запахивая свой пуховик, я поспешила к обшарпанному крыльцу общаги, не смея оборачиваться и пребывая под давлением противоречивых переживаний. Даже не сразу поняла, что за мной кто-то следовал! Оказывается мужчина из охраны, учтиво нес те самые пакеты! И этот настырный бодигард не успокоился, пока не сопроводил меня до самой комнаты. А там, девочки… Точившая ногти Катя с полотенцем на голове, и серпающая чай Света, которым она чуть не подавилась, наблюдая, как здоровый амбал в брендовом пальто, занес в нашу святую девичью обитель подозрительные пакеты.

С красными от смущения щеками, я выдавила благодарность мужчине, которому судя по всему это и нафиг не нужно было, а как только он скрылся за дверью, неохотно обернулась к подругам.

Выразительно прочистив горло, Катя медленно отложила свою пилочку и сложив руки на груди, тоном прокурора произнесла:

— Кажется, сегодня нас ждет очень увлекательное объяснение!

***

Я больше не видела смысла что-то скрывать от девчонок, тем более которых, ни много ни мало, даже считала своей семьей! Они не заслужили этого неведения, а потому я рассказала им все, что со мной произошло. С самого начала. Опустив разве что некоторые подробности, которые им точно не стоило знать…

Я говорила спокойно и даже отстраненно, точно речь шла не обо мне, или все это уже не имело такого острого значения и яркого послевкусия. Все-таки разговор со Снежаной не прошел даром! Я отпустила ситуацию, которая, однако, еще не отпустила меня.

Девочки долго отходили после этой исповеди. Даже не смогли в полной мере оценить, целую коллекцию белья известной марки, которую мы нашли в пакетах. А когда легли спать, еще битый час ворочались и, слушая их шорохи, я сама не могла успокоиться, невольно возвращаясь мыслями к человеку, который имел непосредственное отношение к последним событиям моей жизни.

На мое колено вдруг легло что-то тяжелое и теплое, грубо вырывая меня из личного транса. Без задней мысли я машинально опустила взгляд и вздрогнула, увидев мужскую руку с броской татуировкой розы, которая в этот момент по-хозяйски поднялась к моему бедру. Резко повернувшись к мужчине, что успел каким-то образом, бесшумно оказаться на соседнем стуле, я сделала дерзкую попытку скинуть его руку и подняться.

— Сидеть! — рявкнул Олег, глядя на меня так, что даже если бы он позволил мне встать, я бы все равно села!

По телу забродила ледяная дрожь. В моих глазах отразилась целая гамма эмоций и вопросов: Что?.. Как?! Но откуда он?..

Конечно же, я допускала мысль, что рано или поздно меня найдут! Но то, что настолько скоро и здесь?! Даже обидно стало, как облажалась я со своим «блестящим» планом…

Бандит тем временем, терпеливо сносил эту немую сцену.

— Что такое, Соня? — с притворным участием, спросил он в какой-то момент. — Неужели решила, что у тебя есть шанс потеряться от меня в этом городе? Или это ты так поиграть вздумала?!

Я проглотила сдавленный стон, когда мужская рука резко сжала мое бедро. Казалось, на лице Олега был натянут каждый мускул! Крылья носа расходились, желваки играли, а губы вот-вот должны были обнажить оскал… Прямо сейчас, он мне напоминал цербера, которой был готов кинуться на свою жертву в любую секунду!..

Неожиданно, громкий скрежет нарушил тишину большого, акустического пространства, когда бандит придвинул меня вместе со стулом прямо вплотную к себе.

— Что ж, давай поиграем! — прошипел он мне на ухо, прочно захватив мою шею сзади.

Я тут же затрепыхалась, не в силах остановить мужчину, который вдруг бесцеремонно задрал мою блузку второй рукой и, сдвинув пояс стрейчевых брюк, нырнул прямо к трусикам. Испуганно и растерянно, глядя на немногочисленных посетителей, что не так уж и далеко сидели за другими столами, я всеми силами пыталась вывернуться, но Олег так крепко держал меня за шею, что при сильном сопротивлении становилось больно!

— Не дергайся, девочка и слушай внимательно! — продолжал он щекотать своей колючей хрипотцой, чувствительные рецепторы. — Зря ты приняла меня за доброго дяденьку.

По телу раскатился неприятный жар, когда горячая ладонь уже проникла под трусики!

— Раздвинь ноги! — приказал он низким тоном, протискиваясь между моих намертво сведенных бедер.

Покраснев до кончиков волос, я попыталась в панике спасти положение:

— Нет, пожалуйста!.. Только не здесь!

Его резкое дыхание обожгло шею, которую он сжал гораздо крепче, прежде чем я услышала:

— Запомни, Соня. У каждого терпения есть границы! — прохрипел он жестким тоном. — Мое ты уже прое… Короче, нет его больше. И теперь я буду играть с тобой так же, как со всеми! Только имей в виду, играть я могу жестоко.

С этими словами, он одним резким движением проник между податливых бедер, вторгаясь своими пальцами в нежные складочки. Потому что пребывая в парализующем ужасе от его слов, я просто не нашла смелости сопротивляться! Только порывисто вцепилась в его руку и зажмурилась, пропуская в сознании одну страшную мысль: я добилась того, что разозлила опасного человека! И теперь, мне на собственной шкур предстоит узнать, что такое гнев Джокера…

Ледяная, отрезвляющая реальность хлестанула по нервам, обезоруживая и без того подавленную волю. Будто я — ничто, а он — все: власть и судья моей участи! И он действительно сделает это, здесь и сейчас!

Некоторое время, я отчаянно сопротивлялась. Пыхтела, жмурилась, дергалась, но все было без толку! Слишком умело он проделывал свои манипуляции, слишком хорошо чувствовал меня и очень скоро я начала задыхаться, от натяжения внизу живота. Несмотря на давление общественного места, несмотря на давление страха, я все больше проваливалась в вихрь ощущений и забывала себя… А после — презирала!

— Прошу вас… не надо так! — прерывисто выдохнула в какой-то момент, окончательно понимая, что не смогу противостоять его напору.

Я не смотрела на Олега. Это было так унизительно, что я бы с удовольствием провалилась сквозь землю в чертову неизвестность, только бы не видеть его жестокого превосходства! А его, кажется, это только еще больше провоцировало на хладнокровие. Этот человек был намерен идти до конца, и он должен был во чтобы то ни стало, показать мне это!

Он проникал в меня все резче, заставляя дрожать и кусать губы до крови. Касался своим дыханием шеи и мочки уха. И в какой-то момент я настолько утонула в ощущениях, что на грани пика не смогла сдержать прерывистый стон! В эту же секунду мужская ладонь перехватила мой рот, освободив шею.

— Тих-тих!.. — прохрипел бандит, бросая острый взгляд по сторонам, будто сам не хотел, чтобы кто-то услышал голос моей страсти.

И буквально через несколько мгновений, он ощутил мой оргазм, который пробежал волной дрожи по телу и отозвался мокрым сокращением вокруг его пальцев…

Жадно глотая носом воздух, я обессилено легла на широкую, твердую груди, к которой меня притянули, и больше никогда не хотела открывать глаза. Олег держал меня до последней дрожи, только освободил горячее лоно от своих пальцев и не спеша вытер их, откуда-то вытащив платок.

Постепенно приходя в себя, я напряглась, когда на мою голову неожиданно опустилась его ладонь и сдержанно провела по волосам.

— В следующий раз, Соня, — Услышала я вдруг тихий, стальной голос. — Я трахну тебя прямо на этом столе, на глазах у всех!

Затаив дыхание, я непроизвольно сглотнула, пропуская в груди гулкие удары сердца.

— И никто меня не остановит.

***

ОЛЕГ

В какой-то момент, бросил хмурый взгляд в угол салона. Шарахнулась подальше от меня, губы надула, руками себя обняла и в окно смотрит, будто видит там че то. И вроде бы где-то заворочалось давление совести, но все тут же перекрыла волна гнева.

В библиотеке она отсидеться решила, бл*ть!

Я бы мог поржать вместе с ней над этой идиотской затеей, если бы сам сейчас идиотом себя не чувствовал! Как ошалелый сорвался с дел, вые*ал к херам всю охрану и уже чуть ли не пол города поднять собирался на поиски этой… твою мать, да кто ж еще доводил меня до такого бешенства! Аж, глаза кровью стелило. Выворачивало нутро деревянное, от одной только мысли, что испугался! Реально запереживал из-за какой-то девки, которая только и делает, что мозг мне *бет!

За одну минуту, че только не успел себе накрутить… Неужели шакалы совсем страх потеряли?! Пошли на такую дерзость, беспределить вздумали?.. А когда уже пацаны додумались по маячку отследить, и оказалось что девчонка в библиотеке сидит, тут все сразу и встало на свои места. Тут меня и понесло!

Пока шел до гребанного этажа, какую расправу только не представлял себе! Думал, нагну прямо там и ремнем задницу исполосую. А когда увидел… сидит девочка Соня, ротик приоткрыла — с таким вниманием книжку читает, как-то и подостыл немного. Да к ее беде, не настолько, чтобы спустить все на тормоза!

Машина уже остановила у нужного комплекса. Ничего не говоря, выволок девчонку из салона и как кобылицу строптивую, затолкал в стеклянные двери шмоточного рая. Как будто у меня больше дел никак нет и у самого дохера желания таскаться с ней сейчас! Да только, самому уже не в прикол смотреть на ее гардероб заношенный. Как будто я бл*ть не могу позволить себе бабу одеть! Или такой жмот и мало на карту дал, чтобы она додумалась обновить себе хоть что-то! И ведь не снимала даже ничего, пигалица гордая. Мы бедные, но до*уя важные! Ну, ничего. Зато я не гордый, как оказалось. Сам устрою закуп тряпья, авось в следующий раз галопом бежать будет, только бы меня над душой не видеть!

Поначалу, все дико накаляло. Эти дерганные продавщицы, у которых был настолько бодрый вид, что казалось они перед каждым рабочим днем себе в десны чето втирают. Потом девчонка — всем своим видом нагло намекающая, что не собирается разделять моих планов на шоппинг! Короче думал, вот-вот сорву эту бабскую затею. Есть специально обученный Антошка, пускай и мучается с ней!

Однако в какой-то момент, меня все же попустило. То ли, чай что мне всучили, был с волшебными травами для нервов, то ли девочка-нервотрепка перестала морозиться и все-таки поддалась бабскому инстинкту… Но на какой-то шмотке, я понял, что кайфую от процесса!

Никогда бы не подумал, насколько увлекательно наблюдать за этими переодевалками. Чем не стриптиз?! Только вместо предвкушающего откровения, ты получаешь впечатляющее преображение. Надо сказать — девчата знали свое дело, и Соня, примеряя разные образы, хорошенько поддерживала мой интерес.

Когда же волей-неволей, я уже начал представлять, как снимаю… нет, сдираю с нее то платье или ту блузку — понял, что пора закругляться! С насильной голодухи, это не на шутку будоражило кровь.

Вот и сейчас, вышла ко мне в каком-то облегающем вечернем платье, и мне осталось только слюной капнуть на ламинат. Какой потенциал, однако, прятался в ней под этими дешевыми тряпками!

Не выдержал, встал и приблизился сзади, пока девочка увлеклась своим отражением. Хотелось прямо сейчас затолкать ее в примерочную и насытится вдоволь страстью, от которой в прямом смысле башку ведет!

Слегка задел широкую бретельку пальцами и ощутил, как Соня напряглась. Наши глаза встретились в отражении, и я с трудом смог выдавить:

— Нравится?

Ее щечки порозовели и, прикусив нижнюю губку, она смущенно кивнула.

— Поедешь в нем. — Уверенно велел, не обращая внимания на ее растерянность.

С трудом отстранившись от сладкого дурмана девичей кожи, обратился к дежурившей продавщице, что затаив дыхание, все это время наблюдала за моей реакцией.

— Упакуй остальное.

***

СОНЯ

Я глаза выпучила, когда увидела сколько «остального» притащили в дорогих пакетах с кассы. Охраннику, который в последнее время все чаще попадался мне на глаза, понадобилось несколько заходов, чтобы все вынести!

— Это что, все мне?.. — не удержалась и спросила у своего содержателя так, чтобы никто не слышал.

— В смысле? — спокойно отозвался он, протягивая карточку потужно улыбающейся продавщице.

Я дождалась пока она уйдет и продолжила:

— Зачем мне столько?.. — искренне не понимала я. — Можно ведь было обойтись несколькими комплектами, а тут… да, у меня даже в шкаф это все не вместится!

Олег задержал на мне испытующий взгляд, от которого, даже как-то неуютно стало, но так ничего и не ответил. И только когда мы вышли за пределы бутика в просторное фойе, сдержанно сообщил не удосуживая меня взглядом:

— Во-первых, там, где ты теперь будешь жить, найдется достаточно места для всего твоего барахла.

Я в недоумении уставилась на мужчину, сомневаясь — правильно ли расслышала?

— Что это вы имеете в виду?.. — настороженно спросила я. — Где это я буду жить?!

— Точно не в своей общаге. — Ответил он, уверенно перехватив мой настойчивый взгляд.

— Так, подождите… — начало было я возмущаться, но меня жестко оборвали.

— Во-вторых, — мужчина неожиданно остановился и приблизился ко мне вплотную. — Я больше не должен слышать, эти крохоборские протесты. Дают — бери, бьют — беги, знаешь, как люди говорят?! Отключай уже давай свой режим глобальной экономии и расслабься!

От возмущения, я даже забыла о его самой первой новости! Мои щеки вспыхнули от горячих эмоций, а глаза с обидой впились в бандита. Он же, как ни в чем не бывало уже двинулся дальше, когда я бросила ему в спину:

— Да, что вы вообще об этом знаете?!

К неожиданности, он сразу остановился и взглянул на меня из-за плеча.

— Что вы знаете о моей жизни?! О моей убогой жизни — так вы кажется, ее окрестили?.. — спросила я с тихим вызовом в голосе. — Вряд ли вы хоть когда-нибудь проходили то, через что проходила я!

Олег медленно приподнял бровь и даже обернулся ко мне, подозрительно показывая свое полное внимание.

— Легко ведь говорить со своей колокольни, когда все на блюдечке, когда жизнь — забава, а все остальные люди — дураки! — не унималась я. — Вам просто повезло! А вы кичитесь этим, как…

— Ууу, какой дерзкий разговор! — неожиданно раздалось сзади, и взгляд мужчины тут же переместился куда-то поверх меня.

И еще не оборачиваясь, я уловила, как заметно смягчились черты его лица!

Глава 11

Когда я обернулась, сразу встретилась взглядом с незнакомым темноволосым мужчиной. Он был одет в строгом стиле, преимущественно в темных тонах и казался одного возраста с Олегом. Его пронизывающие черные глаза нагло изучали, пока он обходил меня и я даже подобралась вся, такое странное впечатление он производил.

— Ты откуда эту прелесть взял? — насмешливо выдал этот нахал, протягивая руку. — Темперамент — не забалуешь!

— Сам не налюбуюсь. — Скривил губы Олег, тепло приветствуя его в ответ.

В следующую секунду, этот мужчина вдруг повернулся ко мне и, сохраняя холодную полуулыбку, вкрадчивым тоном заметил:

— Опасно девочка, незнаючи рассуждать на такие темы. От сумы, да от тюрьмы не зарекаются! Судьба-то ведь — не клеймо, ее на лице не увидишь.

Настороженно глядя в черные глаза, я вся скукожилась и обняла себя руками, чувствуя жгучее смятение от того, как этот незнакомец меня осадил.

— Какими судьбами тут, брат? — вмешался Олег, как будто хотел разом сменить направление этой обстановки.

— Да, какими… нашел пробел побольше, вывез свою женщину развеяться. — Мужчина оглянулся, видимо высматривая ее, и снова сосредоточил изучающее внимание на мне. — Кстати, как там Антон поживает?

— Не переживай — не обижаю. — Сдержанно отозвался Олег. — Ты лучше расскажи, за какой косяк, такого солдата расформировал?

Незнакомец сдержанно усмехнулся.

— Да было, за что. — Лаконично сообщил он. — Лезет, куда не просят, рубаху на груди рвет, вот и заслужил меры, чтобы обороты свои придерживать научился!

— Ну, спасибо. — Многозначительно выдавил Олег, вызывая приступ бархатного смеха у своего знакомого.

— Ладно тебе — нахохлился! — Похлопал он его по плечу. — Парень хорош, хоть с первого раза не разглядеть потенциал — будь уверен, еще отпускать не захочешь такого из своего взвода!

— Совесть имей! — Тут же возмутился Олег. — Будь уверен — отпущу. Еще и приданное в придачу…

— Эй, я тебя потеряла! — неожиданно раздался женский голос совсем рядом.

Я даже не заметила, откуда возникла молодая девушка, да еще и с маленьким ребенком на руках, которая укоризненным тоном обратилась к незнакомцу. Он кстати тут же обернулся и уверенно приобнял ее, притягивая в нашу компанию.

— Даже если захочешь — не потеряешь. — Ласково рыкнул он ей на ушко, забирая милейшего, черноглазого мальчика с белоснежными щечками из ее рук, которому на вид было около года.

— Твоя жена, как всегда прекрасна, Руслан! — Сделал комплимент Олег, с лукавым прищуром глядя на девушку.

Не знаю почему, но я тут же бросила на нее придирчивый взгляд. Миниатюрная блондинка с миловидным лицом и необычным оттенком зеленых глаз, лишь сдержанно улыбнулась в ответ:

— Спасибо, Олег. — А затем, неожиданно повернулась ко мне и протянула руку. — Лера.

— Соня. — Неловко протянула я свою.

— Очень приятно!

— И мне.

Что-то было в этой девушке… Такое простое и в то же время настоящее. Она расположила меня одним только жестом, и я была уверенна, он никак не был связан с тем, что сейчас я была одета в дорогое платье и теплую кожаную куртку, которая выглядела даже круче, чем у Снежаны! Она на самом деле была такой, словно не принадлежала миру, в котором принято искать жен у таких людей, как этот Руслан.

В какой-то момент, все мое внимание полностью сосредоточилось на неожиданной картине. Олег уверенно взял малыша из рук своего знакомого! Я даже обалдела, увидев широкую улыбку на лице мужчины, который при мне улыбался крайне редко!

Малыш с хмурым любопытством сносил, пока его поднимали верх, кружили и наконец усадили на сильное предплечье.

— Ну, рассказывай. — С довольно серьезным выражением обратился к нему Олег. — Кто обижает? Кто баловаться не разрешает, и спать рано укладывает? Счас разберемся со всеми!

— Ну-ну. — Тут же тихо засмеялась Лера и покачала головой.

Я тоже улыбалась. Как дурочка. Не в силах противостоять мысли о том, как обескураживает и умиляет меня эта картина!

Так не клеилось это с ним. Так противоречило. А в груди, тем временем, уже что-то такое пробилось, заставляя эхом в голове повторить слова: «…Судьба — не клеймо, на лице не увидишь». Насколько же я ошиблась в своих выводах? Насколько плохо знаю этого человека?

***

Пока ехали в машине по неизвестному маршруту, то и дело поглядывала на своего бандита. Что-то перевернулось во мне, после этого неожиданного обличения мужчины. Как будто даже смотрела на него другими глазами! Или может все это было из-за того, что в груди давило назойливое чувство вины за свои обвинения… Что-то странное было в словах его знакомого. Что-то наводящее, прикрытое и недоступное для всех остальных.

В какой-то момент гнетущего молчания не выдержала и в очередной раз, взглянув на Олега из-под ресниц, стыдливо произнесла:

— Там в магазине… я наговорила вам то, чего не должна была говорить. Извините…

Олег не спеша оторвался от своего планшета и хмуро покосился в мою сторону. Чувствуя колючую неловкость, я опустила взгляд на свои руки в невольном ожидании какой-нибудь насмешки от него. Однако мужчина ничего не ответил. И вообще весь следующий путь, наше молчание так и не нарушилась.

Ну и ладно. Главное — я признала, что была не права!

Когда подъехали к уже знакомому дому бандита, внутри неуправляемой волной рассыпались иголки. Ведь это значило только одно…

Следовала за мужчиной очень неохотно, хотя он и не делал попыток, как-то контролировать меня. И вообще показался мне, каким-то задумчивым и закрытым. В голове невольно пронеслись догадки: может у него что-то произошло?.. Какие-то проблемы в бизнесе?..

Но я тут же осадила себя — не хватало еще переживать за него! Вот уж, правда, понесло под вечер.

К моей неожиданности, в комнате нас ждал щедрый ужин. И пока я, замерев посреди комнаты, растерянно смотрела на накрытый стол, Олег бесшумно приблизился сзади. Он без спроса стянул куртку с моих плеч, затем уверенным жестом подтолкнул к этому столу.

— Садись, ешь. — Велел он хмуро, а сам тем временем направился в сторону ванной.

Проводив мужчину напряженным взглядом, я послушно опустилась на ближайший стул. Некоторое время чего-то ждала, а когда все же приступила к еде, из-за волнения съела совсем немного, несмотря на вымотанный день. Внутри сохранялось нетипичное затишье всех эмоций отвечающих за протест и бунт! Осталась только настороженность, которая хладнокровно тянула за нервы.

Когда Олег, наконец, вышел, я порывисто потянулась к бокалу, чтобы, наверное, создать какую-то видимость. В нем оказалось терпкое ягодное вино, которое разом стянуло мое горло, провоцируя сдавленный кашель.

Краем глаза я уловила, как мужчина ленивым шагом прошел к кровати и устало опустился на край. Он смотрел на меня — я чувствовала это и не могла пошевелиться.

— Подойди ко мне. — Услышала в какой-то момент и по моему телу разошелся ток.

Пропустив несколько мгновений, я медленно отложила бокал и встала из-за стола.

Словно не видя ничего перед собой, приблизилась к мужчине, который сидел в одних спортивных штанах, упираясь локтями о колени, и блуждал по мне изучающий взглядом.

Дыхание перехватило, от неожиданной дорожки тока в животе, когда без лишних прелюдий, он притянул меня к себе за запястье и усадил на одно колено. Растерянно глядя в зеленые глаза, я ощутила, как что-то затаилось внутри, когда он ласково провел по моим волосам, нагоняя неуправляемый дурман. Прикрыв глаза от приятной волны мурашек, я различила тревожные колокольчики где-то на краю сознания. Что со мной?.. Как будто я на секунду забылась, с кем и по какой причине нахожусь?!

Глубже зарывшись рукой в волосы, Олег притянул мою голову ближе, и его дыхание обожгло губы. Внизу живота все задрожало от возбуждения, когда он начал дразнить меня поцелуем, который с каждой секундой становился все настойчивей и все требовательней. Я чувствовала бедром его эрекцию, и это провоцировало внутри меня предательский, предвкушающий огонь.

В какой-то момент я ощутила его горячую ладонь на своей руке, которую он уверенно переместил прямо на свой выпирающий член! Резко отстранившись от поцелуя мужчины, я тут же попыталась отдернуть ее, но он лишь крепче сжал мои пальцы.

— Тише, маленькая. — Произнес он хрипло. — Это всего лишь часть мужского тела, и тебе стоит получше с ней познакомиться.

Настороженно глядя на мужчину, я густо покраснела, когда он настойчиво потянул мою руку и скользнул с ней прямо в штаны. Дрожащими подушечками пальцев, я почувствовала теплый бархат, а так же поросль жестких волос и не решалась даже шелохнуться!

— Смелее, Соня. — Услышала я горячий, завораживающий шепот.

Проглотив нервный комок, в какой-то момент я осторожно скользнула по стволу и замерла, услышав шумный вдох. Лицо мужчины слега напряглось, а дыхание стало неровными и это так взбудоражило меня, что я пошла дальше. Принялась изучать его по длине, робко обхватила пальцами, и коснулась самого кончика. Улавливая, как сбивается дыхание Олега, я и сама чувствовала, как приятное тепло разливается между ног. На секунду даже захотелось, чтобы этот момент объединяющего наслаждения длился подольше, чтобы он так же ласково привел нас к чему-то большему!.. Но неожиданно все прекратилось.

Мужчина вдруг надавил на мое плечо и так ловко сдвинул со своего колена, что я осела на пол, оказавшись как раз между его ног!

— Сделаешь для меня кое-что?

Растерянно и даже испуганно глядя на Олега, я упрямо замотала головой, еще до того, как он озвучил это вслух.

— Нет, я не могу… — настороженно залепетала, пытаясь отползти или хоть как-то отстраниться. — Я не буду этого делать!..

Однако он ловко поймал меня. Взял за лицо обеими ладонями и наклонился ко мне вплотную.

— Успокойся, девочка. Это не способ наказать тебя или испытать. — Сдержанно сообщил он пристально глядя мне в глаза. — Это лишь естественный способ сделать мне приятное! Ты же не думала, что удел наших встреч — смена поз под одеялом?!

Мои щеки вспыхнули пуще прежнего, а глаза взволнованно забегали. И в самый пик паники, когда мужчина плавно, но настойчиво притянул меня ближе, я вдруг решилась на единственный шанс, выйти из этой ситуации!

— Но ведь, приятное… можно сделать и по-другому!.. — выпалила на одном дыхании, осторожно глядя на него снизу.

Олег слегка нахмурился и, приподняв одну бровь, к моему облегчению кажется, задумался.

— Любопытно. — Холодно изрек он в какой-то момент.

Я почти не дышала, различив сомнение в его глазах и с замиранием сердца ожидая решения.

— Что ж, хорошо. — Подозрительно спокойно согласился он. — Если меня удовлетворит твой «вариант», сегодня я не стану настаивать.

Кажется, я слишком заметно выдохнула и рано расслабилась, потому что в эту же секунду услышала:

— Только не думай, что в следующий раз тебе удастся обойти мою просьбу!

Я опустила взгляд, пропустив колючие мурашки по телу от его предостережения. Как ловко он прикрыл это принуждение, невинным словом "просьба"!

Мужчина тем временем, уже отстранился от меня и откинулся на руки.

— Я весь во внимании. — Только и бросил он низким, скептическим тоном.

Нервно прикусив губы, я не стала подниматься с колен. Сдержанно окинула Олега взглядом, плавно приподнялась в какой-то момент и потянулась к его ладони. Как раз к той, где была выбита символичная татуировка, которая в последнее время, все больше трогала мое любопытство.

Под внимательный взгляд мужчины, я робко взяла его руку и притянула к себе. Подняв ее ладонью вверх, я распрямила пальцы и, прикрыв глаза, принялась осторожно касаться подушечек губами, греть дыханием и даже осмелилась лизнуть язычком!

Я не чувствовала от Олега какой-либо явной реакции, но старательно ласкала его руку, очень надеясь что ему это нравится. В какой-то момент, я плавно перевернула ее тыльной стороной, и начала покрывать поцелуями фаланги идеально прямых пальцев, все ближе подбираясь к основной татуировке.

Как только мои губы коснулись серединки раскрытого бутона, я сразу ощутила что-то странное. Мне показалось, что мужчина напрягся, но было кое-что еще… Чувствительные губы, четко различили неровность кожи, ребристость и нетипичную мягкость покрова! Я даже невольно отстранилась и, глядя на пестрящий рисунок, провела пальцами, чтобы проверить — не показалось ли мне?..

Так и есть… Это был шрам! Ожог на всю тыльную сторону, грамотно замаскированный татуировкой. И в ту же секунду, как я это поняла, мужчина неожиданно перехватил мои пальцы. Его взгляд с каким-то предупреждающим блеском, задержался на мне, прежде чем он рывком поднял меня и опрокинул на кровать.

Крепко удерживая плечи, он скользнул теплой ладонью по моему бедру в вырез платья, не отрывая от лица пристального взгляда. Проворные пальцы проникли между ног и, достигнув трусиков, сдвинули их в сторону. Я прерывисто вдохнула, когда он провел по влажным складочкам и вкрадчиво заметил:

— Кто-то получал удовольствие от того, что делал!

Растерянно глядя на мужчину я вся сжалась, когда он вдруг наклонился к моему уху.

— Мне понравилось. — Хрипло произнес он. — И в следующий раз, ты сделаешь то же самое с моим членом!

С этими словами он проник в меня пальцами, и я ахнула, пропустив спазм внизу живота. Мысли лихорадочно заметались от этого обещания неизбежности, но хорошо или плохо… скоро мне уже было не до этого. Потому что мужчина точно с цепи сорвался, разом потеряв все свое терпение!

Несдержанно стянув трусики, он устроился между моих ног и ворвался в лоно одним резким толчком. Я задержала дыхание от острой и пьянящей волны пробежавшей по телу. Небрежно стянув с плеч лямки платья, Олег обнажил мою грудь и впился горячим поцелуем в нежные полушария. Я отрывисто простонала, запрокинув голову от резких и будоражащих ощущений.

Он жадно врывался в меня, впиваясь пальцами в кожу бедра и больно натягивая волосы, а в моей голове все больше набирала обороты пульсирующая мысль — это первый раз, когда он берет меня после той ночи!.. И с этим, паника тонкими нитями начала обхватывать сознание.

В какой-то момент оргазм накрыл меня болезненной волной наслаждения, и после я уже не зацикливалась на происходящем. Просто отстранилась и ждала, пока он насытится мной. Выпьет до дна. Только отвернула голову, чтобы не видел моих обнаженных эмоций!

Вопреки настороженным ожиданиям, в этот раз Олег не мучил меня долго. В какой-то момент толкнулся до упора и вздрогнул, напрягшись всем телом. Спустя несколько мгновений он освободил меня из своих рук и, поднявшись с кровати, направился в ванную. А я, так и осталась лежать. Даже глаза не моргали. Лежала и думала о том, что именно с этого момента, начала ощущать себя шлюхой…

***

Я очнулась из своих мыслей, когда Олег уже вышел из ванной одетый по пояс. Замерев в проходе, он задержал на мне хмурый взгляд, и я тут же поспешила подняться. Однако стоило мне спустить ноги на пол, как по внутренней стороне бедер неожиданно потекло что-то вязкое и теплое. Резко соединив колени, я устремила растерянный взгляд на мужчину, что напряженно наблюдал за мной. Первой мыслью был страх испортить дорогущее платье, которое было куплено на чужие деньги! И только после, пришло тревожное осознание того, что произошло…

— Ничего страшного. — Прохладно бросил Олег, точно прочитав мои опасения и, не отрывая от меня взгляда, кивнул в сторону ванной. — Иди, приведи себя в порядок.

Настороженно покосившись на него, я неловкими шагами добралась до нужной двери, которую тут же заперла. Не знаю, почему… просто так было спокойнее.

Неуклюже стянув платье, я сразу поспешила его застирать, хотя понимала, что ткань пропиталось запахом близости и этих манипуляций будет недостаточно. После, я залезла в душ и довольно долго вымывала из себя его остатки, искренне надеясь, что это поможет избежать неожиданностей, которые и происходят после такой смелой близости! Даже руки тряслись, так я разволновалась от того, что успела надумать в голове…

Осушив себя полотенцем, я накинула белый халат из плотной ткани, что здесь висел и с легким удивлением отметив, что он оказался мне точно по размеру, нерешительно вышла в комнату, где уже царил полумрак.

Я сразу поймала взглядом Олега, который в этот момент с кем-то хмуро разговаривал по телефону, но заметив мое появление поспешил его закончить. Уверенно приблизившись, он окинул меня напряженным взглядом и вдруг направился к прикроватной тумбочке, где появилась бутылка воды и какая-то упаковка таблеток. Небрежно взяв эту упаковку, он вытащил оттуда пластинку и протянул мне.

— Будешь принимать по две после каждого раза. — Прозвучал его голос в моей звенящей голове, точно пушечный выстрел.

Глядя куда-то сквозь эти таблетки, я не спеша приблизилась и машинально взяла их из его рук.

— Кажется, ты спрашивала, для чего нужна была клиника? — напомнил он подводящим тоном, перехватив мой напряженный взгляд. — Главная цель — эта защита, которую подобрали специально для тебя, чтобы максимально исключить негативное воздействие на организм. Но так же, я должен был быть уверен и в твоей чистоте! Хотя в этом не мешало убедиться и тебе самой.

Я опустила рассеянный взгляд на пластинку, с трудом переваривая все, что только что услышала.

- Прими их и ложись спать. — Устало велел мужчина, прежде чем равнодушно прошел мимо меня.

Застыв на некоторое время, я мельком обернулась ему вслед и на негнущихся ногах подошла к тумбочке. Не спеша вытолкнув в ладонь две таблетки, я открыла бутылку, и не думая проглотила противозачаточные.

Слезы накатили так неожиданно, что я даже растерялась. Только и успела опустить голову, чтобы спрятать глаза. Какое-то потерянное состояние захватило меня и упорно не желало отпускать! Я не могла с ним справиться и понимала только одно — все это уже слишком для меня! Я не была готова ко всему, что со мной происходит… К тому, что я без права голоса буду ходить под чужой волей и должна буду делать все, что скажут!..

— Надеюсь, не нужно напоминать, как ты должна ложиться в постель? — Услышала я вдруг и опрометчиво повернула голову.

Надеясь, что Олег не увидел моих, слез я спешно отвернулась и отрывисто кивая, принялась дрожащими пальцами засовывать пластинку обратно в упаковку.

Он оказался рядом так неожиданно, что я вздрогнула. Одним движением убрав волосы с лица, мужчина поднял мой подбородок, и я встретилась с его строгим недоумением.

— Это еще что значит? — спросил он недовольно.

Прикусив дрожащие губы, я сделала попытку отстраниться, но он не дал.

— Ничего, я… мне что-то в глаза попало!.. — сказала первое, что в голову пришло, но голос-то не скроешь.

Пытаясь отделаться от крепкого захвата мужчины, что держал меня за предплечье, я упорно прятала взгляд.

— В глаза попало? — Повторил он с нажимом. — Ты лук там что ли нарезала, пока мылась?

Так и не дождавшись какого-либо внятного ответа, Олег вдруг потянул меня за собой и, опустившись на кровать, настойчиво усадил к себе на колени. Почему-то это стало для меня конечным катализатором и, забив на все, я начала реветь, уже не сдерживаясь. Мужчина в свою очередь красноречиво поджал губы и принялся точно ребенку, вытирать мне слезы.

— Ну и что мне с тобой делать? — буркнул он, как будто сам себе. — Развела тут сырость на ровном месте.

В какой-то момент он притянул мою голову к себе на плечо, и некоторое время позволял на нем бессовестно хлюпать.

- Можешь сегодня в халате своем поспать… если хочешь! — Разрешил он вдруг, да так неохотно, что я даже прыснула сквозь свои всхлипы.

Никогда не думала, что на этого мужчину могут повлиять чьи-то слезы. Тем более мои! Его реакция меня просто врасплох застала.

А дальше, не знаю в какой миг это произошло, но я вдруг пропустила непозволительную мысль, что мне комфортно!.. Комфортно и уютно хлюпать вот так на теплом плече, в объятиях этого сложного человека. Возможно это был эффект неожиданности, не знаю… или я просто очень давно нуждалась в этом комфорте!

— Так, все. — Услышала я строгое в какой-то момент, и меня тут же отстранили от опоры. — Твоей неуемной голове, явно отдохнуть нужно.

Шмыгнув носом, я неуклюже встала, когда Олег снял меня со своих колен и почувствовала странное опустошение внутри. Я бы сравнила это с облегчением, но не было ничего четко различимого: ни плохого, ни хорошего.

ОЛЕГ

Из полуприкрытых век смотрел на девчонку, что уже крепко спала, обняв подушку руками, точно спасательный круг. Да уж… Для кого-то этот вечер оказался слишком насыщенным: лицо напряжено, дыхание нет-нет, да срывается — видать даже во сне покоя не найдет!

Неожиданная вспышка гнева, бодрящей волной пронеслась по раскаченным нервам — совсем бл*ть поплыл Джокер, сопли бабские утирать, да улюлюкать как олень! Однако следом этот порыв разом загасило въедливое чувство вины, что колючей проволокой насквозь прошло по разбалованному эгоизму. Затянул в свой мир мотылька неискушенного, так че теперь теряться?! Нехер тогда вообще было под свою лапищу загребать, да ровнять по одному уставу. Походу где-то и пережал.

И ведь не трогали никогда меня ни надутые истерики телок, ни даже искренние обидки их неоправданных надежд! Да только не в этот раз. Потому что несравнимо было ни с одним, ни с другим.

В глазах с отливом синевы, я увидел треснувшее зеркало, что неровными осколками прямо так и впилось мне под корку! Не трудно угадать надломленность человека, особенно если ты когда-то видел это в своем отражении. Не выдавить это и не сыграть. А плюнуть в сторону раскрошенной воли, может только конченная мразь, которой и жить на этом свете незачем!

Я пока не решил, что делать со своим личным бредом и не улавливаю, каким образом ей удается расшевелить ржавые винтики в моей закаменевшей сущности?! Так, что в первый миг мне хочется избавиться от нее, а в следующий, заставить кончать подо мной и вообще к чертям запереть в своем логове! Однако чем больше я докапываюсь до истины, тем большее нарушаю свои же установленные границы. Но пока понимаю только одно — меньше всего хочу видеть её поломанной или раздавленной. Ни дать, ни взять, но это нихера меня не возбуждает! А просто отпустить — так от одной только мысли зверье внтури активизируется и жадно скалиться начинает. Так что походу, в коем-то веке, придется прогнуться мне самому!

Глотнув горький напиток, отложил бокал и невольно зацепился взглядом за свою пеструю наколку. Задумчиво провел пальцем по рубцу, который когда-то замазал вечной краской, чтобы это уродливое напоминание не смело возвращать меня в прошлое. Туда, где был только мрак, запах наркоты, звук человечьей ломки и удушливая обида на весь свет. А эта девочка, одним только жестом смогла пробудить и запустить в нейроны моего мозга уже позабытый разряд тока!

Яркие вспышки слишком легко разрезали толстый слой брони безразличия и пробрались в скрытые уголки памяти. Перед глазами четко предстала картина того, что произошло больше двадцати лет назад, но на моем лице оставалось бесстрастное выражение. И это несмотря на то, что я смог даже пропустить через себя ту бешеную агонию и адскую боль, когда кипяток на живую варил мою кожу.

Очень долго рана заживала — некому было грамотно перевязку делать, да лекарствами баловать. Вот и срослось все паршиво. Так же и в душе, паршиво стянулись рубцы. Жаль не спрячешь их за наколками…

Слишком много лет прошло, чтобы осталось во мне что-то кроме равнодушия. Что-то кроме презрения и хладнокровия. Каждый сам делает выбор и несет за него ответственность — сейчас для меня это как дважды два! Но когда-то я слепо верил, что имею право вмешиваться в чужую судьбу. За это и поплатился.

На секунду прикрыл глаза, жестко прогоняя марево, в котором проворной цепочкой воссоздавались события прошлых лет. Этот был мой темный космос, и я хорошо умел им управлять уже давно. Впрочем, как и он, так или иначе, управлял мной…

Глухими отголосками, в голове вдруг пронеслись слова девочки, которые на волне задетой гордости, она еще в магазине бросила мне в спину. Нет, в самом деле мне было плевать на шаблоны в ее глазах, хотя надо признать что-то со скрежетом провернулось внутри в тот момент. Больше от того, насколько сильно она заблуждается во мне! И не стоит этой маленькой душе знать — насколько.

Залпом осушив бокал, растянул губы в оскале и рывком поднялся с кресла. Иногда полезно встряхнуть мозги наедине с собой. Сразу все как-то становится на свои места и возвращает в реальность — суку. Но зато, честную!

Удобно пристроился рядом с девочкой, однако вместо того, чтобы сразу отключиться, принялся испытывать ее умиротворенное личико взглядом в упор. Как если бы под кожу хотел залезть, да в голову проникнуть, чтобы не тупо гадать, с какого боку подойти к этому ребусу, а разом выстрелить в цель!

Порой, всерьез ощущаю степень инвалидности своей души. Потому что не способна она воспринимать чьи-то эмоции, если только это не момент алчной выгоды. Не способна безвозмездно отдавать свое и уж тем более, иметь хоть какой-то потенциал к привязанности!

Больно надежный гвоздь забит под коркой: всякие отношения, выходящие за границы условностей — ошейник. А я, пожалуй, слишком долго носил его добровольно, чтобы еще раз вложить в чьи-то руки поводок! С этой мыслью и провалился в пустоту, где уже много лет нет снов.

Глава 12

СОНЯ

Даже не помню, когда в последний раз так сладко и крепко спала?.. По-моему за всю ночь я даже положения не меняла, потому и чувствовала онемение во всем теле, когда все же пришлось проснуться. Свинцовые веки то и дело закрывались, пока я сонно оглядывалась, но как только поймала мужскую фигуру недалеко от кровати, как-то мгновенно взбодрилась.

Несмотря на раннее утро, мужчина уже был собран и одет в строгий темно-синий костюм, который идеально сидел на его крепкой фигуре. И, похоже, он терпеливо ждал, пока я проснусь.

— Вставай, Соня — в школу опоздаешь. — Бросил он с сухим сарказмом.

Сразу захотелось поежиться, от шлейфа его колючего настроения. Взгляд Олега — тяжелый или уставший, задумчиво скользнул по мне, прежде чем он развернулся и уверенным шагом направился к двери. Стыдливо прикусив губы, я уставилась на широкую спину, вспомнив, как разревелась вчера перед ним. Представляю, что он там себе надумал!..

Хотя может это и к лучшему? Посмотрел на это все и решил — зачем ему такая неженка, да еще и зажатая?! Жаль только, что ничуть не утешила меня эта мысль.

***

Собралась я быстро. Накрасилась без фанатизма, выбрала из целого гардероба, что притащили в комнату, «наряд» попроще и поспешила покинуть ее. Задерживаться в этом доме не было никакого желания.

Мой выбор одежды явно не понравилось Олегу, который красноречиво глянул на меня исподлобья и, поджав губы, отвернулся к окну. Я уже привыкла к неуютным поездкам в его обществе, а потому со спокойной душой сделала то же самое. Только все равно что-то подергивало изнутри, вновь и вновь возвращая меня к осадку вчерашнего дня.

Прикидывая, что до пар еще осталось время, я планировала успеть собрать нужные методички и даже позавтракать! Однако когда машина наконец остановилась, никакой общаги, а тем более университета я не увидела.

Глаза впились в высотное, жилое здание и только теперь до меня начало доходить. Особенно, когда Олег лично открыл дверь с моей стороны, видимо, чтобы даже не думала возражать, и целенаправленно повел к подъезду.

Квартира, в которую я зашла под его контролем, располагалась на седьмом этаже и скромной обстановкой не отличалась. Высокие потолки, дорогая отделка, много пространства, полностью мебелированна и обустроена. И это я поняла только по прихожей, в которой так и застыла, настороженно озираясь по сторонам!

Мужчина, похоже, уже привык к моему зашуганному виду, вместо приступа радости на его сюрпризы, потому как без лишних слов взял меня за руку и повел по комнатам даже не дав разуться! Кстати комнат было две, но из-за большого пространства, казалось, что гораздо больше.

Я честно старалась молчать, пока Олег проводил экскурсию по этой обители, бесстрастно рассказывая, где что лежит и как чем пользоваться. Но когда он закончил, остановившись посреди большого зала, уже не вытерпела:

— Я… даже не знаю что сказать. — Блин, я же не это планировала говорить!

И только я собралась с духом, чтобы произнести достойную речь, как вдруг краем глаза уловила какое-то движение слева. Машинально повернув голову, я тут же забыла о своих планах и приоткрыла рот от удивления, когда из цветной коробки, что стояла на тумбочке у стены, выглянула большая, полосатая голова с острыми ушками.

Я глазам своим поверить не могла, но это был кот! Настоящий, большой такой, упитанный и явно породистый. Он кстати, остановил на нас глубоко-задумчивый взгляд и с грацией балерины, выпрыгнул своей тушкой из коробки, сверкнув белыми лапками. Необычное сочетание на фоне полосатой шерсти. Ну, прямо — кот Бориска из той самой старой рекламы!

— А это еще кто?.. — произнесла я с дурацкой улыбкой на лице.

Мой обалдевший взгляд метнулся на Олега, который с хмурым прищуром наблюдал за неожиданным гостем, будто для него это тоже был сюрприз! Я даже посмурнела, пропустив мысль, что возможно котик оказался здесь по ошибке…

— Я без понятия кто это, — Отозвался он наконец, красноречиво скривив губы. — Но оно должно уметь гадить в лоток и не иметь никакой заразы! А имя сама придумаешь.

На моем лице застыло растерянное недоумение, тогда как внутри пронесся целый табун ликующих эмоций!

— Вы серьезно? — спросила на одном дыхании. — То есть, он… для меня?

Мужчина перехватил мой взгляд, полный одновременного восторга и недоверия.

— Если, конечно, он тебе нравится и если ты найдешь время, чтобы следить за этим… — Он снисходительно покосился на котика, который в этот момент подозрительно изучал велюровую обивку дивана. — Мохнатым колобком. Досадно будет, если придется передавать эти лапы, в чьи-то другие добрые руки!

Я прикусила губы, от резкой волны негодования и тут же поспешила возразить:

— Нет, зачем, не надо!.. Он мне очень нравится. И у меня достаточно свободного времени, чтобы заботиться о нем!

Олег уступчиво повел плечами и я тут же выдохнула, с трепетом и умилением уставившись на полосатого красавца. Губы сами собой растянулись в широкой улыбке, от распирающего чувства радости. Наверняка со стороны я смотрелась глупо, но мало кто знал, что это было моей мечтой с самого детства! Бабушка любила животных, но у нее была жуткая аллергия на шерсть, а потому я не могла завести себе даже хомячка. А тут… целый кот, мне одной!

Не удержавшись, я подошла к пока еще безымянному чуду и осторожно взяла податливый, мохнатый мешочек на руки. Влюбленными глазами глядя в хитрые, зеленые глаза котика, я дала ему понюхать свои пальцы, прежде чем он снисходительно позволил мне себя погладить. Казалось, моей радости не было предела, но в какой-то момент пелена эйфории спала, стоило вспомнить об условиях, при которых моя мечта будет доступна.

Улыбка тут же сошла с лица, и неохотно опустив кота на пол, я обернулась к Олегу, который все это время молча наблюдал за моментом моей эйфории.

— Значит… вы хотите чтобы я жила здесь? — спросила я негодующе глядя на него.

Это был риторический вопрос. Ведь наверняка ему хорошо известно, что в общаге никто не даст разрешения даже на маленького питомца.

— Тебе не нравиться? — спросил он серьезным тоном, однако намеренно уклоняясь от истинного смысла моего вопроса.

Я невольно огляделась в комнате, которая могла бы стать моей только в мечтах о будущем, и честно ответила:

— Нравиться, но… она такая большая. Не по себе просто, ведь я не привыкла жить одна.

— Этот кот на пол человека сойдет, так что не думаю, что тебе будет здесь некомфортно в этом плане! — Тут же резонно и как-то предвзято заметил мужчина.

Я машинально опустила взгляд на кота, который в этот момент сверлил взглядом Олега, будто понимал о чем идет речь! Где-то мельком даже мысль пробежала — эти двое явно испытвают взимную неприязнь.

— Я так же не запрещаю здесь, набеги твоих подруг, — Продолжал Олег деловым тоном. — Только без фанатизма! В любом другом случае — Антон доступен для тебя, двадать четыре часа в сутки.

Я еле заметно кивнула, задумчиво глядя на мужчину. Упоминание о подругах немного смягчило мое впечатление от происходящего — он не отбирал мою жизнь полностью, и это было весомым утешением. Но все равно, создавалось навязчивое чувство недосказанности в этой ситуации. Какой-то нестыковки, потому я и озвучила свой главный вопрос:

— Я просто не понимаю… зачем это все? Зачем вам это?..

Я правда не понимала. Почему нельзя было так же оставить меня в общаге, давать возможность отдыхать в привычной обстановке и устраивать встречи по своему желанию. Зачем со мной возиться и так на меня тратиться, если он и без того получает все?!

Некоторое время мужчина испытывал меня задумчивым взглядом, а затем, вдруг одним шагом сократил расстояние между нами. Я тут же инстинктивно напряглась, хотя внутри не было страха, а только волнение, неподдающееся никакой оценке.

— Тебе не обязательно понимать мои мотивы, Соня. — Заметил он, невесомо заправив прядь моих волос за ухо. — Просто скажи спасибо, и это будет для меня равносильным шагом для взаимной отдачи.

Сначала я пропустила волну отрицания, не считая нужным благодарить за навязанную квартиру! Но тут же вспомнила про кота — чуть ли не самое светлое и исцеляющиее событие, которое он так неожиданно мне предоставил.

— Спасибо. — Тихо произнесла я, смущенно взглянув в зеленые глаза, которые буквально захватили меня в свой плен.

Не знаю почему, но точно под воздействием странного притяжения, я не смогла оторваться от этого завораживающего контакта. Будто маленькие ниточки тока создались между нами, и я бы могла поклясться — он испытывал то же самое. Или просто очень хорошо управлял собой…

— Поцелуй меня. — Велел он низким голосом.

Я тут же очнулась из своего транса и зардевшись, растерянно хлопнула глазами. Некоторое время, мужчина терпеливо сносил мое немое замешательство, прежде чем сдержанно усмехнулся и неожиданно наклонился к моему уху.

— Вот такая незадача, Соня. — Вкрадчивым тоном заметил он. — Мы с тобой уже столько границ перешли — практически все азы камасутры, а ты до сих пор мне выкаешь и боишься просто поцеловать.

Мои щеки обожгло краской, а по телу разошелся жар смятения. И как ему всегда удавалось одной только фразой, ставить меня в такое неловкое положение?!

Олег тем временем, вдруг положил свою ладонь мне на затылок и притянув голову, целомудленно поцеловал в лоб. Отстранившись и не отрывая взгляда от моего раскрасневшегося лица, он достал из кармана своей теплой, кожаной куртки, связку ключей.

— Твой университет находится в нескольких кварталах отсюда. — Сообщил он холодно, протянув ее мне. — Антон поможет перевезти все, что необходимо. А если возникнут нерешаемые вопросы, мой номер у тебя есть.

И все. Сухо и кратко, после чего мужчина уверенно обошел меня и покинул комнату. А вскоре, хлопнула и входная дверь.

Некоторое время я в каком-то оцепенении стояла на месте, задумчиво глядя в пространство и чувствуя странный осадок в груди, после его ухода.

***

ОЛЕГ

Еще не вышел из подъезда, а уже потянулся в карман за сигаретами. После затяжки чуть рассеялся внутренний накал, но скулы так и сводило от недовольства. Как я бл*ть докатился до этого? Паук матерый мать твою — в собственной паутине запутался! Без всяких яких, но резкой волной пришло осознание реального положения вещей: уже вовсе не я играю с девчонкой, а начинаю играть по ее правилам!

И вроде все грамотно прошло, и кот этот оказался кстати, чтобы без лишних терок, чтобы добровольно, но, черт возьми — я точно голодный остался! Не хватило мне, чертовски мало было того, что я поимел. А эта невыгодная тенденция, нихера меня не устраивала. И я не знаю, насколько еще хватит моего настроения, чтобы устраивать эти танцы с бубном!

Выкинул сигарету после второй затяжки и завалился в салон. Глянув в зеркало заднего вида, Антон, по всей видимости, сразу смекнул мое настроение, так как молча тронулся с места. Даже не сделал попытку полюбопытствовать, как я смотрю на его талант, выполнять мои поручения.

— Ты откуда динозавра этого взял? — метнул в зеркало хмурый взгляд в какой-то момент.

— А че, не понравился? — тут же напрягся Антон.

— В том то и дело, что понравился. — Холодно отозвался я. — Только я, по-моему, предполагал увидеть более скромный комок шерсти!

Антон с заметным облегчением вернул внимание на дорогу.

— Ну, так… зато он из проверенных рук: воспитанный, гадит исключительно в горшок и все справки при нем. — Резонно заметил он.

- Из каких таких проверенных рук? — тут же поинтересовался я вкрадчиво.

— Да, есть у меня одна… кошатница. — Уклончиво отозвался Антон. — Свой питомник держит и гостиницу небольшую для лохматых. Подкидышей еще дрессирует, а потом и в добрые руки передает. По символической цене, естественно.

Я лукаво прищурил взгляд и многозначительно заметил.

— Как любопытно. А ты времени зря не теряешь!

Антон лишь коротко глянул в зеркало и хитро улыбнулся.

— А этот полосатый, мне буквально из первых рук достался. — Продолжил он свой занимательный рассказ. — Его как раз сдавать принесли — хозяйка коньки отбросила, бабка какая-то аристократка, ну вот по совету кошатницы и перехватил сироту.

— Очень мило с твоей стороны. — Равнодушно заключил, переводя отстраненный взгляд в окно.

Перед глазами упорно стояла наглая морда усатого, над которым Соня с таким небывалым энтузиазмом умилялась. Так вот, че тебе не хватает? — додумался наконец, подначив себя как ошалелый. — Ласки от девочки. Настоящей, искренней. Как к коту она к этому — аж, самому бл*ть, котом захотелось стать!

Устало потер переносицу и жестко одернул себя — ну, это уже край! Еще не хватало мне в своей жизни к коту ревновать.

Да… Походу пора развязывать узелок, на который я добровольно подвязался. И решение как призрачный бальзам, сразу пришло в голову. Совсем я зачехлился с этой девчонкой, надо бы на досуге другие варианты рассмотреть. Отвлечься для разнообразия.

***

СОНЯ

Прошло уже несколько дней с тех пор, как я видела его, но мне без преувеличения казалось, что целых несколько недель… Время как-то плавно превратилось в густой, тягучий сироп. Особенно по вечерам, когда я оставалась наедине со своим котом, слабой тягой к учебе и навязчивыми мыслями. Что такое произошло, я сама не могла понять?.. Но с каждым новым днем, мысли о человеке, который в прямом смысле забрал мою свободу, пробиралась все глубже и становились все волнительнее, для каких-то внутренних эмоций.

Переезд в квартиру, случился в тот же день — мой охранник Антон, оказался принципиальным в этом вопросе и ночевать пришлось уже на новом месте. Я конечно, сразу позвала девочек, чтобы не так страшно было оставаться одной, но мой приставной наблюдатель не постеснялся жестко пресечь эту попытку. Оказывается, ночевки не были включены в снисходительно разрешенные посещения!

Я очень долго и горячо спорила с непробиваемым парнем, пока он не предложил мне самой позвонить Олегу и обговорить это. Сначала я как-то сразу замялась, но в итоге собралась с духом и уверенно позвонила со своего телефона.

Пыл, конечно, поутих, за те секунды, что я слушала гудки, а как услышала знакомый низкий голос, так и вовсе что-то ухнуло внутри. Несмотря на то, что я говорила ровно и убедительно, попытка не удалась… Короткое «нет», и строгое напутствие, что ночью у меня может быть только один гость! Итак, пришлось понуро попрощаться с девочками и ехать в свою новую обитель-клетку. И не известно было насколько временной она станет!

Эту первую, нелегкую ночь я долго не могла уснуть, завернувшись в одеяло как в кокон и оставив включенным телевизор. Но конечно, для тех, кто привык спать в темноте и тишине — это настоящая пытка! Поэтому в три часа ночи я сдалась и выключила его. Уже даже хотела плевать на все, собраться и идти стучать в общагу, но неожиданная альтернатива пришла ко мне сама! Не слишком разговорчивый котик, как я успела заметить, вдруг соизволил разбавить мою компанию. Правда, устроился прямо на моей подушке.

Я конечно пожала плечами и нежадно переместилась на другую, но скоро этот наглец перебрался и сюда, улегшись вплотную к моей голове. Было не очень удобно, но зато уже совсем не страшно и спокойно. Наверное, ему тоже было не по себе в этом новом месте и с новой хозяйкой… Так мы и уснули.

Девочки приходили последующие дни после пар, и я не отпускала их до самой темноты. А вечер опять проводила в напряжении и попытках уснуть с присоседившимся котом. Но видимо ночи без сна играла свою роль и мучилась я уже не так долго.

Я все думала над именем, своего четвероногого обитателя — что-то заставляло меня сомневаться, будто с этим вопросом нужно было быть особенно внимательной. И на Бориса он не был похож и на простое имя, тоже слишком горд. Что я только ему не примеряла и сколько уже времени потратила на разбор вариантов, но, в конце концов, нашлась с решением именно сегодня.

Сидя на кухне и работая над плановым докладом, я как раз невольно отвлеклась на свои странные переживания. Уже порядком начинало надоедать это преследование и вторжение в мои мысли, но я ничего не могла поделать с этим наваждением… Возможно, тут больше влияла адаптация на новом месте, но уже не первый раз компания Олега, начинала казаться мне лучшим вариантом, чем это давящее одиночество! Наверное так я и приняла мысль, что жду его.

В этот момент моих раздумий, на стол неожиданно запрыгнул кот, видимо заинтересовавшись гуляющим лазером от мышки. И я невольно задержала задумчивое внимание на его зеленых глазках. Прямо как у него… Только оттенок не такой ядовитый и дьявольский. Но такой же глубокий и затягивающий! Не глаза, а космос…

— Космос… — произнесла негромко, словно пробуя звучание.

Полосатый аристократ же, слегка навострил ушки.

— Ты не против быть моим космосом? — спросила устало улыбнувшись.

Конечно, он не мог мне ответить. Но его положительный ответ я расценила по тому, как он довольно улегся на мои тетради и подогнул под себя лапки.

— Значит договорились…

Резкая трель моего смартфона, так внезапно раздалась в пространстве, что мы оба дернулись. Раздраженно выдохнув, я взглянула на дисплей и внутри, все тут же стянулось от волнения. Звонил он.

— Алло. — Произнесла ровным тоном.

Какие-то посторонние звуки послышались в динамике вместо ответа. Я даже нахмуриться успела и прислушаться: приглушенная музыка, отдаленные голоса…

— Как дела, Соня? — неожиданно раздался серьезный голос Олега.

Сдержанно скривив губы, я сделала тихий вдох и уставилась в монитор ноутбука.

— Не очень. — ответила неохотно.

— Неужели. — бесстрастно отозвался он. — Какие-то проблемы? Или смена обстановки так напрягает?

— А если скажу, что да — смогу вернуться в общагу?

На том конце послышался бархатный смех.

— А если скажу, что нет — ты удивишься?

Я сердито поджала губы и откинулась на спинку стула, бросив взгляд в окно.

— Можно хотя бы на выходных? — не отступала я. — Мне это очень нужно.

Господи, докатилась… Выпрашиваю свободу у какого-то мужика, будто я существо без права голоса!

— Я, кажется, говорил, что не люблю повторять, Соня. — Напомнил Олег и в его голосе я расслышала нотки, от которых по коже тут же разошлись неприятные мурашки.

Даже язык невольно прикусила, чтобы не нарываться.

— Я приеду, где-то через час. — Холодно сообщил он следом.

— Но… мне нужно закончить доклад! — тут же спохватилась я.

— Ну, ты же умница и все успеешь, так ведь? — Простодушно решил он вопрос, и не давая мне возможности возразить, отключился.

На моем лице отразился ступор и гневное недоумение. На языке так и вертелись самые изощренные ругательства, но вместо того, чтобы выплеснуть таким образом шквал эмоций, я вдруг со всего размаху швырнула телефон, который ударился о плиточный фартук и разлетелся на несколько частей.

От грохота, Космос резко подскочил и, поцарапав мне тетради, унесся из кухни. Я же, еще с минуту смотрела на то, что натворила, после чего отчаянно простонала, и уронила лицо на руки.

— Сволочь… Сволочь!.. — повторяла, как ненормальная.

Что он со мной делает? Я уже превращаюсь в неуравновешенную истеричку!.. Внутри, все так и трещало по швам от чувства безысходности, но уже даже слезы не лезли. Осталось разве что головой побиться о стенку, да только это все равно ничего не изменит!

Когда меня немного отпустило, я заставила себя подняться и собрать запчасти пострадавшего телефона. Довольно быстро вернула его в прежний вид и оценила ущерб — работает, но экран хорошенько потрескался. Досадно вздохнула и махнула рукой. Сколько у меня там, на карточке лежит? Хватит на 5 телефонов. Причем хороших. Вот и куплю себе. Жаль только, легче не становится от этой светлой мысли…

Несмотря на предупреждение Олега, я послала все к черту и не стала отодвигать свою учебу. Принципиально. Пусть, что хочет, делает — доклад я закончу сегодня! Однако, вопреки моей решимости, глаза то и дело поглядывали на время, а уши невольно прислушивались к обстановке в квартире. От навязчивого ощущения, что в коридоре вот-вот щелкнет входная дверь, даже желудок начинал сжиматься и это очень мешало сосредоточиться.

Когда же, тот самый час подошел к концу, моя работа заметно продвинулась и уже была на финальной стадии. Однако натянутые нервы подвели. А ведь всего-то осталось подредактировать и оформить все по регламенту! Но я спешно сохранила документ и пошла… нет, не пошла, понеслась в ванную.

Взглянув на свое отражение, недовольно прикусила губы: растянутая майка, потертые шорты, волосы, убранные в лохматый хвост… ужас одним словом. На секунду задумалась, конечно — а может, так и оставить все? Разом отобью у этого бандита, любое желание наведываться к такой неряхе!

Однако неведомая сила все же затолкала меня в душ, заставила привести волосы в порядок и переодеться в самое скромное, но платье, которое я выбрала среди нового гардероба. Наверное, это была женская сущность…

Теперь, отражение меня удовлетворяло, только внутри так и ворочалось недовольство. Даже стыдно было в глаза свои смотреть. Будто что-то инородное вмешалось в мою кровь и проникло в мозг! И точно отравленная, я не могла себе позволить, предстать перед этим мужчиной как попало. Уже не могла.

А время в свою очередь, давно перевалило за черту — «где-то через час». Я походила по квартире, поддержала и без того идеальный порядок, покормила кота и даже вернулась к своему докладу. Когда же документ был в полной готовности, я взглянула на часы и в замешательстве нахмурилась — прошло уже два с половиной часа!

Гневно выдохнула и скрестила руки на груди, покосившись на телефон. Вот же нахал! Сказал мне слово свое веское, а я тут что, ждать должна до посинения? Где-то на краю сознание пронеслось предположение, что может быть что-то и случилось. Все-таки я не с простым человеком связалась. Но я тут же одернула себя — мог бы и позвонить в таком случае! Почему я должна мириться с таким халатным отношением?

На волне пылкого негодования, взяла свой телефон и, подавив нерешительность, набрала его сама. Сердце начало биться быстрее от волнения. Гудки шли своим чередом, но отвечать никто не спешил. Досчитала до десяти и только тогда сбросила. Потеребила в руках телефон с минуту и уже настроилась снова набрать, но… все же не стала.

Нет, так нет. Чего навязываться? На часах уже было

полдвенадцатого, так что самой лучшей идеей было просто идти спать. А то, что сна теперь не было ни в одном глазу, меня не должно останавливать.

Выключив нотубук, я прошла в спальню и не спеша разоблачилась. Как будто время оттягивала. Одела простую ночнушку и поставив телефон на зарядку, нырнула под одеяло. Беспокойные мысли вертелись в голове, а в груди тянулось липкое негодование. Или все же тревога…

К счастью, мой котик не оставил меня и в эту ночь. Правда лег на соседнюю подушку, но под его тихое мурчание я довольно быстро уснула.

Глава 13

Я не сразу поняла, что именно меня разбудило. В груди бешено билось сердце, глаза слепило от яркого света, а в голове все еще стояли картины жуткого сна! Не разобрать, что именно меня напугало в нем, но я четко ощущала стягивающий осадок внутри, от которого даже холодный пот выступил на коже.

Прикрывая глаза рукой, я испуганно замерла, разглядев сквозь пальцы мужской силуэт прямо напротив кровати. Вполне реальный и бесцеремонно включивший свет, от которого я и проснулась! Внутри все тут же подобралось и, пропустив по сонному телу волну адреналина, я машинально подтянула одеяло выше.

— Ч-что происходит? — выдохнула хрипло, часто моргая и глядя на неожиданного гостя.

— Вставай. Поедешь со мной. — Строго велел Антон, бросая цепкое внимание по сторонам.

Несмотря на то, что меня очень насторожило это вторжение, внутри тут же поднялась волна возмущения, которая разом затмила все остальные эмоции.

— Куда это? — спросила недовольно нахмурившись. — Я вообще-то спать хочу! И не собираюсь срываться по первому…

Слова резко оборвались, когда в комнате вдруг возник еще один здоровый мужик в строгом костюме, который сразу целенаправленно двинулся к зашторенным окнам, не обратив на меня никакого внимания. Но не это заставило меня замолкнуть и впасть в оцепенение. Мой расширенный взгляд впился в оружие, которое незнакомец уверенно держал своей ручищей… Настоящий боевой пистолет, с таким большим стволом, которым он и сдвинул ткань плотных штор, предусмотрительно заняв место в слепой зоне.

Колючие мурашки спустились по коже и я еле успела поймать халат, который Антон небрежно мне бросил.

— Живо.

— Подождите… — взволнованно произнесла, дрожащими руками пытаясь надеть халат. — Я только оденусь, дайте мне минуту!..

— Нет времени. — Непреклонно отрезал он и танком направился ко мне.

Отшвырнув одеяло, он стащил меня с постели и потолкал в коридоре. Меня всю лихорадило от страха и тревожного предчувствия. Запахивая на ходу шелковый халат, я судорожно оглядывалась, пытаясь найти Космоса, который куда-то делся.

— Нет, подождите… — упиралась я под натиском крепкого Антона, что непреклонно вел меня к двери. — Мой кот, его нельзя здесь оставлять!..

Парень вдруг резко остановился и развернул меня к себе.

— Угомонись, ничего с ним не случится! — рыкнул он полоснув по мне суровым взглядом.

Я опасливо втянула шею и обиженно прикусила губы, покосившись на сапоги, которые он в следующий момент подтащил ко мне.

***

На заднем сидении я ехала в компании Антона, на которого то и дело поглядывала. В машине было тепло, но я все равно обнимала себя руками не в силах унять нервную дрожь.

— Куда вы меня везете? — спросила в очередной раз взглянув на него и не особо надеясь на ответ.

Сделав терпеливый вдох, парень выдержал паузу и коротко ответил:

— В безопасное место.

Внутри что-то колесом ухнуло вниз, током ударив по натянутым нервам.

— Что случилось?.. — спросила на одном дыхании.

Именно в этот момент я вдруг вспомнила про сон, впечатления от которого до сих пор держались внутри. И теперь я не сомневалась, он был связан с ним… с Олегом! Видимо тревога перед сном проползла в мое сознание и подыграла воображению, но… а что если это было верное предчувствие?!

В этот раз Антон не стал меня баловать и, бросив что-то вроде «ничего, чтобы касалось тебя» показательно отвернулся к окну. Так что весь оставшийся путь я провела в лихорадочных догадках, потому что никто не считал нужным посвятить меня, чтобы хоть немного облегчить это состояние.

Когда джип, в котором мы ехали, наконец, остановился, я в хмуром недоумении уставилась через окно на высокие стены до боли знакомого дома. Меня даже немного отпустило из тревожного кокона. Казалось если я здесь, значит все не так страшно, и должно быть Олег просто перестраховывается!

Мое непослушное сердце тут же гулко забилось в груди от мысли, что я увижу его. Особенно после того, что успела себе надумать!

Тем временем дверь с моей стороны уже открылась и я вся съежилась от колючего холода, что обжог мое тело в одном халате и сапогах. К моей неожиданности Антон проявил сочувствие и накинул на меня свое габаритное пальто, в котором я, конечно, утонула, но зато теперь была хоть немного прикрыта. Хотя я сразу поняла, причину такого снисхождения. Он повел меня не к главному входу, а куда-то за угол дома, где было довольно темно и скользко. Так что пока мы добрались до нужной двери, я успела основательно продрогнуть.

Надо сказать, Антон хорошо ориентировался в этом доме и уже скоро привел меня в знакомый коридор, где располагалась спальня, в которой я уже не раз была. Зачем надо было вести меня к ней окольными путями, для меня, конечно, останется загадкой.

Под контролем охранника я зашла в комнату, где он без всякой иронии велел мне ложиться спать. Я чуть не фыркнула, проводив взглядом его наглую спину, которая так и не ответила мне ни на один вопрос. В том числе на просьбу позвать Олега.

Просто издевательство…

Как же надоело все это! Да кто уснет в такой ситуации, я что робот, в самом деле?!

Попыхтев с полчаса, я честно пыталась настроиться на сон, но так и не легла в постель и даже не разулась. За окнами уже начинало светать, мой мозг был вымотан, а нервы на пределе из-за тягучего чувства ожидания. Да. Я, в конце концов, ждала, что ко мне придут и хоть что-то объяснят!

В итоге мне надоело ждать. Надоело делать вид, что меня все устраивает. Бывает, что у каждого рано или поздно перемыкает, срывает планку и уже становится плевать на все! Вот и у меня, наверное, перемкнуло.

Потуже завязав халат, я уверенно пошла к двери, которую Антон кстати не стал запирать. Как опрометчиво… У него даже мысли не возникло что ли, что я ослушаюсь и осмелюсь покинуть комнату!

К моему везению в коридоре никого не было, и я очень надеялась, что под утро у охраны нет надобности повсюду вести свой контроль. Возможно, меня потому и не заперли, полагаясь на этот надежный пост.

Итак, я пошла в направлении лестницы. Какой у меня был план? Да никакого. У меня была только одна цель — найти Олега и все выяснить! Конечно, достижение этой цели было маловероятно, но еще одной минуты ожидания в этой комнате я бы не выдержала.

Шла, прижимаясь к стене и настороженно прислушиваясь. Охраны по-прежнему нигде не было видно и от этого, почему-то становилось не по себе. Слишком тихо и слишком пусто. Жуть одним словом.

Что-то явно было не так. Я чувствовала это, ощущала каким-то нутром. И как глупый мотылек искала тот самый огонь, который должен был раскрыть мою тревогу.

Осторожно выглянув из-за угла на широкую мраморную лестницу, я убедилась, что она тоже без контроля и уже собралась с духом, чтобы идти к ней, как вдруг… до меня донеслись голоса. Слух напрягся, а глаза устремились мимо лестницы прямо по коридору, где виднелась приоткрытая дверь.

Пропустив волну жара, я тут же отступила и притаилась у стены.

— Не понял… — раздалось вдруг гневное где-то сзади и я резко обернулась.

Охранник, возникший буквально из-ниоткуда, стремительно приближался ко мне, прижав на ходу свой палец к уху. После первого парализующего испуга я растерялась на целую секунду, прежде чем со всех ног рванула к той самой двери. Пока задыхалась от бега, пропускала только одну мысль в голове — хоть бы он был там. Хоть бы он был там!

Однако слишком скоро мне резко пришлось тормозить, потому что из тени приоткрытых дверей, уверенно вышел еще один охранник. По всей видимости, он сразу расценил ситуацию, потому что тут же двинулся мне навстречу.

Лихорадочно глядя то на одного, то на другого я попятилась к стене, делая частые вдохи. Адреналин бил пульсом по телу — сейчас меня поймают и опять заставят выносить это мучительное ожидание!

Внутри пронеслось такое дикое отчаяние, что на пике паники я сделала резкий вдох и во все горло закричала:

— Олееееег!!!

Голос сорвался, губы затряслись, но я крикнула еще раз:

— Олеееееег!..

Сжавшись всем телом, я порывисто закрылась руками, когда меня окружили с двух сторон и небрежно схватив, потащили за собой.

Черт… черт… черт!

От досады горло так и стянуло жгутом, а по мышцам раскатилась такая свинцовая тяжесть, что я еле успевала ноги переставлять. Браво, Соня! Это была грандиозная попытка в очередной раз доказать, насколько я беспомощна.

Неожиданно в пространстве раздался свист, который со звоном отразился от стен коридора.

— А ну стоять, бойцы! — сдержанно приказал чей-то голос, от которого все разом замерли.

Пользуясь моментом, я вывернулась из рук опешившей охраны и неуклюже обернувшись, тут же растерянно притихла. Взгляд устремился на темноволосого мужчину, которого от стресса я даже не сразу узнала. Это был тот самый мужчина из торгового центра! Руслан — кажется, так его звали. Его цепкий, пробивающий насквозь взгляд я бы ни с кем не перепутала.

_________

— У нас все под контролем. — Ожил, наконец, самый смелый из моего конвоя. — Она бежать пыталась, но больше с этим проблем не будет.

— Что?.. Нет, подождите!.. — тут же взволнованно перебила я, впившись отчаянным взглядом в Руслана. — Я не пыталась… то есть, я не хотела!.. Просто меня привезли сюда и ничего не говорили, и я вышла, но… чтобы найти Олега!

Черные глаза мужчины слегка сузились, когда он сосредоточил на мне свой напряженный взгляд. Я даже не заметила, как почти перестала дышать — казалось главное решение сейчас, именно за ним!

— Идите-ка, погуляйте парни. — Произнес он в какой-то момент тихим, уверенным тоном.

Однако эти двое явно не спешили выполнять его приказ, а только скептически переглянулись.

— У нас четкие указания. — Резонно сообщил один из них.

Вот не поняла я, что после этого вдруг изменилось во взгляде Руслана, но по позвоночнику аж холодок спустился.

— Иди сюда, девочка. — Стальным голосом велел он, не отрывая своего темного внимания от охраны.

Осторожно покосившись на них, я послушно двинулась к нему и даже удивилась, что меня никто не остановил. Руслана же продолжал испытывать мужчин взглядом в упор, даже когда я замерла недалеко от него.

— А ну, по точкам рассыпались. — Приказал он с низким рыком. — Я вам сейчас такое указание дам, вы у меня оба ох*еете!

Я сама невольно втянула голову в плечи, от бешеной и подавляющей энергетики исходившей от мужчины. Машинально оглянувшись на охрану, я с облегчением отметила, что они начали отступать, явно взвесив какие-то свои приоритеты.

— Спасибо! — тут же искренне выдохнула я.

Руслан же, переместил на меня снисходительный взгляд и, развернувшись, коротко велел:

— Иди за мной.

Он целенаправленно двинулся прямо по коридору, к той же приоткрытой двери, откуда я изначально расслышала голоса. От натянутой атмосферы, внутри все собралось комком, но я спешно последовала за ним.

Когда я переступила порог просторного, светлого кабинета, сразу напряглась. Здесь было довольно много мужчин — кто-то из охраны, а кто-то явно из другого ранга… Вероятнее всего криминального! От нервного напряжения ноги налились свинцовой тяжестью, а обостренное предчувствие, все больше давило на психику. Глаза как примагниченные лихорадочно искали знакомое лицо, знакомый образ и неповторимый, пронизывающий смешанными цветами, взгляд. Но я нигде не видела Олега.

Мое появление сразу привлекло всеобщее внимание, и я невольно обняла себя руками, стараясь не отставать от Руслана. Он, в свою очередь, уверенно вел меня к открытым нараспашку дверям, за которыми находилось еще одно смежное помещение.

Большая комната, в которой я оказалась, напоминала зону отдыха. В глаза сразу бросились белые кожаные диваны, стеллажи с различным игровым инвентарем, бар, бильярдные столы… И здесь так же на каждом углу стояла охрана, на которую я опасливо озиралась, пока шла за широкой спиной Руслана.

— Что такое? — услышала я вдруг строгий, напряженный голос.

Тягучая слабость тут же пронеслась по ногам. Я узнала его сразу, даже несмотря на то, что голос был каким-то искаженным и сдавленным. В этот же момент мой сопроводитель вдруг отступил в сторону и я, наконец, увидела Олега…

Глаза расширились от шока, а в груди так резко передернуло, что на коже выступил холодный пот.

— О Боже… — выдохнула, закрыв рот ладонью.

— Нормально все. — Сдержанно отозвался Руслан, игнорируя мой ступор. — Ты бы потолковал что ли с принцессой своей, пока она тебе тут всю охрану не взбодрила.

Я пропустила мимо ушей все. Я ничего не слышала — только видела. Он сидел прямо на бильярдом столе, упираясь руками о бортики и с трудом наполняя легкие воздухом. Практически белое лицо, испарина на коже и тяжелый взгляд побледневших глаз, которые сосредоточились на мне. На мужчине не было рубашки, только пиджак, накинутый на плечи, потому что крепкий, обнаженный торс был плотно перевязан широким бинтом, где в области ребер виднелось красное пятно.

От парализующего адреналина, я некоторое время не могла проявить никакой реакции. Просто стояла и смотрела на Олега дрожащим взглядом, пока липкий страх раскатывался молнией в сознании. Господи… что же такое происходит?! Плотным, удушливым одеялом, меня накрыло ощущение опасности — жуткой, заставляющей кровь стыть в венах и дышащей разъяренным псом в спину.

Наблюдая мое оцепенение, мужчина в какой-то момент сделал рваный вдох и едва заметно поморщившись, вдруг протянул ко мне руку.

— Иди сюда. — Подозвал он таким мягким тоном, что у меня все разом поплыло внутри.

Прикусив губы, я на ватных ногах пошла к нему, не в силах отвести взгляда от его ранения. Вид крови пускал острые импульсы в мозг, и внутри так и сворачивалось что-то неприятное, так и щемило, а еще фантомная боль пульсировала в том же самом месте!

Как только я оказалась рядом, Олег уверенно притянул меня своей большой рукой, и я послушно прильнула к его здоровому боку, уткнувшись носом в теплую шею.

— Ну чего ты, маленькая? — Произнес он хрипло, прижимая к себе и чувствуя мелкую тряску моего тела.

— Я… я не знаю… я просто… даже подумать не могла!.. — шептала задыхаясь от недостатка кислорода. — Но как же так?.. Что произошло!?

Он провел ладонью по моим волосам, видимо чтобы успокоить этот неуправляемый поток. Господи… если бы только он знал, как мне нужно было это сейчас! Его сильное плечо его уверенность, ощущение его защиты.

— Ничего особенного. — Спокойно и устало отозвался он. — Царапнуло немного — так это заживет. Только на каникулы сьехать придется, поэтому пока ты побудешь под боком.

Я почувствовала как напряглось крепкое тело, прежде чем мужчина мягко отстранил меня. Его взгляд мутный и уставший, отражал всю тяжесть его состояния.

— Может я побуду здесь?.. — пролепетала на волне мощного порыва, быть рядом с ним в этот момент. — Я могу чем-нибудь помочь!

Олег лишь хмуро улыбнулся и сдержанно провел по моей щеке.

— Ты мне очень поможешь, если будешь послушной девочкой.

***

ОЛЕГ

— Ну че, успокоился? — сдержанно спросил Руслан сразу после того, как Соню увели.

Наши глаза скрестились, но я не стал никак комментировать этот заботливый заход. Слишком уж наводящим было его внимание. Впрочем, как и внимание Артура, судя по взгляду коим он вперился в меня.

Еще бы. Когда ему приходилось наблюдать подобные телячьи нежности, от своего острого на нрав шефа?! Хотя с моей стороны это был намеренный жест — избежать дальнейшего гемора с той, чья неуемная энергия непременно привела бы к очередному катаклизму! Потому меньше всего меня сейчас заботила реакция приближенных. Куда больше напрягало другое. То, как я выдался перед собой по всем фронтам!

Не исключено, что это было на фоне гнетущего адреналина из-за ранения, но когда я услышал крики девочки, моей девочки, в мозгах точно что-то перемкнуло. Дробь пробила по нервам и я подкинулся как ошалелый, забыв и о боли, и об обезвоживании, готовый снести все на своем пути, только бы добраться до нее!

Однако Руслан вовремя пресек мою попытку. Жестко остепенил и не дал геройствовать на полусогнутых, пообещав, что сам разберется. Был бы это кто другой — оказался бы под катком горячей руки, но в нем моя уверенность была железобетонной.

Между тем, предводитель моих решений подошел ближе, задумчиво всматриваясь в перекрытую бинтами дырку под ребром.

— Везучий ты засранец. — Покачал головой старый друг. — Прошла бы по прямой, уже бы за упокой пили.

Я кивнул в унисон, всем видом разделяя его вывод, однако прежде чем Руслан успел отойти, не постеснялся вынуть опытной рукой пачку сигарет из его кармана. Чиркнув зажигалкой, хмуро втянулся, наблюдая, как он красноречиво приподнял бровь, заметив эту наглую неожиданность.

— Щипач херов, дыхалку побереги! — проворчал ехидно.

И как накаркал — я тут же закашлялся, стоило дыму проникнуть в чувствительные бронхи. Однако его слова все равно пропустил мимо ушей и сделал еще затяжку — уж больно нервы разошлись.

В этот же момент в комнату зашел Антон, выражение лица которого не предвещало ничего хорошего. Все присутствующие разом перевели свое внимание, потому как каждый ждал своих вестей. Парень же, как назло медлил. Выдержанно окинул всех не самым многообещающим взглядом и наконец, выдал:

— Короче инфа пришла… походу Кировские ребята там поблизости терлись.

Я тут же переглянулся с Артуром, на лице которого просияла мина — «Я ж бл*ть тебе говорил!»

— Да ну нах*й. — Рыкнул, бросив недоумевающий и яростный взгляд в сторону.

Руслан в свою очередь, никак на это не среагировал, только нахмурился, явно что-то прикидывая в голове.

— Что там с девкой? — спросил, переместив испытующее внимание на Антона.

— В реанимации. — Мрачно отозвался он. — Пока все без изменений.

В груди так и стянулось все узлом, прямо до рвотного позыва. Даже рана заныла, точно кто-то пальцем туда ткнул. Эта баба со мной была, когда все произошло. Разбавляла мой вечер своей роскошной обложкой и уместной компанией. И все было как прежде — своя атмосфера, каждый знает, чего хочет, мой скучающий, но знакомый со всех сторон мир, в котором не нужно было долго разгадывать намерения девушки, в том числе ставить в ущерб свои на ее счет. Все было привычно и как будто встало на свои места, где все роли четко расписаны! А если куда и сносило мысли, я легко давил этот съезд, напоминая себе о том, кто я есть, какую жизнь веду, и каких людей допускаю в свой круг.

Перестрелка началась прямо в ресторане, который на досуге являлся моим избранным и некстати говоря, принадлежал Самрату. На первый взгляд — разборки шишек, возможно заход на территорию брата, если бы только палить не начали по сторонам. Намеренно или случайно, но прилетело и по нашу душу.

Мою спутницу задели одной из первых. Хотя я среагировал мгновенно и отработанным движением скинул девушку на пол — на своих руках уже чувствовал ее теплую скользкую кровь. Меня ранили в этот же момент. Пуля прошла под углом и чудом не задела жизненно важные органы, застряв где-то в мышцах. Правда, пока ее вынимал мой штатный хирург, практически в полевых условиях, я столько крови потерял, что сейчас с трудом оставался в сознании. И уже тогда, лежа под местным наркозом, вопреки всему думал далеко не о себе и не о тех тварях, что устроили этот обстрел, а о Соне. Девочке, которая все это время ждала меня в квартире, хотя я еще в ресторане небрежно решил отменить свой заезд, поставив в приоритет комфорт привычного мира. А все потому, что в мой воспаленный мозг прошла одна простая, но решающая мысль: она могла быть на месте той, что сейчас лежит в реанимации!

В какой-то момент, накаленный разговор между Артуром и Русланом, выдрал мое полусознание в реальность. Точнее сказать, это мало походило на разговор, скорее на словесный спарринг. Командир моей охраны яро доказывал, что причастие Кира вполне обосновано и логично, тогда как Руслан абсолютно спокойно нес противоположную точку зрения.

— Как-то не вяжется у меня эта попытка засадить пулю на авось. — Несгибаемым тоном заметил он, настырно глядя на Артура. — Больше похоже на такую нехеровую постанову, чтобы обратить внимание в нужную сторону!

Тот лишь гневно фыркнул в ответ.

— Давай только не будем детективы тут на ходу сочинять! Кир уже засветился и даже если эта «постанова», то она могла кончиться плохо, ты так не думаешь?

Я прикрыл глаза и поморщился от адской мигрени, что с каждой минутой все больше набирала интенсивность. Казалось голова вот-вот расколется, точно скорлупа грецкого ореха. Ворошить свои мозги, сегодня однозначно не было смысла…

Игнорируя перепалку своих спартанцев, в какой-то момент обратил тяжелый взгляд на Антона.

— Позаботься, чтобы у пострадавшей уход был достойным. — Велел, чувствуя, как тяжелеет язык с каждым словом. — Чтобы там… врачи не халтурили, медсестры не спали — ну ты понял. И в курсе меня держи, что там и как!

— Понял. — Кивнул он, напряженно наблюдая, как я уверенно сползаю со стола и встаю на свои онемевшие ноги.

— А вы кончайте уже бодаться! — Жестко вмешался в спор своих приближенных. — Пыль без толку топтать — горизонт один хер не разглядишь, пока она не осядет.

Мужики обернулись в мою сторону и нехотя приструнили свой запал. Оба были достойны и оба были по-своему правы, но такая тенденция решения вопроса, меня вообще нихера не устраивала.

— Мне нужна конкретная инфа, а не гадание на кофейной гуще. — Отчеканил резонно и уже собирался что-то добавить, да в глазах как будто свет вырубили и меня повело.

— Тебе бы самому в больничке отлежаться не мешало. — Хмуро заметил Руслан, первым оказавшись рядом.

Он перекинул мою руку через свой плечо, игнорируя ехидный и выпотрошенный взгляд, с которым я покосился на него.

— Сделаем вид, что твой юмор засчитан. — Съязвил, с трудом растянув губы в ухмылке. — Ты ж не против, если я потом поржу?!

— Заткнись по-хорошему, пока я тебя сам не вырубил! — огрызнулся он, дернув меня так, что глухой стон придушил горло от боли стянувшей грудную клетку.

На самом деле это была отчаянная попытка сдержать смех, потому что от каждого лишнего вдоха казалось, внутренности вот-вот наружу полезут. Самое время для веселья, стоя одной ногой в могиле и по уши в дерьме. Хотя перед лицом острых моментов, это была моя обычная реакция. Уж лучше отшучиваться и разбавлять унылый напряг, чем загоняться окончательно. Видимо второе имя недаром влияло на состав моей сущности…

Руслан тем временем, уже довел меня до первой попавшейся комнаты, в которой находилась годная койка и завалил мою раненую тушу в горизонтальное положение. Но уходить он не спешил, задержав сканирующее внимание на моем лице.

— Зачем девчонку-то сюда подтянул? — спросил он хмуро. — Думаешь, у кого-то найдутся причины выйти на нее?

Я прикрыл глаза, которые уже с трудом фокусировали взгляд и глухо отозвался:

— Не знаю, Рус. Но пока не будет уверенности и причин думать иначе, она должна быть здесь.

Он лишь хмыкнул, а я уже точно знал, что даже если этот мир останется без меня, друг проследит за этим.

Тупая боль раскатилась в области раны, и моя рука машинально легла на бинт, под которым пульсировала поврежденная часть моего тела. Обезболивающие нихрена не действовали, так что я уже предчувствовал, какой отходняк меня ждет в ближайшие дни.

Руслан продолжал стоять над душой, и стало понятно, что одним заковыристым вопросом не обойдется.

— Ну, говори уже. — Не выдержал, чувствуя, как таращатся на меня его орлиные глаза.

— Я ведь много лет тебя знаю, Олег. — То с чего он начал мне уже не понравилось. — И не припомню, чтобы ты когда-то отыгрывался на смазливых девчонках.

— Что ты имеешь виду? — нахмурился, удивившись такому внезапному наезду.

— Ты же всегда зришь в корень и на ходу разгадываешь людей, а значит, понимаешь, что девочку себе не по размаху выбрал.

В этот раз я уже открыл глаза.

— Самое время для нотаций. — Сухо заметил.

— Я серьезно. — С нажимом произнес Руслан. — Если она тебе нужна, только чтобы бок греть, сейчас и без того гемора хватает! В общих чертах я знаю, что за канитель вас связала, но, вряд ли это уже имеет какое-то значение.

Я поморщился, чувствуя, холодный пот на коже от боли, что с новой силой опоясала меня под ребрами.

— Что-то ты совсем хреново выглядишь. — Настороженно заметил Руслан, нависнув надо мной. — Не рановато ли лекаря своего отпустил?

Я растянул свои пересохшие губы в слабой ухмылке.

— Хорош нагнетать. Не первая эта дырка и не последняя, нормально все будет. — Кислорода с трудом хватало, чтобы говорить, но я не собирался опускать назревшую тему. — А девочка брат, должна оставаться на своем месте. Для чего она мне нужна, я сам разберусь.

Глава 14

***

Тяжело дышать… Невозможно издать ни звука, точно кто-то кляп из иголок прямо в рот затолкал. Я не помню, как уснул. И сейчас не был уверен, где нахожусь во сне или наяву?! Я был где-то на границе и никак не мог вырваться в одно состояние.

Агония проходила кипятком под кожей, там, где без ножа не достать! Крутила сухожилия, начинаясь от наколки на тыльной стороне руки и распространяясь по всему телу. Я был заперт в своей собственной клетке, не в силах очнуться и, не имея возможности убежать от этого безумия.

Кожа горела, покрывалась испариной, но мне было холодно. Озноб натягивал мышцы до судорог и тупой болью замирал где-то под ребрами с одной стороны. Эта боль не отпускала, не проходила и держала меня как цепного пса на коротком поводке. Шаг влево, шаг вправо… лучше б я сдох!.. Потому что меня начинало затягивать туда, куда я даже после чудовищной карусели своей жизни, боялся попасть. Я падал в глубину своего сознания, в колодец души, где не было ничего кроме тьмы и воспоминаний, что хватали меня когтистыми лапами, утаскивая в личный ад.

И сейчас, у меня не было шансов отступить от этой тьмы…

***

…Сквозь тусклый свет настольный лампы, плывут тягучие клубы дыма неизвестного происхождения. Мать сидит прямо на полу, ее зеленые глаза превратились в два расплавленных зеркала, рот приоткрыт, а сухие губы бесшумно шевелятся.

Глаза заслепило от света, который я скорее всего сам включил… Бросился к ней, упал на колени, начал хлопать ладошками по мраморным щекам. Руки дрожат от паники, тело лихорадит, а по внутренностям ползет и скалится ужас. Яростно ищу нервным, бегающим взглядом что-то важное и почти сразу нахожу… Использованный шприц — мне нужно было это увидеть, чтобы поверить, хотя ее проколотые вены итак как на ладони.

Зарычал сквозь зубы, руками обхватив голову. По щекам пробежали ядовитые слезы, которые я беспощадно стер своими детскими кулаками. Трясу за плечи женщину, именно женщину — не мать, потому что теперь она ничто и никто! Чужая пустота, изгой этого мира и моего.

Обида в тиски сжимает сердце — как она могла?! После всего, что мы прошли! После целого боя за мечты и надежды, когда я зубами вгрызался в единственный шанс на жизнь и на будущее…

На кухне услышал шум и тут же притих. Подскочил на ноги и напряженным шагом направился в коридор. Сразу впился взглядом в мужика, который сейчас варил свою дозу прямо за нашим столом! Где-то в голове прошел разряд, и все сразу встало на свои места. Барыгу нашла… Или он сам вышел на нее!

Гнев поджег нервы, и они вспыхнули как спичечный коробок. Шакал! Как посмел подойти к ней?! Как посмел отравить своим мерзким ядом и остаться здесь?..

Он заметил меня и ехидно оскалился.

— Здорова школота. — Хриплый, противный голос.

Я молча прошел мимо, целенаправленно двигаясь вглубь кухни. На плите что-то варилось, но уже никто не следил за готовкой. Открыл нужный ящик и уверенно обхватил пальцами рукоять самого большого ножа. Не сомневаясь ни секунды, с застывшим взглядом обернулся к нарику.

— Уходи отсюда. — Проговорил сквозь зубы.

Его заплывшие глаза сфокусировались на мне, а бледные брови скользнули вверх.

— Ты че сопляк, *бнулся? — заторможено выдавил он.

Я пошел на него, не отрывая безумный взгляд и крепко удерживая нож.

— Убирайся!.. Или я убью тебя! — прокричал так, что мой звонкий голос эхом отразился от стен.

Его ухмылку, перед тем как он бросился на меня, я мог бы нарисовать. Силы были не равны — жилистый высокий нарик, и десятилетний пацан. Но это была моя битва, и я успел садануть его в бок, прежде чем полетел в сторону и рухнул на низкую тумбочку, уставленную стеклянными банками, которые мама готовила для закаток. Нож выбросило из рук, осколки прорезали кожу в разных местах, но от шока я не чувствовал боли, а только недоуменно смотрел на кровь сочащуюся из ладоней.

Мужик уже отшвырнул мое оружие ногой и приблизился… В первый раз я увернулся, но во второй, он поймал меня за волосы и ударил о стену. Раскалывающая боль в голове, почти оставила меня без сознания, но этот урод вырвал меня из этой спасительной темноты, хорошенько встряхнув!

— Ну что, щенок?! — гневно прорычал он возвышаясь надо мной. — Усвоил урок или мало?!

Глядя на него исподлобья, инстинктивно покосился на нож… Мне было страшно, больно и тяжело, но я не собирался сдаваться.

— Неет, — вкрадчиво протянул этот монстр. — Нихера ты не усвоил!

Он рванул меня за собой так неожиданно, что я не сразу понял его намерение. Только и успел отчаянно крикнуть «Мааааамаа…» прежде чем он вывернул мою руку и сунул прямо в кастрюлю с кипятком…

***

СОНЯ

Его грудь вздымалась неестественными рывками, пересохшие губы еле заметно шевелились, а кожа от напряжения мышц покрылась бисером пота. В моих глазах отражалась паника, а сердце неистово барабанило, пока я смотрела на мужчину, не в силах ни на что решиться и, продолжая столбом стоять возле его кровати.

В какой-то момент оглянулась на дверь, пропустив первую трезвую мысль во все еще дремлющем сознании — позвать кого-то на помощь! Однако что-то сразу удержало меня от этой идеи.

Я снова устремила уже более придирчивое внимание на Олега и, наклонившись, робко дотронулась до его лба. Он был горячим, но не таким обжигающим как при опасном жаре. Прикусив от растерянности губы, я медленно отстранилась, и в этот же миг из груди мужчины вырвался такой жуткий, низкий стон, что холодные мурашки спустились по моей спине. Его зрачки под плотно закрытыми веками заметались, а тело дрогнуло так, будто пропустило разряд тока!

Внутри все стянулось до щемящей боли от этого зрелища. Переступая через шок и вспышку адреналина, я уверенно поймала его лицо в свои руки и взволнованно залепетала:

— Тише — тише… Все хорошо!

Точно зверь, загнанный в тесную клетку он мучился там, в своем сознании и не слышал меня, но я не собиралась отступать. Гладила пальчиками его щетину, прочно удерживала непокорную голову и все шептала, близко наклонившись к красивому лицу, искаженному от неведомой боли:

— Это всего лишь сон… Просто плохой сон…

В какой-то момент мое несвязное лепетание, наконец, возымело нужный эффект. Я ощутила, как расслабились мышцы мужского тела, как выровнялось дыхание и сердце, наконец, перестало пробивать его грудь своим тяжелым стуком.

Не спеша отстранившись от Олега, я присела на край кровати, не отрывая от него тревожного взгляда. За окнами была уже глубокая ночь, и тело настойчиво требовало сна, но я лишь мельком покосилась в сторону широкого кресла, в котором еще совсем недавно спала, неуклюже свернувшись калачиком. Под давлением пережитого стресса, почему-то было страшно отойти от него даже на шаг! Поэтому я осталась рядом. Только поудобнее облокотилась на спинку кровати и устремила задумчивый взгляд в пространство.

Я находилась в этом доме уже три дня. И все три дня провела в четырех стенах одной комнаты. Нет, не потому что мне запрещено было выходить. Просто не было никакого желания бродить по дому, где за каждым углом меня ждал какой-нибудь строгий, неприветливый мужик!

Я была послушной, как он и просил — ничего не требовала, не пыталась сбежать или вмешаться в процесс, а просто ждала. Или впала в состояние глубокой апатии, стараясь игнорировать тревогу, что инородной сущностью поселилась во мне и застелила разум.

Первые сутки я просто спала. Вторые — пыталась решить проблемы, что ждали меня за пределами этого дома, ведь телефон у меня забрали, и не было никакой возможности объяснить свое отсутствие! В конце концов, мне удалось выпросить у Антона мобильный и под его пристальным внимаем сделать пару звонков.

Первыми были девочки. Я уклончиво объяснила им ситуацию и попросила отмазать меня на учебе. Второй была бабушка, с которой я особенно осторожно вела разговор, пока узнавала о ее самочувствии, стараясь сохранять беззаботный тон. Как же тяжело было в тот момент… Просто невыносимо от насильно сдерживаемых эмоций, что раздирали меня изнутри!

Нехотя отдавая телефон Антону, и пользуясь моментом, я в очередной раз задала ему вопросы, которыми итак донимала все эти дни. Переживания из-за Космоса, о котором он обещал мне позаботиться, не выходили из головы. Но особенно остро и с замиранием сердца я ждала новостей от Олега…

Что-то происходило, я снова чувствовала это! Ведь он ни разу не дал о себе знать за эти дни, а Антон отвечал о нем односложно и уж очень неохотно.

В моем распоряжении был телевизор, игровая приставка и даже доступ в интернет! Правда ограниченный, но все же… Однако целыми днями я только и делала, что лежала в кровати, сидела на подоконнике глядя в никуда или пыталась впихнуть в себя хоть какую-то еду.

В таком состоянии меня и увидел Руслан, когда вдруг зашел ко мне на третий день. Не знаю почему, но тогда я даже побледнела от страха, непременно ожидая от него дурных вестей. Однако он не спешил меня посвящать во что-то. Сдержанно спросил, почему я не выхожу из комнаты и нуждаюсь ли я в чем-то? А услышав мои бесстрастные ответы, явно остался недоволен.

Он уже был у двери, когда я остановила его и напрямую озвучила свои страшные догадки насчет Олега. В ответ Руслан лишь молча кивнул и покинул комнату. А вечером, когда я уже почти спала, снова пришел, чтобы отвести меня к нему.

Я не знаю, какие мотивы двигали этим мужчиной?.. Не могла объяснить, почему он проявляет снисхождение ко мне? Но я была безмерно благодарна Руслану, хотя и видела, что ему это было не нужно…

Уже не в силах бороться со сном, я в какой-то момент поднялась с кровати, устремив уставший взгляд на Олега. Замерев в сомнениях лишь на секунду, я обошла ее и, забравшись на свободную половину, осторожно легла поближе к мужчине.

Чувствуя его близость, его запах и тепло, я была, наконец, спокойна, поэтому мгновенно провалилась в сон.

***

Первое, что я ощутила, когда проснулась — пустота. Осязаемая, зябкая, неуютная, она была везде — вокруг и внутри меня, будто без спроса пробралась под кожу! Даже поежиться хотелось и обнять себя руками, чтобы хоть как-то согреться или спрятаться от нее. Поэтому еще не открывая глаз, я уже знала, что его нет рядом со мной…

— Доброе утро, Соня. — Услышала я глубокий, незнакомый баритон и резко приподнялась.

Устремив напряженный взгляд на мужчину, что, по всей видимости, и разбудил меня своими шагами, когда зашел в комнату, я настороженно села и подтянула колени к груди. Небольшого роста, коренастый, солидного вида, он стоял недалеко от кровати и, деловито отодвинув полы своего пальто, держал руки в карманах брюк.

— Что происходит?.. Кто вы? — спросила хриплым голосом, недоверчиво глядя на него.

— Меня зовут Артур. — Отозвался он спокойным тоном. — Я начальник охраны Олега Владимировича и лично выяснял обстоятельства, при которых твоя безопасность все это время оставалась под вопросом.

Благодаря этой лаконичной информации, я приубавила свой враждебный настрой и более объективно пригляделась к мужчине, седые волосы которого так и бросались в глаза, выделяясь на фоне моложавой внешности.

— Теперь же, этот вопрос решен. — Сообщил он подводящим тоном. — На данный момент уже доподлинно известно, что твоей жизни ничего не угрожает, а потому, тебя отвезут домой прямо сейчас.

Я в замешательстве смотрела на мужчину, не в силах никак отреагировать на эту, казалось бы, добрую весть. Безусловно, в груди пронеслась волна облегчения, но радости точно никакой не было, а мысли уже стремительно собирались в неприятные и пугающие выводы.

— Как, прямо сейчас? Но где?.. — взволнованно спросила и невольно покосилась на пустую половину кровати. — С Олегом что-то случилось ночью?!

Тревога стянула внутренности, стоило только произнести это вслух. И я с таким замиранием уставилась на мужчину в ожидании ответа, что практически не чувствовала привычного стука в груди.

— О нем можешь не беспокоиться. — Тут же отозвался он бесстрастным тоном. — Олег сам велел мне передать тебе эту новость.

Я нахмурилась, чувствуя, как настойчиво сдавило легкие от невидимой тяжести, а внутри что-то разом упало. Рухнуло с высоты, отозвавшись тупой болью в области сердца.

— То есть, он поправился?.. — Спросила недоверчиво.

— Да. И хотя еще недостаточно окреп, уже вернулся к делам, которые не терпят отлагательств.

Не в силах сдержаться, я медленно растянула губы в разочарованной улыбке и покачала головой. Просто не верилось, что это происходит. Все внутри меня противилось этому, искало другие логические объяснения, но эти лихорадочные попытки были тщетны.

— Где он?! — Упрямо взглянула на Артура, в полной решимости выяснить все прямо сейчас. — Я хочу с ним поговорить.

— Боюсь это невозможно. — Холодно отказал он. — Его нет в городе.

От этой новости я на секунду оторопела, но уже в следующую нашлась с альтернативой.

— Тогда я подожду его здесь. — Твердо сообщила я. — Мне… некуда спешить — один день ничего не сыграет.

Мужчина медленно втянул воздух и еле заметно поджал губы.

— Не стоит тратить свое время, девочка. — Наводящим тоном заметил он. — Уверен, тебя ждут куда более важные дела. К тому же оставаться в этом доме тебе нет никакой возможности.

Колючие мурашки спустились по коже, от противного скользкого ощущения. Меня будто ударили наотмашь. Осадили, как следует, жесткой постановкой вопроса.

Наблюдая мою реакцию, которая, по всей видимости, говорила о многом, Артур мельком глянул на свои часы и перед тем как уйти, сдержанно сообщил:

— Машина будет ждать внизу.

***

Я чувствовала себя тенью, пока ехала на заднем сидении глянцевого авто, глядя в одну точку. Мне еще никогда не было настолько мерзко, грязно отвратительно! Мерзко от себя самой, за то, что позволила дать волю неоправданным, предательским чувствам. Позволила разоблачиться перед волком, который плевал на таких, как я! Глупая, глупая Соня. Решила, что с ним может быть иначе? Решила, что он может быть другим?

Прерывисто вздохнула, упрямо проглотив комок, собравшийся в горле. Боже… почему такое чувство, будто в грудную клетку гвоздь загнали? Гвоздь, который ворочается и своим ржавым налетом рвет меня изнутри! Но ничего… Он мне преподал хороший урок. И я должна усвоить его, а не жалеть свое раздавленную наивность!

Когда машина остановилась напротив знакомой высотки, меня даже передернуло. Как псину на привязи в будку доставили и уехали. Я еще долго стояла возле дома, под морозным ветром не в силах шага сделать. И только наличие Космоса в этой злосчастной квартире, давило на совесть и не давало мне сбежать прямо сейчас.

Я прошла по квартире прямо в обуви. Он ждал меня на кухонном подоконнике. Подложив лапки под себя, смотрел в окно так неотрывно, будто о чем-то думал. На мое появление никак не отреагировал, разве что слегка ухом повел. Я приблизилась и погладила надутого котика по шерстке, которая тут же поежилась.

— Ну, не обижайся. — Безрадостным голосом обратилась к нему. — Я тоже была одна и меня тоже кормили чужие люди.

Наверное, было смешно сравнивать себя с питомцем, но мне было не до смеха. Несмотря на проявленное недовольство, я взяла Космоса на руки и уселась с ним прямо на пол, облокотившись о стену. Под настойчивыми

ласками, он довольно быстро сдался и поудобнее устроился в моих руках.

— Все будет хорошо. — Успокаивала я себя и его. — Потерпи чуть-чуть мой хороший, я позабочусь о тебе. Только… боюсь нам придется расстаться.

Мой голос дрогнул, и глаза наполнились слезами, но сомнений не было в моей душе. Теперь я знала, что делать.

***

ОЛЕГ

Навалившись здоровым боком о шкаф, я окинул хмурым взглядом два тела, что застыли в неестественной позе. Один сидел на диване с дыркой в области сердца, второй сложился на столе с простреленным затылком.

Все уже было сделано. Быстро и грамотно. Твою мать…

- *баный в рот! Это, что за…

Дальше из уст Козыря повалился кирпичный мат впечатлений. Он схватился за голову, удерживая в одной руке пушку, и на ходу гневно сбил ногой светильник. Я сурово покосился на самого борзого парня из роты Артура, которому пришлось сразу взять себя в руки, чтобы не наследить еще больше, и только затем вернул задумчивое внимание на жмуриков.

— Кто лежал на моей кровати?.. — Протянул нарочито глубоким голосом вспомнив старую сказку и пребывая в не меньшем ахере. — Кто ел из моей миски?! И какая ох*евшая Маша постреляла мои мишени?

Схватившись за бок, оскалился от очередной накатывающей боли — ребро ныло так, что я уже весь взмок под тяжелой курткой. Тело начало лихорадить еще по дороге и перед глазами уже все плыло, но я не собирался упускать момент, чтобы лично встретиться и выяснить мотивы тех мразей, что продырявили меня и насмерть задели девчонку.

Она умерла, так и не приходя в сознание. И это бл*ть, была чуть ли не самая острая причина, по которой я не жалея задницу помчался по горячей наводке за триста километров от города! Мне нужно было возмездие. Нужна была кровь, чтобы хоть как-то заглушить ноющее и въевшееся кислотой в мою грудь чувство вины! Но кому-то очень не хотелось, чтобы эта встреча состоялась.

— Какого х*я происходит? — выплюнул Козырь, оглянувшись на всех ошалелым взглядом. — Кто мог наводку слить?!

Заметив мой паршивый вид, Антон поспешил приблизиться, чтобы подставить свое плечо, но я жестко огрызнулся на него и, оттолкнувшись от шкафа, тяжелым шагом направился к выходу.

— Урка в пальто. — Прорычал недовольно. — В ваших интересах, прошуршать всю инфу об этом раньше меня!

***

Пока мчались назад, несколько раз чуть не рухнул в темноту, но упрямо этому сопротивлялся. Уж больно бешеный напряг сложился вокруг, натягивая нервы до предела и заставляя реще шевелить мозгами. Запах гнили среди своих, стал слишком явным, и под давлением этой обстановки, все труднее удавалось разобрать, кто иной раз стоял рядом — шакал или брат?! Именно поэтому каждое решение за мной, теперь было подобно игре в рулетку. И одно из них я окончательно принял сегодня утром, когда очнулся из своей бессознательной ямы и увидел ее рядом с собой. А точнее, последней точкой стала весть о гибели той девушки…

Это было судьбоносное стечение обстоятельств. И я не мог это игнорировать. Не с Соней. Преданная, невинная, богатая душа, к которой я зверьем протянул лапы, конечным итогом, встала под прицел моего щедрого на дерьмо существования.

Я ведь всю жизнь варился в этом. Привык к напрягу и подвохам, к ножам и жестоким схваткам между акулами бизнеса и бандитскими шишками. Но я никогда не парился, кто идет рядом со мной на шпильках, разбавляет досуг и постель. Не парился до нее. Девочки, которая уже влюбилась в меня, даже не подозревая насколько это опасно, что-то значить для меня!

Мне плевать на себя. Я уже не пацан, чтобы загоняться с недержанием эмоций или тем, что называют чувствами. Но она другое дело. Слишком молода, слишком неиспорченна и открыта. Поэтому я действовал хладнокровно — выстрелом в упор. Так ей будет легче меня ненавидеть. Так ей будет проще держаться от меня подальше.

Не знаю, почему я выбрал Артура на роль "палача". Я не стал посвящать его в свои личные мотивы, но посчитал хорошим знаком, когда на его лице отразилось одобрение. Лучше если и свои и чужие будут считать, что она очередная.

В доме меня уже ждал нервный хирург, который весь на говно изошелся увидев мое состояние. Но надо отдать должно, он так толково подлатал меня, что уже через час я развалился на софе в своем кабинете, пребывая в более ясном сознании. Правда, без волшебных капельниц не обошлось, а потому, пока я был погружен в личный транс, карты пришлось перебирать одной рукой.

Антон возник на пороге, когда я уже выдирал катетер из вены.

— Надеюсь, ты не с пустым языком пришел? — спросил, не глядя на него, хотя и так знал ответ.

— Пока нечем обрадовать. — Понуро отозвался парень.

Я поджал губы и, опираясь о спинку софы, рывком поднялся на ноги.

— Куда девушку отвезли?

— В высотку, как велели.

— Молодцы. — Язвительно отозвался, неровным шагом направляясь к столу. — Позаботься о том, чтобы ее место проживания было локализовано в одном месте.

— Понял.

Антон не спешил уходить, а потому поймал мой вопросительный взгляд.

— Что еще?

— Хотел уточнить насчет контрольного поста. Снимать окончательно?

Я отвел напряженный взгляд, слишком подозрительно даже для себя задумавшись над этим простым вопросом. Снять наблюдение — значило полностью закрыть занавес на все, что связано с Соней. И это было самым лучшим, что я мог сделать для нее. Однако ревнивая, собственническая сущность внутри меня, начала кипятком обжигать волю и провоцировать, что-то неуправляемое в мысленном потоке.

Мне понадобилась довольно продолжительная пауза, прежде чем под давлением внутренних столкновений, я ответил твердое:

— Нет.

***

СОНЯ

Я проснулась очень рано. С пустым сердцем и твердым намерением собрала все что нужно, оставила Космосу запас еды на весь день и ушла. Я позвонила Кате еще вчера, а потому девочки уже ждали меня у двери, чтобы помочь с вещами. Все уместилось в две сумки и несколько пакетов, ведь я принципиально взяла только свое, но и этого нам троим хватило.

Хотя мы шли дворами, по дороге до общежития, я то и дело оглядывалась, потому что все время казалось, вот-вот из-за угла выедет какой-нибудь глянцевый внедорожник и нас грубо остановят! Однако никто не стал нам препятствовать и мы успешно добрались до знакомого крыльца, где позволили себе поставить сумки и передохнуть.

Катя отошла в сторонку и подожгла тонкую сигарету, а Света, поглядывая на время, сразу двинулась в общагу, чтобы подготовить место в комнате. Однако не прошло и минуты, как что-то заставило ее вернуться и выражение лица подруги мне сразу не понравилось.

— К нам какую-то девку подселили! — возмущенно сообщила она.

Я переглянулась с Катей, которая медленно выдохнула дым и поджав губы, запустила почти целую сигарету в урну.

— А ну пошли. — Решительно бросила она, подхватив сумки.

Мы вышли из здания через минут двадцать, хмурые и задумчивые.

— Карга старая. — Вспоминла Катя коменду добрым словом, явно не выдерживая эмоционального накала. — Не, ну вы только подумайте, когда она успела-то? Еще и рогом уперлась, даже не припомню, чтобы она когда-то так бодалась.

Вот и я подумала, с чего вдруг эта срочная перестановка и нерешаемые проблемы с моим заселением? Но сдаваться была не намеренна. Коменду смогла уговорить придержать сумки, не за просто так конечно, но хотя бы до вечера я могла решать эти проблемы налегке. А решение их предстояло искать в универе, и это оказалось далеко не так легко, как я самонадеянно представляла.

Пришлось побегать по этажам, пройти дюжину кабинетов, провести много напряженных переговоров и, в конце концов, оказаться у дверей ректората, где самого ректора, конечно же, в это время не было. У меня даже впечатление создалось, как будто кто-то специально усложнял мне задачу!

Ну, ничего… Зато я сходила на все пары, переписала большую часть своих пробелов, и вместе с верными подругами дождалась в столовой заветного часа, когда ректор должен был занять почетное место в своем кабинете.

Немного нервничала перед предстоящим разговором, но благодаря поддержке девочек, уверенно постучала и переступила порог святая святых. Правда пришлось подождать не один телефонный разговор, прежде чем седовласый, солидный мужчина в строгом костюме, соизволил меня выслушать.

Разговор был недолгим и тихим, но нервы мои оказались на пределе. Ведь мне спокойно сообщили, что для Вересовой, то есть для меня, в общежитии больше нет единицы, и что это окончательное решение! А какими-либо аргументами, это решение не спешили подкреплять. Тогда я и психанула. Потому что уже догадалась, чьих рук это дело и была готова плевать на все!

Моя альтернатива звучала спокойно и просто: академический отпуск по личным и жилищным причинам. Однако меня ждал неожиданный и грамотно подготовленный ответ на это заявление. Даже скорее угроза, что в моем бюджетном положении, академический отпуск невозможен, а только полное исключение без возможности поступить повторно на тех же условиях.

Мы оба понимали, что это чушь собачья. Однако по уверенному и хладнокровному взгляду ректора стало ясно — сделать эту чушь реальностью, ему не составит труда!

Когда я вышла из кабинета, мне даже не нужно было ничего говорить, девочки и так все увидели на моем лице. И это отстраненное, подавленное выражение, сохранялось у меня до самой квартиры, в которую мы вернулись затемно.

Презрительным взглядом блуждая по знакомой и ненавистной обстановке я даже прошла мимо Космоса, который в коем-то веке решил встретить меня. И только остановившись в зале, выронила сумку из рук, уселась на нее и больше не в силах сдерживать мокрую горечь поражения, упала лицом на ладони.

Это был тупик, засада, капкан — как угодно! Я даже снова всерьез допустила мысль о побеге… Но, наверное, слишком долго думала об этом вчера, чтобы эмоции помогли заглушить голос разума.

Шансов на успех почти не было. А моя психика, под прессом уроков, которые я успела получить от Олега, была уже безвозвратно выдрессерована и склоняла меня держаться подальше от провоцирующих решений! Да и без всего этого, на кону ведь стояла моя жизнь, возможности, которые я имею, мое будущее, в конце концов! Почему я должна была всего этого лишаться?! Бросать и бежать без оглядки от злого бандита по имени Джокер, черт бы его побрал…

Болезненная волна пробралась под внутренности от одной только мысли о нем.

Поэтому взвесив все свои шансы и возможности, я упрямо решила, что буду зубами держаться за свое, но больше не позволю Олегу пользоваться мной, когда ему заблагорассудиться! Решила, что вернусь в общежитие, Космоса отдам в добрые руки, найду работу, а если только он посмеет появиться на горизонте, сразу вызову ментов!

Конечно, этот вариант звучал слабовато и не обнадеживал, как того требовала ситуация, но главное, что я была полна решимости. Я была готова строчить заявления, поднимать блогеров или кого там поднимаю, вызывать омон, да на худой конец купить себе пистолет! И пусть только попробует приблизиться… пусть только попробует…

Глава 15

***

— Эй, — Я ощутила прикосновение к плечу и подняла заплаканный взгляд.

Снежана присела на корточки рядом, глядя на меня со сдержанным сочувствием. Мы пересеклись с ней, когда вернулись в общагу за сумками. Без лишних вопросов, она уверенно подхватила одну из них и повела нас к своей машине, на которой и привезла сюда. Оказывается, девушка успела на какие-то острова слетать, а потому даже не в курсе была, что тут за это время происходило.

— Хватит тушь размазывать. — Серьезно сказала она. — Ты лучше вокруг посмотри…

Ее взгляд красноречиво скользнул по комнате, прежде чем она с искренним недоумением выдала:

— И весь день ты билась за то, чтобы променять это чудо на обшарпанный угол в общаге?

Я даже плакать передумала, в замешательстве уставившись на подругу. Девчонки, которые занесли в этот момент остальные сумки, переглянулись с теми же эмоциями.

— Ты шутишь что ли? — возмутилась Катя, взяв на руки Космоса и с хмурым видом принявшись чесать его загривок. — Забыла, какой ценой она платит за это чудо?

Снежану явно не смутил этот вопрос. Она задержала на мне задумчивый взгляд, прежде чем поднялась и оглянулась на моих подруг.

— Похоже, сегодня девочки, вам придется принять одну не самую скромную истину. — Сухо предупредила Снежа и снова перевела пристальное внимание на меня. — Если ты не можешь изменить ситуацию, вместо того, чтобы окончательно загоняться, пора изменить свой взгляд на нее.

Я растерянно нахмурилась, не до конца соображая, о чем она говорит.

— Посмотри под другим углом на все, что происходит — да, тебя поставили перед фактом, но каким перспективным, Сонь! — Заметила подруга наводящим тоном. — Ты хоть представляешь, сколько светских и не очень светских особ жаждут оказаться на твоем месте?! Уж, я то знаю. Ведь тебя выбрал мужчина, по которому пол города слюни пускает!

— Я не понимаю, — Покачала головой, в полной дизориентации. — К чему ты ведешь и что я, по-твоему, должна делать?

— Пользоваться этим. — Последовал твердый ответ. — Брать все, что дают, использовать возможности на всю катушку, развязать себе руки, в конце концов!

Мой задумчивый и скептический взгляд переместился в пространство.

— Ты ведь уже к нему неравнодушна, не так ли? — Вкрадчиво заметила она и эмоции, отразившиеся на лице, тут же выдали меня с потрохами. — Так если хочешь, чтобы он считался с тобой и не строил как марионетку, может, хватит уже быть хорошей и бескорыстной девочкой?

Последние слова оказались ключевыми, для психологического переворота в моей голове, который так мастерски устроила Снежана. Она попала ровно в цель моего бесполезного метания, разбили на мелкие осколки все сомнения и разом прогнали все лишние эмоции. Это было то, что доктор прописал.

Похоже, Снежана уловила нужный настрой в моих глазах, а потому уверенно продолжила:

— Но для начала Соня, тебе не мешало бы разгрузить свою голову. Развеяться, как следует, отойти от всего и просто отдохнуть душой и телом. — Она достала свой айфон и что-то пролистав в нем непреклонным тоном сообщила: — На следующей неделе открывается очень перспективный клуб… И ты пойдешь туда со мной!

С хитрым блеском в глазах она подмигнула мне, а затем, как будто что-то вспомнив, обернулась к Кате со Светой.

— Вы же не против, девочки?

***

Я не была уверенна, что больше двигало мной: кардинальная перестройка взглядов на принципы морали и воспитания, или все же это было коварное чувство обиды, которое требовало любыми путями вывести на эмоции самого завидного мужчину города?! Раз уже он меня выбрал…

Так или иначе, я больше не стеснялась и готовилась к вечеру пятницы, уверенно пользуясь доступными средствами. А начала с того, что на следующий же день сразу после пар, поехала в самый крутой салон красоты нашего города. С загоревшимся аппетитом, я читала прейскурант и бессовестно тыкала пальчиком, переходя от строчки к строчке.

Вышла я оттуда только поздно вечером, с улыбкой блаженства на лице и сияющим взглядом, перед которым все еще стояло мое отражение. Волосы стали роскошного, насыщенного цвета, который ближе к кончикам, гармонично переходил от моего родного к оттенку красного дерева. А еще, благодаря кератиновому восстановлению, послушные пряди теперь переливались щедрым блеском. Помимо этого мне сделали еще много чего и с лицом, и с ногтями, и с кожей… В общем, сейчас я без прикрас чувствовала себя другим, обновленным человеком! И это, как никогда придавало еще больше уверенности моему настроению, поменявшему полюс.

Когда девочки увидели меня на следующий день — искренне обалдели, и все рассматривали, как будто перед ними предстала модель, а не хорошо знакомая подруга. Мы вместе пошли выбирать мне платье в самый неприлично дорогой магазин и проторчали там несколько часов. На самом деле было очень неудобно, что они так поддерживают меня, несмотря на то, что не идут в клуб. Но оказалось, что Снежана просто не смогла достать лишние проходные. Или просто не хотела ставить в неловкое положение моих подруг…

Те в свою очередь тоже не горели желанием участвовать в этом походе для избранных, даже после моих уговоров купить им хорошие платья. Тогда я и поняла, что невольно встала на распутье. Ведь ни Снежана, ни подруги не спешили всерьез воспринимать друг друга.

Кстати говоря, с моим разгулявшимся аппетитом, запас на карточке ощутимо исчерпался. Однако очень быстро пополнился без каких-либо вопросов со стороны. Как будто, так и должно быть. Аж, злость пробирала и какое-то неприятное, ноющее чувство создавалось от такого спокойного ответа на мои действия.

Вечер пятницы наступил быстро. Кружась перед зеркалом в новом образе, в шикарном облегающем платье стального цвета, я была наверное в самом лучшем настроении за последние недели. Даже Космос оценил мой наряд! Ну, или ему просто нравилось наблюдать за зайчиками на стене, которые отражали стразы.

Сейчас я чувствовала себя достойной, словно перешла черту, которую так долго стыдилась переступить! Хотя где-то даже немного переживала, чтобы не перейти ее еще дальше и совсем не потеряться в своей самоуверенности. Но Снежа была права, мне действительно это было нужно — оторваться от реальности, повеселиться, не думать, забыть. Хотя совсем забыть все равно не получалось… И я всерьез задумалась, так ли невинна мое желание засветиться сегодня в таком месте?

Она заехала за мной в восемь. Божественная с ног до головы, в шубке на коктейльном черном платье и стильных полусапожках. Подруга в свою очередь так же одобрила и мой вид, о чем говорила ее лукавая улыбка.

Послав воздушный поцелуй Космосу, я пообещала, что постараюсь вернуться пораньше и в полном настроении выпорхнула из квартиры, даже не подозревая, чем обернется для меня эта поездка в клуб…

***

К большому, двухэтажному зданию с колоннами и кучей народу возле него, мы прибыли на такси. Нет, не на желтой машине с шашечками, а настоящей красотке премиум-класса, предназначенной для особых клиентов! Похоже, Снежана планировала провести этот вечер с шиком во всех смыслах. Или же она всегда так проводила свой досуг… И я не могла себе точно ответить, разделяла ли эту позицию, даже имея возможности? Безусловно, внутри было волнение и восторг, но так же, сквозь этот настрой пробивались и сомнения — а так ли уж мне комфортно в этой шкуре?

Не хотелось быть ханжой, но и совсем расслабиться в этой обстановке я тоже не могла. Не могла насладиться тем самым чувством, когда ты выделяешься из толпы! Когда ты ощущаешь себя особенной! Хотя… может в какой-то степени я и лукавила.

Тем временем мы продвигались к входу в клуб, а точнее я следовала за Снежаной, которая почему-то уверенно обходила очередь. Пока я оглядывалась на недовольных людей, что наблюдали за нашей наглостью, подруга уже подошла к фейс-контролю и что-то показала одному из секьюрити. Тот сосредоточенно взглянул на предоставленную вещь и, сделав кивок, отцепил хромированную цепь ограждения, уверенно пропуская нас.

Неотрывно и завороженно разглядывая неоновые инсталяция, пестрящие разноцветием со всех сторон, я разделась в гардеробе, прошла по длинному коридору и, наконец, оказалась в главном, двухэтажном зале, где уже было полно народу. От возбуждения перед глазами все скакало, а восприятие казалось немного растерянным. Музыка здесь уже играла на полных оборотах, на танцевальной площадке зажигали профессиональные танцоры, вокруг царила суета персонала, а от столов доносились смех и разговоры рассаженных посетителей. И как только в этом гомоне нас выловила симпатичная девушка с бейджем администратора, ума не приложу? Она проводила нас к одному из самых удачно расположенных столов на первом этаже и, оставив меню, пообещала, что официант подойдет при первой же возможности.

Практически синхронно раскрыв прейскурант, мы со Снежаной улыбнулись друг другу, однозначно пребывая на одной волне отличного настроения.

— Ну, что? — спросила она, перекрикивая музыку и загадочно прищурив взгляд. — let's have a good time?!*

Да. Именно так я и думала провести этот вечер, а потому уверенно кивнула.

И поначалу все действительно шло хорошо. Мы заказали по коктейлю с мартини, и с задором наблюдая за тем, что творилось на танцполе, перекрикивались впечатлениями. Так как я пила медленнее, Снежана первой дошла до кондиции и устав от обсуждений, сама пошла танцевать. Меня же она упрашивала присоединиться каждый раз, как возвращалась, но каждый раз я находила причины для отказа. Не знаю, почему… Было странно ощущать себя по другую сторону этой клубной жизни. Я даже невольно наблюдала за официантами, прекрасно понимая, как они трудятся, в то время как все остальные отдыхают! Однако была и еще одна причина, по которой я не могла полностью поймать атмосферу куража. Ведь глаза то и дело искали его…

Внутри была необъяснимая уверенность, что Олегу непременно доложат о моем отдыхе и очень скоро он его обязательно нарушит! И по идее я должна была бы ловить момент и отрываться на полную, но из-за этого накрученного напряга ничего не выходило.

А скоро, мое настроение окончательно сошло с начально направления. Это случилось, когда я решила отлучиться в туалет, а вернувшись, обнаружила возле нашего столика двоих мужчин, которые о чем-то говорили со Снежаной.

Представительного вида незнакомцы выглядели не старше тридцати, и их намерение не трудно было разгадать, даже не слыша разговора. Кажется, они о чем-то успели договориться, прежде чем мое присутствие заметил один из них:

— Добрый вечер. — Поздоровался он учтиво, окинув мою персону сдержанно-оценивающим взглядом.

Натянув улыбку, я молча проскользнула мимо него на свое место за столом, а незнакомец, нехотя удалился вслед за своим другом. Спрашивать, что я пропустила — не пришлось, Снежана итак увидела все вопросы на моем лице и подсела ближе.

— Расслабься. — Снисходительно произнесла она, положив свою ладонь на мою руку. — Просто двое симпатичных мужчин захотели разбавить нашу компанию.

Я задумчиво оглянулась, приметив, что их столик находился недалеко от нашего, а затем вернула, наверное, слишком красноречивый взгляд на подругу.

— Что?

— Надеюсь, ты дала им понять, что у нас сегодня девичник? — спросила я без задней мысли и потянулась за своим коктейлем.

Снежана же, задержала на мне странный взгляд и очень неоднозначно уверила:

— Ну, лишние места за этим столиком им точно не светят.

Бокал замер у моих губ, а напряженный взгляд устремился на подругу.

— Тогда что им светит?

Девушка загадочно улыбнулась и приподняла свою очерченную бровку.

— Этим мужчинам, выпала большая честь поухаживать за нами.

И будто в подтверждении ее слов, в этот же момент возле нашего столика возник официант и уверенно переставил с подноса два бокала и бутылку дорогого шампанского. При нас же он ее ловко открыл и не спеша разлил игристый напиток. Снежана бросила лишь взгляд в сторону мужчин, а те только и ждали этого, чтобы дать понять от кого подарочек.

Обхватив ухоженными пальчиками тонкую ножку, она плавно придвинула ко мне бокал, но тут же наткнулась на стену скептического выражения лица.

— Слушай, это всего лишь жест внимания, а не предложение потрахаться! — насмешливым тоном заметила она.

Я улыбнулась одними губами, не разделяя ее веселье, и уверенно отодвинула бокал.

— Значит, я просто не хочу чувствовать себя обязанной за этот жест!

— Обязанной?! — в искреннем недоумении переспросила она. — Да ты че так заморачиваешься, Сонь? В данном случае, тебя никто не обяжет без твоего желания!

Почему-то сразу прошла ассоциация с тем, кто обязывал меня, не спрашивая о желаниях. Я не понимала, чего добивается Снежана, но пока от ее напора и посвящения в другую веру, у меня только стремительно портилось настроение.

— Я знаю, в чем дело. — Услышала я вдруг наводящий голос подруги над ухом, как будто она уловила какие-то эмоции на моем лице. — Ты из-за него паришься, да?

— Что? — тут же возразила я. — При чем тут он?!

— Ага. Надо полагать при всем! — недовольно заключила она. — Ты ведь не для себя сюда пришла, а для него, верно? Да, он, конечно, оценит то, как ты переоделась, изменила внешность… только внутри тебя-то, ничего не поменялось! Ты все так же трепещешь перед ним, и боишься, лишний шаг в сторону сделать, а то вдруг он тебя не в том свете увидит.

— Господи, да ты же понятия не имеешь, о чем говоришь! — Почти прокричала я, чем явно остудила пыл подруги.

Она сохраняла долгое молчание, прежде чем холодно произнесла:

— Я бы очень хотела ошибаться, Соня.

Я отвела взгляд и сделала глубокий вдох. Самое место для обсуждений, когда чтобы донести что-то через музыку, приходится глотку рвать!

— Невозможно залезть в чью-то голову, — Более спокойно попыталась я объяснить, наклонившись к ней. — И невозможно за один щелчок, изменить там все, как тебе хочется!

Снежана прищурила свой взгляд, как будто я ей не душу открыла, а вызов бросила.

— Невозможно. — Спокойно согласилась она. — Но все же, кое-какой щелчок мне придется сделать.

Я устремила на нее напряженный взгляд, невольно насторожившись от этого предупреждения.

— Ты вот так шарахаешься от постороннего внимания — думаешь, он оценит твою верность? — небрежно спросила она. — Или полагаешь, он держит целибат, только потому, что встретил тебя — такую диковинку среди привычных побрякушек?

Мне был очень неприятен этот разговор, как будто я заранее предчувствовала, к чему он приведет.

— Нет, Соня. — Непреклонно продолжала Снежана. — Боюсь, Джокер никогда не славился однообразием спутниц или постоянством выбора.

— Это для меня не новость. — Сухо выдавила я, однако взгляд отвела.

— Послушай… я правда, не хотела говорить, но тебе действительно уже пора очнуться. — Меня сразу напрягло это предисловие, даже в груди что-то свернулось неприятным комком. — Мне точно известно, что в ту ночь… когда произошла перестрелка, из-за которой твоего Джокера ранили — он был не один.

Мой взгляд замер в пространстве лишь на мгновенье, прежде чем не спеша переместился на подругу. Неожиданная, раскаленная волна прошла где-то в области сердца, проткнула его мелкими иголками насквозь, но я смогла удержать лицо, сохраняя все это внутри себя.

— Откуда ты знаешь? — только и спросила почти холодно, почти равнодушно.

Нет, я не сомневалась в правдивости ее слов. Скорее эта осведомленность подводила меня к лишним подозрениям, которые сразу хотелось прояснить.

— Новость о перестрелке прогремела на весь город, Соня. — Уже без былого энтузиазма отозвалась Снежа, виновато глядя на меня. — Так что… детали были неизбежны в моем кругу.

Я отвела напряженный взгляд, пропуская в груди жесткое, отрезвляющее осознание, что дробью пробило по моему наивному существованию: в тот вечер он проводил время с другой… а я как запуганная и верная собаченка, ждала его в чертовой квартире! И мне ведь на самом деле никогда не узнать, что именно задержало его тогда?..

Прикрыв глаза, я растянула губы в горькой ухмылке и покачала головой. Было трудно поверить, но похоже все это время, где-то в глубине я считала, что одна у него. Хотела считать. Хотела видеть все иначе!.. А теперь, стало даже страшно от того, насколько я заблуждалась… и насколько глубоко Олег уже пробрался в мою душу!

— Прости. — Раздался подавленный голос Снежаны, которая с искренним сожалением наблюдала за мной. — Мне очень жаль. Я просто не хочу, чтобы ты заблуждалась и…

— Все в порядке. — Уверенно взглянула я на нее. — Ты правильно сделала что сказала, я… должна была это услышать.

Девушка наградила меня недоверчивым взглядом и ласково тронула за плечо.

— Ты уверена?

Я понимала, что Снежаной движут только благие намерения, но почему-то сразу захотела скинуть ее руку. Меньше всего мне сейчас нужно было жалеть себя или от кого-то видеть эту жалость! Поэтому, чтобы разом изменить эту нагнетающую обстановку, я решительно потянулась к одному из бокалов с шампанским и поставила его возле подруги.

— Конечно, — отозвалась я бодрым тоном, уже потянувшись за вторым. — В конце концов, он никогда не вводил меня в заблуждение на этот счет.

Снежа задержала на мне пристальный взгляд, прежде чем неуверенно подняла свой бокал.

— Что ж… по крайне мере я могу быть уверенна, что здесь нет никакого клофелина. — С иронией заметила я, глядя на игристый напиток в своей руке.

— За этот вечер. И за нас! — услышала я вдохновляющий тост подруги.

Мы стукнулись, взаимно улыбнувшись друг другу, и синхронно прильнули к холодному стеклу. Только в отличие от скромного глотка подруги, я осушила свой бокал до дна. Впервые мне довелось пить залпом: рот жгло от пузырьков, и горечь сдавливала горло, но лучше бы я все время чувствовала это, чем то, что творилось у меня внутри!

Поморщившись от контрастной смены вкуса, я небрежно поставила свой бокал, чувствуя как спасительной, охмеляющей волной распостраняется по всему телу алкогольный яд. Справившись с первым помутнением в глазах, я устремила решительный взгляд на танцпол и уже в следующую секунду поднялась из-за стола. Оправив идеально сидевшее платье на своей фигуре, я обернулась к Снежане, в глазах которой читалось недоумение и даже настороженность.

— Кажется, мы засиделись! — невинно пожала я плечиком.

***

Музыка проходила энергией по моим венам. Она уносила меня далеко, позволяя вновь и вновь окунаться в глубину своей будоражащей эйфории. Я стала ее продолжением. Я превратилась в ритм, в движения, в мотив рваного вдоха и неистового стука сердца. Все, что было вокруг — мелькающие в разноцветных вспышках фигуры, соприкосновение с чужими телами в тесноте танцевального круга, прозрачные клубы декоративного дыма и кураж, витающий в воздухе.

Бутылка шампанского была выпита. Волосы уже давно рассыпались по плечам, а в какой-то момент я и вовсе освободила их от всех заколок, чувствуя, как освобождаю бешеную энергию и внутри себя. Во мне уже не кипели, не бурлили жгучие эмоции, но что-то напрочь заглушало голос разума. Теперь я по-настоящему отрывалась, забывалась и как следует, разгружала свою голову!

Волосы волной следовали за моим танцем, кожа покрылась холодной испариной, а горло уже нещадно сушило от частого дыхания, но мне безумно нравилось это состояние! Душа парила, сердце стучало в унисон барабанам и казалось, что весь мир был в моих руках! Я была нигде и была везде, а может уже даже была кем-то другим…

Я не помню, в какой момент начала замечать внимание, что то и дело ловила на себе с разных сторон? Мужчины с уверенным взглядом, молодые парни с лукавым намеком в глазах, они оценивающе наблюдали за мной, но это ничуть не смущало мою свободу. Напротив, разожгло внутри такой огонь, что танец только набирал обороты!

Да, я редко ходила по клубам, но я обожала танцевать. Дома или в общаге, залипала на танцевальных передачах, заучивала движения, да и просто находила разные фишки в интернете. А теперь, все это гордо и уверенно исполняло мое тело, гармонично соединяясь в своеобразную комбинацию под зажигательный мотив.

Снежана все время дежурила рядом, как будто я могла что-то такое вытворить, что ей бедной даже в туалет было страшно отойти! Может потому что рядом с нами то и дело появлялись те самые ухажеры, что получили ее благословение? Да, уж. Соблазн, конечно, был велик, но я не собиралась делиться сегодня своей свободой, а тем более идти на поводу у эмоций и пьяной головы! Даже назло ему не собиралась. Я как будто смогла отделить нас друг от друга! И теперь, оглядываясь назад без наивной призмы, правильно воспринимала все, что было между нами. А точнее то, чего уж точно не было…

И Олега в этом клубе тоже не было. Теперь я была уверенна в этом, нутром ощущая пустоту пространства и хладнокровно понимая бессмысленность своих заблуждений.

Когда очередной трек закончился последним битом, я, наконец, остановилась решив, что пора передохнуть и растерянно оглянулась в поисках Снежи. Не спеша пробираясь через толпу и ощущая, как мышцы пропускают слабость после постоянного напряжения, я в какой-то момент устремила взгляд в сторону нашего столика и в замешательстве замедлила шаг. Она сидела там, в кокетливой позе опираясь о столешницу локотками, а один из ухажёров похоже нашел способ продвинуться дальше в своих ухаживаниях и сейчас с многообещающей улыбкой играл роль официанта! Даже белое полотенце где-то нашел, чтобы по всем правилам наполнить ее бокал шампанским, из новой бутылки.

Как-то не по себе стало от этой картины. Даже не знаю, то ли эти незнакомцы так не вязались у меня с нашей компанией, то ли я была совсем не настроена на такие случайные знакомства, но за стол возвращаться передумала — вдруг второй тоже…

Резкий вдох ворвался в легкие.

Мою талию вдруг уверенно обхватили чьи-то сильные руки, и я без спроса оказалась прижата спиной к твердой груди! На первой волне растерянности я впала в ступор, и только когда со мной начали покачиваться в такт медленной композиции, что уже некоторое время играла в пространстве, заметила образовавшиеся вокруг парочки.

Лишь в первую секунду мой пьяный мозг допустил мысль, что таким наглым может быть только он! Однако уже в следующую, я уловила навостренным обонянием запах чужака и как ошпаренная вывернулась из этих объятий. Обернувшись, я устремила возмущенный и растерянный взгляд на того самого, второго ухажера, что поздоровался со мной в самом начале! Он кстати выглядел моложе своего друга и даже в свете неонов, казался довольно привлекательным, но это меня ничуть не расположило.

Мужчина тем временем, не делал попытки приблизиться, но и не отпускала меня из пристального внимания своих светлых глаз, вкупе со странной такой полуулыбкой. Внутри все лихорадило от настороженного волнения — я не знала, как поступить так, чтобы не выглядеть глупо, но при этом не создать проблем на свою голову?!

Так. Стоп!

Каких таких проблем?! Разве я кому-то, что-то должна? Разве у меня есть какие-то обязательства перед кем-то?..

Эти мысли со скоростью вируса начали распространять внутри меня протест, смелость и чувство вседозволенности. Уже более спокойно глядя на мужчину, я вдруг медленно склонила голову на бок, слегка улыбнулась, обнажив свои зубки и… начала двигаться.

Шаг в сторону, плавный поворот и руки скользнули по волосам… Было страшно. Адреналин бил пульсом по нервным окончаниям, но я не останавливалась. Я должна была поверить, что мне плевать! Я должна доказать себе, что могу быть плохой девочкой!..

Мужчина попытался прикоснуться, но я ветром ускользнула, и снова оказавшись лицом к лицу, продолжила свой танец. Мои глаза говорили — смотри, но не трожь, я все равно не подпущу! Но тело так и дразнило, так и искушало мягкими волнами своих движений.

Эта пытка продолжалась для него достаточно долго, прежде чем мужчина все же поймал меня в свои прочные объятия. И я бы, наверное, позволила ему эту близость, если бы меня не шарахнуло пламя, которое я увидела в чужих глазах. Если бы я вдруг не поняла, что зашла уже слишком далеко, но меня никто так и не остановил!

Это осознание спустилось холодом по позвоночнику и неприятно стянуло грудную клетку. Я даже оглянулась, чтобы окончательно убедиться — за мной больше нет никакой слежки! Больше никто не контролирует меня, никто не пытается испортить жизнь или дать очередной урок! Сейчас, я была сама по себе… Без защиты.

*Давай оторвемся как следует?! (от англ.)

Глава 16

***

Резко оттолкнувшись от мужчины, я поспешила прочь и легко потерялась в толпе танцующих. По дороге в никуда, нашла глазами столик, за которым Снежана и ее новый знакомый явно успели сблизиться на общей волне настроения. Мужчина уже сидел практически вплотную к пьяной и подобревшей подруге, не ленился обхаживать ее и все больше располагал своим вниманием.

Былой кураж как ветром сдуло, но вопреки всему, заканчивать этот вечер я не спешила. В груди томилась навязчивая тяжесть, от которой хотелось избавиться прямо здесь и сейчас! Или же это пьяная волна внутри, требовала продолжения… Но явно не в том ключе, который предпочла моя, на первый взгляд, непробиваемая подруга.

Оглянувшись в переполненном зале, я в какой-то момент поймала взглядом остров бара, и решительно направилась туда. С трудом протиснувшись через толпу, мне выпала большая удача заметить освободившийся барный стульчик, в который я тут же и устроилась.

Спустя какое-то время, слегка покачиваясь в такт бодрой музыки, и потягивая заказанный бокал шампанского, я снова оглянулась на столик, уже с трудом различая за ним две фигуры. Почему-то не хотелось упускать из виду эту парочку. Даже если Снежана знала, что делала, внутри не отпускало странное беспокойство.

Осушив свой бокал, в ожидании бармена я принялась блуждать полупьяным взглядом по зеркальным полкам с напитками и в какой-то момент нахмурилась, поймав в отражении второй этаж. Там царил полумрак, но я четко различила мужской силуэт, который неподвижной статуей стоял возле перил и, казалось, смотрел в одну точку. Что именно заставило обратить внимание на него — трудно было объяснить, но создалось ощущение, что он смотрит именно на меня… Даже спину обожгло мурашками.

Неожиданно рядом со мной поставили новый бокал с шампанским, и я тут же отпрянула, в замешательстве глянув на бармена, что уже унесся к следующему клиенту.

— Я уж думал, что потерял тебя, принцесса! — услышала голос где-то над ухом и, пропустив волну неприятного жара, резко обернулась.

Да, блин…

Мужчина со светло-серыми глазами не спеша обошел меня и лукаво улыбаясь, привалился на барную стойку справа. Я еле сдержалась, чтобы не закатить глаза и оставаться на своем месте.

— Спасибо. — Крикнула в сторону бокала и тут же язвительно добавила: — Но я вообще-то коктейль собиралась заказать.

Однако мое пренебрежение ничуть не смутило его, потому как мужчина уверенно придвинул бокал ближе.

— Сначала это выпей. — Настойчиво произнес он, опять склонившись к моему уху.

Так и хотелось поежиться и отодвинуться подальше, да некуда было.

— Меня кстати Саша зовут. — Представился напористый ухажер, а я лихорадочно пыталась сообразить, как бы уйти от этого ненужного знакомства?

— Очень приятно. — Ответила, даже не взглянув на него, а чтобы чем-то заняться, так и быть, сделала глоток шампанского.

— Мне понравилось, как ты танцевала. — Кажется, мужчина придвинулся ближе или музыка стала играть тише, потому что ему даже не приходилось напрягать связки, чтобы я все слышала. — Так что не обязательно было убегать!

Мои губы медленно скривились в подобии улыбки, когда я различила его тонкий стеб, и, наверное, именно с этой ноты, наше знакомство пошло в более разряженной обстановке.

— Ну, давай, колись, — Спросил он вдруг наводящим тоном. — Из-за чего так грузишься?

— В смысле? — нахмурилась я.

— В смысле — че замороченная такая? Кто-то настроение испортил?

Игнорируя вопрос, я отвела взгляд и снова поймала отражение второго этажа, где загадочный силуэт уже не нашла.

— Знаешь, я весь вечер наблюдал за тобой, потому и сделал такие выводы. — Признался этот Саша непринужденным тоном, а я даже не попыталась изобразить удивление. — Уж очень старательно ты отжигала!

Я вскинула брови и покосилась на него в искреннем недоумении.

— Да, ну? А может я сама по себе такая?

— Не думаю. — Задумчиво протянул он, затем глянув куда-то в сторону, вдруг наклонился ближе и вкрадчиво сообщил. — А если серьезно, есть один хороший способ помочь тебе с твоим настроением.

Я лишь слегка нахмурилась, даже не восприняв эту информацию и спокойно пригубила игристый напиток. Мужчина же, напряженно глянув по сторонам, не спеша вынул что-то из внутреннего кармана своего пиджака и зажал это в руке.

— Плохие девочки ведь никогда не против побаловаться?.. — Подмигнул он мне, загадочно улыбаясь и поднял свою сжатую руку на уровень моего лица.

А дальше, ладонь медленно раскрылась, но… там ничего не оказалось. Впившись в мужчину ледяным взглядом, я уже хотела осадить этого шутника, как вдруг он без спроса скользнул рукой прямо за мою шею. Я инстинктивно дернулась, а он лишь слегка зацепил мои волосы и двумя пальцами вытянул оттуда что-то маленькое и розовое.

В первую секунду, этот фокус, конечно, привел меня в замешательство, однако уже в следющую внутренности стянуло от отревзляющей настороженности. Не трудно было догадаться что это, но даже в алкогольном опьянении мое нутро сработало отрицательно на подобный способ поднять настроение.

Устремив на мужчину напряженный взгляд, я натянуто улыбнулась и многозначительным тоном

произнесла:

— Спасибо, конечно… Но я еще не настолько пьяна.

Глядя на меня с ехидной ухмылкой, он поспешил спрятать таблетку в руке и снисходительно бросил:

— Успокойся, принцесса. Я тебе не отраву подсовываю!

И точно в доказательство своих слов, тут же показательно закинул это прямо себе в рот и начал крошить зубами. Я даже подобралась вся и приоткрыл свой рот, теряясь от того, что происходит.

— Вот смотри. — Не давая мне прийти в себя, мужчина без стеснения показал язык, на котором остался розовый налет.

Моя застывшая реакция вызвала у него приступ смеха, и я даже на секунду решила, что он просто разыгрывает меня!

— Да ладно тебе. Если так боишься, можно ведь сделать и лайтовый вариант!

И даже не спрашивая, этот наглец закинул такую же таблетку мне прямо в бокал с шампанским. Когда только достать успел?

Теперь уже я оглянулась по сторонам и невольно отпрянула от барной стойки. Опускаясь на дно, таблетка шипела как витамин С, но не так быстро растворялась.

— Ты не пробовала что ли ни разу? — Раздался рядом недоуменный голос, а меня бросило в жар, как будто я уже приянала эту дрянь, с которой у меня шла только негативная ассоциация. — Брось Соня, это ж не наркота какая-то. А тебе и одного глотка хватит, чтобы в драйв уйти и про все свои заморочки забыть!

Его голос был таким гипнотизирующим и искушающим, словно он говорил о чем-то совсем невинном и даже в какой-то степени полезном. Я смотрела на эту таблетку как завороженная, и хотя этот лайтовый вариант меня не соблазнял, невольно представила, что будет, если я сделаю всего глоток? Только один глоток, которые ни к чему меня не обяжет, но позволит заглянуть за какую-то неизведанную границу…

С этими мыслями, я без каких-либо намерений обхватила тонкую хрустальную ножку, но в этот же момент бокал вдруг выдернуло из моих руку…

Он просто слетел с барной стойки и разбился вдребезги, прямо под ногами у пробегающего бармена! Я даже не успела ничего понять, а меня уже грубо стянули со стула и с силой швырнули куда-то в сторону. Только чудом мне удалось не упасть лицом в пол — на лету меня поймали чьи-то руки, которые сразу потащили подальше от бара.

Я не могла разобрать, что происходит, и помутненным разумом ощущая всплеск адреналина, испуганно оглядывалась по сторонам. Первый шок был, когда я поняла что меня ведет Антон, хмурый взгляд и каменное лицо которого, не предвещало ничего хорошего. Второй шок я испытала, когда порывисто оглянулась и успела увидеть широкую спину мужчины в облегающем черном пиджаке, который танком приблизился к моему встрепенувшемуся знакомому. Он даже не успел приготовиться, как его со всего размаху ударил головой о барную стойку и удержав за волосы разом обмякшее тело, что-то рыкнул на ухо, прежде чем позволил свлиться на пол…

Меня бросило в холодный пот от ужаса, когда жуткий взгляд ядовито-зеленых глаз, которые казались сейчас черными, обратился в мою сторону.

***

Антон вел меня не грубо, но настойчиво, пока мы поднимались на второй этаж и терялись где-то в коридорах. Перед глазами живой картиной стояло все, что произошло возле бара, загоняя и без того надломленное сознание в панику, поэтому я ожила, только когда он уже остановился у какой-то двери. Мое сопротивление тут же активизировалось, но парень был непреклонен и бесцеремонно затолкал меня в помещение похожее на служебную комнату.

Много пространства, большие, овальные диваны у стен, деревянный стол в дальней части и стеллажи с какими-то бумагами — это все что я успела отметить, прежде чем поняла, для чего он привел меня сюда!

— Нет, нет… Антон, стой!.. — кинулась я за ним, но парень хлопнул дверью прямо перед моим носом, отрезая все шансы избежать встречи с Джокром наедине.

Я не понимала, почему страх душил меня до невменяемого состояния. Отмелось сразу все — моя боль, обиды, обстоятельства… Осталось только чувство, как перед смертной казнью, хотя я даже толком не понимая своей вины, но до сих пор отчетливо видела перед собой его глаза, полные бездны хладнокровия и ярости!

С трудом сохраняя ровный шаг, я начала метаться в комнате в поисках выхода, но это оказалось лишь бесполезной тратой времени. Все двери, что здесь были, вели в тупик, а за окнами находились прочные решетки. Ни телефонов, ни людей, ни даже самого маленького, но безопасного угла, чтобы спрятаться не было…

Голова плохо соображала, виски ныли от неприятной пульсации, а свинцовое тело так и тянуло найти опору. Алкоголь в крови брал свое, и чем больше проходило времени, тем больше терялась моя бдительность. Я даже толком не осознавала, когда опустилась на один из диванов, устроившись в уголке и начала отсчитывать секунды…

***

Убаюкивающее и одновременно пробуждающее прикосновение к волосам, перетянуло мое сознание на границу яви. Сквозь тяжелый туман в голове, я очень неохотно приоткрыла глаза и мгновенно оцепенела. Он нависал надо мной, зарывшись рукой в волосы на затылке и задумчиво изучая своим взглядом. Тугой комок собрался в животе. Олег уже был без пиджака — его широкие плечи облегала черная рубашка, дополняя образ, с которым у меня сейчас шли самые пугающие ассоциации…

— Просыпайся, Соня. — Протянул он вдруг вкрадчивым тоном, заставляя меня насторожиться еще больше. — Расскажешь мне, как сегодня повеселилась?!

С этими словами он медленно и беспощадно сжал мои волосы до жгучей боли, а затем резко и неожиданно потянул за собой, заставляя спешно подняться на свои ватные ноги.

— Нет… не надо… — вскрикнула я сдавленно. — Мне больной, пусти!..

Не разбирая, куда он ведет меня и извиваясь под контролем беспощадной руки, я скулила и путалась в ногах так, что даже туфли слетели.

— Господи… что ты делаешь?!

Слезы выступили на глазах от парализующего страха и его жестокости. Он уже пнул дверь, за которой оказалась небольшая душевая комната и, не обращая внимания на мое отчаянное сопротивление, втолкнул в тесную кабину. А дальше, Олег даже не дал мне времени найти опору и без предупреждения крутанул кран.

Пронзительный крик с эхом отразился от стен, когда ледяные струи воды с силой ударили по моему телу. Точно тысячи игл разом впились в кожу, обожгли раскаленным металлом, и невозможно было убежать от этого беспощадного холода и агонии! Я вертелась, захлебывалась, сопротивлялась изо всех сил, но Олег легко держал меня, прочно придавливая рукой к стене. Я даже не поняла, когда он начала рвать на мне платье, оставляя лоскуты, которые сдирал с кожи, вместе с нижним бельем, пока на мне не остались одни чулки. Только после этого он удовлетворился и отпустил меня.

Я сразу рухнула на колени и забилась в угол кабины, спасаясь от безжалостных струй воды. Он отключил ее, наверное, в этот же момент, но я осознала это, только когда уши перестало закладывать от шума. Осталась только звенящая тишина, редкие капли по пластмассовому полу, дикая дрожь моего тела и отрывистые всхлипы.

Я смотрела на его ноги обтянутые дорогими, черными брюками и боялась шелохнуться. Дернулась только, когда он одним движением убрал волосы с моего лица и, сжав щеки, заставил запрокинуть голову и смотреть на себя.

Взгляд Олега полный презрения и нечеловеческого блеска ударил меня наотмашь. Никогда не видела его таким… Никогда он мне не показывал насколько далеко может зайти его сущность! Казалось, на теле мужчины был напряжен каждый мускул, а губы были готовы разойтись в оскале, точно ему удавалось сдерживать себя, только титаническими усилиями.

В какой-то момент он вдруг поднял свободную руку, показывая мне то, отчего в груди передернуло, как от удара током.

— Попробовать это хотела? — стальным тоном спросил он, удерживая двумя пальцами розовую таблетку.

Громко всхлипнув, я отчаянно замотала головой, всеми силами пытаясь отстраниться, но он не дал, впившись до боли своими пальцами в кожу лица.

— Хотееела. — Протянул он безумным голосом, обнажив свои зубы. — А знаешь, как эти мрази таких пустоголовых девочек подсаживают на свой крючок? Как разводят на глоток дряни, которая с алкоголем всасывается в твою кровь гораздо реще?!

Ужас отразился в моих глазах, а с напряженных губ сорвался тихий вой. Я не хотела видеть и зажмурилась, я не хотела слышать и попыталась закрыть уши…

— Я расскажу тебя, моя маленькая. — Дернул он меня, приблизив свое лицо вплотную и заглядывая в мои распахнутые глаза. — Они сделают это так, что ты очнешься, только когда тебя связанную на четвереньках, будут драть во все щели. Но даже тогда ты будешь готова это терпеть! За одну. Маленькую. Дозу.

Он пронзил меня до самых костей своими страшными словами, окончательно ломая и заставляя все это представить, как наяву! И видимо удовлетворившись моей реакцией, соизволил ослабить хватку и освободить лицо. Но только для того, чтобы взять как котенка за шею сзади и голую выволочь из кабины.

Олег толкнул меня в комнату, и я чудом не упала на четвереньки, заскользив в свободном полете по паркету. Удержав равновесие и, судорожно обняв свое белое, покрытое мурашками тело, я тут же испуганно обернулась, но оказалось, что он не последовал за мной. Мужчина остался в душевой и очень скоро, зачем-то снова включил воду…

Ужас током спустился по внутренностям — Господи, что же он задумал?!

Мое воображение не стеснялось в красках рисовать ответ на этот вопрос, поэтому пользуясь моментом и обостренным чувством самосохранения, я на полусогнутых, трясущихся коленках рванула к двери, даже не заботясь о том, что абсолютно голая! В голове билась только одна мысль — нужно спастись, во чтобы то ни стало…

Врезавшись в деревянное препятствие, я принялась дергать ручку и драгоценные секунды не могла поверить, что дверь заперта! Яростно стукнув по ней ладошками, я опасливо покосилась в сторону душевой и принялась оглядываться в комнате.

От чувства безысходности становилось трудно дышать… Перед глазами все скакало, тело сотрясалось от холода, а по волосам до сих пор стекали холодные капельки, неприятно падая на обнаженную кожу. Неожиданно мой взгляд замер — я увидела пиджак, который Олег оставил на подлокотнике дивана. Глухо шлепая по паркету, я сразу понеслась к нему, надеясь, что найду там ключи или телефон!

Дрожащими руками стянув черную одежду я резко вздрогнула, когда что-то с тяжелым стуком ударилось о пол. В этот же момент шум воды прекратился, и по моему телу спустилась раскаленная волна — не было времени думать. Выронив пиджак, я неуклюже присела на корточки, торопливо обхватила рукоять пистолета, и рывком поднялась на ноги…

Олег вышел из душевой неспешным шагом, хмуро вытирая полотенцем руки. Его острый взгляд почти сразу поймал мою фигуру, однако на мужском лице отразилось лишь легкое удивление, которое тут же сменилось жестким выражением.

— Не смей приближаться! — Отчеканила сквозь стучащие зубы.

Вот только мой твердый голос и уверенный прицел, ничуть не сбили его самообладание. Небрежно отшвырнув полотенце, Олег не замедлил шаг, не постарался меня остановить или что-то сказать, он просто начал уверенно приближаться.

Ладони вспотели от адреналина, но я лишь крепче сжала оружие. Наверное, это и было то состояние аффекта, когда ты готова на все!

— Ты больше не тронешь меня!.. — Крикнула сорвавшимся голосом. — Я выстрелю, слышишь?!

Но он как будто не слышал, а только мучительно медленно наступал, заставляя меня сделать шаг назад.

— Раз уж целишься в меня, Соня — боюсь у тебя только один вариант. — Железным тоном произнес мужчина, полоснув по мне хладнокровным блеском в глазах. — Ты ведь у нас смелая девочка?

Внутри меня что-то невольно стянулось — Боже, что это он делает?! Чем больше говорит со мной, тем больше сомнения простреливает запястье!..

— Я тебе не девочка. — Огрызнулась глядя на него исподлобья. — И НИКТО, НИКОГДА не давал тебе права так обращаться со мной!

Злость с новой силой вспыхнула пламенем в груди, а гнев отравил разум, напоминая о всех обидах и подпитывая мою решительность. Олег же, с каменным выражением на лице, неожиданно остановился в нескольких шагах от меня.

— Я готов, Соня. — Сказал он глядя мне прямо в глаза. — Или ты надеялась, что смерть пугает меня?!

В его голосе не было иронии, а взгляд отражал лишь темное, ледяное зеркало. Чертов безумец!

— Стреляй, девочка. — Надавил он беспощадно и тут же вкрадчиво пообещал: — Потому что другого шанса я тебе не дам!

Олег дал мне еще несколько секунд, чтобы собраться с духом и ни один мускул не дрогнул на его лице. Но сразу после… начал уверенно приближаться, точно зверь загоняющий свою жертву в угол.

— Нет, остановись!.. — Замотала головой, чувствуя, как отчаяние сжимает мое горло в тиски.

На лице уже предательски отразилась паника и стиснув скользкую рукоять, я начала спешно отступать. Лицо исказилось от всплеска сильных эмоций, когда обреченность накатила на меня мощной волной, заставляя опустить голову и признать — нет, я не смогу… я не выстрелю в него! Даже сейчас, даже в этой ситуации, когда сила была на моей стороне — я проигрывала перед ним! Слабая, бестолковая девчонка…

Почему-то именно в этот момент меня вдруг осенило, и я резко перестала отступать, как будто ноги к полу приросли. Да, во мне блуждало много страхов… И сейчас, я боялась причинить ему смертельный вред! Но это не значит, что я была слабой.

Ясный, высохший от слез взгляд, уверенно встретился с зелеными глазами. Я перестала целиться в него, я опустила руки… Но только для того, чтобы решительно упереть дуло прямо себе под подбородок.

Да. Олег остановился. Но, что отразилось в его глазах? Хмурая оценка ситуации, а после ледяное безразличие.

— Хорошая попытка, Соня. — Произнес он вкрадчиво. — Но боюсь, мы оба знаем, кто проиграет в этой игре!

В зеленых глазах полыхнул предостерегающий огонек. Казалось, что такой поворот только еще больше его разозлил! И лишь каким-то шестым чувством, мне удалось опередить намерения мужчины, который собирался разом пресечь эту попытку…

— Я в любом случае проиграю. — Выдохнула дрожащими губами, а мой палец уже скользнул по основанию ствола.

Он увидел, как поддался рычажок предохранителя и замер, точно в тот же миг перед ним возник невидимый забор под опасным напряжением. Вот теперь в зеленых глазах отразилось то, что мне было нужно…

— Догадливая девочка. — Снисходительно бросил Олег, однако от меня не ушло, как сгруппировались его мышцы.

Несмотря на внешнее спокойствие, я уже почувствовала, как пошатнулась уверенность в его непробиваемой сущности, как поубавился пыл, оставляя место грозной настороженности.

— Только хреновый способ ты выбрала, чтобы что-то мне доказать. — Сдержанно рыкнул он. — Один выстрел и твои мозги будут разбросаны по всей стене!

Сглотнув и ощутив, как неприятно упирается опасный металл в кожу, я еле заметно качнула головой и тихо всхлипнула:

— За что… за что ты так со мной?..

Олег ничего не мог прочесть в моих глазах, и это явно сбивало его ориентиры. Ведь не было в них ни превосходства, ни поражения и, в конце концов, ему пришлось принять, что я не блефовала.

— Опусти ствол, Соня. — Велел он настороженно, игнорируя вопрос и глядя на меня исподлобья. — Это тебе не гребаный сувенир.

Тело содрогнулось от не проходящего озноба, но я крепко держала рукоять пистолета, до белых костяшек на пальцах.

— Нет, Олег. — Жестко отрезала я. — Хватит уже мне указывать!

Неожиданно, он сделал шаг ко мне, и я машинально отступила, но тут же уткнулась икрами в диван…

— Соня, твою мать! — Услышала я резкий крик и зажмурилась, потому что начала падать.

Руки, точно обожженные, испуганно отбросили пистолет, но палец уже дрогнул на курке и раздался выстрел…

Адреналин обжигающим пульсом пронесся по венам. Я даже не успела толком подняться и понять куда выстрелила, как грубые руки рывком поставили меня на ноги и впечатали в каменную грудь.

- *б твою мать, гребаная идиотка!

Олег прижимал мою голову ладонью и что-то все рычал, но я как будто была оглушена и не слышала слов. Только одно я различала очень четко. Как бешено бьется его сердце.

В какой-то момент, он отлепил мое дрожащее тело от своей груди и заглянул в испуганные глаза полные слез. Ничего не говорил, просто хмуро смотрел, поглаживая пальцами щеку, и как будто что-то обдумывал.

Усадив меня на диван, мужчина не спеша поднял свой пиджак с пола и накинул на мои вздрагивающие плечи. Только затем отстранился и направился за пистолетом, который отбросило на несколько метров. Выпрямившись с оружием в руках, Олег перехватил настороженное внимание с моей стороны и кажется, даже уловил, как я затаила дыхание.

— Не бойся. — Сдержанно произнес он. — Я знаю — ты хотела защитить себя.

Смятение прошло свинцовой волной по внутренностям, и я невольно опустила взгляд на свои сведенные коленки в чулках. Истерика захлестывала меня непроизвольными вздрагиваниями, и я никак не могла это унять.

Неожиданно я услышала два резких щелчка и, устремив взгляд на Олега вся подобралась. Он передернул затвор.

— Я сам довел тебя до этого. — Признал он, скользнув задумчивым взглядом по оружию в своей руке, и покосился в сторону маленькой дырки в стене. — Хотя даже не собирался вмешиваться в сегодняшний вечер.

— Неужели… это все из-за таблеток?.. — проронила я отрывисто, уловив, как ужесточились черты его лица. — Но ведь я бы не стала… я бы не приняла их!..

Мужчина поджал губы и обжег меня хмурым взглядом, как будто его приводило в ярость даже то, что я просто говорю об этом. Опустив руку с пистолетом, он медленно освободил легкие от кислорода, и мне почему-то показалось, что в этот момент зеленые глаза точно пеленой накрыло.

— Моя мать была наркоманкой. — Сказал он вдруг глядя на меня в упор или скорее куда-то сквозь, но от этого признания я даже вздрагивать перестала. — И я боролся с ее зависимостью с самого сознательного возраста.

В груди что-то больно стрельнуло. Так, что дыхание перехватило, пока я в оцепенении смотрела на Олега.

— На самом деле, мне было за что бороться — она не была плохой женщиной, но оказалась слаба перед дозой. Именно поэтому… мне пришлось уйти из дома в десять лет.

Он неожиданно развернулся и неспешным шагом направился к столу.

— В двенадцать я узнал, что она умерла от СПИДа в каком-то притоне. — Продолжал он свою исповедь бесстрастным тоном, опустив тяжелый взгляд на пистолет, который уже положил в ящик. — А в четырнадцать… меня подобрал самый известный шулер в криминальных кругах того времени. До сих пор не знаю, почему он обратил внимание на беспризорного пацана, но не прошел мимо, когда менты сняли меня с очередного поезда.

Я опустила взгляд, уже не справляясь с тяжестью вины, что сдавила мое сердце и полной дизориентацией. Боже… я ведь даже подумать не могла, что может храниться за стеной его жестокости! И слова Руслана тут же эхом пронеслись в голове, как удар хлыстом — «судьбу не лице не увидишь»…

Олег тем временем небрежно задвинул ящик стола и сосредоточил взгляд на мне.

— Так и началась моя дорога к тому, что я имею сейчас и кем являюсь.

Я не знаю, почему он внимательно наблюдал за моей реакцией? Что прочел на моем лице, прежде чем начал уверенно приближаться?! Но возвысившись над моей сжавшейся фигурой, мужчина заставил смотреть на себя, поймав мое лицо за подбородок.

— Ты мне больше ничего не должна, Соня. — Спокойным тоном сообщил он. — Я сохраню только одно условие, чтобы ты оставалась в квартире.

Я прерывисто выдохнула в замешательстве глядя на Олега.

— Пусть это будет маленькая компенсация, за все дерьмо, которое тебе пришлось пройти со мной. — Хрипло пояснил он, каким-то образом пробираясь в мое серде своим участливым тоном.

И в горле без спроса начал собираться ком, а глаза обожгло солью еще до того, как я услышала:

— Я отпускаю тебя.

Что со мной происходило, знал только Бог. Я, наверное, сходила с ума, потому что эти слова не принесли мне облегчения, а только боль и горечь, которые разом стянули внутренности жгутом. Но я ведь этого и хотела! Я ведь должна была благодарить его за это решение!

Слезы скатились по щекам, и я надеялась, Олег по своему это расценит и не поймет, что на самом деле твориться в моей душе.

— Все хорошо, маленькая. — Он неожиданно поднял меня за плечи и притянул к себе. — Я больше не трону тебя, обещаю.

Я зажмурилась от приступа боли, так четко осознавая эти слова. Он удерживал меня в своих руках, проявляя небывалую нежность, а я жадно вдыхала его запах, и сама не поняла, как положила ладошки на широкую грудь, обтянутую черной рубашкой. Обнаженная кожа прикасалась к его теплой одежде, и мне безумно хотелось, чтобы Олег прижал меня еще сильнее и не отпускал, как можно дольше!

Черт возьми, наверное, я была еще пьяна… Потому что с этой мыслью, сама прижалась к нему теснее и робко провела ладонью по теплой, твердой груди.

Примечание автора: Женскую сущность порой не просто понять… Держишь крепко — она задыхается, а стоит отпустить — она уже не хочет улетать.

Глава 17

Олег напрягся — я почувствовала это, но желание, вспыхнувшее внутри меня неуправляемым огнем, было сильнее всех сомнений. Стало вдруг плевать на обстоятельства. Я хотела, чтобы он дотронулся до меня… До дрожи в коленях хотела, чтобы не просто держал в объятиях, а поддался на мое искушение и начал ласкать в ответ!

С этими мыслями, мои соленые губы сами приоткрылись и начали едва касаться жесткой ткани его рубашки. Затем все смелее и выше пока не прильнули к мужской шее, оставив на ней смелый поцелуй. В этот же момент дыхание Олега сбилось и, зарывшись рукой в мои волосы, он заставил меня запрокинуть голову, осадив своим хмурым взглядом. Однако зеленые глаза не смогли скрыть языки пламени.

— Остановись, Соня. — Предостерег мужчина сдержанным тоном. — Ты не хочешь этого.

Не знаю, что за сила управляла мной, но вопреки его словам, внутри меня раскатился протест. Здесь и сейчас, я хотела пробить его самообладание или может быть что-то понять для себя, пусть даже это будет в последний раз!

Поддаваясь этому порыву, я уверенно вывернулась из рук Олега и отступила на несколько шагов. Стало холодно и неуютно от его напряженного внимания исподлобья, но мою решительность уже ничто не могло сбить. Глядя прямо на него застывшим, мерцающим взглядом я плавно скинула пиджак с плеч и, пропустив неприятный озноб, осторожно прикоснулась к себе. Неумело и робко я начала ласкать свое тело с груди, чувствуя, как затвердели соски и как рассыпаются мурашки по коже от моих прикосновений.

В какой-то момент моя прохладная ладонь спустилась к животу, скользнула между ног и я невольно приподнялась, впервые изучая себя таким образом. Сначала было странно. Но когда я представила его руки вместо своих, стало настолько приятно, что глаза закрылись сами собой.

Я даже не поняла, когда Олег успел приблизиться. Поэтому испугалась от резкого рывка, с которым оказалась, прижата спиной к его широкой груди.

— Зачем ты меня провоцируешь?! — рыкнул он мне на ухо таким тоном, что внутри все разом подобралось.

Воплощая все мои представления в реальность, мужчина без предупреждения вторгся своими пальцами во влажное лоно, срывая громкий стон с моих губ. Сомкнув руку на шее, он жестко контролировал мои движения, когда я начала извиваться от его неумолимых толчков между ног.

Да… он наказывал меня. Наказывал за то, что осмелилась бросить ему вызов!..

И убедилась я в этом, когда была почти на пике, а он резко отпустил меня, намеренно оставляя без разрядки. С трудом удержав равновесие, я тут же растерянно обернулась и столкнувшись с грозным наступлением Олега, инстинктивно начала пятиться.

— Встань на колени. — Приказал он, расстегивая ремень на ходу.

В горле пересохло от волнения и вспышки адреналина. Чувствуя бешеную энергетику мужчины, я не стала испытывать его терпение и неловко сделала, как он велел. Внутри все лихорадило от сомнений и настороженности, но отступать было поздно…

Когда Олег возвысился надо мной, я невольно сжалась телом, но его ласковое прикосновение к лицу, помогло мне немного отвлечься от резких переживаний. Он уже расстегнул брюки и вытащил свой затвердевший член, который вблизи показался мне таким огромным, что я даже отшатнулась.

— Не бойся. — Сдержанно велел он, наблюдая мою нерешительность. — Ты же помнишь, как ласкала мои пальцы?

Я взглянула на него снизу, то ли моля о снисхождении, то ли ища поддержки. Было трудно вот так решиться на все и сразу… но в этот раз Олег не дал мне возможности отступить. Ухватив мое лицо за подбородок, он притянул меня ближе к своему каменному органу.

— Открой рот, Соня.

Я мешкалась всего секунды. Но больше не было оправданий, чтобы оттягивать этот момент, поэтому я невольно облизнула губы и послушалась. Бархатная головка проникла в мой рот, и я прикрыла глаза, но тут же распахнула, услышав сдавленный стон Олега. Он весь напрягся, его лицо исказилось, а рука удерживающая мои волосы сжалась в кулак. Никогда не думала, что это может доставить ему такое наслаждение!

Мужчина тем временем продолжал терпеливо проталкивать свой член, позволяя мне привыкнуть к этому интимному моменту. Где-то внутри я трезво оценивала ситуацию и понимала, что он все же проявляет снисхождение. Ведь грубого напора я бы не вынесла…

Неожиданно Олег взял мою ладонь, что опиралась о его бедро, и уверенно переместил ее на твердый ствол, обтянутый нежной, теплой кожей. А отстранившись, без слов дал понять, чего ждет.

Лишь мельком взглянув на мужчину, я начала осторожно водить по основанию члена, смущаясь собственных ощущений. Это было порочно, слишком интимно, пока еще неприемлимо для меня и ново… но я прикоснулась к раскрытой головке губами и начала ее ласкать. Первые влажные поцелуи перемещались неуверенно, но чувствуя отдачу Олега, я все больше проявляла смелость и старания. А в какой-то момент даже поняла, что получаю от этого удовольствие и сама начала погружать член в рот.

Не знаю, что произошло, но в какой-то момент он вдруг прервал мои ласки и, потянув за волосы, заставил подняться на ноги. Буквально притолкав к дивану, он снова развернул меня к себе спиной и, вжав в спинку, ворвался разгоряченным членом в тесное лоно. Я вскрикнула и выгнулась от смеси боли и наслаждения. Хотя после первого орального опыта, я вся была мокрой, его движения были неумолимы и, от этого контраста, приводили в безрассудство.

— Девочка моя… — протянул он над моим ухом, делая очередной толчок и заставляя кричать до хрипа. — Бл*ть, какая ты мокрая!

Резкая волна оргазма накрыла меня, и содрогнувшись в сильных руках, я потерялась в пространстве. Когда очнулась, уже была на спине, Олег был надо мной без рубашки, и только сейчас я увидела под его ребром повязку… Она все еще требовалась и холодным током в груди, напомнила мне о серьезности ранения. Напряженный взгляд тут же задержался на мужском лице, но невозможно было прочесть насколько больно Олегу при таких движениях?! А ведь это я его спровоцировала.

Сразу захотелось отодвинуться, прекратить это для его же блага, но мужчина не дал. Положил мои ноги себе на плечи и, навалившись сверху, начал снова тянуть меня в беспамятство!

В этот раз мы подошли к пику одновременно. И, кажется, это было впервые…

Впервые он лежал на мне и не спешил уходить. Впервые держал мою руку, переплетаясь с пальцами. Впервые мы были одним целым… и познали настоящую близость.

***

ОЛЕГ

Говорят, в тихом омуте черти водятся. Почему-то я не предвидел, что мне доведется пробудить и наблюдать эту нечисть у Сони. Ее резкий скачок на новый уровень под дозой адреналина, давлением страха и моим чутким руководством! Что посеешь, то и пожнешь… Девочка решила, что выросла, стала сильнее. На самом же деле, лишь бесповоротно отравилась моим безумием! Именно поэтому внутри сейчас было стойкое, мерзкое ощущение, что все это моя вина.

Напряженный взгляд переместился на умиротворенное лицо девушки, которая крепко спала, свернувшись в комок под толстым пледом. Она успела уснуть еще за те минуты, пока я был в душе и, хотя за окнами уже собирался рассвет, до сих пор находилась здесь. Я же, потеряв всякий ориентир во времени, уже битый час неподвижно сидел напротив и продолжал хмуро изучать пространство. Все думал, прикидывал — когда и что пошло не так? В какой момент я настолько упустил контроль над ситуацией?! Справляясь с кипятком ярости в груди, я ведь до последнего оставался в стороне, пытаясь понять, насколько далеко готова зайти Соня в желании отыграться и привлечь мое внимание! Хотя она и так привлекла его, когда начала активно использовать запасы на карте. И вроде ничего криминального не происходило, но я как помешанный чуял подвох и все чего-то ждал. И дождался.

Многообещающий выход на открытии нового клуба, прокачанная со всех сторон Соня и подозрительная мажористая телка, которая явно не годилась ей в подруги. Именно тогда я допустил мысль, что под чужим и грамотным влиянием, она в таком состоянии могла попросту пуститься во все тяжкие! И хотя в этот вечер я был по уши повязан в дела, эта скользкая мысль не давала мне покоя.

Переступив одной ногой собственную границу — я все же приехал туда, но с твердой уверенностью, что буду просто наблюдать! Мы в ответе за тех, кого приручили, не так ли? Вот мне и нужно было убедиться в том, что Соня самостоятельная, смышленая девочка и не станет делать глупостей даже назло.

Однако наблюдать оказалось не так просто, как я изначально себя уверял. Сжимая металлические перила до вмятин и пропуская жгучий ток по венам, я невольно представлял в своих убийственных руках тело, что посмело подойти к моей… Твою же мать!

Даже сейчас пробивается это навязчивая, собственническая ересь. А стоит вспомнить, как она потянулась к бокалу с отравой, так горячий поток с новой силой начинает кровь разгонять по венам!

Малолетка безбашенная…

И ведь все равно не жалею, каким методом решил отбить у нее все желание на будущее! Никогда бы не спустил ей такое. Потому что не плевать мне на эту девчонку, как бы я себя не уламывал! Как бы не убеждал в обратном, и не пытался игнорировать бешеные эмоции, стоит моему радару уловить ее.

Потому и посыпалась вся злость, когда она перевела дуло на себя. Все посыпалось старой штукатуркой и спесь, и уверенность. А в самый последний момент Соня и вовсе смогла выдрать наружу все, что я упорно давил в своей сущности! Как будто я резко опъянел и больше не мог найти правильные ориентиры внутри себя.

Но, что же теперь?.. А ничего. Мне осталось лишь биться о бетонные стены внутри себя и снаружи.

Медленно оттолкнувшись от спинки офисного кресла, наклонился ближе к ней. Пальцы покалывало — так и хотелось прикоснуться. Ощутить мягкость и тепло ее кожи под одеялом. Втянуть запах волос и сжать в жадных тисках… Но предо мной точно непробиваемое стекло стояло! Выбор, большой пропастью разделяющий на "до" и "после". Этот соблазн уже не принадлежал мне. И мы оба знали, что для нас это был край дозволенного наслаждения.

В последний момент рука сама потянулась поправить одеяло, которое сползло с тонкого плеча. Но застыв в сантиметре, сжалась в кулак и подчинилась моей воле. Больше не испытывая себя на прочночность, я рывком поднялся со стула и потянулся за рубашкой.

Телефон снова загудел — за то время, пока я пропадал в своей бездне, потеряли меня все. Неохотно включил дисплей, ожидая увидеть имя Артура, но нет.

— Говори. — Хмуро бросил Антону.

— Олег Владимирович. Слушайте меня внимательно.

***

Резвая бэха гнала по городу без остановок, поэтому я прибыл на место уже через двадцать минут. Однако неладное почуял, только когда зарулил на пустую парковку сырого новостроя. Уж больно тихо и спокойно было вокруг. Никакого кипиша и напряга, о котором мне втирал Тоша, не наблюдалось. Спокойные разговоры крепких ребят при строгом параде, что стояли у нескольких тачек, да его внедорожник напротив. Кстати он вышел из него, как только моя иномарка показалась в зоне видимости и со спокойной мордой двинулся навстречу.

— Только не разочаруй меня парень. — Прозвучали предостерегающие слова в пустом салоне, прежде чем я передернул ствол и, ловко спрятав его, вышел из машины.

Мне не западло было приехать в одиночку и разрулить назревшее столкновение, да только подозрительно бодро настаивал Антон на этой детали… А ведь после вымороченной ночи, я даже не придал этому значения! Сказочный кретин.

Он сразу поймал мой недобрый взгляд, но держался уверенно и стойко, вплоть до последнего момента, когда я замедлил шаг, уставившись на солидного типа, что не спеша выбрался из черного джипа неподалеку. Это был Кир.

Останившись напротив Антона, я впился в него острым, точно лезвие ножа, взглядом и разочарованно качнул головой.

— Никогда бы не подумал, что ты осмелишься за спиной старших дела воротить. — Заметил я вкрадчиво. — Стоит ли спрашивать, какого х*я это значит?!

На самом деле, в такой обстановке мне нахер не нужен был его ответ. Поэтому уже через секунду в моих руках оказался ствол, который я уверенно направил ровно в голову парня.

— Что ж, ход засчитан, — Одобрил я холодно. — Но я тебя гнида успею грохнуть!

— Погоди Джокер, выслушай для начала! — гаркнул Антон, заставляя меня своим беспредельным тоном даже прихереть на секунду.

И ведь голосом не дрогнул, сученок и рученки свои поднять не подумал. Что это ты задумал, твою мать?! Прищуренные глаза, машинально метнулись в сторону Кира, который подозрительно терпеливо стоял у джипаря, не делая попыток приблизиться или дать команду своим людям как-то среагировать.

— Ну, говори. — Разрешил вкрадчиво, не отрывая внимания от крысовода.

— Ты можешь всадить мне пулю прямо сейчас, — уверенно начал Антон. — Или же опустить, наконец, гнев и подозрения, но увидеть гораздо больше!

Я нахмурился и посмотрел на парня, как на полоумного.

— Ты че несешь, Антошка? — Зло рыкнул, осадив его небрежным взглядом.

— Здесь у тебя нет врагов, Олег. — Отчеканил он каждое слово, с упором глядя на меня в ответ. — Никто не держит пулю за пазухой — это не ловушка, а твой единственный шанс во всем разобраться!

— Да, ну. — Выплюнул усмехнувшись. — И че ты предлагаешь? Прикинуться фантиком и пойти с ним ручки жать?!

Палец так и скользил по курку, так и жаждал крови! Казалось, мой накал можно было ощутить даже на расстоянии. Но все же, я никак не мог смекнуть в чем подвох и почему до сих пор никто не нарушил наш базар?!

— Я не могу ничего требовать от тебя. — Уступчиво заметил Антон. — Но все же прошу довериться и просто поговорить с ним!

Наши взгляды были как два скрещенных меча. Секунда и кто-то проиграет, пропустив смертельный удар.

— Я даю слово — иного пути не было! — Не сдавался он. — У него есть инфа, которая тебя не просто заинтересует, а окончательно все расставит по местам, пока не поздно.

В моих глазах блеснул недобрый огонек.

— Если все так ох*енно, как ты расписываешь, почему тогда охрану в мое сопровождение завернул?

Антон выдержал паузу, не отрывая от меня красноречивого взгляда.

— Ты знаешь почему. — Отозвался он подводящим тоном. — Ему бы не дали сказать. Так же, как тебе не дали встретиться с теми стрелками!

Сомнения, что тонкими нитями успели пробраться в мою голову, начали расползаться там более уверенно. В любом случае я уже был в проигрышном положении, так чего теряться?! В самом деле, даже любопытно стало, какую весть мне может принести этот пронырливый ветерок?

Палец медленно сошел с курка, а снисходительный взгляд устремился на Кира, что все еще смирно ожидал моего решения.

***

Приветствие было холодным. Даже руки не протягивали. Обошли иномарку с разных сторон и закрылись на переднем сидении. За всем этим внимательно наблюдала свита Кировских мордоворотов и Антон, который все еще исправно соблюдал свои обязанности.

Вышли через минут тридцать и сразу направились к ближайшей Ауди, где меня ожидал первый сюрприз. Задержавшись напротив багажника, я с хладнокровным выражением лица наблюдал, как его открыли, показывая мне избитого парня в потрепанном костюме, который едва дышал свернутый в три погибели и перемотанный скотчем.

— Он сам тебе все расскажет. — Уверил Кир, равнодушно глянув на мычащего ушлепка, который показался мне до боли знакомым. — В том числе и о том, как хотел выслужиться перед Наумом, а заодно с твоей девочкой счеты свести.

Мой вмиг потяжелевший взгляд скрестился с черными глазами.

— А ты думаешь, к ней просто так подкатили с запас витаминов?! — заметил он с хмурой иронией.

Зубы скрипнули друг о друга. Ярость затмила разум и тело среагировало мгновенно. Гавнюк буквально вылетел из багажника и уже глазенки распахнул, готовый встретить смертельный удар ногой в лицо, но Кир не дал мне сделать этого. Оттолкал от ублюдка, словив пару мощных ударов, но не отступил.

— Бл*ть угомонись, Джокер! Оставь это дерьмо! — Остепенил он жестко. — Он пока нужен тебе живьем!

Гнев сжирал изнутри до безумия. Паршивая падаль, как осмелился нос свой высунуть, да еще и с такой подачей?! Исподтишка решил зайти, мразота скользкая!

Не справляясь с внутренним накалом я отступил от Кира и выбил несколько вмятин на его внедорожнике.

— Ну, спасибо, бл*ть. — Выдавил тот, гневно разведя руки в стороны.

Зато мне реально полегчало. Сделал пару резких вдохов, и кислород поступивший в мозг помог справиться с запалом.

— Еще сюрпризы будут?! — спросил, оскалившись в сторону мудака, которого, швырнули обратно в багажник.

Ничего не отвечая, Кир задержал на мне скептический взгляд и не спеша подошел к той же ауди, только открыл заднюю дверцу. Белая копна волос тут же выпала на грунтовку, сразу привлекая мое внимание.

Не спеша приблизился, хотя узнал еще на расстоянии подругу Сони, которая сейчас лежала в отрубе небрежно уложенная на заднем сидении.

— Твое добро? — вкрадчиво поинтересовался Кир, перехватив мой хмурый взгляд.

— Она тоже замешана?! — спросил металлическим тоном, игнорируя вопрос.

Бл*ть, неужели я настолько заблудился в своем таланте читать людей?!

— Да расслабься ты, уже прям на воду дуешь. — Упрекнул Кир, смерив меня снисходительным взглядом. — Цыпа-то ваша, совсем без присмотра осталась. Пока ты свою за шиворот оттаскивал, эту уже знатной дрянью понавтыкали по поводу и без, чтобы готовую на групповуху толкнуть! Еле успел на парковке перехватить подружку, х*есосы шустрее моих ребят оказались.

Опустил хмурый и презрительный взгляд на белокурую красавицу, что чуть задницу свою не просрала. Не знаю, почему весь гнев разом на ее персону пошел? Подружайка бл*ть, нахер бы такая рядом не валялась! Поди подучила девчонку неискушенную, как жить надо?!

С трудом удалось погасить накаленную мысль о том, что бы могли сделать с Соней?!

— Че, не велика потеря? — наводящим тоном заметил Кир. — Не проблема — себе заберу.

Я встретился глазами с Антоном, который в полной готовности ожидал моего приказа.

— Некогда мне левых телок развозить — времени в обрез. — Отозвался холодно. — Может сам довезешь принцессу до дома?

На лице Кира расплылась лукавая ухмылка.

— А то. — С охотой согласился он.

Я понимающе улыбнулся в ответ и протянул руку, чтобы крепким пожатием, поставить точку во всех наших недопониманиях. Только напоследок, все же решил стебануться над вновь приобретенным корешем.

— Имей в виду, — Кивнул в сторону блондинки. — Ее папаша — Михеев, и он не поленится твои яйца найти, чтобы собакам скормить.

На лице Кира сразу отразился плохо скрываемый облом, зато на моем просияло откровенное веселье. Скривив губы, он как-то задумчиво покосился на девушку и я уже знал, что просто так этот мужик не отступит. Но хотя бы наглеть не станет. Все-таки молодость — не грех. И не дело своих кровожадных собак спускать на девчонке.

***

СОНЯ

За окнами уже давно разгулялся полдень, но мою бедную, свинцовую голову точно гвоздем прибило к подушке. Не было никаких сил даже глаза открыть. Да и желания никакого не было…

Я знала, что уже в квартире. Я проснулась, когда он укладывал меня на кровать, но упорно делала вид что спала. Не хотела видеть, как он уходит. Не хотела, чтобы он видел мои глаза, где отражалась лишь тупая боль загнанной в угол души. Все было кончено. И нам не нужны были слова, чтобы это понять.

Пушистая шерсть защекотала руку. Из полуприкрытых век взглянула на Космоса, что пристроился рядом. Говорят коты, чувствуют боль. Мне казалось, сейчас я вся состояла из боли, так что ему не нужно было даже ложиться на грудь, где сосредоточилась вся тяжесть и

тоска…

Мою апатию вдруг пробила тревожная мысль, заставляя приподняться и отыскать взглядом телефон. Мне повезло. Он был совсем рядом — кто-то позаботился положить его на прикроватную тумбочку. Дотянувшись до средства связи, я рухнула обратно на подушку и принялась хмуро изучать дисплей. Сразу высветилось несколько пропущенных, но я их даже не смотрела, вместо этого полезла в вызовы и поймала последний звонок от Снежаны в три часа ночи. Что-то туже свернулось беспокойным комком внутри. Ведь на часах уже было почти три часа дня! И это беспокойство усилилось, когда вместо гудков я услышала гнусавое сообщение — абонент не отвечает.

Села в кровати и поморщилась от того, как ломит голову. Нужно было срочно убедиться, что Снежа вчера добралась без приключений! Нервы пробило воспоминание о подозрительном знакомстве с теми двумя, что явно на пару пользовались опьяненными умами девушек, чтобы пропихнуть свои колеса.

Черт возьми!.. И где только была моя голова?! Даже вмешательство и трепка от Олега, уже не казалась мне сейчас таким ужасным поступком…

Пытаясь отогнать лишние события минувшей ночи, сосредоточилась на решении проблемы и уже хотела перейти в контакты, чтобы набрать Катю, но не успела… Сердце пропустило удар, когда я увидела, что ночью был еще один вызов. От бабушки.

По телу раскатился обжигающий ток. Затаив дыхание, я нажала на вызов, и дрожащей рукой приложила телефон к уху. Каждый потерянный гудок заставлял мое сердце сжиматься все сильнее от тревоги. Но к счастью, на том конце, наконец, раздалось долгожданное:

— Алло.

Я прикрыла глаза и шумно выдохнула, чувствуя невероятное облегчение.

— Господи, ба!.. — с укором воскликнула в трубку. — Ты меня так напугала, что случилось? Почему ты звонила ночью?..

— Сонечка это ты? — перебил меня взволнованный голос какой-то женщины. — Как хорошо, что ты позвонила!.. Это не бабушка, это… соседка ее, тетя Лида, помнишь?

Кровь сошла с лица, а вмиг пересохшие губы даже не успели ничего спросить, прежде чем я услышала:

— Я позвонила тебе сразу, но ты не отвечала и… Ее еще ночью увезли на скорой, девочка! Обширный инсульт.

Глава 18

Несколько месяцев спустя…

***

Мощный внедорожник пропускал под колесами километры ровного асфальта глухой, загородной трассы. Мы ехали вдвоем. Артур был за рулем и, пребывая в приподнятом настроении, охотно вспоминал давно минувшие дни, которые мы проходили плечом к плечу, попадая в самые разные передряги. Я в свою очередь, с задумчивой улыбкой смотрел в окно, невольно погружаясь в моменты прошлого, которые с высоты прожитых лет уже воспринимал под иным, сглаженным углом.

Последние недели погода баловала теплом и переменным солнцем, так что день идеально подходил для охоты. Мы не раз делали так раньше. Переодевались в экипировку, бросали все и для снятия стресса мчали в какую-нибудь глухую часть леса. Это не было беспредельным развлечением, поэтому в основном добычей была птица, но порой под огонь попадала и мелкая наземная живность. Хотя лично я поддерживал все это не из прихоти охотничьего азарта, а для очистки совести, когда на самом деле отдыхал от городской суеты и людей…

— Так и знал, что давно уже надо было встряхнуть твою задницу, да в лесок затащить! — воскликнул Артур, после очередной порции гогота. — Совсем замороченный ходишь в последнее время — прямо не узнать былого Джокера.

Он бросил на меня придирчивый взгляд, но я лишь бесстрастно отозвался:

— Не до веселья что-то. Сам знаешь — как откинулся, до сих пор сплошной напряг.

Подумав о чем-то своем, Артур переместил напряженный взгляд в зеркало заднего вида и качнул головой.

— Да, знаю. — Отозвался он задумчиво. — Только ведь у нас бывали времена и похуже, но что-то не припомню я, чтобы ты так загонялся! Даже грешным делом подумал… не несет ли тебя так после той девчонки?

В груди что-то резкое, обжигающее пронеслось, но снаружи прочной маской сохранялось каменное выражение.

— Какой девчонки? — спросил равнодушно, глянув на него.

— Ну, той мозготрепки смазливой. — Пояснил он, выворачивая руль. — Она как из окружения пропала, ты сам не свой и ходишь! Рычишь на всех без повода, телок игнорируешь, в кабаки вообще дорогу забыл — только по делу забегаешь.

На моих губах пробежала ледяная ухмылка.

— Надо же. А я и подумать не мог, что ты так отчаянно следишь за тем, кого я трахаю.

Артур поджал губы. Ему ничего не оставалось, кроме как для своего же блага промолчать или перевести тему. Только уже в следующую секунду, нам обоим стало не до трепа…

— Не понял. — Настороженно протянул он, когда за очередным поворотом, мы выехали на прямую. — Это еще че за картина?..

Наше напряженное внимание устремилось на два тонированных джипа, что были плотно припаркованны друг к другу поперек дороги, тем самым нагло отрезая трассу. Не теряясь даже в первые секунды, Артур сразу начал сбавлять ход и стремительно просчитывать варианты развития событий. Он выглядел довольно уверенно и собранно, но когда из-за поворота позади нас, вдруг показались еще два таких же джипа и начали нагонять, уже потерял контроль.

— Бл*ть, суки осаду подстроили! — рыкнул он, оглянувшись с гневной растерянностью и пытаясь сообразить выход из ловушки.

Назад нельзя. С обеих сторон густой лес. А спереди уже выходили вооруженные люди!

— На пол, Олег! — гаркнул он, резко нажав на тормоз. — Сейчас палить будут!

Однако вместо того, чтобы послушать начальника своей охраны и приятеля в одном лице, я немигающим взглядом наблюдал, как выступила испарина на его коже от всплеска адреналина и паники, как лихорадочно забегали глаза, а руки уже потянулись к бардачку, где должен был лежать ствол. Но он неожиданно замер. Будто разом переключился, ровно в тот момент, когда заметил мое хладнокровное выражение лица и то, что отражалось в моих глазах. Ледяное спокойствие, с которым я и велел ему:

— Выходи.

Мне не нужно было доставать пушку, чтобы контролировать Артура. Он и так понял в чем дело, и что шансов сопротивляться нет. Или же он решил сохранить свое достоинство, перед предстоящим судом.

Выпрямившись, он лишь окинул исподлобья капкан, что сложился снаружи и задержал на мне тяжелый взгляд.

— Похоже, охота отменяется? — усмехнулся он, но уже совсем невесело.

Столкнувшись с моим накаленным молчанием, Артур переместил свой напряженный взгляд в пространство и лишь отстраненно кивнул головой, прежде чем вышел из машины. Я покинул салон практически следом и сразу сунул руку в карман, где лежала пачка сигарет. В последнее время эта дрянь заменила мне все: еду, сон и какой-никакой глушитель для обостренных нервов, что все чаще подводили меня к краю.

Делая медленную затяжку, я немигающим взглядом наблюдал, как моего бывшего начальника охраны, поставленного в позу распятия, обыскивают на оружие и попутно, забирают все, что находят. В свою очередь, он с полуулыбкой смотрел на меня в ответ, без сопротивления позволяя наемникам делать все, что я приказал. А как только они закончили свое дело, сразу отошли на расстояние, намеренно оставляя нас наедине.

Сохраняя напряженное молчание, мы некоторое время неотрывно смотрели друг другу в глаза. В этот момент, казалось, будто мою грудь обхватило колючей, ржавой проволокой, но даже это не пробивало мое внешне ледяное спокойствие.

— Чего же ты ждешь, Олег? — не выдержал Артур. — Доставай пушку, и давай уже покончим с этим!

Сверкнув глазами, я выбросил окурок и не спеша достал свой ствол из кобуры.

— У меня только один вопрос. — Произнес предостерегающим тоном, положив палец на курок, но еще не прицеливаясь. — Сколько стоит твоя верность, Артур? Что он тебе пообещал?

Старый шакал медленно скривился и смачно сплюнул на землю, как если бы хотел избавиться от собственной желчи. Да, дружок — нелегко признавать свою мерзость! Но просто так я тебя не отпущу.

— Нет, уж… Для начала ты мне ответь, друг! — Неожиданно задал он встречный вопрос, впившись в меня взглядом, полным лютого презрения. — Что вообще моя верность для тебя значила?! Все эти гребанные годы, когда я был твоим верным псом, чем ты платил мне за это?!

Пропустив волну обжигающей ярости, я прищурился, глянув на него как на жалкое подобие существа.

— Какой интересный поворот. — Заметил сквозь зубы. — И давно твоя жадная душенка копошится в этом дерьме неоправданных амбиций?!

— Достаточно, чтобы плевать на ваш вшивый кодекс чести! — Рявкнул он гневно. — Хотя всего этого можно было избежать, Олег! Если бы ты по-настоящему воспринимал меня! Хотя бы допустил мысль считаться как с партнером, а не только пыль в глаза бросать своей дружбой с барского плеча! Ты ведь даже когда на ходку загремел, все дела передал, не тому, кто столько лет твою задницу берег, а этому сосунку породистому — Самрату!

Палец дернулся на курке. Падааааль. Какая же скользкая падаль! Прямо сейчас захотелось увидеть его мозги на асфальте. Или в месиво разбить его предательскую, алчную рожу!

— А Науму даже намекать не пришлось. — Довольно заметил Артур, растянув свои пересохшие губы в тошнотворном подобии улыбки. — Он сразу мне дал зарок на щедрую долю! Только одно условие нужно было выполнить… С дороги убрать тебя грамотно!

— Ах, ты ж мраааазь… — Протянул оскалившись.

Артур попытался усмехнуться, но свой шакалий взгляд все же прижал.

— Больно высокая стена братков за твоей спиной, Олег, так что напрямую рискованно было действовать. Всем бы сразу ответка нехеровая прилетела! — Выдал этот ох*уевший черт. — А вообще, ты мне еще спасибо сказать должен! Я мог бы сделать все гораздо быстрее и качественнее, но все же склонялся к тому, чтобы как можно дольше путать карты под твоими ногами! Заставлять думать о чем угодно, только не о делах, старательно оттягивая день твоей летальной точки.

В воздухе повисло высокое напряжения. Я думал, что меня уже ничто не сможет в этой жизни удивить! Но Артур переплюнул всех и вся.

— Вот как. — Заметил холодно чувствуя, как от напряжения, начинает гореть каждый мускул в моем теле. — Надеюсь, ты не ждешь от меня признательности за эту х*йню?!

Артур грустно усмехнулся. Да. Вся желчь вышла, и больше не было заряда на ярость, а только ядовитое, разъедающее до костей осознание своего греха и вины.

— Девчонка ведь тоже не просто так к тебе попала. — Сообщил он, заставляя меня разом навострить все чувства.

— Да ну? — Уточнил вкрадчиво.

— Мне уже нечего терять, Олег. И нет смысла скрывать что-то. — Изрек он снисходительно. — Она послужила нехеровым громоотводом, когда Науму потребовались доказательства моей готовности к сотрудничеству. Помнишь жучков, которых ты почти сразу вычислил?! — Спросил он с таким простодушным е*лом, как будто гордился этим. — Только вот я никак не думал, что ты так залипнешь на ней. Я отговаривал Наума, реально тебе говорю! Но он был готов идти на все и даже притянул гавнюка, что хотел счеты с ней свести! Хотя тот и так был готов задницу лизать, за то что Наум ему долги покрыл перед Киром. Только вот пришлось подождать, когда ты отвадишь конвой, чтобы хоть как-то подобраться к ней…

Неожиданный выстрел, раскатился объемным эхом в пространстве лесополосы. Издав рваный стон, Артур согнулся пополам, прижимая руку к боку, где прямо под ребром, продырявленная кожа обильно засочилась кровью.

— Сууукааа! — прорычал он, неровно попятившись и пытаясь выпрямиться.

Я пошел на него, с потемневшим, нечеловеческим взглядом целясь туда, где будет контрольный выстрел. Моя рука не дрожала, а мысли были хладнокровно настроены как у врача перед операцией, которая может убить человека! Просто внутри меня раскололась стена, из которой вырвался неуправляемый поток глубинной тьмы. Сродни состоянию аффекта, когда отключается мозг, и волей управляют одни инстинкты!

— Ну, давай же!!! — крикнул Артур не своим голосом, даже не предполагая, что эта провокация решит его участь. — Х*ли, ты тянешь, стреляй!!!

С моего лица разом сошли все эмоции, а глаза превратились в сплошное ледяное зеркало, когда я медленно опустил пушку, наблюдая его настороженное замешательство.

— Нет… Слишком просто! — Протянул я точно в бреду. — Смерть — твое спасение, а этого мне будет не достаточно.

— Какого х*я ты несешь?! — взревел Артур, ошалело глядя на меня.

— Старшие позаботятся о твоей судьбе. — Сообщил спокойно, и пропустил ток удовольствия, впервые различив страх в этих скотских глазах.

Потому что мы оба хорошо знали, как они заботятся о судьбах провинившихся!

— Охота уже началась, Артур. — Озвучил то, что он вряд ли еще до конца осознавал. — Время отсчета пошло.

Тяжело дыша и теряя дракоценные секунды, Артур с паникой в глазах покосился на людей за моей спиной, а затем огляделся по сторонам, будто кровожадные палачи должны были вот-вот выйти из густой чащи леса! Он еще сомневался не решаясь сделать даже шага, когда мое последнее слово, прозвучало точно выстрел:

— Беги.

***

СОНЯ

Гулкое эхо моих неуверенных шагов раздавалось в просторном, длинном коридоре, пока делая глубокие вдохи, я старалась перебить позывы рвоты, от которых во рту все еще стоял кислый привкус. На моих плечах развевался одноразовый халат, а на ногах шелестели бахилы для соблюдения стерильности в неврологическом отделении. За несколько месяцев ежедневных посещений, казалось, я уже выучила наизусть лабиринты коридоров, которые приведут к ее палате. Просторной, одноместной и всегда идеально убранной. До сих пор не верилось, что льготы ветерана труда, могут иметь такие преимущества, о которых мне с самого начала твердит главврач центральной клиники нашего города…

Перед тем как зайти к ней, по обыкновению встряхнулась и заглушила все эмоции, что под давлением гормонов были особенно непредсказуемы. Потому что каждый раз, это было для меня одинаково невыносимо! Каждый раз видеть, что она лежит в том же положении и с тем же «мертвым» выражением лица. Порой, я намеренно не смотрела на нее — бледную и высохшую. Ставила небольшой букет цветов, открывала жалюзи, чтобы впустить щедрое, весеннее солнце и только после шла к койке.

В груди тут же беспощадно передергивало, а горло наполнялось свинцом так, что я даже не могла выдавить приветствие! Или мне просто уже казалось это бессмысленным… Ведь с каждым днем все больше гасла надежда, что я когда-нибудь увижу от нее хоть какую-то реакцию.

— Привет. — Тихо выдохнула, поправляя жесткую подушку и склоняясь к родному лицу, чтобы поцеловать.

Это уже превратилось в ритуал: я брала ее руку и, усаживаясь в небольшое, но удобное кресло, начинала рассказывать обо всем, что могло случиться со мной за прошедшие сутки: о том, о чем переживала. О том, чего боялась. И даже о том, что никому не могла рассказать.

Только сегодня мне не хотелось говорить. Глядя в одну точку я поглаживала мягкую руку бабушки, пребывая в своих тяжелых мыслях…

Как бы я не хотела отогнать опасные иллюзии, раз за разом скользкие догадки все равно пробирались в мое сознание. А что если это он все устроил?.. Разве может настолько везти в наше время, какой-то старушке из провинциального городка?! Так, что на следующий же день ее перевозят в большой город, где я учусь, и обеспечивают самые хорошие условия для лечения! Плюс ко всему, сколько бы я не спрашивала, ни о каких затратах на лекарства мне даже не намекали.

Прикрыла глаза жестко одергивая себя и ругая. Господи… неужели эта одержимость ИМ, никогда закончится?!

— Сегодня он опять мне снился. — Произнесла еле слышно в тишине палаты, нарушаемой лишь мерным пиканьем индикаторов. — И я опять проснулась в слезах…

Взглянув в ее бесстрастное лицо, я попыталась уловить хоть малейший отклик. Но ничего. И это ничего уже сводило с ума, отравляя отчаянием каждый мой вдох.

— Мне так страшно, бабушка!.. — Прошептала дрогнувшим голосом. — Страшно, что эта боль никогда не пройдет… А я останусь совсем одна!

Потеряв самообладание, я сжала ее руку в своих ладонях и хорошенько встряхнула.

— Не оставляй меня, прошу!.. — воскликнула навзрыд. — Ты не можешь вот так уйти! Мне нужен твой совет! Мне нужна твоя поддержка…

Зажмурившись от щемящей боли в груди, я опустила голову, больше не справляясь с надрывом эмоции. Они разрушали меня до основания, обжигали и сьедали заживо… И каждый раз казалось, что это край!

Но так же, как черное, всегда сменяется белым для сохранения баланса — моя боль не могла длиться вечно. Волна начала утихать, я смогла выровнять дыхание и отпустив эмоции, посмотреть на родную женщину уже с усталым спокойствием.

— Я беременна, ба. — Произнесла вслух то, что столько времени боялась сказать даже в тишине этой палаты. — И я не знаю, что мне делать…

___

Некоторое время я находилась в какой-то прострации, отключенная от всего. Как будто вовсе не ей это сказала, а себе! Ведь на самом деле я знала, что делать. Я уже давно сделала выбор, раз столько времени оттягивала момент, когда можно было как-то вмешаться в процесс! Только теперь… ответственность за этот выбор как тяжелый груз, с каждым днем все больше давит на мою совесть. Если уж на то пошло, нужно было вовремя вспомнить о таблетках, а не упиваться своим горем позабыв обо всем!

Да, я не была готова принять такой поворот судьбы, но… я действительно хотела этого ребенка! Только, что я могла дать ему?! Насколько я имела права делать этот выбор?.. Не имея ничего за спиной и… никого. Хватит ли у меня сил поднять его на ноги?! Хватит ли у меня сил его защитить?! Защитить от собственного отца, чувства к которому, теперь бились у меня на грани всепоглощающей любви и пронизывающего страха.

Я очнулась из своего вязкого транса и взглянула на бездвижную бабушку, вновь окунаясь в серую реальность своего ежедневного испытания. Опять пропустила жестокую мысль, что с каждым днем все больше укреплялась в моем сознании… Она не вернется ко мне. Никогда. Она просто мучается, оставаясь телом здесь, а душой блуждая где-то в неизвестности!

Поэтому я должна стать сильнее и больше ни на кого не надеятся. Должна. Ради того, на что решилась пойти.

Ощущая апатию, что забралась в каждую грань моего тела, я медленно отпустила теплую, морщинистую руку и поднялась, больше не в силах оставаться в этом месте. Казалось, горечь и тоска здесь слились воедино, растворились в воздухе и теперь оседали соленым привкусом во рту. Ни говоря больше, ни слова, я уже наклонилась, чтобы поцеловать бабушку на прощание, но вдруг застыла, встретившись с ее светлыми глазами.

В первую секунду я решила, что все это игра воображения, но во вторую… вздрогнула, когда датчик пульса начал чаще издавать сигналы. Не настолько, чтобы это привлекло внимание медперсонала, но достаточно, чтобы это заметила я!

— О, Боже…

Сердце бешено забилось в груди от волны адреналина, что раскатилась ледяным жаром по телу. Трясущимися руками я дотянулась до кнопки вызова, после чего начала лихорадочно осматривать тело бабушки на какие-либо реакции. И я нашла то, что искала. Мои распахнутые от шока глаза задержали взгляд на ее руке, которую буквально минуту назад я еще держала в своих ладонях! Бледные пальцы дрожали в попытке согнуться…

— Бабушка!.. — взволнованно выдохнула я, снова взглянув в серые глаза, не в силах сдержать улыбку сквозь слезы.

Теперь я была уверенна, что мне не показалось. Я видела отклик в ее глазах. Но не болезненный или отчаянный, а теплый и умиротворенный! Как если бы она хотела передать мне свою улыбку…

***

Врач очень долго и терпеливо отвечал на шквал моих вопросов. Нет, он не давал никаких гарантий, и ничего не мог сказать однозначно, но моя надежда крепко вцепилась за единственно, что я услышал между строк его бесконечно-непонятных терминологий — это был хороший знак. Прогресс пошел, я сама видела это! И вдохновляющая уверенность уже настойчиво закрепилась в моем сознании, а врачи… они ведь всегда мыслят приземленно. Да и, в конце концов, могут просто ошибаться.

Вернувшись домой на волне своего окрыленного состояния, я первым делом задушила в объятиях кота, который уже смирился с моим странным поведением, и только вдоволь натискавшись забралась на кровать. Вялость и сонливость теперь сопровождали меня повсюду, поэтому я с жадностью ловила любую возможность передохнуть. К тому же до работы оставалось еще достаточно времени.

Да, у меня была работа — все это время я не теряла времени зря. И хотя его карточку никто так и не забрал, как и никто не пытался обнулить сумму на ней, я больше не собиралась использовать эту возможность, ни под каким предлогом! Но все же полученное благо в виде стабильной работы, оказалось вовсе не моей заслугой…

Я пришла в клуб в котором раньше работала, как только бабушку перевели в город. У меня не было особых надежд на снисхождение главного управляющего, но в этот момент, я упорно билась во все двери и ловила любой шанс, чтобы иметь свои деньги! Тогда мне дали лишь сухое обещание, что позвонят, но я, конечно же, не стала рассчитывать на это. Как оказалось зря.

Позвонили мне в этот же день, только с неизвестного номера. Мужчина, должности которого я так и не уловила, деловым тоном предложил мне стать администратором в новом клубе Самрата Исметовича! И это, мягко говоря, было так неожиданно, что я даже растерялась. Точнее испугалась, что не потяну такую должность из-за своей учебы и полного отсутствия опыта!

Но неизвестный был очень настойчив, и ему удалось уговорить меня прийти на собеседование, после которого, в общем-то, я и приняла это предложение. Ведь график оказался гибким, условия шикарными, а моя неопытность лишь временной проблемой!

В груди что-то неприятно заныло, и тяжко вздохнув, я прикрыла глаза. Это он позаботился об этом — у меня не было сомнений! Когда-то Олег забрал у меня работу, а теперь, как настоящий джентльмен, вернул ее, только с достойными процентами.

Вот такое благородство… в обличии волка.

Когда я узнала о беременности, стала безумно бояться ходить на работу, потому что считала, что с большей вероятностью могла встретить его именно там! И до сих пор боюсь, но оттягиваю уходить с хорошего места. Ведь если верить слухам, которыми со мной поделилась Снежана — его даже в городе нет! Но каждый день этот страх ядовитым жалом пронзает мою грудную клетку, и все глубже пробирается в волю.

Потому что я сделала выбор без его ведома. А теперь, слишком остро осознаю, что такие как Джокер, не хотят детей! Тем более незапланированных. И я уверенна, если он вдруг узнает… если правда вскроется раньше времени — Олег не позволит этому случиться.

Поэтому я так трепетно скрывала это ото всех… Скрывала все это время. Только ведь живот не скроешь — он уже начал выделяться маленькой окружностью! И как бы я не прятала его за мешковатой одеждой, очень скоро это заметят на работе.

Из-за этого собственноручного капкана, я даже на учет не вставала в поликлинике! Мне чудилось, что у него везде есть контроль, и он обязательно узнает, стоит мне засветиться. Но неизвестность и время давили на меня, заставляя с чего-то начинать. Поэтому я решила, что уже сегодня позвоню Снежане и через ее связи попробую пойти на анонимный прием и сделать хотя бы УЗИ! Я знаю, она правильно отреагирует и не станет вмешиваться в мое решение. Больше не станет.

После той ночи, когда мы разделились, подруга вообще очень изменилась. И это не на шутку тревожило меня. Ведь всегда уверенная в себе девушка, которая, казалось, знала ответы на все вопросы, вдруг превратилась в замкнутую и задумчивую тень себя!

Я чувствовала — что-то случилось с ней в ту ночь, и до сих пор себя корила за то, что вспомнила о подруге слишком поздно. Из-за беды с бабушкой я была в таком растерянном и подавленном состоянии, что начала звонить ей только на следующий день. И хотя телефон Снежаны был отключен, девочки отозвались сразу и уверили, что она у себя в комнате.

Я дозвонилась до нее только вечером. И это ничуть не успокоило меня, а только еще больше растормошило тяжесть в сердце. Нет, Снежана ничего такого не сказала, но ее голос был таким… Она вообще говорить не хотела, только успокоила меня, что все в порядке и поспешила закончить разговор.

Дребезжащая трель будильника, разнеслась по комнате. Неохотно поднявшись, я помассировала свинцовую голову, пытаясь отвлечься от своих переживаний. Пора собираться на работу…

***

Следующая неделя была, наверное, самой удачной за последние несколько месяцев. Бабушка держалась молодцом, пусть и без каких-то новых сдвигов, но стабильность ее состояния вселяла уверенность в завтрашнем дне! Я, наконец, попала к врачу благодаря помощи Снежаны, которая не стала судить меня, а только испытующе заглянула в глаза и сжала руку, молча показывая, что принимает мой выбор. Анализы кстати пришли отличные, как и УЗИ, которое не выявило никаких отклонений и подтвердило срок — четырнадцать недель.

Боже, даже не верилось, что уже прошло три с половиной месяца!

Так как животик уже не желал втягиваться, на работу я ходила, выбирая только свободные блузки и туники. Ходила на свой страх и риск, каждый раз ожидая, что управляющий даст мне нагоняй и заставит одеть хоть и строгую, но облегающую рубашку. Однако на горизонте было спокойно. Никто не трогал меня, не придирался, а я же очень старалась не давать лишнего повода для этого!

Только однажды меня пожелал увидеть сам хозяин клуба…

Тело бросало в холодный пот от волнения, пока я поднималась к Самрату Исметовичу. Внутри переплетались две противоположные мысли, от которых хотелось тут же развернуться и бежать — вдруг ОН там?! Или все же я успела где-то оступиться и накосячить?!

Но вопреки моим переживаниям, в кабинете был только один человек. Этот сдержанный мужчина, с восточными чертами лица, оказывается, вызвал меня не для того, чтобы ругать, а чтобы узнать, все ли меня устраивает, и справляюсь ли я со своими обязанностями?! Глупо переминаясь с ноги на ногу, я настороженно отвечала ему, непременно ожидая какого-то подвоха! Но ничего так и не дождалась. Он просто отпустил меня, а напоследок еще и разрешил обращаться к нему, если возникнут какие-то вопросы.

Только оказавшись за дверью шикарного кабинета, я выдохнула и перестала втягивать живот. И все равно осталось странное ощущение от этого знакомства. Какая-то зарождающая паника, которой я поддалась и окончательно решила, что мне больше нельзя оставаться в этом месте!

____

Сегодня я работала последний день. Только еще никто об этом не знал и вряд ли заметил, с каким нетерпением я дождалась конца смены. Ведь сердце то и дело заходилось в груди, из-за обостренного чувства тревоги, что преследовало меня последние дни, и только оказавшись дома, я смогла хоть немного расслабиться.

На часах уже было три часа ночи, но в постель я забралась только после дозы успокоительного чая. И то, еще вертелась не в силах справиться с волнующими мыслями. Потому что с натяжкой могла назвать домом место, которое не сможет ни спрятать, ни защитить меня в случае чего! И в очередной раз до костей неприятной дрожью пробирало чувство, будто я везде была как на ладони…

Почему-то именно в этот момент, поток мыслей прервался и меня вдруг осенило.

Точнее заставило задуматься, вспомнить главное и разглядеть сквозь плотный слой домыслов, где заканчивается реальное положение вещей и начинается моя паранойя! Ведь если бы Олег действительно хотел вмешаться в мою жизнь, если бы даже догадался о чем-то, да разве стал бы он играть со мной в кошки-мышки?! Стал бы оттягивать момент и тратить время на какие-то стратегические планы?!

Нет.

Он давно бы уже был здесь! Без предупреждения и прелюдий заявился бы на порог и с завидным хладнокровием сделал все, что ему нужно!

И это трезвое осознание, вопреки всему выстроило нужный ориентир в моей голове. Пора было прекращать накручивать себя ничем не подкрепленными выводами и бояться любого шороха! Иначе я просто загоняю себя в угол собственных заблуждений.

Так, мне хоть немного удалось взять свои страхи под контроль. Правда не настолько чтобы передумать насчет работы в клубе… Я решила, что для начала просто возьму больничный, а там уже придумаю убедительную причину, и тихо уйду. В конце концов, так мне будет спокойнее! А спокойствие в последнее время для меня на вес золота.

Я еще успею найти другую работу, а дальше… что будет дальше — знает только Бог.

Перед самым сном, когда все мои беспокойные мысли уже нашли свой покой, внутри медленной волной накатила до боли знакомая грусть. Она уже давно разделила мое сердце на две части, которое сжималось и ныло по-разному. И я металась из одного состояния в другое, то до дрожи остерегаясь Олега, то безумно тоскуя по нему. Конечно, воспоминания уже не так терзали меня как в первый месяц, но все равно… каждую ночь они заслоняли сознание ото всех мыслей, и начинали мучить мою душу на медленном огне.

Глава 19

Позднее утро разбудило меня уверенными лучами солнца. Сегодня было воскресенье и, хотя обычно я валялась в свои выходные до последнего, откуда-то взявшаяся бодрость толкала меня начать этот день пораньше. Похоже, вчерашние выводы пошли мне на пользу. Потому что впервые за долгое время, я чувствовала в душе лишь покой и умиротворение. Как будто даже мысли стали послушнее, и с первой минуты пробуждения, кружили только вокруг хорошего!

Рука сама легла на животик, а на губах расплылась нежная улыбка. Все хорошо. Все будет хорошо…

Бабушка идет на поправку, жизнь внутри меня растет без отклонений, друзья поддерживают, и даже мой верный котик рядом и не дает ощущать одиночество, в самые тягостные минутки! Правда, первое время он служил для меня болезненной ассоциацией и напоминанием того, что я всеми силами пыталась забыть… Но слава Богу это прошло.

Вспомнив о Космосе, который все еще дрых притулившись попой к моей голове, я потрепала мягкий загривок.

— Пора вставать, дружок! — сказала игриво и, осторожно высвободила свои волосы.

Сладко потянувшись, я лениво поднялась с кровати и направилась в ванную. Сегодня у меня не было никаких планов, кроме визита к бабушке, поэтому я могла спокойно раскачиваться хоть до обеда. Но собралась я все же раньше и даже успела найти в интернете пару заманчивых предложений о работе. И это еще больше вдохновило мое настроение — уже завтра я могла попасть на первое собеседование!

Телефон зазвонил, когда я с беспечной улыбкой на лице уже спускалась по лестнице. Незнакомый номер высветился на экране и я, не раздумывая приняла вызов — ведь это мог быть кто-то из персонала клиники. Однако в первую же секунду все эмоции сошли с лица, и я застыла прямо на ступеньках, горячо пожалев об этом.

— Здравствуй, Соня.

Колючий жар спустился по телу, а живот скрутило в неприятном спазме. Я хотела бросить трубку. Отключить телефон, а еще лучше вообще выбросить его! Но что-то парализовало меня, заставляя слушать почти неузнаваемый голос на том конце.

— Прошу тебя… дай только сказать… и обещаю, ты больше никогда меня не услышишь. — Уверил Артем с большим трудом выговаривая слова.

Я ничего не могла выдавить из себя. И пропуская тяжелые вздохи, уже молча дала свое согласие.

— Прости меня… за все. — Почти прошептал он. — Я знаю, что уже слишком поздно… но я, правда, сожалею, что заставил тебя пройти целый круг ада, за свои грехи. Ты не заслужила этого…

Сдавленный кашель оборвал его слова, а у меня в груди начало что-то стягиваться до боли. До удушливого кома в горле и застывших слез в глазах. Ведь пока он это не озвучил, я не ощущала всю тяжесть того ада, что проходила! Но теперь прочувствовала, окунувшись в самую его глубину.

— Малышка… ты слышишь меня?

В его голосе пробежала дрогнувшая паника, от которой мне стало так не по себе, что с высохших губ сорвалось скупое «Да». Заледеневшие от нервного напряжения руки вцепились в перила, и я начала осторожно спускаться, потому что ватные ноги уже опасно подводили меня.

— Спасибо тебе… — услышала я искреннее и сжала зубы, чтобы вспыхнувшее сострадание не захватило меня окончательно.

— За что?! — спросила сухо.

Конечно, каждый получает по своим заслугам, но как же тяжело было осознавать, что с ним происходит что-то страшное!

— Ты осталась человеком несмотря ни на что… А я… не смог.

В груди набатом забилась тревога.

— Артем, что происходит?! — настороженно спросила. — Где ты?!

— За меня не беспокойся, малышка… поверь, я не стою этого. — Отчаянным тоном велел он. — Но ты… пообещай, что будешь осторожна!

Он сказал это таким голосом, что страх непослушной липкой волной тут же спустился по телу.

— Что ты имеешь в виду?!

— Просто…береги себя…

Это последнее что он сказал, перед тем как сбросить вызов. Напряженно глядя на дисплей, я может, и пропустила мысль перезвонить, но был уверенна, на том конце больше не ответят.

Пребывая в полном замешательстве, я вышла на улицу, ничего не видя перед собой. И даже когда взгляд поймал две черные машины, что стояли у подъезда, не сразу поняла, что они завелись с раскатистым рыком ровно в ту же секунду. Не среагировала я, и когда ко мне приблизился Антон. Он перехватил мой дрожащий взгляд полный надломленных эмоций, а затем не спеша, но уверенно положил свою руку мне на спину.

— Идем. — Велел он таким участливым тоном, что мое тело забилось крупной дрожью.

Потому что сознание уже затмила бешеная ассоциация — так ласково могут вести только на казнь.

***

Всю дорогу я не выпускала сумку из рук, за которой прятала живот. Мое тело казалось сплошной натянутой струной, а нервы застыли в каком-то одном состоянии — на грани и не выпускали меня ни на миг. Я не плакала, я не сопротивлялась, а только лихорадочно думала: где ОН ждет меня, и как я буду действовать в той или иной ситуации?..

Казалось, что Антон видит меня насквозь и читает мысли, потому что я то и дело ловила на себе его взгляд. Парень сидел со мной на заднем сидении в расслабленной позе и с таким добродушным лицом, будто ничего такого и не происходило.

— Ты в порядке? — спросил он в какой-то момент с беспокойными нотами в голосе.

Медленно обернувшись, я посмотрела на него так, будто он открыто издевался надо мной! И, конечно же, это не ушло от Антона, судя по тому, как он нахмурился. Но затем, его рука легла на мое плечо.

— Все хорошо. — Сказал он серьезно. — Тебе нечего боятся, Соня.

Теперь уже нахмурилась я, осадив его скептическим взглядом. Конечно. Мне нечего бояться, а вот моему ребенку… Я вернула потяжелевший взгляд в окно, и весь оставшийся путь мы ехали в молчании.

Скоро машина уже мчалась за городом, по узкой дороге окруженной густым лесом, а я все больше напрягалась. Но когда мы, наконец, остановились, пропустила волну замешательства. Потому что уже приготовилась к тому, что это будет либо больница, либо его дом как минимум! Но место, в которое меня привезли, оказалось неожиданностью.

На подъеме, между густой порослью деревьев, располагалось небольшое здание, которое очень гармонично вписывалось в природу вокруг. Двухэтажный домик казался очень уютным и экзотическим благодаря пагодам, отделанным под старину японской архитектуры. А дополнял этот уют, красивый ухоженный садик перед входом. Аккуратные персиковые деревья были здесь повсюду, и в самое время для цветения разбрасывали свои розовые лепестки. Я даже не сразу догадалось, что это было кафе! Такое закрытое от цивилизации, где необходимая техника была замаскирована, позволяя полностью проникнуться атмосферой.

Антон проводил меня внутрь, и я сразу отметила, что здесь не было никакого общего зала, только отдельные кабины, в одной из которых меня и оставили. Я бы сказала, что это была целая комната, главным достоянием, которой было окно на всю стену с выходом на перевал, каскадом уходящего вниз леса. Так же здесь был низкий диван, вытянутый столик и плазма в стене, где как фон, чередовались разные природные явления.

Некоторое время я стояла посреди комнаты пытаясь предугадать, почему он выбрал именно это место?! Как будто кто-то хочет усыпить мою бдительность…

Неожиданный стук в дверь заставил меня резко обернуться. Но отреагировала я, когда стук повторился, неуверенно проронив «войдите». Дверь медленно отошла в сторону и в комнату вошла невысокая девушка с азиатской внешностью и подносом в руках.

— Добрый день. — Поклонилась она, сказав это с заметным акцентом в словах.

Под моим настороженным взглядом, незнакомка прошла к столу, поставила поднос и с таким же поклоном удалилась. Чайный набор и несколько десертов — все что было там, и я окончательно запуталась в своих ощущениях. Черт возьми, что это все значит?!

Время шло, но никто не спешил нарушать мое уединение, а десерт своим заманчивым видом все больше привлекал внимание. К слову сказать, с некоторых пор мне особенно трудно пройти мимо сладкого. Я ходила из угла в угол, переживала, успею ли посетить сегодня бабушку, злилась на Олега, за то, что заставляет меня ждать и, в конце концов, оказалась на диванчике, ровно напротив подноса.

Сначала просто задумчиво попробовала один из десертов, что был оформлен слоями в прозрачной пиалке. Буквально на кончике вилки попробовала, но мне хватило этого, чтобы уловить весь спектр вкуса и продолжить. Я не стеснялась, и съела два десерта, запив все это чаем с необычным, но приятным вкусом.

Должно быть — это нервное… в другой ситуации я бы задумалась, что за травки в этом чае?! Но насытившись и откинувшись на диване, мне почему-то стало так спокойно, что эта мысль выпорхнула из головы так же легко, как и оказалась в ней.

Немного посидев, решила подойти к окну. Вид конечно завораживал… как будто ты падаешь в эту пропасть! Прямо ощущаешь полет над кромкой деревьев. Как хорошо иногда просто отвлечься от всего и вот так абстрагироваться. Наверное, моя накатившая отстраненность была защитной реакцией организма, иначе я не могла объяснить, куда вдруг делось все тревожное состояние?!

В какой-то момент я перестала видеть то, что было за окном, и затаила дыхание. Потому что буквально спиной ощутила его присутствие, хотя дверь отъезжала бесшумно. Все спокойствие смыло волной паники, и я резко обернулась.

Сердце бешено заколотилось в груди. Олег стоял в нескольких шагах от меня и хотя смотрел в упор, ничем не выдавал своих эмоций. Была только легкая хмурость и еле уловимая тяжесть в глазах, которые выделялись на его заметно похудевшем лице.

Как же заныла душа, стоило увидеть его! Как же сжалась она непослушно! Я столько раз представляла и боялась этой встречи, что сейчас даже не могла понять чего больше во мне — страха, неуправляемого волнения или тяжести?

Несмотря на то, что он держался уверенно, как всегда был одет идеально в строгий стильный костюм — вид его был таким изможденным, точно он не спал и не ел неделю! А еще была жесткая поволока во взгляде, по которой я могла предположить, что прошлые месяцы оказались для Олега нелегкими.

Я неосознанно сцепила руки спереди, хотя все еще была в пальто, и он никак не мог увидеть того, что я скрывала. А еще опустила глаза, чтобы точно не прочел в них ничего.

— Что происходит? — спросила еле слышно. — Зачем ты привез меня сюда?

— Присядь. — Спокойно велел он, игнорируя мой вопрос.

Я взглянула на мужчину, пропустив волну недовольства.

— Нет… я не хочу садиться! — Возразила сдержанно. — Просто скажи, чего ты хочешь?

Его взгляд как плавный хлыст опустился на мои руки, которые сжались теснее на животе. Целая секунда накаленной паузы, после чего я уже не выдержала.

— Послушай, мне нужно идти!.. — Выдохнула, стараясь скрыть панику в голосе. — Моя бабушка… я хочу успеть навестить ее…

Зеленые глаза вернулись к моему лицу, заставляя тело пропустить дрожь. Что-то не позволяло мне сорваться прямо сейчас к двери, что-то держало, пока я пыталась распознать его эмоции и намерения, пока в голове стремительно и настойчиво складывался разбросанный пазл.

Сначала в моих глазах отразилась настороженная задумчивость, затем растерянность и резкий вдох, как удар под дых…

— Нет… — произнесла осипшим голосом, глядя на него сквозь пелену собравшихся слез.

Пропуская рваные вдохи, я начала мотать головой точно в бреду не в силах остановить кипящую боль, что беспощадно распространялась в моей груди. Наблюдая мой болезненный шок, Олег начал приближаться, а я пятиться, но ноги больше не слушали, и я бы наверняка упала, если бы он не поймал меня своими сильными руками.

— Нет… Нет!.. Этого не может быть!!!

Я начала вырываться и колотить его по груди, но он крепко держал меня, позволяя делать все. В конце концов, громкие, несдержанные рыдания сорвались с моих губ, солеными слезами боли пропитывая его идеально выглаженную, темную рубашку.

— Мне очень жаль. — Услышала я напряженный голос и только тогда мое сердце

насквозь проткнуло правдой.

Она умерла.

И когда я приняла эту мысль, у меня больше не осталось сил бороться. Я просто повисла в крепких тисках, и Олегу ничего не оставалось, как подхватить меня на руки. Он отнес меня к дивану, уложил на свои колени и, слушая глухие рыдания, держал так еще очень долго.

***

Он был рядом все это время… Когда я была не в состоянии даже позаботиться о достойных похоронах, и заниматься оформлением документов. Когда я находилась под действием каких-то успокоительных, что держали меня в реальности лишь на половину. Когда мне как последняя соломинка, нужна была твердая опора, чтобы не упасть окончательно — он был рядом со мной.

Более-менее очнулась я только на кладбище. Катя и Света держали меня под руки. Снежана тоже стояла неподалеку, и задумчиво смотрела в пространство, будто не замечая что по ее щеке катится скупая слеза. А еще, вокруг были немногочисленные друзья бабушки и дальние родственники…

Наверное, Олег уменьшил дозу успокоительных, потому что я уже воспринимала все гораздо осознаннее. И вопреки моим ожиданиям, это испытание проходила довольно спокойно. Я не истерила, почти не плакала и была где-то над поверхностью, неуправляемой бездны боли. Видимо у слез тоже есть предел. Или же это было затишье перед бурей, и я попросту не осознавала до конца, что это последнее прощание.

Ненадежную плотину прорвало, только когда пришло время закрывать крышку гроба. Мое тело начало бить крупной дрожью. Захлебываясь от рыданий, я вырвалась из рук и бросилась к бабушке, не в силах справиться с раздирающей болью внутри. Не в силах отпустить ее туда — в сырую, холодную землю, где она будет совсем одна!

Девочки пытались успокоить меня, и тоже не могли сдержать слез, глядя на эти мучения, но я не слышала их или не хотела слушать. И лишь в какой-то момент сильные руки практически оторвали меня от гроба, и прижали к широкой груди… Я тут же подняла заплаканные глаза полные отчаяния, и встретилась с серьезным взглядом Олега. Он терпеливо стер слезы с моей щеки и сдержанным тоном велел:

— Ты должна попрощаться. И отпустить ее.

Некоторое время внутри меня боролись разум и захлестывающие эмоции. Но, в конце концов, я повиновалась его слову… Каким-то образом, Олег смог донести до меня все, что было так необходимо в этот тяжелый момент!

Уже более спокойно взглянув на бабушку, я не спеша отстранилась от него и приблизилась к гробу.

— Прощай. — Шепнула я, выдыхая последнюю боль и целуя ее в лоб.

Затем, с трудом сдерживая себя в руках, отступила на шаг, чтобы дать людям закрыть крышку.

Олег увез меня, сразу после похорон. И я не сопротивлялась, даже когда машина остановилась возле его дома. В тот момент, больше всего я боялась остаться одна… без чувства защищенности, которую мог дать мне только он! Не знаю даже, как я за несколько дней, добровольно доверила ему целую жизнь… Видимо смерть бабушки, подкосила меня до полного состояния беспомощности.

Хотя был еще ранний вечер, он сразу принес меня в кровать. Не знаю, каким образом он это чувствовал, но стоило моей голове коснуться подушки, как глаза послушно закрылись. Кажется, он даже раздел меня, но в этот момент я уже была где-то далеко.

***

Когда я проснулась, было полное ощущение, что я проспала несколько дней. Голова напоминала тяжелый камень, который невозможно было оторвать от подушки. И я бы, наверное, проспала еще столько же, если бы не горячая, мужская ладонь, которую я четко ощущала на своем обнаженном животе.

Меня бросило в жар. Судя по всему было раннее утро, но я не могла разобрать спит Олег, вплотную пристроившись ко мне сзади, или же… Ладонь на животе неожиданно двинулась, и я пропустила волну паники, ощущая бешеный пульс в висках.

— Не бойся. — Тут же услышала я низкое и практически перестала дышать, когда Олег начал медленно водить вдоль животика.

Мои мысли лихорадочно кружились в голове, а тело осыпало иголками от волнения. Он же, был абсолютно спокоен и хладнокровен.

— Когда ты узнал? — произнесла я почти шепотом.

— Я не знал. Догадывался. — Последовал лаконичный ответ.

Некоторое время, вокруг была лишь тишина. Как будто Олег думал о чем-то, продолжая ласково водить по моему животу, что было очень даже приятно, но, черт возьми, не менее страшно!

— Я хочу знать только одно, Соня. — Услышала я в какой-то момент и даже подобралась вся от неожиданности. — Почему ты его оставила?

В его голосе не было угрозы, но требовательный тон заставил меня пропустить тревожный набат в груди и прежде подумать над ответом.

Господи, как же тяжело… Лихорадочно подбирая слова, я чувствовала себя слепой девочкой, оказавшейся в лабиринте с торчащими копьями, где на свой страх и риск должна была как-то найти выход, чтобы меня не проткнуло насмерть!

— Я не знаю… — честно выдохнула, сдержав всхлип. — Я просто не смогла поступить иначе. Это ведь маленькая жизнь, Олег!..

Да, я уговаривала его. Пыталась выпросить милость для нашего нерожденного ребенка!

Не выдерживая тяжести его молчания, я осторожно повернулась и заглянула прямо в зеленые глаза.

— Прошу тебя… — прошептала горячо. — Никто и никогда не узнает, что это твой ребенок! Я никогда ни о чем тебя не попрошу… я даже уеду из города, если нужно!..

Кажется, в этом запале я хотела сказать еще что-то, но язык точно к небу прилип, когда я различила потемневший взгляд Олега и то, как вмиг ужесточились черты его лица.

— Нет, Соня. Ты уже никуда не уедешь. — Произнес он металлическим тоном. — Я помню, что давал обещание отпустить тебя. Но боюсь, мне придется его нарушить.

Я растерянно уставилась на Олега, пока еще не осознавая в полной мере, что он имеет в виду. Его ладонь тем временем, медленно и ласково легла на мою щеку, убрала локон с лица, а затем уверенно оказалась на шее сзади.

Я напряглась, но вместе с тем пропустила лихорадочное волнение в груди.

— У тебя был шанс на свободу, которую я не мог дать даже себе. — Сказал он глядя на меня в упор. — Но ты сама сделала выбор, сохранив моего ребенка. Поэтому теперь назад пути не будет. Тебе придется быть со мной и войти в мою семью.

Мой дрожащий взгляд не сходил с его лица, пока в груди собиралось полное раздвоение эмоций. Он говорил это с таким тяжелым предостережением, будто заставлял меня пойти на что-то страшное! А действиями, тем временем показывал совершенно иное. Неожиданно притянул ближе и поцеловал в лоб.

Податливо прильнув к его груди, я уже ничего не понимала… только чувствовала — его объятия, которые вдруг стали для меня всем. Его запах, как наркотик для обоняния, а близость как лекарство для души и ощущение защиты от всего на свете.

Слушая сердцебиение Олега, я в какой-то момент положила ладонь туда, где раздавался четкий стук.

— Мне не придется. — Сорвалось с моих пересохших губ. — Потому что я люблю тебя…

Он медленно втянул воздух и выдержал напряженную паузу, прежде чем терпеливо отозвался:

— Маленькая моя. Ты еще не знаешь что такое любовь. Тех чувств, что есть у тебя, может не хватить, на целую жизнь со мной.

Внутри пробежало колючее замешательство и, подняв голову, я заглянула в его глаза.

— Но я не понимаю?..

Его рука скользнула по моему позвоночнику, ласково согревая кожу спины.

— Я не хочу тебя пугать. Но хочу, чтобы ты была готова к тому, что тебя ждет. — Произнес он хрипло, своими движениями пуская мурашки по моей коже. — Я мог бы без сожаления оставить все, что у меня есть, свою прежнюю жизнь. Только она никогда не оставит меня.

Я прерывисто вздохнула, когда ладонь Олега ненавязчиво обвела изгиб талии и оказалась на животе.

— Со временем ты можешь устать от моих перестраховок. От того, что я пропадаю, чтобы решать дела, а самое главное обеспечивать твою безопасность.

Он перестал меня гипнотизировать своими руками, и я смогла более осмысленно воспринять его слова.

— Ты… будешь пропадать только чтобы решать дела? — спросила в какой-то момент, задержав на нем осторожный взгляд.

Олег слегка нахмурился, а в следующую секунду опрокинул меня на спину и навис сверху, будоража своим вспыхнувшим взглядом.

— Думаешь, я стал бы втягивать тебя в это?! — Строго спросил он склоняясь к моим губам. — Создавать семью, чтобы потом размениваться на трепуху?!

Его рука неожиданно протолкнулась между моих ног, и я резко втянула воздух, изголодавшись душой и телом по этим ласкам.

— Если так… — произнесла я, зажмурившись от спазма собравшегося внизу живота. — Остальное меня не пугает.

Олег задержал на мне испытующий взгляд, уже более терпеливо лаская меня там пальцами.

— Ты еще так плохо знаешь меня. — Хмуро протянул он, втягивая мой запах у виска.

Из груди вырвалось отрывистое дыхание, но я смогла найти момент, чтобы прийти в себя и поймать его лицо в свои ладони.

— Я доверяю тебе. — Уверенно произнесла я. — Ты расскажешь мне все, что я должна знать. И научишь как нужно любить тебя! А я… научу тебя любить меня…

Олег неожиданно перехватил мои руки и завел их над головой. Прямо как тогда, в первый раз.

— Поздно, Соня. — Только и сказал он, прежде чем захватил мои губы в плен.

ЭПИЛОГ

1. Часть

Припарковавшись возле машины Руслана, я вышел из салона и по привычке потянулся за сигаретами. Но так и не закурил эту дрянь. Только без толку смял пальцами и выкинул, прежде чем завалиться в просторный салон черного «Рэндж Ровера».

Рус, сразу приметил мой задумчивый вид и не поленился съязвить:

— Чет не вижу счастья в глазах будущего папаши.

Шумно втянул воздух и устремил хмурый взгляд на перевал за окном.

— Чет не вижу связи. — Отозвался его же тоном. — Не допускаешь, что моя рожа может не светиться по любому другому поводу?

— Да, кто ж спорит? Уж мне ли не знать, что поводов у тебя может быть предостаточно. — Резонно заметил друг. — Только сегодня, ты вроде должен был узнать подробный пол своей ляльки?

Я метнул в его сторону подозрительный взгляд.

— А ты-то, откуда знаешь? — спросил вкрадчиво.

— От симпатичного верблюда, который дома у меня живет. — Пояснил он с лукавой ухмылкой. — Моя жена не такая скромная как ты, и периодически делиться, важными отрадами твой жены.

Я скривил губы и хмуро отвернулся к окну.

— Что там по делу?

— Все четко — а ты как думал? — Пожал плечами Руслан. — Никаких следов и зацепок. Сделали все чисто и стерильно как в больничном сартире.

В принципе я не ожидал другого ответа, но больно хотел перевести тему, которую еще сам с натяжкой осознавал. Даже был не против вспомнить черта, что осмелился сдвинуть меня с дел. Больно пригляделся залетчику мой бизнес, а я как бельмо на глазу прочными корнями стоял на пути.

— Мне-то скажешь, что с ним сделал? — нарушил тишину Руслана с ленивым любопытством.

— А чего мне жадничать. — Отозвался задумчиво. — На каникулы отправил нашего петушка. В рай розовых таблеток.

Думаю, ему сполна хватило этого ответа, потому что подробности он не стал вытягивать.

— Слушай, давай колись уже, че у тебя там? — упрямо вернул тему друг, уже не скрывая беспокойства в голосе. — Может проблемы какие выявили?!

— Сплюнь, дурак. — Тут же оскалился на него.

— Тьфу, тьфу, тьфу. — Осторожно послушался он. — Так что… скажешь хоть, кого ждем?

— Девочку ждем. — Сообщил, махнув на этого упертого рукой.

— Оооо! — бодро протянул Рус, со всей дури хлопнув меня по плечу. — Ну, я тебя поздравляю, брат!

— Девочку в квадрате. — Продолжил я, игнорируя радостный визг и пялясь в пространство как душевнобольной.

— В смысле?

— В прямом. — Взглянул, наконец, на него. — Двойня у меня будет.

В салоне воцарилась пауза. А затем этот засранец начал ржать на весь салон!

— Ну, Джокер, ну даешь! — Выдавил он сквозь смех. — Это ж надо, как тебе ответка прилетела за все твои грехи! Заслужил право.

Я скривил губы, убивая взглядом друга, который нашел лучший способ меня подбодрить. Очень нужный момент нашел, когда я еще даже не в силах представить в своих ржавых мыслях будущее с бантиками и платьями!

Но неожиданно что-то нахлынуло изнутри, как инстинкт какой-то включился, пока наблюдал за этим Петросяном. И с этим на губах пробежала загадочная улыбка.

— Это ты у нас все карму на свою задницу ловишь. — Ехидно подмигнул ему. — А у меня целых две принцессы будет — в награду, а не в наказание, понял?!

Наблюдая, мою гордо вытянувшуюся осанку, Руслан как-то сразу успокоился и задержал на мне задумчивый взгляд.

— Не думал, что доживу до того дня, когда увижу в тебе задор семьянина. — Сказал он с уважением что ли. — Ладно… если полегчает, раздели и мою радость.

Я перевел на него заинтересованный взгляд.

— У меня тоже девочка будет.

Сначала не понял, а потом дошло.

— Да, ладно! — протянул, оскалившись во весь рот.

Руслан кивнул, а я порывисто сжал его пятерню, от души радуясь за друга.

— И я тебя поздравляю, брат! Ну, ты снайпер — уложился по полной программе!

— Да… — Отозвался он, без былого энтузиазма. — Правда женщина моя переживала поначалу. Не планировали мы этот так скоро, не в том положении живем. — Напомнил он, маскируя тяжесть в голосе. — Но знаешь я, когда узнал и только разглядел в ее глазах эти задатки сомнений, тут же отрезал их на корню.

Что-то сразу заставило меня пропустить странное предчувствие. Руслан еще даже не намекнул, а я уже понял, что дело идет к скользкому исходу.

— Ну, а теперь, раз уж я шагнул в эту сторону, надо двигаться дальше. — Сообщил он, испытующе глянув на меня.

Я красноречиво цыкнул и уставился в окно.

— Ну, ты бл*ть умеешь обосрать момент. — Проворчал недовольно. — Я то, думаю, откуда такое рвение прикрыть мою задницу? А он оказывается, тут романтичное прощание устроил!

Я не видел, но знал, что он улыбнулся.

— Да ладно тебе, нос повесил. Ты уже большой мальчик, обойдешься без дяди Руслана.

— Куда собрался-то хоть? В какой угол России на этот раз? — спросил не в состоянии принять эту новость.

— Да, нет здесь больше угла для меня, брат. — Ответил он спокойно, перехватив мой потяжелевший взгляд. — Если и есть место, где я могу дать жизнь своей семье, то только за бугром.

Я неосознанно кивнул, потому что прекрасно понимал, что он прав, но что-то меня нихрена не распирало от радости.

— Олег…

— Нет. — Отрезал я, не собираясь погружаться в эту сопливую традицию. — Езжай с Богом, Руслан. А я тебе слово даю, мы еще погуляем на свадьбе наших детей!

Он взглянул на меня с лукавым блеском и уверенно отозвался:

— По любому, брат.

Это был взаимный самообман, чтобы облегчить момент. Ведь мы оба знали, что говорим о практически невозможном! Но решили этот день связать в памяти, только с надеждой и радостью… Наши женщины носили под своими сердцами здоровых детей. Руслан ни перед кем не остался в долгу и со спокойной душой мог двигаться дальше. А я в свою очередь, закрыл свои долги, и моя семья могла спокойно ходить по улицам.

Мы еще долго сидели в молчании, провожая закат отражающий завершение этого дня. И только глухое радио, ненавязчиво разбавляло эту густую тишину в салоне…

«… Напоминаю, что около месяца назад, действующий депутат городской думы Наумов Роман Юрьевич, бесследно исчез, не оставив для следствия никаких зацепок. Органы проводят тщательную проверку данных и работают бесперерывно, но пока это не дало никаких результатов…»

2. Часть

***

Когда я вернулся, она еще не спала. Видно хорошо чувствовала меня, хотя я старался не показывать своего охеревшего вида, после новости от очкастого УЗИста.

Наш новый дом был небольшой, но даже в нем я не сразу ее нашел. Стояла на кухне и пыхтела над раковиной, перемывая посуду, несмотря на то, что посудомойка была в полной боеготовности. Живот уже был размером с хороший арбуз и мешал ей найти удобное положение — то-то мы удивлялись, что срок не большой для такого уверенного пуза! И я пропустил волну недовольства, потому что она без повода перегружала свою хрупкую спинку.

Начал уверенно приближаться и, не удержавшись, скользнул по ее округлому телу лукавым взглядом. Беременность определенно была ей к лицу. Она стала такой домашней и уютной как этот дом! Каждый раз хотелось подойти, загрести в свои объятия этот шарик на распухших, но не менее привлекательных ножках и уложить в кровать. Чтоб рядом лежала, свернулась под бочком, оставляя достаточное место для нашего щедрого наследия.

Она даже не услышала и не успела опомниться, когда я выключил воду, вытряхнул из ее рук посуду, вытер полотенцем ладони и повел из кухни. Упрямица ежилась, пыталась вывернуться, но куда ей тягаться со мной?..

Оказавшись в спальне, намеренно зарулил в ванную и там принялся ее раздевать.

— Что ты делаешь?.. — попыталась она отстраниться, да только без толку.

Очень скоро, она уже стояла передо мной абсолютно обнаженная. Маленькая сразу начала закрываться руками, и упорно прятать глаза. Сделал вид, что не заметил и пошел к большой ванной. Настроил душ, без предупреждения взял ее на руки и посадил туда. Она, конечно, нахохлилась как воробей, но противиться не стала, когда теплые струи начали ласкать ее тело, а мои руки массировать распаренную кожу. Постепенно расслабилась от этих движений, а когда начал касаться особо чувствительных мест так вообще забалдела.

Когда посчитал достаточным, вытащил ее и обернул в большое махровое полотенце. Так же на руках принес в кровать и начал вытирать. В какой-то момент замер, перехватив досадный взгляд Сони. Протянув руку, она дотронулась до моей щеки и тихо произнесла:

— Я знаю… ты не был готов к этому.

Нахмурился и продолжил свое дело.

— А ты была? — спросил резонно, заставляя ее задуматься.

— Нет… — ответила растерянно глядя в пространство.

— Тогда вопрос закрыт.

— Но как же?..

— Соня. — Строго взглянул на нее, но увидев, как задрожали губки, тут же сбавил обороты. — Иди сюда.

Стянул с нее полотенце и усадил к себе на колени.

— Ты за меня не переживай. — Сказал и, не удержавшись, обвел пальцем контур ее губ. — О себе лучше подумай, тебе еще рожать эту компашку!

Расслабилась. Перевела, наконец, салют своих мыслей, я это сразу почувствовал. Закусила губы и прижалась ко мне, обняв за шею.

— Мне так страшно… Вдруг я не справлюсь? — произнесла дрогнувшим голосом.

На это я показательно рыкнул и поднял ее личико за подбородок.

— Я конечно не многодетный отец, но ты меня-то не списывай со счетов!

Наконец-то улыбка на лице просияла. Аж в груди приятный рокот прошел. Меньше всего хочу, проходя домой, видеть ее расстроенной. Потому что уже давно понял — дом не там, куда я приваливаюсь, чтобы дух перевести, а там где она…

Почувствовал, что жмется ко мне. Просит ласки, ведь чем больше становился ее живот, тем меньше я, из лучших соображений, баловал ее полноценным сексом. Тогда как гормоны ей походу уже крышу сносили.

Начала ласкать мою шею и подниматься к чувствительной зоне возле мочки уха… Чертовка!

— Соня!.. — рыкнул протяжно.

Я ж не железный, мать ее! Как будто мне легко…

Сжал ее волосы в руке, стараясь отодрать от себя, но она видимо была уже на грани.

— Пожалуйста, Олег!.. — Жалобно выдохнула, прижавшись ко мне еще теснее и прекрасно ощущая мой член, на котором вот-вот лопнут брюки.

Сжал зубы, так что заскрипели и понял что хана мне.

— Черт! — вырвалось из груди, прежде чем поднял ее и уложил на спину.

Быстро стянул рубашку и жадно накинулся на ее губы. Смял руками пополневшую грудь и принялся блуждать нетерпеливыми руками по нежному телу. Изголодавшаяся Соня — это что-то. Такая отзывчивая, дрожащая всем телом под моим натиском, безумно заводящая все мои рецепторы!

Оторвался от губ и начал оставлять пьянящую дорожку поцелуев на ее молочной коже. Только живот помиловал, целуя терпеливо и бережно. Когда оказался между ее ног, подложил подушку и продолжил мучить, пробуя на вкус горячее желание своей женщины. Ее несдержанные крики пускали ток по моим венам, так что член стоял невыносимым колом. Я испытывал ее до последнего и прочно держал за бедра, пока не ощутил сокращение оргазма в нежном лоне.

Когда успокоилась, приподнялся, довольно наблюдая за ее блаженством. Хотел потянуться за одеялом, чтобы укрыть, но Соня неожиданно вцепилась в мою руку.

— Нет, а как же ты? — спросила хрипло, глядя на меня в недоумении.

Погладил ее по щеке стараясь усмирить это рвение, но что-то не вышло.

— Послушай. — Серьезно сказала, потянув меня на себя. — Малышкам ничего не грозит, для них это безопасно! Да и я не сломаюсь, обещаю! А вот нервы мои, в другом случае, гарантирую.

Прищурил взгляд и лукаво улыбнулся.

— Ах ты, задница хитрая. — Шлепнул ее по ягодице и не спеша повернул на бочок.

Расстегнул ремень и высвободил свой озверевший от голода член. Когда вошел в нее, аж в глазах потемнело от кафа. Действительно ничего как будто и не изменилось. Разве что движения все равно сдерживал — с инстинктами трудно бороться. Но и этого было достаточно, чтобы она запела от удовольствия и очень скоро забилась в оргазме, под натиском моих ритмичных толчков. Я помучил себя подольше, но зато получил такой разряд, что казалось, до конца беременности еще хватит.

Соня уже спала, удобно устроившись на моей груди, когда я задумчиво перебирал ее волосы на макушке и смотрел в потолок, пропуская в голове уже давно минувшие события. Они острым лезвием щекотали мои нервы, с хладнокровием напоминая, что я когда-то хотел оставить свою девочку. Хотя с больным пристрастием наблюдал за ней на расстоянии, не желая отдавать в неизвестность, не желая терять связь с ее жизнью, и упорно уговаривая себя, что так будет лучше.

Меня повернуло, когда Самрат поделился своими догадками, о ее беременности. Это был такой хороший пинок, чтобы мои мозги и ощущения, наконец, сошлись в одной точке! И в голове точно пуля на вылет — вопрос: какого х*я я делаю?! А ревнивый зверь в свою очередь рьяно оскалился и завыл изнутри — «Моеее».

Я еще даже не был уверен, насчет предположений Самрата, да и сам никаких намеков не мог уловить, но когда мне сообщили о том, что ее бабушка скончалась, не собирался рисковать. Подорвался как ошалелый и велел Антону ценой башки перехватить ее. А когда сам добрался до этой кафешки азиатской, когда зашел в кабину и увидел ее, понял, что больше не отойду ни на шаг от нее. Как верный пес буду сторожить, и добровольно одену, чертов ошейник, будь он хоть шипами внутрь.

Я заметил тогда, как она пыталась прикрыть свой живот. Хотя у нее без того все на лице читалось и надуманный страх в глазах светился. Боялась маленькая. Берегла то, что носит под сердцем от бандита — отца. Но зря. Этим Соня сделала мою привязанность только прочнее. Она могла послать меня к чертям, убежать попытаться спрятаться. Да только я уже не мог ее выпустить даже из той гребаной комнаты.

Волосы защекотали подбородок — заворочалась маленькая во сне. Ее ладонь легла мне на грудь, нащупала руку и только тогда успокоилась. Я тоже успокоился. Но прежде чем закрыть глаза задержал по привычке внимание на ее безымянном пальце, которое украшало колечко из белого золота. На лице пронеслось умиротворяющее выражение, и больше у меня не было причин оставаться наяву.

***

В это же время. США, небольшой город штата Невада.

Немолодой мужчина, в порванной рубашке на плотном теле и брюках напрочь заляпанных грязью, брел вдоль пустой дороги, освещенной лишь скудными фонарями. Он не знал, куда и сколько времени идет. Сколько уже раз разворачивался и шел в противоположную сторону. Ему было понятно только одно — страшно выходить за пределы фонарей. Там неизвестность, там непроглядная темнота…

В его стеклянных глазах не было осмысленности, только туман. А в голове месиво нескладных мыслей, которые прояснялись лишь на мгновение и то, слабыми отголосками напоминания чего-то важного. С этим он и продолжал идти, снова и снова пытаясь уловить ниточку, за которой следовал точно осел, за привязанной морковкой.

Вокруг него не было времени. Он с трудом различал день и ночь, и только в полусонном бреду на холодной земле с колючей, высохшей травой ему снился город, которого нет. И имя, которое он наяву не мог вспомнить. Не мог вспомнить, что когда-то люди называли его Наумом.

КОНЕЦ

Больше книг на сайте - Knigoed.net


Оглавление

  • Глава 1