Эргосфера (fb2)


Настройки текста:



Горизонт событий 6. Эргосфера

Пролог

Международная Космическая Станция «Луч-7»

Высота: 402 км над уровнем моря

«Луч-7» - единственная действующая МКС без системы искусственной гравитации. Можно сказать, что она доживала свой последний миг, ибо руководство приняло решение сбить её к октябрю 2024 года.

На данный момент, вместо 6 человек экипажа, тут осталось лишь парочка инженеров, что заботились о последних мгновениях станции. Командир – Слуцкий Борис Александрович, и его молодой помощник, инженер Стивен Патополос.

- Возьми чуть левее! Аккуратнее… - шуршал голос Командира в динамике: - Ещё немного… Отлично!

- Нажимать? – напряженно выдохнув, спросил Стив.

- Давай!

- Есть… - ответил он, и поспешил убрать громоздкий шуроповерт.

Наконец-то защитная пластина была зафиксирована! А Стив справился довольно неплохо. Особенно, если учитывать то, что это был его первый выход в открытый космос. На Земле, как и любой другой астронавт, он уже выполнял подобные задания со скафандром в бассейне и специальном самолете, но это ничто в сравнении с настоящей вылазкой!

Как называли это бывалые астронавты – «пойти прогуляться по космосу». Дело не хитрое, но весьма опасное. Особенно, если пренебрегать техникой безопасности.

- Ну, что… С почином тебя. – усмехнулся Борис Александрович: - Вернешься домой – похвастаешься!

- Жду не дождусь. Однако мне тут ещё два месяца висеть.

- Не слышу в твоем голосе радости! Два месяца на МКС с лучшим космонавтом Земли! Разве не повод для гордости?

- Ага… Откупоривайте шлюз. – усмехнулся Стив, и схватился за рукоять. Люк фыркнул, и выпустив немного белого пара, нехотя отворился. Парень залетел в шлюз, и с облегчением выдохнул. Космос, это, конечно, здорово, но всё же очень страшно!

Пройдя стабилизацию и обработку, Стив вылез из шлюзовой камеры. На борту его уже встречали.

- Ну, как оно? – поинтересовался Командир: - Чувствуешь себя полноценным астронавтом?

- Да какое там… Но впечатления интересные. Я бы даже сказал – необычные! – кивнул парень, снимая шлем, и выбираясь из тяжелого скафандра: - Но честно скажу – пока что даже ремонтник из меня так себе.

- Почему? – удивился Борис Александрович.

- Это же такой риск! Мысли сбиваются. Когда между тобой и пустотой всего лишь тонкий трос… Да и в целом, это моя первая экспедиция на МКС! Я сам просился, чтобы меня отправили именно сюда. Всё же, это довольно интересно побывать на последней станции старого образца.

- И как тебе она? Нравится? – весело улыбнулся дядька.

- Ну… В целом, конечно, не плохо. Но такое ощущение, словно тут какая-то свалка… Столько вещей! Я порой боюсь, что не смогу протиснуться в модуле из-за всех этих тюков и проводов…

- Ха! Ну, а что ты хотел? Этой станцией активно пользовались на протяжении двадцати лет. А мусор и вообще уже лет пять никто не выбрасывал. Ну, и классические системы безопасности. – Командир схватил два скафандра, и запихнул их в небольшой отсек, возле люка.

Стив прицепил свой костюм, и выкрутив перчатки, аккуратно надвинул защитный чехол на шлем.

- А вы тут будете до самого конца?

- А что мне ещё делать? Все эти новомодные причиндалы не для меня. А со старушкой я уже на коротком поводке. Знаю все её болячки и капризы! Так что, будет лучше, если я останусь с ней. А потом... Она в океан, а я на пенсию.

- Как романтично. – усмехнулся инженер

- Такая у нас работа! Ну… Честно сказать, с японскими модулями я до сих пор не дружу, но а всё остальное знаю, как свои пять пальцев.

- И вас даже не смущает туалет?

- А что там смущать? Миниатюрный унитаз… Шланг для того, чтобы ходить по маленькому! Ну, и четыре сорта туалетной бумаги… О чем ещё только можно мечтать? – усмехнулся Борис Александрович: - Уверен, что старушка с успехом отпашет отведенное ей вре…

Увы, Командир не успел договорить, потому что по корпусу пошли вибрации, а по ушам больно ударила сирена.

- Что это? – удивился Стив.

- Сейчас увидим. – вздохнул Борис Александрович, и они полетели в сторону центрального модуля.

Взглянув на монитор радара, Командир увидел, как в их сторону на огромной скорости приближается неопознанный объект.

- Твою мать… - выругался он: - Только этого нам сейчас не хватало!

- Это что? Астероид?

- Видимо… Садись за движки коррекции и сближения! Я возьму стабилизирующие. Будем уклоняться…

- Но я же ещё никогда не управлял станцией! - сглотнув, произнес Стив.

- Пришло время, друг. – Борис Александрович схватил наушники: - Луч вызывает Дом! Повторяю! Луч вызывает Дом! Как слышно?

- Слушаем вас. – отозвались из динамика.

- У нас ЧП! Повторяю! У нас ЧП! Вынуждены сойти с орбиты!

- Борис Александрович! Две минуты до столкновения! – ошарашенно воскликнул Стив, глядя на радар.

- Что у вас?! – прошуршали из динамика.

- К нам летит астероид. По размерам, как легковой автомобиль!

- Мы ничего не видим! Уверены, что это не сбой?

- Командир! Объект летит прямо на исходный модуль! Нас разбросает!

- Твою налево… Стив! Запускай трансляцию!

- Есть!

- Прием пошел… - растерянно ответили в динамике: - Просчитываем уклонение…

- Некогда считать! Стив, давай тридцать пять процентов.

- Есть!

Парень начал щелкать тумблерами, и схватившись за рули, аккуратно направил вперед. Станцию вновь затрясло, но она медленно полетела в сторону.

- Тревога! – воскликнул прохладный женский голос: - Опасность столкновения!

- Ещё немного… Ну! – Борис Александрович выравнивал станцию, как мог: - Ещё немного…

- Тревога! Опасность столкновения!

- Борис Александрович! Мы не успеем!

- Не дрейфь! Старушка и не на такое способна...

- Если разгонимся, то потом рискуем войти в атмосферу Земли! А оттуда обратной дороги нет!

- Не спорь со мной! Ещё пять процентов!

- Есть!

Свет моргнул, а станцию начало дико лихорадить.

- До столкновения три… два… один…

Мощный грохот ударил по ушам. Стива резко дернуло вверх. Аварийные ремни больно впились в плечи.

- Разгерметизация! Поврежден стыковочный блок! Включены аварийные люки. Разгерметизация устранена. – пропел голос электронной помощницы.

- Луч вызывает Дом! – проведя ладонью по ушибленному лбу, произнес Борис Александрович: - Объект пробил экспериментальный модуль «Сансет» и уничтожил правый стыковочный блок. Вошел в атмосферу…

- Принял. Раненые есть?

- Раненых нет. Возвращаемся на орбиту. Прием!

- Высылаем к вам спасательную бригаду. Конец связи.

- Угу… - выдохнул Командир, обреченно глядя на приборную панель: - Эх… Мать! Похоже раньше времени тебя свернут… Как печально.

- Борис Александрович! Что это было? – взбудоражено произнес Стив.

- Похоже… обычный астероид. Хотя… Обычный мы бы заметили раньше.

- Вот и я о том же! Почему радар не сработал? Такого же не может быть!

- А вот это уже… походу дела, не в нашей компетенции, дружок.

- Но мы чуть не погибли!

- Чуть не погибли? В космосе нет такого понятия. Мы живы… И мы потратили огромное количество топлива на маневр. Что же… Похоже придется писать большую объяснительную, как прилетим на Землю. Включай отслеживание обломков…

- Но зачем?

- На орбите не принято мусорить.

+++

Невзирая на ураганы, проливные дожди и прочие погодные катаклизмы, паб «Ночная Верона» всё равно с распростертыми объятиями ждал гостей. Можно было сколько угодно портить обстановку в городе и стране, наводняя её разного сорта бандитами, а Азатот продолжал свою непростую службу на посту самого дружелюбного бармена Токио.

И он уже успел забыть про то, что где-то в городе прячется уже несколько русских… А всему виной был Мотидзуки Ичиро, один из его постоянных клиентов.

Но сейчас Азатот не думал об этом. Зачем? Гостей много, и все они, как один – хотят выпить. Вечер перед выходными обещал богатый улов. В такие моменты самый дружелюбный бармен широко улыбался и говорил – «Вот она, жизнь!». Однако счастье не длится вечно. Да и зачем? В противном случае, его бы просто перестали ценить!

Двери паба отворились… Азатот сразу почувствовал этот легкий холодок ужаса и безысходности. Скрепя протезом, словно пират из старых легенд, в «Ночную Верону» зашел молодой мужчина. На вид ему было около тридцати, а может чуть-чуть больше… Смешная лохматая шевелюра и по-детски озорной взгляд сразу выделяли его из общей массы. Он, словно сканер, осмотрел зал, и убедившись в чем-то, уверенно направился в сторону барной стойки.

Чуйка ещё никогда не подводила Азатота. Это русский… Иначе и быть не может. Кровь постепенно застыла в жилах, а рот искривился в жалком подобии дружелюбной улыбки.

- Добрый вечер! Чего желаете? – по-русски поинтересовался он.

- Привет! А… Это разве русский бар? – удивился незнакомец.

- Нет… Просто я люблю козырять, что знаю столь сложный язык.

- Ага. Бабушке моей это расскажи. Разведка? – хитро прищурившись, поинтересовался незнакомец.

- Не совсем. Я простой бармен. Только и всего. – хотел услужить, а в итоге напоролся на подозрения. Ох уж эти русские…

- Ну да. Верно. – улыбнулся незнакомец: - Прости… Это рабочая деформация, только и всего.

- Ничего страшного… - проклятая «Черная Борода»! Катился бы лучше на свой пиратский фрегат, и скрипел бы протезом там.

- Подскажи, а сюда девушка не заходила?

- Какая из? Тут много девушек.

- Её бы ты подметил. Уж поверь. – улыбнулся незнакомец: - Тебя, как звать?

- У меня много имен… Но я предпочитаю, чтобы меня называли Азатот. – гордо представился бармен.

- Ммм… Мифология, значит? А меня Степаном зовут. – парень протянул Азатоту израненную шершавую ладонь: - Будем знакомы!

- Угу… - бармен с неохотой пожал руку. Знакомство с русскими до добра не доводит! Они очень любят искать приключения на пятую точку, и считают своим долгом вовлечь в это мероприятие и всех своих знакомых. Надоели серые и скучные будни? Заведи дружбу с бывшим военным или бандитом из Российской Империи… И твоя жизнь сразу станет яркой, красочной… а заодно и весьма короткой.

- Один мой друг сказал, что тут можно обсудить вопросы. Вот, собственно, я и договорился со своей сестрой. Она у меня из военных.

- Сестрой… Так вы её ищите? – ещё не легче! Только агентов или бывших вояк женского пола тут не хватало.

- Ага. Но она скоро подойдет.

- Понял. Водки?

- Пффф! Что за стереотипы? Плескани-ка мне полтишок хорошего коньяка!

- Весь коньяк хороший. Если вы его, как и всегда, не путаете с бренди. – Азатот понял, что ходит по очень тонкому льду, когда Степан озадаченно посмотрел на него.

- Ах да… У нас в стране любят называть бренди коньяком. – усмехнулся он: - Нет, я говорю именно про коньяк.

- Хорошо. – Азатот с облегчением выдохнул, взял бутылку "Курвуазье", и налив в специальный бокал, поставил перед неожиданным гостем.

- Благодарю… - Степан с видом истинного эстета понюхал коньяк, а затем, чуть ли не залпом залил содержимое в себя. Азатот хотел ударить себя по лбу, ибо данный напиток никто так не пьет, но сдержался.

А двери паба вновь распахнулись. На этот раз внутрь заглянула миловидная девушка европейской внешности. Ярко-голубые глаза, словно две льдинки… Длинные золотистые волосы, что были сплетены в шикарную косу. Да ещё и стройняшка! Азатот невольно улыбнулся, когда она подошла к барной стойке.

- Коничива! – произнесла прелестная незнакомка на ломаном японском.

- Рита! – воскликнул Степан и тут же стиснул девушку.

- Господи! Не узнала… Ты на вольных хлебах совсем в бомжа превратился! – возмутилась девушка, и высвободившись из объятий брата, села рядом.

- Приветствую! Можете смело говорить на русском. – галантно произнес Азатот.

- Правда? Это очень хорошо! Стыдно признать, что приехала в Японию, а язык знаю… Ну, мягко так скажем, на три с минусом. – с грустью вздохнула она.

- Ничего страшного. Чего желаете? – Азатот был настроен козырнуть перед столь очаровательной девушкой своим барменским искусством. К тому же, он частенько практиковал эффектные пируэты красивым шейкером.

- Стакан воды. – улыбнувшись, ответила она.

- Хорошо… - внутри бармена всё разочарованно рухнуло. Стакан воды? В одном из лучших пабов Токио?! Ох уж эти русские…

А между делом, брат и сестра очень осторожно начали разговор. Тихо… Но этого было достаточно, чтобы Азатот всё прекрасно слышал.

- И что ты нашел? Вернее… Как ты вообще на него вышел? – с недоверием поинтересовалась Рита: - И откуда у него с ней связи? Тернов сказал, что её зажали в Корпусе Российской Империи!

- О, нет… Она слишком хитрая. Она уже едет сюда… И думаю, что завтра точно увидится с ним.

- Он завербовал её?

- Пока не знаю. Давид утверждает, что там всё четко… Но это же Дубровская! Кто знает, что на уме у этой старой стервы?

- Но мы хотим пойти туда же?

- Да.

- Ты уверен, что Мотидзуки можно доверять? Я многое слышала про этого паренька… Наши службы не очень лестно о нём отзываются.

- И как же они отзываются? Что говорят? – Степан нахмурил брови.

- Что он – убийца! А ещё, что это именно он устроил заварушку в Лондоне.

- И чего теперь? Нам сейчас нужно куда-то прибиться! Я – инвалид. Из-за проклятых синтетиков лишился ноги! А уходить на пенсию я точно не хочу. Меня выкинули, понимаешь? Просто скомкали и выкинули…

- И меня тоже! Но это не повод бросаться в первый попавшийся омут с головой! - строго произнесла Рита.

- Я и не бросаюсь. Говорят, что Мотидзуки сейчас охотится за Тайсе! Разве же это не хорошая цель? Будем вместе заниматься полезным для этого мира делом!

- Полезным для мира делом? – Рита разочарованно вздохнула: - Скажи честно… Ты просто хочешь заработать денег, чтобы найти модуль памяти Третьего?

- Ну и это тоже…

- Ты приехал сюда только из-за этого? Боже…

- Нет же! Я уже говорил, что Мотидзуки собирает армию! Боевой пилот ему явно не помешает!

- А я что? Буду мебелью? В довесок, так сказать? Степ… Ты меня не слышишь… Я – организатор. Единственное, что я могу сделать – это что-либо организовать! Мне двадцать один год! И ты хочешь, чтобы я отдала свою жизнь в руки преступника ради твоих игрушек?

- Третий – не игрушка!

- О… Прости, это робот из биоматериала. Да-да… Его застрелили, и теперь ты, как с цепи сорвался.

- Знаешь… - Степан проникновенно посмотрел на девушку: - А ведь у тебя тоже много желаний.

- И служить убийце среди них нет!

- У нас есть выбор?

- Есть! Будем работать официально. Обратимся в посольство!

- И нас депортируют обратно, потому что мы им тут нафиг не сдались. Это же Япония! Им русские интересны, только, как туристы и не больше. А что там делать? Вот ты подумай, а? Нас там все знают! Я – бывший военный пилот. Ты вообще служила верой и правдой Графу Тернову! Да нас отовсюду прогонят.

- Степан, это не повод идти к Мотидзуки.

- Хорошо! Давай не пойдем. Твои дальнейшие действия.

- Ну… Сперва обратится в посольство!

- Да тебя оттуда сразу посадят на самолет! Это не наш вариант, пойми ты уже наконец!

- Не доверяю я просто… этому Мотидзуки. Убийца, да ещё и с мафией дружбу водит.

- А кто в нашем мире не водит?

- Он не аристократ! Ты об этом не забыл?

- Но что мешает ему им стать?

- Вот когда станет, тогда и поговорим! Сейчас я рассматриваю это, как присоединение нашей и без того многострадальной семьи к ОПГ! Пока Мотидзуки Ичиро не докажет, что его намерения хотя бы намекают на светлую сторону, я и не подумаю присоединятся к нему. – хмыкнула девушка.

- Нет там никакого ОПГ! – возмутился Степан: - Это простой бизнесмен с хорошими возможностями.

- Ага… И армию он просто так собирает, да?

- Азатот! – к барной стойке подвалил пьяный мужчина. Его лицо было красным и взволнованным: - Сделай… Пг.. Пыг… ромче!

- Телевизор? – бармен взял пульт, и прибавил громкость. Рита и Степан тут же повернулись к экрану.

-… вечернего шоу – «Голос Токио»! Меня зовут Мацумото Дзюн. – представился телеведущий: - И сегодня у нас в гостях потрясающий актер театра и кино – Хенко Наруби!

Молодой человек в кожаной куртке, выглядел отречено. Он даже не потрудился снять очки, и безразлично махнув рукой, продолжал вразвалочку сидеть на диване, пафосно жуя жвачку.

Зал буквально взорвался аплодисментами!

- И знаменитый политолог, а так же лауреат Нобелевской премии - Сацумаши Теппей! – ведущий указал на серьезного мужчину. На вид, ему было около пятидесяти. Одет в строгий темно-зеленый костюм.

Зал, конечно, вновь взорвался овациями, но уже не так рьяно.

- Хенко-сан! Знаю, что вы очень популярный человек в интернете. Расскажите, сколько просмотров собрал ваш последний ролик?

- Порядка двенадцати миллионов за неделю. – нехотя отозвался актер: - Но рекорд был в три миллиона за один день.

- Это просто потрясающе! Но… Как выяснилось, ваш рекорд в три миллиона просмотров за один день был побит.

- А… - парень лишь вяло усмехнулся: - Вы про этого защитника?

- Да. Сегодня я хотел бы поговорить с вами о Мотидзуки Ичиро. Видео о его борьбе с террористом Тайсе. Хенко-сан! Что скажете о новоявленном герое современности?

- Герое? – актер наконец-то сменил позу, и приспустив очки, довольно надменно взглянул в зал: - Знаете… Это не герой, а самый натуральный выхухоль. К чему все эти страдания на камеру? Да и откуда же нам знать о том, правда ли это были террористы? Вполне вероятно, что паренек захотел славы, позвал наемников… И вот таким потрясающим образом прорекламировал себя. Это же тот самый Мотидзуки, хозяин Гендай? Верно?

- Мы не можем этого утверждать, ибо Мотидзуки-сан ещё не давал официального согласия на то, что на видео запечатлен именно он. – покачав головой, ответил ведущий: - Да и к тому же это видео было украдено с сервера Её Высочества!

- Вы сделали поспешные выводы. Во-первых, воровать видео у Принцессы, это как минимум противозаконно и некрасиво. А во-вторых… Как мне кажется... Взломать сервер Принцессы Российской Империи очень сложно. Да и вообще! Не хочу никого обидеть, но почему Принцесса прилетела к вулкану за людьми?

- Это было единственное воздушной судно поблизости! – вдруг отозвался Сацумаши Теппей.

- Кстати! – ведущий тут же переключил свое внимание на политолога: - Как бывший подполковник Императорской Гвардии, вы пришли сегодня сюда представлять сторону военных сил Его Величества, верно?

- Можно и так сказать! – кивнул политолог: - В связи с этим видео, очень многие стали отпускать в сторону нашей армии крайне нелестные комментарии. Свобода слова в интернете имеет и темную сторону… Люди, совершенно некомпетентные в данном вопросе, могут ввести в заблуждение огромное количество пользователей! И я в корни не согласен с тем, что наша армия показала себя с плохой стороны.

- Стоп-стоп-стоп! Вы утверждаете, что армия не показала себя с плохой стороны? А с какой стороны она себя показала, скажите? Единственное судно? Вы серьезно? – актер усмехнулся ещё больше и взглянул на политолога, который сидел с каменным лицом: - Хотелось бы услышать, что нам скажет Сацумаши-сан. Почему иностранная Принцесса полетела спасать людей?

- Я понимаю, что это серьезный инцидент… - казалось, что Сацумаши-сан заранее всё запланировал и теперь словно читает по листочку: - Но из-за случившегося на днях теракта в Токио, командование направило все военные и спасательные силы в столицу.

- А… То есть, на остальных людей армии наплевать? – усмехнулся Хенко: - В таком случае… У меня вопрос, как у уроженца префектуры Кюсю… Кто защитит от Тайсе нас, если армия вместе со спасателями, тут же ринулась в Токио?

- Рядом с Кагосимой располагается большой спасательный центр. Там есть несколько гидропланов и скоростных кораблей.

- Но спасла всех Её Высочество. – актер не сводил ехидного взгляда с политолога.

- Мне кажется, что этого товарища потом расстреляют. – усмехнулся Степан.

- Не маловероятно… - икнул пьяный мужчина, что всё это время стоял рядом. В баре воцарилась тишина! Все с интересом смотрели в телевизор.

- Это была необходимая мера предосторожности. На её месте каждый бы поступил точно так же! – попытался вырулить ситуацию Сацумаши-сан: - В тайфун мы стараемся не использовать гидропланы и катера.

- Но используете иностранную принцессу. – казалось, что актер в открытую издевается.

- Извержение было неестественного происхождения, молодой человек. – маска спокойствия и хладнокровия начала трещать, но политолог продолжал удерживать её: - Если бы руководство понадеялось только на силы амфибий и катеров, то могли бы подвергнуть опасности гораздо большее количество людей!

- Хорошо. – ведущий понял, что ситуация накаляется, и решил вмешаться: - Сацумаши-сан! А как вы прокомментируете поведение Мотидзуки-сана?

- Парнишка должен учиться, а не летать над вулканами. Юношеский максимализм и страсть к подвигам никогда не доводила до добра. Но меня больше смущает другое… Откуда у мальчишки Костюм Активного Выживания? – в голосе политолога послышалось возмущение.

- Кстати, да! – кивнул актер: - Нужно вычислить его по Сфере! Пускай расскажет подробнее, зачем ему оружие подобного характера? Кто знает – сегодня он герой, а завтра начнет летать и убивать людей ради развлечения! Почему руководство не проконтролировало?

- Потому что, кроме официальных КАВ есть ещё и те, что изготовляются под заказ. Далеко не у каждого есть номер! Армия борется с этим на протяжении трех лет.

- Трех лет? С учетом того, что первые КАВ поступили на вооружение в девяносто седьмом?

- Сейчас они становятся доступнее...

- Для кого? Для бандитов, или для юнцов, типа того же Мотидзуки? Сацумаши-сан, а расскажите по поводу Капитана!

- Что именно вы хотели бы услышать? – процедил политолог.

- Вы признаете то, что поведение Капитана Унахико было некомпетентным?

- На сколько мне известно, Капитан Унахико уже лишен звания и через три дня предстанет перед трибуналом. А затем понесет ответственность за свои действия на Кагосиме!

- Вот вы представляете сторону армии. Где гарантии, что этого больше не повторится? Стоит ли нам дальше доверять нашей армии? Вы уверены в компетентности наших солдат?

- Уверен на сто процентов!

- А что тогда случилось с Капитаном?

- Да, он подвел. Я уверен во всех и каждом, но никто не застрахован… от того, чтобы сбиться с пути. Капитан Унахико допустил страшную ошибку!

- А у нас, как раз вопрос из зала! – ведущий жестом указал на женщину, которой вручили микрофон:

- Мы не знаем, что двигало этим мальчиком… Но на месте тех людей возле вулкана мог оказаться кто угодно. Ваш сын, дочь… Муж! А может, кто-нибудь из родственников. Вам не кажется, что он сделал воистину благородное дело?

Зал одобрительно загудел.

- Нет, не кажется. – ответил политолог: - Мы должны принять во внимание то, что Господин Мотидзуки действовал не санкционировано, и использовал высокотехнологичное оружие!

- Но ведь это было во имя спасения людей! – возмутилась женщина.

- Хех… - Сацумаши-сан улыбнулся: - Если человек на улице спасет кого-либо при помощи незарегистрированного пистолета, то это будет считаться преступлением. И вы с этим согласитесь. Чем КАВ хуже пистолета, ответьте мне?

Женщина лишь задумалась, а затем опустилась на место.

- Пистолета, говорите? Ха! А из-за действий Капитана чуть не погиб человек. Ну, да это не страшно… У нас в последнее время часто гибнут люди. Но вот в чем вопрос… - актер сузил глаза: - Как думаете, что предпримет руководство, чтобы решить сложившуюся ситуацию?

- Необходимо привлечь Господина Мотидзуки к ответственности. – ответил политолог, и в зале началась самая настоящая вакханалия. Одна из девушек буквально вырвала микрофон у ведущего, что в этот момент, как раз стоял среди зрителей:

- К ответственности?! За что? За то, что спас людей и уничтожил опасного преступника? Он спас мою племянницу! Не армия, а он! Почему? Почему армия позволяет делать Господину Мотидзуки то, что они сами должны были сделать? На что мы тратим налоги? О какой вообще защите и ответственности может идти речь?! Да он делает то, на что у вас всех яиц не хватает! – увы, микрофон тут же отобрали. Зал продолжал кипеть.

- Вы не понимаете! – попытался вставить слово политолог.

- А что мы не понимаем? – удивился актер: - Дама права! Пускай Мотидзуки и повел себя, как истинный выхухоль, но тем не менее – именно он вытащил людей с острова и предотвратил катастрофу. Представляете ли вы, сколько бы ушло бюджетных денег на восстановление станции? А городка? А НИИ?

- А вы не считайте чужие деньги! – огрызнулся политолог.

- Чужие? – актер едва не расхохотался: - Вы себя слышите? Но дело даже не в этом… Скоро наша армия и службы спасения дождутся того самого момента, когда человек попав в беду будет смотреть на небо, и ждать не солдат… Не полицейских! И даже не спасателей! Он до последнего будет верить, что к нему прилетит мальчик в КАВ! Вы хоть понимаете, насколько всё плохо?

- Господин Мотидзуки сам повел себя, как самый настоящий преступник! – попытался возразить политолог, но на сцену тут же полетели смятые стаканчики и всякая мелочевка.

- Вместо того, чтобы признать разгромное поражение нашей армии… Вы сидите тут, как гусь, и пытаетесь доказать всем, что Мотидзуки не прав! Что его подвиг совершенно не имеет смысла… Он вытащил трех человек.

- Это ничто в сравнении с тем, сколько людей гибнет ежедневно под колесами автомобилей! – прорычал политолог.

- Друзья! – актер широко улыбнулся: - Смотрите все! Лицо, которое сегодня представляет нашу доблестную армию, открыто заявило, что им всем плевать на вас!

- Ах ты ублюдок!!! – Сацумаши-сан отбросил микрофон и прыгнул с кулаками на Хенко.

- О… - усмехнулся Степан: - Сейчас они его с дерьмом сожрут. А, Рита? Видела, какой прикол?

- Хмм… - девушка задумалась: - Так значит, мы идем вот к этому самому Мотидзуки?

- Не исключено.

- В таком случае… у меня есть парочка выгодных предложений для него!

+++

Интересная, однако, ситуация… Передо мной сидел Плутон. Да-да, тот самый Плутон, который каким-то совершенно невероятным образом смог переписать наследство бабули на меня. Стремно признавать, но именно благодаря ему я смог получить титул Графа. И чувствует моё сердце, что всё это не просто так…

С одной стороны, я ему благодарен, ибо попади моё наследство Маргарет, то было бы очень неприятно. Но с другой… Черт побери! Я терпеть не могу, когда кто-то, пускай и из благих намерений, вмешивается в мою личную жизнь. Раздражает, ей богу!

- Так-так… Что же выбрать? Тут всё такое вкусное и аппетитное… - бормотал он, глядя в меню. Я ничего не ответил, а лишь продолжал наблюдать за его непосредственностью. Интересно… А почему он одет, как персонаж из аниме или… Не знаю, фэнтези? Длинный плащ, пиджак, что больше походил на классический камзол… а ещё и эти перчатки с загадочными рунами.

- Есть! Выбрал! – самодовольно улыбнувшись, он отложил меню и поднял взгляд: - Ну а ты, Мотидзуки Ичиро? Разве не голоден?

- Как-то не очень. – сухо ответил я.

- А что так? Кусок в горло не лезет?

- Что-то типа того…

- Ладно! На нет и суда нет. – он махнул официантке: - Мне пожалуйста отбивную из говяжьей вырезки. Медиум… Да, думаю этого будет достаточно. А на гарнир… О! А давайте молодой картофель отварной?

- Спасибо за заказ! – девушка поклонилась и поспешила удалится.

- Странный взгляд… - Плутон скрестил пальцы: - Пытаешься просканировать меня?

- Нет. Я жду развязки. Хотелось бы понять, к чему эта встреча.

- А… Даже так? Печально. Я уж надеялся, что получится поиграть с тобой в загадки.

- Нет уж, спасибо! Мне загадок и так по жизни хватает. – его поведение немного раздражало. Он, как будто специально растягивает время, дразня моё любопытство.

- Ах да… Как я мог забыть? Ты же у нас любишь играть с открытыми картами. – улыбнулся он, и взглянул на часы: - Что же… У меня ровно двадцать пять минут, чтобы заинтересовать тебя.

- Почему именно двадцать пять?

- Потому что именно столько будет готовиться мой стейк с картофелем. А разговаривать с набитым ртом я не люблю.

- В таком случае – начинай. – я откинулся на спинку стула: - Мне очень интересно.

- Может быть… поможешь мне? Дело в том, что я не силен в ораторском искусстве. Наводящие вопросы, чтобы скоординировать информацию, мне бы не помешали.

- Хорошо! В таком случае, первый вопрос – что такое «Парад планет»?

- Правильно! Если честно, то я на это рассчитывал. – ответил он, и начал вертеть в руке бокал: - Знаешь, спешу тебя обрадовать, но ты не один такой. Я имею ввиду из тех, кто помнит своё прошлое.

- Удивил! – усмехнулся я: - Одна моя знакомая уже рассказала мне об этом.

- Знакомая? – на долю секунды, мне показалось, что Плутон слегка нахмурился… но только на долю секунды: – Ладно! Раз ты уже в курсе, то расскажу тебе вкратце. Давным-давно, в одном из тысячи миров умер молодой человек…

- Стоп!

- Чего? – Плутон удивленно уставился на меня.

- Что значит… Тысяча миров? Уж не касается ли это тех планет с шестигранника? - спросил я: - Если ты понимаешь, о чем я говорю.

- А… Интересует та карта, что перешла тебе по наследству? – усмехнулся он: - Конечно, понимаю. Ведь я один из тех, кто делал её.

- Было бы интересно узнать. Что это за планеты? И почему они все в Млечном пути?

- О… Так ты ещё не понял?

- Нет. Кто-то вырубил электричество в то время, когда я смотрел содержимое шестигранника. Хоть мой друг и сказал, что всё на месте, но я почему-то уверен, что часть информации стерлась.

- Вряд ли. Классические носители очень сложно испортить. Скорее всего, ты просто не понял суть. Да и не мне об этом говорить… ибо я и сам мало, что понимаю. – хохотнул он, и взглянул на барную стойку: - Может выпьем?

- Пока не хочу. Так что это за планеты? И почему все они называются Землей?

- Хех… Пытливый ум покоя не дает, верно? Дело в том, что это не совсем карта Млечного пути. Будем говорить так – это огромное количество Млечных путей. Они, как старая анимация, наложены друг на друга для того, чтобы можно было с легкостью отслеживать путь энергетического слепка. Но у тебя лишь маленький набросок. Там даже путей нет.

- А что такое энергетический слепок?

- Вы его, обычно, называете душой. Так вот, представители Парада планет всегда были выходцами из других миров. Там и по времени, и по развитию всё очень сильно отличалось. Например, последний мир, из которого я пришел, был в очень далеком будущем. В моем прошлом мире космические корабли уже во всю летали по галактике. Так вот, и сложив данные и информацию всех членов Парада, мы поняли одну особенность… Это касалось Черных дыр.

- Интерстеллар, какой-то…

- А, ты тоже столкнулся с тем, что никто не понимает твоих шуток? Поэтому, тут да… Как сейчас говорит молодежь – «жиза».

- Но в таком случае… Если все души приходят из разных миров… То есть, как я понимаю – планет. То почему все они называются Землей?

- Потому что, так они назывались у большинства. Я перерождался двадцать четыре раза. И лишь в три из них я попадал не на Землю. Не знаю почему, но это очень распространенное название. Мы пока что не нашли этому объяснения.

- Трудно… Но примерно понял. И что там с Черными дырами?

- Я астрофизик по одному из образований, и могу сейчас засыпать тебя терминами… Но думаю, что лучше будет обойтись простым человеческим языком. Сложив воедино все наши знания, мы разгадали один из секретов Вселенной!

- И?

- Как выяснилось, ученые долго бились над пониманием природы Черных дыр. Что там только не напридумывали! Что, мол, это тоннель… Что это просто сверхмассивное космическое тело, что всасывает в себя абсолютно всё… Но они оказались не правы. Как выяснилось, Черная дыра – это выход из относительно сжатой Вселенной.

- Относительно… Черт тебя подери! Что ты городишь?! – мой мозг начинал кипеть.

- Я же говорил, что надо было объяснять на пальцах… В общем, не то что тебе… Даже нам было сложно понять, что такое бесконечность! Но мы поняли. Внутри Вселенной есть сжатые Вселенные. То есть, относительно сжатые. Понимаешь?

- В основном…

- Это, как, к примеру… - он взял салфетку и начал комкать её: - Вот, видишь? Это Вселенная! И теперь мы сделаем ещё несколько таких комочков, а затем завернем их в ещё больший комочек. И так до бесконечности! Понимаешь?

- Примерно… И к чему ты мне сейчас мозги взорвал?

- К тому, что сама по себе Черная дыра, это как раз выход! Мы думали, что это вход, но… Нет! Это именно выход! И получив данные, мы начали рассчитывать. Ох, сколько мы денег вбухали в эту программу… Но благодаря экспериментам и знаниям из других миров, мы поняли, что энергетические слепки могут перемещаться между Вселенными на огромных скоростях!

- То есть, по сути, энергетические слепки, после смерти носителя, улетают в следующий мир?

- Что-то типа того. А на счет памяти вопрос сложнее. Мы пока выдвинули теорию о том, что ты помнишь прошлую жизнь только в том случае, если остаешься в своей Вселенной. То есть, не выскакиваешь из Черной дыры.

- Черт побери… Как всё сложно… И что там с экспериментами?

- Именно в этом нам очень сильно помог твой отец. Биологический… Который Мотидзуки Ютака. Но, а теперь, чтобы ты сложил в голове пазл, я должен рассказать тебе про то, с чего вообще начался Парад планет.

- Давай. Мы как раз закончили на том, что молодой парень умер.

- О, да! Он был гением, каких никто и никогда не видел! По крайней мере, так думал он. Очнувшись в теле младенца, тот самый парень отчетливо понимал, что вот оно – перерождение! Он рос, ходил по миру, изобретал всякие интересные штуки и рассказывал просто невероятные истории. Его считали чудаком, психически больным, и даже – порождением дьявола! Но парень не унывал, и продолжал заниматься тем, что ему нравится. Однако спустя некоторое время, он понял, что его пожирает одиночество… Он чувствовал себя чужим в том мире. Почти, как Робинзон Крузо! Ты же читал?

- Читал. - кстати, в этом мире этот роман так же имел огромный успех.

- Но… В один прекрасный момент он нашел свою Пятницу. Это был такой же человек. Он помнил свою прошлую жизнь. Затем они начали находить ещё…

- И таким образом появился Парад планет. – усмехнулся я: - Банальная история.

- Нет. Слушать ты, как я понимаю, не умеешь?

- Прости. Продолжай.

- Так вот. Потом они начали умирать. Наш парень тоже умер и… Опять переродился в новом мире. Он сходил с ума! Даже пару раз покончил с жизнью из-за того, что не видел смысла, но продолжал свой путь… Каждый раз это был новый мир. Очень похожий на старый, но с некоторыми изменениями… В некоторых местах они были незаметны, а в других – могли поставить под сомнение его гениальность. Побывав в нескольких десятков миров, он понял, что начинает видеть нечто интересное… Ему показалось, что ещё чуть-чуть, и он узрит суть мира! Узнает тайну, почему такие люди существуют! И тогда ему в голову пришла очередная гениальная мысль. В какой бы мир он не попал – нигде не было порядка. Страны трещали по швам от разнящихся идей… Люди не умеют жить в мире и согласии, ибо то, что для одного хорошо – другому плохо. И тогда он начал собирать информацию. Он строил различные схемы… Торопился и пытался всё рассчитать, но у него всегда была одна проблема.

- И какая же?

- Смерть. Его заветная идея привести мир к порядку всегда проваливалась из-за нехватки времени.

- Только и всего?

- Ну да. Именно поэтому, переродившись в очередной раз, наш парень тут же принялся искать различные способы, как стать бессмертным. Увы, философского камня не существует… Бессмертия в физическом понимании нет. И тогда, чисто случайно, в одном из миров он нашел источник, что питал воду особыми частицами. Он потратил много времени, чтобы всё правильно рассчитать… И в итоге, открыл для себя путь к вечной молодости.

- Господи… Ты сейчас серьезно?

- Абсолютно.

- Нет, ну ты сам посуди! Человек в наряде, как у второсортного персонажа из фэнтези сидит, и на серьезных щах рассказывает мне про источник молодости. Ты бы поверил?

- Ты, как и всегда, забываешь про нюансы, Мотидзуки Ичиро. Это я позаботился о твоем титуле. И это именно я помог тебе найти Лин. Со вторым, конечно, ты можешь мне не поверить. Дело твое! Но вот с первым…

- Хорошо. – я обреченно вздохнул: - Допустим паренек и правда открыл источник молодости. Что дальше?

- Именно тогда он вновь начал искать себе подобных. Тех, кто помнил свою прошлую жизнь. Их было мало, но все они приходили растерянными и напуганными. А ещё, он тогда не понимал, как именно работает сохранение опыта. Теории о перемещении в единой Вселенной не было. Да и сам по себе, это процесс неконтролируемый. Некоторые реально приходили после десятков, сотен и даже тысяч перерождений… А кто-то буквально второй раз. Именно тогда он и подумал, что всё может обнулится. Весь багаж знаний, который он собирал не одну тысячу лет… Всё это может пропасть. Именно тогда он и отобрал среди всех, кто помнит, самых верных и преданных. Их было девять человек.

- Ага… и имя им – Братство кольца! Шутка… Парад планет, значит? Понял. Но в Солнечной системе то их восемь. И если что... Ну, это так, между нами... Планеты начали открывать в восемнадцатом веке. А Плутон и вовсе в начале двадцатого. Но ты утверждаешь, что вашей организации уже много лет.

- Именно. Тут загадка, как и с Землей. Я видел и другие планеты... Но, почему-то в нашей организации прижились именно эти.

- Забавно. Тогда ещё вопрос. Если вы Парад планет... То Плутон же не планета! Выходит, ты не совсем полноправный член организации?

- Я среди них, можно сказать – самый молодой. Поэтому, пользуюсь спросом, как исполнитель. Члены Парада предпочитают не светится. Никто не знает, как именно они выглядят.

- Хмм… интересно. Значит ты – исполнитель?

- Да. Я заведую делами мелкого масштаба. То есть общаюсь с агентами, порой проявляю инициативу, вербую людей… У меня много забот. – пожав плечами, ответил он: - И одна из моих задач – внимательно следить за тобой.

- Хех… Забавно. Я переродился всего один раз, и то через задницу. В чем смысл? К чему вся эта таинственность? Вот не дай бог, ты сейчас скажешь, что я какой-то там избранный, или начнешь задвигать про пророчества! Я клянусь – встану и сразу уйду отсюда.

- Не стоит грубить. Я позвал тебя в ресторан, как друга.

- Друга? Ай… - я лишь отмахнулся: - Думай, как хочешь! Итак, в чем секрет? Зачем следить за мной?

- О… Тут нет никакого пророчества. Нет совершенно никаких божественных замыслов или супермиссии. Мы же не в кино. Во всем виноваты Диана и Ютака! Только и всего. Просто, представь себе… ты сидишь в тени и тихонько управляешь миром. Все вокруг создают ядерные бомбы, участвуют в гонке вооружения. И тут вдруг раз! И на горизонте появляется такая боеголовка, которая способна стереть человечество с лица Земли. А? Как тебе? Достойно внимания?

- Ты меня переоцениваешь.

- Вовсе нет! Впервые мы заинтересовались работой этих двух ребят, ещё когда они учились в Академии. Честно сказать, проект «Ведьмак» сперва вызывал у меня кучу вопросов, но руководство настояло на реализации. Мы хотели посмотреть, что же в итоге получится. И получится ли вообще? В работе Ютаки и Дианы всё было безупречно, кроме одного нюанса…

- Их клоны не имели энергетического слепка?

- Всё верно! И Ютака, ради своей любви нашел выход. Они создали уникальное устройство для того, чтобы можно было отлавливать энергетические слепки. Там сложный процесс… очень напоминает ловлю нужной частоты на радио. В общем, в дебри лезть не буду. Первый экземпляр был на столько огромным и действовал так мелко, что нам пришлось запускать его в космос.

- Зачем? Не проще ли с вашими возможностями просто убить человека?

- Не всё так просто, друг мой… Это сейчас Цубаса разработал специальную сыворотку, которая, как бы «усыпляет» человека, и без проблем отдает душу. Тогда же нам бы пришлось перебить добрую сотню людей, чтобы поймать хотя бы одну. В итоге, мы решили заморочиться и отправили аппарат в космос. В итоге, мы ждали около пяти месяцев… И вдруг произошла мощнейшая аномалия. Мы до сих пор не знаем, что это было. Некий электро-магнитный импульс откуда-то из космоса… В итоге к нам попалось несколько энергетических слепков, один из которых в итоге, был твоим.

- Отлично…

- Нам удалось загрузить только двух. То есть, тебя и Ворона.

- А остальные?

- Пали жертвой научных экспериментов и отправились дальше.

- Интересно… А могла ли поимка меня, как-то повлиять на воспоминания?

- Вполне возможно. К сожалению, мы ещё не до конца всё изучили. Следующий аппарат остался у Тайсе. Диана разрабатывала проект по новым телам и переселению. Парад был в этом очень заинтересован, ибо источники иссякают.

- То есть… В итоге, вы сперва не преследовали цель создать оружие?

- Конечно, нет! Мы эгоисты до мозга костей. Однако, эксперимент закончился неудачно. Ютаку и Диану убили, Тайсе сошел с ума, а ты… Ты стал уникальным следствием. Этаким золотым итогом! Венцом творения Ютаки, Дианы, ну и, наверное, всего человечества. Здорово, правда?

- Пока слабо вериться, ибо я в последнюю встречу с Тайсе чуть не сдох.

- Вооот! Именно поэтому то мы с тобой сегодня и встретились. Если ты умрешь, то от этого никто не выиграет. Ни ты, ни те, кто за тобой охотится. Поэтому, я дам тебе ключ-катализатор, чтобы разблокировать твои способности. Ты станешь Квазаром. Причем самым сильным из ныне существующих!

- Стоп! То есть… они существуют? – удивился я.

- Ну, конечно! А ты как думал?

- Кто?

- Вот ещё. Не скажу! – усмехнулся он: - Да и это, по сути, неважно. Главное, кем станешь ты.

- Хорошо. Это интересное предложение, но… что я должен дать взамен?

- Хмм… А что ты можешь дать? – Плутон вопросительно посмотрел на меня: - Прости за мою прямоту, но ты как кусочек вкусного торта, что остался после вечеринки. Если тебя не использовать, то ты отправишься на помойку. В тебя было вбухано столько сил и денег… Кощунство оставлять тебя на растерзание Тайсе.

- Бесплатный сыр только в мышеловке.

- Так ты сам мышеловка! О… Придумал. Знаешь, когда забираешь из приюта котенка, ты должен отдать монетку. Взамен! Такова традиция. А монеткой для меня будет – голова Тайсе.

- Я бы его и так убил.

- Что-то я сомневаюсь.

- У меня уже получалось!

- Ну так, ты думаешь, что он стоит на месте? – усмехнулся Плутон: - Ичиро, не будь наивным. Тайсе развивается! Если ключ попадет к нему, то миру хана. Тебе же говорили о том, что металюди далеко не всегда могут размножаться? Твоя мать тому пример. Она чуть не умерла при родах.

- Хорошо. Допустим, я уничтожу Тайсе. А где гарантии того, что вы с меня потом ничего не потребуете?

- Поверь. Если бы было, что требовать – я бы тебе сказал. Просто доверши дело до конца! Стань Квазаром, и убей Тайсе. Равноценный обмен. Не так ли?

- Допустим, я соглашаюсь. Что дальше?

- Убиваешь Тайсе, а затем идешь на все четыре стороны. Но учти… Мотидзуки Ичиро… - Плутон вдруг резко сделался холодным и злым: - Только посмей идти против нас… Мы уничтожим тебя. Расщепим до атома. Захочешь злоупотребить силой и захватить себе этот мир... Мы уничтожим тебя. Захочешь уничтожить всех людей - мы уничтожим тебя. Три правила, который ты обязан выполнять для своего процветания! Ты меня понял?

- Если вы такие крутые, то почему бы самостоятельно не убить Ворона?

- Зачем марать руки, если у нас есть хороший исполнитель, который может это сделать?

- Хорошо. Ты меня не убедил на счет монетки, но да ладно. У меня есть время подумать?

- Есть. Только сразу оплати свои похороны. Чисто так… На всякий случай. Тайсе у нас очень изобретательный малый.

- Просто… Я в такое не верю.

- Так и продолжай не верить дальше! Моё дело маленькое. Да или нет. Вот и всё. – Плутон огляделся: - Мы не те люди, которые будут сюсюкаться. Я мог бы, по сути, даже не разговаривать с тобой.

- Ладно. Ещё раз – просто убить Тайсе и всё? - с подозрением спросил я.

- Именно.

- Учти… Если что-то пойдет не так, я найду способ найти тебя.

- Господи… да я тебе даже свой номер телефона могу дать. Хочешь? Если будут проблемы – можешь мне позвонить. – он вытащил старенькую «Моторлу» и положил на стол: - Ичиро… Честно скажу – хоть я и следил за тобой, но бегать и уговаривать не буду. У нас иная политика! Понимаешь? Поэтому, давай. Ты у нас взрослый человек. Можешь взвешенно принимать решения.

- Хорошо. Пока что, я согласен.

- Вот и молодец. Сейчас, наверное, тебе будет весело… А может быть и обидно. Кто знает? – Плутон вытащил из нагрудного кармана свернутый желтый конверт и положил рядом с мобильником: - Держи!

- Что это? – я открыл конверт и вытащил фотографию. На ней была коала с пластинкой на голове…

- Ты всё правильно понял. Это Моб. Подойдешь к своему дядюшке и скажешь, чтобы он вывел из крови Моба Джи-сыворотку.

- То есть… ключ всё это время был у меня?

- Ага. Весело, правда? Причем то, что вы встретились в лаборатории с Тайсе – не случайность. Он тоже искал вот этого пушистика. Только не знал, что Джи-сыворотка именно в нем. А твое доброе сердце выручило тебя!

- Это бред какой-то… Ты издеваешься?

- Коала то не обычная! Заметил, что у него пластина в голове? Увы, бедолага пережил огромное количество опытов, после того, как Камата сбежал из страны. Цубаса постарался… Но, опять же, он преследовал благие цели! Так что ему простительно.

- Так значит… Цубаса знал об этом?

- Конечно! Он один из разработчиков данной сыворотки.

- Но почему он мне ничего не сказал?

- Диана была против твоей вспышки. Она хотела, чтобы у неё рос нормальный ребенок. Чадо любви, так сказать. Если честно, то это было очень маловероятно, ибо они нажили себе столько врагов, что не убей их обычный бандит, это бы сделало Содружество… Да и кроме старухи было кому желать смерти твоим родителям.

- То есть… Это из-за Дианы?

- Ну… Вполне вероятно, что в будущем, если бы он остался в живых, то сообщил бы тебе. Так что, тут дело времени!

- Моб умрет?

- Нет. Не переживай! Там нужно взять всего несколько миллилитров. Но учти… Перед вспышкой лучше помедитировать. Хорошенько! Кстати, о птичках… Вокруг Земли сейчас летает огромное количество спутников, которые без особых проблем отследят твою вспышку. Поэтому, прежде чем решишь вколоть сыворотку – позвони мне. У меня есть доступ, поэтому я скажу тебе, когда будет окно.

- Хорошо. И да… Я уже даже боюсь представить, что же эти Квазары могут.

- Одна из приятных фишек – концентрация и абсолютный контроль сейшина. Волки и прочее – будут лишь так, на небольшую закуску! Ты сможешь оперировать градом из сейшиновых копий! Сможешь создавать временные энергетические клинки, которые без труда смогут прорезать даже бреарий! Ну, и управление землей на уровне тектонических плит! Круто, да?

- Впечатляет. Только вот… кто меня этому научит?

- Поверь. В учебниках это всё есть. Просто у тебя будет немного круче.

- Может быть стоит рассказать хотя бы Гамблу?

- Про твое превращение в Квазара лучше бы помолчать. Ну, не знаю… Можешь рассказать Кицуне. Тому оборотню из Туманного Альбиона. Они в тебе души не чают. Главное, чтобы никто не доложил Императору Фусаваши. В противном случае, он из тебя все соки выжмет. И ты уже точно никогда не увидишь свой любимый Лондон.

- Гамбл хороший человек.

- А ты ему доверяешь?

- Доверяю.

- Смотри сам. По сути, главное, чтобы аристократы и Император не узнали. Тебя порвут на маленькие кусочки. Сразу!

- Ладно. – я вздохнул и спрятал конверт с мобильником в карман.

- Пойми одну вещь. Ты нам ничего не сможешь дать. Ибо ты малюсенькая козявка на фоне глобальных проблем. Нет такого, чего бы мы не могли взять сами. Проверить сыворотку твой любимый дядька без проблем сможет! Так что дерзай. У тебя есть потенциал, есть возможности. И да… забыл главное – не тяни с этим.

- Ты же знаешь, что мне всё это про козявку задвигать не стоит. Не заслужил ты доверия. Я прекрасно понимаю, что ты пытаешься затянуть меня в какую-то грязную игру. А насчет сыворотки... Боюсь, что чисто физически не получится тянуть. Черт знает, когда этот ублюдок снова вылезет… Кстати, а вы хоть знаете, сколько у него тел?

- Так… - Плутон задумался: - Сейчас ты убил не его… И в итоге – ещё восемь.

- Блин… Он столько народу положил. Уж стоило хотя бы ради этого один раз руки и замарать. Раз вы там к какому-то порядку стремитесь... И я очень надеюсь, что у вас не красные символики с белым кругом внутри, где изображен темный символ...

- Не понимаю, о чем-ты. В общем, дружок… Я дал тебе козырь! Так воспользуйся им.

- Надеюсь, что это правда. Кстати, а может быть ты мне расскажешь, что со мной случилось?

- О, нет! Об этом в другой раз. – хитро улыбнулся он: - А вот и мой стейк… Обожаю нежное мясо. Может передумаешь? Я поделюсь!

- Нет. Спасибо… Раз ты такой скрытный, то я, наверное, поеду.

- Эй! Я обещал тебя отвезти! Я быстро всё доем!

- Благодарю. – я кивнул, и направился к выходу.

Голова начинала пухнуть от притока информации… И всё же, у меня и раньше были подозрения, что Моб необычный зверь. Но только вот, кто же знал, что всё окажется настолько интересно?

Позвонив Рё, я дождался его, и мы направились в имение Кицуне. Если подумать – и хочется, и колется. С одной стороны, есть вероятность, что Плутон прав, и их возможности не ограничены. В противном случае, как бы они провернули фишку с моим наследством? И всё же… мотивацию в этой помощи для него я пока тоже не нашел. Но с другой стороны – доверяю ли я ему? Нет. Однозначно нет. Хоть моя чуйка и говорит, что он прав, но всё же… Мозгами я понимаю, что тут может быть что-то не чисто. Понятное дело, что это очередной запутанный механизм, шестеренкой которого меня хотят сделать. Но и сила лишней никогда не была… особенно в такое-то время! Придется опять проводить мозговой штурм, и хитрить...

В общем, очистив разум, я решил поговорить с Голди. Оборотень уже упоминал о Параде планет, так что есть небольшая вероятность того, что он поможет мне с решением. Всё-таки, тянуть реально не стоит, если Плутон действительно дал мне ключ.

Пока мы зависали в пробках, в Токио начался дождь. Опять?

Кицуне стояла под зонтиком, и была крайне удивлена, когда я вышел из пикапа Рё.

- Чего это ты?

- Да так… Один друг попросил сходить с ним в ресторан.

- Друг? Ну, смотри… - с подозрением произнесла она, и схватив меня, тут же затащила под зонт: - Пойдем! Я таких вкусняшек купила! Ты бы знал!

- Нужно будет серьезно поговорить…

- Опять? – Кицуне обреченно вздохнула: - Что-то случилось?

- Можно и так сказать. Кстати, а где Голди?

- Он где-то бегал… У него собачья минутка. – ответила Кицуне, вглядываясь в заросли диких роз.

- Может, позовешь? Мне бы его мнение тоже услышать…

- Да и он хотел с тобой поговорить. Всё никак не мог до тебя дозвониться, когда ты был в "отпуске". А в прошлый раз не получилось из-за похорон. Они кого-то там встретили с Лин на площадке.

- Кого?

- Он молчит. Ладно… Сейчас расскажет! – Кицуне набрала воздуха в легкие и пронзительно свистнула. Твою ж мать… Меня окружают одни свистящие девушки!

Кусты заходили ходуном, и к нам на тропинку выпрыгнул огромный белый монстр.

- Мне кажется, или он стал побольше?

- Да. Мы вчера делали замеры. Пятнадцать сантиметров прибавил. А ещё… Обрати внимание! Я купила ему специальные растягивающиеся капри! А то достал тут голышом гонять… У меня ребенок в доме вообще-то!

- А… Я как-то не обращал внимания. – пожав плечами, ответил я: - Голди! Давай превращайся обратно.

- Да, Милорд. – пролязгал он: - Только вот… Я не могу мокрым… Ну… В общем…

- В смысле? – Кицуне вопросительно посмотрела на оборотня.

- Вам бы… Отойти… Я это не контролирую.

- Нет! Голди! Твою мать! Только попробуй! – прорычала девушка, сжав свободный кулак.

- Простите… Я тихонько… Бррррррррррррррррррр!!!! – с этими словами Голди, словно типичный песель, начал отряхаться. В нас полетела пропахшая псиной вода…

- Чертов мохнатый ублюдок… - смахнув с лица капли, прошипела Кицуне: - Готовь свою пушистую задницу…

- Простите, Госпожа… Я не специально!

- Засранец! Ну всё… Сейчас ты у меня получишь!!! Это пиджак и юбка от Гучи!!!

Она вручила мне зонт и побежала за бедным оборотнем. Похоже… Голди мне так ничего и не расскажет.

+++

- Какой неописуемый позор... – тяжко вздохнул Фусаваши, идя по темному коридору дворца.

Ситуация с видео выбила его из колеи. Сперва Капитан, который, якобы хотел спасти государство и чуть не убил Мотидзуки. А затем ещё и прямой эфир с этим идиотом. И кто вообще его туда пригласил говорить от лица армии? Это же уму непостижимо! Благо, что Судзуки-сан поехал регулировать всё, что случилось. Но Ичиро, конечно, тоже молодец… В последнее время, от него и правда очень много головной боли. Надо бы с ним поговорить... Да, он важная фигура, но и рамки нужно знать!

Щелкнув выключателем, Император подошел к столу и внимательно осмотрел поверхность. В последнее время на него нашла какая-то странная паранойя, словно в его рабочем кабинете кто-то есть. Возможно, возраст дает о себе знать, но…

Документы и компьютер стояли на своих местах. Четко и ровно, как было раньше. Никто ничего не передвигал, и не смотрел. Сев в кресло, Император тяжело выдохнул и помассировав виски, открыл первую попавшуюся папку.

Кицуне Найт. Проект «Истребитель». Принята на службу в 2017 году. Класс – Сверхновая+. Ранг – засекречен.

- Мне кажется, что это была не она. – произнес голос из мрака.

- Хмм… По моему скромному мнению, мы уже обо всем договорились. Разве нет? – напряженно ответил Фусаваши, хлестко закрывая папку: - Зачем пришел?

- Я плотно поел, и решил напоследок заскочить к своему хорошему другу… - ответил Плутон, и выйдя из тени, присел в кресло, что стояло рядом с рабочим столом: - С чего вы вообще решили, что это одна из ваших?

- Никто бы не отдал Сверхновую для того, чтобы устроить ураган для террориста. В противном случае… это будет конфликт. Можно сказать, что это самая настоящая агрессия против Японии!

- Ваши девушки очень преданы. Они вряд ли будут воевать на стороне бандита... А на счет Нов из других стран. С чего вы взяли, что такое не имеет места быть? К тому же, Китай ни за что не упустит шанса вам подгадить!

- Они не настолько самоуверенные. Уж мне ли не знать?

- Смотрите сами. Я хотел лишь рассказать, что это может быть связано с Герноэльским кризисом. Он вот-вот будет в самом разгаре…

- Герноэльская Республика уже десять лет объята огнем гражданской войны. С чего ты думаешь, что сейчас что-то поменяется?

- Учитывая то, что Германия хочет вводить туда войска… Думаю, что это не пройдет бесследно. К Германии подключаться и другие. Они выжмут из Республики всё! А затем… Думаю, вы и сами прекрасно понимаете. Либо война захлестнет всю Европу… Либо одна из стран подомнет Республику под себя.

- Меня это не волнует. Она слишком далеко от нас.

- Земля лишней не бывает… Особенно для стран, у которых жесткий территориальный кризис. Да кто угодно мог послать Сверхновую, чтобы деморализовать вас. Кто знает, может быть они готовят новый удар? Но тут уже смотрите сами. Это была бы легкая добыча.

- Не надо бросать мне пыль в глаза! Я в землях Республики не заинтересован!

- А почему именно вы? Сделайте колонию… Отправьте доверенное лицо. Будет новый правитель!

- О ком ты говоришь?

- А у вас, как будто, мало кандидатур? Второй принц, например. Потрясающий политик! А Принцесса Аюми? С её то способностью хвататься и выжимать из людей всё…

- Тот, кто станет новым правителем тех земель - обречен на вечные конфликты. Там правит грубая сила! В Японии же привыкли решать всё словом… а не кулаком.

- Смешно слышать это из ваших уст.

- Но-но! Не стоит перегибать палку! Я за оружие просто так никогда не хватаюсь. И если ты пришел, чтобы рассказать мне об этом, якобы, лакомом кусочке, то не стоит за зря сотрясать воздух. Правителя на ту территорию у меня нет. А постоянно контролировать и без того проблемный участок… Не думаю, что у меня есть на это ресурсы и время.

- Хорошо. – Плутон лишь пожал плечами: - Я не для этого пришел. Просто вспомнил… Бывают же такие моменты, верно? Ты, о чем-то вспоминаешь и делишься с друзьями. Ничего особенного… А я хотел бы спросить ваше мнение по поводу ситуации на Когасиме.

- Я уже сказал. Мне нужно время, чтобы понять, кто именно генерировал ураган. А последствия мерзкой выходки Мотидзуки сейчас будут ликвидироваться. Люди уже занимаются этим вопросом.

- Но дело же не в урагане… И даже не в скандальном видео. Скажите честно, вы ведь тоже заметили, да?

- Заметил… - Фусаваши нахмурился и сжал кулак: - И как давно у них это?

- Думаю, что с той самой встречи с немецким Принцем. О, да! Посмотрите правде в глаза… Они всегда вместе. Сперва он защитил её от Тайсе на яхте. Затем он помог ей на Аляске. Они прямо не разлей вода!

- Они же всего лишь дети!

- Дети, чье будущее способно изменить мир. И не забывайте… Княжна без особых проблем может стать сюзереном Ичиро. Вы же терпите сейчас только из-за того, что в будущем хотите заполучить Мотидзуки себе! В противном случае, вы бы уже давно обезглавили его… Смотрите сами! Если он поведется на Княжну, то все ваши старания пойдут коту под хвост.

- Ха! Это не его стиль. Он слишком самовлюбленный и целеустремленный! Не думаю, что у Княжны есть козыри, которыми она могла бы его заманить.

- Молодой мальчик рядом с красивой девочкой… Разве не козырь? – улыбнулся Плутон.

- Не уверен, что Ичиро так прост, что поведется на сантименты.

- Кто знает? – Плутон пожал плечами: - Готовьтесь к большой игре, Ваше Величество! Ставка будет ооочень крупной. Уж поверьте мне.

- Что ты имеешь введу?

- Что вы действуете слишком косвенно… Вам нужен хороший исполнитель. Который умеет обращаться с дерзкими мальчишками! И вы знаете, о ком я говорю…

- Я больше не допущу того, чтобы моя дочь была в опасности!

- Так и не допускайте. Что мешает укрепить защиту Академии, и поставить туда хорошую охрану?

- Это слишком сложный вопрос.

- Но решаемый! О… нет-нет. Я не давлю, просто потом будете локти кусать. Она должна быть с ним в непосредственной близости! А заезды на чай раз в месяц погоды точно не сделают даже для Аюми.

- Подложить дочь под этого мерзавца?

- Кто говорит про «подложить»? Это политика, Ваше Величество! Да и Аюми никогда не даст себя в обиду. Вы это и сами прекрасно понимаете! Но… моё дело предложить.

- Ты улетаешь?

- Улетаю. Теперь долго не увидимся. – улыбнулся Плутон, и направился к выходу: - Подумайте над моими словами. Иначе все ваши старания могут оказаться напрасными…

- Это мне решать.

- Ага. Всего доброго! – гость низко поклонился, и исчез во мраке коридора.

Император тут же схватил телефон:

- Орито-сан?

- Да, Ваше Величество! – отозвался мужской голос в динамике.

- Пригласи ко мне Господина Утиду, всю молодежь из семьи Абэ и Главу Клана Фудзита. Надо поговорить...

- Будет сделано, Ваше Величество!

Глава 1

Вечер, как и всегда – подкрался незаметно. Ну, и плюс - в дождливую погоду, как правило, темнеет раньше. И сейчас прислуга Найт включила приятное освещение по всему особняку! Кстати, в богатых домах к этому относились со всей серьезностью. Ходили слухи, что отдельные личности тратили на иллюминацию своих жилищ по нескольку миллионов долларов, что было соизмеримо с покупкой небольшого, но роскошного коттеджа.

Мы сидели за стареньким столиком, в столовой. Кицуне утверждала, что тут обычно ест персонал с кухни. Почему выбор пал именно на это место? Уютно… Удобно разговаривать. Да и с лишними ушами проблем нет!

- И что же случилось? – Найт внимательно смотрела на меня, словно пытаясь прочесть мысли.

- Пока, ничего страшного, но перспектива может быть так себе – вздохнул я.

- Учитывая то, что ты натворил, в СМИ уже взорвалась мощнейшая бомба… Уверена, что совсем скоро репортеры от тебя и живого места не оставят. Чем ты думал? – ооо… Кицуне наконец-то не выдержала и высказала то, что у неё на душе. Хорошо, что сейчас, ибо я без особых траблов смогу вовремя срулить.

- Как раз со СМИ у меня проблем точно не будет. Я дал им то, что они хотели.

- И что же они хотели? – к разговору подключилась Айрис. Конечно, ей, как помощнице Редзю, по идее было глубоко наплевать на всю эту ситуацию, но видно, что она тоже немного переживает.

- Им нужен был небольшой лучик надежды. И я им его дал. – хитро улыбнувшись, ответил я.

- Ты прорекламировал себя не самым выгодным образом… - вздохнула Редзю: - Если они узнают, а ОНИ УЗНАЮТ, что тот Мотидзуки Ичиро – это ты, то и отношение будет совершенно иным. Но потянешь ли ты этот образ? Сможешь ли и дальше оправдывать их, как там?... Лучик надежды? Господи… Глупость несусветная! Ты не герой… Совсем не герой. Обычный бизнесмен, с загадочным прошлым.

- Кхм… - я сделал паузу: - Ребят… Скажу так! Впереди меня ждет…

- Но-но! Ты чего это удумал? Если уж куда-то собрался, то значит мы тебя не оставим. За мохнатого говорить не могу, но вот мы с Айрис точно тебя не бросим! – уверенно заявила Кицуне.

- Я на все сто двадцать процентов предан Милорду! – возмутился Голди.

- Хорошо… Впереди нас с вами ждет очень нелегкий путь. И прежде, чем перейти к сути, у меня есть один секрет, который я хотел бы вам рассказать. Но учтите – это будет звучать очень нелепо, и есть вероятность, что вы просто не поверите мне.

- Заинтриговал. – Кицуне тут же стала очень серьезной. Голди загадочно пригладил бакенбарды, и наклонился к столу, а Айрис заинтересованно улыбнулась.

- Итак… Вы точно готовы? Просто, это ответит на многие ваши вопросы. Вернее… на многие вопросы Найт в первую очередь. Но я доверяю вам, ребята, поэтому смотрите. Кто не готов – может выйти. Я никого заставлять не буду. Просто я устал извиваться даже здесь… В том месте, которое я могу с уверенностью назвать домом.

- Эй! Не ты ли несколько месяцев назад говорил со страдальческим лицом о том, что даже в имении Кицуне ты не чувствуешь себя, как дома?! – Найт с подозрением сузила глаза.

- Ну… это я так… Образно!

- Хорошо! В любом случае, Некономи, ты не должен ничего держать в себе! – Найт погладила меня по плечу: - Я серьезно провинилась перед тобой за то, что не сказала правду сразу. И у меня ещё много тайн, которые тебе предстоит узнать… Возможно, что-то из этого тебе не понравиться… В общем, в любом случае, чем меньше секретов, тем лучше. Поэтому… Я могу в обмен, рассказать тебе кое-что о себе.

- Это интересно, но в последний раз, когда мы играли с приятелями в подобную игру, Кин-тян крутанула мной. Нет, я не спорю, что спасать Принцессу было хорошим занятием. Это раскрыло некоторые аспекты моего загадочного прошлого… но всё же! Сейчас вы засмеетесь, но тогда я почувствовал себя настоящим студентом, и отключив голову, прыгнул в этот омут. Я ей доверял. Немного, конечно… но всё же!

- Так говоришь, как будто ты не можешь быть студентом. – произнесла Айрис.

- Сейчас всё узнаете. Просто вспомнил этот нюанс.

- Смотри сам, Некономи. – Кицуне пожала плечами: - Если не надо, то…

- Нет уж! Сперва я, а потом ты. – холодно ответил я, схватив её за руку: - Вы готовы?

- Да хватит тянуть кота за шары! – не выдержала Айрис: - Говори уже! Милорд, блин…

- В общем… у вас когда-нибудь бывало ощущение, что этот мир не единственный, который существует во Вселенной?

- Нет. Ни разу. – ответила Айрис.

- Ха-ха… - саркастично выдохнул я и продолжил: - Нет, дело не в человекоподобных насекомых.

- Эй!!!

- Я про то, что - а у кого-нибудь были мысли о том, что человек может жить и в других уголках Вселенной?

- Как вид? – подал голос Голди: - Почему нет? Но есть один нюанс. Я не специалист… но сейчас интернет буквально пестрит информацией о том, что наша Солнечная система – это аномалия на общем фоне Галактики. Посему, иногда я думаю, что появление человечества – это флюктуация, понимаете? Огромная случайность, которая могла произойти лишь в этом уголке Вселенной.

- И сразу ты не прав. – произнесла Айрис: - Простая математика и теория вероятностей говорит, что даже если шанс один на миллион… Раздели-ка миллион на то, сколько там, в космосе, различных звездных систем? И ладно систем… Давай сузим круг поиска хотя бы до экзопланет. Знаешь ли ты, что в Млечном пути их…

- Насчитывается свыше трехсот миллиардов. – перебил её Голди: - Да, я тебя понял. НО, ты не берешь в учет законы физики! С чего ты решила, что они везде одинаковые? А как же условия и расстояния от звезды? Там столько нюансов, что жизнь, как таковая, в нашем понимании может быть, где угодно и чем угодно! Но именно человек…

- Ты отучился в Гарварде и отрицаешь теорию вероятностей? – не сдавалась Айрис: - Да и вообще… Почему Гарвард? Ты же шотландец! Причем, не из последней семьи… Так почему же не пошел в Оксфорд?

- Потому что нашему роду из-за дедушки запретили там обучаться. – нахмурившись, ответил Голди.

- И что же такого натворил твой дедушка?

- Я предпочту промолчать.

- Боишься?!

- А ну хватит! – гаркнула Кицуне: - Ичиро, прошу прощения! Продолжай.

- Благодарю. Так вот… Дело в том, что я помню свою прошлую жизнь. Честно сказать, я и сам пока не совсем понял, что это такое, и как оно произошло… Но я умер в своем мире, и очнулся здесь, в теле пятилетнего мальчишки на операционном столе. Помню лишь врачей, которые кричали, что совершили чудо! А потом… В общем-то, я оказался в приюте. Мне сказали, что мои родители погибли в автокатастрофе. Я начал выживать, вспоминая песенки и прочее из старой жизни, а потом меня поймала Найт. Вот…

Я посмотрел на побледневшие лица окружающих. Кицуне просто молча раскрыла рот и с ужасом смотрела на меня. Голди напряженно о чем-то думал, а Айрис просто замерла, словно статуя.

- Так значит… Ты, типа, инопланетянин? – первой подала голос Найт.

- Не совсем. Как я понял - энергетические слепки, то есть души, летают между планетами и вселяются в тела. И обычно, их память стирается. Но моя почему-то осталась.

- Это многое объясняет! Так, все эти гениальные ходы и песенки… это всё из старого мира?

- Типа того.

- Блин… Это же очень круто! – восхищенно произнесла она: - А почему ты сразу не сказал? Ичиро… дурень! Сколько тебе на самом деле?

- Не уверен, что могу сказать точно, ибо биологический возраст у меня один, но вот воспоминания и опыт... Если не учитывать смерть, то сейчас мне больше, чем тебе. – усмехнулся я: - Но в целом, я живу довольно неплохо. Плюсом ко всему – молодое тело, конечно, порой дает о себе знать, но я доволен.

- Старше меня… - Найт посмотрела на потолок и впала в ступор: - Ах ты негодник! Я всё это время тискала старого мужика?!

- Ну… Когда я умер, мне было тридцать два. А когда пришел в этот мир - очнулся в теле пятилетнего мальчика.

- Это... СОРОК ПЯТЬ ЛЕТ?!?!?! Ты… - она вздохнула и взяла себя в руки: - Ну ты и хитрая задница!

- Всё? Кончилась любовь, завяли помидоры? – хохотнул я.

- Сам ты помидор! Ну… то, что ты инопланетянин – ничего страшного. Но то, что ты взрослый мужик… Я и раньше видела, что ты ведешь себя, как взрослый! Правда, я думала, что это из-за жизни в приюте. Однако, есть один нюанс… Почему ты иногда ведешь себя, как типичный школьник? Отыгрываешь?

- Нет. Говорю же – это всё моё тело. Нельзя просто так взять, и приклеить душу. Наш организм – это не хухры-мухры!

- Как это? Погоди, я не поняла!

- Госпожа! – Айрис наконец-то отмерла: - Энергетические слепки и правда летают между мирами. Мы ими питаемся... Вернее, не мы, а мои чистокровные сородичи. Но чтобы сохранилась память... Это интересно! А сейчас, Ичиро имеет ввиду прямое влияние гормонального фона на поведение человека. По сути… Ты можешь быть дряхлым стариком, но, если из тебя вытащить энергетический слепок, то есть душу, ты в любом случае будешь подстраиваться под тело и под окружающую среду, выбирая удобную модель поведения. Это называется – адаптация. Так что Ичиро ещё очень повезло, что он хотя бы иногда может вести себя, как взрослый человек.

- Как всё сложно… - обреченно выдохнула Кицуне.

- Ну да. Люди - это вообще очень интересное явление. – улыбнулась Хранительница.

- А кто-нибудь ещё про это знает? – поинтересовался Голди.

- Судя по всему, та маленькая провидица увидела… Но это не точно. Есть ещё одна девчонка из Академии. Она такая же, как и я. Хорошая, кстати… Ну и Плутон. Будь он не ладен.

- Так… - теперь Голди сделался очень серьезным: - Милорд… я очень надеюсь, что этот ублюдок с вами лично не общался?

- Общался. Как раз из-за этого я и хотел с вами посовещаться.

- Черт… - оборотень обреченно выдохнул: - Это мерзкий кукловод из Парада планет! Его действия понятны только ему самому… В каждом его движении, в каждом слове… Да черт побери, даже в каждом его вздохе заложен определенный смысл. Ему нельзя доверять! Что он вам наплел?

- Ну… У меня же сейчас появились определенные проблемы со здоровьем. Я не могу вспыхнуть до Квазара…

- В смысле? – Кицуне вновь строго на меня посмотрела: - Какие ещё проблемы?

- А ты видео смотрела не до конца?

- Если честно, то ещё нет… А что там за проблемы?

- Тело не выдерживает, и экстренно сбрасывает сейшин. Из-за этого я на некоторое время превращаюсь в обычного человека. – для сохранения спокойствия Кицуне, лучше пока не говорить про остановку сердца.

- Почему ты мне раньше ничего не сказал?!

- Берег твои нервы.

- Я тебе сейчас так поберегу… Мне плевать, сколько там тебе лет на самом деле! Мужик ты там старый или же нет – вообще по барабану! Для меня ты всегда будешь Некономи! И я всегда буду о тебе заботится, хочешь ты этого, или же нет. Поэтому ты должен рассказывать мне хотя бы о своем здоровье!

- Но сейчас же всё нормально?

- Я посмотрю видео сегодня. И если я увижу, что там есть что-то ещё… То выпорю. Понял?

- Не сможешь. Я – Сверхновая. – гордо усмехнулся я.

- Ммм… - она хитро сузила глаза: - Хорошо. Я же тоже обещала тебе секрет?

- Давай! Я прямо весь в предвкушении!

- Окей... – Кицуне внимательно посмотрела на меня: - Расскажи-ка мне, кто служит в Корпусе Сверхновых в Японии?

- Ну, Судзуки и ещё одна тупорылая девка.

- А третий?

- Понятия не имею. – пожав плечами, ответил я: - А причем тут ты… Стоп! О, боже... Неужели?

- Да. – кивнула она.

- Только не это… Ты что, серьезно?! - моему удивлению и возмущению не было предела.

- Абсолютно!

- Твою мать… - я чуть не схватился за голову: - Так вот почему Айрис мне тогда не сказала? Блин… Я знал, что Найт не может быть простой убийцей...

- Ага! Не знал. – усмехнулась Айрис: - И именно поэтому был весь такой удивленный, когда узнал, что она десница Императора, да?

- Хорош троллить! Черт побери… Найт, а почему ты меня не научила? Выходит, ты знала всю эту ситуацию с самого начала!

- А ты сам не догадываешься? – Кицуне обиженно нахохлилась: - Ты можешь считать меня предательницей сколько душе угодно! Но я знала о том, что Император собирает на тебя информацию. Конечно, ведь ты же сын великих Дианы Шевалье и Мотидзуки Ютаки… Честно говоря, я знала, что рано или поздно кто-то из них тебя обязательно догонит. Я в тайне надеялась, что это будет Клан Куракиба, чтобы ты остался рядом со мной… Но в любом случае, я всегда на той стороне, которую ты выберешь. Чем сильнее ты становился, тем больше у Императора было желания заполучить тебя себе! И если бы ещё и я приложила к этому руку… И сказать честно, я очень рада, что ты оказался в Академии. Окумура-доно, хоть и тот ещё подлец, но обещания всегда сдерживает.

- Обещания? Ты о чем?

- Это я попросила его всеми силами бороться за тебя. Чтобы он не отдавал тебя в Корпус…

- Но в итоге, он ничего не решал. – хмыкнул я.

- Решал. Ты просто не знаешь. – вздохнула Кицуне: - Не вставь Окумура-доно тогда перед Императором свое слово… То ты бы уже был в Корпусе. Император знал, что ты не простой человек. Сперва бы ты попал в специальный подготовительный сектор! Причем сразу! Про Академию бы ты вообще узнал уже потом… Мне повезло больше, и я попала в сектор сразу после пятого курса. А там жизнь далеко не сахар… И поблажек, как мне, тебе бы никто не дал. Даже если бы я попросила!

- Выходит, что ты проявила инициативу ещё и в Академии?

- Я старалась защитить тебя…

- Знаешь, твоя опека, порой… - я попытался правильнее подобрать слова: - Выходит за грань!

- Ты не понимаешь… - Найт смущенно отвела взгляд: - На самом деле… Это не единственная причина, почему я не хотела, чтобы тебя забрали в подготовительный сектор.

- О, боже… И что же ещё?

- Просто… там бы тебя сразу тренировали на износ! А я очень боялась, что когда ты станешь сильнее, то моя забота и защита окажется тебе не нужна…

- Чего?! Ты с ума сошла?! Так… ладно. Я понял твою мотивацию. Это глупо… До безобразия глупо, Найт! – возмутился я.

- Она девушка. Не стоит про это забывать. – пожав плечами, ответила Айрис: - Да и неужели ты не знаешь Госпожу? Она из кожи вон вылезет, но своего Некономи в обиду не даст.

- Так говоришь, как будто я её ребенок… - фыркнул я.

- Мой! – воскликнула Кицуне: - Ты мне, как младший брат!

- И это хороший повод рисковать и не рассказывать мне о том, как правильно быть Сверхновой? Звучит так себе… Но, в общем-то, сейчас, я надеюсь, мы все открылись и теперь будем с пониманием друг к другу относиться. Да, Госпожа Кицуне?

- Не называй меня так!

- В любом случае, теперь я от тебя не отстану. – холодно заключил я: - Сегодня мой мозг кипит из-за новой информации. Поэтому, я обязательно поймаю тебя чуть позже... Так что ты в ближайшее время расскажешь мне всё про Сверхновых и про Корпус. Блин… Вот честно! Я же так сильно хотел узнать, что там вообще такое, а ты… Эх…

- Тебе туда не надо! – виновато опустив взгляд, ответила Найт: - Тебя там будут использовать, как оружие!

- А сейчас меня не используют, как оружие… Ладно! Давайте подробности про вашу силу оставим на попозже? Сейчас у меня есть проблема посерьезнее. В общем-то, я только что разговаривал с Плутоном. – я вытащил из кармана желтый конверт с мобильником и положил на стол.

- Секунду… - Голди тут же вытащил из кармана какой-то странный прибор и поводил им вокруг гостинцев от Плутона: - Жучков нет…

- Зачем им жучки? Это же Парад планет.

- А… Ну, я на всякий случай.

- Так вот, и Плутон рассказал мне секрет о том, как можно преодолеть блокировку моего тела.

- И? – все заинтересованно смотрели на меня.

- Вот… - я вытащил из конверта фотографию Моба и положил в центр стола.

- Коала? Но при чем тут она? – разочарованно произнесла Айрис.

- Как я понял, Камата-сан может выделить из его крови какую-то там хитрую сыворотку. Честно, я не совсем понял, как эта схема работает, поэтому сегодня заскочу к ним в гости и обсудим этот вопрос.

- И ты реально хочешь вколоть себе эту дрянь? – с подозрением спросила Кицуне.

- А у меня есть выбор? Тайсе может атаковать в любой момент! А терять кого-то ещё, я не хочу. Хватит с меня! Я и так весь октябрь потратил в пустую, искренне веря, что могу надеяться на правительство нашей, мать его, планеты! Хоть кто-нибудь должен был его поймать! Но нет… Все, как последние идиоты, сидят и смотрят на то, как умирают люди. Не то, чтобы мне было до этого какое-то дело… Просто ждать своей участи, зная то, что он хочет убить меня - я точно не буду.

- А если это ловушка?

- Камата-сан должен разбираться. Даже если в крови Моба на самом деле токсин или яд, то мы об этом узнаем и… Я буду дальше искать способ, как вспыхнуть.

- Что Плутон потребовал взамен? – спросил Голди.

- Ничего особенного. Как монетку на базаре, попросил убить Тайсе.

- Этого не может быть.

- Почему? – теперь все смотрели на оборотня.

- До меня дошли слухи… Говорили, что Тайсе работает под эгидой Парада. В общем-то, когда Плутон пришел ко мне в темницу, чтобы договориться и дать Волчью пыль, я сказал ему, что… Они допустили ошибку. Я хотел проверить и понял, что слухи не врут.

- Так… И на кой черт Плутону просить меня убить Тайсе, если это их проект?

- Может быть… - предположила Айрис: - Плутон хочет выступить против Парада? Если посмотреть на это с логической точки зрения и попробовать объяснить все его махинации… То убить Тайсе руками Ичиро будет проще всего. Ибо это не вызовет к нему подозрений.

- Нет. Он бы не стал так рисковать! – возразил Голди: - Парад слишком могущественная организация. Кстати, а он рассказывал, чем именно они промышляют?

- Упоминал, что их лидер, якобы, преследует цель привести всё в порядок. Но что именно за порядок… Черт его знает. Я вообще потом уже понял, что много чего не спросил. А зря!

- Дело в том, что по слухам, Парад планет стремиться найти идеальный баланс в мире. Они занимаются исследованием человечества. Изучают общество, как таковое! И их ресурсы практически не ограничены. – ответил Голди.

- Плутон сказал, что они искали какие-то источники молодости. Мол, их всегда поджимает время! И Диану с Ютакой завербовали только из-за того, что они начали разрабатывать специальные аппараты для переселения энергетических слепков в искусственно модифицированные тела. То есть, как сейчас у Тайсе. Ну и да, мне тоже сразу показалось странным, что Плутон прекрасно знает, где находится этот ублюдок, но убить попросил меня.

- Как я понимаю, Тайсе для них нечто вроде вируса. Они смотрят, как далеко он сможет зайти. Они поддерживают его со всех сторон. В противном случае, откуда у него техника и ресурсы? Ну, и фанатиков не так уж и много, кто согласиться променять свое благосостояние на безумную идею. Я подозревал это… и только в темнице моя идея подтвердилась. – вздохнул оборотень: - И стоит понимать одну важную вещь. Он выпустил меня не просто так! Ичиро важен для него. Теперь осталось понять – зачем именно.

- Может быть, он хочет моими руками устроить переворот внутри организации. А может быть вообще хочет сделать из меня своего верного агента, вот и задабривает плюшками. Однако, я немного иного склада ума. Во-первых – я на такое точно не поведусь. А во-вторых – я работаю только для себя!

- Уже нет. – произнес Голди: - Теперь ваши мотивы очень широкие, и касаются довольно большое количество людей. Похоже, вам пора становиться истинным лидером!

- Не дави на больное... Ибо лидером то я, как раз, никогда и не был. Придется поднапрячься, чтобы всё получилось.

- Ты начальник большой организации! – Кицуне похлопала меня по плечу: - Так что и со всем остальным справишься. А мы тебе поможем! И пускай этот ваш Плутон обломается!

- Знать бы ещё его мотивацию, и было бы просто замечательно. А так… Ну, что поделать? Цель есть, и я буду к ней идти, невзирая ни на что.

- Кстати, а что ты будешь делать потом, когда добьешься своего? – поинтересовалась Айрис.

- Сделаю игрушку для битья, потом убежусь, что Клан в надежных руках, а затем... Куплю домик, где-нибудь на острове… Заведу семью. Но это в идеале. Просто, если Плутон хочет сделать из меня неуязвимого персонажа, чтобы я захватил для него мир, то зря старается.

- Блин… Понятно, что совершенно ничего не понятно! – вздохнула Айрис: - Но ты так и не ответил на главный вопрос. Допустим, сыворотка в коале настоящая. Если Фусаваши узнает, а он узнает, что ты вспыхнул до Квазара… То даже Госпожа не сможет тебе помочь. Он от тебя не отцепиться! Придется экстренно искать сюзерена, заявлять о своем титуле и сваливать из Японии! А куда? Тебя будут искать повсеместно.

- Это факт. – вздохнула Кицуне: - Вокруг Земли летает куча спутников, которые наблюдают за энергетическим полем. Подобная вспышка явно не останется незамеченной!

- Плутон сказал, что поможет. Он знает, во сколько будет окно. Именно поэтому и дал мне вот этот мобильник. – ответил я.

- Сжечь бы его… - вздохнула Кицуне.

- Смысл? Если он дал ему телефон для связи, то значит так оно и есть. – ответил Голди: - То, что я его проверил – лишь моя паранойя. На самом деле, Ичиро прав. Выследить его они могут без такой примитивщины, как жучки. Вопрос только в том, действительно ли он тебе подскажет? Может Плутон хочет обменять тебя на выгодное предложение от Императора? Да-да, эти ребята работают со многими Великими Государями на прямую. И Фусаваши один из тех, кто до сих пор не прогнулся. Но! Знать наверняка нельзя… Ибо во вторник мы с Лин встретили девчонок из Корпуса. Они пришли с гостинцем от Императора. Якобы, он поговорили с Плутоном, и тот передал для Лин карточку, которая откроет какое-то там полотно… Тебе лучше поговорить с Лин, потому что я не совсем разбираюсь.

- Во вторник?! Ты с ума сошел?! Почему ты сразу мне не позвонил?

- Простите, Милорд. Я хотел, но не смог дозвониться.

- А на кладбище?

- Вы были в трауре. Я переживал, что вы можете пропустить информацию мимо ушей…

- В следующий раз за такое мимо ушей пролетит содержимое твоей головы! – прорычал я: - Так… А что если бы Лин грозила опасность?

- Сверхновые плотно связаны с Госпожой Кицуне. – ответила Айрис: - Они бы не причинили вреда её ребенку.

- Откуда столько уверенности? Если Фусаваши реально работает с Плутоном, то это полная задница! Тогда он может подсказать мне не настоящее окно, а скажем, когда наоборот этих спутников будет больше! Чтобы наверняка меня засечь… Черт побери!

- На сколько я знаю – Его Величество не работает с левыми организациями. – вздохнула Найт: - Но теперь я не уверена…

- Нет! – ответил я: - Мы должны знать наверняка! Если же у тебя нет уверенности, то нужно придумать другой план.

- Я могу поговорить с одним другом… - Кицуне задумчиво посмотрела на потолок: - Правда, я пока даже не представляю, во сколько мне это обойдется… Но думаю, что это не проблема.

- Он знает расположение спутников?

- Ну, да. Он один из кураторов этого проекта. В общем, выберем место. Подгоним реанимацию на всякий случай, а затем… Всё просчитаем и сделаем. Как вариант.

- Да. Как вариант… Блин, почему я не подумал, что Плутон и Император могут быть в одной связке?

- Это всего лишь наши догадки! Мы не можем утверждать наверняка. – произнес Голди.

- Ты вообще молчи! – фыркнул я: - Если я вне зоны доступа, то ты, как мой помощник, обязан позвонить чуть позже!

- Простите, Милорд. Такого больше не повториться. – он виновато опустил голову.

- Ещё повезло, что Сверхновые дружат с Кицуне! А если бы нет? Ох… Ладно. Не буду нагнетать. Просто давайте на будущее, постараемся делать поменьше глупых ошибок? А то у меня сегодня очень болит голова... И ругаться не хочется.

- Ой, сам то? – усмехнулась Кицуне.

- Вот не надо сейчас, а? Я признаю то, что к сожалению, в отличии от некоторых персоналий, не идеален. Так что будем работать с тем, что есть. Очень хорошо, что у тебя нашелся знакомый.

- А ты что хотел? Я же десница Великого Государя. - гордо заявила Найт.

- Понты – понты! Ладно… Значит, пока будем ждать ответа от Каматы-сана?

- А что нам остается делать?

- Тогда, я пойду поговорю с Лин. И да… Мистер Голди, я понимаю, что это тяжело, но постарайся в будущем к ней больше никого не подпускать. Это моя личная просьба!

- Нет проблем. – кивнул он.

- Вот и славно! Собрание объявляю закрытым. А ты… - я сузил глаза и взглянул на Кицуне: - Получишь!

- Ой! Сам получишь! Я сильнее тебя.

- А почему тогда испугалась на приеме?

- Бояться получить по лицу и бояться потерять родного человека из-за собственной глупости – это разные вещи. Но физически - я всё-равно сильнее тебя.

- Как стану Квазаром, схлестнемся?

- Малыш, ты слишком самонадеян. – усмехнулась она.

- Окей! Значит договорились. – заключил я, и направился на второй этаж.

Уму непостижимо! Ну и чего, что я в воздухе? И чего, что похороны Шуичи? Уверен, Цубаса бы хотел безопасности для Лин не меньше моего.

И кстати да! Не стоит забывать про мой план с Явлениями. Господи… Сколько же завтра дел. Нужно заехать в Гендай, и посмотреть, что там твориться, ибо Давид рассказал о пополнении штата, а потом ещё наведаться к Мистеру Лу. А про субботу я вообще молчу. Утром встречаем нового солдата, которого из России позвал Давид, а вечером этот проклятый заезд. Интересно, Сузуму зафаршировал это узбекское недоразумение? Надеюсь, что да.

И опять сплошные вопросы… и ни одного толкового ответа. Значит, Кицуне Сверхновая, Тайсе работает на Парад планет, Плутон что-то мутит, а Голди… мать его… несусветный тормоз. В прочем – ничего удивительного!

+++

Мой мозг сегодня, наверное, лопнет от перегрузки. Так и хочется сказать – горшочек, не вари! Хотя бы чуть-чуть, чтобы передохнуть. Но, блин… Расслабляться сейчас вообще нельзя.

Поднявшись на второй этаж, я аккуратно постучал в дверь, и заглянул внутрь. Лин лежала на кровати, залипая в телефон. Балто тихонько посапывал рядом с ней, и как только я приоткрыл дверь, он тут же навострил уши, сонно взглянул на меня, а затем лениво шевельнул хвостом. Девчонка же сперва не обратила внимания… Она была в наушниках. Но собакен ткнул ее мокрым носом в руку, и на меня наконец-то посмотрели.

- Братишка! – обрадованно вскочив с кровати, она, словно миниатюрный ураган, налетела на меня и стиснула: - Я так рада!

- Лин… - я поднял её на руки: - Ты что-то растешь не по годам!

- Да-да… Все девочки развиваются быстрее. Это анатомия!

- И всё же… ты нереально выросла! Уже стала красивой девушкой! – кивнул я.

- Братишка льстец! – улыбнулась она, прижимаясь ко мне: - Я соскучилась…

- И я тоже!

- Ты же пришел из-за того, что сказал Голди?

- Ну… Не совсем. Я бы в любом случае к тебе зашел. А то сидишь тут, как принцесса в башне, а этот белобрысый дракон тебя никуда не выпускает.

- Это для моей же безопасности и бла-бла-бла… - с грустью ответила девочка: - Тебе не тяжело?

- Нет. Для меня ты, как пушинка.

- Это радует… А то Сестренка Найт говорит, что я стала кобылкой…

- Сама же сказала, что это анатомия. – усмехнулся я: - Рассказывай, как ты тут?

- Скучно! Если бы не Балто, то я бы уже со скуки померла. Братик… Я тут всё хотела спросить… Знаю, что требую многого… Но мы можем сходить погулять?

- Почему нет? Обязательно сходим.

- Я хочу в парк. С тобой! Ты же сводишь меня на выходных? – Лин жалобно заглянула мне в глаза, и моё сердце сжалось.

- Да, не переживай.

- А я точно тебя не отвлекаю? Просто… У тебя же много работы.

- Уж часок - другой я смогу для тебя выделить. – присев на кровать, я хотел выпустить Лин, но та ловко уселась ко мне на колени и положила голову на плечо:

- Опять чуть не умер…

- Видела?

- Да. – с грустью ответила она.

- Всё было под контролем, не переживай! – я погладил её по темно-рыжим пушистым волосам.

- Врунишка! Я-то знаю, что ты чувствовал… Можно сказать, увидела в тот самый момент.

- Увидела в будущем?

- Нет. В настоящем. Минуты за три, как я поняла. Такое бывает.

- Не заморачивайся! Главное, что все живы и здоровы.

- Эх… А он серьезно настроен.

- Ворон?

- Ага… Ты сбил его планы, и он теперь очень злой. Сейчас будет искать любой способ, как восстановить силы.

- Ха! Чего ему восстанавливать? Прыгнул в новое тело, и поехали!

- Он страдает… Ему очень больно. Я пока не понимаю, что с ним такое. Но на некоторое время мы можем забыть о нём.

- Эта новость… даже немного похожа на хорошую. – улыбнулся я.

- Возможно. – она взяла меня за руку: - Значит, ты хочешь узнать, для чего приходили те девицы?

- Да. Я дико переживаю за тебя… И поверь - то, что я пережил, когда тебя похитили… испытывать больше не хочу.

- И не надо. Братик… они пока что наши союзники. Так что можем за это не переживать!

- Они, это кто?

- Те девочки, Император и тот светящийся человек, который обманул тебя сегодня в ресторане.

- Обманул? – в принципе, я и не сомневался: - А в чем?

- Его планы очень глобальны. Я не видела всего… Он каким-то образом блокирует мою способность. Не понимаю, что это такое. Но все светящиеся люди так могут.

- Что значит светящиеся?

- Я уже говорила. Такое ощущение, словно из них льется солнечный свет. Это очень странно, но красиво.

- Так это с ними стоял Тайсе в твоем видении?

- Да.

- Но почему Плутон хочет, чтобы я убил Ворона, если они в одной связке?

- Что-то страшное грядет… Внутри группы солнечных людей разлад. Они это всеми силами скрывают. У них есть несколько нерешенных вопросов. А ещё… они постоянно говорят о том, что времени почти не осталось.

- Блин! Это вообще не делает ситуацию ясной!

- Прости, Братик… Я ещё раз повторюсь, что они блокируют видения, и я вижу обрывками. Знаешь, как помехи на радио.

- Ну да. В любом случае, это лучше, чем ничего. Кстати, скажи наверняка – Император Фусаваши с ними?

- Нет. Но он тесно общается с тем, кто тебя обманул.

- Сыворотка в Мобе настоящая? Она поможет?

- Поможет. Солнечный человек обманул тебя в другом. И я пока не вижу…

- А как ты поняла, что он меня обманул?

- Картинка не сходится. Это явная ложь… Осталось только узнать, в чем именно заключалась его вранье, и тогда ты поймешь мотив.

- Они будут меня преследовать?

- Нет. Я не вижу вашего совместного будущего… Такое ощущение, будто совсем скоро… Они вообще пропадут из твоей жизни.

- Это радует. Так зачем именно подходили девчонки?

- Солнечный человек, перед отъездом, попросил Императора об одной услуге. Он понимал, что чужие люди вызовут подозрения, и скорее всего будут проблемы. Курьером такую посылку доставлять не безопасно. Поэтому, Солнечный человек выбрал именно тех, кому все безоговорочно доверяют. Сверхновые – это абсолютный авторитет для большинства граждан. К тому же, Госпожа Судзуки очень знаменита и стоит на особом счету у Императора Фусаваши. Люди Сестренки Найт в любом случае бы им ничего не сделали.

- Да… Она уже рассказала, что из этих.

- Сестренка Найт намного выше Корпуса. И состоит там лишь формально. Я и сама узнала об этом только вчера.

- Серьезно?

- Да. Хоть и говорят, что я всевидящая… Но открывается мне далеко не всё. Есть варианты, когда ты должен сказать человеку о его судьбе, чтобы он настроился на правильный путь. А бывает и так, что приходится молчать…

- Значит, ты говоришь мне не всё?

- Только то, что тебе пригодится…

- Загадочная ты наша! Кстати, я убью Ворона?

- Возможно. Его судьба слишком темна. Уверена, что это Солнечные люди постарались. Но… То, что мне дали, противоречит их общей цели.

- И что же тебе дали?

- Ты когда-нибудь слышал про Мойр? Или, может быть о Парках?

- Это древнегреческая мифология? Что-то припоминаю… Три сестры, что были неподвластны даже богам. Они, вроде как, пряли некое полотно, на котором была судьба всех людей. Да?

- Именно. Но это всего лишь красивый миф из прошлого… Сейчас же я расскажу тебе, что это на самом деле. Судьба не всегда предрешена. Я не раз говорила о том, что будущее очень относительно, и меняется в зависимости от твоих действий. Это знаешь, как в компьютерной игре – твоя жизнь состоит из сотни тысяч различных ветвей. Что выберешь, так твоя судьба и пойдет дальше. Именно поэтому, что-то я могу сказать, а о чем-то, увы, обязана умолчать. Так вот, мы живем в так называемом – информационном банке. Это огромное поле, в котором кружатся наши мысли. В этом поле содержится информация о том, что было… есть… и о том, что будет. То есть, по сути, у меня и у оракулов нет способности к видениям. У нас есть лишь специальный приемник, при помощи которого мы можем заглянуть в будущее, посветив фонариком на нужный нам фрагмент.

- Я сегодня, походу дела, не буду спать от притока информации...

- Такова жизнь. Каждый день мы незаметно для себя познаем что-то новое. Так вот, в этом информационном поле витают фрагменты. И если сложить все эти фрагменты, то ты можешь получить так называемое Полотно. Тот профессор, что украл меня у мамы, рассказывал об этом. Если есть ключ к Полотну, то значит есть и ключ к будущему. Не далекому… Но всё же! Если эта сила попадет не в те руки, то может произойти нечто страшное. Для меня пока загадка, для чего именно Солнечный человек передал мне ключ.

- Ключ от Полотна?

- Да. Сестрица Судзуки утверждала, что если я пойму, как открыть дверь, то смогу помочь тебе уничтожить Тайсе раз и навсегда.

- Плутон ничего не сказал мне об этом…

- У него свои игры. А у нас теперь свои.

- А смотреть на это твоё Полотно… Это вообще не опасно?

- Понятия не имею. Я пока ничего не вижу на этот счет. – Лин вдруг обиженно нахохлилась: - Кстати, о других оракулах… Чего это та мелкая дуреха к тебе приставала?

- Не понял…

- Та китаёза! Чего она хочет? У тебя уже есть младшая сестра. Второй я не потерплю!

- А… Ты про Чери? Ой, у неё там свои загоны. Не переживай. Ты у меня всё равно самая любимая сестренка.

- Даже любимее твоей красавицы Каматы?

- Даже любимее её. Не переживай.

- Черт… была бы я помладше, притворилась бы дурехой и взяла бы с тебя обещание! – хитро усмехнулась она.

- Какое?

- Что, когда вырасту – выйду замуж за братика! – весело рассмеялась она.

- Эй! Мы не в старом мультике, так что не надо тут мне затертых штампов. – усмехнулся я: - Ты раньше была такой холодной… Кицуне творит чудеса!

- Это да… Сестренка Найт дает мне слишком много… А когда тебе много дают, то со временем… ты начинаешь хотеть ещё больше! Вот головой то я понимаю, что мне нельзя быть обычной девочкой… Но моя душа так искренне этого желает!

- Не переживай! Буду, как Лелуш, и сделаю для своей младшей сестры светлое будущее. – улыбнулся я.

- Как кто? Что за идиотское имя?

- А… Да так… Один самовлюбленный шахматист.

- Ты не шахматист. Ты хороший парень. – она ткнула меня в сердце: - Обычно, боль ломает людей… Она делает их уродливыми изнутри. Они страдают и уже никогда не могут стать прежними. Но ты не такой... Боль сделала тебя лучше! Укрепила, словно каленую сталь. Братик Ичиро очень целеустремленный, но у него такое большое сердце… Он без тени сомнений крошит врагов, но всегда думает о чем-то высоком.

- И о чем же?

- Это ты мне потом сам расскажешь. – Лин схватила меня за нос: - Китайчатина обломается. Ты меня понял, Братик Ичиро? Своего старшего брата я никому не отдам.

- Прости, но у меня уже есть любимая.

- Ты разбиваешь мне сердце! – она вновь весело рассмеялась: - Я не о твоих странных чувствах к той певице… И не о тех не менее странных чувствах к будущей Императрице. Я отвечаю только за фронт младших сестер. Которых… должна быть одна штука. Не более!

- Ладно, я тебя понял. Но, как мне помочь тебе открыть Полотно?

- Никак. Это моя задача. Судя по всему, тут нужны мои способности… Так что, теперь буду мозговать. А ты, братик Ичиро, береги Сестренку Найт, Айрис и Пушистика! Они за тебя горой. Цени это!

- Хорошо.

- И да… На счет певицы и будущей Императрицы… Готовься. Они скоро перейдут в наступление. Если хочешь сохранить независимость, и продолжать лазить в неприличных местах у тех американских сестричек, то тебе придется придумать идеальный план, чтобы продолжать держать их в… Сейчас скажу… Как же это? О! Френдзона!

- Господи… - я ударил ладонью по лбу.

- Интернет - удивительная вещь! А ещё я узнала, что такое бордель… И там какие-то не очень хорошие друзья, если честно…

- Лин, тебе же уже тринадцать! Я понимаю… Но, когда тебе будет шестнадцать лет…

- Стоп! – девочка тут же прислонила к моим губам указательный палец: - А вот эти разговоры о взрослых вещах оставь на усмотрение Сестренки Найт! Договорились?

- Да-да… Прости. – я вновь потрепал её по волосам, и переместил на кровать: - Если возникнут трудности или вопросы – я буду рядом.

- И не забудь поговорить с нашим новоиспеченным дядей.

- Камата-саном?

- Ага. Он тебе ничего нового не скажет, но запустить всю эту штуку лучше сейчас.

- Понял. Хорошо! Спасибо, Лин.

- Не за что, Братик Ичиро… Я тебя люблю. – она чмокнула меня в щеку.

- А я тебя. – кивнув на прощание, я вышел из комнаты. Хмм… А не напроситься ли мне потом в гости к Фусаваши? Что-то меня уж очень напрягает его связь с «Солнечным человеком». Хотя, Кицуне с ним совсем рядом. Если бы что-то и было, то она наверняка бы об этом знала!

Вытащив мобильник, я набрал своего дорогого дядю:

- Камата-сан? Добрый вечер! Не отвлекаю?

- Ичиро! Я же сказал называть меня дядей! Че как не свой?! – возмутился он: - Что случилось?

- Пару вопросов есть. Могу я к вам заехать… если не поздно?

- Не вопрос! Буду ждать. Только вот… мы сейчас не в имении. Скину адрес сообщением. Идет?

- Хорошо.

- Всё, жду!

Попрощавшись с клубом знатоков, что продолжал о чем-то шуршать в столовой, я вышел на улицу. Ах, как хорошо, что мой Скайлайн уже просох! Только вот… надо бы купить ароматизатор, а то душок псины остался.

+++

Как выяснилось, по будням семейство Камата тусовалось не у себя в имении, а в небольшом домишке на окраине города. И что самое отвратительное – совершенно на другом конце! Ну, дело важное, поэтому я поперся по всем этим пробкам… Ох, может потом забить на это всё, и просто летать в Костюме? Ага… Уже!

И кстати, наверное, придется поговорить с Директором. Что, если Дядя Аой не сможет прямо сейчас сделать для меня сыворотку? Что, если ему понадобиться время? Будет не очень хорошо, если меня скрутит во время очередного задания. Это вообще неоправданный риск! Хотя… когда он был оправданным? Даже ситуация с вулканом, и та была для меня слегка неожиданной. Всё же, я рассчитывал с успехом забороть этого урода, и завершить свой хитрый план с видео. Но нет… Вместо героического хэппи-энда у меня получилась какая-то недотрагедия! Блин, надо ещё видео глянуть… Быстро же они подняли шум. Но всё это не просто так… Ой, не просто так. Хе-хе-хе…

С трудом прорвавшись на объездную, я смог почти за двадцать минут преодолеть оставшееся расстояние, но… Похоже домик был внутри района Камата. Меня тут же тормознули возле шлагбаума дяденьки с автоматами:

- Кто? – грозно произнес один из них.

- Мотидзуки Ичиро. Я к Главе Клана.

- Проезжайте. – голос стал немного мягче и податливее. Видимо, уже предупредили, кто я такой.

Проехав несколько двухэтажных кирпичных домиков с красивыми узорами из лозы, что ползла по стенам, я увидел что-то вроде небольшого деревянного коттеджа с кирпичной стеной. Так… стоп! Лоза в декабре?

Честно говоря, погодка портится! Ветер уже не сулил ничего хорошего. Сейчас приходилось одевать легкую куртку. Эх… Вот бы ещё сгонять на Окинаву! Там так тепло и хорошо… Только вот, желательно, без приключений.

Дядя Аой восседал на крыльце и собирал некий механизм на коленке. Заметив меня, он дружелюбно улыбнулся, и махнул рукой. Припарковав Скайлайн к огромному пикапу Акиры, я вышел, и вдохнув прохладного воздуха, направился к своему новоиспеченному родственнику.

- Хей! Ичиро! Давненько не заглядывал. Я тут решил немного пальцы размять…

- Добрый вечер! А что это? – я взглядом указал на странный аппарат.

- О… Это очень опасная вещь. Ловушка для сознания. Наверняка, Асами или Акира тебе об этом рассказывали. Не так давно поступили к нам в разработку. И я вот… Что-то решил глянуть. Думал, насколько сложная это конструкция…

- И как? Сложная?

- Нет. – разочаровано вздохнул он: - Я думал, что там и правда замешаны какие-то уникальные технологии, но… Всё оказалось куда проще. По своей сути, это просто шприц со специальным механизмом и небольшой сейшиновой вставкой. Вся суть в веществе - специальном нейротоксине, который вводиться в мозжечок и позвоночник, для того, чтобы дестабилизировать нервную систему человека. Просто усыпаешь и мозг показывает тебе ооочень реалистичный сон.

- Да, Акира-сан рассказывал мне о том, что человек впадает в кому, а затем умирает.

- Если, конечно, не знать одного секрета.

- Надо найти то, что сильно выделяется? Типа, тогда можно будет проснуться?

- Ага! Это, к примеру, мозг запустил тебе трансляцию ковбойского фильма. И вдруг, ты там увидел мобильный телефон!

- Суть я уловил. Но сегодня я хотел бы поговорить об одной… Скажем так – секретной информации.

- Секретная информация? – Камата-сан тут же отложил ловушку, и весь превратился во внимание: - Сагой испекла обалденное печенье! Ты ещё молодой… можно позволить быстрых углеводов на ночь.

- Ага. Я бы не отказался.

Как только мы зашли в дом, я тут же почувствовал невероятно приятный и расслабляющий запах выпечки. В животе предательски заурчало…

- Ооо… Похоже, твой организм выдает тебя вместе со всеми потрохами. – усмехнулся Камата-сан: - Но ничего! Сейчас угостишься.

А в домике было очень уютно. Прям, как будто я попал к своим реальным родственникам. Кстати, на стенке я увидел фотографии маленькой Асами… Такая милота! Я даже невольно улыбнулся. Камата-сан это тут же заприметил:

- О, да! Асами всегда была милашкой. Раньше я частенько трепал её за щечки… А потом она выросла, и начала давать сдачи.

- Кстати, Кам… Дядя Аой, а можно личный вопрос?

- Конечно! Спрашивай всё, что хочешь! Мы же семья.

- В общем-то… Я хотел уточнить, а почему Асами Воин Клана?

- А… Так это потому, что она искусно владеет боевыми техниками и смогла модернизировать легендарный удар.

- Эмм… Легендарный удар? – я чуть было не прыснул в кулак.

- Да, понимаю, что звучит глупо, но такое уж название закрепилось. Их не называют боевой техникой из-за сейшина. Ну, ты меня понял.

- Да.

- Так вот, Камату с самого детства обучала Сагой. Она сама была Воином Клана и унесла из семьи Куракиба очень много боевых секретов. Моя ненаглядная всегда говорила, что женщина должна быть сильной! Поэтому воспитание Акиры полностью легло на мои плечи, а Сагой буквально захватила себе Асами. Но я всем доволен! Мои девочки разбираются в боевых искусствах. Этого у них не отберешь… Жаль только, что сейчас большинство из них сливаются с сейшиновыми техниками. Если бы Асами была не так сильно зависима от Костюма, то возможно, тебе бы и не пришлось спасать её тогда.

- Это печально, но что поделать? Современные проблемы требуют современных решений.

- Кстати, хорошая фраза. Возьму на вооружение! – задумчиво произнес Камата-сан, и наконец-то вывел меня на миниатюрную, но очень уютную кухню. Боже… Как тут всё по-домашнему! Почему-то… я сразу же вспомнил свой дом из прошлой жизни.

- Как у вас тут уютно!

- Спасибо за комплимент. – улыбнулся Дядюшка: - Сагой, хоть и выглядит строго, но в большинстве своем очень мягкая и добрая женщина. Да, она… держит нас всех в ежовых рукавицах, но очень часто балует. А ещё она помешана на уюте, и весь этот домик, можно сказать, её детище. Она тут всем руководила, пока я строил.

- Вы сами это всё возвели?

- Ну, как сам? Все вместе делали. Просто, мой отец всегда говорил, что настоящий мужчина должен построить дом. И вот - я построил. Вместе с семьей, конечно.

- Это здорово!

- Согласен! Ну, ничего, Ичиро. Скоро и ты, как разберешься со своей жизнью, тоже найдешь себе девушку, а может быть и не одну. А затем построишь дом! Большой – большой дом!

- Говорят, что многоженство нынче не в моде. Я уже давненько не встречал таких людей.

- Хех… Если ты не встречал, то это не значит, что их нет. Видишь ли, когда количество металюдей перевалило за сотню тысяч, Кланы начали задумываться о своем будущем. Ты же слышал про хацуден?

- Уникальная способность метачеловека?

- Типа того. На генетическом уровне, она передается чаще на следующее поколение, и реже, через поколение. Ну, и стоит упомянуть о том, что металюди между собой очень плохо размножаются. Так что, у некоторых заинтересованных личностей сейчас несколько жен. Продолжение рода и укрепление Клана – дело важное.

- Как-то слабо себе это представляю.

- Потому что никто особо и не афиширует.

- Понимаю. А почему вы не стали многоженцем?

- Ха! – Камата-сан с печалью взглянул на меня: - Была такая идея… Знаешь, наш род был на грани. И было бы не плохо его укрепить… Детишки там, наследие. Но Сагой не из тех женщин, что будет делить своего мужчину с другими девушками. Такое уж у неё воспитание! Мы возложили эту роль на Акиру. Но… Что-то, походу дела, и с ним не так. Его невеста, как бы, не против многоженства, и с пониманием относиться к тому, что нам пора восстанавливать род… Но Акира так безумно в неё влюблен, что просто не смотрит на остальных. Дурак…

- Чего сразу дурак? – усмехнулся я: - Может у него там невероятная любовь?

- Да уж! Теперь придется ждать внуков и на них возлагать этот тяжелый груз… И у меня, по идее, время ещё есть. Мне всего сорок девять лет! Я в самом соку, но Сагой… Она очень строга в этом плане. Так что, у меня сейчас нет шансов.

- По ней заметно. – улыбнулся я: - Так значит, сейчас есть возможность при создании Клана выбрать несколько жен?

- Только аккуратнее! Увы… те далекие времена, когда женщины спокойно к этому относились с учетом японского менталитета давно позади. Так что… Честно говоря, нужно к этому вопросу подходить очень деликатно. Ну, или не париться, и использовать Клановую структуру, для того, чтобы отбить себе невесту, в обмен на влияние или прочный экономический союз. Ну, как станешь аристократом, так и поймешь. Но… почему ты спрашиваешь? Неужели не знаешь об этих тонкостях?

- К сожалению, нет.

- Тебе уже восемнадцать лет, дружок! И уж наверняка ты не из тех, кто не думал о своем дворянстве! Как так получилось, что ты не знаешь о подобном?

- Да, я всегда стремился стать аристо, но вы не забывайте, откуда я пришел! Приют… Можно сказать, что я там родился! Нас изолировали от информации. Даже интернет был в крайне ограниченном доступе! Ну, а Кицуне мне говорила лишь так, в общих чертах.

- А… Ну, тогда понятно. В общем, чтобы стать многоженцем, тебе придется искать взаимовыгодные соглашения. Но, я уверен, что с этим у тебя проблем не будет. Скоро будешь ещё влиятельнее… Да ещё и этот скандал с вулканом! А? Как ты всё провернул! Красавчик!

- Спасибо…

- Ну, и конечно же, не стоит забывать о простолюдинках. Так себе вариант, но зато такие девушки будут тебе в рот смотреть, и никогда и слова наперекор не скажут. Это, конечно, очень сильно крайний выбор... И аристо редко берут в жены обычных девушек, но исключения есть. В общем, выбор будет! А что это ты вдруг озаботился? Неужто поджимает?

- Нет! Просто поинтересовался… Чисто так, в ознакомительных целях. А то Кицуне же вообще молчит, как китайский партизан! Ничего и никогда не говорит… Могла бы хоть про сейшин немного рассказать. Так нет же! Все вокруг знали, что она такое, а я один, как болван… слепо верил, что она простой бандит.

- Бандит, это лишь её прикрытие… Ну и маленький каприз. Наперекор отцу, будем так говорить. Он то всё из неё пытался первую леди сделать, а она не давалась! Смотрю я на неё… Такой прекрасный цветок. Милая и очарователь…

- АОЙ!!! – прорычал жуткий голос. Истинная японская женщина, покорная и кроткая - на кухню зашла Госпожа Камата, и завидев меня, тут же мило улыбнулась, а затем приветственно поклонилась: - Приветствую тебя, Ичиро-кун!

- Здравствуйте, Камата-сан! – я тут же поднялся и поклонился в ответ.

- О чем вы разговариваете? – она подошла к дядюшке Аою, и мягко, как подобает истинной жене, положила руки на его плечи. Судя по выражению лица Каматы-сана… ключица вот-вот лопнет!

- Да так… Ичиро-кун пришел обсудить какой-то секретный вопрос…

- И вы решили задобрить комплиментами Госпожу Кицуне? – спокойно, и почти безынтересно произнесла Тетя Сагой.

- Нет… Что ты? – улыбнулся Камата-сан: - Просто юному Ичиро были непонятны некоторые аспекты её поведения… и я, как мудрый человек – решил всё разложить по полочкам!

- Хорошо. Не буду мешать мужским разговорам. Чуть позже поговорим. – улыбнулась она, и чмокнув побледневшего Аоя в щеку, поспешила удалиться. Так же величественно, но очень скромно, как и подобает истинной японской женщине.

- Вы бы аккуратнее… – усмехнулся я.

- О, нет! Обычно она тихонько сидит в соседней комнате. Сагой очень воспитанная и традиционная дама, и крайне редко вмешивается в мужские разговоры… Просто сейчас я немного переборщил. – улыбнулся он: - Ревнивая она. Что поделать?

- Да ладно. Сделаем вид, что этого не было. – ответил я: - Так вот… Меня очень напрягает то, что Кицуне, зная обо мне больше, чем я сам… Ничего не говорила.

- Так в том то и дело. Кицуне тебя очень любит, поэтому и хотела защитить от прошлого… слепо верила в то, что этот миг никогда не настанет, и ты всегда будешь её братишкой!

- Я всё понимаю, что хотела защитить, но… Её это укрывательство важной информации чуть не стоило мне жизни пару раз.

- У всего есть плюсы и минусы.

- Ага… В общем, не всегда я понимаю этих любящих женщин.

- Если ты свою старшую сестру не можешь понять, то сможешь ли управлять женами? Это же тебе не просто так… Там своя система и свои отношения. Почитай книги! Там всё есть… Ох, твою ж… Про печенье то я и забыл! – Камата-сан быстро вскочил и поставил на стол поднос с милыми печенюшками в виде мишек: - Давай! Попробуй! Сагой очень любит, когда кто-то хвалит её стряпню.

- Да, не вопрос! – я взял печенюшку и с хрустом откусил. Невероятная палитра обалденного вкуса с пряным запахом корицы тут же обуяла мой рот.

- Ну, как?

- Божественно!

- Да… она это умеет. – улыбнулся Камата-сан: - Ну, ладно… Что-то мы увлеклись за разговорами, а ты мне так суть вопроса и не пояснил.

- Да ничего страшного. Вы приоткрыли для меня ещё одну тайну, так что я не жалуюсь. – дохрумкав печенюшку, ответил я: - А суть вопроса в следующем… Только учтите – это очень секретная информация!

- Я – могила. Ты же знаешь!

- Так вот… - порывшись в кармане, я вытащил желтый конверт и положил на стол: - Вот. Один мой друг… Его имя назвать не могу… Так вот, он сказал, что вы знаете этого приятеля.

- Хмм… - Камата-сан с интересом открыл конверт, и вытащил оттуда фотографию, после чего почти сразу обомлел: - Боже… Зи Четырнадцать… Откуда это у тебя?

- Простите, но источник я назвать не могу. Что такое, это Зи Четырнадцать?

- Мой старый проект, который я передал лаборатории… Ну, как передал? У меня его отобрали. Как и всех остальных. В общем-то… Это было так давно, я и думать не знал, что кто-то из них выжил! А ты где его нашел?

- Помните тот случай… В лаборатории «Чишики но Изуму»? Когда я в первый раз столкнулся с Тайсе и он убил меня. Наверняка что-то слышали об этом.

- Припоминаю… Асами рассказывала мне эту историю. И что?

- В общем-то, я был немного зол за то, что он убил мою подругу. И мы с Утидой-саном в роли Оператора пошли всех крошить. В одном из отсеков я нашел нашего общего друга. Теперь его зовут Моб и он живет у меня в комнате.

- Вот же мир тесен… Я сразу узнал Зи Четырнадцать по металлической вставке на лбу. Дело в том, что мы тестировали на них лекарство от болезни Альцгеймера… Это мой первый удачный подопытный! У него был заметно увеличен метаболизм, а затем… Как бы это сказать? В общем, Четырнадцатый стал умнеть! Я знал, что возраст тоже увеличиться, но чтобы на столько… Это просто чудо!

- Так значит, мне не казалось…

- Что?

- Просто, он так внимательно смотрит… И мне всегда казалось, что он общается со мной.

- Правда? Господи боже… Я хотел бы на него взглянуть!

- В скором времени у вас это получиться. Мой знакомый сказал, что вы сможете вывести из него некую Джи-сыворотку.

- Хмм… Зачем тебе лекарство для профилактики микроинсультов? Ты, вроде, пока ещё не старый. – усмехнулся Камата-сан.

- Нужно для одного моего проекта. Только и всего. Кстати, а что именно эта Джи-сыворотка делает? Как защищает от микроинсультов?

- Как бы сказать… Это не совсем лекарство. Оно взаимодействует, с так называемым – биологическим мусором в ДНК, и позволяет укреплять нервную и сосудистую системы. Мы вообще вывели её случайно! Сперва… - Камата-сан перешел на полушёпот: - Я толкал её спортсменам! Вместо допинга. Знал бы ты, как они под этим щеголяли… Ух! А потом кто-то спалился, и пришлось прикрыть лавочку. Ну, а затем мы начали продвигать её в медицину. И вроде всё пошло… А потом сказали, что это слишком сложно и дорого. Мол, зачем влиять на ДНК старика для укрепления его организма? Это не выгодно. И проект закрыли… Но блин! У Джи-сыворотки есть один косяк – портится моментально. Там буквально несколько часов и она станет совершенно бесполезной. Или ты хочешь поставить на поток?

- Сколько часов?

- Зависит от её состояния. Но блин… тот, кто запихнул её в Зи Четырнадцать – настоящий гений! Считай, он живет – сыворотка не портится! Обалдеть… Бедные мои зверушки…

- Так как? Поможете?

- Смотри не попадись… А так – почему бы не помочь племяшу?

- Тогда на следующей неделе! Идет?

- Ну… Давай так! Я завтра гляну, что там у меня с оборудованием. И потом сразу позвоню!

- По рукам!

- Ох… Заинтриговал ты меня, Ичиро. Очень заинтриговал! - Камата-сан алчно потер руки.

- Кстати, Асами просто обожает Моба… Поэтому, давайте аккуратнее. - предупредил я.

- Обожает? - Камата-сан рассмеялся: - Боже! Когда она была маленькой, то приходила с ними играть… Есть вероятность, что они просто друг друга узнали. Обалдеть! Я просто в шоке!

- Да уж… Жизнь частенько подкидывает нам очень интересные сюрпризы.

Так оно и есть! С каждым днем я понимал, что всё происходящее со мной – ну никак не тянет на случайность. Осталось только понять, что это за игра, и как правильно в неё играть…

+++

Вечерний трафик вяло растекался из центра города в спальные районы. Люди закончили работу, и возвращались по домам.

-… пока сложно. Ученые заявляют, что это обычный метеорит. Его осколки изъяты из ледяной толщи Южного полюса, и отправлены на изучение. А сейчас о погоде в Токио!

- Ой, Асами! Переключи эту муть… - вздохнула Княжна, безынтересно глядя в окно: - В твоем «Ламбо» нужно слушать музыку, а не эту скукотищу!

- Вообще-то, вы сами захотели послушать про метеорит. – пожав плечами, ответила Камата, большим пальцем щелкая кнопку на руле.

- …танцевальные треки Японии! Готовьтесь немного размяться, ибо под эту музыку невозможно усидеть на месте! – звонко воскликнул радио-диджей. Затем из колонок полилась ритмичная мелодия.

- Другое дело! – удовлетворенно кивнула Княжна.

- Вы сегодня сама не своя. Что случилось?

- Что случилось? А ты, как будто не знаешь! Блин… Я не уверена, что этот дурак вообще оценил то, что я и Директор для него сделали. Витает там, где-то на своей волне! Вот честное слово…

- Но это же была ваша инициатива.

- Да, моя. Но разве же я могла поступить иначе? И знаешь… я поверила ему. Абсолютно и бесповоротно! До самого конца… - Княжна мечтательно улыбнулась.

- Во что именно? – удивленно спросила Асами.

- В то, что он может так просто взять и оставить людей на верную гибель! Это ужасно, но… это горькая правда! И меня это действительно зацепило…

- Госпожа… Вам следует почаще напоминать себе, кто он такой. Порой, мне кажется, что вы немного заблуждаетесь на его счет.

- Я никогда не заблуждаюсь! Просто… Я увидела его настоящего! Он такой… такой… Я даже не могу подобрать слов! В общем, меня это невероятно захлестнуло! Такие эмоции… Боже!

- И что вы будете делать?

- Честно – пока что мне хочется оставить всё, как есть… Но я боюсь, что кто-нибудь его поймает.

- Так оставайтесь друзьями без лишних заморочек. Почему нет?

- Но, Асами… Я хочу от него другого. – вздохнула Княжна и вновь уставилась в окно, уткнувшись щекой в кулак.

- Ох, даже и не знаю… - Асами с грустью взглянула на подругу: - С одной стороны – я всецело поддерживаю Ичиро… Да, он придурок, но он спас мне жизнь. Да ещё и теперь нас связывают родственные узы. Но с другой… Вот я смотрю на вас, и понимаю, через что вам пришлось, и в дальнейшем придется пройти, понимаю, что это неправильно.

- А что правильно? Если я сейчас скажу ему о своих чувствах, и он меня отвергнет из-за каких-то там своих убеждений или планов, то я… Как я потом смогу с ним общаться? Мне будет очень больно… Но с другой стороны, я не хочу сдавать назад. Блин… Знать бы наверняка! Так он же такой хитрый и изворотливый… Он явно опять будет крутить мной!

- Просто, Ичиро нацелен на выгоду в любом деле. Я уже говорила о том, что вы для него очень выгодны, но только, как друг… Неужели вам всё равно? Может быть, и вам стоит задуматься о выгоде?

- Асами… Я не такая, как он! Мне плевать на то, что я поимею или чего не поимею. Пока что я тешу себя мыслью о том, что мы вместе будем на балу… Но что потом? Он будет и дальше промышлять свои загадочные дела в дали от меня.

- А вы будете дальше смотреть на него и… - машину резко подрезал черный «Бугатти», за рулем которого сидел странный человек. Он с усмешкой взглянул на Княжну, и его глаза загорелись ярко-розовым огнем. Асами же не стала себя сдерживать: - КУДА ПРЕШЬ, УРОДА КУСОК?! СЛЕПОЙ СОВСЕМ?! ИДИ И СДАЙ СВОЁ ПОМОЙНОЕ ВЕДРО ОБРАТНО НА СВАЛКУ!!! Прошу прощения…

- Это же был метачеловек? Ты видела?

- Да пошел он! Так вот. Вам следует подумать о будущем.

- Я и так думаю. Но от мысли, что в случае неудачи или неверного хода мы больше не будем так же общаться, мне становиться не по себе…

- Может быть… Вам стоит с ним просто поговорить о том, что рано или поздно Ичиро придется взять ответственность?

- А если он не согласиться? И что я? Буду, как дура за ним ходить? Я не люблю стучаться в закрытые двери… Меня так не воспитывали!

- Врете?

- Ага…

- Ну, что я могу сказать? Чувства – тяжелая штука. Пока что, я вижу единственный вариант – поговорить с ним напрямую. Как мы изначально и договаривались.

- Думаешь, прокатит?

- А почему нет? Вы – человек. Он – тоже человек.

- Это не факт.

- Кстати… Расскажите ему о своих экспериментах! Уверена, ему будет интересно послушать.

- Чтобы он подумал, что я безумная сталкерша, которая следит за ним и собирает кровь? Ага!

- Если он узнает об этом позже, то возникнет конфликт. Ичиро, хоть и сам врунишка ещё тот, но терпеть не может, когда от него что-то скрывают.

- Как я ему об этом скажу?! Он точно посчитает меня чокнутой! Я украла его кровь… Понимаешь? Это преступление!

- Но вы же из благих намерений?

- Знаешь… благими намерениями вымощена дорога в ад. Ладно… Я поговорю с ним потом. Но я почему-то даже сейчас не могу сказать наверняка – человек он, или нет.

- Ну… Я про него говорила в общих чертах. И возвращаясь к нашему старому разговору - попробуйте. А если он прям таки пойдет в отказ, то может стоит забить?

- Забить? – Княжна прищурилась и злобно взглянула на Асами: - Послушай, дорогая… А тебя там случаем, та синеволосая не поимела в мозги? Я слышала, она отлично играет эмоциями людей… Коза, блин!

- Что вы?! И в мыслях не было!

- Тогда откуда эти упаднические настроения?

- Просто… Я не хочу, чтобы вы страдали.

- Я и не собираюсь! Он у меня за всё ответит… мерзавец. Я ему, значит, всю свою душу отдала, а он? Он будет играть со мной в друзей? Нет уж! Нам не шестнадцать лет, и мы не в дешевой драме!

- И что вы будете делать?

- Играть по его правилам. Жестко! Как ты и говорила – сделаю зависимым, а затем… Затем посмотрим.

- Кстати, парни терпеть не могут, когда девушка не с того не с сего начинает их игнорить. И они бегают за ней, чтобы выяснить! А потом в них пробуждается чувство…

- Это жестоко! Я не могу с ним так поступить…

- А вы попробуйте. Три дня игнора. Если он и правда дорожит вами, то сделает первый шаг. А если нет… Тогда стоит задуматься.

- Нет, мне всё-таки кажется, что Минами промыла тебе мозги! Как-то уж ты слишком стала намекать, что мне пора бы завязывать с Мотидзуки.

- Клянусь! Минами тут не причем.

- Кстати, она явно не сидит просто так… Что вообще было на эспайдере? Она его трогала?

- Ну… Как сказать? – Камата попыталась уйти от ответа.

- Говори! Если эта маленькая сучка к нему липла, то ей придется не сладко!

- Вы не понимаете! Она… как бы это сказать? Её чувства такие светлые и чистые, что там нет места пошлости. Она так невинна… Неужели вы хотите воевать против невинного ребенка?

- Ты думаешь, что она невинна?

- Скажу больше! Она никогда не поднимет против вас руку.

- Ещё бы, она что-то там подняла! Пускай только попробует! Откушу сразу. – прорычала Княжна, и сложив руки на груди, тут же насупилась: - С другой стороны… Увидеть в ней конкурентку, это значит признать её преимущества. Поэтому, пожалуй, ты права. Минами просто маленький ребенок, у которой произошла мимолетная влюбленность, как и у любого другого подростка.

-… на втором месте недельного чата нашумевшая песня Кикути Минами – Тяжко нынче стервам! – донеслось из динамиков.

- О… И тут она. Сделай по громче! Мы же всё равно признали в ней безобидного ребенка. Так что можно и послушать. – выдохнула Княжна.

- Ага. – Камата прибавила громкость.

Началась немного необычная, но довольно заводная мелодия. Это что-то вроде RnB? Княжна раньше не слышала подобных мотивов.

- Думаю, что сейчас расскажу тебе вкратце. – милый голосок Минами очень поднимал настроение и ласкал слух: - Ты найдешь меня во дворце за работой, а уж никак не на кухне! Я не буду хвастаться своим приданным и голубой кровью, нет! И мне не надо трясти перед тобой своей задницей, ибо ты этого не заслужил…

- Я что-то не поняла… - Княжна нахмурилась.

- О, если бы я рассказала тебе о своих сексуальных предпочтениях, то ты бы назвал меня оторвой! Но когда ты болтаешь о своих похождениях… Почему-то никого это вообще не парит! Нам бы пора разбить этот стеклянный барьер. Поговорим в моем дворце? Но такое я тебе никогда не предложу… Потому что - ты меня не достоин.

- Асами… Мне кажется? Мне ведь кажется, да?!

- Иногда тяжело подобрать правильные слова, и одиночество меня сожрет. Я лучше останусь с десятком котов, чем с тобой, ведь у меня голубая кровь, а у тебя вообще непонятно что! Поэтому забудь обо мне. Я слишком важная, чтобы обращать на тебя внимание!

- Ах она…

- Ох и тяжко нынче быть элитной #$#%#! Ох и тяжко быть элитной #$#%#... #$#%# быть тяжко! Тяжко нынче быть #$#%#!

- Как они пропустили это в эфир?! – прорычала Княжна.

- Чего вы злитесь? Это же типичная для айдола песня. Чем больше плохих слов они проговаривают своими миленькими голосками - тем больше успеха.

- Это же она явно не о какой-то левой личности…

- У вас паранойя. Это просто очередная песенка… только и всего. – попыталась успокоить Княжну Асами.

- Черт! Почему я так ненавижу эту мелкую девку?! Она меня просто раздражает! Я её терпеть не могу! Уничтожу!!!

- Тише… Госпожа! Вы чего? Это явно не про то, что вы подумали.

- Ты уверена?

- На все сто!

- Ну, смотри… Видимо, у меня и правда со всеми этими островами и вулканами крыша немного поехала. – тяжко вздохнула Княжна: - А с Ичиро… Надо бы и правда поговорить. Что-то он в последнее время слишком одухотворенно-свободный.

- Не стоит посягать на свободу чужого мужчины вот так сразу. Сделайте вид, что вам всё равно.

- Разве это не будет выглядеть глупо? Если я специально хочу поговорить с ним об этом, а потом делать вид, что мне всё равно?

- Я не об этом. Не нужно сразу намекать на то, что вы захватите его. Сперва соглашайтесь со всем, мило улыбайтесь и кивайте головой. Парни такое любят. Они думают, что с вами можно поговорить обо всем, и теряют бдительность.

- А потом?

- А потом его песенка уже будет спета. – жутко усмехнувшись, ответила Асами: - Я к тому, что потом уже и до официальных отношений не далеко. А там то уж можно будет схватить его за… За…

- За что?

- В общем, схватить его и уже никуда не отпускать!

- Ладно! Я чувствую в себе силу и уверенность! – воодушевленно произнесла Княжна, и у неё в сумочке тут же запиликал мобильник: - А?

- Кто там?

- Настя… Интересно, чего это она вдруг? Слушаю!

- Милая… У нас проблемы! – в голосе Анастасии слышались нотки волнения.

- В смысле? Что случилось?

- Отец обо всем узнал. С ним созванивался Император Фусаваши и приносил официальные извинения за инцидент с островом!

- Какие к черту извинения? У меня военное судно! Мы союзники и можем оказывать посильную помощь в спасении мирных граждан от природных катаклизмов!

- Это же второй борт! Ты совсем с ума сошла? Отец очень недоволен и вызывает тебя завтра на ковер.

- Чего?! Нет! Я никуда не поеду! У меня куча дел в Академии!

- Ага… Если после разговора с ним, ты ещё будешь там учиться... – тяжко вздохнув, ответила Анастасия: - Отец очень недоволен обстановкой в Японии. А ещё… Я понимаю, что это тяжело, но… Он бы очень хотел поговорить о твоей дружбе с Мотидзуки Ичиро…

- О, нет… Нет! Он этого не сделает!

- Сделает, если ты не приедешь. В общем… Завтра я предупрежу Директора.

- Не надо никого предупреждать!

- Сашуль… Я понимаю, что тебе будет тяжело, но твоя безопасность для нас важнее.

- Ты что… Ты на его стороне?

- Мне нужна живая младшая сестра.

- Настя… Ты же всегда была за меня! Я всё разрулю!

- В общем… Не хочу портить тебе настроение сейчас. Но завтра лучше собери все вещи по максимуму. На всякий случай. Прости… Я тебя поддерживаю. И я хочу, чтобы ты была счастлива, но… Отец решает. Такова жизнь.

- Всё ясно… Сестра. Можешь не напрягаться. – холодно ответила Княжна, и сбросив вызов, откинулась на спинку кресла: - Твою мать…

- Госпожа? – Камата обеспокоенно взглянула на девушку: - Что случилось?

- Похоже, это всё… Допрыгалась.

+++

Вечер четверга выдался крайне тяжелым. Окумра-доно сидел в своем кабинете, и размышлял о том, что же теперь будет. По сути, главной опасностью для Ичиро было в первую очередь раскрытие его, как метачеловека. Ещё очень повезло, что СМИ усиленно работали, то и дело сдабривая обычный народ информацией о том, что КАВ – это современные технологии, и сейшин тут совсем не причем. И люди готовы были в это поверить, хотя на том же видео прекрасно видно, как мальчишка и его противники швыряются огненными шарами, запускают светящихся волков, и вообще творят очень странные вещи… В обычных же СМИ очень редко показывают такие подробности. Мол, есть броня и есть! А там уже думайте и делайте, что хотите… Теперь для мирового сообщества металюдей это видео станет проблемой. КАВ слишком плотно влился в общество… Если так подумать – они есть у полицейских, у военных, и конечно же, у Кланов. Куда без этого? Их показывают по телевизору и в интернете! Но только так… мельком. Без вот этих подробностей, которые обнародовал Ичиро… Интересно, сильно ли разозлился Фусаваши? Это же такой кусок дерьма в лицо… Престиж армии точно пошатнулся! Оставить умирать ребенка… Да, пускай у него и был КАВ, и пускай он крошил врагов, но всё же!

Директор устало начал массировать виски. И опять этот проклятый Кикути-доно, чтобы ему пусто было… Должен зайти с минуты на минуту! Если очередной студент, то Окумура-доно точно выставит их за дверь. Всё! Хватит нарушать правила Академии… Это сильно вредит традиционному устою и престижу. Исключения будут только за очень большую сумму. Да и кто в своем уме такую сумму отвалит? Проще нанять мастера и обучаться на дому.

Кстати, ходят слухи, что Император Павел Второй усиленно работает в этом направлении. Он хочет создать своё учебное заведение для металюдей. Это явно нанесет непоправимый удар по Академии…

В дверь постучались. Явился…

- Войдите! – изобразив дружелюбную улыбку, произнес Директор.

- Окумура-доно! – в кабинет вальяжно зашел Глава Высшего Департамента: - Как я рад вас видеть!

- Взаимно. – Директор поднялся и слегка поклонился: - Отчего же не Тиба-сан?

- Сегодня у нас очень важный гость! – Кикути-доно улыбнулся ещё шире.

- Простите, но уже декабрь. Новых студентов я не принимаю. – тут же отрезал Окумура-доно.

- Погодите! – Глава Высшего Департамента поднял руку: - У Госпожи Бишоп к вам невероятное предложение!

- Ох… - Директор обреченно вздохнул: - Ну, давайте посмотрим. Она с вами?

- Конечно! Госпожа? – Кикути-доно повернулся к двери. В кабинет тут же зашла молодая девушка в компании молодого человека в черном смокинге. Прям дворецкий из девятнадцатого века!

- Приветствую вас, Окумура-доно. – пролепетала девушка и поклонилась. Хмм… Европейка. При чем явно крашеная! Если присмотреться к золотистым волосам, то можно было увидеть темно-русые корни. Видимо, обычная девчонка…

- Здравствуйте. – кивнул Директор: - Чем обязан столь прелестной особе?

- Дело в том, что я очень хочу обучаться в вашей Академии. – с улыбкой произнесла Госпожа Бишоп: - Увы, я чувствую, что мои учителя не достаточно талантливы.

- А вы думаете, что у нас получите больше? – Директор приподнял бровь.

- Ещё как!

- Бишоп, значит? Слышал про ваш род… Только вот, у Самуэля никогда не было дочери.

- Просто он это не афишировал. – улыбнулась девушка, и вытащив из сумки коробочку, поставила на стол, перед Директором. Он аккуратно открыл её, и увидел мощную золотую печать с символом льва.

- Откуда у вас родовая печать Бишопов?

- Если я член их семьи… То почему бы и нет? – беспечно ответила девушка.

- Ладно. Хорошо! Но у нас не принимают студентов в декабре… - Директор хитро взглянул на Кикути-доно: - Мне бы увидеть… На сколько сильно ВЫ ХОТИТЕ учиться в нашей Академии.

- Ноир! – девушка щелкнула пальцем, и молодой человек в черном смокинге тут же шагнул в коридор, а затем вернулся с металлическим кейсом.

- Ну… давайте посмотрим. – безынтересно вздохнул Директор. Дворецкий поставил кейс перед ним.

- Поверьте! Вас не разочарует... - промурлыкала девчонка.

- Хмм… - щелкнув замками, Окумура-доно открыл крышку и взглянул на содержимое: - Вижу… Ваше желание и правда сильное. НО! Мне нужно ваше досье из предыдущего учебного заведение, а так же, чтобы ваш отец…

- Опекун!

- Простите… Опекун, позвонил мне. Вы сможете это устроить?

- Нет проблем! Завтра все будет. – кивнула девушка.

- Меридит… Ммм… Значит, хотите на третий курс? - в слух прочитал Директор записку, что лежала в кейсе на аккуратно сложенных купюрах: - Очень приятно познакомиться!

- Взаимно, Окумура-доно. – хитро улыбнувшись, ответила Госпожа Бишоп.

- Ну… раз вы познакомились, то я здесь больше не нужен. – произнес Кикути-доно и направился к двери: - Спасибо за сотрудничество, Окумура-доно! Было приятно повидаться!

- Ага… И вам того же. – натянуто улыбнувшись, ответил Директор: - Ну, а от вас, Госпожа Бишоп, я жду выполнения этих двух условий и… Добро пожаловать в нашу Академию! Очень надеюсь, что вам у нас понравиться.

- Даже не сомневаюсь… Господин Директор…

Глава 2

- … большой скандал разразился вокруг токийского филиала американского банка «Глобал Юнион». Всю ночь полицейские пытались мирным путем договориться с гражданами Токио, которые вышли на митинг против действий банка. Стоит отметить, что «Глобал Юнион» долгое время поддерживался… – вещала ведущая новостей с огромного телевизора.

- Ой… Ноир… Выключи этот ужас… - лениво произнесла девушка, пытаясь проснуться.

Утро для новоиспеченной студентки выдалось весьма тяжелым из-за разницы в часовых поясах. Поднявшись с кровати, она взглянула на Хранителя, что словно статуя, стоял рядом с кроватью.

- Чего это ты такой растерянный? – недовольно поинтересовалась девушка.

- Не знал, чем себя занять. Эта комната слишком маленькая. – холодно ответил он.

- Не жалуйся! Это условия для Альф – элиты среди элит! – усмехнулась Маргарет.

- Я понимаю, Госпожа.

- Так! Давай сразу договоримся… Никакой «Госпожи», а просто Эм. Как раньше! Идет?

- Да, Эм.

- Да и вообще… Странная иерархия у этой Академии. Я никогда её не понимала. Такое ощущение, словно если ты от рождения не наделен могущественной силой, то значит ты никто.

- Нет. Вы не правы. Иерархия «Когане но Хоши» подразумевает стремление к развитию… Однако, я слышал, что многие Гаммы ведут праздный образ жизни, и их это более, чем устраивает.

- Праздный образ жизни? – Эм вопросительно посмотрела на Хранителя: - Это как?

- Пренебрежение общепринятыми правилами поведения и злоупотребление алкоголем.

- Отвратительно… Столько проработав с детьми, я понимаю, что совершенно в них не разбираюсь! Будет тяжело влиться в их компанию.

- Тусовку.

- Не поняла?

- Молодежь, обычно, говорит не «компания», а «тусовка». Поначалу, ваш стиль может сойти за нотки аристократичности, но в итоге… Вам в любом случае придется выучить их сленг.

- Боже! Я уже так скучаю по своим славным детишкам… Они такие воспитанные! Такие хорошие! – с грустью вздохнула девушка.

- Ага. Когда не пытаются друг друга убить или изнасиловать.

- Вот не надо! Кстати… Труп Элизабет так и не нашли. Есть вероятность, что Мотидзуки забрал её с собой. Было бы не плохо найти и убить её.

- Думаете, в этом есть смысл? Вы же сами говорили, что даже если Мотидзуки забрал её, то ничего такого не будет.

- Да, но лучше подстраховаться. – Маргарет потянулась и встала с кровати: - У меня такое потрясающее самочувствие, что даже ворчать не хочется!

- Это нормально. Биологически – вам сейчас двадцать лет.

- Прекрасный возраст… Такой, волнующе приятный. – улыбнулась она: - Так! Этот старый пень говорил, что нужно познакомится с Главой Студенческого Совета и затем найти себе кружок… Но что-то я даже не знаю, что мне выбрать.

- Думаю, что стоит отдать предпочтение тому, что вам нравиться.

- Не забывай, Ноир! Мы здесь не для развлечений, а для того, чтобы собрать побольше информации о Мотидзуки, а затем убить его. Ну и… сотрем все воспоминания о нём. Разрушим всё, что ему дорого! – Маргарет злобно усмехнулась.

- Директор показался мне слишком сговорчивым. Неужели деньги решают всё для столь принципиального человека, как Господин Окумура? – поинтересовался Хранитель.

- Нет. Деньги лишь так, на десерт. Вся фишка в том, что я заключила довольно выгодный экономический союз с Главой Клана Бишоп. Теперь я его официальная падчерица! Можно сказать, практически дочь… Окумура же опальный аристократ. Его направления далеко не всегда поддерживают. Он очень часто нарушает правила. Говорят, что Высший Департамент от него практически отвернулся. Император пока держится, но и он в скором времени тоже решит отправить «Когане но Хоши» в свободное плавание!

- Но это же жутко не выгодно! Императору будет проще поддерживать Академию для привлечения новых возможных союзников со всего мира. Тут учатся отнюдь не простачки.

- Проблема не в самой Академии, а именно в её Директоре. Для правительства он самодур, и вообще довольно странный тип.

- Зачем тогда его вообще взяли на эту должность? Не проще ли ставить тех, кому ты доверяешь?

- Окумура-доно слишком хорошо знает Академию. Император не хочет рисковать, и просто ждет, когда старик отправиться на заслуженный отдых. Сперва к нему приставят ученика, который будет внимательно наблюдать... Если, конечно, уже не приставили. Вот и всё! А Директор прекрасно это понимает. Он боится, что со стороны правительства скоро начнутся палки в его колеса. Взяв меня в Академию, Окумура-доно обеспечил себе хорошую экономическую поддержку. Клан Бишоп второй по величине. Выходцы из Шотландии, перебрались в Америку в конце восемнадцатого века. А потом поднялись на золоте и нефти… Они бы добились большего успеха, если бы вовремя свернули на правильную дорожку, как, к примеру, Клан Стоун. Вот эти ребята знают, как зарабатывать авторитет и деньги! Я уверена, что Окумура-доно не просто так сделал наследницу Клана Главой Студенческого Совета.

- Как всё запутано.

- Ничего подобного! В мире аристократов всегда имеет место мерзость в плане связей. Ты же помнишь… Мы с тобой вместе через всё это прошли. Проклятые Шевалье… Они всегда душили меня. Я несла людям свет… А они его гасили. Но ничего… Эти проклятые собаки получили своё! Осталось добить последнего щенка!

- И мы добьем его. Даже не сомневайтесь!

- Ага… Теперь осталось узнать побольше, и закончить дело. Очень надеюсь, что он не успел наплодить много последователей.

- Уверен, что нет. Прошло слишком мало времени с его… так сказать – начала популярности.

- Да какая же это популярность? – усмехнулась Маргарет: - Так… Пустой звук.

В дверь внезапно постучались. Ноир тут же двинулся вперед, но девушка обогнала его.

- Сиди тихо! – фыркнула она: - Ещё не хватало, чтобы все с ходу подумали, что я выпендрежная цаца…

- Понял. – тихо ответил он, и зашел в ванную комнату.

- Кто там? – как можно милее произнесла Маргарет.

- Госпожа Бишоп? Доброе утро! Меня зовут Оливия Стоун. Я Глава Студенческого Совета. Хотела бы с вами поговорить. – ответили из-за двери.

- Господи… - тихо прошептала Маргарет, и тут же открыла: - Здравствуйте! А я как раз хотела идти вас искать!

- Но я нашла вас быстрее. – на пороге стояла стройная красотка с длинными светло-розовыми волосами, и мило улыбалась: - Моя задача, как Главы Студенческого Совета, помочь вам обустроиться. Просто так совпало, что я и Глава Студенческого Совета, и Староста нашего общежития. Поэтому без проблем вам всё покажу.

- Ой… Буду крайне благодарна!

- Через сколько будете готовы?

- Да я уже!

- Хорошо. Тогда пойдем. – Оливия жестом пригласила Маргарет за собой, и плавно, словно истинная королева, направилась дальше по коридору. Прикрыв дверь, девушка устремилась за ней.

- Итак, прежде чем мы начнем нашу небольшую экскурсию… - начала Госпожа Стоун: - Я бы хотела сразу сказать о том, что в комнатах можно держать прислугу. Прятать дворецкого в ванну было не обязательно. Если ваш опекун дал официальное согласие, то можете смело попросить у нашего консьержа дополнительную кровать и шкаф для вещей. Если же нет, то мы будем вынуждены отправить дворецкого в специальный корпус для прислуги.

- Всё хорошо! Отец разрешил.

- Замечательно. – улыбнулась Оливия: - Если честно, то я тоже живу со своей горничной. Увы, без неё я, как без рук.

- Да, я ему уже душу отдала. – вздохнула Маргарет.

- Затем, стоит обратить внимание на время! Сейчас восемь часов утра. То есть, через полчаса у нас завтрак в ресторане. Альфы в этом плане очень выгодно устроились! Ежедневно в меню присутствует несколько различных кухонь на выбор. Так что проблем с едой точно не будет.

- Это замечательно! Мой желудок слишком привередлив.

- В день у третьегодок по три – четыре пары. Сперва, конечно, будет немного тяжело вникнуть. Через месяц у нас проходные тесты! Но если вы обратитесь ко мне или же к одногруппникам, то будьте уверены – вам в любом случае помогут. – произнесла Оливия.

Маргарет отметила, что на Главу все смотрели, как на местное божество. Улыбались, и низко кланялись. Госпожа Стоун же эффектно кивала головой в ответ, одаряя всех легкой улыбкой… Видимо, она тут что-то вроде первой дамы.

- Между парами у нас идет большая перемена для обеда. Точно так же в ресторане. После пар у нас идут занятия в кружках и ужин. Последний прием пищи за три часа до официального отбоя.

- А выходить за территорию?

- На выходные, обычно, все, кто может, уезжает домой. Если же возникла надобность уехать в будни, то вам необходимо будет получить официальное разрешение у Главы Дисциплинарного Комитета. Её Высочество – Великая Княжна Александра Романова очень строгая, но справедливая. Если причина и правда уважительная, то проблем не будет.

- О, хорошо. А я бы с ней тоже хотела познакомиться. Можно?

- Можно, но не сегодня. Она уехала по делам. Так что, только если в понедельник.

- Замечательно! Кстати… А что у вас есть по клубной деятельности? Я вот в этом совсем не разбираюсь.

- Ну… - Оливия задумалась: - Тут, конечно, каждый выбирает по интересам. Клубов великое множество! От исследователей горных пород, до клуба искателей приключений. На любой вкус и цвет. Но самыми популярными у нас считаются спортивные, боевые секции и кружки, связанные с искусством.

- С искусством? – Маргарет задумалась. Наверняка этот щенок записался в музыкальный клуб. Что же… Значит стоит остановиться на нем. Просто, если спрашивать напрямую, то это может вызвать подозрения. Сейчас она Мередит Бишоп – обычная девушка-волшебница, что ради своих амбиций приехала в эту Академию. И с ходу интересоваться мальчиком будет очень странно.

- Да! Театральный клуб, клуб легкой музыки, клуб хорового пения, эстрадный клуб. В общем-то – там на любой вкус и цвет!

- А какой из них самый популярный?

- Мм… Хотите сразу двух зайцев? – хитро улыбнулась Оливия: - Эстрадный клуб считается самым популярным. Хотя, среди студентов он так и называется – музыкальный клуб. Там очень много знаменитостей!

- Вот! Его бы я очень хотела посмотреть.

- Тогда сегодня после пар приходите. – Оливия вытащила мобильник: - Вам уже выдали специальный академический смартфон?

- Да. Ещё вчера.

- Угу… - девушка что-то понажимала: - Нашла вас! Отправила номер корпуса и номер кабинета.

- Куда? – растерянно спросила Маргарет.

- На телефон. Там в сообщении всё будет.

- А… Хорошо. – кивнула она. Ох уж эти современные мобильные телефоны… К ним ещё привыкать и привыкать.

В конечном итоге, Оливия провела для Маргарет небольшую экскурсию по академическому городку. Корпусов было нереально много, и на первое время было бы здорово получить карту.

Пары были больше ознакомительные, но ничего сложного Эм не услышала. Что-то могла даже сама дополнить, ибо варилась в этой каше много лет. Ресторан и правда оказался более-менее сносным… Конечно, с личными поварами не сравнить, но всё же лучше, чем в третьесортных забегаловках. Но что самое обидное – Мотидзуки так и не показался! Хотя, может быть дело в том, что они на разных курсах? Да и студентов реально было очень много.

Эм решила немного погулять по городку в обеденную перемену. Вдруг хоть что-то станет понятно?

- Тебя как зовут? – поинтересовалась миловидная девчушка с темно-синими расправленными волосами: - Я тебя тут раньше не видела…

- Меридит Бишоп. – представилась Маргарет: - С кем имею честь?

- Меня зовут Юсигава Маюки! Я являюсь главой клуба фокусников! Если интересно, то ждем тебя сегодня вечером! – весело произнесла девчонка и буквально впихнула в руки Эм рекламный флаер.

На площади было очень опасно! Все подходили знакомиться, предлагая вступление в странные клубы и секции. Через тридцать минут, в руках Маргарет была достойная кипа различных буклетов. И она хотела было юркнуть к ресторану, пока время есть… Однако до неё долетели звуки горячего спора.

Кое-как протиснувшись сквозь толпу зевак, Эм увидела нечто вроде начала поединка "стенка на стенку". Две шеренги девчонок стояли друг на против друга, словно готовясь к бою.

- … вали ли бы с нашей территории! Мотидзуки-сама лучший! – фырчала маленькая девчонка с каштановыми волосами.

- Ваш то этот блондинчик? Пффф… Всего лишь четвертое место в списке самых красивых парней Академии! А наш Амакава Тэн намного лучше! Да и вообще, он на втором месте! – парировала шикарная брюнетка, уперев руки в боки.

- Извините… А что тут происходит? – аккуратно поинтересовалась Эм у красноволосой девицы.

- Ничего такого, поверьте! Просто клуб воздыхателей Амакава Тэна зашел на территорию клуба фанаток Мотидзуки Ичиро. – ответила девушка таким тоном, словно для академического городка драка девчонок была чем-то обыденным.

- А кто это такие? Ну… Амакава Тэн и Мотидзуки Ичиро?

- А вы не знаете? – девушка удивленно блеснула желтыми радужками глаз. Маргарет отметила узкие, словно у змеи, зрачки. Неужели кто-то из рода Куракиба? Опасная девица…

- К сожалению нет.

- Амакава Тэн – второе место среди красавчиков Академии. Его семья владеет автомобильным бизнесом и имеет сеть пятизвездочных отелей по всему земному шару. Можно сказать – Принц и услада для многих девчонок. Мотидзуки Ичиро – наш местный герой! Он сам является хозяином крупной фирмы. Четвертое место в списке красавчиков Академии.

- А как так? На деньги отца или как?

- О… Мотидзуки Ичиро сирота. Он всего в этой жизни добился сам. Ну, посмотрите на него потом. Хороший парень. – подмигнула девушка. Хороший парень, который разрывает людей на маленькие кусочки? А у этих дам очень странные вкусы. Хотя, по молодости девчонкам всегда нравятся физически сильные самцы. Это уже потом с возрастом приходит понимание того, что смотреть надо совершенно на иные качества…

После инцидента с девчонками из клубов, Эм поспешила в ресторан. Одна зацепка есть… Осталось только поймать хотя бы одну девчонку из клуба фанаток и разговорить её.

Вечером Маргарет направилась в клубный корпус. Там её встретила миловидная девушка с длинными синими хвостиками и очаровательным бирюзовым взглядом.

- Госпожа Бишоп? Здравствуйте! – голос таинственной студентки ласкал слух, а аура была настолько прекрасной, что уносила мысли далеко отсюда. Сомнений быть не может… Это страшная сила - одно из лучших творений Маргарет и всего Содружества: - Меня зовут Кикути Минами! Госпожа Стоун попросила рассказать вам про музыкальный клуб!

- О, да… - Эм очаровано рассматривала её. Само совершенство! Ни одного изъяна… Идеальное оружие: - Как и ожидалось – вы истинное произведение искусства!

- Простите? – Минами удивленно посмотрела на Маргарет.

- Ну… Вы же вроде популярная исполнительница?

- Да… Что-то вроде того. – скромно призналась девушка: - Но сейчас я обычная студентка! Так что не стоит на это обращать внимание… Хорошо?

- Ага… - кивнула Маргарет. Нет, Минами была слишком опасной. Она и сама не представляет, на что способна! Взять бы у неё кровь для анализа… А то проклятая чертовка Диана уничтожила все записи в том пожаре.

- Госпожа Бишоп, скажите, а вы любите музыку?

- Скорее, я люблю всё, что связано с искусством. Музыка, картины, кино, и даже театральные постановки. Но меня привлекло немного другое… Вы знаете, я хочу стать чуть более популярной и влиться в коллектив. Госпожа Стоун сказала, что в вашем клубе много знаменитостей? – Маргарет взглянула на сцену, где сидел довольно вычурный паренек с мелироваными волосами, и играл красивое соло на белоснежной гитаре.

- Да, есть такое. Тут можно завести очень полезные знакомства! – кивнула Минами.

- Скажи, а тут всегда так много народа?

- Ну… Обычно тут куда меньше людей. Как правило, мы собираемся тут три раза в неделю.

- То есть, сейчас намечается какое-то мероприятие?

- Да! В следующую пятницу будет конкурс красоты. Мы будем на разогреве.

- Интересно… А нужно свой инструмент, или тут выдают?

- Смотря, что. – Минами немного задумалась: - Я только на гитаре умею играть. Ну… Немножко на барабанах. А вот есть люди с очень редкими инструментами, типа хэнд драма. И есть виолончелисты! Они очень привязаны к инструменту, поэтому играют только на своих.

- Понятно. Я очень много лет назад играла на рояле. Довольно-таки неплохо!

- Очень много лет назад? – удивилась Минами: - В детстве?

- Утрирую, конечно. В общем-то, давно это было. А расскажи по подробнее, кто у вас тут из известных студентов?

- Честно сказать, я затрудняюсь ответить. Все участники клуба знамениты в той или иной сфере. – пожав плечами, ответила Минами.

- Да… Некорректный вопрос. – Эм увидела очень милую девушку с пепельным каре. Она резко остановилась и очень недобро посмотрела на Маргарет. Очень знакомое лицо… Где-то они уже встречались раньше.

- Это Мэлвин Джонс! Сейчас мы с ней поем в дуэте.

- А… Джонс. – кивнула Маргарет: - Да-да, таинственный Клан из Кентукки. Видела их.

Нет. Это было точно не в Америке. Где-то в другом месте… Только вот, где именно?

Мэлвин лишь отвернулась и направилась дальше.

- Странно… Она обычно дружелюбная. Может, не хорошо себя чувствует? – Минами смотрела ей в след.

- Может быть. Да и я тут пока никто… Возможно ещё познакомимся и подружимся.

- Это точно! Значит… рояль, да? Пойдемте-ка поглядим… Давненько у нас хороших клавишников не было. – девушка схватила Маргарет за руку и потянула за собой, на сцену.

+++

- Сконцентрируйтесь… Почувствуйте то, что жизнь кипит вокруг вас! – Ято-сан стоял возле стола, и настойчиво теребя правый ус, вещал о том, как можно почувствовать живые объекты без обнаружителя. Пока что получалось из ряда вон плохо! Я только и делал, что вдыхал сейшиновый аромат Графини Карташевой, которая опять залезла ко мне в пару.

- Жизнь – это энергия! Бесконечный океан энергии! И вы сможете её почувствовать…

- Ага… Лучше бы дельное что-то сказал. – проурчал Брем, что стоял неподалеку от меня.

- Господин Брем. Указкой, как правило, прилетает больно. Попробуйте рассчитать, с какой силой мне придется её швырнуть, чтобы попасть по вашей голове! – прошипел Ято-сан, и хрустнул воротником темно-фиолетового пиджака. Блин! Он продолжал упарываться по эпатажному стилю… Но, мне кажется, я понимаю, откуда у него эта странная фишка. Он же уже рассказывал, что ездил обучаться в Америку. Там обожают яркие штучки!

- Мотидзуки-сан… Ваша довольная ухмылка говорит, что вы незримо уткнулись носом в декольте Графини. Может быть, вам сменить партнера?

- Спасибо, но я предпочту остаться с ней. – кивнул я, не открывая глаз.

- Ичиро… - смущенно промурлыкала Мария. Блин! Надо следить за языком… А то тут далеко не все поймут мои шуточки. Особенно такая чувствительная особа, как Графиня Карташева.

- Хорошо! Давайте так. Кто быстрее почувствует, какое животное у меня за доской – тот получит автомат по магической практике на общем зачете! Первые десять человек! А? Как вам такое предложение?

- Вон, пускай Мотидзуки-сан покажет класс… Он же у нас супергерой! – усмехнулась какая-то девчонка из первого ряда. Ах ты… Я запомнил твой голос!

- Тороненко-сан… Не стоит всё сваливать на единственного, кто ХОТЬ НЕМНОГО СТАРАЕТСЯ ПОЛУЧИТЬ ЗНАНИЯ!!! – воскликнул Ято-сан. От его крика даже мне стало немного не по себе. Чем-то он сейчас Гамбла напомнил. Да… Джеймс тоже обожал орать на студентов. Я как вспомню… Не за чтобы не подумал, что мы с ним подружимся. И всё-таки жизнь очень непредсказуемая штука.

- Мотидзуки-сан! Хватит мысленно лобызать Графиню!

- Простите! Не смог удержаться…

Мария лишь смущенно хихикнула. Блин, опять не сдержался. Ичиро сегодня петросянит, совершенно не задумываясь о последствиях. Надо срочно убирать его на задний ряд, ибо и так проблем полон воз. Учитывая то, что у Марии хацуден – невероятная физическая сила, она может утащить меня куда-нибудь в темный угол. Хотя нет, не может. Хе-хе-хе…

- Ято-сан! Я чувствую. – произнесла девушка с первого ряда.

- Аякаши-сан… Выйди ко мне, и скажи на ухо, что там за зверь.

Девушка послушно поднялась, и прошептала Ято-сану что-то совершенно бессвязное. Он согласно буркнул, и отправил студентку на задний ряд.

- Вот! Берите пример с Аякаши-сан! Она старается изо всех сил! Даже сильнее, чем Мотидзуки-сан!

А сегодня намечалась ещё куча дел… Стоп! Что это? Как будто мимо носа проплыл едва заметный аромат. Так! Это что, и есть естественный обнаружитель? Я попытался вдохнуть побольше воздуха, но аромат испарился.

- Мотидзуки… У тебя с Графиней все выходные впереди! Успеешь нанюхаться! Старайся уже!

- Я стараюсь! – ответ получился немного грубоватым, но Ято-сан, видимо, решил закрыть на это глаза.

Нужно вспомнить, о чем я думал? Ах, да. Сегодня куча дел. Нужно заглянуть к Мистеру Лу, потом ещё заехать в Гендай. А завтра у меня проклятая игра для «Самсунга». Оп… Вновь аромат. Тонкой золотой нитью, он прошелся мимо моего носа. Так… Знакомый до безумия! Я схватился за него… Ферма! Нет… Домашняя птица. Птичий помет! Точно… Совсем рядом, буквально в десяти метрах от меня, находилась едва заметная золотистая точка, от которой тянулась нить.

- Ято-сан! Я готов!

- Вот… Мотидзуки, как и твой отец – пока оплеуху не дашь, все с дамочками развлекается. – обреченно выдохнул Профессор: - Идите сюда! Шепните на ухо.

- Ага. – я открыл глаза, и спустившись, подошел в плотную к Ято-сану: - Там маленькая птичка. Канарейка или неразлучник.

- Там снегирь. Но это уже что-то. Выйди в коридор, и попытайся посчитать сколько людей на первом ярусе.

- Вы серьезно?

- А я когда-нибудь шутил? Давай быстрее! А то Графиня так никогда не научиться, пока ты плотно засел в её мыслях! – буркнул он, и подтолкнул меня в сторону двери.

Посчитать, значит? Хорошо…

Я вышел в коридор, закрыл глаза и начал думать о работе. Как раз позвонила Кицуне. О! Точки постепенно начали загораться. Три… Четыре… Пять… Семь… Двенадцать… Говорит, что там ещё добротный клиент нарисовался с её стороны… Семнадцать… Двадцать четыре… Но хочет говорить именно со мной! Если важный – то почему нет? Тридцать шесть… Сорок два. Всё! Сорок два студента и едва заметная сигнатурка преподавателя. Хорошо!

Я зашел обратно в аудиторию.

- Сорок два, Ято-сан.

- Отлично! Вот! Смотрите, будучи с мыслями о русских красавицах, можно не плохо справиться с простейшим упражнением! Пока все не увидят спрятанное животное, никто отсюда не выйдет. Всем ясно? А ты, Мотидзуки-сан, посиди пока на последнем ряду с Аякаши-сан. И не забывай практиковаться! А то знаю я тебя… Вылетит всё к завтрашнему утру. – хмыкнул он.

Что же, это не проблема. Да и остальные вскоре тоже увидели птицу. Благо, что на обед мы пошли вовремя… Только вот, у меня же никогда не бывает спокойной жизни. Может быть, это мой злой рок?

- Ичиро! – окликнул меня знакомый голосок. Повернувшись, я увидел Оливию. Она хитро смотрела на меня, плывя, словно королева: - Привет!

- Здравствуйте, Госпожа Стоун! – я едва заметно кивнул, от чего парни, что стояли возле стены, злобно на меня посмотрели.

- Опять паясничаешь?

- Нет. Просто подумал, вдруг ты стесняешься голоногого человека, который называет тебя по имени. – пожав плечами, ответил я.

- Что, до сих пор дуешься из-за пляжа? – она подошла в плотную ко мне, и перешла на полушепот: - Прости… Я правда перегнула палку.

- Стоп-стоп-стоп! – я внимательно посмотрел на девушку: - Эй? Ты говоришь слишком нормально! Где настоящая Оливия, которая вечно пытается выеживаться? Самозванка! Верни мне настоящую Оливию! Хочу настоящую Оливию!

- Ой, хватит, а? Я же извинилась!

- Для меня этого недостаточно… - прошептал я ей на ухо, от чего она тут же встрепенулась, и отошла на два шага.

- Нет – нет – нет! – убедившись, что все ушли в столовую и коридор опустел, Оливия взяла меня за руку и тихо прошипела: - Ты меня больше не заманишь в постель!

- В смысле?

- Ай… Ничего. В общем, мы с Директором хотим с тобой поговорить. Пойдем!

- Прямо сейчас?

- Прямо сейчас. Дело срочное! – Оливия жестом позвала меня за собой.

- Лететь и убивать кого-то, как собачка, я не буду.

- Нет. Это по поводу учебного процесса! И вообще… С чего ты взял, что тебя бы одного кто-то отпустил? Если что-то случиться, и понадобиться твоя помощь, то с тобой свяжется Джеф или Сакамото.

- Хорошо. Надеюсь, что такого не произойдет.

- Кто знает? – загадочно улыбнувшись, ответила она.

Вообще, в ближайшее время мне нужно будет максимально избегать всех этих внезапных вылетов. Нынче очень неспокойное время, и за зря рисковать вообще не хочется. Уж слишком ставки высоки.

- После вас. – улыбнулась Оливия, раскрыв передо мной дверь.

- Благодарю. – кивнул я, и прошел в кабинет.

Окумура-доно восседал в своем кресле с видом погруженного в работу человека. Он внимательно рассматривал какие-то широкие листки с китайскими иероглифами и странными печатями. Заметив нас, он аккуратно сложил все в кипу, а затем поспешил убрать в стол.

- Приветствую, Мотидзуки-сан! – дружелюбно улыбнувшись, Директор указал на стулья возле стола: - Прошу. И вы тоже, Госпожа Стоун!

- Доброго дня. – приветственно поклонившись, я устроился поудобнее. Интересно же, чего это он вдруг два дня подряд хочет видеть меня у себя в кабинете…

- Итак… Мы очень долго шли к этому моменту. – торжественно начал он: - И вот, наконец-то он настал!

- Так… - блин, зачем растягивать?

- Господин Мотидзуки! Ты проделал довольно тяжелый путь, и с успехом… - он почему-то прервался и взглянул на Оливию: - Продолжаешь обучение в нашей Академии! Будет несправедливым не отметить сей факт, что ты… немного особенный ученик. Именно поэтому, мы с Госпожой Стоун и Госпожой Романовой посовещались вчера и приняли решение заселить тебя в общежитие к Альфам второго курса!

- Что, серьезно? – я даже немного обрадовался: - Блинчиков по утрам из столовой для Гамм и Бет мне будет очень не хватать.

- Так можешь продолжать есть там, вместе со своими друзьями. – кивнул Директор: - Ресторан, это так… По желанию.

- Нет-нет! Что вы? Это был сарказм. – улыбнулся я: - Если честно, то давненько этого ждал!

- И дождался. Я очень надеюсь, что ты и дальше… - он сделал упор на это словосочетание: - Будешь с успехом грызть гранит науки в нашей Академии! А теперь ступайте. Старостой общежития Альф-второгодок является Госпожа Романова, но она сегодня уехала по домашним делам, так что тебе всё покажет Госпожа Стоун. Знаю, что и с ней ты тоже дружишь.

- Да! Оливия мой лучший друг!

- Это радует. Хитрый Господин Мотидзуки знает, с кем выгоднее дружить. – усмехнулся Директор: - К сожалению, связи в нашем мире – всё. Не имей много денег, а имей много связей в различных сферах. Что же! Ещё раз хочу от всей души сказать спасибо. И да… Я пока продолжаю поиски мастера для тебя. На время поисков, пока что будешь в экспериментальной группе.

- Кстати, о ней. Я хотел бы кое-что с вами обсудить… С глазу на глаз. – я взглянул на Оливию.

- Нет проблем! – она тут же поднялась, и направилась к двери: - Буду ждать снаружи, Мотидзуки-сан.

- Благодарю… - дождавшись, пока она покинет кабинет, я придвинулся ближе к столу: - Мы можем поговорить открыто?

- Конечно! Я же тебе сразу сказал. Мы с тобой лжецы со стажем, так что вполне себе можем позволить небольшую отдушину. Чего хочешь?

- Я для вас ещё выгоден?

- Ты будешь выгоден для меня до конца выпуска. Но… - Директор задумался: - Я знаю, что ты обо всём в курсе, но давай больше не будем ссориться с преподавателями? Кери-сан хороший парень. И он ни в чем не виноват. Хочешь поскандалить – дело молодое, я всё понимаю! Приходи ко мне, и всё обсудим. Идет?

- Договорились. Так вот… У меня сейчас есть одна проблема.

- Понял. Тагути-сан рассказывала мне об этом. Драку я, конечно, не поощряю. Но уверен, что её зачинщиком был не ты.

- Именно.

- Кстати… Из-за этой проблемы ты… воспользовался пистолетом на вулкане, верно?

- Верно. И если вы понимаете, о чем я… То на некоторое время я бы хотел отказаться от зачисток. Пока не решу свой вопрос. Как решу – дам знать.

- Нет проблем. А то Коулчек там опять уже облизывается… Говорят, на прошлой неделе ему привезли огромный ящик с сейшиновым оружием. Он уже хотел тебя запрячь на следующее задание!

- Пока обойдемся без экспериментов. Летная практика – нет проблем! Магическая практика – тоже нет проблем. Всякие риски мне пока ни к чему.

- Я понимаю. Да и если ты погибнешь, то толку от тебя будет ноль. – кивнул Директор: - Кстати, как насчет продолжить заниматься с Госпожой Тейлор после пар?

- Дополнительные занятия с КАВ? Я только за. Просто… Были определенные проблемы.

- Да уж! Тебя среди преподавателей скоро начнут называть прогульщиком. Не будь ты слишком дорогим, я бы тебя отчитал.

- Так отчитайте. Вы же знаете, что это бесполезно.

- Я умею давить. Поверь, лучше не стоит тебе это видеть. Мне приятно общаться с тобой в деловом формате. Я - тебе, а ты - мне. Всё честно! И… Как понимаю, противник среди друзей у нас один. Я это с самого начала понимал. – он хитро улыбнулся. Вот ведь чертов прозорливый старик!

- Кто знает? – я попытался скопировать загадочную улыбку Оливии.

- Я знаю. Ладно! Пока по заказам у нас не густо. Все спецслужбы на ушах, поэтому криминал затих. Неспокойное нынче время! Даже бандиты пытаются не вылезать лишний раз…

- Не поверите – точно так же думаю!

- Так вот… Скоро, за котятами будем на деревья лазить, чтобы хоть что-то заработать. В любом случае, я тебя понял. Но учти… Сакамото-сан и Тейлор-сан очень хотят тебя в Элитный отряд. Плюс, у нас после Нового года будет Большой Турнир, и я хотел бы…

- Нет. - резко отрезал я.

- Но я же не договорил? – старик обиженно насупился.

- Простите, Окумура-доно, но я считаю турниры самой большой глупостью на свете! Мне, во-первых, не хочется ни с кем мериться причиндалами, а во-вторых, если кто-нибудь что-нибудь захочет у меня спросить – пускай спрашивает. Я отвечу.

- Это печально. Ты был бы хорошей звездочкой на Турнире.

- Я не звездочка. У меня своих дел куча. Так что никаких турниров… И вообще, что за изъеденное клише? Почему все всегда так обожают проводить в школах и ВУЗах различные турниры?

- Престиж, место под солнцем, да и вообще – себя показать, и на других посмотреть. Ну и плюс... надо же темным лошадкам себя хоть как-то проявлять.

- И всё? – я лишь усмехнулся: - Никчемная банальщина. В любом случае – на меня не рассчитывайте и даже не пытайтесь выкручивать мне руки.

- Нет-нет! Что ты? Мотидзуки-сан, я же сказал, что мне не выгодно с тобой ссориться.

- Я рад, что вы это понимаете. – я благодарно кивнул, а затем направился к двери: - Всего доброго, Окумура-доно! И спасибо за люкс.

- Всё для нашего самого дорогого студента! – с улыбкой ответил он.

- Ага – ага…

Выйдя из кабинета, я тут же встретил недовольный взгляд Оливии:

- Чего так долго?

- Не всё решается быстро, милая. Кстати, а что там у Княжны?

- Чего? Соскучился по своей ненаглядной? Говорят, Отец вызвал её на ковер. Скорее всего, это из-за того, что вы наворотили на острове. Она же не простая девочка, с которой можно на террориста сгонять. – съехидничала Госпожа Стоун, и я тут же схватил её за руку и дернул на себя:

- Давай без твоего юморка, идет? Я не в том настроении…

- Ой, обижуля! – недовольно фыркнула она: - Ладно! Пойдем уже… Ты должен радоваться, что такая девушка сопровождает тебя в новое жилище!

- Я уже весь изгордился! – вот честно, лучше бы Княжна мне всё показала. С ней хоть реально приятно находиться вместе… А эта мартышка не вызывает ничего, кроме раздражения. Но то, что меня наконец-то переселили… Это воистину великолепная новость! Да уж… Мне будет не хватать шумных Гамм с их вечными тусовками. Шутка…

Кстати, да. Я уже был в этом здании раньше…

- Знаешь, а ведь общага второгодок очень похожа на общагу третьегодок. Эх… Навивает воспоминания! – заложив руки за голову, мечтательно произнес я.

- А… Ага… - тут же покраснев, ответила Оливия: - Грязный обманщик!

- В плане?

- Обманул меня... И забрал моё целомудрие...

- Ты сама этого хотела. Ещё скажи, что тебе не понравилось!

- Нисколько… Из-за тебя я полностью разочаровалась в мужчинах! Ты… Ты просто безрассудный извращенец. Да-да… Маньяк, что хочет поиметь всех девушек вокруг! – насупившись, произнесла она: - И кстати… Как тебе в этом плане Княжна?

- Это не твоё дело.

- Как же? Ещё скажи, что эта деревяшка лучше меня!

- Я бы на твоем месте угомонился прямо сейчас.

- Ой… Сам же начал эту тему!

- Какую тему? – я вопросительно взглянул на Оливию.

- Ну… Эту!

- Я просто сказал, что это общежитие похоже на твоё. А ты сама подхватила то, что было у тебя в голове. – усмехнулся я: - Так что, кто ещё и начал!

- Мерзавец… Ладно – ладно! Я-то знаю, что ты мечтаешь повторить… Поди-ка занимался всякими непотребствами, вспоминая моё обнаженное тело!

- Не льсти себе. И вообще… А если кто-нибудь уже вернулся с обеда? А ты тут кричишь о всяких интересных вещах… Мне то всё равно. А вот для тебя это будет ударом. Не думаешь?

- Молчу… И всё равно ты мерзавец. Как джентльмен, ты должен был остановиться!

- И продолжает, а? Оливия, детка… Всё было клёво, но давай больше не будем об этом? Идет?

- Идет… - она тяжко вздохнула, и вытащила ключ-карту: - Вот это твоя комната! У тебя полчаса на переезд… Попроси кого-нибудь из друзей, чтобы помогли тебе.

- Разберусь. – я открыл дверь и заглянул внутрь. Матерь божья… Вот это я понимаю!

Три комнаты истинного комфорта. Широкая двуспальная кровать, огромная плазма, своя кухня, ванна с аквамассажером и… Целая гостиная, посреди которой расположился огромный диван! Что ещё нужно для счастья?

- И что, всё Альфы вот так живут? – поинтересовался я.

- А ты что хотел? Добиться высшего класса можно только долгими и упорными тренировками. Альфами не рождаются!

- Это я в курсе… Но, блин, всё равно не справедливо. Гаммы и Беты такие же аристо, как и вы.

- Стимуляция к развитию. Это нормальная система для Японии.

- Ну… Не мне об этом спорить. – я с разгона плюхнулся на кровать: - Шикарно…

- Ты тут давай, не расслабляйся! Полчаса на переезд! И сдать ключи Суговаре-сан.

- Ага… - я лишь отмахнулся: - Ещё успеется! Дай кайфануть.

- Вечером кайфанешь. Если что-то понадобиться, то звони мне. Понял?

- Понял.

Оливия продолжала стоять и смущенно смотреть на кровать. Потом ей в голову, видимо, пришла какая-то очередная «гениальная» мысль, и она поспешила уйти. Вот и хорошо! Без неё гораздо лучше… Что-то в последнее время она стала чрезмерно активной… Надо бы её в скором времени наказать. Чтоб не повадно было!

От мыслей меня отвлек звонок мобильника.

- На связи!

- Йоу! Мистер Мотидзуки… Это ваш автомобильный друг – Громми!

- О! Привет. Давненько не виделись.

- Ага… В общем-то, что могу сказать? Ваш монстр готов.

- Погоди! – я аж подскочил: - Вы что, уже зафаршировали Лорик?

- А то! – гордо ответил он: - Трансмиссию пришлось поменять полностью. Задняя колесная база расширилась, но мы всё сделали по красоте и намотали красивые углеродные вставки, чтобы не сильно выделялось. Двигатель от классического «Ламбо» на шестьсот лошадиных сил! Пришлось немного видоизменить приборную панель, а всё остальное оставили в оригинальном виде. Так что можете сегодня приехать и забрать.

- Это потрясающая новость! Тогда до связи!

- Окей.

Радостные новости сыпались дождем. Как-то даже подозрительно… Наверняка под конец дня может случиться что-то мерзкое. Или, стоп… У меня и так много дерьма случилось! Пора уже наконец-то и что-нибудь хорошее получить.

Разобравшись с вещами, и перевезя Моба, который был очень доволен новым подоконником, я направился на поиски Суговары-сан, нашей Мисс Общежитие… Благо, что она сидела в своей комнате. Однако, меня очень удивила гостья, которая расположилась за её столом.

- О! Мотидзуки-сан! – Сонаме – внучка Акуби, и наш гениальный молодой инженер, довольно улыбнулась и приветственно помахала мне рукой… Она очень сильно видоизменилась.

Да, на ней была наша бордовая форма с юбкой и пиджаком, но… Желтые волосы были заплетены в два длинных хвоста, а лицо… На нём было столько косметики, что сперва я подумал, будто она косплеит индейца!

- Сонаме… Что с тобой… Случилось… - сглотнув, произнес я: - Эй! Староста! Это ты с ней сотворила данный ужас?!

- Что?! С чего ты взял?! – возмутилась Суговара: - Вообще-то, Сонаме-тян у нас тоже гяру!

Гяру… Это такая субкультура в Японии. Характерна для больших густонаселенных городов. Вообще, их считают модницами. Они обожают вульгарно наряжаться, и очень вызывающе краситься. Если честно, то я никогда их не понимал…

- Сонаме… Можно тебя на секунду? – я положил ключ перед Старостой.

- Мотидзуки-сан?

- Давай! Поговорим в коридоре… – я бесцеремонно схватил её за руку, и вывел за дверь: - Мне тут доложили, что у тебя проблемы с однокурсниками… А ты, значит, их целенаправленно отпугиваешь?

- С чего бы? Гяру на потоке много! Ещё две из моей группы у Альф!

- Альф? А что ты делаешь в общаге Гамм? – я внимательно смотрел на девушку. Она потупила взгляд, и отвечать не торопилась.

- Просто… Суговара-сан очень крутая! Мне с ней весело…

- Вранье! Говори правду!

- Это правда…

- Послушай меня… Я очень уважаю Акуби. А ещё крайне признателен тебе за то, что ты сделала для меня. Поэтому, давай будем откровенными? Идет?

- Ну… Девочки из группы смеются надо мной… Альфы такие мерзкие и противные… - обреченно вздохнула она.

- Послушай, Сонаме… ты себя в зеркало видела? Я уже и Суговаре-сан об этом говорил… Да, я понимаю, что у вас это субкультура и вы так самовыражаетесь, но… Это Академия! Тут любое выделение из общей массы будет воспринято в штыки! Ходи на свои тусовки в таком виде, а на пары… Будь добра – ходи по-нормальному!

- Я не красивая…

- Кто тебе такое сказал?!

- Девчонки…

- Какие девчонки?

- В прошлой школе…

- В прошлой школе? А есть нынешняя?

- Не придирайся к словам! Я уже сказала тебе… и всем…

- Сонаме… - я присел на одно колено и заглянул ей в глаза: - Мы с тобой – в одной банде. Понимаешь? Я ценю твоё увлечение модными штучками… Но, ты красивая! Очень красивая! И если хочется портить себя вот этим боевым окрасом – порти в не учебное время. Идет?

- Да что ты знаешь?

- Я всё знаю! Суговаре я говорил тоже самое! И не вздумай считать себя страшной! Ты очень красивая девушка! Хочешь проверим?

- Как?

- Смоешь с себя свой боевой окрас, и я всё устрою. Идет?

- Что-то я боюсь…

- Не бойся, Сонаме! Если тебя кто-то будет обижать – скажи мне. Идет?

- Суговара говорит, что ты всех бьешь… И если ты побьешь того, кто скажет, что я не красивая… то красивее я явно не буду…

- Дело не в этом. Понимаешь, просто дети, обычно, вырастают и становятся взрослыми… Я повторюсь – обычно! Но это происходит не всегда. Иногда, дети и дальше продолжают оставаться детьми. И когда такое происходит, они не имеют чувства такта. И нужно понимать, что есть, к примеру, определенные вкусы. Всем нравиться невозможно! И дети этого не понимают.

- Меня никто не считает красивой. Я не вхожу ни в чей вкус… - с грустью произнесла она.

- С чего ты взяла? Абсолютного идеала не существует! Для кого-то ты всегда будешь красоткой номер один. Вот к примеру, ты в моём вкусе! Шикарная блондинка с красивым телом, да ещё и в технике шаришь. Это же улетно!

- Ты мне льстишь, потому что я твой инженер?

- Нет. Я говорю так, потому что это правда!

- Если я не буду краситься, то я буду для тебя красивой?

- Конечно! Нет, ну если тебе это просто нравиться… Мол, есть же всякие любители мейкапа… То делай! Только не в Академии, идет?

- Идет! – она улыбнулась и обняла меня: - Спасибо, Мотидзуки-сан… Где ты был раньше?

- Здесь! И ещё раз повторюсь – если возникнут проблемы, то ты всегда можешь ко мне обратится! Идет?

- Идет. – кивнула она.

- Вот и славно! А теперь… смой с себя это и расплети волосы! Будь собой! Ладно?

- Хорошо… - она смущенно опустила взгляд: - Дедуля был прав… Ты классный.

- Ой, да! Полно тебе. – я лишь отмахнулся, и заглянул обратно в комнату: - Суговара-сан! Ну… Я всё.

- Что, теперь нос задерешь? – обиженно поинтересовалась она: - Все те, кто от нас уходит, почти сразу забывают…

- Я не из таких. К тому же… Дорогая Староста, ты должна помнить, благодаря кому мы спасли Принцессу. – я подмигнул ей, и она наконец-то улыбнулась.

- В таком случае – приходи сегодня на прощальную вечеринку! Будем поздравлять с новосельем!

- Может не надо?

- Всё, я взяла с тебя слово!

- Ох… - я обреченно закатил глаза: - Ну, ладно!

- Вечеринка? – Сонаме тут же оживилась: - А можно мне? Можно?

- Конечно, можно! – кивнула Староста: - Ждем тебя к десяти, Мотидзуки-сан!

- Ага… - я лишь кивнул, и направился к выходу.

Ну… В последний раз, для галочки, можно и затусить…

+++

Осенний Токио, да ещё и в вечернее время суток очень напоминал типичный город из киберпанковских произведений. Всё в неоне, странном пару и огромными пробками из футуристичных автомобилей! Но что важнее… Проезжая по центральным улицам, где находилось огромное количество бутиков и магазинов, к тебе в машину постоянно заползали проекции. Благо, что сама система подобной рекламы была оборудована датчиком скорости, и если ты ехал свыше 15 километров в час, то ничего не срабатывало. И это правильно! Аварийных ситуаций на дороге хватало и без рекламы. Однако сейчас, в самый пик, скорость была в районе 6 километров в час.

- Мотидзуки-сан! – ко мне на пассажирское кресло присела обворожительная красотка в нижнем белье: - Самое время взять отпуск и отправиться с друзьями на Окинаву! Бархатный сезон удивит вас волшебными скидками…

- Спасибо, но я только оттуда… - вздохнул я.

- Тогда, может быть хотите за границу? У нас большое количество различных скидок и горящих путевок! От Греции до Английской Кубы! Всё в вашем распоряжении!

- Да-да… Спасибо…

- Ждем вас в «Тур-Прайм»! – она чмокнула меня в щеку, и поспешила выйти.

- Ваш «Дайкон» морально устарел… - следующей запрыгнула зеленоволосая стройняшка: - Пора пересаживаться в новый "Джи-Ти-Эр"!

- Да-да…

- Магазин «Дайкон-Моторс» с радостью предоставит новые детали для вашего двигателя!

И так по всей улице. Но… Что забавно, в последнюю очередь ко мне залезла Асами.

- Господин Мотидзуки! Самое время порадовать любимую качественным и очень сексуальным нижним бельем!

- Ой, Асами… Хорош уже! Мне этого нижнего белья сейчас…

- Запомните, Мотидзуки-сан – женщина жаждет быть красивой для своего мужчины! – промурлыкала она и провела ладонью по моей щеке.

- Сестры так не делают…

- И обязательно приходите на черную пятницу! Ликвидация товара от «Агента Провокатора»! – она подмигнула, и послав мне воздушный поцелуй, вышла из машины.

Ох уж эти модели… Сколько их проекциям в день приходиться гладить и целовать незнакомых мужиков? Ужас!

Выбравшись за город, я наконец-то вырвался из автомобильной блокады и приехал в имение Мистера Лу.

Его жуткий дворецкий уже поджидал меня возле входа с надменной улыбочкой.

- Доброго вечера вам и вашему дому! – поздоровался я.

- И вам не хворать, Господин Мотидзуки. – сдержанно поклонившись, ответил он: - Хозяин ждет вас.

- Ага…

Мы прошли в коттедж, и на этот раз, я застал Мистера Лу в гараже, под стареньким «Ford Cortina».

- А? Милорд? Приветствую вас… Я сейчас! Простите… Сальник выдавило. – суетливо протарахтел он, поскрипывая отверткой.

- Ничего страшного. – ответил я и присел на скамейку, рядом с раскрытым ящиком для инструментов.

- Как ваше самочувствие? Видел, что во время последней драки вас чуть не убили?

- Ага… Но ничего! Скоро я решу этот вопрос.

- Даже и не сомневаюсь! Хотел предложить свою помощь, но потом понял, что разблокировка разрабатывается сугубо индивидуально, а в ваших тетрадках ничего подобного нет. На это ушло бы лет пять, не меньше… Ай… твою ж мать… Поэтому, я очень рад, что вы разобрались с этой проблемой.

- Нам сейчас нужно заниматься другим вопросом. Как там Элизабет?

- Всё в порядке… Хотите взглянуть?

- Было бы не плохо. Если она, конечно, ещё живая… - усмехнулся я.

- Ну, что-то вы уж меня совсем за какого-то монстра держите. – хохотнул Мистер Лу, и выкатился из-под машины: - Я очень бережно отношусь к нашей подопытной! К тому же… если правительство Японии узнает, чем я тут занимаюсь, мне будет очень несладко. А переезжать вновь я не хочу.

- Она убила моего друга. Напала на дом моей сестры. Пару раз покушалась на мою жизнь. И честно признаться, я хочу её смерти. Так что дело не в вас.

- Зачем? – удивился Мистер Лу: - Вы что, думаете, она вот так возьмет и пойдет обратно к старухе?

- Пойдет. Куда денется?

- И Маргарет её примет с распростертыми объятиями… Хе! Нет. Такого точно не будет. Я внимательно слежу за тем, кто к нам приезжает. И англичан среди них не было.

- Даже так?

- Конечно! Её наверняка уже мысленно похоронили. А если Элизабет и вернется, то ей сразу открутят голову.

- Хмм… Ладно! Сейчас главное понять, сколько мы сможем её использовать в качестве подопытной мыши.

- Я посмотрел её возраст по состоянию органов и мышечной ткани. Скорее всего, не так давно ей исполнилось девятнадцать. Её тело в идеальном состоянии! Я разработал программу по новым Явлениям… И если вы согласитесь её активно спонсировать по моему запросу, то нам хватит пяти лет исследований. Сыворотка почти готова! Нам просто необходимо изучить её ответвления! Ну, и влияние на ДНК метачеловека.

- Сколько протянет Элизабет?

- Лет десять, как минимум. У нас в запасе ещё пять лет, после завершения первой стадии программы.

- Понятно. Нам можно отключить её личность и сделать… ну, скажем нечто вроде зомби?

- Можно. Сербские военные в начале двадцатого века, как раз занимались исследованиями в области порабощения и уничтожения личности. Хотели сделать себе покорных солдат без человеческого фактора…

- И как?

- Ну… Что-то получилось, а что-то нет. В любом случае, я ещё лет десять назад встречался с этой программой. Кое-что у меня даже осталось! Называется – Сербский метод.

- После того, как программа завершиться, и мы сможем поставить Явлений на поток, я хотел бы сделать из неё нечто особенное. Если она выживет… - я сузил глаза: - Я хочу слепить из неё пробного Квазара.

- Ой… - Мистер Лу удивленно взглянул на меня: - Ваши амбиции потрясающи… Но это будет сложно.

- Сыворотка же на это способна?

- В теории… - задумчиво произнес Мистер Лу: - Вы говорите об очень опасном и сложном генетическом эксперименте. Её тело может не выдержать… Да и потом, давать такую силу врагу крайне опасно и неразумно.

- О, нет! Я не собираюсь её использовать. Мне главное доказать, что мы можем сделать Квазара самостоятельно. А потом, я думаю, можно будет от неё избавиться.

- Это очень опасно, Милорд! Может быть, лучше найдем более подходящий вариант?

- Может быть. – пожав плечами, ответил я: - Всё, что мы тут обсуждаем – пока лишь фантазии.

- Уже не фантазии, Милорд. Но всё же… сыворотку, что превращает в Квазара будет разработать очень сложно. – вздохнул Мистер Лу: - И проверять её нужно явно не на Элизабет.

- Уверены?

- Более, чем.

- В любом случае, у нас есть пять лет. Думаю, что найдем кого-нибудь. Мне нужен готовый танк, чтобы я мог провести демонстрацию.

- Как я понял, вы хотите… дать им рыбу?

- Именно. При том, что я буду единственным, после смерти Старухи, кто будет уметь рыбачить. – усмехнулся я: - Знаете, Мистер Лу, в нашем мире правит сила. И я хочу обуздать её.

- Обуздаем! Главное… Не стоит вам сильно уходить в это. Я не угрожаю, а просто предупреждаю. Сила сводит с ума… И как бы вы потом… Не захотели…

- Не захочу. – перебил его я: - Меня не интересует политика. Мне не нужен весь мир целиком. Мне нужна лишь крепкая валюта для обмена! И вы сделаете её для меня.

- Сделаю. – кивнул он.

Мы прошли вытянутый коридор, и оказались возле металлической двери:

- Мы недавно покормили её… Так что она в сознании.

- Самое оно! Открывайте.

Мистер Лу вновь кивнул, и введя код, распахнул дверь.

Элизабет сидела на стуле, связанная мощными ремнями. Не смотря на свое положение, выглядела она довольно неплохо. Даже почти не похудела… Кожа имела здоровый розовый оттенок, что меня немного разочаровало.

- Я что-то не понял… Вы тут что, фруктами её откармливаете?

- Без витаминов никуда… Нам нужен здоровый сосуд… если вы понимаете, о чем я.

- Ох… А может быть вы ей ещё приставку дадите? – вздохнул я и подошел к девушке. Она, как будто дремала… склонив голову вниз.

- Мы не выходим за рамки, Милорд! Только лишь поддерживаем её здоровье на необходимом уровне.

- Угу… - я подошел ближе и присел на корточки: - Лизи? Ты меня слышишь?

- Я тебя слышала ещё до того, как ты сюда зашел… мерзкий ублюдок… - прорычала она и подняла голову: - Что, приперся поглумиться надо мной?

- Зачем глумиться над лабораторной мышью, если она и так обречена? – поинтересовался я.

- Я выберусь отсюда… Этот идиот меня выпустит… И тогда… Тогда… Я убью твою подружку… Потом того рыжего ублюдка… И на десерт… Я вытащу твою сердце, а затем… Затем СОЖРУ ЕГО!!! – прокричала она и оскалила зубы.

- Лиза! Ты чего? – возмутился Мистер Лу и строго посмотрел на неё: - Где твои манеры?

- Простите меня… Господин… - испуганно промямлила она и тут же склонила голову. Вот это перемена! Мне показалось, что теперь передо мной сидел совершенно другой человек. Девушку буквально трясло от ужаса.

- Фуух… - облегченно выдохнул я: - Я уж думал, что вы её балуете!

- По средам… Если не забуду. – улыбка Мистера Лу превратилась в усмешку дьявола: - Не волнуйтесь, Милорд! Ваша птичка в надежных руках…

- Господин… Я больше не буду огрызаться… Честно… - испуганно мямлила она.

- Интересно, а чем вы её так запугали? Избиваете?

- Зачем? – удивился Мистер Лу: - До того, как стать ученым, я служил в королевской разведке… У нас там много разных способов, как ментально подчинять себе людей…

- Ага! Поверил уже… Сербский метод?

- Лишь начало. Простите, что без разрешения начал испытывать на ней эту технику… Но я, почему-то, был уверен, что вы не будете против.

- Вам повезло. Но на будущее – есть телефон! Что-то надо, спросите меня. – строго произнес я: - Мне нужна живая мышь!

- О, она не умрет… Некоторые подопытные сходили с ума, но Лиза не такая. Лиза хорошая девочка?

- Очень хорошая… - её ноги и руки задрожали, и она очень жалобно посмотрела на меня: - Спаси… Меня…

- Ой… Она просит меня спасти её. Что-то вы темните. – усмехнулся я.

- Ни в коем случае, Милорд! – заверил Мистер Лу: - Она иногда оговаривается… Слышали же? Она хочет вас убить. Не хорошая Лиза!

- Очень… Не хорошая… - дрожащими губами произнесла она: - Мотидзуки… Не уходи… Пожалуйста…

- Обманываешь? – вздохнул я: - И правда не хорошая девочка! Ладно, Мистер Лу. Результатом я доволен! Сильно её не колотите, хорошо?

- Да я не бью её! Просто разговариваем.

- В любом случае, будьте аккуратны. Значит, насчет программы мы договорились?

- Конечно! Будут деньги – будут опыты.

- Ичиро… - Лиза заплакала и посмотрела на меня: - Я была не права… Прости меня… Вытащи меня отсюда… Прошу тебя…

- Без проблем! – ответил я, и потрепав девчонку по розовым волосам, направился к выходу: - На связи, Мистер Лу!

- На связи, Милорд… - улыбнулся он, а затем медленно повернулся к Элизабет, что уже сотрясалась всем телом, испуганно глядя на ученого.

Да уж! Ну, сама виновата, что поделать? Не лезла бы в эту кашу, так отдыхала бы сейчас вместе со своими друзьями-рыцарями. А если честно, то я очень заинтригован… Как так можно было её довести? В глазах девушки был самый настоящий ужас и страх. Сербский метод… Надо бы узнать о нём побольше.

+++

После разговора с Мистером Лу, я направился в сторону офиса. Кстати, из хороших новостей – мне позвонил Камата-сан… В смысле – мой любимый Дядюшка Аой!

Он сказал, что из оборудования, у него, к сожалению, есть не всё, и что придется подождать немного, пока придут запчасти. Честно – я понятия не имею, что там за оборудование, и какие запчасти для него нужны, поэтому просто поверил ему на слово.

Только вот, возле небоскреба меня поджидал очень неприятный сюрприз в виде собравшихся репортеров.

Да, видео подняло не хилый хайп, и на одном из популярных ток-шоу даже подрались знаменитый актер и политолог… Но я искренне верил, что мне дадут фору хотя бы в два дня. Черт побери, я ведь должен выступать с официальной речью, чтобы усилить эффект. Все знают – дурак тот, кто не вынесет из подвига выгоду. Ты можешь спасти мир от гигантского метеорита, и в итоге умереть никем. Обычные герои всегда умирают никем… Мало кто остается в памяти. Людям проще запоминать злодеев! Вот они да. И яркие, и посочувствовать можно, и даже иногда поненавидеть. Поэтому, я выжму из этого видео всё. А потом… потом мир быстрой информации найдет для себя нового героя!

Только вот сейчас я совершенно не был готов вещать! Что я, просто представлюсь и скажу, что «да, это я спас мужика, девочку и котика»? Тупость какая. Да и разве им будет этого достаточно?

К тому же, сообщество антимагов не дремлет. Конечно, можно сколько угодно говорить о том, что КАВ это просто невероятные технологии, но только вот есть и те, кто уже начал подозревать. Да и что мешает волшебнику одеть высокотехнологичный костюм? Мы же спокойно пользуемся телефонами и прочим. Так почему бы и оружие не поюзать?

Остановившись с самого края парковки, на месте для инвалидов, я аккуратно вышел из машины. Очень повезло, что всё их внимание было сосредоточено на выходе. Бедные клерки, что торопились домой, выходя шугались, и пытались поскорее убежать. А я вытащил мобильник.

- Алле? Давид?

- Вижу вас, Босс. Сейчас организую. Госпожа Кицуне тоже здесь, она поможет.

- Отлично! Давайте. – я присел на капот.

Внезапно, над небоскребом, совершенно, как это сейчас говорит современная молодежь – «беспалива», появилась туча. Сверкнула яркая молния, и на репортеров обрушился мощный ливень. Сперва они терпеливо стояли, но затем всё же здравый смысл активировался, и они поспешили убежать под ближайшие выступы. Давид вышел с большим зонтом, и махнул мне. Я подбежал к нему, и мы направились ко входу.

- ГОСПОДИН МОТИДЗУКИ!!! – всё же, кому-то было плевать на гнев погоды: - ГОСПОДИН МОТИДЗУКИ!!! ОТВЕТЬТЕ НА ПАРУ ВОПРОСОВ!!!

- КАК ВЫ ПРОКОММЕНТИРУЕТЕ СЛУЧАЙ НА КАГОСИМЕ?!

- ПРАВДА ЛИ ТАМ БЫЛА КАКАЯ-ТО ТЕХНОЛОГИЯ? ПРАВИТЕЛЬСТВО ОПЯТЬ ПУДРИТ НАМ МОЗГИ?!

Увы, я не слушал. Вот буду готов выступить с официальной речью – тогда и поговорим! Давид запустил меня вперед, и мы быстро пробежали до лифта. Репортеры поспешили за нами, но увы, не успели.

- Трудно быть популярным… - тяжко вздохнул я.

- Ну, что поделать. Вы ведь это не спроста затеяли, верно? – улыбнулся Давид.

- А ты, как думал? Кстати, как обстоят дела в компании?

- Более, чем хорошо. Кстати… Вас там ожидает гость.

- А… От Кицуне?

- Ага.

- Хорошо… Ой… - у меня опять включилось определение живых объектов. Я видел несколько точек снизу, затем ещё на этажах.

- Всё в порядке, Босс?

- Да-да… Всё хорошо. Просто новая техника внезапно включилась. – вздохнул я: - Что по новому бойцу?

- Завтра я приведу вам трех человек! Сверхновая, боевой пилот и… Помощница-организатор. Секретарь, в общем… Понимаю, что бесполезно, но…

- Секретарь? – я тут же взглянул на парня: - Издеваешься? Это то, что мне нужно!

- Правда? Я рад… А, что там у вас за техника включилась сама?

- Определитель живых объектов. Как, на КАВ, только уже я сам лично вижу некое подобие сигнатур. Ну, и, как я понял, он видит вообще все живые объекты… - твою ж мать! Я только сейчас вспомнил, что боевой окрас Сонаме выбил меня из колеи, и совсем забыл спросить про калибровку. Ладно, завтра спрошу.

- А… Понял. Да, полезная штука. – кивнул Давид.

На нашем этаже практически никого не осталось. Ещё бы… Конец рабочего дня! Я бы ещё позже пришел.

- Ну, как? Не поймали? – поинтересовалась Кицуне, стоя в проходе и устало глядя на нас.

- Всё прошло успешно, Госпожа! – отрапортовал Давид.

- Эй! – я с подозрением взглянул на него: - Чего это ты перед ней отчитываешься? Забыл, на кого работаешь?

- Простите, Босс… - Давид виновато опустил голову.

- Смотри мне… - я взглянул на Кицуне: - А ты… Хорош уже моим сотрудникам голову морочить! Я вижу тебя насквозь.

- Да ладно? – усмехнулась она и схватила меня за щеку: - Господин Мотидзуки такой строгий! Милота, да и только…

- Найт! Получишь.

- Нет. – она вдруг резко стала серьезной: - Если честно, то я собиралась уходить. Там тебя ждет одна моя старая знакомая, поэтому обязательно поговори с ней. Да и, как закончишь – надо будет кое-что обсудить. Я подожду тебя здесь. Идет?

- Так просто знакомая или клиент?

- Узнаешь... - хитро улыбнулась Кицуне.

- Ох... ладно. – обреченно вздохнул я, и мы с Давидом прошли дальше: - Не слушай эту лисицу! Она вертит мужиками, как хочет… За этой милой моськой скрывается настоящий сатана!

- Я всё слышу. – пропела Найт.

- Ага… Запомни то, что я тебе сказал.

- Да, Босс!

- Так… - я завернул в кабинет директоров. Там, на боковом диванчике, восседала девушка. Брюнетка… Длинные волосы темнее ночи! На вид, ей было около тридцати, но учитывая, что это японка – возможно и больше. Одета она была очень модно и броско… Только вот, юбка не коротковата ли для бизнес-леди?

- Господин Мотидзуки! – она посмотрела на меня убийственным взглядом. Под «убийственным» я имел ввиду уникальный взгляд, который сражает мужчину наповал. Она смотрела так, словно всю жизнь ждала только меня. С теплом и радостью… Блин, опасная она!

- Добрый вечер. – сухо ответил я, и деловито присел в свое пышное кресло. Нужно было показать, что я тут Босс. Не «босс», а именно БОСС! Самый большой из всех. Венец пищевой цепи. Самый страшный хищник… Ибо знаем мы таких! Как пить дать – вертихвостка. Ещё и со стороны Кицуне: - Чем обязан?

- О… я просто поверить не могу, что общаюсь с вами лично! – мечтательно произнесла она, и приподнявшись, медленно, как обычно крадутся хищники, подошла ко мне, а затем присела на краешек стола. Стоп! Она что… одна из дам легкого поведения?!

- Поверьте, и давайте приступим к делу. – не на того напала.

- Не любите прелюдий?

- Не люблю тратить время на пустую болтовню.

- Хорошо. – она опустила руку возле меня: - Одна моя подруга… с которой я очень давно работаю… выступила моделью для рекламы вашей компании. Скажу честно – я была очень удивлена, что ради вас неприступная Камата Асами так раскрепостилась!

- Вы знаете моё имя, а я ваше нет. Прежде чем говорить о моих друзьях, может стоит представиться?

- Почему бы и нет? – она мило улыбнулась: - Мужчины редко спрашивают у меня имя…

- Госпожа незнакомка! Давайте мы не будем эксплуатировать фразы из бульварного чтива? – выдохнул я: - Честно сказать, у меня очень мало времени. А вы до сих пор не сказали мне, зачем пожаловали!

- Ммм… Ваша холодность только распаляет мой интерес. – вздохнула она. Твою мать!!! Как же раздражает… Я что, попал в книгу про Джеймса Бонда?!

- Повторюсь - у меня мало времени. Мне плевать на то, что вы подруга Асами. Давайте перейдем к делу?

- Кицуне была права… Вы и правда очень милый.

Я посмотрел на неё недовольным взглядом. Может её за попу схватить, и тогда она начнет говорить по делу?

- Простите… Я просто немного волнуюсь. – улыбнувшись, произнесла она.

- Воду льете.

- Ладно! Больше не буду. – усмехнулась девушка: - Меня зовут Фудзивара Шоко!

Фудзивара? Да уж… Парочка Фудзи у неё и правда, что надо.

- Приятно познакомиться. – я учтиво поклонился: - И с чем пожаловали в наш храм маркетинга, Госпожа Фудзивара?

- Можно просто Шоко. Мне всего тридцать два года. И у меня есть порох в пороховницах.

Блин… Ну зачем она всё это говорит?!

- Замечательно! И давайте к сути.

- Я являюсь директором токийского филиала компании «Агент Провокатор». Это один из самых модных брендов по производству нижнего белья в мире!

- А… Так вы и правда за рекламой. – с облегчением выдохнул я, и откинулся на спинку кресла: - С этого и надо было начинать, Госпожа Фудзивара!

- Вы так сильно изменились?

- Теперь я разговариваю со своим клиентом. Сервис, знаете ли.

- Ммм… Теперь поняла. – кивнула девушка: - В общем, мне нужна креативная реклама для покупательниц из Японии. Бренд с успехом выстрелил пять лет назад в Токио, но «Секреты Виктории» нас обходят по всем позициям. Продажи резко упали! Нам нужен креатив. Много креатива!

- Будет. Я видел ваши предыдущие ролики… Да и проекция, что надо. Провокатор обожает провокации. Верно?

- Верно! – просияла Фудзивара: - Нам нужно нечто запредельное! Эротическое! Чтобы вновь создать скандал в мире моды!

- Что же… - внутри меня пробудился Мистер Бёрнс с его фирменной фразой «Excellent!»: - Сколько моделей вы готовы мне выделить?

- У нас в штате около ста девушек… Но мы можем подтянуть и из других филиалов.

- Замечательно… Оставьте мне свой номер телефона, и думаю, что в ближайшее время я свяжусь с вами. Идея уже есть! Осталось только всё грамотно сопоставить…

- Правда? – девушка с надеждой посмотрела на меня.

- Конечно!

- Спасибо вам, Господин Мотидзуки! – Фудзивара тут же накинулась на меня, и жестко стиснула… Так! Что-то знакомое… Ах да… Кицуне делает точно так же.

- Пока что, не за что… - усмехнулся я.

- Тогда… На созвоне?- она отлепилась от меня и положила визитку.

- На созвоне, Госпожа Фудзивара. – утвердительно кивнул я, пряча визитку в карман.

- Прекрасно! – она помахала мне рукой, и поцокала к выходу.

- Кстати… А правда, что белье вашего бренда очень приятно снимать? – поинтересовался я.

- Хотите проверить? – Фудзивара резко остановилась и хитро посмотрела на меня.

- Как-нибудь, был бы не против.

- Замечательно… Номер у вас есть. – послав мне воздушный поцелуй, девушка выпорхнула из кабинета.

Ичиро опять намекнул, что тело у меня ещё очень молодое. Фуух… Выдохнув, я собрался с мыслями. В принципе, офис не разрушили. Деньги продолжают капать, и всё более, чем хорошо.

Выйдя из кабинета, я увидел Кицуне. Она вновь выглядела задумчивой и немного усталой.

- Что с тобой?

- А? – она удивленно посмотрела на меня: - В каком плане?

- В таком. Выглядишь очень устало.

- Просто не выспалась…

- Опять донимал оборотень?

- Издеваешься? Нет. Просто есть некоторые проблемы, которые надо решить. – вздохнула она: - Это не относиться к вашей тусовке.

- «Нашей»? Когда это моя тусовка стала отдельно от твоей?

- Прости, Некономи… Но я бы не хотела грузить тебя лишними проблемами. У меня, как у десницы Императора, есть своя работа. И да… - она вытащила кобуру с пистолетом. Это была стандартная «Беретта»: - Магию тебе лишний раз лучше не использовать.

- Спасибо за подгон. – я принял подарок, и прицепил на себя: - Кстати, откуда эта Фудзивара?

- Горячая штучка, да? Кстати, она не замужем, если тебя интересуют девушки по старше.

- И всё-таки, где ты её нашла?

- В прошлом – она очень кровавый киллер. В две тысячи девятнадцатом упала с крана во время задания. Ей диагностировали перелом нескольких позвонков и сказали, что ходить она больше не будет.

- Но?

- Но, как видишь – ходит, и ещё как. Из-за травмы её походка стала очень сексуальной. Сперва она стала моделью, ибо «Агент» обожает нестандартных девушек с выпирающей эротичностью, а потом дослужилась до директора токийского филиала. Мы с ней через многое прошли вместе.

- То есть, с ней можно работать?

- Ты можешь делать с ней всё, что захочешь. Несмотря на всю свою вычурную эротичность, она довольно белая и пушистая. А ещё очень любит английскую литературу.

- Я заметил по её фразочкам…

- Вынесла мозг своим пафосом?

- Не то слово!

- Это у неё из старой работы. Будешь смеяться, но её столкнули с крана из-за того, что она пыталась толкнуть пафосную речь. Забавно, правда?

- И не говори… Она знает Камату?

- А… Твою сестричку? О, да! Они вместе работали на подиуме. Я сама была удивлена, насколько тесен мир!

- Понятно. Ладно, я с ней поработаю. – у меня опять самостоятельно включился определитель живых объектов: - Черт побери…

- Что не так?

- Проклятая техника! Включается, когда ей вздумается…

- Что за техника? – Кицуне с беспокойством посмотрела на меня.

- Да сегодня проходили обнаружение живых объектов… Знаешь, без КАВ. Теперь оно само, то включается, то выключается! Аж раздражает…

- А, так это по началу всегда так. – улыбнулась Найт и потрепала меня по голове: - Учись контролировать свои чувства и эмоции. Неужели Гамбл не рассказывал вам об этом?

- Да-да… Я бы ещё помнил всё, что там рассказывают.

- Сверхновым в этом плане проще. Однако, существует огромное количество опасностей, которые связаны с нашими эмоциями. Будь аккуратен, Некономи, ибо наша сила очень страшная штука.

- О, неужели ты решила мне рассказать пару секретов?

- Не сегодня. Кстати, предлагаю обмен! Ты расскажешь мне, кем был в прошлой жизни, а я расскажу тебе пару секретов. В воскресенье! В нашем ресторанчике! А? Как тебе такая идея?

- Не уверен, что ты готова это услышать, но давай. – я кивнул головой: - С радостью расскажу тебе обо всём.

- Вот и замечательно! У тебя ещё дела, или ты уже закончил?

- Да вот, планировал в бухгалтерию заскочить, глянуть, как там у нас дела.

- Хорошо. Я к тому, что подожду, чтобы помочь выйти.

- Ах да… Репортеры… - обреченно вздохнул я: - Спасибо, Найт! Я мигом.

Быстренько посмотрев на циферки, которые рассказали о том, что мы растем, как фирма, я хотел уж было пойти к Кицуне… Однако, дверь внезапно открылась, и в коридор вышла миловидная молодая барышня с двумя белобрысыми косичками. Она, видимо, только закончила работать, и хотела пойти домой. И возможно, я бы её отпустил, если бы не отсутствующая метка с нитью. Обнаружение до сих пор работало… И вот эта девчонка почему-то не была отмечена. Почему?

- Простите! – я окликнул её.

- Да? – девушка остановилась и слегка растерянно посмотрела на меня.

- Можно вас на пару слов…

- Д-да… Конечно… - неуверенно ответила она, и засеменила ко мне. Может быть, эта прекрасная барышня метачеловек и владеет какой-нибудь уникальной техникой рассеивания? Ну, как к примеру, использовала Джеф или ублюдки Тайсе, когда похитили Лин? Как вариант.

- Как вас зовут?

- Пандо-чан… - скромно представилась она.

- Красивое и очень необычное имя. Это ваш кабинет? – я указал на дверь.

- Д-да… Господин Мотидзуки…

- Знаете меня? – ну, да. Глупый вопрос. Кто меня в моей же собственной фирме и не знает.

- Ага…

- Пройдемте. – я аккуратно взял её за руку. Знакомое ощущение… Мягкая, но не настолько. Закрыв глаза, я попробовал почувствовать ауру. Так… Вот аромат Найт. Ещё парочка ароматов от Давида и незнакомца на третьем этаже. А от этой девушки ничего! Просто пустота. Открыв глаза, я внимательно посмотрел на неё:

- В общем-то… У тебя два варианта. Либо ты мне рассказываешь правду, либо я буду разговаривать с тобой совсем по-другому.

- О… о… о чем это вы?! – испуганно спросила девушка.

- Ты знаешь, о чем. – холодно ответил я, вытаскивая «Беретту»: - Что синтетик забыл в моей фирме? И главное – ты реально сама прошла собеседование?

- П… Простите… Меня подруга позвала…

- У синтетиков не может быть подруг. На кого работаешь?

- Ни на кого! Господин Мотидзуки… Это же вы тогда спасли людей… От моего брата…

- Брата? Ах… Пандо-чан – это же сокращенно от Пандоры? Прости, сразу не понял. Значит, у нас тут факел в синтетической обложке. Тем более – сестра психопата. Пришла, чтобы отомстить мне? – я упер дуло пистолета в её лоб.

- Нет же! Господин Мотидзуки! Послушайте… - взмолилась она. Ого! Прямо, как человек…

- Что же… Ладно. – я щелкнул предохранителем и положил указательный палец на спусковой крючок: - Хорошая попытка… Но не для меня.

Только я хотел выстрелить, как в кармане завибрировал мобильник.

- Подождешь? – поинтересовался я у девушки.

- Да… Конечно… - кивнула она.

- Алле?

- Братик! Не стреляй! – воскликнула Лин: - Она тебе нужна!!!

- Ты видела?

- Вижу сейчас… Она не такая, как её брат. Не вздумай стрелять!

- Ты точно уверена? Это же факел в теле синтетика… Я не уверен, что их можно считать за людей. – после этих слов Пандора посмотрела на меня такими жалобно-разочарованными глазами, что у меня аж сердце свело.

- Точно уверена!

- Лин… Если кто-нибудь в моей компании пострадает от рук этого пугала…

- Никто не пострадает! Поверь мне. Прошу тебя…

- Хорошо. Может её как-то зачипировать? Или просто выпнуть?

- Не надо выпинывать. Пускай работает!

- Ох… - я обреченно вздохнул, и вновь щелкнул предохранителем: - Смотри, Лин…

- Братик, это ближайшее будущее. Так что не стоит его нарушать.

- Понял. Хорошо… Спасибо, Лин. Надеюсь, что ты не ошибаешься. – вздохнул я, и нажав на отбой, спрятал мобильник в карман: - Что же, юная леди… Вам сегодня очень сильно повезло.

- Повезло? – она продолжала жалобно смотреть на меня: - Вы же хотели выстрелить… А у меня резервных копий нет. Но это не самое страшное…

- А что самое страшное? – я присел на столешницу: - Расскажи мне.

- Самое страшное то, что после того, как брат вывел меня из того здания, я хотела понять одну простую вещь… Могу ли я считать себя человеком? И Сакура доказала мне, что я мало чем отличаюсь… А в ваших словах было столько уверенности…

- Сакура? Так ты живешь с человеком?

- Да… У неё муж погиб в той катастрофе.

- И она взяла синтетика к себе домой… Больная женщина.

- Она не знает, кто я на самом деле. Никто не знает… Никто, кроме вас, Господин Мотидзуки.

- Хорошо. Из-за твоего брата погибло много людей. Меня нафаршировали пулями… И ты всё равно пришла сюда? Каков мотив? А мотив, милая, тут один… Отомстить.

- Я не знаю такого слова. И… Если честно, то я не помню своего брата. Я назвала его таковым, только потому, что мне приказали это сделать.

- В любом случае, если у твоего родственника такие замашки, то почему тебе не быть такой же?

- Знаете, как факел, я очень быстро нахожу информацию. Ваши родители, Господин Мотидзуки, испачкали руки по локоть в крови только для того, чтобы добиться своей цели. Вы же не такой…

- Ха! – я чуть не расхохотался: - Это самый отвратительный пример из всех, ибо я ещё хуже…

- Но в интернете говорят, что вы герой…

- А ты слушаешь всё, о чем говорят в интернете? – я поднялся, и направился к выходу: - Я доверяю своей сестре. Но учти… Один косяк – я вышибу тебе мозги. Поняла?

- Д-да… Господин… Простите меня за брата.

- Не извиняйся. Если ты не такая, то я буду только рад. А пока – продолжай работать в том же духе. – я взглянул на вывеску на двери: - Ммм… Значит, отдел контроля входящего потока? Что же, замечательно. Самое то, для искусственного интеллекта.

На этом я закрыл дверь, и направился в отдел охраны. Ребята тоже постепенно собирались домой.

- Всем привет!

- Добрый вечер, Босс! – отрапортовали они и тут же вытянулись по струнке, словно зашел старый генерал.

- Корнилов? А вот, ты где! – я подозвал к себе начальника охраны.

- Что-то случилось?

- Нет. И я надеюсь, что не случиться… Значит так! Есть у нас тут в офисе один пассажир – некая Пандо-чан. Понятия не имею, кто её принимал на работу, но завтра отдел кадров разнесу к чертовой матери!

- Простите, Босс… Но она была принята не через отдел кадров.

- Ммм… - теперь я понял: - Ладно, Кицуне сейчас тоже получит по заднице! В общем, следите за ней внимательно. Понятно?

- Будет сделано, Босс! – кивнул Корнилов.

- Вот и славно. А теперь – всем отбой. – я вышел из их кабинета и быстрым шагом направился к Кицуне, что ждала меня возле лифта.

- Наконец-то! Я уж думала, что ты никогда не придёшь. – вздохнула она, и нахмурилась.

- О… Милая Найт… У меня к тебе парочка вопросов…

- Не надо на меня смотреть такими жуткими глазами! Я всё отдам! Только не смотри на меня так… - взмолилась Найт, а затем, резко развернулась: - Эффект исчезновения ниндзя!

- Щас! – я тут же поймал её за руку: - Сейчас поговорим по поводу людей, которых ты без моего ведома приводишь ко мне в фирму…

- О, нет… Айрис предупреждала, а я её не послушала!

- Айрис умничка… А вот ты… Сейчас точно получишь!

+++

Подняв с пола мобильник, Голди внимательно присмотрелся к номеру. Звонили из Лондона! Неужели что-то случилось в имении?

- Алло!

- Мистер Голди? – в динамике послышался старческий голосок: - Это Рекардо! Садовник из имения Шевалье…

- А! Привет, дружище. Что-то случилось?

- Да ничего такого. Симку сменил… А то со старой деньги списывали за просто так. Ироды… Всё под контролем, как и всегда. Я звоню по поводу вашего вопроса! Вчера созванивались с этим вашем таинственным Директором. Документы на перевод девчонок оформили. Так что ждите! Через пару дней они будут у вас.

- Отлично! – Голди победно улыбнулся: - Значит, Милорд теперь будет под мощнейшей охраной!

- А вы сами то, чего не решились?

- В Академию впускают только горничных и дворецких с богатым семейным древом… Кого попало с улицы они не берут. – с грустью вздохнул он.

- А, ну да. Наши девчонки то вообще – хоть куда! Семья с богатой историей! Так что не забудьте встретить. Они в Токио ни разу не были.

- Встретим обязательно. Милорд будет очень рад такой хорошей посылке из дома. – хитро улыбнулся Голди.

Глава 3

На столицу Российской Империи напала довольно холодная зима. Княжна всю дорогу из аэропорта сидела молча… Даже шутки Рин сейчас не казались такими смешными. Конечно… Ведь Отец мог в один щелчок пальцев обрезать путь обратно. И тогда всё. Ни Асами… Ни Академии… Ни Ичиро… Ни-че-го. Её Высочеству стало так тоскливо, что даже Оливия не казалась такой уж мерзкой.

Выйдя из автомобиля, девушка поежившись, закуталась в шубу. Что-то отвыкла она от типичных русских холодов. Япония всё же очень теплая страна. В Токио снег надолго не задерживался… Выпадал на неделю. Чисто так – для галочки.

- Ваше Высочество! – в парадной уже поджидал боевой офицер. Отдав честь, он проследовал вперед.

- Он опять в своём «гаражике»? – поморщившись, поинтересовалась Княжна.

- Да, Ваше Высочество! Приказал вести вас туда, как только вы подъедете. – отрапортовал военный.

- Так на него похоже… - тяжко вздохнула девушка.

Отец очень любил всякие механизмы, поэтому частенько сидел в своём «гаражике» колупая очередное чудо техники. Эта черта передалась и Княжне… Сугубо мальчиковое занятие, которое, по идее, совсем не присуще юным леди.

- Прошу! – военный резко остановился перед могучими металлическими дверями, а затем с пыхтением, отворил одну: - Его Величество ждет вас!

- Благодарю. – девушка благодарно кивнула и зашла в огромный зал.

Типичный военный ангар. На полу валялись различные запчасти. Всюду бегали суетливые инженеры… А в центре зала стоял могучий боевой робот, высотой с десятиэтажный дом.

На огромных лесах можно было заметить высокого мужчину. Ростом он был 202 сантиметра. Одет в неброский помятый комбинезон… Единственное, чем он отличался от остальных работников – выдающейся блестящей шевелюрой и очень ровным лицом. Вот он – Великий Император Российской Империи Павел Второй!

Княжна была уверена, что он почувствовал её ещё на входе в ангар. Неспешно повернувшись, он широко улыбнулся, и махнув могучей рукой, довольно быстро направился к лифтовой платформе. Сейчас опять будет строить из себя примерного отца… Конечно! На людях он всегда был очень благородным и добрым. Но стоило закрыться в кабинете… Его истинная натура типичного шахматиста вылезала наружу.

- Милая! – воскликнул он, и подбежав к Княжне, стиснул её мощными руками, а затем поднял почти на полтора метра над землей.

- Па.. па… Аккуратнее!!! – прокряхтела девушка: - Раздавишь…

- Я дико соскучился!

- Ага… я тоже…

- Видела, а? Что японская лисичка мне подогнала?

- Лисичка? Ты о ком?

- Да твоя спасительница! Мы с ней в последнее время частенько переписываемся в чатике. Милая девушка.

- Эй! Ты что?! Если мама узнает, она с тебя шкуру спустит! – возмутилась Княжна.

- Это сугубо деловой разговор. – хитро улыбнулся Император: - Ну, что, нарушительница всеобщего покоя… Пойдем, поговорим?

- Пойдем. – обреченно вздохнув, ответила Княжна и направилась вслед за мощным силуэтом отца. Нет, он не был каким-то громадным качком. Его телосложение можно было назвать стройным и даже немного изящным… Просто одной из его фирменных способностей было заполнение всего свободного пространства. В детстве Княжне всегда казалось, что отец может закрыть собою Солнце!

Открыв небольшую дверь, Император пригнулся и зашел в кабинет. Усевшись в могучее кресло, он скрестил пальцы и нахмурился. Вот, теперь это был настоящий отец… Строгий и величественный. Тот самый человек, который взглядом может прожечь стену.

- Чего стоишь на пороге? Проходи… - тихо произнес он, пригладив аккуратные усы.

- Ага… - Княжна нехотя прошла вперед: - Так значит… ты хотел видеть меня?

- Хотел. – он жестом указал на кресло возле мощного дубового стола: - Садись.

- Так в чем же причина столь резкого вызова? – предвкушая очень «веселый» разговор, поинтересовалась девушка. Конечно, она прекрасно знала причину… просто – перед смертью не надышишься.

- Твоё поведение. – вздохнул Император, сложив длинные пальцы в замочек: - Мы с твоей мамой попытались вложить в тебя только самое лучшее. Мы с самого детства готовили тебя… Воспитывали, как истинную принцессу.

- Папа…

- Не перебивай. – спокойно произнес он: - И то, что мы видим сейчас – нас очень сильно разочаровывает. Глава Дисциплинарного Комитета в лучшей академии для металюдей… Пример для подражания! Гроза всех нарушителей и хулиганов… едет отрываться на личный пляж с этим странным типом.

- Вообще-то, он нормальный парень и дважды спас мне жизнь! И что-то ты не был против, когда я попросила разрешение на свою землю…

- Потому что, тогда была другая ситуация. Этот идиот… Фусаваши… Допустил, чтобы Наследница русского престола полетела на вулкан спасать людей. Великий подвиг, достойный великого человека, но… Это неоправданный риск. Смерть тех ста человек никак бы не покрыла смерть будущего Великого Государя самой огромной страны в мире. Как ты… смеешь вообще подводить нас и нашу семью? Как ты можешь подводить свой народ, который верит в тебя?

- Папа, у меня не было выбора… Я не могла их там бросить!

- Глупости. Я же всегда учил тебя взвешивать ситуацию… Помнишь, как ты раньше плакала из-за того, что люди постоянно умирали рядом с тобой? Во имя тебя! Помнишь? И ты помнишь, как я помог тебе с этим справиться?

- Да-да… Я помню все эти рассказы, что чаша весов была наклонена в мою сторону… Ибо Империя важнее. – вздохнула Княжна: - Прошу, давай обойдемся без этого?

- Ты выбрала сто чужаков. Сто человек, которые для нас совершенно бесполезны! Почему? Признайся…Неужели ты хотела произвести впечатление на этого парня?

- Он здесь совершенно не причем!

- Или… ты просто сама этого не понимаешь? В любом случае, я пересмотрел ситуацию. Твоё нахождение в Токио теперь совершенно бесполезно, и что важнее – опасно для тебя. Поэтому, завтра ты соберёшь вещи и прилетишь в Москву. Мастера для тебя я уже нашел.

- Нет, папа! Я не могу бросить Академию! – воскликнула Княжна, чувствуя, как внутри неё постепенно образовывается огромная сквозная дыра. А что она хотела? Неужели верила в чудо?

- Назови мне хотя бы одну достойную причину, почему я должен рисковать твоей жизнью, оставив рядом с этим подонком, Мотидзуки? Посмотри на него! Он использует тебя. И если ты этого не понимаешь, то я, как отец, должен позаботиться о своей любимой дочери самостоятельно!

- Это не его инициатива! Мы оказались на острове по моей вине!

- То, что ты была с ним – уже возмутительно! Принцесса разъезжает по пляжам с опасным преступником… Да ты хоть видела, с каким наслаждением он разрывает людей на кусочки? Что ты вообще нашла в этом маньяке?

- Он не маньяк! И вообще… А не ты ли говорил, что престол тяжелая ноша, и что пока есть шанс – нужно жить для себя? – Княжна сузила глаза, глядя на Императора.

- Живи. Здесь - в Москве, или в Питере. У тебя ещё много лет до вступления.

- Ждать, пока террористы опять нападут на меня?

- Хорошо! А в Токио, ждать, пока этот маньяк Ичиро наиграется тобою вдоволь и перережет горло? И вообще… Анастасия сказала, что между тобой и этим маньяком тесные отношения! Как далеко вы зашли? Если у меня будут внуки от этого…

- ПАПА!!!!

- Ох… Милая! Ты пойми меня правильно. Я ведь не тиран, который против твоих интересов и не строгий батя, который будет тебя ограничивать! Просто я не доверяю ему… И мне кажется, что он охотиться за твоим сердцем, чтобы потом эксплуатировать нас!

- Ничего он не охотиться! Он очень хороший человек… Всё, что он делает – это защищается от ублюдков!

- Защищается? Ты себя слышишь? Весь мир уже только и делает, что говорит о таинственной Сверхновой, что потеряла рассудок, превратившись в Мясника из Токио! Его уже начинают побаиваться… Понимаешь? Это не шутки!

- Папа… дай мне шанс! Я пойду на любые условия! В противном случае… - девушка холодно улыбнулась: - Мы с тобой очень серьезно поссоримся!

- На больное давишь? – Император нахмурился и сжал огромные кулаки: - Саша! Если хочешь обижаться – обижайся. Главное, чтобы ты была цела и невредима!

- То есть, если у тебя в стране начнутся проблемы, то ты вот так просто убежишь и всё?

- Не надо сравнивать две разные вещи! Какие, к черту проблемы? Мотидзуки – опасный тип! Я ему ни капли не доверяю. И вообще… Ты чего ерепенишься? Знаешь ли… я тоже могу надавить на больное.

- Уже давишь! Только и делаешь… Что давишь на больное! – всхлипнула Княжна.

- Не вздумай реветь! Слышишь? Александра! Не вздумай разрывать мою душу! – прорычал Император и его радужки на мгновение засветились ярко-розовым цветом.

- Хорошо. Назови условие! Чего именно ты хочешь на самом деле?

- Ох… - Император обреченно вздохнул: - И сдалась тебе эта Япония?

- Терпеть не могу бросать начатое! Ты сам учил меня, что нужно завершать дела... И сейчас, выходит, противоречишь самому себе?

- А... Я понял. Дело в нём, верно?

- Сам виноват. - недовольно фыркнула девушка: - Это же тебе нужна была ещё одна Сверхновая! Так что? Сам наворотил, и теперь пытаешься спихнуть всё на меня? Ну же, отец! Расскажи мне правду! Неужели тебе больше не нужна ещё одна Сверхновая?

- Больше не нужна. – отмахнулся он: - Ладно! Если ты так хочешь, то я дам тебе шанс. Только один.

- Я согласна на всё!

- Будет условие. Жесткое условие.

- Говорю же, я согласна на всё!

- Уверена? Хорошо. В таком случае – с этого момента, никакого Мотидзуки Ичиро в твоей жизни. – холодно улыбнувшись, произнес Император.

- Значит… Всё же, мы с тобой решили играть по-плохому? – лицо Княжны побледнело.

- Это больше не твоё дело. Поняла?

- Ты капал мне на мозги столько времени… Ох, боже-боже! Мне так нужна Сверхновая, которых у меня столько, что я могу стереть пол мира в порошок! Ой, Сашуля… Иди-ка ты к этому опасному типу. Рискни своей жизнью! Ведь мне важнее армия, а не родная дочь, которая в дальнейшем станет Великим Государем! Я столько сделала ради этого... И теперь, что? Все мои старания коту под хвост?

- Да как ты смеешь…

- А как ты смеешь? Я не придворный аристократ, которому можно вешать лапшу на уши! Я твоя дочь! Прекрасно же знаешь, что я терпеть не могу ложь… Особенно, от самых близких людей! Хватит колоть мне сердце! Отец… Хватит этого вранья! Скажи честно, что ты хочешь? С чем связана твоя резкая перемена настроения? Он спас жизнь твоей дочери, а ты ему даже спасибо не сказал!

- Мы подарили ему два огромных куска земли! Такого ни одному военному дворянину и не снилось!

- Я подарила. Не мы. – злобно прорычала Княжна, сжимая кулаки: - Ты вообще ничего не сделал! Только натравил на меня сестру…

- Смеешь дерзить? – Император помрачнел и медленно вытянулся в полный рост. Девушке показалось, что он заполнил собой всё свободное пространство. Даже дышать стало труднее.

- Хватит играть со мной, отец!

- Играть? Долго я терпел твои выходки… А ведь всё так хорошо начиналось! Так нет же… Появился этот сынок Ютаки, и твоя голова отказалась думать! Ещё тогда… Я ведь не даром отправил Анастасию. Я искренне верил, что моя дочь будет отдавать себе отчет. И что в итоге?

- Что?

- Мотидзуки плохо на тебя влияет. И я готов отказаться от потенциального Квазара ради тебя!

- Ой… Ой… Ой… Великий Император отказывается… От Квазара… Во имя дочери… - драматично произнесла Княжна: - Сколько раз я просила не врать? А? Сколько раз? Ты ничего не понимаешь! Взрослый и умный мужчина! Самый достойный из всех! Неужели так тяжело сказать дочери правду?

- Закончила истерику?

- Прости, папа… Но я не потерплю вранья в своей семье.

- Хорошо! Никто и не заставляет… И вообще… Расскажи, чем этот Мотидзуки тебя так зацепил? – глаза Императора вновь начали светиться ярко-розовыми огоньками.

- Не сканируй меня! Даже не смей!

- Ммм… - его радужки тут же потухли, и он, широко улыбнувшись, опустился обратно в кресло: - Милая… А я и не думал, что всё так запущено. То есть, ты повелась на его, якобы, правдивость? На то, что он для тебя открыт?

- Ещё не один человек не был столь открытым со мной! Даже ты… мой родной отец!

- Хорошо… Допустим, ты продолжишь с ним общаться. И что потом? Куда зайдут ваши отношения? Неужели ты думаешь, что он пойдет за тобой сюда, в Российскую Империю? Твои надежды… они подобны песочному замку! Ты просто ещё не понимаешь, куда идешь… Рано или поздно, настоящая правда догонит тебя, и ты разочаруешься ещё сильнее!

- А что, если я найду способ? Он свободный! И его ничего не обременяет!

- Ничего не обременяет? – Император лишь скромно улыбнулся, и положил острый подбородок на кулак: - Милая, а ты знаешь, зачем именно он ездил в Лондон?

- Решал какие-то вопросы…

- Какие-то вопросы? Это всё, что рассказал тебе твой «открытый» человек? Замечательно! Просто слов нет, какая же ты… наивная дура.

- Что?!

- Я говорю правду. Я открыт с тобой. Можешь топать и плакать, я не запрещаю, но Ичиро ездил получать титул. Это пока очень секретная информация, и о ней знают единицы. Но теперь твой открытый человек – Граф Шевалье. И его сюзереном станет Королева Великобритании. И ничего ты с этим не поделаешь. Он просто вертит тобой, чтобы ты подольше посидела на его крючке…

- Это ложь! – к горлу Княжны подкатил неприятный комок: - Ты специально обостряешь!

- Для чего?

- Ты никогда… никогда не хотел счастья для меня!

- О… Милая, ну ты же не ребенок и не подросток, чтобы мне в лицо такое говорить! – Император умиленно улыбнулся: - Я стараюсь тебя защитить. А Мотидзуки - явно не твой вариант. Он даже тебе не друг. Он вышел из очень омерзительных семей. Вот ты думаешь, почему Шевалье организовали Орден Борзых? Да потому что это были жуткие лицемеры, которые прятали свои ужасные преступления, ссылаясь на защиту Короны! Ты знаешь, что они до середины двадцатого века забавлялись игрой в кроликов? Это когда на пустой корабль загоняют несколько детей-сирот. Трое из них охотники, но скрывают это. Они должны убить всех кроликов, и потом перебить оставшихся охотников. Веселая игра, верно? А выжившего они осыпали золотом и отпускали. Хорошие ребята! И я молчу про то, что они открывали бордели с маленькими мальчиками. А опиумные притоны? Тоже их фишка. И то, что я тебе рассказал - лишь часть их дьявольской стороны… Поэтому, не такие уж эти Шевалье и святые. А Курокиба? Асами не рассказывала тебе о том, что в них течет черная кровь? Страшная штука… И если Асами и Акира получились уравновешенными, благодаря заботе Аоя и Сагой, то Ичиро никто не воспитывал. Он рос голодным волком в стае! И его подружка… Кицуне! Ничуть не лучше. Я это понял, общаясь с ней сейчас. И это мерзкая кличка… Мясник из Токио! Я просто ушам своим не поверил, когда узнал… Однако, я позвонил и поговорил с Окумурой. Я видел записи с Егеря. Мои глаза меня бы не обманули. Ичиро – это опасный человек, который не побрезгует ничем, чтобы добиться своего. Абсолютно такой же ублюдок, как и его родственники.

- Это… - девушка зажмурилась. В голове дико стучал пульс: - Это не правда! Я знаю его лично… А то, что ты говоришь – лишь взгляд со стороны!

- Это всего лишь пелена. Он спас тебе жизнь – мы за это отплатили! Хватит. Ты больше никому и ничего не должна.

- А я с ним и не из-за этого… - в мыслях начали всплывать жуткие моменты, где Ичиро с наслаждением разрывал врагов на части. Он веселился… Его одолевала жажда крови. Но в то же время, он без тени сомнений всегда бросался в бой. Он вытащил тех людей с острова. У него было чувство сожаления к той больной девочке… Он спас Асами, даже не зная, что она его сестра. Он спас детишек из под завалов. Он всегда шел в бой. Несмотря ни на что... Разве же у настоящих монстров бывает такое?

- В общем, твой мозг затуманен, милая. Я покончу с этим. Никакого Мотидзуки до конца учебы! В противном случае – я тут же лично приеду и заберу тебя. Ты меня поняла? - Император уставился на девушку жутким взглядом.

- Да, папа…

- Люди лживые и очень страшные существа. Они всегда рисовали монстров в книгах, фильмах и картинах… Это для того, чтобы скрыть суть. Самый страшный монстр – это сам человек.

- Ичиро не такой… - дрожащим голосом произнесла Княжна.

- Такой.

- Мне тебя не переубедить… Верно?

- Верно.

- Я могу… идти?

- Да. – кивнул Император. Девушка резко развернулась и быстрым шагом направилась к двери.

- Ты потом ещё скажешь мне спасибо, родная!

- Угу…

- Вот увидишь.

- Да – да… - Княжна вылетела из кабинета, и громко хлопнула дверью. В коридоре её уже поджидали мама и сестра.

- Милая… Что он сказал? – Императрица распростерла руки, и буквально поймала девушку в свои объятия.

- Он не хотел отпускать меня в Японию… - всхлипнула она.

- Запретил с ним видеться?

- Да… - Княжна не сдержалась, и заплакала, уткнувшись в плечо матери.

- Ну же… Милая! Ты же знаешь своего отца? Позлиться немного, а потом его отпустит… И всё будет хорошо! Опять будешь общаться со своим мальчиком.

- Папа был очень злым…

- Он зол не на твоего мальчика и не на тебя, а на Господина Фусаваши… Не волнуйся! – женщина заботливо провела ладонью по пушистым волосам Княжны.

- Я так хочу к нему…

- Приедешь завтра! Вы с ним поговорите. Только тайком, хорошо?

- Не поговорю! Ичиро козел и обманщик! Такой же, как папа!

- Что случилось?

- Он не сказал, что он Граф! – заныла Княжна.

- Какой отвратительный поступок… - усмехнулась Анастасия: - Ох… Молодо – зелено! Сашуля, так тебе же выгодно, что он Граф. Ну и что, что иностранный?

- Всё равно козел!

- Милая… - Императрица осторожно взяла девушку за щеки: - Приедешь – вдарь ему пощечину и походи ледяная три дня! И всё… Он будет пушистым.

- Откуда тебе знать?

- Твой отец знаешь, каким изворотливым был по молодости? Вот один в один твой Мотидзуки. Кстати… А спасатель… Это же его отец, да?

- Ага…

- Вот! Император сразу в этом японце родную душу нашел… Врун вруна видит из далека… Может быть, из-за этого тебе Ичиро так понравился?

- Мама!! Я терпеть не могу лжецов!

- Да-да… - Императрица переглянулась с Анастасией.

- Издеваетесь?! – всхлипнула Княжна: - Ичиро получит! Как пить дать… Так получит, что мало ему точно не покажется!

- Да-да…

- Будет знать, как врать мне! Великой Княжне! – казалось, что девушка уже и не плакала вовсе…

- Именно, дорогая! Покажи ему, кто в доме хозяин! – кивнула Императрица: - Но отцу не слова! И никаких камер! Поняла меня?

- Да!

- Вот и славно… Осталось только разобраться с вашими потанцульками…

- С чем? Ох… Твою ж мать…

- САША!!! Не выражайся!

- Я совсем забыла про этот дурацкий бал…

+++

- Во вчерашнем телевизионном обращении президент Герноэльской Республики заявил, что каждый, кто помогает повстанцам – будет считаться мятежником, после чего попадет под трибунал без всякого суда! Господин Коуэн! Разве это не возмутительно?! – воскликнул полноватый ведущий, вопросительно глядя на суховатого мужчину в темно-зеленом костюме.

- А что в этом такого? Формально, он до сих пор является президентом. – спокойно ответил тот.

- Выходит, вы поддерживаете такую политику?! – ведущий явно был настроен на спор.

- Нет. Я лишь указал на то, что несмотря на всеобщее неприятие, формально, этот человек является Главой Республики. И у него есть полномочия бороться с оппозицией такими методами. Да, они кардинальны, но в них нет ничего удивительного. Сколько в Республике идет гражданская война?

- Как думаете, кто подливает масло в огонь?

- Не уверен, что я компетентен в этом вопросе. – сухо ответил Господин Коуэн.

- У нас независимое телевидение! Можете говорить всё, что думаете. Вот лично я думаю, что во всем виноваты аристократы… Жадные до чужой земли! Ага… своей им не хватает!

- С чего вы взяли?

- Откуда же у этих голодранцев-оппозиционеров деньги на оружие? У любой армии должны быть свои спонсоры.

- Согласен. Но только вот… Я не уверен, что дело в аристо. Да, я был согласен, что президент пока что действует на четких основаниях. Но вот… Что мешает другим его свергнуть? Вполне возможно, что кто-то метит сделать из Республики колонию…

- А может быть, и мини Империю!

- Ох, как же надоело… - выдохнула Минами, и выключила телевизор. Опять в мире твориться полнейший хаос. Только все перестали бегать с Тайсе, так теперь у них новая тема для разговоров – что же будет с Герноэльской Республикой? Но сейчас мысли девушки текли совершенно в иную сторону.

Лежа на диване, Минами всё никак не могла выбросить эту странную новенькую студентку из головы. Меридит из Клана Бишоп… Да ещё и Мэлвин ничего толком не объяснив, сказала держаться от этой девушки, как можно дальше. К чему все эти тайны? Рассказала бы хоть, в чем суть! А так…

- Ми-тян! Меридит может быть опасной… Держись от неё подальше!

- Но почему?

- Просто поверь моим словам. – ответила Мэлвин, и поспешила уйти. Так же нельзя!

Но и дело было не только в подруге. Произведение искусства… Так Минами называл врач, который наблюдал за ней в детстве. Вечно смотрел на неё, как на божество.

Минами вдруг резко закатала рукав ночнушки и взглянула на маленькую точку на руке. Отец говорил, что это след спасения. Якобы, в детстве, которое она реально помнила плохо, Минами грозила смерть. Интересно, что же это за спасительный укол? И главное, чем именно она переболела в детстве? Сколько бы Минами не старалась найти, а никаких следов и записей. История болезней начиналась лет с семи… Но и там ничего особенного не было.

Со временем, она стала обычной девушкой для самой себя, и самым ярким айдолом для всех остальных. Однако три года назад у Минами случился настоящий кризис.

Преподаватель эстрадного пения обучила девушку быть суперзвездой. Только вот… Айдол никогда не будет на сцене настоящим. У каждой звезды есть свой сценический образ… Этакая маска, которую показывают по телевизору, которая смотрит с плакатов… которая всегда будет мило тебе улыбаться. Жизнь Минами разделилась на две части. Только дома она приходила в себя и жила тем, что у неё есть.

Да, у любой мечты есть обратная сторона. Со временем, Минами поняла, что любят не её… а маску, которую создавали продюсеры. Всем было наплевать, кто такая Кикути Минами на самом деле. Если взрослые звезды к этому привыкают, и стараются не обращать внимания, то для ребенка подобное отношение бесследно никогда не проходит. Минами с каждым днем казалось, что она сама превращается в эту вечно улыбающуюся маску, у которой нет плохих эмоций… Фальшивый идеал для поклонников. А как иначе? Ведь все в ней видели только звезду…

Однако всё изменилось, когда Минами встретила жуткого мальчика с мертвыми глазами. Тогда она очень испугалась Мотидзуки! Он ей сразу показался странным… Холодное, лишенное каких-либо эмоций лицо, как у куклы. Совершенно мертвый, ничего не замечающий взгляд. И жуткая ухмылка, как у вурдалака. Он даже смеялся страшно! Минами на тот момент показалось, что она встретила настоящего вампира.

Он не выглядел шестнадцатилетним подростком. Он не был похож на типичного мальчика, каких миллионы. Нет… Ичиро уже на тот момент казался побитым жизнью так, что просто ужас! И когда эти два разноцветных глаза, олицетворяющих полную безысходность, посмотрели на неё, Минами с удивлением заметила, что они как будто засветились! Как будто в мертвом сердце вампира пробудилась жизнь и оно вновь забилось.

А ещё с Ичиро было интересно разговаривать. Он очень смешно косил под взрослого парня… Говорил заумные вещи простым языком и рассказывал о каких-то там личностях.

Но тогда всё это было неважно! Ичиро не смог вспомнить ни одной песни Минами… Он разговаривал с ней, как с обычной девочкой. Постоянно держал её за руку… как будто пытался согреться. Как будто нашел в ней нечто особенное… А не просто типичную певицу.

Сперва Минами ничего не поняла. Она не знала, что это за странное ноющее чувство в груди. А когда они пошли гулять по парку, и Ичиро рассказывал про музыку и его странные видения во снах, девушка почувствовала сильный жар. И это явно была не простуда… Ичиро, не считая отца, был первым человеком, которому было совершенно плевать на то, что Минами топовый артист. Он видел её настоящую и пытался согреться теплом, которое исходило от её сердца.

Девушки вообще очень странные натуры. Их всегда выставляли какими-то потребителями, которым, словно божествам, вечно нужно что-то преподносить. Но на деле же всё было куда проще… Минами видела в фильме, как богатый кавалер преподнес своей даме сердца шикарный бриллиант, и она вся растаяла. Когда же Ичиро подарил ей брелок в виде улитки, казалось, что это такой же бриллиант, как в том фильме… Или нет, даже лучше! Тогда-то до Минами дошло, что девушкам далеко не всегда важна материальная ценность подарка… особенно, если он от любимого человека.

Она ненароком улыбнулась. А ведь улитка до сих пор лежала в её косметичке… Первый подарок от Ичиро. Забавно…

Чувства подобны огню. И как типичный костер, они никогда не возникают на пустом месте. Всегда должно быть что-то, что послужит искрой.

Так вот, в данной ситуации искрой были слова Ичиро о том, что ничего идеального не существует.

- Даже у любимого занятия могут быть минусы. Главное помнить, кто ты и зачем всем этим занимаешься. А если все люди смотрят не на тебя, а на маску… Так это же хорошо! Зачем открывать душу для всех? Пускай думают, что ты заводная девчонка, что вечно на позитиве!

- Но как же искренность и открытость? – Минами была очень удивлена тогда.

- Их оставь для тех, кто этого на самом деле достоин. – ответил Ичиро, взяв её за руку.

Теплые воспоминания… Сколько же Минами хранила их в своем сердце. И сколько ещё будет хранить…

В дверь внезапно постучались.

- Не заперто. – зевнув, ответила девушка.

- Привет! – в комнату зашла Асами: - Чего это ты сегодня не на кровати?

- Меня посетила Госпожа Лень…

- И поэтому ты не идешь на кровать?

- Угу… А ты чего? Что-то случилось?

- Хех… - Асами виновато опустила глаза и присела на диван: - Теперь помощь нужна мне…

- Правда? – Минами тут же вскочила и присела к девушке: - Что такое?

- Госпожу… Возможно, заберут домой.

- Правда? – на сердце Минами на одну секунду стало так радостно. Одной конкуренткой будет меньше!

- Да… Ей вчера позвонили. Она такая грустная была… Ты бы видела.

- Это плохо… - отвратительная черта Минами снова дала о себе знать. Вместо того, чтобы радоваться облегчению, она стала грустить и переживать за Княжну: - Но что случилось?

- Уверена, что проблема в том же, что и у тебя. Только вот… Тут не только Ичиро, а скорее вся Япония виновата.

- Ужас! Тоже отец?

- Ага… Я как представлю, что она улетит в Москву навсегда, так внутри меня сразу же открывается огромная холодная дыра…

- Бедная Княжна… - Минами приобняла подругу: - А ты не огорчайся! Всё же… Токио и правда в последнее время небезопасный город. Кстати, я слышала от Оливии, что Император издал указ о том, что Академию будут модернизировать. Усиление охраны и защитных механизмов… Может быть, стоит сообщить?

- Не уверена, что поможет. Её отец… Он, хоть и выглядит милым, но на самом деле очень строгий человек. Анастасия, это которая старшая сестра Госпожи, по достижению восемнадцати лет сбежала из дома, оставив записку, что во всем винит отца…

- Хмм… Я слышала, что сейчас она живет в Питере. – удивилась Минами.

- Да… Агенты Императора поймали её через два часа.

- Так быстро?

- Так долго… Час сорок ей дали фору для того, чтобы она потеряла бдительность и перестала нюхать.

- Нюхать?

- Ну да… Она же очень способная ищейка. Чувствует различные оттенки эха. Полезная девушка. – улыбнулась Асами.

- Для полицейских? В любом случае, хоть меня это и бесит, но они с Ичиро стали очень близки. Он её явно защитит.

- Минами… - грустно вздохнув, произнесла Камата: - Хоть он и мой брат, но… Я очень боюсь, что мы реально составили себе идеальный образ.

- О чем ты?

- О том, что Ичиро на самом деле не такой добрый, каким мы его видим. Понимаешь?

- Нет. Не понимаю. И не хочу понимать! – отвернулась Минами: - В такое время, когда мир вокруг нас трещит по швам… Можно ли сомневаться в тех, кто рядом? Можно ли опускать руки, слепо веря своим убеждениям?

- Я сужу о человеке по его поступкам.

- Так в том то и дело!

- Он… Слишком неоднозначный тип…

- Асами! Он спас твою жизнь. Хотя заметь, никакой выгоды ему с этого не было. И он не знал, что ты его сестра. Подозрительно, для плохого человека. Не правда-ли? – Минами сощурила глаза.

- А? – девушка задумчиво взглянула на телевизор: - Никакой выгоды не было… Почему я раньше про это не думала?

- Потому что искренне веришь, что твой братишка плохиш. А это не так! Блин, да он больше рисуется, нежели реально творит плохие дела. Вспомни, разве он хоть кому-то напакостил?

- Ну…

- Что? Опять будешь рассказывать мне про кровь и расчлененку? Знаешь, я тут поняла один момент… Отец, когда-то давно, ещё до моего знакомства с Ичиро, рассказывал мне сказку. Он часто рассказывал мне сказки на ночь… вместо мамы. Так вот, и была одна про человека, который поначалу был богом и спустился с неба, потому что устал наблюдать за тем, как люди убивают друг друга в войнах. Он хотел помирить их, и знаешь, что случилось?

- Что?

- Люди сперва послушали его и некоторое время жили в мире, а затем… убили. После чего, продолжили свою борьбу. Я это всё к тому, что мы не имеем права винить его за жестокость. Ведь он никогда не использовал её за просто так… Это я, идиотка, раньше слепо верила в радугу, цветочки и единорогов. Но… мир, он не такой. Как и Ичиро. Мы можем сколько угодно хотеть сделать его светлым. Можем подозревать в нём предателя или злодея… Да можем вообще думать всё, что захотим! Но он сражается. И если он прекратит сражаться… Кто знает, что будет?

- Мудрые слова, Ми-тян. – грустно улыбнулась Асами: - Да только вот, понимание этого не улучшит ситуацию Княжны… Я уверена, что её отец просто в бешенстве!

- Ну да… Он же не знал, что его дорогая дочь свяжется с таким бандитом.

- Вообще-то, он сам её… - и тут Камата резко осеклась и замолчала.

- Сам её, что? – Минами тут же поднялась с дивана, и встав напротив Асами, ласково обхватила пальцами её лицо.

- Ничего такого…

- Асами… - глаза Минами засветились ярко голубым: - Что случилось между Княжной и её отцом? Расскажи мне правду.

Лицо Каматы тут же расслабилось. Глаза стали тусклыми… как будто из них высосали всю жизнь.

- Отец приказал Княжне соблазнить Ичиро для того, чтобы завербовать. – холодным голосом, словно зомби, ответила Асами.

- Это всё?

- Всё.

- Хорошо. – глаза Минами тут же потухли.

- Ой… Что-то я уснула… Видимо, совсем перенервничала… - Камата пришла в себя, с непониманием глядя на подругу.

- Ничего страшного. – улыбнулась Минами: - Давай, сегодня поспишь у меня? Я тебе массажик расслабляющий сделаю. Идет?

- Ох… Ты такая заботливая…

- А то! – ярко-бирюзовые радужки хитро блеснули во мраке комнаты: - Я позабочусь о тебе… Даже не переживай!

+++

Когда человек не понимает на словах, на него приходиться воздействовать немного иными способами. Кицуне, несмотря на воспитание, просто обожала делать то, что ей вздумается. Отец никогда и пальцем её не трогал, хотя мог иногда включить строго дядьку. Ко мне, конечно, он подобное не применял, ибо со мной Кицуне-доно был простым, как три рубля. Ну… Если честно, он тоже тяжело переживал смерть сына, ибо всегда мечтал о наследнике, а в итоге получил… Редзю.

Так вот. Немного побегав за ней по коридору, я таки смог поймать неугомонную девчонку. После чего, положил её к себе на колени и не хило так настучал по заднице! Она ныла и вырывалась, но ей явно было весело. Тогда я угрожал ей, что заберу Лин и мы уедем от неё далеко и на долго. Это подействовало на, как она любила про себя говорить – «бедную и одинокую женщину» моментально! Кицуне тут же сделалась белой и пушистой. А ещё пообещала больше никогда не нанимать сотрудников без моего ведома… А то эта Пандора… Не позвони Лин, то её «Интел Пентиум» уже растекался бы по стенке.

Не люблю я синтетиков. И факелов. Ну… кроме Рин, Няшки и Май. Они клевые!

На следующий день, перед всеми делами, я направился в Академию. А то Сузуму написывал мне почти весь вечер… Всё хотел показать «монстра», которого они сделали из «Нексии». Я просил у него фотографию, но он категорически отказал, намекнув, что сие произведение искусства я должен увидеть лично.

Что же, раз он так сильно хочет, то почему бы и не сходить? Парни старались ради меня, так что грех, вот так просто отказывать.

Кстати, о ласточках!

Вечером я съездил к Громми. О, да! Он отдал мне настоящий шедевр. Если честно, то «Делореан» практически не поменялся внешне. Единственное, что задние арки стали немного шире. Внутри меня ждал сюрприз в виде «умной» панели. То есть, вместо классических циферблатов был монитор, где отображалось абсолютно всё, в плоть до давления масла. Теперь «Делореан» стал ещё больше напоминать футуристический автомобиль из фантастических романов.

А когда я завел двигатель… Боже! Это было похоже на гром во время хорошего урагана, замиксованного с рыком гордого льва. Мощь так и перла… Ощущалась всем кузовом. Двигатель от «Диабло» давал о себе знать.

Но главное, что ехала машинка очень плавно. Только на педаль газа сильно не жать… И всё будет хорошо!

В итоге, приехав в Академию, я совершенно случайно напоролся на Директора, что прогуливался возле Главных врат. Опять?! Что-то мы с ним часто стали видеться в последнее время… Не нормально это.

- О! Мотидзуки-сан! Доброго дня. – широко улыбнулся он, приветственно поклонившись: - Я вот тут, что-то решил немного проветриться.

- Врете? – я поклонился в ответ.

- Ни в коем разе! - кивнул он.

- Меня ждали?

- Господин Фудзита дал знать, что ты совсем скоро появишься тут, поэтому, решил дождаться и сразу всё обсудить, чтобы не отвлекать лишний раз.

- И что же случилось? – усмехнулся я.

- О, Мистер Голди тебя предупредил на счет горничных?

- А… Да, мы с ним обсуждали этот вопрос вчера. Он сказал, что они приедут завтра. Это на время… Пока я не разберусь со своими проблемами. Потом они отбудут обратно в Лондон, так что даже не переживайте!

- А мне что переживать? Для тебя я могу сделать, что угодно. Вопрос только лишь в том, как это будет выглядеть в документах.

- Не много не догнал. Вы, о чем?

- Дело в том, что прислугу может иметь только аристократ…

- А… Ну, и что с того?

- В общем, ты у нас пока не аристократ. Но скоро им станешь! Чтобы лишний раз не было слухов, я решил сделать небольшое исключение из правил. Они будут твоими мастерами. На пока. То есть никакой формы горничных.

- Я так расстроен… - вздохнул я: - Как мне теперь жить дальше?

- Погоди! Пока не время для сарказма… В общем, мы пока что зачислили их в корпус к преподавателям. Никто не против. Жить они будут с Госпожой Смит.

- Смит? Какая крутая фамилия… А это кто?

- Наш новый преподаватель по ядам. Ты пропустил все пары с ней… Но на следующей неделе познакомишься. Она очень хорошая девушка! Так что твои горничные с ней не пропадут.

- Хех… Хорошо. И чему же эти мастера будут меня обучать? Не слишком ли странно, что они младше меня? А то пойдут слухи, и престиж вашей Академии будет под угрозой! – хохотнул я.

- Главное, что им уже есть восемнадцать! Гениев в мире хоть отбавляй... Да и про возраст всегда можно сказать, что угодно. Ты просто не видел Госпожу Смит… А насчет мастеров – это же индивидуальные учителя! Поэтому, к ним не относиться строгий отбор. А вот если бы это были преподаватели… Вот там да! Куча документов и согласований с учетом дополнительных аттестаций.

- Заинтриговали. Так, и что в итоге?

- Мне нужно будет, чтобы ты в понедельник подписал документы на дополнительные занятия с двумя мастерами. Я сделаю разрешение на дневное и вечерние посещение, но с ограничением… Ну, ты сам понимаешь. Если мастера или преподавателя заподозрят в интимной связи со студентом, то у меня будут большие проблемы. А я очень не хочу лишний раз напрягать спину… Старый я для всех этих поклонов и разборок.

- Ладно. То есть они могут быть со мной в комнате до определенного времени, так?

- Так.

- Если вы так боитесь за мнение общественности, то что будет потом, когда я стану аристократом и они наденут форму? Не думаете, что это будет слишком странно?

- Ой да! Напускаем пыли в глаза, как и всегда. Никто потом и не заметит. В общем-то, я всё сказал. Мне и самому, знаешь ли, не весело участвовать во всех этих авантюрах, но уж очень переживаю за твоё здоровье.

- Что же… Ладно! Мастера, так мастера. Мне, в принципе, без разницы.

- В общем, в понедельник после пар загляни ко мне.

- Без проблем.

Я проводил Директора взглядом. Значит, личные мастера? Интересно он выкрутился из этой ситуации… Не проще было сделать из них учениц? Видимо, этот вопрос пока останется для меня закрытым.

Спустя двадцать минут, я застал Сузуму в клубном корпусе. Он стоял возле двери бойцовского клуба Мисс Общежитие. Да-да, те самые третьесортные в плане иерархии, но никак не по внешности, дворянки, которые всеми силами пытались защищаться от наглых приставаний со стороны грязных мужчин. Правда… Теперь большинство этих «грязных мужчин» очень побаивалось девушек из этого клуба. Ну да, кому какое дело? Им весело и интересно – а это главное.

А Сузуму аж весь покраснел и похрюкивал от удовольствия.

- Что такое, приятель? – поинтересовался я, хлопнув его по плечу. Парень резко подскочил и вскрикнул, но поняв, что это я, с облегчением выдохнул:

- Я нагрел Суговару-сан! Хе-хе-хе! В общем, я дал ей банные принадлежности. Там такая небольшая корзинка… Так вот, в одном из полотенец спрятан айфон с включенной камерой! Гляди! – он ткнул по «Apple Watch» и на экране началась трансляция с видом из женской раздевалки: - Уррруууурррууууу!!!!

- Ты серьезно? – обреченно вздохнул я: - Сити хантера, что ли пересмотрел?

- А что это?

- Да так… В общем, ты хотел показать мне тачку или мы так и будем смотреть на эти молодые сочные груди? Ого… Это Суговара-сан? Блин… Как знал, что она ниче… Тьфу ты! СУЗУМУ! А ну прекрати!

- Аааа…. Ичиро-кун… ты такой развратник… - алчно прошелестел Сузуму.

- Иди ты! Всё… Хватит пялиться на бедных девчонок.

- Ну давай ещё чуть-чуть…

- Только если чуть-чуть… - мой рот автоматически вытянулся в улыбке Гринча: - Черт побери! Это же гениально!

- Что?

- Подглядывать через яблочные котлы!

- А то! Ты говоришь с инженером…

- Мальчики, а что это вы тут делаете? – пропел жутковатый холодный голосок. На мои плечи упали две цепкие ладони с тонкими изящными пальцами.

- Джеф! Какой приятный сюрприз! – сглотнув, произнес я: - Да мы с Фудзитой-саном решили посмотреть на мою новую тачку для Сенсо Кикай!

- Тачку, говоришь… - прошипела она, злобно глядя на переодевающихся девчонок в маленьком мониторчике: - Фудзите-сану позволительно такое поведение, а вот вы… Господин Мотидзуки…

Её пальцы начали сильно сдавливать плечи.

- Но-но! Я просто мимо крокодил! – выдохнул я.

- Крокодил, говоришь? Ну, всё… Сейчас я расскажу этим милым дамам о том, что два грязных извращенца подглядывают за ними. Посмотрим, как Суговара-сан, девятый номер в списке сильнейших студентов Академии, сделает из вас отбивную… - алчно облизнувшись, произнесла Джеф.

- Ичиро! – Сузуму сделал шаг вперед и обреченно вздохнул: - Я всё это заварил, поэтому мне и решать… Сейчас я поступлю, как истинный джентльмен и…

- И?

- КИИИИЯЯЯЯЯЯХ!!! ГОСПОЖА ТЕЙЛОР ПРОСТИТЕ МЕНЯ!!! БОЛЬШЕ ТАК НЕ БУДУ!!! – Сузуму завизжал, как испуганная японская школьница, и со всех ног побежал дальше по коридору.

- Вот видишь? Я тут не причем. Так что иди, преследуй истинного преступника. – усмехнулся я, убирая руки Джеф со своих плеч.

- Знаешь… Ты же тоже смотрел… - девушка стиснула меня и укусила за мочку уха: - Значит, виновен… Поэтому, сейчас я научу нехорошего мальчика манерам…

- Прости, Джеф. Но у меня пока нет времени. – я ловко выкрутился из её объятий. Похоже, придется использовать очень грязный метод. Взяв Джеф за руку, я проникновенно заглянул в её глаза: - Если честно, то я не хотел прибегать к этому методу… Но уж очень давно я не над кем не прикалывался…

- Эмм… Чего?

- Цвет твоих глаз… - я пустил технику «амурной стрелы» и кожа Джеф тут же покрылась мурашками: - Навивает воспоминания о страстных ночах, что мы провели с тобой вместе…

- Ичиро… - девушку начало колотить: - Что ты… Ах… Делаешь?

- Мне было так хорошо с тобой…

- Нет! Перестань… Ах… Продолжай!!! Я хочу, чтобы ты продолжал говорить… Твою мать! Что ты со мной творишь?!

- Поэтому сейчас… Сделай одолжение – и не мешай мне, детка. – я чмокнул её в щеку.

- Ах ты зараза… Ну всё… - она упала на колени, держась за живот: - Только попадись мне на глаза, Мотидзуки Ичиро! Я сотру твою тазобедренную кость в порошок! Понял?!

- Обязательно… - я провел кончиками пальцев по её щеке: - Ты же ничего не расскажешь этим милым дамам?

- Я всё расскажу! Они то выбьют из тебя всё дерь… Ах… Нет! Я буду молчать! Ты придешь ко мне завтра? Придешь ведь, да? - она влюбленно смотрела на меня.

- Обязательно. - кивнул я.

- Я буду ждать… Только… Выключи эту штуку… Я прошу тебя! Оливия научила, да? Какой грязный при… Сколько детишек заведем? Я хочу двух мальчиков и одну девочку! Было бы так прекрасно…

- Всего доброго, Джеф…

- ХВАТИТ ГОВОРИТЬ, КАК ПЕРСОНАЖ ИЗ ЖЕНСКОГО РОМАНА!!!! НЕНАВИЖУ ТЕБЯ!!! ВЫКЛЮЧАЙ!!! ВЫКЛЮЧАЙ ЭТУ ДИЧЬ!!! АААА!!!! Завтра… Во сколько?

- Ближе к вечеру…

- Я буду ждать… Люблю тебя!

- Прощай… - я резко развернулся и направился в сторону выхода. Господи… Хотел посмеяться, а сейчас на душе так стремно…

- Ичиро… Ты же не забыл…Что у меня… Отличная… Регенерация! Не хуже, чем твоя. Сейчас я поймаю тебя… И мы займемся любовью так, что ты не доживешь до следующего хана фубуки! ТЫ МЕНЯ ПОНЯЛ?!

Хана фубуки – или, «розовый снегопад». Так японцы называют период цветения сакуры весной. А сейчас декабрь… Видимо, убивать меня она планирует медленно и мучительно.

В общем, погоня продолжалась ещё двадцать минут. Благо, что двери в гараже Сузуму были бронированные. Джеф немного подолбилась, и плюнув, решила удалиться восвояси. Чувствую, наша следующая встреча будет веселой…

- Блин! Так-то везет… - вздохнул Сузуму: - Такая красотка бегает за тобой…

- У тебя девушка есть. Так что не надо тут! Да и если честно, не такое уж это и везение… Лично меня подобные истерики раздражают. Че мы ей, мальчики что ли какие? Ещё бегать от неё… Совсем из ума выжила!

- Оооой! Вот из уст того, у кого целый гарем, звучит как-то мерзко… Ей богу!

- Какой гарем? Прикалываешься?

- Милашка Минами-тян! Красотка Камата-сама! Президент Студсовета! Глава Дисциплинарного Комитета! Ну и вот эта… звезда Элитного Отряда – Госпожа Тейлор…

- Вообще-то, это не мои девушки.

- Кстати… А почему не заведешь с одной из них отношения? – удивился Сузуму: - Я бы на твоем месте замутил.

- Ага… Чтобы все мои планы пошли коту под хвост? Я пока не могу попадать под влияние больших семей. А вот чуть позже – там и поговорим!

- Забирай себе Княжну, а мне отдай Минами… Она такая классная!

- Завали, а? – недовольно фыркнул я: - Кстати, у вас точно всё готово?

- Абсолютно! Можешь даже не сомневаться, бро! – заверил меня он.

- Ну, тогда, может самое время показать?

- Именно!

Мы зашли в небольшой бокс. Если честно, то это было продолжение того же гаража, просто отгороженное тонкой ширмой. Правда, то, что я там увидел – впечатлило меня до глубины души!

В моем старом мире путь «Нексии» был очень странным, а под конец, она вообще каким-то невероятным образом превратилась в «Chevrolet Aveo», и стала называться «Ravon». Почему так – я понятия не имею. Тут же была классическая «Нексия», с уродливым вытянутым носом и странными фарами.

Но то, что я увидел, ничего, кроме как восхищения не вызывало.

Передо мной стояла всё та же «Нексия», но окрашенная в темно-матовый цвет. Обычные штампованные диски были украшены агрессивным узором. Стекла залеплены черной изолентой… Но вся фишка была в том, что на носу этой корейской ласточки расположился «М-134». Да-да, шестиствольный пулемет, как у Терминатора…

- Двести патронов. Улетят так быстро, что ты даже моргнуть не успеешь. Так что стреляй аккуратно! Не пали, как угорелый. Понял?

- Конечно! – я обошел ласточку вокруг: - А почему её обозвали проектом «Волга»?

- Понятия не имею. Может быть, чтобы хоть что-то русское в ней было. – предположил Сузуму: - Движок мы немного прокачали. Ну и по ходовой части тоже прошлись. Твоя ненаглядная Мегумичка провела стрим, как ты и просил.

- О! Всё-таки получилось? Это меня очень радует!

- А ты что, ещё не видел?

- Слушай… У меня в последнее время столько дел, что я только вчера ночью тот выпуск про себя посмотрел.

- Где подрались?

- Ага. Теперь всё переживаю за сообщество антимагов.

- А чего переживать? СМИ всегда им мозги пудрит. И сейчас запудрят. Это ж простые люди. – пожав плечами, ответил Сузуму: - Что им из ящика говорят, в то они и верят.

- Ящик уже не актуален. – голосом умудренного жизнью старика, произнес я.

- Только не для новостей, бро! Огромное количество людей до сих пор смотрит новости по телевизору. И это ещё что! Даже газеты до сих пор читают, хотя я вообще искренне верил, что это прошлый век!

- Думаешь? Что же, поверю тебе на слово. Кстати… Смотрю я на этого монстра, и не вижу одной важной детали.

- Какой, бро?

- Где логотип «Самсунга»?

- Ооо… - Сузуму, с видом старого мастера Кунг-фу, вытащил из кармашка маленький пульт: - Смотри и учись! Это особая, техническая магия!

Поколдовав над пультом, мастер задротских автомобильных искусств завел монстра. И вот тут началось настоящее шоу! Из задних фар медленно выползли белые полоски. Они закипели, и немного размазавшись по поверхности, стали образовывать шикарный узор с надписью «Samsung».

- Нормально! Вот это тема!

- А ты что думал? Причем, мы немного выделили тебя. То есть, у тебя у одного будет машина черная с белым узором, а у нас белые с черным! Видал, да?

- Так… Если не секрет, то что это?

- Всё до безумия просто. Это специальные магнитные наниты. Очень простенькие. То есть без всех этих вычурностей, как используют военные.

- Погоди… Наниты? Это что вообще такое?

- Господи, да обычные нанороботы. Наноботы… Слышал про такое?

- Ах да… Просто никогда раньше не встречался с термином «нанит». Больше похоже на название некоего семейства муравьев.

- Сам ты муравьев! Тут технология! В общем, эти мелкие друзья только и умеют, что искать определенную зону и крепко сидеть там, до того момента, пока не придет сигнал, что пора убираться на место. Эту технологию придумали для «Формулы», мол, чтобы каждый раз машину не перекрашивать. Загрузил программу и наниты сами выстроятся в любой узор или любую надпись для спонсора. Круто, да?

- Но… В ваших играх автомобили уничтожают почти под ноль… На кой черт использовать дорогостоящую технологию, если проще просто купить деколь? Господи, да я уверен, что «Самсунг» бы нам их за так дал. Если бы я попросил…

- Понты дороже денег, бро! Зато, знаешь, как красиво будет, когда перед стартом мы эффектно покроемся узорами, а?

- Ох… Блин… Любишь же ты выеживаться там, где не просят. – обреченно вздохнул я: - Ладно! В любом случае, главное - что машина готова. А всё остальное не проблема. И да… По ним же будут прилетать пули и снаряды.

- Понты. Дороже. Денег. Бро.

- Ой… Всё понятно! – я лишь отмахнулся: - Тогда до вечера.

- Автомобильная Валгалла ждет нас! – гордо произнес Сузуму.

- Не опоздай… Одинсон, блин!

Покачав головой, я вышел из гаража и направился к воротам. До игры ещё куча дел, которые я просто обязан успеть сделать.

- Ичиро! – из учебного корпуса выплыла Мэлвин. Вид у неё был слегка напряженный…

- Привет… Что случилось?

- Иди сюда! Поговорить надо.

- Эм… Хорошо. – я приблизился на два шага, но девушка резко схватила меня за локоть и потащила за собой в здание.

Мы зашли в коридор, а затем, Мэлвин проворно вскрыла дверь в одну из аудиторий:

- Походу дела, тут везде уши…

- Уши? В каком плане?

- Да прослушка! Что ты, как не киллер? – возмутилась она: - Так… Вот тут вроде безопасно.

Мы зашли в небольшой кабинет с какими-то странными приборчиками на столах. Видимо, тут обучались инженеры.

- И что случилось? Ты же у нас обычно вся такая на расслабоне!

- К нам вчера перевели новенькую… Вот я вообще не помню, где я её видела. Но в груди сразу такие неприятные эмоции пошли… Ты бы знал!

- Стоп! То есть, ты хочешь сказать, что ты затащила меня в кабинет из-за того, что у тебя какие-то там чувства?

- Да погоди ты! Интуиция у меня на высоте. Я умею ей пользоваться… Просто не могу вспомнить, где именно я её видела. В общем, присмотри за Госпожой Бишоп!

- Бишоп? – на ум пришел андроид из фильма «Чужой»: - Это вообще кто?

- Говорю же! Новенькая. Перевелась вчера, на третий курс к Альфам! Очень интересовалась знаменитостями Академии.

- Я просто не совсем понимаю твою тревогу.

- Говорю же! Интуиция у меня такая… В общем, надо выяснить, что это за девица, и на кой черт вообще сюда приперлась. Явно непросто так…

- Да почему непросто так-то? Я тебя не понимаю!

- Переводиться за две недели до контрольных тестов! Тебе не кажется это странным? Причем, послаблений у нас не терпят. Сам же в курсе! Подкупить Директора деньгами на поступление можно. Но вот если ты завалишь тесты… То тут всё! Твоё имя будет опорочено.

- Заморочки идиотские…

- Спроси у любого студента, что будет, если провтыкать тесты.

- И что будет?

- Одна единственная пересдача. А если и на пересдаче обломаешься, то всё – вылетишь пулей отсюда. Престиж Академии, как-никак.

- И всё же, я не совсем понимаю…

- Ох, Ичиро! Деревянная твоя башка! Если ты переводишься перед тестами, то тут два варианта – либо ты не планируешь серьезно учиться, преследуя какую-то определенную цель. Некий вопрос, который можно решить быстро. Либо ты уже на таком уровне, что сможешь без проблем сдать тест. НО, на кой черт приходить на ТРЕТИЙ КУРС перед тестом? А? Понимаешь, в чем прикол? Если ты самостоятельно прокачался до такого уровня владения сейшином, то очевидно же, что у тебя есть свой мастер.

- А может мастер умер? Или отказался…

- Издеваешься? – Мэлвин с укоризной посмотрела на меня: - В любом случае, Ичиро! Пригляди за этой странной девушкой… К тому же, ты хорошо общаешься с Госпожой Стоун! Она на третьему курсе у Альф главная. И я тоже пригляжу. Что-то тут не чисто…

- А тебе оно надо?

- Что надо? – удивилась Мэлвин.

- Ну… Приглядывать за кем-то? Пускай делает, что хочет. Пока нам не мешает.

- ПОКА! Ичиро… Не будь глупцом! Тайсе явно не простит тебе выходку на вулкане! Сечешь?

- Аааа… - ясный свет разума наконец-то достучался до моей тормознутой головы: - А ведь в твоих словах есть доля правды… Но почему ты так сильно подсуетилась из-за этого?

- Ага! Если тебя прибьют, то я снова останусь одна! – она застенчиво опустила взгляд: - Больше не хочу…

- Так мы и видимся редко.

- Но видимся же!

- Давай видится чаще? – я сузил взгляд и улыбнулся, словно мартовский кот.

- Эй! Эй! Я не одна из твоих девочек-дурочек! По придержи коней, Ичиро! – возмутилась она: - Мы друзья. И точка!

- Да-да, я ничего такого и не говорил.

- Ага… Вижу я твои блестящие глаза… Ты же, вроде, спокойный?

- Да это моё тело…

- А… Точно! Прости… - она с пониманием погладила меня по плечу: - В любом случае, не упускай её из виду! В понедельник я покажу её… Хорошо?

- Нет проблем.

- Ну, тогда всё. Будь осторожен!

- Я всегда осторожен. – кивнув, я вышел из кабинета.

Значит, Госпожа Бишоп, которая перевелась сразу после инцидента на вулкане? Да уж… И почему Мэлвин больше переживает за мою жизнь, чем я сам?

+++

- Сегодня определенно хороший день! – улыбнулась Лин, крепко держа меня за руку: - Только я и Братик в парке! Как здорово!

- Это точно… - я не стал разочаровывать девчонку тем, что по кустам шкерились парни Редзю, Айрис и Голди с двумя огромными пистолетами.

- Братик, ты счастлив?

- Очень! Кстати… - я схватил её и посадил к себе на плечи: - Почему ты попросила не убивать Пандору? Видела ли ты, что сделал её брат?

- Видела… Я всё это видела и чувствовала, когда тебя расстреливали. Это было больно… - вздохнула она, положив ладони на мою голову: - Однако, Пандора не такая. Она… потеряшка. Самая натуральная. Она осознала себя, как личность, и теперь искренне пытается понять, человек она или нет.

- Конечно, не человек! Это робот!

- А Няшка? А Май? А Рин? Я видела, как ты относишься к помощнице Княжны. Тискаешь её, сюсюкаешь. Если бы она была для тебя бесчувственным роботом, то ты бы к ней так же относился?

- Справедливо… А вообще, к чему мне эти риски? Ты же меня знаешь, я терпеть не могу рисковать!

- Ты то? И не любишь рисковать? Готова поспорить на что угодно - как только появиться какое-нибудь рискованное дело, которое будет тебе интересно, то ты пулей понесешься туда! - хитро блеснув глазами, произнесла Лин.

- А вот и нет! Шелег строит мне укрепленный дом! И мы обратились за помощью в агентство недвижимости, которое принадлежит отцу Редзю, чтобы нас никто не спалил. Ну и в целом, я стараюсь быть очень осторожным. А тут сестра этого ублюдка…

- Ну, во-первых, она сейчас не такая уж и сестра. Она не помнит его. Ну и во-вторых… она в чужом теле. А сестра, эта та, кто помнит и любит. Понимаешь?

- Не суди людей по себе, Лин. Не все сестры такие, как ты, Найт и Асами.

- Согласна. Но в любом случае, если ты так искренне считаешь её роботом… выходит, противоречишь самому себе.

- Чего это?

- Ну, так как робот может заразиться генетическими особенностями человека от другого робота?

- Ой, Лин! Не заговаривай мне зубы. Лучше расскажи, для чего она.

- Для дела. Подружись с ней, хорошо?

- Постараюсь…

- Не надо видеть в ней сестру того убийцы. И вообще! Ты хоть знаешь, ради чего он всё это затеял?

- Для того, чтобы захватить планету, истребить человечество, а затем отправить Арни в прошлое, чтобы спасти Джона Коннора?

- Нет. Он делал это всё для неё…

- Погоди! Стоп, для неё? То есть, для Пандоры?

- Ага. Несмотря на то, что формально они погибли, он помнил и любил свою младшую сестру… И ради неё он пошел на эти ужасы. И в итоге… она свободна. Разве это не здорово?

- Здорово? Лин… Прости, но погибло столько людей…

- А чем стража Парада, которых ты разрубил, отличается от тех, кто погиб в том небоскребе?

- Много чем. Лин, нельзя сравнивать солдат и невинных людей.

- А вы с ним чем-то похожи… - девочка как-то странно вздохнула и крепче прижалась ко мне: - Даже с Найт я не чувствую себя настолько в безопасности, как с тобой.

- Ах вот, значит, как! – к нам резко подрулила Редзю: - Маленькая предательница! Глазки братишке строишь, у меня за спиной, да?

- Прости, сестренка Найт, я очень тебя люблю, но говорила от всей души… - виновато ответила Лин.

- Да я пошутила! Честно сказать, даже я рядом с Ичиро чувствую себя, как за стеной. – усмехнулась Кицуне: - Простите, что прерываю вашу идиллию, но это всего на пару минут. Пойдемте!

- Ну, что опять? Я только отдался наслаждению от времени, проведенным с младшей сестрой, а тут приходишь ты… - я скривил физиономию.

- Вот маленькая разлучница… Ну, ничего, Лин! Я тебе это ещё припомню… - фыркнула Кицуне и посмотрела на меня: - Это человек, с которым я хотела пообщаться по поводу спутников. Дайчиро-сан сказал, что хотел бы поговорить и с тобой тоже.

- Дайчиро-сан? - удивился я.

- Да-да, это мой друг. Один из организаторов того проекта. Я ему, конечно же, ничего не сказала. Так что ты тут выступаешь, как незаинтересованное лицо. Понял?

- Хорошо.

- И сними ты её уже! Я завидую!

- Прости, Кицуне-сама, но боюсь, если ты на меня залезешь, то я сломаюсь.

- Я тебя сейчас порву на маленькие кусочки. – прорычала она, и укусила меня за руку: - Я хожу в зал три раза в неделю! Маленький засранец… лишь бы меня жирухой обозвать!

- Не было такого!

- Сестренка и братишка так здорово ладят! – улыбнулась Лин: - Старайтесь больше никогда не расходиться. Хорошо?

- Уйдешь от неё…

- Да кому этот неотесанный чурбан нужен?

- Да. Идеальный баланс. – звонко рассмеялась девочка. Почему-то от её улыбки и смеха на душе становилось так тепло и ясно… Даже странно. Опять знакомые чувства. Когда-то я уже таял от детской улыбки… Давно это было. Слишком давно.

Поставив Лин на землю, я взял её за руку.

- Дайчиро-сан ждет нас там. – Найт указала на небольшой шатер.

- А кто он такой?

- Один из министров Первого кабинета. Он, хоть и умный человек, но весьма слабохарактерный. Всё для него в этой жизни сделал отец… Вот тот был волевым человеком! У него был стержень. А этот… Как подушка для иголок. Попробую заставить его почувствовать, что он нам сильно должен! Но в любом случае, будьте начеку. Злить его нам будет очень не к месту.

- Хорошо. Лин с нами можно?

- Можно. Он не будет против.

- Вот и отлично!

Мы зашли в шатер.

Хмм… Несколько людей в черных костюмах и солнцезащитных очках. В декабре. Как мне показалось - классические представители Якудза. Посреди шатра стоял небольшой столик, за которым восседал грузный мужчина лет пятидесяти. Среди его седых волос проблескивала лысина… А обвисшие серые щеки делали его лицо очень похожим на морду жабы.

- Приветствую! – он тут же поднялся и довольно низко поклонился. Ммм… Значит и правда очень боится, и уважает Кицуне. Это нам только на руку!

- Добрый день, Дайчиро-сан! – Редзю поклонилась в ответ, и мы с Лин последовали её примеру.

- Прошу! Присаживайтесь. – он указал на стулья: - Простите, что в такой скромной обстановке… Уж очень я люблю гулять по парку.

Гулять по парку… сидя в шатре? Он сейчас серьезно? Ну, да не в мелочах сейчас дело.

Когда мы присели за стол, Дайчиро-сан тут же с интересом взглянул на меня:

- А вы… Тот самый Мотидзуки Ичиро, верно?

- Тот самый, это какой? – сузив глаза, поинтересовался я.

- Простите мне мою бестактность… Просто, о вас сейчас не кричит, разве что ленивый. – виновато улыбнувшись, ответил он: - Вы тот герой, который уничтожил Тайсе на Кагосиме и спас город от разрушения, верно?

- А… ну, я думаю, что это очевидно.

- Честно говоря, я наблюдал за вами ещё до инцидента с островом, но об этом чуть позже. Госпожа Кицуне, я пригласил вас сюда, чтобы подвести к итогу наш предыдущий разговор. Я просчитаю для вас окно, как вы и просили, однако… взамен мне понадобиться ваша помощь.

- Что именно вы хотите?

- Слышали про банк «Глобал Юнион»?

- Тот банк, который сейчас пытается нарушить договор и свалить из Японии? – усмехнулась Редзю: - Слышала. И что?

- Дело в том, что это мошенники. Страшные мошенники, которые наварились на наших гражданах, и теперь пытаются оставить их ни с чем. Проблема в том, что они нарушили огромное количество условий, которые оговаривались в самом начале. И не будь это государственной американской организацией, то мы бы раздавили их сами… Однако, Император в любом случае не позволит этого сделать во избежание международного конфликта.

- А… То есть людей обманывать можно, а конфликт из-за этого устраивать нельзя… - процедила Кицуне.

- Простите? – Дайчиро-сан тут же нахмурился.

- Да так… И что вы хотите от меня?

- Зная, что на вас работает огромное количество людей… Я хотел бы попросить об услуге. В ячейках этого банка спрятано очень много важных вещей. В общем, на этой неделе нужно будет… ограбить их филиал в Токио.

- ЧТО?! – Кицуне чуть стол не перевернула от возмущения: - Я что вам, какая-то мелкая воровка?! Как вы смеете?!

- Простите! Простите, пожалуйста… - он тут же выскочил из-за стола и упал на колени перед ней: - Госпожа Кицуне… Если мы будем использовать своих ребят и что-то пойдет не так, то у наших служб будут большие неприятности! И опять же, это будет угроза интернационального конфликта!

- Наймите людей со стороны! Вы хоть знаете, сколько в Японии различных сортов наемников? От киллеров до профессиональных медвежатников! На кой черт просить меня?!

- Это сложный процесс… Плюс, там не простое ограбление. Нужны определенные ячейки! Кому попало я такую работу не доверю! Прошу вас! – он схватился за туфельку Кицуне.

- Вот ещё! – девушка пнула его руку: - Это унизительно! То есть, я могу рисковать своими парнями, да?

- Вы скрываетесь под маской Якудза… К вам претензий не будет. Мы в любом случае сделаем всё, чтобы вернуть ваших ребят, если вдруг что-то пойдет не так.

- С моими ребятами никогда и ничего не будет не так. – сухо произнесла она: - То, что вы от меня требуете… От десницы Императора…

- Я понимаю! – он вновь упал лбом в пол: - Но вы моя последняя надежда! Умоляю! И тогда я буду в вечном долгу! Это ради граждан Японии! Понимаете?

- Дайчиро-сан… Вам ли говорить о гражданах Японии… - с презрением ответила Кицуне.

- Полиция и спецслужбы будут на вашей стороне!

- А… Даже так? Ну… В таком случае, я подумаю над вашим предложением.

- А если, кроме «окна»… я ещё денег дам?

- Вы что? – она тут же схватила его за шкирку и подтянула к себе: - Пытаетесь купить меня?!

- Нет же… Хорошо! Я выслушаю ваши требования! Что вы хотите кроме спутникового окна?

- Дайте подумать? Хочу корабль. Большой военный корабль. Линкор, как у Сяонаги-доно! – фыркнула она, оттолкнув мужчину.

- Корабль? – Дайчиро-сан побледнел: - Вы же шутите, да?

- Я хоть когда-нибудь шутила? – строго произнесла Кицуне.

- Будет вам корабль… Военный! Как у Сяонаги-доно… - сглотнув, ответил он: - Просто… задание-то плевое…

- И поэтому вы обратились ко мне? Если оно плевое – ищите ребят на стороне!

- Простите! Простите! Я всё сделаю!

- Вот и славно. – фыркнула Кицуне и откинулась на спинку стула: - Будет вам ограбление!

- Спасибо… - Дайчиро-сан с облегчением выдохнул, и поднявшись, опустился обратно на стул: - А теперь я бы хотел кое-что спросить у вас… Мотидзуки-сан.

- Я вас внимательно слушаю.

- Дело в том, что народу сейчас нужен герой… И я бы хотел узнать, во сколько нам обойдется интервью с вами на центральном канале?

Эмм… Он что, серьезно?!

- Зачем вам это? – удивленно спросил я.

- Да все же только о вас и говорят! Да и рейтинг будет не хилый… Знаете ли, я сейчас как раз отвечаю за связь с общественностью. Поэтому, если мы пригласим нового героя, мой канал будет в шоколаде. – хитро улыбнулся министр, блеснув мелкими поросячьими глазками.

- Хмм… - по сути, я и сам хотел это сделать, а тут мне ещё и подгон дадут. Ну, вообще красота: - Хотелось бы тоже попросить корабль, но хранить его будет негде. Быть может, мы с вами договоримся об услуге?

- Услуге? Какой? – с подозрением спросил Дайчиро-сан.

- Я бы выбрал потом. Как вам такое условие?

- Простое выступление… На пару минут… Мотидзуки-сан, я понимаю, что вы важный человек и я ценю то, что вы делаете для государства, но не стоит из меня канаты вить! Я тоже не пальцем делан! – нахмурился он.

- Что же, тогда отказываюсь.

- Господин Мотидзуки! – он чуть ли не зарыдал и перевесился через стол: - Господин Мотидзуки! Прошу вас… Я могу вас озолотить! Могу помочь в продвижении фирмы!

Попался на крючок. Главное, не перегнуть палку! А вообще, было бы здорово сейчас освободить себе окошко от таможенных платежей. Ведь в этой Японии только таможня проверяет, что там к тебе в ящичках из-за океана пришло. Если получиться, то я смогу ввозить в страну всё, что захочу! А учитывая то, что у меня намечается – военная техника совсем лишней не будет. Хе-хе-хе… Однако, я не уверен, что он сможет это сделать, но спросить ведь можно?

- О… Кстати, а давайте сделаем так. Я выступлю, а вы на год освободите меня от всех налогов и таможенных обложений на ввоз импортной продукции.

- Это… дороговато… - с сомнением произнес он.

- Смотрите сами. – я пожал плечами: - Я всего лишь бизнесмен в области рекламы… Торговать чем-либо не намерен.

- Агрррххх… Хорошо! Я согласен! Но только на год! Идет?

- Идет. – я одобрительно кивнул. Отлично! Можно будет спокойно ввозить всё, что я захочу. Прям таки, подарок с небес.

Потом Дайчиро-сан ещё долго рассказывал о важности всего происходящего, о том, какой банк нехороший, и о том, насколько сильно народу нужен герой. Но я его уже не слушал… В моем мозгу рождалось продолжение моего коварного плана. Очень жаль, что всего на год, но… Я должен успеть!

Когда он наконец-то закончил, и мы вышли из шатра, Кицуне обреченно вздохнула:

- Ну… Некономи… Я, блин, ради тебя так унизилась и превратилась в мелкого воришку!

- Погоди… Как по мне, то в первую очередь унизился он. Чуть ли ноги тебе не расцеловал! И вообще… Тебе грех жаловаться! Он в довесок дал тебе корабль.

- Это никогда не загладит дыру на моей безупречной репутации…

- Преступницы? Угу… - я взял Лин за руку: - Найт, по-моему, ты слишком сильно драматизируешь! Если тебе будет спокойнее, то я сам могу ограбить этот банк. К тому же, полиция будет на нашей стороне.

- Сдурел?! – возмутилась она: - А если тебя поймают?

- Скажу, что я хотел отдать деньги обманутым вкладчикам… - драматично отвернувшись, произнес я: - Нет, вообще-то я серьезно.

- Ты не отдаешь отчет своим словам… Погоди! – Кицуне возмущенно посмотрела на меня: - Это опять твоя детская половина играет?! А?!

- Нет. – смущенно признался я: - Я вовсе не хочу, как в фильме, залететь в банк с двумя огромными пушками и орать, чтобы все упали мордами в пол…

- Братишка очень не любит рисковать. Очень… - хихикнула Лин: - А я тебе говорила…

- Ичиро! Малолетний бесстыдник! Это тебе не игрушки, а настоящее ограбление с кучей нюансов!

- Ну, так я пойду не один. Возьму Голди… Всё будет красиво!

- Нет. Я не отпускаю. Не разрешаю. Это не обсуждается. – Кицуне сложила руки на груди и отвернулась.

- Вот ещё! Окно нужно мне, я и проверну это дельце. Всё, Найт, я загорелся! Я хочу! – произнес я, уже в голове представляя, как мы будем подлетать к филиалу на черных «крузаках». Эх… Нужно бы ещё фразочек в стиле фильмов Гая Ричи повспоминать. Для полноты образа, так сказать…

- Проблемный ребенок… - всё пыхтела Кицуне.

- Сама такая! Ещё скажи, что твоя задача из-за этого не упрощается? – ехидно произнес я: - Лучше, подсоби с оборудованием! И да… Корабль будем эксплуатировать вместе!

- У тебя там ничего не слипнется?

- Не слипнется! Я же буду грабить… Всё. Завтра разработаем план.

- Ох… Ты такой несносный… - обреченно вздохнула Кицуне: - Посмотрим, что на это скажет Мистер Голди! Он не отпустит тебя.

- Он пойдет со мной. – злорадно усмехнулся я.

- Не волнуйся, сестренка Найт. Братишку всегда и везде ждет успех. – заверила Лин.

- То есть, ты видела?

- Нет.

- А что тогда?

- Я просто верю в братишку!

- Ага… В его не унимающееся детство в жо…

- О! Смотрите! Это же яблоки в карамели! Лин, Найт! Пойдемте, угощу!

- Ах ты ж мелкий подлец…

+++

Зайдя в бар, я бегло окинул взглядом зал. Вроде, ещё не пришли.

Чем мне нравилась «Ночная Верона», так это её стабильностью. Тут ничего и никогда не менялось. Всё лежало на своих местах. И несмотря на всеобщий хаос, я ощущал порядок. Мой внутренний перфекционист прыгал от счастья! Возможно, из-за этого я и выбрал этот бар для своих редких посиделок.

Азатот, всё так же, как и всегда, натирал любимые пивные кружки и стаканчики.

- Привет лучшему коктейль-мейстеру! – я с дружелюбной улыбкой подошел к барной стойке: - Давненько не виделись!

- О… Мотидзуки-сан… - бармен как-то странно улыбнулся. Как-то, неестественно… Натянуто, что ли?

- Ты чего, как не в себе?

- Я? – он удивился: - Да вроде, всё так же… Просто, там гости пришли… Странные. Говорят, что ждут тебя.

- Где?

- В випке. Во-он там… - он взглядом указал на занавешенную кабинку.

- Ааа… Я-то думал, куда они запропастились? – усмехнувшись, я развернулся и пошел к кабинке. Затылком, я чувствовал нервный взгляд Азатота… Что-то он какой-то странный. Неужели эти гости настолько страшные?

Аккуратно раздвинув шторку, я увидел трех человек, которые одновременно посмотрели на меня. Первой бросилась в глаза взрослая женщина. Она мне показалась очень знакомой. Только вот, не припомню, где же я её видел раньше?

На вид, ей было лет 45, не меньше… Кудрявые темно-желтые волосы, с едва заметным проблеском седины. Уставший взгляд хорошо просматривался даже через круглые желтые очки. Одета она была в старенький деловой костюм, в котором, она явно провела не одну встречу.

Затем я увидел молодого парня. Наверняка около тридцати. Широкоплечий и явно высокий… Но взгляд был дружелюбный. Я бы даже сказал – мальчишеский! Казалось, что он задумал какую-то шалость… Ну и последней была совсем молодая девушка. Настоящая русская красавица с длинными каштановыми волосами и выразительными голубыми глазами. А эти ресницы… Казалось, что если она начнет часто моргать, то сможет взлететь!

- Добрый день. – поздоровался я: - Вы, наверное, ко мне?

- Мотидзуки-сан? – строго спросила женщина.

- Да, только давайте без «санов» и прочей ереси. Идет? – по-русски ответил я.

Все с облегчением выдохнули. Парень слегка подвинулся и жестом пригласил меня присесть.

- Что же… Моё имя вам известно. Теперь, я хотел бы услышать ваши.

- Дубровская Валентина Николаевна. – женщина попыталась улыбнуться, но вместо этого у неё получился довольно жуткий оскал. Она протянула мне сухую руку: - Бывший Агент Последней Инстанции. И по совместительству… Сверхновая.

Последнее предложение она произнесла очень тихо. Видимо, боялась, что нас могут подслушивать.

- Очень приятно. – я пожал её шершавую и совершенно не женскую ладонь.

- Пронин Степан Анисимович. Бывший Лейтенант ВВС Российской Империи. – гордо представился парень и протянул мощную пятерню.

- Ого! Так ты пилот, верно?

- Восемь лет за штурвалом вертолета! – всё так же гордо произнес он.

- Отлично… Ну, а вы? – я внимательно посмотрел на юную красавицу.

- Пронина Маргарита Анисимовна… - скромно представилась девушка: - Понимаю, что организатор или секретарь вам, наверное, вряд ли нужен… Но буду очень рада оказаться полезной!

- Если честно, то как раз организатор и секретарь мне сейчас очень нужен. Но об этом чуть позже. Ребята, я так понимаю, вы не просто взяли и уехали из Империи, верно? Чтобы не перебивать друг друга, то начнем по порядку. Вот, давайте с вас… Расскажите, что случилось?

- Что же… Раз с меня, то почему бы и нет? В общем-то, вы совершенно правы. Никто просто так оттуда не сбегает… – кивнула Дубровская: - Если вас интересует моя подноготная… То могу рассказать лишь то, что идеальный мир выдумка. Я отдала Империи лучшие годы своей жизни, а взамен получила смачный пинок под зад… И я была бы очень благодарна вам, Господин Мотидзуки, если бы мы лишний раз не касались этой темы.

- Ммм… Хорошо. В таком случае, какую цель вы преследуете сейчас? Чего хотите?

- Ну… Я уже не молодая девочка, которая может перебегать с работы на работу. Но и запал мой ещё не иссяк… Я хочу быть нужной. И поверьте мне, Господин Мотидзуки… Я мечтала о встрече с вами ещё будучи на службе. И когда некая неведомая сила… Не будем говорить об этих ублюдках в слух… Так вот, когда некая неведомая сила мешает проводить расследование на высшем уровне, начинаешь понимать, что мальчишка не из простых. О, да! Я даже боюсь представить, кто же вы на самом деле…

- От вас укрыли очень много информации. – ответил я, пожав плечами: - Не скажу, что для вас она будет важной, но если хотите – мы вернемся к этому разговору позже.

- Нет, не хочу. – вздохнула женщина, сняв очки: - Мне неважно, кто вы. Неважно, чем вы занимаетесь… Я пришла к вам только потому, что так я точно выбешу этих козлов. Ну и к тому же, вам нужны силы, верно? Не скажу, что я особенная… Меня даже из Корпуса Сверхновых выпнули. Представляете?

- Как так? Не думал, что кто-то в своем уме будет раскидываться Сверхновыми… - удивленно произнес я.

- Спросите у Его Величества…

- В таком случае, почему вы не пошли в другую страну? Любой Корпус оторвал бы вас с руками и ногами. Продолжили бы службу на более выгодных условиях.

- А потому что – пошли они к черту! Я никому не верю… Хватит с меня быть собакой на службе этих гнилых и совершенно никчемных дворян. Неблагодарное это дело, Господин Мотидзуки, на государство работать… Ты должен быть лютым и слепым фанатиком, который будет слепо верить в их идеи, не видя огромной пропасти. Это тяжело, когда ты более-менее соображаешь. И если уж и быть собакой… то хотя бы за достойный корм и хорошее отношение. – боже, сколько в этих глазах было грусти. В принципе, мне понятно, почему она так сильно не хочет обсуждать прошлое. Не даром человек настолько сломан, что просто стал сравнивать себя с собакой.

- Я готов обеспечить вам хорошую зарплату и относиться с уважением, однако в работе на меня есть один нюанс. Вы пока не знаете, кто я такой… И прошло много времени. Я долго пытался понять суть этого мира. Хотел найти чистые способы взаимодействия, понимаете? Но… Похоже, что, прыгнув в лужу грязи - не стоит рассчитывать на то, что останешься чистым. Нас с вами ожидает не самое сладкое путешествие. Единственное, что могу гарантировать – мы пройдем через это вместе. И в долгу я точно не останусь.

- Повторюсь - мне неважно, кто вы, Господин Мотидзуки. Да хоть сам дьявол… - устало вздохнула женщина: - Мне от вас нужны две вещи. Первая – это верность. Если я соглашусь быть вашей преданной собакой, то даже не вздумайте меня пинать и вышвыривать. Я не угрожаю, а просто предупреждаю, что если я не могу пойти против своей страны, то против вас я пойду без особых проблем. Терпеть не могу предательство. И месть моя будет очень страшной… Господин Мотидзуки. Подумайте над этим, прежде, чем брать меня на работу.

- Меня это устраивает! Я вас точно не выкину. А что второе?

- Как я уже сказала – хорошей собаке нужен хороший корм. Мои услуги дорого стоят… - улыбнулась она: - Хотите пуделя – нанимайте ребятишек с автоматами. Хотите полноценного волкодава – готовьте монеты, Господин Мотидзуки. Я не для того горбатилась всю жизнь, рискуя задницей и убивая сотни людей, чтобы сгнить в канаве! Когда наше путешествие закончиться… Я хочу исчезнуть. Просто исчезнуть где-нибудь на тропических островах. С красивым домиком на побережье.

- Это не проблема. Сумму мы с вами обговорим. Идет?

- Идет. – удовлетворенно кивнула она: - И да… Господин Мотидзуки… Пока вы не начали разговаривать с этими юнцами, у которых вся жизнь впереди… Давид рассказал мне парочку интересных вещей.

- Каких же?

- Вы хотите в открытую воевать с аристо из Великобритании, верно?

- Верно.

- Это плевое дело. Я раскатаю их в блин и приправлю клюквенным вареньем… Но меня больше волнует другая ситуация. Мы с Давидом проработали вместе довольно долго… И сейчас находимся в, относительно, доверительных отношениях. Он рассказал мне очень интересный момент... Это правда, что вы охотитесь на Тайсе? – она сузила глаза, словно оценивающе глядя на меня. Кстати, Степан и Марго тоже с любопытством повернули головы в мою сторону.

- Правда. – согласно кивнул я.

- Отлично! – Дубровская удовлетворенно улыбнулась: - В таком случае, наши дороги очень тесно переплетаются, Господин Мотидзуки. Однако, это очень опасно. Уверена, вы уже в курсе, кто стоит за этим подонком. Знала бы раньше – ни за чтобы не взялась за это дело. Не следила бы за ним и не желала бы встречи с вами. Работала бы спокойно дальше… Но, видимо судьба решила внести свои коррективы. И это даже хорошо, что я в итоге всё равно вышла на вас.

- Я рад. Но к чему вы об этом спросили?

- Это война, Господин Мотидзуки… А на войне, как известно – детям делать нечего. – ответила она, холодно глядя на Маргариту.

- А кто вам сказал, что я ребенок? – возмутилась девушка: - Пускай я ненамного старше Господина Мотидзуки, но уже успела поработать в правительстве!

- Детка, ты не понимаешь, куда ввязываешься… - вздохнула женщина: - Твой братишка хотя бы солдат… Ну, а ты? Нашла бы себе богатого мужа, нарожала бы ему детишек… И жила бы в своё удовольствие.

- Отвратительная жизнь! Да я ни за что не прощу себя, если ничего не сделаю для этого мира!

- Сделаешь для этого мира что? – удивилась Дубровская: - Мы лишь насекомые… Маленькие муравьишки. А вот Господин Мотидзуки и Тайсе – это уже огромные жуки-носороги, которые залезли к нам, в муравейник… Они такие большие… И страшные! Топнут ногой – и от тебя ничего не останется…

- Что за фарс? – Маргарита резко вскочила.

- Девочки. Хватит. – строго произнес я: - У нас тут вообще-то деловая беседа, а не спор.

- Да я же просто… Ай. – Дубровская лишь отмахнулась и отвернула голову.

- Маргарита… Прошу, сядь.

- Извините… - девушка опустила голову, и села на место.

- Хорошо! Ну, а теперь перейдем к нашей семейке. Степан, давай начнем с тебя?

- Эх… Ну, давайте расскажу. – грустно улыбнулся парень, скрестив мощные пальцы: - Моя история не настолько интересная, как у Майо… В смысле, как у Госпожи Дубровской, но цель есть. Началось всё ещё в октябре. Мы летели с проверкой на Аляску… Наш вертолет был сбит зараженными синтетиками. В итоге, мой напарник погиб в пожаре, а меня успели вытащить. Однако в той катастрофе я лишился ноги… Синтетики меня подлатали. У них тогда было очень странное отношение к людям... Они долгое время держали меня, как пленника. Помню лишь одно условие – они убивают только в том случае, если ты сопротивляешься или атакуешь. Инвалид не представлял для них большую угрозу, поэтому они сохранили мне жизнь. А потом один из них попал под электромагнитный импульс… В общем, он перезагрузился, и мы стали работать вместе. Перед тем, как на базу напала армия Госпожи Кицуне, он дал мне уйти. И… К сожалению, был убит.

- Синтетиков невозможно убить. Можно только повредить тело и выключить. – пояснил я.

- Вот и я тоже так думаю. Через месяц после того случая, я узнал от Маргариты, что есть некий центр, где держат память всех синтетиков. Теперь я хочу накопить побольше денег и выкупить его оттуда… Вернуть долг.

- Хе… - Дубровская прыснула в кулак.

- Вы находите это смешным? – Степан сузил глаза.

- Нет – нет… - улыбнулась она: - Просто вспомнила одну забавную историю. Не обращай внимание…

- Так! Давайте без шуток, идет? – я осадил женщину строгим взглядом: - Кроме того, чтобы вытащить нужного синтетика… Ещё цель есть?

- Конечно! Но она менее материальная… Меня выкинули со службы, сославшись на то, что я теперь инвалид. Причем я на отлично пересдал летные экзамены с протезом, но… Солдат нынче и так некуда девать.

- Выходит, тоже хотите быть нужным?

- Типа того.

- Что же, Степан. Пилот нам пригодиться… Но учтите один нюанс. Самое главное в нашей организации – это доверие. Те, кто не ценят этот факт, потом быстро оказываются на улице. Иногда, в живом, но очень жалком варианте. – произнес я.

- Понимаю, Господин Мотидзуки! Но… тут в чем дело? Я всю жизнь мечтал летать. И разве кто-нибудь возьмет на работу калеку с протезом?

- Что же… Убедил. – кивнул я: - А теперь ты, милая. Очень хочу послушать твою историю.

- У меня пока и истории то особой нет… Степан не рассказал самого главного. Наши родители погибли ещё пятнадцать лет назад. Отец был опальным дворянином… Мама бежала из Сербии двадцать лет назад. Собственно, их союз не был одобрен семьей отца, но он ослушался. Типичная история… После их смерти нас подобрал один старый друг наших родителей. Мы называли его дядей. Он, можно сказать, вырастил нас… Однако рак никого не щадит. Два года назад наш дядя скончался, а его жена - наша тетя, загремела в психушку. Но мы продолжали жить… Пока Степан не попал под раздачу. А за ним и я…

- Могла сидеть рядом с Графом и помалкивать в тряпочку. – процедил парень.

- Степ… Давай без этого? Ты же знаешь, что это в любом случае было невозможно! – девушка с укоризной посмотрела на брата: - А последней каплей стало то, что Великую Княжну сбили на Аляске. Графа выкинули из дворца… А меня перевели на другую должность. Там столько шуму было! Такой скандал…

- Кстати, говорят, что это вы спасли Княжну? – Дубровская хищно посмотрела на меня.

- Типа того. – кивнул я: - Прости, Маргарита, пожалуйста продолжай.

- Я очень люблю своего старшего брата… Для меня он единственный родной человек. Конечно же, оказавшись в непосредственной близости с СОТНРРИ, я…

- Прости… Маргарита, а что такое СОТНРРИ?

- Сектор Организации Труда Неорганических Работников Российской Империи. В общем, специальный отдел, в котором решались все вопросы, что касались синтетиков на вахтах.

- Ого… Не знал. И что было дальше?

- Залезла, куда не следует… С треском вылетела с работы. Сперва, конечно, было обидно… Но ведь я ради Степы.

- Дуреха… - тихо прошептала Дубровская: - Я же говорю – они ещё дети. Лишиться будущего ради робота…

- Госпожа Дубровская! Давайте без этого? У каждого своя цель. – строго произнес я.

- Госпожа? Да какая я «Госпожа»? – с грустью вздохнула она: - Можете называть меня просто Валя…

- Давайте хотя бы Валентина Николаевна?

- Слишком почетно, но… Смотрите сами, Господин Мотидзуки.

- Так-то лучше. В общем, я вас всех понял. Валентина Николаевна и Степан пока будут работать на охране. Это всего лишь прикрытие! Да и нашему новому пилоту нужно будет подобрать хорошую машинку… Думаю, с этим не возникнет проблем. – не зря я выпросил год без таможни: - А Маргарита будет моим помощником. В последнее время у меня накопилась огромная куча дел. Твоя задача - всё раскидать по полочкам и быть моей личной напоминалкой. Понятно?

- Да. – с готовностью кивнула девушка.

- Ну, а вы, друзья, теперь официально состоите в моём отряде!

- Это всё замечательно, Господин… Только вот, я, возможно, покажусь наглой старой женщиной, однако… Собаке нужна конура.

- Хватит сравнивать себя с собакой. Насчет жилья всё решим. Пока поживете на районе у моей старшей сестры. Потом сделаю для вас отдельный дом.

- Замечательно! Когда приступаем?

- Сейчас я предупрежу Давида, чтобы он вас познакомил с охраной и сотрудниками «Гендай». Сегодня чисто экскурсия. А с завтрашнего дня приступаете к работе!

- Вот это другой разговор.

Поблагодарив меня за доброту, мои новые солдаты отправились в «Гендай». Благо, что Дубровская довольно таки не плохо ориентировалась по Токио. А у меня оставалось совсем немного времени, чтобы морально приготовиться к игре… Залпом выпив большой стакан колы, я помчался к своей команде. Ух, вечерок обещал быть жарким…

+++

Южный полюс. Антарктида.

Побережье моря Дюрвилля.

После падения загадочного небесного тела, Интернациональная Научная Станция «Вайот» отправила экспедицию к берегу моря Дюрвилля. Томас Скотт – ученый из Оксфордского университета, ждал подобного события почти четырнадцать лет!

Вертя в руках навигатор, он то и дело оглядывался на свою группу, что неспешно шла за ним. Они оставили атомоход почти в двух милях от точки падения. Увы, в этой зоне было много подледных пузырей, который образовывали гигантские гроты.

- Ох, ну и холодина… - выдохнул Томас ещё раз взглянув на монитор: - Эй, Клаус! Сколько там на термометре?

- Спутник говорит, что минус сорок два! – ответил молодой помощник, закутанный в тяжелый пуховик.

- Это ещё ничего… Вот тринадцать лет назад было под минус шестьдесят! Ох мы тут и прикурили… - усмехнулся ученый: - Ребята, вы там как?

Остальные участники ничего не ответили, лишь показали большие пальцы.

- Вот и отлично! До кратера осталось всего ничего! – подбадривал их Томас, внимательно смотря на пульсирующую точку на экране. Странно… Почему в этот раз СМИ решило обнародовать информацию? Да ещё и сразу… До того, как ученые успели добраться до метеорита!

В прошлый раз всё прошло очень тихо. Хотя, говорят, что спутники засекли мощнейшую магнитную аномалию на околоземной орбите. Томас попытался добраться до истины, но данных было мало. Да и вообще! Сейчас выпал такой невероятный шанс… Столько совпадений с прошлым разом… Наверняка это может оказаться нечто подобное! Хотя, Селкинс утверждал, что обломки прошлого объекта до сих пор болтаются на орбите, изредка не с того не с сего падая на землю. Говорят, последний «внезапный» метеорит был замечен на Аляске, у русских. Но разве же они дадут что-то посмотреть? Закрытый, в плане всего неизведанного, народец… Как и всегда – полулыбаются, и покажут фигу!

Точка внезапно начала пульсировать сильнее…

- Оп-па! – выдохнул Томас: - Ребята! Мы уже совсем рядом, давайте скорее!

Спустя двадцать минут, экспедиция подошла к кратеру.

- Лазерный измеритель! Быстрее! – взволнованно произнес ученый. Клаус вытащил мощный прибор, внешне напоминающий большой фонарь, и вручил Томасу. Тот аккуратно шагнул в кратер, и прицелившись, начал измерения.

- Радиус воронки - двадцать метров! Ну?! Чего встали?! Достаем приборы! Работаем! Работаем, друзья!

Группа тут же начала суетливо снимать портфели и вытаскивать различные измерительные приборы. Томас же отложил аппарат, и вытащив настоящий фонарик, начал медленно спускаться вниз.

- Профессор Скотт! Не упадите! – предупредил его Клаус: - Тут много подледных пещер!

- По карте, тут всё чисто… - отозвался Томас, продолжая спускаться к странной темной дыре, что зияла в центре кратера. Что это такое? И почему нет осколков, как в прошлый раз? Неужели он целиком долетел до поверхности, и врезался в толстую корку льда? Это очень странно…

Дойдя до середины кратера, Томас внимательно оглядел отверстие. Из него… До сих пор шел пар!

- Твою мать… - выдохнул он, и постарался подойти ещё ближе. Однако лед предательски хрустнул, и тело ученого полетело вниз.

- ПРОФЕССОР СКОТТ!!! – голос Клауса отдалялся очень быстро… Больно шмякнувшись об лёд, Томас быстро ощупал тело. Вроде ничего не сломал… Травмы в подобных климатических условиях очень опасны.

Найдя фонарик, он вновь включил его, и оглядевшись, понял, что попал в нечто вроде ледяного грота. Видимо, карты врали… Или нет?

Прослойка из льда в некоторых районах Южного полюса может достигать толщины до 2900 метров! Есть вероятность, что космический гость каким-то образом упал целиком, и видимо, проплавил подобную пещеру. Ещё раз всё осмотрев, Томас увидел нечто странное. Буквально рядом с ним лежал некий темный объект. Было видно, что он до сих пор теплый…

- Профессор Скотт! Вы живы?! – кричали из верхней дыры.

- Да! Всё в порядке! Я сейчас тут со всем разберусь… - выдохнул он, оглядывая странный шарообразный объект.

Нет, это явно необычный камень. Уж слишком ровный и гладкий…

- Что же ты... такое? - тихо прошептал Томас, и присев на одно колено, аккуратно прикоснулся к шару рукой. Поверхность странного объекта словно закипела! Ученый с ужасом отскочил, но поскользнулся и упал, больно ударившись копчиком. Из металлического шара медленно выплыл черный дым… Он сконцентрировался в большое облако и начал приближаться к Томасу.

- Господи! Нет... - с ужасом прошептал ученый.

- Не бойся… - прошелестел жуткий голос, и в черной дымке на мгновение загорелось две ярко-красные щели, что очень сильно напоминали глаза: - Я хочу зайти к тебе в гости… Ненадолго…

Щелчок и… Страшное видение исчезло. Томас медленно поднялся, и стряхнув с себя снег, вновь подошел к металлическому шару. Он довольно быстро расплавился, и начал утекать вниз.

- Профессор Скотт! Мы сейчас скинем вам веревку! Сможете крепко ухватиться?

Увы, он был в таком потрясении, что продолжал неподвижно наблюдать за тем, как черный металл утекает под лед.

- Профессор?

- А… Ой… Да! Всё в порядке! Бросайте веревку!

Может быть… Всё это ему привиделось от удара? Не даром говорят, что травмы очень опасны в подобных климатических условиях…

Глава 4

Япония. Токио

14 октября 2008 года

Холодный октябрьский вечер окутал город искрящимся пледом из медленно ползущего трафика. Лабораторию покинули даже уборщики, и лишь один Камата-сан работал сверхурочно, чтобы закончить один важный и очень сложный проект. Однако, спокойно доработать ему так и не дали… В кабинет зашел непрошеный гость.

- Да… - вздохнул старик в монашеском кимоно в ответ на вопросительный взгляд ученого: - Я пришел именно из-за той странной воды. Дело в том, Камата-сан, что мне нужна ваша помощь.

- Господин Усуруги! Я бы не хотел, чтобы информация о нашем новом проекте уплыла за пределы этого здания. – строго произнес Аой, повернув голову и уперев взгляд в монитор компьютера. Он искренне хотел, чтобы надоедливый старик поскорее ретировался отсюда.

- С чего бы? – возмутился Усуруги-сан: - Думаете, что вам одному доступно такое богатство? Это же… Практически, источник бессмертия! Вы хоть понимаете?

- В том то и дело! Я – понимаю. А вы? Вы понимаете? – Аой тяжко вздохнул и свернув окно, повернулся к старику: - Ваш сын… Ему уже ничем не помочь. Понимаю, что вы насмотрелись на чудеса английской корпорации Маргарет, но… Тут совсем другое дело.

- Так я же понимаю, что совсем другое… Но ведь та вода! Она же уникальна!

- Нет. Вы не понимаете, о чем говорите.

- Вы хотите денег, да? – Усуруги сжал конопатые сухие кулаки: - У меня - человека веры!

- Веры? О каком же тогда бессмертии может идти речь… Если вы – человек веры?

- Не надо сейчас об этом! Мы живем в мире высоких технологий! Сам Кикути-доно не побрезговал вакцинировать свою дочь той жуткой сывороткой ваших друзей… И Мотидзуки-сан помог бы мне! Он хороший человек, в отличии от вас.

- Так и обращайтесь к Мотидзуки-сану! Я его терпеть не могу… И вообще, кто вам сказал, что я с ним общаюсь?

- Цубаса-сан сказал.

- И про Кикути-сана он вам сказал?

- Да… - старик обреченно смотрел на ученого: - Поймите, Господин Камата! У меня ничего нет, кроме сына! Ничего… Я столько лет отдал этой работе! Всю жизнь… Всю жизнь занимался изучением генома метачеловека! Ещё тогда… Когда все они принадлежали к различным религиозным культам! Когда вас, Камата-сан, ещё и в помине не было!

- И что с того? Вода вам никак не поможет.

- Да с чего вы взяли? Вы ведь… Вы ведь должны понять меня! Вы же сам отец! У вас же прекрасные сын и дочь! Если бы они были на грани смерти… Вы бы сделали для них всё!

- Не надо говорить про моих детей, Усуруги-сан. Вы ничего не знаете о воде из того источника!

- Но вы же знаете… Вы работаете на того очкастого страшного парня…

- Наши исследования ещё не закончены.

- Я видел… Я видел, как вы набирали воду в шприцы! Прошу… Я буду молчать! – старик упал на колени: - Только одну ампулу! И я буду вашим должником навечно!

- Эта ампула при неправильном использовании убьет вашего сына. Почему вы меня не слушаете?

- Я слушаю… Слушаю… А вы не хотите помогать старому человеку! Коллеге! Сколько я на вас работал… Сколько души вложил в ваши проекты! И в итоге, что?

- Вас никто не гнал из лаборатории! Вы сами решили податься в веру и уйти в храм на Кагосиме!

- Господин Камата…

- Встаньте! Прошу… Хватит унижаться! – прорычал Аой и схватив старика за локоть, резко поднял его: - Вы хотите, чтобы ваш сын умер в мучениях?

- Но тот мужчина… Его раны так быстро заросли! Вы видели, что происходило с его организмом? Он же и сам сказал мне…

- Усуруги-сан… Это не то…

- Вы… Вы что, лжете мне? Почему вы не можете дать мне всего одну ампулу?

- Потому что не хочу участвовать в убийстве ни в чем неповинного ребенка!

- Да почему убийство? Тот мужчина…

- Тот мужчина… - Аой зажмурил глаза: - Тот мужчина не такой, как мы с вами. Понятно?

- В каком это смысле? – удивился старик: - Что значит, не такой, как мы? Все эти штучки про мутантов, как вы, я знаю… Я проработал в лаборатории пятьдесят лет! Говорю же, что занимался металюдьми ещё до того, как вы родились! Неужели, вы думаете, что я на столько дурак? Кроме одного гена мутанты ничем не отличаются от обычных людей!

- Нет. Дело не в этом. Его даже метачеловеком назвать сложно. В общем, это просто нечто другое.

- Да что же за нечто другое? Камата-сан… Ну как же так? Почему вы не хотите помочь старому сотруднику? – чуть ли не плача шептал старик: - Вода из того источника – моя единственная надежда!

- Как же вы мне надоели… - Аой резко отвернулся и подошел к сейфу: - Хотите ампулу? Хорошо! Я дам её вам, но при одном условии… Сперва вы взгляните на Тангоцу! Я дам ему немного воды… Совсем чуть-чуть.

- Я знаю, что будет! Тангоцу снова станет мышонком. Хотя, у него рак почти всех органов… Честно говоря, не понимаю, как этот старый мыш ещё держится.

- Из-за вашей сыворотки.

- Джи? – удивился Усуруги: - Да ну… Бросьте, Господин Камата… Джи-сыворотка ничего не делает с носителем. Это обычный допинг для спортсменов и больных стариков… Кстати, жаль, что тема не пошла. Мы бы хоть немного смогли изменить этот проклятый мир.

- Возможно. – Камата вытащил капсулу с водой, и вскрыв крышечку, аккуратно наполнил шприц: - Мне, конечно, жаль с ним расставаться… Но ему уже пора.

- Тангоцу было пора ещё пять лет назад.

- В общем… Смотрите! – Аой хотел вытащить старую мышь из небольшой клетки, но прогремел выстрел. Тело Каматы-сана содрогнулось, а плечо обожгла дикая боль…

- Простите, Господин Камата. – вздохнул старик, спрятав старый револьвер за пазуху: - Мне не нужны фокусы с полумертвым животным. Мой сын умирает… И вы бы на моем месте поступили точно так же.

- Остановись… Идиот… - прохрипел Аой, обрушившись на пол: - Ты… Ты ничего не понимаешь! Чертов кошатник!

- Нельзя обижать кошек. Они священные животные. – вздохнул Усуруги, и перешагнув через тело Каматы-сана, подошел к сейфу: - Кстати, образцы Джи-сыворотки я тоже прихвачу. Всё же, изначально это моя разработка. Авось, в быту пригодиться.

Старик схватил несколько пробирок и спрятал в кимоно:

- Можете позвонить в полицию, и всё рассказать. Мы с сыном спрячемся кое где… Как только он поправиться – я сразу сдамся! Ещё раз, простите меня, Камата-сан.

- Ты убьешь сына! Остановись… Пока не поздно…

- Поздно, вы меня не переубедите, Камата-сан!

- Проверьте действие… Прежде, чем колоть… Не будьте идиотом! Вы же ученый…

- Зачем тратить столь драгоценный ресурс на проверки? Я видел, как вы воскресили того очкастого… И он такой же мутант, как и вы. Поэтому хватит врать!

- Ты не в себе! Усуруги… - Аой попытался перевернуться, но боль сковала его: - Отравленная?

- Ага. Специально для металюдей. Но не бойтесь! Это не опасный токсин! – старик направился к выходу: - Всего доброго, Камата-сан! Я буду верить, что судьба будет к вам благосклонна…

- Идиот… Ты хоть понимаешь, что с тобой будет за выстрел в аристократа?

- Мне уже наплевать. Спасу сына – а потом, хоть расстрел! Удачи вам. – с этими словами, старик выскользнул за дверь, оставив Камату-сана с кровоточащим ранением. Мужчина тяжко выдохнул, и попытался подползти к тумбочке с телефоном, но сознание быстро покинуло его...

+++

Лондон. Аэродром Королевских ВВС «Хоуксвит»

Наши дни

Очередное воскресенье декабря на Туманном Альбионе начиналось с яркого солнца и блекло-голубого неба. Большая редкость для данного времени года…

Военные небольшой толпой аккуратно грузили на борт самолета вытянутый ящик, размером с легковой автомобиль.

- Второй погрузили, Госпожа! – отчитался Капитан, наблюдая за тем, как солдаты крепят его к полу.

- Очень хорошо. – кивнула Руби: - Дальше мы сами.

Из погруженного ящика вдруг донесся мощный рев двигателя.

- Ох… - горничная резко заскочила на борт и подойдя к грузу, тихонько произнесла: - Не бойся, девочка моя! Мы летим к Хозяину… Всё будет хорошо!

В ответ донеслась очередная порция мощного рева.

- Не слышу… Ещё раз, что? А… - девушка внимательно осмотрела ящик: - Так! Ребята… Вы почему так хреново зафиксировали? Её же начнет мотать при взлете! Зацепите ящик плотнее!

- Есть, мем! – солдаты тут же подбежали к грузу, и начали его перевязывать.

- Простите… - к Руби подошел Капитан: - Если не секрет… А что в этих ящиках?

- Наши самые верные члены семьи. – с улыбкой ответила девушка, и направилась в пассажирский отсек.

- Члены… семьи? – Капитан лишь задумчиво почесал затылок, а затем крикнул солдатам: - Крепите нормально! И смотрите не опозорьтесь… Это не абы кто, а представители Клана Шевалье!

- Так точно, Капитан!

+++

На сколько же сильно человек обожает насилие. Все его проявления… Включая драки, взрывы, выстрелы, убийства и прочее. В спорте нас поджидают различные боевые искусства, хоккей и американский футбол. В компьютерных играх – различные симуляции сражений и военных действий. Про телевизор я вообще молчу. И в нас это было всегда… Это не искоренить. Это похоже на наркотик, только куда мощнее, чем то, что нам обычно предлагают…

И так было всегда!

Не даром ещё сам Цезарь устраивал бои гладиаторов на арене Колизея, а зрители входили в нирвану, наблюдая за тем, как два человека пытаются выгрызть друг-другу глотку. И по сей день мы никуда от этого не ушли.

Боевые искусства постепенно превратились в красочное шоу. Спорт мутировал до состязаний технологий. А военная техника всё чаще и чаще подманивает неискушенного зрителя на очередной биатлон.

А с другой стороны – что удивительного? История мира, как я уже говорил – построена на крови. Этакое, алое удобрение… Звучит жутко, но зато правда.

И сперва я не совсем догонял, а что же такого интересного в «Сенсо Кикай»? Почему люди, словно зомби, идут каждую субботу к телевизору, чтобы посмотреть очередной выпуск? Сейчас до меня наконец-то дошло…

Прежде, чем мы попали в отсек для игроков, нас ожидало приветственное шествие. Я, честно говоря, не ожидал, что всё будет настолько помпезно!

- Просто улыбайся и махай рукой… - тихо предупредил Сузуму, перед тем, как администратор пригласила нас за красную ширму. И из темного коридора, мы как будто переместились в иное измерение! По глазам больно ударили яркие прожекторы… Мы шли по узенькой дорожке между трибунами, и я реально ощущал себя неким подобием гладиатора. Публика буквально выла! Нам скандировали… Домашнее шоу для всей семьи приобрело краски концентрированной жестокости. Да, уничтожать автомобили на радиоуправлении, куда гуманнее, чем людей. Но общей сути это не меняет… Зрители пришли посмотреть на огонь, разлетающиеся обломки, стрельбу и взрывы.

Огромная сцена, размером с шесть футбольных полей, была окружена прозрачным защитным куполом. Сузуму рассказывал, что это специальный полимер, который может спокойно выдержать ракетный удар. Конечно, для подобной брони выстрел из 40 миллиметрового РПГ будет подобен укусу комара.

Над куполом висело четыре огромных экрана… А, нет! Если приглядеться, то по четыре с каждой стороны. Прямо навесные экраны из кинотеатра! Это специально, чтобы зрители могли увидеть всю картину целиком. Несмотря на огромную площадь самого комплекса, где проходило мероприятия, трибуны стояли в очень ограниченном количестве. То есть, по размерам, всё вместе с игровым полем было, как шесть стадионов «Лужники». Но вместительность относительно небольшая… Думаю, тысяч на сто. То есть, между трибунами были огромные выезды. Как я понимаю – это для спецтехники, которая потом тут всё прибирает.

Перед защитным куполом была расположена небольшая сцена. Там, как и в боксе или реслинге, стоял конферансье в дорогом смокинге. Пафосные речи… Ах да! Нас сейчас познакомят с командой противника и их Капитаном. Кстати, в вечерних шоу Капитаны были чем-то вроде менеджеров – управляющих у команд. Они не принимали участие, а просто представляли свои команды. У нас это была старшая сестра Сузуму – Фудзита Мидори. Она не выглядела старшей сестрой… Честно сказать – она вообще не выглядела старше своего брата. Миниатюрная худенькая девочка, лет 15 на вид. Волосы были ярко-оранжевого оттенка! Прямо как листва в конце сентября… Но в глазках виднелся странный хитрый огонек. Она явно не из простых.

Честно сказать, я помнил, что это именно из-за неё Сузуму начал усиленно со мной знакомиться, но сейчас она не проявляла ко мне совершенно никакого интереса. Видимо, уже не надо. Да и мне сейчас не до этого совсем.

Мы встали по левую руку от конферансье.

- …команда «Крылья Перемен»! Аплодисменты! – воскликнул он, указывая на нас.

Зал взорвался криками и свистом. Интересно, чего это они так возбудились? Кстати, даже несмотря на такое количество людей, я чувствовал на себе заинтересованные взгляды. Видимо, зрители узнали во мне героя из Кагосимы…

- А теперь, встречайте… В правом углу нашего ринга! Команда «Космодесантники»!

Эмм… Чего? Может быть… Мне стоит крикнуть «Во имя Императора!»? Хотя нет… тут такого не поймут.

Под шум толпы, к нам вышла команда таких же молодых ребят. Кто-то даже показался мне знакомым…

- Увы… Не все любители войны машин Академии вступают к нам в кружок. – пожав плечами, вздохнул Сузуму. Да оно и понятно! И мне вообще было на это наплевать… Больше меня возмутило то, что их Капитаном была, мать её, Оливия! Ехидно улыбаясь, она вела за собой свой отряд… Вот сучка! Она знала о том, что я тут буду? Или нет? Опять у меня паранойя разыгралась… Хотя, какая к черту паранойя? Мегумичка делала стрим о том, как машину Мотидзуки Ичиро тюнингуют перед участием в Сенсо Кикай… Только глухой, слепой или ленивый не знал о моем участии. Но, буду надеяться, что она просто давно запланировала этот бой, и то, что я выпал её соперником – чистая случайность. Да и она не настолько глупая, чтобы в открытую идти против меня… Хотя, это же всего лишь игра… От которой зависит мой контракт на несколько миллиардов йен. А это всего лишь Оливия, которая настолько не логична в своих свершениях, что просто ужас!

Да и в любом случае – мне совершенно нет разницы, кого уничтожать. Команду Оливии, или же кого-то ещё. Просто, странно, что она опять появилась на моём пути.

Но это ладно. Для моего крестового похода в Лондон понадобиться большая сумма денег, так что сегодня придется постараться.

- А теперь, команды должны пожать друг другу руки перед началом игры! – воскликнул конферансье.

Мы, как футболисты, прошли перпендикулярно друг другу, пожимая руки. Оливия слегка остановилась и тихо прошептала:

- Тебе конец, Мотидзуки Ичиро… Сегодня я размажу тебя по трассе и докажу, что достойна твоего уважения!

- Да ладно? А ты ничего не попутала? – однако концовку моей фразы она не услышала, так как её увели дальше. Вот стерва! Я опять ни черта не понимаю, чего она добивается! То есть, она что, своей победой хочет заслужить моё уважение?! Идиотка… Господи, как же я от неё устал…

- Сузуму… - я открыл дверь в отсек для игроков: - Какого черта тут делает Стоун?

- А? Ты разве не знал? Сегодня мы играем против команды, которую спонсирует «Эппл». Организаторы посчитали, что это будет интересно. Ну… «Самсунг» против «Эппл»! Все дела. Ну, и стоит упомянуть, что Клан Стоун владеет акциями, а также спонсирует игры в любительской, полу-профессиональной, профессиональной и высшей лиге войны машин. Об этом трубил весь интернет…

- Как-то не обратил внимание.

- Ещё бы! Ведь на первом месте были твои геройские боевые вылеты. – усмехнулся он: - Да и к тому же, это я рассказал организаторам о том, что мы представляем «Самсунг». В итоге они спихнули команду «Корал Апгрейд», чтобы мы боролись с «Космодесантниками». Так что скажи Оливии спасибо, за то, что она пошла на уступки и согласилась принимать участие!

- Даже так? – внутри меня аж всё возмущенно всколыхнулось.

Теперь понятно. Сузуму пригласил Оливию надрать мою задницу официально в игре, где я мало что понимаю. Умно.

Я подошел к вытянутому окну. Отсеки для обеих команд висели в самом начале трассы и были престыкованы друг к другу буквой «V». Сам отсек делился на две части. Игровая и наблюдательная, с широким окном. Оливия стояла в соседнем отсеке и хищно улыбалась, глядя на меня… Вот стерва! По любому приготовила гадкий сюрприз.

- Сузуму, а у них сильная команда?

- Такая же, как и у нас. Тут всё зависит от количества пройденных игр и возраста игроков. Мы в одной лиге, так что никакого жульничества. А ты чего такой дерганый? Всё же было хорошо?

- Да просто переживаю, что она захочет подгадить.

- Как? Это тебе не компьютерная игра с читами! Так что, следуй нашей командной стратегии, не попадай под огонь и целься. Представь, что ты на боевом вылете, и всё будет хорошо. – Сузуму похлопал меня по плечу.

- Окей. – я кивнул, и зайдя в закрытую зону, сел в свою кабинку. Ну, что же… Пришло время включить боевой режим!

Синий монитор показал небольшое окошко загрузки, а затем, начал транслировать видео с камер на машине. Я увидел с боковой камеры, как эффектно наши кузова покрылись причудливым узором с надписью «Samsung». Всё же, Сузуму был прав – понты дороже денег.

Я ещё раз посмотрел на интерфейс. Черт! 200 патронов… Для М-134 это на один плевок. Хороший такой плевок. Поэтому придется играть очень аккуратно…

Когда все игроки наконец-то подключились, Мидори-тян быстро прошлась по кабинкам, и всё проверив, дала в окошко сигнал, что мы готовы. Затем, в правом верхнем углу экрана загорелась красная точка.

- Враг готов! Выезжаем! Парни! Четко следуем плану! Два на засвет, один на подстраховку, два на защиту, арта на позиции! – произнес Сузуму: - Ичиро! Как мы говорили перед боем. Сейчас парни поедут на засвет, а ты стой и прикрывай правую арту!

- Принял. – я заехал за небольшое строение, и выставил шестиствольник в окошко. Буду палить отсюда, если кого увижу.

- И помни главное – пока компьютер не выключен, ты остаешься действующим игроком! Даже если у тебя оторвали все колеса – стреляй. Если сбили пушки или кончились патроны – тарань этих ублюдков! – в голосе Сузуму начала слышится истинная солдатская ярость. Хороший настрой! Однако, главное в бою – это холодная голова.

Карта представляла из себя пять невысоких холмов с одноэтажными строениями и макетами деревьев с кустами. Увы, даже отсюда я видел, что они искусственные.

- ЕСТЬ ЗАСВЕТ!!! – воскликнул Роковой, и на виджете карты тут же появилось два красных треугольника. Валентин попытался проехать дальше, но его перехватили.

- УХОДИ ОТТУДА! – прокричал Сузуму. Роковой выкрутился… Похоже, это было нечто вроде полицейского разворота:

- Иду по левому флангу!

- ТАМ ЗАСАДА!

- Принял… Разворачиваюсь! – Валентин быстро развернулся: - Черт… По мне очередь прошла! Ухожу по правому! Они идут за мной! Ичиро! Готовься…

- Принял. – я выдохнул и во все глаза уставился на монитор, в прицел… Ну прям истинный нубяра. Так… Надо слиться с машиной. Это не игра, а просто бой. Обычное сражение…

- Веду их! – произнес Валентин.

- Вижу! Беру на прицел! – выдохнул я, и нажал на кнопку огня. Вылетевшая черная «Mazda 3» попала под мой свинцовый ураган. Стекла разлетелись в хлам. Несколько пуль угодило по небольшому автомату, и буквально оторвало его вместе с крышкой капота. Я старался палить аккуратно, но… Скорострельность М-134 была просто неукратима! Приличная очередь скомкала крыло «Мазды», порвало покрышку, и машина с грохотом перевернувшись, начала жалобно дымиться.

- Тут… Огонек потух, это хорошо? – поинтересовался я, глядя на дымящийся кузов.

- Ичиро! Ты молодцом! – воскликнул Сузуму: - Валентин-кун! Ты как?

- Заднее колесо повреждено, но еду дальше. Иду на последний засвет!

- Принял.

- ТВОЮ МАТЬ!!! – заорал Джими: - МЕНЯ АРТА ЗАГАСИЛА!!!

- Черт…

- Вот же…

- Один – один, ребята… - вздохнул Сузуму.

- Вижу вражеского снайпера! – просипел Харис: - Иду в обход…

- Аккуратнее… Ребята! Нужно прикрыть его на квадрате Ц-четыре… Давайте!

- Принял! Еду прикрывать!

- АААА!!! ТВОЮ Ж МАТЬ!!! МЕНЯ ПОДБИЛИ!! – воскликнул Харис.

- Ах ты ж… Два-один. – выдохнул Сузуму: - Сколько их там?

- Втроем стоят! Они выпустили арту почти до середины карты...

- Отлично… Сейчас мы её заберем! Рогожин! Видишь?

- Вижу… - ответил артиллерист: - Пока не дотягиваюсь…

- Ичиро! Прикрывай Рогожина и дуйте ближе!

- Принял. – кивнул я, глядя на то, как зеленая точка стала приближаться ко мне.

Выехав из своего укрытия, я тут же схлопотал очередь по капоту, и двинул назад: - Меня пасут!

- Вася! Тормози! Видите, где это? – спросил Сузуму.

- Я вижу! – ответил Амагами Тано, первый снайпер: - Заберу его!

- Аккуратно…

- Митяев! – обратился Сузуму ко второму снайперу: - Прикрой Амагами!

- Есть!

- Ичиро! Прикрывай Васю!

- Понял… - выдохнул я, и в мою стену что-то врезалось, подняв не хилое облако пыли. Послышался дикий рев двигателя, и ко мне выглянула ехидная морда Мазды. Откатившись назад, я быстро взял её на прицел и наградил щедрой очередью. Автомат тут же отлетел, а из-под капота вражеского автомобиля попер черный дым.

- Вася! АТАКУЙ!!! – воскликнул я, и по Мазде прилетел не хилый снаряд, откатив вражеский автомобиль, словно шар для боулинга к подножию первого холма.

- Два-два!

- Твою мать… - выдохнул Амагами: - Три-два… Меня взяли…

- Ты там охренел?! Тано! – воскликнул Сузуму: - Есть! Три – три… Но ты бы ещё в упор к нему подкатил!

- Парни! К вам выдвигается штурмовик и снайпер… Будьте бдительны… - произнес Харис: - Видел перед взрывом, что они идут по правому флангу…

- Принял. – я взглянул на остаток патронов. 112?! ВЫ СЕРЬЕЗНО?! Куда делось 88 штук?! Я всего лишь пару раз чуть-чуть нажал на кнопку огня… Жесть! – Сузуму! Почему мне дали такой отвратительный пулемет?

- Сам ты отвратительный! Ты уже забрал одну машину и обезвредил вторую! Стой смирно!

- Да твою ж… Парни! Меня забрали… - выдохнул Митин.

- Четыре-три. У них остался один снайпер, один штурмовик и две арты… А у нас два штурмовика и одна арта. Держимся парни! Я пошел светить! Вася, давай выезжай!

- Принял!

- Ичиро! Прикрывай его! Едь спереди и смотри во все глаза! Будь аккуратнее… В одного я с ними не справлюсь!

- Принял… - я поехал вперед, держась от Васи на небольшой дистанции. Жуть какая! Настоящее место военных действий. Дымящиеся кузова автомобилей… Воронки от взрывов и дыры от пуль на стенах. Интересно, были ли у нас болельщики?

- Вижу арту. – усмехнулся Рогожин: - Ичиро… Остановись и готовься ехать назад сразу, как скажу. Полным ходом!

- Принял. – я резко затормозил и начал смотреть на монитор. И где он его увидел?

- ДАВАЙ!!! – воскликнул Рогожин. Я резко опустил рычаг, и поехал назад. Мимо меня пролетел снаряд и попав в ближайшее здание, буквально разорвал его стену на маленькие кусочки! В сторону искусственных кустов пролетела светящаяся точка, и прогремел мощный взрыв. Из разрушенных декораций выкатилась горящая Мазда, и врезалась в мощный камень.

- Четыре-четыре!

- Отлично, ребята… Я всё пасу оставшихся. Одна арта, один штурмовик и где-то снайпер!

- Вижу снайпера! – я увидел едва заметное движение среди построек на холме, но было уже поздно. Мощная пуля пробила капот Рогожина насквозь.

- Пять-четыре…

- Не суетимся! – воскликнул Сузуму, и его машина с рыком заехала на холм. Послышались звуки ожесточенной стрельбы, и очередная дымящаяся Мазда скатилась вниз. – Пять-пять! Ичиро! Соберись! Штурмовик и арта!

- Принял… - кивнул я. Если честно, то немного непонятно, почему у них такие крутые тачки? Они же намного быстрее и манёвреннее «Поло». И после этого они ещё будут говорить, что мы в одной весовой категории?

- Ичиро… Штурмовик… - тихо прошептал Сузуму.

- Вижу… - кивнул я, глядя на то, как между окнами полуразрушенного здания промелькнула черная тень. Я резко заехал за остатки кустов и начал целиться, но этот ублюдок меня перехитрил. Он с красивым заносом выехал с другой стороны, щедро посыпая меня свинцом. Стекло затрещало и рассыпалось, а переднее колесо тут же превратилось в никчемное погнутое ведро с лохмотьями в виде разорванной покрышки. Среагировал я быстро… Резко направив пулемет, просто нажал на огонь. Я уже забыл о том, что нужно экономить патроны. Мощный огненный ураган изрешетил Мазду, и она с эффектным белым взрывом, отбросила крышку капота, а затем кувыркнулась в развалины.

- Есть! Два-один! – победно заключил Сузуму: - Вот это я понимаю!

- Ага… Только у меня не осталось патронов. И колесо повреждено.

- Не страшно! Выманиваем этого ублюдка!

- У тебя патронов сколько? – сглотнув, поинтересовался я.

- Эмм… Двадцать штук. – виновато улыбнулся Сузуму.

- Нет, ты сейчас серьезно?

- Серьезно…

- Твою мать! Да он нас сейчас раскидает! Ладно… - я зажмурил глаза: - Давай так… Ты же говоришь, что, пока жив компьютер – жив игрок, так?

- Да…

- Таранить, если кончились пули. Верно?

- Верно…

- И что мы будем делать?

- Ичиро… В общем, слушай! Его последний раз видели на втором холме. Там много кустов и скорее всего, он сидит там на огневой точке. Там есть небольшой пятачок, очень удобно целиться. Ты его зафиксируешь, а я пройдусь по его компьютеру. Идет?

- Принял!

- Удачи, бро... – Сузуму направился в обход. Я надавил на рычаг, и машина с горем пополам поехала к холму. Не знаю, как я сейчас туда залезу, но другого выбора у меня нет.

Подхромав к подножию, я начал медленно ехать вверх, во все глаза глядя в монитор.

- Есть! Вижу движение! – произнес я, наблюдая, как Мазда ковыляет между кустов, поворачивая орудие в мою сторону.

- Вижу! Еду туда!

Однако Мазда ловко извернулась, и подкатив на небольшую дистанцию ко мне, запустила снаряд. Я надавил на рычаг изо всех сил. Бедная Нексия с пробуксовкой единственного переднего колеса устремилась вперед, но граната прилетела прямо по багажнику. Внутренняя камера потухла. Линия hp ушла почти в ноль, но… Я всё ещё отображался на карте!

- Ичиро! Ты жив?

- Не поверишь, но каким-то образом – да… Черт побери! Вижу его! Он едет к тебе!

- В обход через низ дал…

Видимо, противник хотел объехать холм и атаковать Сузуму с другой стороны. Но ведь мы же хотим выиграть, верно? Выдохнув, я зажмурил глаза и нажал на рычаг. Давай, старушка… Машина со скрипом зарычала… Это был тот самый предсмертный рык, когда зверь идет в свой последний бой. Камера дико тряслась, и я даже представить не мог – что же именно осталось от машины. Хотя компьютер показывал повреждения задних колес, бензобака и багажника. Докатившись до обрыва, я дождался, пока зеленый треугольник будет подомной, и двинул вперед. Моя бедная ласточка рухнула вниз, буквально пригвоздив своими останками машину противника.

- Есть!!! – Сузуму вылетел из-за холма и начал расстреливать капот Мазды. Последняя красная точка потухла. А вместе с ней и моя. Сузуму остался один… Но это неважно. Главное – победа!

- ПАЦАНЫ!!! МЫ ПОБЕДИЛИ!!! – верещал он: - МЫ ИХ УДЕЛАЛИ!!!

Я просто не верил своему счастью! Вот честно… Я до конца не мог в это поверить. Неужели нам попались настолько лошары, что мы вот так просто их закатали? Как просто... Все подохли, но тем не менее! И главное то, что всё позади. А Нексию, кстати, не хило изувечило. Она теперь и сама походила на хетчбек.

А когда мы вышли на сцену, трибуны просто неистовствовали! Нас облили шампанским и вручили приз в пятьдесят миллионов йен… Маловато, конечно, учитывая на какую сумму было уничтожено машин, но для Сузуму это была та самая минута славы.

После награждения, я увидел в телефоне сообщение от нашего старого знакомого:

«Господин Мотидзуки. Руководство дало согласие. В понедельник встречаемся в вашем офисе для решения дальнейших вопросов и заключения договора»

Отлично! Однако, боковым зрением, я увидел, как милая розоволосая стерва довольно быстро направляется к выходу. Что же… Значит мы поговорим с ней ещё раз.

Попрощавшись с ребятами, я направился к парковке. Оттуда как раз с скрипом покрышек, стартовал ярко-красный «Chevrolet Corvette ZR1»… Что же, Оливия, значит пришло время нам поговорить ещё разок. Но на этот раз основательно! Дело было не в том, что она выступила против меня… О, нет! Это была простая случайность. Дело было в её словах… О каком там уважении шла речь? Надо бы с этим разобраться, а то реально в будущем может не хило понатыкать палок в колеса по своей дурости...

+++

И всё же техника обнаружения ауры довольно полезная вещь. Оливия сперва нервно угоняла от меня, чуть ли не с заносом входя в повороты, но затем, я затерялся среди трафика, и она успокоилась. Правда… тонкий мятный аромат, что ниточкой тянулся от её машины был очень мощным. Но дело было далеко не в этом…

Если ты прекрасно понимаешь, что за тобой погоня, то очевидно, что надо ехать на какое-нибудь тайное место, о котором никто не знает. Что же делает «гениальная» Оливия, соперник Княжны, гениальный стратег и одна из умнейших студенток Академии? Всё правильно… Она едет прямиком в Когане но Хоши. Не будь это Оливия, то я бы заподозрил что-то неладное. Но это именно она. И она реально едет прятаться в свою комнату…

Поставив машину в гараж и зайдя на территорию Академии, я поздоровался с несколькими знакомыми ребятишками, с которыми мы отжигали на прощальной вечеринке, и проследовал за мятным ароматом дальше. Так и есть… Ниточка уходила в общежитие третьегодок, как я и предполагал.

Немного подумав, я обошел здание вокруг и увидел, что в подъезде на втором этаже открыто окно. Оглядевшись, дабы убедиться, что никто не подсматривает, я активировал невидимые руки, и поднявшись, залез в широкую форточку. Значит… комната Оливии…

Подойдя к двери, я аккуратно постучал.

Девушка выглянула и ошарашенно уставилась на меня. Она уж было хотела закрыться, но я успел подставить ногу:

- Госпожа Стоун… Мне кажется, что мы с вами не договорили.

- Г… Г… Господин Мотидзуки? – испуганно пискнула она, виновато улыбнувшись: - Что-то случилось?

- Вы вновь ставите нашу дружбу в тупик… Зачем вы угрожали мне перед соревнованием? – я положил ладонь на её плечо и проникновенно заглянул в глаза.

- П… П… Простите… Я просто думала, что если я выиграю… То… Вы станете… Уважительнее относиться ко мне…

- Вы серьезно?

- Ага… - она виновато опустила взгляд: - Ну… Прости! Понимаешь, я и правда не думала, что ты там будешь… И выпал такой шанс официально сровнять тебя с землей. Да и вообще, с какого перепугу ты пошел в эти игрушки?

- Тебя это не касается! Что ты мне сказала перед матчем? Уничтожишь меня, чтобы я начал тебя уважать? Оливия… Милая… Мне надоело мириться с твоей придурью. И только лишь из-за того, что у меня сегодня замечательное настроение – я делаю тебе последнее предупреждение. По сути… Ты мне никто. И ты мне вообще не нужна. Больше я твои выходки терпеть не намерен! – холодно произнес я.

- Выходки, значит? – она сжала кулаки.

- Выходки. – кивнул я: - На самом деле, сегодня была важная игра. Конечно, мне было плевать, кого побеждать, но больше постарайся не лезть ко мне под ноги! Идет?

- Да как ты… - она ударила меня в плечо: - Твой дружок чуть ли не на коленях умолял меня заменить команду! А ты приходишь и говоришь мне, что я ещё в чем-то виновата? Ты совсем что ли?!

- Эй! Я сейчас в целом. Не надо добиваться никакого уважения. Просто, давай не будем друг другу мешать. Идет?

- Знаешь, что, Мотидзуки Ичиро? – её глаза покраснели от злости.

- Что?

- Ничего! Простите меня за сегодня… - Оливия резко развернулась: - Я больше не буду вас тревожить!

Всхлипнув, она громко хлопнула дверью. Что с этой девчонкой не так? Почему она ведет себя, как долбанутая? Ай… Женская душа – потемки. Лучше не буду заморачиваться. И так дел огромная куча.

Тяжко выдохнув, я вышел из общежития. Блин, вот я совсем не понимаю, что ей надо. Реально! Жила бы себе тихонечко… Сама по себе. Без всяких там уважений и прочего. То на пляж прилетает, то угрожает на важной игре… В общем, не девушка, а какое-то ходячее бедствие. Выкинув мысли о ней, я хотел было пойти в общежитие, как вдруг заметил Княжну, что быстрым шагом шла от главных врат, катя за собой небольшой чемоданчик. Наконец-то вернулась! Только вот.. Её взгляд был непривычно пустым. А лицо бледное, как у вампира! На сердце стало очень неприятно, и я тут же решил подойти и узнать, в чем дело.

- Привет! – поздоровался я, подбежав к ней. Девушка резко остановилась, и посмотрела на меня так жестоко и холодно, что все мои внутренности тут же покрылись льдом.

Она, ничего не ответив, повернулась и пошла дальше. Не понял…

- Эмм… Прости? Что-то случилось? – аккуратно поинтересовался я, но Княжна меня игнорировала. Просто шла дальше. И что с ней такое? Может быть, эти дни?

- Так и будешь молчать?

- Да что, мать твою, тебе надо? – прорычала она.

- Хотел узнать… Как ты… - черт побери, чувствую себя каким-то малолетним тормозом.

- Как я? С чего это вдруг тебе интересно? – строго поинтересовалась она.

- Ну… Мы же друзья…

- Друзья? – она злобно усмехнулась, но было в её голосе что-то… Что-то очень грустное.

- Да. – уверенно ответил я: - С чего вдруг такое отношение? Всё же было хорошо!

- Хорошо? – она отбросила чемодан и наконец-то развернулась ко мне: - Хорошо, для кого? Для тебя?

- Так! – я взял её за плечи: - Может быть, посидим и ты расскажешь мне всё?

- Отстань. – она резко скинула мои руки: - Ничего я с тобой больше обсуждать не буду…

О… Время непонятных скандалов и интриг. Они что, сговорились сегодня?

- Что за сцена из женского романа?

- Из женского романа? – она подошла вплотную ко мне и злобно зыркнула в глаза: - Ичиро… Ты ведь помнишь, почему я сблизилась с тобой? Почему мне так искренне нравилось общение с тобой… Ты ведь помнишь все наши разговоры?

- Из-за того, что я для тебя открыт.

- Закрыт. А теперь, Милорд, прошу меня простить. – тихо произнесла она, и резко развернувшись, направилась дальше, подтащив невидимой рукой чемодан. Вот дерьмо! И откуда она узнала…

- Так дело только в этом? Ты сейчас серьезно?

- ТОЛЬКО В ЭТОМ? И когда ты собирался мне сказать? И собирался ли… Да и на самом деле, я искренне верила, что ты взрослый и разбираешься в чувствах девушек. Но на деле… Ты такой же чурбан, как и твои дружки.

- Погоди! То есть если информация опасна для тебя, я должен рисковать? – попытался выкрутиться я. Слабо, конечно… Но это первое, что пришло в голову.

- Чего? – она вновь швырнула бедный чемодан: - Ты реально такой же, как мой отец… Изворотливый и лживый уж!

- Эй! С чего бы?

- А с того бы… Каким образом эта информация для меня опасна?

- Она для всех опасна. Просто пока мне нужно было помолчать, до официального получения титула.

- Сегодня ты мне не сказал про титул… Завтра не скажешь о том, что скоро бросишь меня и укатишь в Лондон… А что потом? Что потом, Ичиро? – она внимательно смотрела мне в глаза: - Дружбу, отношения… семью! Да, черт побери, что угодно на лжи и укрывательствах не построишь. Что мешало тебе сказать?

- Что тебе мешает это принять сейчас?

- Из уст другого человека? – она отрицательно махнула головой: - Я разочарована в тебе, Ичиро. Теперь-то я понимаю… Ты реально был прав! Я создала себе идеальный образ… Я увидела в тебе того человека, с которым хотела бы… Проводить время! И… общаться. Но ты был прав. И я реально идиотка. Просто дура, которая поверила твоим глазам… Ты бандит, преступник и просто нехороший человек, который ценит только личную выгоду. И ты не хило меня повертел… Очень не хило. Мне даже интересно, как ты так всё круто рассчитал? Использовал кота, невинного мужчину и больную маленькую девочку, чтобы я расчувствовалась… Какой же ты ублюдок…

- Вот сейчас обидно было.

- Обидно? Я тебе сейчас вмажу! Вот честное слово… Да только не хочется. Ты же у нас Граф! Попорчу имидж и межнациональные отношения… - выдохнула она, опять же едва ли не полушопотом, а затем направилась дальше: - Гуляй со своими Оливиями, Джефами и Минами… Они будут только рады, что я больше не требую твоего внимания.

- Ох… - внутри меня начала пробуждаться злость: - То есть, я сразу тебя предупредил. А сейчас ты бочку катишь?

- Ты чего такой неугомонный, а? Не знаешь, когда нужно просто замолчать?

Так… Нужно взять себя в руки и аккуратно вырулить эту ситуацию, дабы потом не стало хуже. Отпускать её, как бы это эгоистично сейчас не звучало, я не хочу. В таких ситуациях девушки делятся на два типа. Одним нужно время, чтобы разобраться и прийти в себя. И только потом можно будет поговорить… А есть второй – который очень сложный. Их нужно сразу развести на эмоции, чтобы они выплеснули весь негатив. Только тогда будет понятно, что именно происходит. И Княжна как раз из второго типа.

- Я терпеть не могу подобных наездов! Ну, Граф! И чего теперь? Или… Погоди! – я злобно усмехнулся: - Кажется, я понял… Теперь тебе нечего со мной ловить. Ведь ты не будешь моим сюзереном. Ясненько… Реально, обидно. Я ведь думал, что ты ко мне искренне относишься…

- Что. Ты. Сейчас. Только что. Сказал… - Княжна резко остановилась. Её тело начало излучать темно-розовую ауру. Походу дела… Сейшин попер больше, чем надо… Тучи не с того не с сего начали сгущаться над академическим городком. Но так надо! Пускай сейчас выпустит пар, и мы с ней сможем нормально поговорить, без её этих женских драматургических закидонов.

- Что слышала! Тяжко использовать Сверхновую, которая сорвалась с крючка. – да-да, знаю, что я сейчас выгляжу мерзко, но девушкам подобного типа нельзя давать копить в себе отрицательные эмоции. Конечно, я знаю, что Княжна всегда была искренна со мной. Просто… теперь главное, чтобы меня не убила молния.

- Как же я тебя ненавижу… - прорычала она, и многострадальный чемодан со скоростью пули отлетел в сторону одного из корпусов.

- Драки на территории академического городка запреще… - увы, договорить я не успел, ибо Княжна подлетела ко мне с такой скоростью, что я даже заметить не успел.

- Мотидзуки Ичиро… За то, что ты такая сволочь… Дисциплинарный Комитет официально наказывает тебя через вытащенный хребет… - её глаза светились ярко-розовым огнем.

- Что ты там говорила про интернациональные отношения?

- Убью гада… - она размахнулась, и засандалила по моему энергетическому барьеру так, что я отлетел на добрый десяток метров. Благо, что успел накинуть защитный пиджачок!

- Пфф… И это наказание от Главы Дисцип… - рядом со мной врезалась молния, подняв в воздух ошметки дорогого газона и мокрой земли. Твою мать! Но всё идет по плану… Главное сейчас применить один из легендарных приемов ниндзя… Свалить.

Поднявшись, я пулей устремился к выходу из Академии. Не дай бог у неё потом проблемы начнутся. Благо, что сегодня студентов почти не было… Да и в темноте не особо разберешь, что там происходит. Уворачиваясь от мощных ветряных техник, что лезвиями из сжатого воздуха бороздили землю рядом со мной, я успел юркнуть в ворота.

- Стой, скотина! Я с тобой ещё не закончила! – прорычала Княжна, зависнув в метре над землей. Интересно – ливитирует, или же просто стоит на невидимых руках?

- Чего ты так суетишься? Я же для тебя никто! – злобно усмехнулся я, увернувшись от второй молнии.

- ЭТО ЧТО ЗА ФИГНЯ?! – воскликнул Ято-сан, выбегающий из гаража, но заприметив Княжну и меня, поднял руки вверх: - Извиняюсь! Мешать не буду… Ваше Высочество, вы только его не убейте, идет?

- Как получиться…

- Хорошо! Госпожа! Анастасия меня предупредила! Если что… Я ничего не видел! – усач весело улыбнулся, и спрятался в гараже.

Вот засранец! Нет, чтобы спасти меня… И о чем там его предупредила Анастасия? Опять загадки во тьме!

- Ну, что? Потанцуем? – выйдя на дорогу, я скастовал защитный барьер и огненный шар.

- Я верила тебе… - прорычала она, и с налету врезала в мой барьер мощную энергетическую волну: - Я думала, что ты другой!

- Да – да…

- А ты такой… Ты… - рычала она, молотя светящимися от сейшинового пламени кулаками по моему барьеру: - Ненавижу! Ненавижу ублюдка! Ты такой же, как мой отец! Такой же… Такой же несносный ублюдок! Дурак! Как же я тебя ненавижу! НЕНАВИЖУ!!! Уничтожу… Я от тебя и атома не оставлю!

- Да – да…

- Мое сердце трепетало от одной лишь мысли о тебе… Я думала, что на пляже всё проясниться! – двойная энергетическая волна вновь отправила меня в полет. На этот раз я шлепнулся в кусты, но барьер удержал.

- А ты… Ты меня использовал! Нашел влиятельную дуру! Построил глазки! – она таки меня нашла и продолжала бить по барьеру: - Думал, что я и дальше буду плясать под твою дудку?! Да что ты себе позволяешь! Как ты вообще посмел… А ещё тогда на источнике… да знала бы я… Все твои геройства… Всё такое же фальшивое, как и ты сам!

Наконец-то она начала выдыхаться. Я убрал барьер и перенес сейшин в тело. Её кулаки уже били не так сильно…

- Ты… Ты… Фуух… Ненавижу тебя… - из её глаз брызнули две маленькие слезинки. Княжна упала на колени и заплакала. Так! Это просто надо вытерпеть… А теперь самый важный момент.

- Всё? Выдохлась? – я присел рядом с ней, приобнял за плечи: - Накричалась?

- Ага… - всхлипнула она: - Почему именно ты? Ведь я… Ведь я никого и никогда ещё так… Как тебя…

- Тише! На самом деле ты для меня очень дорога. Понимаешь? Я вообще не планировал тебя использовать или что-то ещё в этом плане. Просто так вышло… Я попросил у тебя слишком много.

- Правда? – она с надеждой посмотрела на меня. Ооо… Всё, ярость дракона наконец-то угасла.

- Правда. – улыбнулся я и погладил её: - А про графство… Прости. Ну, тут уж реально получилось, что я старался никому не говорить до официального получения. И я прекрасно знаю, что ты была искренна со мной.

- Ну… Я же тебе сказала, что это папа очень хотел. А теперь… А теперь его как отрезало! Говорит, что ты маньяк и… Я… Нам теперь нельзя общаться… - плачь Княжны стал ещё сильнее. До чего загадочен женский характер! Так, выходит, вся эта потасовка была не столько из-за меня, сколько из-за своего отца. Весело… Но так оно, по сути и есть. Даже если девушка наезжает на парня из-за каких-то косяков, то есть возможность, что спровоцировало её нечто иное. А вот что именно… Тут ещё надо понять. Однако с Княжной было хорошо! Она прорычалась, молниями и воздушными техниками постреляла, и всё выложила.

- Будем теперь общаться тайком?

- Ага… - всхлипнула она: - Мне так плохо было… А теперь, когда я с тобой… На душе стало спокойно…

Ох… Я же говорил! Женская душа – настоящие потемки. Сперва они стреляют в нас молниями, а потом «на душе рядом с нами спокойно».

- Сделаю тайный телефон. Будем общаться вечерами… - ага. Как с Минами… Сколько раз мы связывались? Один?

- Я буду ловить тебя на косяках и вызывать в кабинет… Как будто по работе… - всхлипнула она и прижалась к моему плечу: - Ты правда переживал?

- Очень. Меня переселили к вам в общежитие… Но думаю, что там у твоего бати тоже есть свои глаза и уши.

- Я их вырву и выколю… Буду по балконам ходить…

- Какие балконы? Ты же девушка!

- Ой, завали, а? Девушка… За тобой глаз да глаз нужен! Чтобы опять чего не наворотил…

- Если нас кто-нибудь найдет в кустах, то будет паливо…

- Ято-сан меня подстрахует. Он на моей стороне. И вообще! Заткнись и наслаждайся! Тебя настоящая принцесса обнимает! – усмехнулась она.

- Да – да… Слава богу, что это не затянулось. Честно говоря, я не люблю ссориться с близкими людьми. Тогда с Кицуне получилось не хорошо… По идее, я конечно мог войти в её положение, но не стал. Мы очень серьезно поцапались и почти неделю не разговаривали. Моё сердце сжималось при виде её…

- А ты у нас такой нежный и чуткий убийца. – улыбнулась Княжна: - Нет, я всё-таки не ошиблась… Я знала, что с тобой можно кашу сварить.

- Ну, так! Смотря, какую. Ну, что? Всё хорошо? Мир, дружба, жвачка?

- Жвачка? Зачем она? Я не очень такое люблю… У меня сзади две пломбы стоят…

- Ладно! Я образно… Возвращаемся?

- Возвращаемся… Только по раздельности!

- То есть, ты уничтожала меня у всех на глазах и это ничего! А сейчас?

- А сейчас я тебя уничтожила и иду спать… Понял? Мерзавец! Ты у меня всё равно за всё получишь. – фыркнула она, и по-хозяйски взъерошила мои волосы: - В данных о тебе, что я нашла у мертвого сослуживца Кицуне, было сказано, что ты даешь трепать волосы только избранным. Так вот. Учти, что я одна из них! Понял?

- А как иначе? – усмехнулся я и поднялся на ноги, отряхнувшись от сухой листвы: - Ладно! Иди уже, Ваше Высочество. Да и мне надо проведать Моба с Асами…

- Лишь бы меня подальше послать… Учти, я узнаю, где ты живешь и буду наведываться не с того не с сего. Застукаю с телкой – застрелю на месте.

- Эй! Чего это?! Что за наезды?! Как мне без телок? – возмутился я.

- А так это! Правила у нас в Академии такие. – хитро улыбнулась она: - И мне плевать, из какого она будет рода. Правила – есть правила. А ты вообще для всех пока простолюдин, так что нечего трогать девушек благородных кровей. Отец сказал, что об этом практически никто не знает.

- Лишить меня права на телок… Уму непостижимо! Какая же ты жестокая… - обреченно вздохнул я.

- Третью молнию захотел? Выйдешь через пять минут! Всё. – она щелкнула меня по носу, и вальяжно направилась к воротам. Ято-сан чуть на колени не упал, когда увидел её, а затем начал о чем-то расспрашивать. Интересно… А с какого перепугу он на её стороне?

Прождав пять минут, я вышел на дорогу и тоже направился к воротам.

- С такими любовными страстями, тебе для смерти никакого Тайсе не надо. – усмехнулась Мэлвин, что стояла рядом с дверями в гараж.

- О! Здрасьте… Так ты видела?

- Такое и не видеть? Благо, что светилась она мало, и на улице было реально темно.

- В смысле? А ты откуда знаешь? – удивился я.

- Что, знаю? Что студентам нельзя устраивать драки на территории Академии? Так это все знают! Потом бы и тебе прилетело, и Княжне!

- А… Так ты об этом…

- А ты, о чем?

- Да, так… Кстати! Я сейчас живу в вашем корпусе. Не проводишь?

- Погнали, дамский угодник… Ох, Ичиро, твои девушки реально загонят тебя в могилу быстрее любого террориста. – хохотнула она: - И вообще, чего это в субботний вечер после такого крутого боя в войне машин ты не поехал отмечать свою победу куда-нибудь в бар?

- Это победа Сузуму, а не моя. Я лишь попросил мне помочь. – пожав плечами, ответил я.

- Не обиделся на Оливию?

- На дураков не обижаются. – усмехнулся я: - Вообще не понимаю её поведения.

- Такая у неё тактика.

- Которой она придерживалась?

- Точно!

Мы весело расхохотались.

- Блин! Как же я задолбался, что никто не понимает моих приколов. – с грустью произнес я.

- А я-то как? Это просто ужас! Порой чувствую себя идиоткой… Кстати! А давай в дань уважения нашему прошлому миру придумаем себе какие-нибудь интересные прозвища?

- Так… Дай подумать? Хорошо! Я буду звать тебя Сейлор Мун!

- Почему? – удивилась Мэлвин.

- Потому что звучит прикольно!

- Ладно – ладно… А я… Я буду называть тебя Космический Ковбой!

- Ооо… Бибоп наше всё.

- Бам! А? До сих пор вспоминаю концовку и мурашки по коже! – с жаром ответила она.

- Ты никогда не задавалась вопросом, откуда киллер и медик знают так много из японской поп-культуры?

- Не знаю… Лично я смотрела, чтобы расслабить мозг! Знаешь, после всей этой расчлененки хотелось чего-то светлого и доброго. Понимаешь?

- Согласен… Та же фигня. Да и вообще интересно они это всё делали. Такие крутые сюжеты порой пропихивали! Аж Голливуд слюнями давился от зависти!

- И выкупал права на отстойную экранизацию…

- Ничего не говори! – усмехнулся я.

В итоге, мы весело дошли до общежития. Однако, за десять метров до ступенек, я почувствовал на себе чей-то взгляд. Подняв голову, я увидел Княжну, что с выражением маньяка, показала на меня, а затем провела большим пальцем по горлу. Вот черт! Теперь ещё больше шкериться придется… И чего она вообще так волнуется о моей половой жизни?

+++

- Я уже рядом… - прошелестел жуткий голос из непроглядного мрака. Да что за…

Легкие опять сдавил горячий воздух. Мне было очень трудно дышать… И вновь я начал видеть тот кошмар, о котором я так надеялся забыть.

Дорога домой… Открываю дверь. Вижу лужу крови… И этот отвратительный ржавый запах. Сердце начинает леденеть и… Я резко открыл глаза, жадно глотая воздух.

Почему мне вновь это приснилось? И тот голос… Я его уже явно где-то слышал. Надо только вспомнить, где именно. Такой скрипучий… Как будто неживой.

Тяжко выдохнув, я встал с кровати и направился к подоконнику. Моб отсутствовал… Конечно! Ведь теперь у меня была огромная трехкомнатная квартира, поэтому Асами спокойно забрала мохнатого друга к себе на диван в гостиную. Кстати, я договорился с Оливией, и Асами сделали копию ключа. Это было ещё до того, как я узнал, что эта паразитка удумала впечатлить меня своей победой в Сенсо Кикай. Идиотка… Боже, за что вообще мне послали Оливию? Типа, чтобы жизнь сладкой не казалась? Так я бы и не сказал, что она у меня сладкая… Чего стоила вечерняя взбучка от Княжны.

Забавно… Меня сдал Император Павел Второй. Потом в старости напишу о себе мемуары! И там точно укажу, что меня со всеми потрохами сдал своей дочери Великий Государь Российской Империи. Если доживу, конечно… А так, вот будет потеха! Аж ЧСВ зачесалось… И назову каким-нибудь интересным космическим названием. О чем там говорила Лин и Чери? Ах да... Горизонт событий... Так бы и назвал.

Сходив на кухню и налив в стакан колы, я почти залпом всё выпил. Блин, печально, когда нет вискарика или хорошего коньячка. Надо будет потом озаботится данным вопросом.

Возвращаясь обратно в спальню, я услышал легкое шуршание… Чуйка сработала мгновенно!

Резко открыв дверь, я прыгнул на темный силуэт, а затем схватил его. Какой-то он… Уж больно тонкий…

- Киияях!!! – воскликнул сладкий голосок.

- Твою ж мать… - выдохнул я, повалив Минами на кровать: - А ты тут что делаешь?!

- Её Высочество вечером сказала мне предупредить тебя о намечающихся репетициях к конкурсу красоты! Но я забегалась с новенькой из клуба и совсем про это забыла… - виновато улыбнувшись, ответила она: - И чего она сама тебе не скажет? Ведь вы с ней, вроде, не плохо ладите.

- Да там свои заморочки. И ты решила сообщить мне об этом в… - я взглянул на часы: - Три часа ночи?

- Просто… я почувствовала себя такой безответственной! Поэтому не могла уснуть и пришла к тебе. Вот. – промурлыкала она, невинно глядя мне в глаза.

- Погоди, ты что, опять залезла в окно? – я посмотрел на открытую форточку.

- Ага… А как ещё? У вас там на ночь вахтер приходит даже на выходные!

- С ума сошла? Я, конечно, всенепременно рад тебя видеть, но если нас кто-нибудь спалит? Твоему отцу доложат и всё!

- Не спалят. Папа сегодня научил меня рассеиванию сейшина, чтобы меня невозможно было отследить.

- Да? – я принюхался. И правда, сейчас запах исходил только от Асами, дрыхнущей в гостиной вместе с Мобом: - Хмм… Быстро ты научилась.

- А то ж! Я способная ученица. – Минами просияла.

- Так… И как ты на этот раз залезла?

- По балконам. Это очень просто! Ты не смотри на то, что я вся такая тонкая… На самом деле я подтягиваюсь восемь раз! И вообще у меня всегда по физре пятерка была.

- Да ну?

- А ты попробуй пять часов подряд попрыгай на сцене, как горная коза на шпильках. – усмехнулась она: - Я ещё иногда и с реквизитом скачу… Никакой тренировки не надо.

- А если бы ты сорвалась и упала?

- С третьего этажа? – она удивленно посмотрела на меня: - Не смеши меня! Залезала, залажу и залазить буду.

- Ну ты Человек-паук, блин…

- Паук? Не, мне до Императора Фусаваши ещё далеко.

- А он тут причем?

- Так это его прозвище. Мне папа говорил. Он очень хитрый и цепкий человек, за что приближенные прозвали его Пауком.

- Я немного не про это, ну да ладно…

- Кстати… Когда ты так держишь меня… Мне кажется, что дороже для тебя никого нет… - Минами влюбленно посмотрела на меня.

- Ой, прости! – я отпустил её руки.

- Да нет… Мог бы продолжать. Я не против. – девушка схватила меня и повалила на себя: - Ах! Ичиро… Я так стараюсь для тебя! Даже слетала за тобой на тот проклятый вулкан… А ты продолжаешь меня игнорировать. Я решила взять всё в свои руки, ибо прекрасно понимаю, что ты очень занятой человек.

- Минами, ты просто идеальная девушка! Таких не бывает. – зажмурившись, выдохнул я.

- Ой, ты мне льстишь… - промурлыкала она, поглаживая меня по спине: - Оп-па… Что с твоими лопатками?

- Вроде всё было хорошо… А что не так?

- И плечи… - Минами задумчиво посмотрела мне в глаза: - Да они же свинцовые! Ты что, вообще не расслабляешься?

- Да нет. Вроде, расслабляюсь. Я просто дрищ…

- Не дрищ, а стройный молодой человек! – возмутилась Минами: - Хотя, если честно, то будь ты немного покрупнее, то это делу бы не помешало. Так! Ложись на живот. Давай!

- Чего ты хочешь сделать?

- Вечно напряженные мышцы приводят к закупорке капилляров, что в свою очередь приводит к куче разных болезней! – заумно ответила она, подняв в верх указательный палец.

- Эмм… Но я же мутант…

- И что с того? Давай! Ложись – ложись! – Минами по-хозяйски перевернула меня, а затем начала тыкать в бок: - Давай! Поворачивайся! Ты что, не любишь массаж?

- Очень люблю… Просто, это всё так неожиданно… - я послушно перелег на живот: - Минами, у тебя всё хорошо? Может тебя опять кто-то обижает, и ты не хочешь мне говорить?

- Ну… Я уже рассказывала тебе про насилие. И про то, какие последствия оно несет. Боюсь, что теперь на меня даже на концертах будут побаиваться смотреть. – вздохнула она.

- Прости, но по-другому я не могу. – ответил я, и почувствовал, как тонкие прохладные пальцы пробежались по моей спине, расслабляя мышцы.

- Я уже это поняла. – вздохнула девушка и села мне на поясницу: - Это я была глупой эгоисткой… Просто, понимаешь, всё приходит со временем и с опытом. Но отец… Он сказал мне одну очень интересную мысль. А именно – человек всегда выбирает свой путь сам, НО несмотря на это, в его жизни случаются моменты, которые от него не зависят. Раньше я смотрела на тебя, как на бандита… Сквозь пальцы, признаюсь. Мне это в тебе не нравилось. Казалось, что твоя кровавая сторона - это ложка дегтя в бочке с медом, но… В конечном итоге я поняла, что все твои преступления оправданы. Ты никогда не причинишь вред человеку за просто так. Ты идеально адаптировался под этот мир… Просто, я вспомнила один момент. Когда мы гуляли с тобой по парку пару лет назад…

- Я сказал тебе, что хотел бы изменить этот мир без насилия. – прошептал я. О, каким же наивным глупцом я был тогда. Вроде, взрослый человек! А… Ну, в любом случае, мы это уже прошли и сделали соответствующие выводы.

- Именно. Но… Если тебя бьют по правой щеке, то стоит подставить левый кулак так, чтобы бьющий перекувыркнулся пару раз вокруг своей оси!

- Это твой отец так сказал?

- Да. И я с ним в этом плане согласна. У тебя очень опасная жизнь, и если ты станешь мягким… То ты умрешь. А я этого очень сильно не хочу. И поэтому… - она наклонилась и можно сказать, практически легла на мою спину: - Прошу тебя… Оставайся собой. Таким, какой ты есть. И я хотела бы сохранить воспоминания о тебе на всю жизнь. И я сохраню их! Обещаю... Главное, оставайся собой. Хотя бы для меня... Хорошо?

- Хорошо. – кивнул я: - Всё-таки, твой отец интересный человек.

- Ой, да вот не надо! – усмехнулась Минами, и поднявшись обратно, начала разминать мои плечи. Мой рот совершенно произвольно открылся, а глаза самостоятельно закатились от блаженства. – Я прекрасно знаю, что вы ненавидите друг друга. И если бы ты нравился моему отцу, то скорее всего, я бы уже давно умерла от счастья…

- Не надо умирать, Минами. Твоя улыбка незаменима, а твоё тепло… Честно, оно делает меня счастливым.

- Льстец! – хохотнула девушка: - Умеешь ведь засмущать… Ладно – ладно! Я сейчас тебе устрою!

Её прикосновения стали ещё нежнее, и я даже не заметил, как Морфей поймал меня в свои сети.

Проснулся я уже утром от того, что что-то щекотало мой нос. Открыв глаза, я увидел Минами, посапывающую у меня на груди. Один из её длиннющих бирюзовых хвостов лежал на моем лице. Аккуратно его отодвинув, я хотел переложить девушку, как вдруг, дверь открылась и в спальню заглянула сонная Асами:

- Ичиро, я тут подумала, а что если… - увидев Минами, она резко остановилась и хитро улыбнувшись, поспешила удалиться: - Простите за вторжение!

- А? – моя ночная гостья тут же проснулась и посмотрела на часы: - Черт побери! Я так хотела затискать тебя, что отвлеклась и уснула! Мне надо на репетицию!

- Да, давай… - растерянно ответил я.

- Всё! Увидимся позже! – она чмокнула меня в щеку и резво выпрыгнула в окно. Блин…

Выглянув, я увидел, как она спокойно бежит к своему корпусу. Будем верить и надеяться, что её никто не видел, а то мы и так в последнее время страх потеряли.

Выйдя в гостиную, я увидел, как Асами нянчиться с Мобом. Видеть её в этой помятой розовой пижаме с большим кофейным пятном на животе и растрепанными волосами было очень необычно, но крайне мило!

- С добрым утром… - зевнув, произнес я, направляясь на кухню: - Я с ней ничего не делал, если что.

- Да я бы услышала. – усмехнулась она: - Мы с Мобом верим, что ты не из тех, кто трогает маленьких невинных девочек.

- Она всего на год нас младше.

- Но тем не менее, ещё очень чистая и невинная. Хотя я раньше была иного мнения об айдолах… - Асами подняла Моба, словно ребенка.

- Угу… Кофе будешь?

- Буду. Кстати… Я не расскажу об этом Княжне. Слышала, вы вчера повздорили…

- Повздорили? Да она меня чуть не укакошила! Кстати, слухи пошли?

- Нет. Но вы, два дурака, сейчас должны быть очень осторожны. Вам очень повезло, что на улице никого не было, кроме Ято-сана и Мэлвин. Да и темно было… Поэтому, из окон кто-то вряд ли, что-то смог увидеть.

- А откуда знаешь ты?

- Я просто вышла вниз, ибо хотела прогуляться до Оливии за договором на инструмент для брата, и там такое побоище! И очень повезло, что Оливия этого не видела. Она сидела в своей комнате, кушала мороженное и смотрела какой-то идиотский фильм про вампиров. Такое ощущение, словно её отшили… Ты ничего об этом не знаешь?

- Я? А я-то тут причем? У нас с ней сугубо деловые отношения…

- Деловые отношения? – жуткие змеиные зрачки Асами стали ещё уже: - А ты в курсе, что когда Минами подлетала к жерлу, мы видели ещё один эспайдер?

- Нет. С чего бы? – усмехнулся я, запуская кофемашину: - Когда ты меня вытащила, я уже попрощался с жизнью. Внутри меня крутилось дикое чувство обиды, а потом облегчения.

- Так вот. Мы тут с Минами немного поговорили, поспрашивали кое-кого… Не обошлось, конечно, без слабости Оливии… Ну, она, как бы это сказать? В общем, у неё нездоровый интерес к Минами…

- Пфффф! – я выплюнул воду, которую только что глотнул из стакана: - Прости, что?!

- Нет, ты меня не понял. У Оливии страсть ко всему невинному и миленькому. Ну, вот и Минами её очаровала.

- Фуух… Ты меня так не пугай! Я Оливии такую «милоту» покажу, если она с Минами что-то сделает… Эта розоволосая и так в последнее время все берега попутала!

- Кто с кем ещё что и сделает. Минами не простая девочка. Это надо понимать. – пожав плечами, ответила Асами: - Но сейчас не об этом. В общем-то, мы узнали, что Оливия и её служанка не сразу покинули остров. Они следили за кораблём Госпожи, а потом хотели лететь и спасать тебя, но…

- Но?

- Но, видимо испугались или что-то с кораблем случилось. В общем, они не смогли или не успели. Оливия молчит, как китайский партизан.

- И что я теперь, её в ноги целовать за это должен? Если бы вы не прилетели, то черт знает, что там вообще бы произошло! Может быть, они бы так и не решились туда спуститься. И вообще… Асами! Ты, можно сказать, прыгнула в лаву!

- А ты бы не прыгнул за мной? – змеиные глаза словно бы начали гипнотизировать меня.

- Я бы ради тебя разрушил этот вулкан до самого основания!

- Вот и я о том же. Ты бы на моем месте поступил точно так же, окажись я в беде. – улыбнулась Асами.

- За сестру и двор, стреляю в упор… Ай! – капельки горячего кофе брызнули на мою ладонь, и я протянул чашку девушке.

- Хм… А ты изменился. – задумчиво произнесла она.

- В плане?

- Раньше… Ты смотрел на меня, как волк на овцу. Голодными и жуткими глазами. Я помню нашу первую встречу. Я тогда была очень удивлена, что ты смог остановить мой удар. Но тем не менее… Ты был жутким. Всегда был жутким. Сейчас же ты стал реально смотреть на меня, как на свою сестру.

- А как ещё я должен на тебя смотреть?

- Просто… Это так внезапно поменялось. – она залезла на диван с ногами, и обвила пальцами чашку: - И я уже привыкла. К хорошему быстро привыкаешь… Но порой мне становиться немного жаль, ведь будь всё иначе…

- Привет! – дверь резко отворилась и в комнату зашла Княжна в клетчатой пижаме: - Солнце только взашло, а неразлучная семейка уже трется вместе… Ясненько!

- Госпожа! – Асами отставила кружку и налетела на девушку, как ураган, жестко стиснув и повалив на пол: - Я так счастлива, что вы вернулись!

- Эй! Мы же по телефону всё утрясли…

- Но лично я вас увидела только сейчас! – Камата продолжала тереться о бедную девушку: - Прошу, больше никогда не пугайте меня тем, что не вернетесь!

- Ичиро… Помоги… - прохрипела Её Высочество.

- Ага! Секунду… - я кое-как отколупал Асами и выбросил её обратно к Мобу на диван: - Эй, парень! Держи её!

Коала кивнул и схватил девушку лапками за колено.

- А он сообразительный… - удивилась Княжна.

- Кстати! Простите, что так внезапно, но Кама… Дядюшка Аой сказал, что Моб, это некий Зи Четырнадцать. И что они с Асами знают друг друга с детства. – произнес я.

- А? – зрачки Каматы расширились, и она удивленно посмотрела на зверька: - Так ты… Ты вспомнил меня?

Тот кивнул.

- Мы ведь… Зи! Мы ведь играли с тобой… - ошарашенная Асами сперва смотрела на Моба, а затем не сдержавшись, стиснула его: - Это красная нить судьбы!!!

- Господи, милота-то, какая! Милота… - мечтательно выдохнула Княжна: - Но я сюда пришла не за этим. Ичиро… Я могу с тобой поговорить наедине?

- Погоди, я только КАВ натяну…

- Ой, щас точно получишь! – фыркнула она: - Я серьезно!

- Хорошо… Пойдем в спальню… - я поднял Княжну на руки и побежал с ней на кровать: - Больше не могу терпеть… Моя любовь к тебе вырывается наружу!

- Тебе шею сломать сразу или лучше по одному позвонку, чтобы растянуть удовольствие? – холодно поинтересовалась она, сложив руки на груди.

- Я просто пошутил. – ответил я, аккуратно усадив девушку на кровать. Затем я закрыл окно и занавесил шторы: - Люблю романтик…

- Что-то ты какой-то бойкий сутра… - она начала принюхиваться: - Такое ощущение, словно тут пахнет девчонкой… Или нет?

- Нет! Что ты?

- Смотри мне… - Княжна вновь начала принюхиваться, озадаченно глядя на потолок: - Видимо, у меня уже крыша едет… В общем-то ладно! Ичиро, у меня к тебе реально серьезный разговор. Как я выяснила… Мой отец души не чает в твоей старшей сестре. С той заварушки на Аляске, как она привезла свою армию…

Черт! Почему я ещё тогда не понял, что она не простой бандит? АРМИЯ ЖЕ! АРМИЯ, КАРЛ!

- И что?

- Они переписывются в некоем «чатике».

- Пере… Кицуне переписывается с мужчиной? – удивился я.

- Не просто с мужчиной, а с Императором Российской Империи. Инфа страшная, ибо Найт, как ты уже успел понять – десница Фусаваши.

- А ещё третья Сверхновая из Корпуса Японии.

- Тем более! В общем-то, из дружеской беседы всё это может вылиться в слив информации, а затем в огромный скандал. А если ещё об этом узнает мама… - Княжна вдруг резко замерла, и вытащив из кармана телефон, начала что-то щелкать: - Господи! Как же я сразу не заметила…

- Да что там?

- Смотри! – девушка протянула мне мобильник. На экране была фотография взрослой, но очень красивой женщины. На вид ей было ну… Блин, примерно около сорока лет. Подтянутое тело, милое личико, серебристые длинные волосы и очень теплые добрые глаза… Прямо, как у Княжны.

- Это твоя сестра?

- Спасибо за комплимент, но это моя мама.

- О! Миленькая… И что я должен понять?

- Посмотри на её волосы.

- А… - и правда, точь-в-точь, как у Кицуне: - То есть, твой батя любит пепельных блондинок?

- Не то слово! Он с них дико прется!

- И что ты хочешь?

- В общем-то… Ты же можешь поговорить с Кицуне? Я понимаю, что японки обожают высоких стройных мужчин с пышными усами, но твоя сестра… Не хочу обидеть, но она явно с ним переписывается не просто так.

- Действительно… - надо переименовать Кицуне в Матильду.

- Ты можешь вскользь у неё спросить, что именно ей надо от отца?

- Ну, только если вскользь… А ты за это, на неделю станешь моей горничной, и будешь выполнять всё, что я скажу.

- Не слипнется?

- Я пошутил. Всё узнаю. У нас как раз сегодня будет встреча… Просто, видишь… Кицуне как-то раз мне так мозги одним мужиком выпарила, что я взял с неё обещание больше никогда не рассказывать мне обо всей этой фигне! Но, ничего… Она любит рассказывать. Так что узнаю. А тебе это зачем?

- Хочу прижать мерзавца! У меня, блин, осталось три года! И что, мне эти три года прятаться и сдерживать себя? Вот ещё! Из-за его каких-то там дурацких подозрений, я должна отбросить своего лучшего друга-обманщика? Он видимо, совсем в край оборзел!

- Шантажировать отца не хорошо. Он же о тебе переживает!

- Ичиро… Ещё месяц назад он хотел, чтобы я соблазнила тебя и чуть ли не за шишку привела в Кремль! А? Обо мне он переживает? – злобно прорычала она, сжав кулачки.

- Ладно – ладно, дело твоё. Просто я всей этой истории не знаю, поэтому и говорю, что думаю. – вздохнул я: - Это всё?

- Всё. О! Кстати… Я же тебя ещё не простила. Хмф! – она поднялась, демонстративно отвернулась и ушла. Вот же… Великий Государь растет!

Тяжко вздохнув, я направился собираться. Сегодня была ещё парочка неотложных дел. Выходные? Не, не слышал…

+++

Небольшой ресторанчик национальной японской кухни, который принадлежал Клану Кицуне, располагался совсем рядом с набережной. Раньше Найт частенько таскала меня сюда, заливаясь горькими слезами о том, что никто меня «бедного и несчастного» в приюте для лабораторных крыс не кормит!

Мне здесь нравилось. Да и теплые воспоминания о том, что Редзю начинала открываться для меня именно с нежной стороны, так же добавляли плюсик атмосферности.

И да! Пока я ехал сюда, мне позвонил начальник «Мидгарда» - моей новой добывающей базы. Выяснилось, что они обнаружили не хилый источник бреария! Совпадение ли это, или же просто улыбка судьбы – решать будем потом. Сейчас я был настроен на дополнительную прибыль, а так же… На бриариевое оружие. Сперва сделаю себе револьвер, а затем начну модернизировать Май. Броня из бреария будет явно надежнее той, что там сейчас стоит.

- Хмм… - Найт внимательно посмотрела на меня, а затем начала щупать моё лицо: - Подозрительно! Очень подозрительно…

- Да чего ты меня всё утро разглядываешь? Чего не так? – не выдержал я.

- Ты слишком бодрый, подтянутый и свежий! А то обычно выглядишь, как… Дай подумать… - Кицуне задумчиво посмотрела в окно: - Ах да! Выглядишь, как потрепанный жизнью сорокапятилетний мужик!

- Но – но! Это я только душой так. Тело то у меня ещё ого-го!

- Ага… Сладенький мальчонка. – усмехнулась она: - Кстати, Айрис немного пояснила за эти ваши энергетические слепки. В общем-то, я не могу считать тебя инопланетянином, потому что по сути, и сама такая же. Все такие же.

- Ага. Знаешь, мне порой кажется, что все эти миры, где живут люди, это как вокзал.

- Вокзал? Нет-нет… Погоди! Вокзал – это если ты куда-то едешь! А тут, ты живешь, а потом бах… - Найт элегантно взмахнула тонкой ладонью: - Улетаешь на другую планету без воспоминаний, эмоций и опыта. Полное обнуление! Ну, кроме тебя, конечно. Ты, скорее всего, как и эти твои друзья, просто какая-то аномалия.

- Уж больно много случаев для аномалии…

- Погоди – погоди! Даже если сравнивать вас по отношению к человечеству этой планеты – вас слишком мало. Ну, по крайней мере - я так думаю.

- Откуда же тебе знать? Ай… - я лишь отмахнулся: - Мы сюда не философствовать пришли.

- И то верно! Официант! – девушка изящно щелкнула пальцами: - Нам два рамена с гребешками! Погуще! И красное сухое. Давайте… Урожай девяносто седьмого?

- Тебя накроет. – сразу предупредил я.

- Унесешь меня домой. Не страшно. – кивнула Найт. Официант обворожительно улыбнулся, и убежал оформлять заказ.

- Почему ты в последнее время всё пытаешься меня подбить на то, чтобы я понес тебя на руках? Завидуешь Лин?

- А что? Нельзя? Мне не хватает мужской ласки… Буду эксплуатировать своего личного сорокапятилетнего мужика.

- Ну – ну… В общем, ладно. Ты точно хочешь знать?

- Издеваешься? Конечно, точно! У нас всё будет поровну. Ты мне, а я тебе. – хитро улыбнулась она. Ага – ага, и плюс ты мне ещё расскажешь всё про Императора. Чего это ты вдруг своим лисьим хвостиком стала возле Российской Империи крутить.

- Хорошо. В общем-то… До определенного времени я был обычным ребенком. Ходил в детский сад, в школу… Но потом у моих родителей пошел разлад. Отец ушел из семьи. Он… Обещал, что будет заботиться о нас всё равно, но… Просто исчез. Я ненавидел его за это. Реально ненавидел. А потом, через три года… Выяснилось, что его убили. Просто ни за что. – усмехнулся я: - Попал под раздачу местных банд… Это нормальная ситуация. В моем детстве было очень тяжелое время у страны.

- Ты был простолюдином?

- У нас все были простолюдинами. Формально! Дворян называли немного иным словом… Не было этих ваших правил. Не было этикета. Ничего не было. Просто богатые и бедные.

- А как же средний класс по учебникам?

- Не было его… Вернее, он был, но настолько незаметный, что просто ужас!

- И что ты сделал? Отомстил?

- Я? Ты прикалываешься? Я тогда был не связан с этими структурами. Пацан совсем. Поэтому - нет, конечно… Я же не персонаж из книги или фильма. Мстят очень редко, ибо… Ибо тяжко это. Пойди, найди того, кто сделал… Это в фильмах к тебе на голову обязательно выпадет знакомый, или просто левый человек, который тебе поможет. В реальности же всё не так… Убили, и убили. А нам в наследство осталась лишь старая «Шестерка» и пару сотен рублей. Печально это.

- Да уж… И что потом?

- Потом я закончил школу. Настроение было очень пофигистичное. Я ничего не хотел делать, да и уже тогда зависал не в тех компаниях. Обучаться в ВУЗе было не для меня. Не люблю я все эти пары… Только штаны просиживать. Да и особо не понимал тогда, на кой это было. В общем-то, я познакомился с одним пареньком, который работал на некую ОПГ. Что-то вроде мафии, только менее круто. Держали точки в городе, помогали чиновникам подниматься по карьерной лестнице, отмывали деньги, торговали оружием и наркотиками… В общем-то, типичная преступная организация. Так вот, им нужны были чистильщики. Люди, которые будут убирать неугодных…

- И ты вызвался?

- Вызвался? Не, мне предложили приличную сумму денег, чтобы я вальнул одного типа. Мне тогда казалось, что убить человека, это знаешь… Это что-то простое.

- И?

- И что самое ужасное… Так оно и оказалось. Не сразу! Нет… Сперва мне было хреново. Меня даже вырвало, когда я сваливал оттуда. Руки дрожали… Я вообще не понимал, что случилось. Деньги мне дали, и я хотел уж было уйти, но… Эти твари очень хитро работают. Тогда наш Босс казался мне светлым человеком. Я видел в нем истинного лидера… А сейчас я понимаю, что он был обычным ублюдком, для которого наши жизни ни хрена не стоили. Вообще ни хрена! И он был настолько жалок, что его сместил какой-то молоденький прыщ! Прикинь?

- Как так? Что у вас там за мафия такая? – ужаснулась Кицуне.

- Вот такая. Мерзкая, холодная и до безобразия грязная. Нет у них великих кодексов, как у тех же Якудза. Нет привилегий и ценностей, как у настоящей мафии. Всё это хрень полная! Только для кино и не больше… Мы просто были пешками на шахматной доске. И ты знаешь… В итоге я влился в коллектив. Меня обучили. Долго шли тренировки… Занимался мной бывший спецназовец. Медвежий зуб его звали… Кстати, хороший был дядька! Мы с ним нормально сдружились. И шла моя служба на силу зла… Я убивал. Много убивал. Разными способами… Я уже сбился со счета, сколько людей со свету сжил. А Босс всё приговаривал, что мол какой я хороший и исполнительный сотрудник… истинный член семьи, мать его! Нам даже… Вот смешно. Честно – очень смешно сейчас про это вспоминать, но… Нам даже некий свод правил всучили. Мол, мы не убивали женщин и детей. При условии, что они не ввязаны в этот кровавый бизнес.

- А ты убивал? – Кицуне смотрела на меня взрослым и очень серьезным взглядом.

- Пытался… Честно – пытался убить. Там была девочка пяти лет… Но, кишка у меня тонка. Понимаешь? Не могу я так…

- Хм… Не туда свернул. – вздохнула она: - Ты не такой уж и злой… Ичиро. Нет, не так. Ты изначально не был склонен к этому…

- Не был.

- Сломали.

- Может быть. Я те моменты слабо помню.

- Хорошо. И что дальше?

- А дальше… Дальше, когда я стал на хорошем счету, мне давали только массовые задания. Войти в здание и уничтожить пятьдесят человек. Просто вырезать – а как, это уже не важно. И я вырезал. Видел реки крови… Тела, разрывающиеся на части… Вылетающие потроха… И мне было совершенно плевать. Да, что там? Мне и сейчас плевать. И так шло, пока в городе меня не стали нарекать Зверем… Кровожадным волком, который идет бок о бок со смертью… Забавно, правда? Слышать такое от тинейджера…

- Ничего забавного. – сухо ответила она: - Продолжай.

- И когда я был на самом пике, то встретил её. Я с женщинами всегда был очень прост и легок… Мне ничего не стоило обидеть или поиграть на чувствах…

- Ну, в прочем, как и здесь. – усмехнулась Кицуне.

- Но она была не такой. Тогда мне показалось, что может быть это знак, что пора завязывать? А что? Денег я заработал… Популярность опасного человека у меня была. Никто в своем уме не стал бы со мной связываться. По крайней мере – я так думал. Ну, и пошло-поехало… Я влюбился так, что просто ужас. Она, сперва, не обращала на меня внимания. Лишь улыбалась, всем свои видом говоря, что она ни за что и никогда со мной не будет, но… Я добился своего.

- Вау! Романтично… Почему сейчас таких парней нет? Все какие-то хлюпики!

- Так вот, и у нас родилась прекрасная дочь. Мы жили душа в душу… А потом, в один прекрасный день я пришел и увидел их… тела в огромной луже крови.

- Боже… - Найт отклонилась на спинку стула и прикрыла рот рукой: - Кто… Кто это сделал?

- Вот этот самый молодой говнюк, что сместил старого Босса и приказал зачистить «хвосты». Он, вроде как, племянником у него был… Так говорили. Хотели убить всех, но… Но я остался. Поехал туда и вырезал этих упырей к чертовой матери. Прям как в кино! Прикинь? А потом выбросился из окна небоскреба. И вуа-ля! Я тут в теле пятилетнего пацана… Ни черта не соображаю!

- Обалдеть… Твою мать! – выдохнула Кицуне: - И как… Как ты это пережил?

- Как… Тяжело я это пережил. Хоть я никогда особо и не был религиозным человеком, но почему-то тогда… В самый последний момент у меня появилась надежда, знаешь? А вдруг… Вдруг я сейчас умру и попаду к ним? А в итоге… В итоге я попал в ад. Самый, мать его, настоящий ад!

- И я стала твоим демоном. – улыбнулась Кицуне.

- Поверь, сладость-радость, ты ещё ангел. Бывало и похуже! Но… Ты знаешь, я ведь раньше был такой весь пай-мальчик…

- Помню – помню. И что это было?

- Я тринадцать гребаных лет врал себе, искренне считая, что был виноват не я… А моё окружение! Я поэтому и не вступал к тебе в семью! Я не хотел… Не хотел больше связываться с мафией. Но потом, когда Тайсе убил меня… Ко мне пришло нечто вроде… знаешь… озарения! И я понял, что, попав сюда и не воспользоваться своими навыками – это как купить себе гоночный автомобиль, чтобы ездить в ближайший магаз за хлебом. Смекаешь?

- Ты решил стать сильнее и опаснее, чтобы наверняка… - вздохнула она: - В этом мире, если у тебя есть определенные правила жизни и хорошие друзья со связями, это самый правильный вариант. Но вот за то, что ты, сыкливая морда, из-за своих предубеждений не стал моим родным братом – я тебя выпорю! Так и знай. А почему потом не стал?

- Не хотел себя ограничивать. Мне нужен был свой клан. Знаешь ведь меня… Хотел всё сделать сам, не прячась за юбку сестры.

- Логично.

- Теперь тебе всё понятно?

- Более, чем! Понятно, откуда ты так хорошо пользуешься оружием и автомобилями. Ну… Признаюсь честно, если бы ты мне рассказал об этом тогда, то я бы просто подумала, что это детская фантазия. Ей богу!

- Хорошо… - нам как раз принесли вино: - А теперь, прелесть моя, вещай ты.

- Погоди! Дай переварить… - она дождалась пока официант нальёт бокал, а затем залпом всё выпила: - Фууух!

- Эй! Не разгоняйся! Пока ты мне не расскажешь эти свои секретики, я тебя отсюда не выпущу!

- О, да… Видишь ли, во всех этих мероприятиях про Сверхновых есть один нюанс. Вне зависимости от того, где именно ты вспыхнул, и какое у тебя гражданство – ты встаешь на общий учет. Металюди уже давно не являются чем-то удивительным! Их плотное изучение началось сорок лет назад, но… Они начали появляться гораздо раньше. Обычным людям столько лапши на уши вешают... Ты бы знал! На самом деле металюди существую уже очень давно. Все эти сказки про двадцатый век для обычных людей. Чтобы было удобнее, если что, прикрывать информацию. Чтобы они понимали, что, что-то где-то есть, но это не точно.

- Погоди! Стоп. Но нам же преподы об этом говорили? Что, мол, изучение пошло сорок лет назад! Нам то зачем врать?

- Официальное изучение, Некономи. Официальное, то есть главы государств собрались на тайном совете, подумали и приняли решение начать контролировать это. Всегда они были. С древних времен! Просто их называли по-разному… Шаманы, колдуны, волшебники, маги и дальше по списку.

- А как же хацуден и прочее?

- К ним не притрагивались, объясняя их силу божественным началом. Все металюди были приверженцами различных религиозных сообществ. Там их особо не трогали… Да и государству было удобнее держать их всех там, взаперти, чтобы избежать лишних проблем с контролем.

- Пффф… Но я всё равно не понимаю! Неужели потомство и прочее… Блин! Найт, такого не может быть! Почему история не стала изучать их раньше?

- Твой Парад планет постарался. – усмехнулась она: - Они контролируют много различных процессов. Вплоть до политического строя в странах. Это очень могущественные люди! Или не люди… В общем, мы сейчас не об этом. Я к чему тебе всё это рассказываю? Сорок лет назад лидеры всех стран собрались на тайном совете и решили, что мы уже, как бы, в будущем живем. Количество волшебников и правда резко увеличилось! И очень опасно держать этих вот «отмеченных» богом или кем бы то ни было людей без присмотра. Ну и… Один из министров разглядел в металюдях невероятный боевой потенциал. Вот так святые начали превращаться в оружие. Понимаешь? Начались исследования. И тогда ученые поняли, что это не какие не святые, а просто отдельный вид людей! Понимаешь? Теперь всех металюдей стараются занести в базу данных. Девяносто процентов попадаются и распределяются по частным школам, академиям и мастерам, и десять процентов просто существуют. Кто-то верит, что он особенный. Кто-то наоборот, очень боится своего дара и всеми силами это скрывает. Понимаешь, мир поделен на две части. Одна для простых людей… Им не позволено заглядывать за ширму и видеть весь звездец, который тут происходит. И вторая для нас. Для тех, кто в курсе этого.

- Это ужасно.

- Ты сам жил с шорами на глазах! Император боялся, что если ты почувствуешь свою силу в раннем возрасте, то начнешь изучать, а потом сможешь вырваться и убежать. Да и… Ну… Ты понимаешь, я очень не хотела, чтобы ты убегал от меня…

- Это мы уже обсуждали. Давай про Сверхновых!

- Так вот, если обычные металюди просто есть в базах и фигурируют, как циферки, то Сверхновая это уже опасное оружие. Как только спутники фиксируют вспышку – об этом знают все! Абсолютно все! Вообще все-все-все! Хоть что ты делай. И про тебя сразу же будет у всех огромное досье. Кто ты, чем занимаешься, какие твои увлечения… Вплоть до того, о чем ты мечтаешь, черт побери! И пока ты не подписал долгосрочный контракт – ты свободная мощнейшая ядерная боеголовка.

- Это как?

- Ты можешь примкнуть к любой стране, любому Клану, любой организации! Есть Сверхновые, которые не служат в Корпусах. Вон, твоя эта Дубровская яркий тому пример. А Император запугивает тебя тем, что вот, ты пойдешь в Корпус и всё, хана тебе. А ему, к примеру, знаешь, как тяжело поначалу удерживать этих Сверхновых? Та же Судзуки-сан! Она очень темпераментная девушка. Она родилась и выросла в приближенном к Императору Клане. Просто повезло, что вторая – её идиотская подружка. И со мной Фусаваши дружит совсем не за красивые глаза. Уж поверь мне!

- Ты такая же боеголовка.

- Типа того. Конечно, это я тебе в общих чертах говорю. И свинтить потом тяжело, ибо Агенты Высшего Департамента тебя из-под земли в случае чего достанут, но это не суть. Главное то, что пока ты не подписал долгосрочный контракт – ты всегда можешь отказаться. Всегда! Просто нужно внимательно читать документы, которые люди Фусаваши тебе подсовывают. И в любой стране, куда бы ты не пришел… Кроме Великобритании, Парагвая и стран третьего мира, тебе будут попу целовать, лишь бы ты к ним присоединился. И уже сейчас… Уже сейчас их разведчики собирают про тебя информацию.

- Ну, замечательно… Я хочу тебя покусать уже за то, что ты так долго молчала.

- Всему свое время, Некономи! Я сообщила тебе ровно тогда, когда это пригодилось. Понял?

- Пригодилось? Да знай я эту информацию раньше, то так сильно бы не переживал!

- Ага. Не переживал, забил бы на обучение, забил бы на тестирование и стал бы никем. И что тогда? Что? Тайсе бы грохнул тебя. Или твои Явления из Лондона… Одно из двух! А теперь посмотри на себя сейчас! Ещё немного, и ты станешь одним из сильнейших существ на планете! Это не шутки. И это тебе пригодится!

- Ладно, убедила. Получишь, конечно, но позже. И, да… Теперь мне становиться ясно, почему Плутон так переживал из-за спутников.

- Возможно, он просто хочет забрать тебя в Парад планет. Им нужны сильные птички.

- А что касательно силы?

- Захочешь – научу тебя парочке приемчиков. – Кицуне хитро подмигнула мне.

- Ладно. У меня ещё один вопрос… – и в кармане, как на зло, завибрировал телефон: - Найт… Погоди секунду?

- Конечно!

- Слушаю?

- Ичиро! – произнес взволнованный девичий голосок: - Это Маэда!

- О… Госпожа ищейка… Какие-то новости?

- Твоя загадочная брюнетка нашлась! Срочно подъезжай в центр, к токийскому банку! Мы будем ждать тебя там…

- Всё так плохо?

- Весьма…

- Принял. Сейчас буду! – я убрал телефон: - Найт… Демонесса нашлась.

- О, серьезно? – она схватила бутылку и поднялась: - Чего же мы ждем? Поехали, прокатишь меня на своем корыте для сутенеров!

- Эй! Это лучшая тачка всех времен и народов! – возмутился я и погнал к выходу.

- Ага… Скажешь, тоже!

Это, конечно, хорошо, что Грейс нашлась, но теперь придется поторопить Шелега с постройкой подводной тюрьмы. Ибо сейчас, я даже ума не приложу, где мне её держать...

+++

Остатки старой гвардии в лице Ямады Мэсо и Роузи прохлаждались в просторной гостиной курортного отеля, ожидая когда лидер наконец-то объявиться вновь.

- Сколько бы мы это не проходили, а постоянно выходит одно и тоже… - вздохнула Роузи, глядя на карту островов Малайзии, расстеленную на столе: - То ли у него вкачано везение… То ли он просто сильнее нас!

- А Тайсе ещё и не занимался им всерьез. – ответил Ямада, крутя в руке карандаш: - Никчемные наемники… Обычные солдатики. Ничего такого, запредельного.

- Да – да… Конечно! А человек-вулкан?

- Которого Ичиро покрошил на части? Ха! Не такой уж он, выходит, и крутой… - вздохнул парень: - Нам надо придумать что-то новое. Совершенно отличающееся от остального.

- Чего это вдруг? – в гостиную зашел Ворон и злобно глянул на Мэсо: - Ваша задача – помогать мне, а не разрабатывать тактику. Так что не забивайте голову лишним хламом.

Он положил на стол окровавленный секатор.

- Простите, Господин. – Ямада тут же поднялся и поклонился.

- Ой… Хорош мне свою воспитанность демонстрировать! В общем-то… У нас новый план. На этот раз нацеленный конкретно на этого мелкого засранца. – прорычал Ворон: - Только что побеседовал с одной милой дамой… Жаль, конечно, что больше беседовать она не сможет, но да это не суть. В общем-то, есть сведения, где этот огрызок околачивается в свободное время. И мне понадобиться ваша помощь. Вас двоих! Понятно?

- Всё будет, Господин! – с готовностью ответила Роузи: - Мой щит всегда с вами!

- Не… Щит нам не нужен. В общем-то, дело плевое. Нужно вывести Мотидзуки из его стихии. А это – боевые действия. Он солдат. Причем очень хороший. Стреляет метко, качественно пользуется боевыми техниками, которых у него кот наплакал. Поэтому будем ловить его в повседневности! Когда он этого совсем не ждет.

- Ловить? – удивился Мэсо: - Зачем? Не проще всадить ему пулю в лоб? Это действенный метод!

- Раньше мы бы так и поступили. Но сами же понимаете, в чем прикол. В общем, Профессор Сайори говорит, что она сможет воспроизвести качественное тело из его биоматериала, который нужно добыть, пока он живой. По сути, на это уйдет много времени… Но мы сделаем по умному! Мы возьмем его сердце и пересадим мне. Прямо в это тело! А ещё, было бы не плохо изучить его внутренности… Сайори говорит, что лишним не будет.

- Господин, но… Как можно добыть биоматериал из живого тела, если мальчишку невозможно поймать? – удивилась девушка.

- Усыпим и доставим на базу. Тут, собственно, мы его и разделаем по кускам!

- Но, Господин… Его невозможно усыпить обычными средствами. Я читала в отчете нашего наблюдателя, что такое удавалось всего раз до вспышки. Но там ему дали наркотики. А второй раз, уже после вспышки, Ичиро усыпили специальным нейротоксином, который разрабатывали в Клане Камата. Неужели мы пойдем грабить их лаборатории? Их же несколько десятков по всей стране! Да и мы толком не знаем, что именно…

- Помолчи. Камата используют этот самый нейротоксин в своей новой разработке. Абэ дал им старые записи какого-то чокнутого ученого. И сынок Аоя разработал нечто вроде психологической ловушки, скрестив свой нейротоксин с некой старой сейшиновой разработкой. Человек впадает в кому. Никаких следов в крови нет, поэтому вычислить убийцу крайне сложно. Но нам по сути это не надо… Главное усыпить ублюдка! Долбанем его подобной ловушкой, а затем разделаем… Как свинью!

- Но, как мы это всё провернем? Да ещё и в городе! Там же всюду дроны… А Плутон, как в сентябре, нам больше помогать не будет.

- Вот для этого Госпожа Маргарет и отправила нам в попечение этих двух милашек! – усмехнулся Ворон: - Всё! Хватит в игрушки играть. Я уже жду не дождусь, когда вырву его сердце…

- И когда начнем?

- С понедельника понаблюдаем за ним… И как только он потеряет бдительность – как следует развлечемся! – злобно усмехнулся Тайсе.

Мэсо облегченно выдохнул. Похоже, их миссия наконец-то сдвинется с мертвой точки!

Глава 5

Британский Афганистан. Кандагар

17 августа 2020 года

Бескрайнее небо - единственное, что в прожжённых краях вечной войны было чистым и почти всегда ясным. Лили подняла голову, чтобы ещё раз взглянуть на него. Такое же невероятно красивое, как и всегда… Даже немного обидно, что у них в Лондоне такого нет. Однако её мысли вновь начали кипеть от прогона их хитрого плана…

Альмухарибан – мощнейшее исламское движение, что зародилось среди пуштунов в 1992 году в связи с активизировавшимися колонистами из Великобритании. Воины, что отстаивали свои свободы, держали в страхе весь Британский Афганистан. Они не знали пощады… Уничтожали всех, кого сочтут нужным. И тут никого не ждали в гости… Кандагар – вечно выжженная земля, где воздух навсегда пропитался запахом пороха и копоти, считался центром сопротивления. Именно здесь начиналась вторая часть плана Лили…

Госпожа Шевалье воспитывала сестер в очень жестких условиях. Но они понимали – рано или поздно Господин придет за ними… Эта мысль грела Лили всю дорогу из Хазараса, где её, якобы поймали активисты Альмухарибана.

- Чи-го уставилася? Дуй, и не смотри! – прорычал Хасан, один из членов отряда, что вел девочку всю дорогу, а затем щедро одарил её прикладом автомата по спине.

- Эй! Хасан! Она ещё ребэнок! – возмутился солдат, что шел рядом: - Ничиго она тибэ не сделает!

Увы, дальнейший разговор Лили не понимала, ибо они перешли на одно из местных наречий. Отряд подошел к огромным воротам, что скрывали город от набегов колонистов и наемников Кланов, которые мечтали оторвать себе кусочек от этой дикой земли.

- Нэ перэживай! Мы тэбя нэ троним! – произнес второй солдат и потрепал девочку по волосам.

Ей очень повезло попасть в отряд разведки, ибо обычные солдаты не брезгуют калеками и детьми… Госпожа Шевалье рассказывала об этом.

Ворота проклятого города отворились. Лили сразу заметила, что в целом, тут было красиво. Глиняные дома, солнечные, но пыльные улочки и степные горы, у подножия которых и стоял Кандагар.

- Пришыли! – усмехнулся Хасан, хлестко ударив Лили веревкой: - Великий Генджа будет очень рад с тобой говорить. Он любит маленький красывый девочка! Гы-гы-гы…

Отвратительно. Но ничего! Самое главное узнать, живы ли русские инженеры. А потом можно делать, что вздумается… Лили, в отличие от Руби, никогда себя не сдерживала. Зачем? Если есть сила, значит стоит воспользоваться ей на полную!

Хасан дернул за веревку и повел девочку к небольшой, но очень красивой белоснежной мечети. Там их поджидало несколько военных, вооруженных американскими штурмовыми винтовками «Stoner 63». Ну и старье… И вот это вот самые опасные террористы, что воюют против колонизации? Пфф… Лили усмехнулась про себя.

Террористы опять начали разговаривать на своем языке, а затем один из них, холодно глянув на девчонку, указал головой в сторону старого военного внедорожника.

- Пойдем! Тибя ужэ заждались! – гоготнул Хасан и вновь дернул за поводок. Лили стиснула зубы… Она никогда и никому не позволяла с собой подобного обращения. Да и по сути – эти веревочки для неё так, на закуску. Она могла без особых проблем порвать их прямо сейчас, и вырвать глотку этому толстому ублюдку, но сдерживалась. Если инженеры погибнут, то миссия будет провалена!

Хасан постучал в бронированное стекло, и оно медленно отъехало вниз. Из автомобиля выглянула бородатая физиономия в солнцезащитных очках и оценивающе глянув на смуглянку, кивнула головой.

- Гы-гы-гы! Ты ему приглянулась! Гу-гу-гу! Значит мы распотрашим тэбя позжи! – усмехнулся Хасан.

Мощная дверь отворилась, и он запихнул девчонку в салон. Тут было прохладно, благодаря работающему кондиционеру, но дико воняло потом. Спереди сидел тот самый мужчина с бородой и автоматом, а чуть поодаль расположился молодой парень в дорогом пиджаке. Лучезарно улыбнувшись, блеснув белоснежными зубами, он протянул девочке руку:

- Великий Генджа приветствует тебя. – на чистом английском произнес он: - Прошу простить, моих подданных за такое отвратительное отношение. Но по другому они не могут… Не любят колонизаторов. А ты, кстати, откуда? ЦРУ? Или Ми-шесть?

- Ми-шесть. – сухо ответила девочка, с неприязнью глядя на руку с золотыми перстнями: - У вас два часа, чтобы убраться из этого города. Но прежде, чем это произойдет – вы должны отдать мне русских инженеров, которых вы украли с самолета!

- Ха! – усмехнулся Генджа: - Милая, я знаю, что ты такое… И поверь, вот этого дерьма от Маргарет мне тут не надо! Я простой бизнесмен, которому просто нужны деньги.

- Вы – торгуете оружием в закрытых землях. Плюсом ко всему... Неужели вы и правда думаете, что они будут на вас работать?

- Ну, если не захотят пулю в лоб, то будут. Все как-то живут, и чем-то торгуют. – пожав плечами, ответил Генджа: - Однако, я предлагаю тебе другой вариант. Ты покидаешь наш город и вообще забываешь сюда дорогу. Я дам тебе денег, оружия и опиум. Всё, что захочешь! Можешь даже рассказать своему папочке, что пришугнула настоящего оружейного барона. А? Как тебе?

- А если я откажусь? – улыбнулась Лили.

- Шутки шутить удумала? – холодно произнес Генджа, вытащив из-за пазухи «Кольт 1911» и наставив девочке на голову: - Научу курить лбом. Сразу же! Это пули из бреария, поэтому мне плевать, что ты такое.

- Ммм… - Лили задумалась: - Вы их хоть в нормальных условиях держите? Это редкие специалисты...

- Думаешь, что я тебе расскажу? Всё! Либо получай от меня подарки и вали отсюда, либо пуля быстро проделает дыру в твоей голове.

- Тот пухлый мужчина… Хасан? Так вот, он сказал, что вы любите маленьких девочек.

- Все мы не без греха. – усмехнулся Генджа: - Кто-то любит нюхать кокос, а кто-то любит открывать совершенно новые места!

- Отвратительно… – Лили передернуло от омерзения.

- Ну так как?

- Хорошо. Я выбираю подарки.

- Очень мудро с вашей стороны, юная леди! – Генджа хлопнул в ладоши, и бородатый сумрачный мужчина опустил окно. Его голова моментально разорвалась на маленькие кусочки, оросив всё вокруг кровью и ошметками черепа. Нижняя челюсть упала на коленку Лили.

- Ах ты ж… - Генджа ударил водителя, но тот лишь повалился на пассажирское кресло. Из его шеи торчала стрела. Ах да… Лили как раз услышала хруст стекла за долю секунды до того, как взорвалась голова.

- Ваша песенка спета, Господин Генджа. – усмехнулась Лили и в мгновение ока порвала канаты.

В городе послышалось стрекотание автоматов. Оружейный барон с ужасом взглянул на девчонку:

- Предлагаю тонну опиума и оракула в придачу!

- Мне не нужны предсказатели… - Лили пересела на заляпанный кровью диван: - У вас меньше минуты. Я вырву вам сердце, если вы не скажете, куда их спрятали… Терпеть не могу педофилов.

- Две тонны и хорошего метачеловека для исследований!

- Торга нет. – вздохнула Лили, и хотела нацепить на Генджу наручники, но тот ловко выкрутился и всадил в шею девочки шприц.

Тело Лили тут же задрожало… В глазах начало темнеть, а разум, как будто обволокло дымкой.

- Милая… Неужели ты думала, что я не подготовлюсь? – промурлыкал он, проведя пальцами по её щеке: - Мотидзуки очень вовремя подоспел со своей чудо-сывороткой против Явлений! Ай… Как же я его обожаю…

- Что это… Такое… - прохрипела Лили.

- Ничего такого… Спи, засыпай… А Дядя Генджи о тебе позаботится… И главное, что я потом распотрошу тебя, и скормлю свиньям… А твои сладкие сахарные зубки я буду хранить… - промурлыкал он, наставив на девочку пистолет.

Внутри Лили началась паника. Она не могла контролировать тело, а Генджи схватил её, и выпрыгнул из машины.

- А ну отпусти её! – прокричал голос издалека.

- А! Нет-нет! Это мой трофей от Её Королевского Величества! Она пойдет со мной!

- Что ты с ней сделал, упырь?!

- Ничего такого! Но пули у меня из бреария! Так что лучше не рискуй... Иначе её мозги быстро окажутся на песке!

- Два четыре один! У нас форс-мажор! Как слышно?!

- О… Да! У вас форс-мажор… - усмехнулся Генджа, таща девочку за собой. Лили чувствовала, как горячий песок заполняет её берцы.

Ублюдок нёс её долго… Минут двадцать, то и дело приговаривая что, где и как он с ней будет делать. Впервые за долгое время Лили испугалась! Неужели… Неужели она никогда не увидит молодого хозяина? Неужели… Больше никогда не будет спорить с сестрой?

Они были где-то в городе. Перед глазами Лили проплывали невысокие глиняные дома и трущобы.

- Вот мы и приш… Кххххххххх!!!!! – тело Генджи пробила огромная арматура. Он выпустил девочку из рук и повалился на колени: - Ахххрррр… Сука!

- Милый, неужто ты думал, что я тебя отпущу… - пролепетал холодный голосок и из переулка вышел темный силуэт.

- Б… Бургундская бабочка?! – выплевывая кровь, прохрипел Генджа.

- Именно… - усмехнулась она: - Я же тебе говорила, что трогать маленьких девочек плохо. Что же… Видимо, в аду для тебя припасен отдельный котел!

- Чтобы ты сдохла в муках… сука… - выдохнул оружейный барон и испустил дух, завалившись на бок.

- Милая… Ты живая? – тень тут же подбежала к Лили и потрогала пульс: - Что он с тобой сделал? Боже… Ты главное не умирай! Я вытащу тебя отсюда! Слышишь?

Увы, девочка так и не смогла ответить, ибо её сознание провалилось в непроглядный мрак.

+++

Наши дни

Огромный седан медленно подкатил к главным воротам «Когане но Хоши».

-… Господин Утида заключил долгосрочный контракт с королем Малайзии для того, чтобы вместе шагнуть в новую эпоху чистой энергии! Термоядерный реактор начнет обеспечивать королевство электроэнергией уже в феврале. – монотонно произнес голос ведущей из колонок.

- Пфф… Утида. – скривилась Лили: - Это же его сын, да?

- Он самый. – глядя в зеркало заднего вида, ответил Голди: - Помню, его отец был тем ещё лицемерным подонком. Диана много рассказывала про него…

- И его сынуля наверняка такой же проклятый ублюдок. – вздохнула Руби.

- Конечно! Наверняка подбивает клинья к Малайзии не просто так. – вздохнул Голди: - Так! Не время болтать. Вам надо заселиться. Вы же у нас теперь не абы кто, а настоящие мастера!

- Хмм… А почему тебя не пустили в Академию? Личиком не вышел? – Лили ехидно взглянула на оборотня, что вышел из машины и направился к багажнику. Девушки поспешили последовать его примеру.

- Не пустили? – он злобно взглянул на близняшку: - Кто тебе такое сказал?

- В противном случае, почему сам не стал мастером и не пошел защищать молодого Хозяина? – подключилась Руби.

- Потому что, так надо. – холодно ответил он с силой ударив большим чемоданом по земле: - И не орите про Хозяина... Тут никто не знает, что он Граф.

- Эй! Аккуратнее! Там мои вещи! – возмутилась Лили.

- Молчать, служанка! – прорычал Голди: - Скажи спасибо, что аристократ вообще помогает тебе с вещами!

- Ах так значит? – девушка уперла кулаки в бока: - Мы тут, значит, к нему со всей душой! А он? Нет, Мистер Голди, ты нам скажешь… Почему ты не стал мастером!

- Нет, не скажу.

- Он стесняется! – усмехнулась Руби, с легкостью поднимая второй чемодан: - Давай же! Мистер Голди! Ты же мужик!

- Заткнитесь обе! Имейте совесть. Если бы Мадам Ава услышала, как вы со мной говорите, то она тут же бы высекла вас обеих!

- Но её тут нет. И ты нам не Господин. – хмыкнула Лили, поднимая свой чемодан: - Так почему же ты не стал мастером? Давай, скажи тут. Иначе мы заставим тебя рассказать всё при той хищной даме! Как там её? Кицуня? Кусуля? Ку… Ки…

- Ки?

- Нет, Ку!

- Нет, Ки!

- Ку!

- Ки…

- Ку!

- ХВАТИТ! – не выдержал Голди и ударил мощным кулаком по крыше автомобиля: - Достали! Хорошо… Я скажу, почему не стал мастером…

- Уи! – девчонки выжидательно смотрели на оборотня: - Ну и?

- Потому что… Потому что вы сильнее меня… - застенчиво ответил аристократ.

- УРА!!! Мистер Голди признал это! – тут же заскандировали горничные.

- Довольны? – холодно произнес оборотень, медленно снимая ремень.

- Эй! Только не это!

- Вы раздражаете меня с самого перелета. Бесите нарочно! Так что обе получите. – оборотень размахнулся и стеганул Руби по попе. Та весело захихикала и побежала к воротам.

- Не поймаешь! – хохотнула Лили и побежала за сестрой.

- Вот ещё! – Голди разогнался и хлестанул девчонку прямо по пятой точке.

- Зараза!

- Обзываешься, малявка? Я тебя ещё мелкой на руках тасках! Какашки подтирал! А ты?!

- Ой – ой – ой! Злобный дядька Голди! Ты нас старше то всего ничего!

- Но тем не менее. Мне купили пистолет, когда вы, соплявки, ещё под стол пешком ходили!

- Да – да –да! О… - Лили врезалась в сестру, и они опрокинули чемоданы на землю. На входе стоял взрослый мужчина… Он был стар, но… Язык ни за что не поднимался называть его «дедушкой» или «стариком». Стоял он прямо, как статуя, наблюдая за всем происходящим из-под седых тонких бровей. Истинный Сенсей!

- Наши новые учителя. – улыбнувшись, произнес он и низко поклонился: - Рад приветствовать вас в нашей Академии! Меня зовут Окумура Дайсуке.

- Ого! Так вы Директор! – восхищенно произнесла Руби и тоже низко поклонилась в ответ.

- А вы правда один из семи легендарных воинов мертвого Клана Окумура? – не сводя с мужчины взгляда, спросила Лили.

- Ах вы мерзавки! – Голди тут же подлетел и дал обеим оплеухи: - Простите их, Господин Окумура! Они ещё совсем неопытные и впервые приехали в Японию.

- Ничего страшного. – улыбнулся Директор: - Я ценю молодые пытливые умы. Но спешу разочаровать – нет, я не один из легендарной семерки.

- Но… - не унималась Руби, за что тут же была схвачена Голди.

- Там же тоже был Дайсуке? – удивилась Лили и получила новую оплеуху.

- Там был другой Дайсуке. Итак, пройдем? – Директор жестом пригласил гостей внутрь: - Сейчас я покажу вам корпус, где вы будете жить, а так же… вашего куратора – Госпожу Смит.

- Хмм… - Лили задумалась. Ей уж очень показалась знакомой эта фамилия.

- Академия «Когане но Хоши», что переводится, как «Золотая звезда» принимает к себе студентов со всего света. Поэтому, будьте бдительны и всегда следите за собой и своими словами. Нажить здесь врагов для вас и вашего будущего Господина очень просто. – предостерег Директор.

- Эй! Голди… - Руби подошла к оборотню: - Что-то я не догоняю… Выходит, Господин Окумура в курсе…

- Можно, и так сказать. – ответил на вопрос девушки Директор: - Но можете не переживать. Ваша тайна останется со мной. А среди студентов вас в любом случае вряд ли кто-то узнает. Главное, старайтесь лишний раз не светится на фотографиях. Местные девочки очень дружелюбны и обожают заводить новых знакомых. Парочка юных красавиц среди индивидуальных мастеров явно вызовет большой фурор.

- Это вы, о чем? – поинтересовалась Лили.

- О том, милая моя, что в век цифровых технологий и социальных сетей, одна случайная фотография может спалить вашу работу к чертовой матери!

- А… Вы об этом. Ну, что я могу сказать… Мы будем рядом со своим учеником. – улыбнулась Руби: - И левые отношения нам не нужны.

- Не забывайте, Господин Окумура – мы не обычные девочки. Увы… Мы уже смирились с той долей, что нам выпала. – кивнула Лили: - Поэтому подобное нас просто не интересует.

- Не переживайте, Господин Директор. В любом случае, Мотидзуки-сан позаботится о них.

- Ммм… Хорошо. – улыбнулся Окумура-доно: - Мы и правда живем в очень удивительное время. Традиции уходят в прошлое, превращая всё то, что построили наши с вами отцы в какой-то странный цирк. Однако хочу сказать, что вас, барышни, ждет очень непростая дорога.

- Нам не важно, что нас ждет, если мы будем рядом с Мотидзуки-саном. – гордо заявила Руби.

- Правда? – Директор взглянул на Голди: - Не моё дело, но сколько раз эти юные леди видели Господина Мотидзуки в живую?

- Один раз, сэр.

- Один раз? Ха… Ладно. – Окумура-доно еле сдерживал смех: - Что же, в таком случае, вас ждет ещё очень много открытий. И я искренне надеюсь, что юность вам не будет мешать.

- В каком это смысле? – Лили сузила глаза.

- Всё узнаете. – загадочно ответил Директор, подводя троицу к двухэтажному широкому строению: - Итак, это жилой отсек для преподавателей и мастеров. Увы, последних у нас в этом году очень мало. Всё больше родителей и опекунов настаивают на домашних дополнительных занятиях во время каникул.

- Мы не из таких. – кивнул Голди.

- Прекрасно. – Окумра-доно присмотрелся к окнам, а затем едва слышно свистнул.

- Чего это он? – тихо поинтересовалась Руби.

- Понятия не имею. Может быть, это какой-то код? – пожав плечами, ответила сестра.

- Я спешу представить вам одного очень выдающегося человека. Она тоже из Великобритании. Могущественный мэтр класса Альфа! Специалист по оружию, ядам и различным токсинам, да и вообще один из самых опасных представителей своей профессии! Элеонора Смит!

Дверь распахнулась, и во двор вышла… Миниатюрная заспанная девочка, на вид, лет четырнадцати. Одета она была в розовую пижаму с плюшевыми зайчиками. Длинные черные волосы были растрепаны и торчали в разные стороны, словно антенны космического спутника.

Лениво зевнув, она внимательно посмотрела на троицу.

- Эмм… - Голди с непониманием перевел взгляд на Директора: - Вот это?

- О, боже… - Лили опасливо сглотнула и сделала шаг назад.

- Знаешь её? – поинтересовалась Руби.

- Ага… - тихо ответила сестра: - Это один из самых жутких миротворцев двадцать первого века… Она в одного спасла меня и русских инженеров из лап террористов в Кандагаре! В узких кругах её называют… Бургундской бабочкой.

- А? – миниатюрная девочка порылась в карманах и вытащив очки, быстро надела их: - О! Милашка Лили! Руби! Как я вас ждала!

С этими словами, девочка с разгона прыгнула на горничных.

- Я не совсем понимаю… - Голди продолжал вопросительно смотреть на Директора: - Я слышал про Бургундскую бабочку, но не думал, что она выглядит, как маленькая девочка! Да и что в Академии делает разведчик Ми-шесть и агент-миротворец Её Королевского Величества?

- Она отошла от дел. Говорят, в этой профессии надолго не задерживаются. Сейчас Элеонора «на покое». – Директор хитро улыбнулся.

- На покое? – оборотень взглянул на маленькую девочку, что терлась щекой о грудь Лили: - Сколько ей лет?

- Неприлично спрашивать такое у дамы. – хохотнул Окумура-доно: - Но знаю, что на самом деле она старше вас. Что же, Мистер Голди, нам с вами пора возвращаться к своим делам. Пускай девчонки знакомятся. Госпожа Смит, вы ведь покажете тут всё?

- Ага! С радостью! – счастливо отозвалась девочка, продолжая тискать Лили: - Господи, когда я вытащила тебя из той заварушки, ты была такой маленькой и миленькой! А сейчас уже истинная девушка! Есть за что подержаться!

- Госпожа Смит… Прекратите! – выдохнула бедная горничная: - Сестра! Спаси меня!

- О, нет! Это у тебя шашни с Ми-шесть. Сама выпутывайся! – фыркнула Руби и отвернулась.

- Не волнуйся. – Элеонора резко отстала от Лили и повернулась к её сестре: - Тебя я тоже не оставлю без внимания! Моя маленькая сладкая наемница Клана Шевалье!!!

- О, боже… А может быть… Мы всё же с молодым Хозяином поживем?

+++

- Что ты видишь? – поинтересовался я у Кицуне, что всё-таки смогла уломать меня на неприличные действия. В общем… Она залезла мне на плечи и выглядывала с биноклем из-за крыши микроавтобуса.

Так получилось, что вместо нормального шпионского автомобиля, она смогла найти только бортовой грузовичок. Мы спрятались среди припаркованных автобусов и теперь аккуратно наблюдали за нашей целью, искренне надеясь не спалить контору.

- Стоит… Держит табличку, как будто ждет тебя из аэропорта. Волнуется. Очень растерянная. Мне её жалко… - вздохнула она: - Ощущение, словно с ней что-то очень нехорошее приключилось!

- Жалко? Эта тварь угрожала мне и Минами! – возмутился я: - Закроем её в темнице, пока не разберемся, как привязать.

- Закрыть то, закроем. Но только вот, где гарантии, что она уже не заключила с кем-то договор?

- Если бы она могла, то не пришла бы выпрашивать долг. Ты же мне сама говорила, что они не могут перезаключить договор, пока члены рода не откажутся от неё.

- Я прекрасно это понимаю, но как выяснилось, ты у нас не простой мальчик, верно? И какие взаимоотношения у тебя с этой… сущностью, я не знаю. Вдруг как-то выкрутилась? Знаешь ведь и сам, что Хранители с душой – очень опасные существа. Плюсом ко всему… Она стоит с табличкой с твоим именем. Мне кажется, что это, как минимум странно.

- Черт… А ведь правда! – я аккуратно спустил Кицуне на землю: - Итак, включаем параноиков! Если я какая-то аномалия, и Хранитель мог каким-то невероятным образом отвязаться… И теперь ищет меня. Выходит, что новый хозяин чисто теоретически может за мной охотится. И сейчас Грейс просто заманивает меня в мышеловку.

- Хмм… Это интересно. Давай попробую понюхать… - Кицуне закрыла глаза и начала принюхиваться. Да уж… Просто вот такого я точно не ожидал! Грейс реально стояла возле ступенек банка с картонкой, где было начирикано «Мотидзуки Ичиро». Интересно, почему её ещё не забрали полицейские? Да и прохожие на неё особенно не обращали внимание… Я, конечно, понимаю, что японцы очень занятой народ, но всё же! Европейка, да ещё и с табличкой… Можно хоть голову поднять, верно? А так всё это выглядело до безобразия странным и очень подозрительным.

- Металюдей в округе нет. – кивнула Найт: - От тебя так вкусно пахнет… Новый парфюм?

- Нет. Всё тот же, который ты подарила мне на четырнадцатое февраля.

- Хмм… Ну, ладно. Кстати, проверю ка я снайперов и стрелков… - девушка отошла на два шага назад. Её зрачки засветились золотистыми огоньками.

- Ну, как?

- Тоже чисто… Выходит, единственная опасность может исходить только от неё самой.

- Но как нам проверить – с душой она или нет?

- Ну, единственный вариант – позвонить Айрис. Помнится, она говорила, что насекомые взаимосвязаны каким-то там образом. В общем, она сможет почувствовать – сытая твоя подруга или нет.

- Она не моя подруга! Будь моя воля, я бы её вообще порешил!

- Жестокий ты, Ичиро… - скривилась Найт: - А как же все те истории про то, что она детишек с бабулями выводила из того района, когда Цубаса коней двинул?

- Не верю я в этот бред. Верю лишь в то, что она заползла ко мне в кровать, а потом украла Минами! Гребаная чертовка… - выдохнул я.

- Ладно. Дело твоё. – ответила Найт, и вытащила мобильник: - Айрис? Телепортируйся ко мне. Да по шурину!

- Может быть, не стоит заставлять её тратить силы?

- Ой, хорош причитать? Для кого стараемся-то? Не для тебя ли? – фыркнула Найт. Я вновь посадил её на шею:

- Ну, как?

- Стоит… Ждет.

- Ладно.

Небо на мгновение озарила яркая вспышка, от чего люди обеспокоенно начали задирать головы. Через несколько секунд, в наш небольшой загашник из автобусов и грузовиков просочилась Айрис:

- Чего случилось? – поинтересовалась она, с удивлением глядя на Кицуне, восседающую на моих плечах: - Госпожа напилась и стала приставать к своему младшему брату?

- Нет. – выдохнул я: - Там у нас Хранитель. Можешь глянуть – она пустая или нет?

- А… - Айрис кивнула: - Кстати, вы чего так странно наблюдаете? Не проще было взять микроавтобус с окошками, а не придумывать вот эту крокозябру?

- У нас не было времени! – фыркнула Найт: - Я взяла то, что было под рукой. А выглядывать из окошка слишком паливно, поэтому мы и припарковались подальше.

- Хмм… Если бы не эти миниатюрные грузовики с автобусами, что по сути закрывают вас со всех сторон, то вы бы уже давно спалились. Ну… Да не мне об этом говорить. Ичиро, мне бы взглянуть. Можно занять её место?

- Ни за что! – огрызнулась Найт: - Я царь горы, а ты всего лишь старая карга!

- Спасибо, Госпожа… Я тоже вас очень люблю…

- Найт! Не смешно. Слезай уже!

- А что мне за это будет?

- По заднице получишь.

- Мерзавец… - обреченно вздохнула она, и я поставил её на землю. Айрис ловко запрыгнула на меня и острожное выглянула из-за крыши микроавтобуса.

- Хмм… Интересно. Она пустая, а значит – совершенно бесполезная. Но эта смешная табличка… В общем, выглядит странно. Может подойдем к ней и оглушим?

- Тогда мы точно спалимся… - вздохнула Найт: - Нам нужно как-то очень незаметно взять её. Люди не поднимают глаза от телефонов, пока всё идет так, как надо. Стоило Айрис сверкнуть, как они тут же засуетились… Быть может, будет проще, если к ней сходит Ичиро?

- Ну, так-то да! А мы тебя прикроем. Главное – сейшин по телу пусти и смотри в оба, чтобы если что, сразу дать отпор. Мы пойдем следом! – кивнула девушка.

- Мысль здравая… Тогда, начнем прямо сейчас?

- Айрис! Слезай! Я хочу ещё покататься на Ичиро! – заныла Кицуне и начала жмякать бедную девушку за попу: - А потом пускай идет! Хочу-хочу-хочу!

- Ай! Хватит! – огрызнулась Айрис: - Черт…

- Что такое? – спросил я.

- Она смотрит прямо сюда…

+++

Грейс с самого утра, как и обычно, стояла возле банка, где, как утверждали полицейские, они в последний раз видели загадочного Мотидзуки Ичиро. Но только вот, что-то он не очень-то торопился сюда возвращаться. Да и вообще… С чего бы ему сюда вернуться? Люди не часто ходят в банк. Особенно, если их работа с этим никак не связана. И полицейские могли сказать совершенно про другого Мотидзуки Ичиро. Может их в Токио десять штук… Да и откуда им вообще его знать? Это же не какая-нибудь там знаменитость, верно? Хотя это имя ей определенно казалось знакомым. Где-то она его уже слышала раньше.

Вдруг, до её носа дошел знакомый аромат… Такой теплый! Как будто запахло домашней выпечкой. Сердце девушки затрепетало… Откуда? Откуда идет этот восхитительный аромат? Похоже, что из того микроавтобуса… Или нет? Может быть… Ей кажется? Да ещё и эта странная вспышка... Не могла ведь внезапно начаться гроза, верно?

Однако, спустя мгновение из-за автомобиля вышел симпатичный молодой человек. Европеец в Токио? Редкое явление… Но только вот, он смотрел на неё! Так пристально… И это лицо… Почему он так сильно похож на Диану? А эта улыбка… Боже! У Мон задрожали коленки…

Он подошел к девушке, и запах буквально заполнил всё её тело.

- П… Привет… - улыбнувшись, произнесла она: - Я могу вам чем-то помочь?

- Это я хотел у тебя спросить. – усмехнулся он, и ткнул на табличку: - Как-то глупо с твоей стороны, Грейс.

- Вы… Вы знаете моё имя?

- Хе… Милая, ты чего, головой стукнулась? – парень ловко схватил её за талию, и повел в переулок. Мон была в таком шоке от всего происходящего, что без сопротивления шла за ним.

- Как вас зовут…

- Не притворяйся. Честно говоря, для меня было большим сюрпризом, что ты вылезла оттуда. Думал, что побудешь под водой ещё с месяцок. – злобно усмехнулся парень, ловко вскружив её, словно в вальсе и прижав к стенке: - Так значит… Ты оторвалась на Цубасе, да?

- Откуда вы знаете? Погодите… Так это вы Мотидзуки Ичиро?

- Выключи дуру, пока я не выпотрошил тебя прямо здесь и сейчас. – холодно ответил он, и в его радужках зажегся ярко-голубой свет: - Ты искала меня… И вот я пришел.

- Ичиро! Так значит, это вы крестный сын Цубасы-сана?

- Это не важно.

- У меня для тебя информация! – обрадовалась Грейс, но парень выглядел таким страшным, что она тут же испуганно вжалась в стену.

- Хватит этих игр… Давай поговорим о деле? У меня есть к тебе предложение! Если ты согласишься, то будем работать вместе, а если нет, то посмотрим, как ты выберешься из подводного ящика.

- Ичиро! Что… ты такое говоришь? - непонимающе произнесла она. Внутри вдруг стало так холодно и мерзко… Этот надменный взгляд… Совсем, как у Госпожи Шевалье! Ичиро смотрел на неё, как на букашку…

- Мне просто не понятно, зачем ты притворяешься.

- А я и не притворяюсь… Правда!

- Хмм… А ведь точно! Прости, что сразу не понял… - Ичиро внезапно так тепло улыбнулся! Ну, конечно, между ними просто произошло типичное недопонимание. Сейчас они поговорят и всё будет хорошо: - Но теперь мне всё стало ясно.

- Правда? Я так сча… - увы, договорить она не успела, ибо парень быстро вытащил пистолет, и мощно тюкнул рукоятью по её голове. Сознание тут же улетучилось, оставив лишь пустоту и мрак… На мгновение, в памяти всплыли странные картинки. Едва пробивающийся свет, сквозь толщу мутной воды… Пузыри, которые стремились к поверхности… И жуткий, всепоглощающий холод в паре с адской болью по всему телу…

+++

- Вот! Богатый улов! – я бросил бесчувственное тело Грейс в салон микроавтобуса: - Втирала какую-то дичь... Вела себя странно… Как будто забыла меня.

- Забыла? – Айрис удивленно взглянула на девушку: - Хмм… Печать разума позволяет Хозяину стирать память Хранителя. Но… Только Хозяин. Кровный. С которым уже заключена сделка. А кроме тебя, я родственников Шевалье что-то не припомню.

- Может быть, случайная амнезия?

- Случайная? У бессмертного существа? – усмехнулась Айрис: - Ей явно стерли память! Да и ты сам рассказывал, что свидетели нападения утверждали, что якобы у неё реально была амнезия. Всё сходится.

- Но как и где ей стерли память? И главное – кто? Родственников у Шевалье больше не осталось.

- Я знаю лишь то, что знаю. Понятия не имею, кто мог это провернуть, но… когда наблюдала за тем, как ты ведешь её насиловать в переулок, то не чувствовала ложь. Грейс говорила правду.

- Это всё хорошо! Но черт возьми, что мы с ней будем делать? – поинтересовалась Кицуне, оглядываясь по сторонам.

- Заточим в темницу. – кивнула Айрис: - Без души она не сильнее обычного человека. Из нашей клетки точно не уйдет!

- А потом у меня будет готова специальная тюрьма от Шелега! – произнес я.

- Ладно. Но только временно! – согласилась Найт: - Едем… А то какой-нибудь зевака точно что-нибудь да заподозрит!

В итоге мы направились в имение Кицуне.

Хмм… И опять порция загадок. Кто стер память Хранительнице? Это ведь не могло быть случайным стечением обстоятельств, верно?

+++

Регенерация космических паразитов была просто уникальна! Мон пролежала в отключке всего двадцать минут, хотя обычный человек после такого удара восстанавливался бы полтора часа, как минимум. Благо, что мы успели закинуть её в подземную темницу имения Кицуне.

- Я уже устала повторять… - вздохнула Грейс, глядя на меня жалостливым взглядом сквозь толстые прутья клетки: - Перед смертью он сказал дать тебе вот эту записку! Оборудование и душа в ячейке банка «Шантар». Больше я ничего не знаю!

- Эх… - я ещё раз посмотрел на бумажонку.

«Центральное отделение банка «Шантар». Ячейка 83. На имя: Мотидзуки Ичиро. Код: 0806»

- Ну, правда! Ичиро… Я не буду тебе врать! – вздохнула Грейс и присела на корточки: - Я потерялась! Серьезно… И я не понимаю, что делать дальше. Я не могу перезаключить контракт, пока не найду последнего из рода Шевалье…

- Погоди, так значит ты и правда ничего не помнишь? – я ещё раз с подозрением взглянул на брюнетку.

- А по мне не видно? Я вообще не понимаю, чем заслужила такое скотское отношение… Я жила с Цубасой-саном всё это время! Он поддерживал меня… Да, я не смогла спасти его, за что сильно себя корю… Но разве же я заслужила такое? – она чуть ли не плакала.

- Хватит давить мне на жалость! И мне совершенно плевать о том, лишилась ты памяти или нет. Последняя наша встреча… Ты была сама не своя! Истерила, как сумасшедшая. Говорила, что моя Бабушка предала тебя… Клялась, что вытащишь силком из меня этот долг. Похитила мою подругу. Угрожала ей… Ты хоть понимаешь, что из-за тебя мы теперь не можем нормально общаться? – строго произнес я.

- Б… Бабушка?! – Грейс тут же отошла от прутьев: - Мотидзуки… Точно! Какая же я дура… Это же фамилия того ублюдка, который украл у меня Диану… Так ты его сын?

- И её сын тоже.

- Господи! – Грейс схватилась за голову и упала на колени: - Так значит… Значит, я приехала сюда за долгом, да? И потеряв голову… напала на сына той, которую… Так… Ах! Черт! Теперь всё встало на свои места…

- Что, память вернулась? – усмехнулся я.

- Нет… Теперь мне понятно. Бьешь… Кидаешь в клетку… - вздохнула девушка и взглянула на дверь: - Боишься меня, верно?

- Я? Тебя? Ой, увольте! Ты сейчас абсолютно бесполезна… Как пистолет без патронов.

- Да… Это так. Ичиро, но… Боже… Прошу, прости меня! Я не знаю, как так получилось, что потеряла контроль… Просто… Мы можем начать всё с самого начала?

- Не уверен. Мне нужна верная собака.

- Собака? – Грейс грустно улыбнулась: - Значит… Ты такой же, как и твоя Бабушка. Это печально. В таком случае… Видимо, нам с тобой не суждено сработаться. Сколько тебе заплатить, чтобы ты выкинул меня?

- Нисколько. Я в любом случае тебя не выкину.

- А я не собираюсь работать на такого, как ты! – она злобно взглянула на меня: - Я этого в вашем проклятом Клане ещё наелась! Вы… бесчувственные монстры! Вы все! И твоя бабуля и ты сам… Кажется, теперь я понимаю, почему напала на тебя. Я видела мрак твоей души…

- Хватит нести бред! Грейс, у тебя нет выбора. Либо мы работаем по-хорошему, либо по-плохому. Либо ты будешь моей верной собакой, либо я запру тебя так далеко, что никто и никогда не найдет!

- Опять… Всё повторяется опять… - вздохнула Грейс: - Начинаешь верить в людей, а потом они сами закидывают тебе в морду огромную лопату дерьма… Ты гнилой, Мотидзуки Ичиро. Ублюдок, который не перед чем не остановиться… У тебя нет друзей и близких. Есть только твои пешки, которым ты даешь жалкую симуляцию своей любви… Хозяйка была такой же! Ваш род погряз во лжи и грязи… И вы навсегда останетесь такими.

- Ичиро, как идут дела? – в темницу зашла Айрис: - Там Госпожа очень переживает…

- Ааа… Грязнокровка Айрис Грин… - лицо Мон тут же изменилось, и она надменно взглянула на девушку: - Что, прибилась к людям и теперь ни в чем себе не отказываешь?

- Заткнись. – холодно ответила она.

- Грязнокровка? – удивился я. Ах да... Она же рассказывала.

- Да… А она, что, не говорила? – усмехнулась Грейс, просунув руки между прутьев решетки: - Её мамаша – человек! Грин у нас дитя запретного союза… Нам стыдно за само её существование! Мерзкая полукровка, что не может принадлежать не к тому ни к другому миру…

- Может хватит? – Айрис нахмурилась: - Ты не в том положении, чтобы такое говорить.

- В том… В том самом! – улыбнулась Грейс: - Да и мне уже особо нечего терять… Мой хозяин оказался таким же ублюдком, как и вся его мертвая семья… Хе-хе-хе… Люди… Такие лгуны! Грязные и никчемные… Вечно носят свои противные маски, чтобы казаться лучше. Но стоит приглядеться… О, да! Ты видишь, каким дерьмом они пропитаны! И ты, Айрис Грин, такая же, как и они… Этот запах… Нет! Эта мерзкая вонь… Я ощущаю её за милю!

- Что же… Видимо гнить тебе на дне океана. – вздохнула Айрис.

- Это намного лучше, чем быть здесь с тобой. Ведь ты… ничтожество… Даже не смей появляться со мной в одной комнате! Меня трясет… Ты мерзкая! – проурчала Грейс, за что тут же схлопотала от меня пощечину.

- Ещё одно отвратительное слово в её адрес, Мон… И ты познаешь суть фразы «побывать в аду». – холодно произнес я.

- Хозяин ничего не понимает. – вздохнула Грейс: - Мы из разных миров! То, что для вас выглядит приемлемым, для нас же просто мерзко. То, что вы считаете унизительным, для нас кажется вполне нормальным. У нас разный менталитет! А вы… Вы! Люди… Этого не понимаете. Хозяин может бить меня, но это ничего… Совсем ничего! Ведь я не человек. Для меня твоя пощечина лишь так, легонько задел рукой или даже погладил… Но нахождение в одной комнате с этим свидетельством грязной связи… Это проклятое грехопадение во плоти! Я не могу… Не могу с этим смириться!

- Может тебя пристрелить? – я вытащил пистолет и наставил дуло ей в лоб: - У насекомых другой менталитет? Хорошо. Но ты меня понимаешь. Ты выглядишь так же, как я. А ещё… Давай будем честными, хорошо? Ты живешь в моём мире, дорогуша. А со своим уставом, как говорится, в чужой монастырь не ходят. Ты чтишь свои законы? Чти их. Но Айрис – моя семья. Я знаю её. И мы через многое прошли вместе. Ты же угрожала мне, украла моего близкого человека! Угрожала ей расправой. Кричала о том, что моя бабушка предательница, и что ты заберешь себе долг через меня!

- А разве же это не так? – глаза Грейс загорелись ярко-красными огоньками: - Разве же это не предательство? Ты хоть знаешь, что сделала твоя Бабушка? Она была для меня всем! Она была моим идеалом, который, можно сказать, научил меня всему… И что в итоге? Она подтерлась мной, как салфеткой и выкинула на помойку! Меня… Я любила её! Любила её дочерей! Племянниц… Я отдавала всю себя… Это был наш с ней выбор! Совместный! Это она пришла ко мне… Хотя могла жить без меня. И что? Что в итоге, Ичиро? А ничего… Она всю жизнь убеждала меня, что я такая же как ты… Такая же, как она… Как Диана… Чтобы потом спустить меня в унитаз!

По щекам девушки прокатились слезы.

- Да, мне нужна еда… Да, я готова служить за эту еду… Но… Меня облили дерьмом и вырвали сердце. Когда я слилась с твоим миром, Ичиро… И после этого, ты мне говоришь про чужой монастырь и свой устав?

- Я не знал свою Бабушку. Я не знал свою мать. Они не приехали за мной и не забрали из приюта, где над детьми проводили эксперименты. – я схватил Грейс за воротник и прижал к прутьям: - Поэтому, мне плевать на то, как она относилась к тебе. Плевать на тебя саму. Плевать на твоё отношение к этому миру. Мне вообще плевать на всё. Будешь хорошей собачкой – я дам тебе кость. Будешь плохой собачкой – я вновь спущу тебя на дно залива, где ты проведешь ооочень много времени, размышляя над своим поведением. Понятно?

- Цубаса говорил… Что ты хороший… - всхлипнула девушка.

- Хороший, но не для таких лицемеров, как ты. – ответил я и отпустил её. Грейс шлепнулась на пол: - У тебя двадцать четыре часа, милая. Если ты из дворовой строптивой суки не превратишься в верную и преданную собачку, которая будет во всем слушаться меня… Ты знаешь, что с тобой будет.

- Ичиро! – взмолилась она.

- Двадцать четыре часа. Поняла?

- Да… Хозяин… - девушка забилась в угол и тихонько зарыдала.

- Не приемлемо там видите ли для неё… Пойдем Айрис! Нам тут больше нечего ловить. – раздраженно вздохнул я и мы вышли из темницы.

Поднявшись на шесть этажей вверх, мы вышли возле центрального входа из имения.

- Ты не перегибаешь палку? – поинтересовалась Айрис: - Твоя игра в плохого парня заходит слишком далеко.

- Не понял?

- Она ни в чем не виновата. Я для них и правда мерзость… Хранители свято чтят свои законы. И я в них не вписываюсь.

- И чего? Тебя сразу нужно оскорблять?

- Ты немного не понимаешь. Она ведь была права, когда сказала, что насекомые видят мир иначе.

- Да мне плевать! Почему, в таком случае, ты себя ведешь приемлемо? М?

- Потому что, я не такая, как они.

- Нет. Потому что ты всё прекрасно понимаешь. В общем, я пока не хочу с этим разбираться. Пускай, сидит и думает над своим поведением. Не доверяю я ей! Вот реально…

- А причем тут доверие? Она сломлена и унижена… Добрая слишком, для Хранителя, но у всех бывают свои минусы. Просто… Я считаю, что тебе завтра нужно будет поговорить с ней, как с человеком.

- Ты в своем уме? Она же только что соловьем заливалась о том, какие мы разные! Вооот, мы из разных миров, ты можешь меня бить и так далее!

- Ей просто очень больно.

- Больно? Башкой своей тупорылой надо думать, прежде чем красть у меня Минами и оскорблять близких для меня… Эмм… Насекомых? Эмм… В общем, тебя! Понимаешь?

- Я-то понимаю. И она понимает. Просто не помнит… В общем-то, она сейчас осознает в какую задницу попала и ей очень плохо. Не моё дело, конечно, но попробуй завтра поговорить с ней, как с человеком. Идет?

- И что мне это даст?

- Избавит от лишних возможных проблем, когда мы будем заниматься её привязкой. Устройте очную ставку! Тебе нужна её сила? Так поработай в этом направлении. Будь хитрее. Тем более… Ичиро, давай говорить на чистоту. От тебя исходит эта жуткая аура. Ты умеешь располагать к себе.

- Слышала наш разговор?

- Немного… - Айрис отвела взгляд.

- Это не правда! Я не использую вас, как марионеток!

- Кто знает? – загадочно улыбнулась она: - Но… В любом случае, я чувствую тепло твоего сердца. Но… Не исключено что ты просто очень талантливый обманщик.

- Вот не надо тут, да?

- Просто шучу. – улыбнулась она, и стиснула меня за плечи: - Ичиро, не переживай ты так! Будешь нас использовать, Госпожа разозлиться и затискает тебя до смерти.

- Это точно…

- Кстати, ты сегодня занят? Может ещё погуляешь с Лин? Она такая счастливая вчера была… Просто загляденье! Я поняла, что питаю истинную слабость к маленьким рыженьким девочкам…

- К сожалению, да. Мне ещё очень повезло, что Давид и Кицуне смогли помочь с расселением русских. Парней из охраны офисов тоже подтянули. Но надо сегодня сделать ещё кое-что… Да и проверить ячейку, заодно. – я указал на бумажонку, которую забрал у Грейс.

- Проверить, правда ли Цубаса всё оставил?

- Ага. Ещё Сонаме говорила, что подготовила специальные костюмы для нашего… кхм… ограбления.

- О! Хотите сорвать куш?

- Угу… Я думал, что для меня, но выяснилось, что больше для Найт. – усмехнулся я.

- Ой, да! Госпожа сказала, что ты сам выпрыгнул, так что не надо тут. Плюс, развел бедного министра на отключение от налогов и без таможенное соглашение на год. Хитрец! Оружие и наркотики удумал ввозить?

- Нет, наркотиков не будет. Я вообще к этой теме отрицательно отношусь.

- Понятно. Генерал ты наш. – Айрис распушистила мои волосы: - Ладно, герой! Я соберу информацию по ритуалу привязки. Скину тебе на почту фотографию оружия и все необходимое. Останется выяснить, где находится это место… Но, я думаю, что кто-нибудь, да знает. Поговорю со своими знакомыми.

- Будет супер! Чтобы я без тебя делал?

- Ну, так… Сам же сказал, что я твоё близкое насекомое. – усмехнулась она.

Попрощавшись с Айрис, я направился в банк. Пока я ехал по дороге, мне попалась реклама приюта с громкой надписью «Чужих детей не бывает!». Самое главное, чтобы Кицуне не увидела… Для неё реально чужих детей не бывает – она заберет себе всех! И да… Я вот тут подумал об одной очень интересной штуке, которую раньше часто видел в кино…

Может ли быть такое, что у бабули Шевалье были ещё и внебрачные дети? Это же аристократия! Они могли нагулять, где-нибудь сыночка или дочку, а потом отпустить, сказав – вот, ты у нас теперь бастард и молчи в тряпочку, а я, мол, буду тебе ежемесячное пособие выплачивать. Это всё решается очень просто… Но если нечто подобное присутствует… Придется искать и ликвидировать. Мне помехи на дороге не нужны. И да… Разгребу дела и начну поиски своих трех Явлений. Через телефонный справочник… Аж самому смешно.

«Шантар» был одним из старейших банков Японии. По своим традициям и отношению к клиентам, он уж очень напоминал своих швейцарских коллег.

Припарковав «Делореан», я направился к шикарной позолоченной двери.

Внутри всё было в классическом японском стиле. Ярко-красные стены, украшенные золотыми драконами и шелковыми ленточками. А с потолка свисали люстры в виде дутых бумажных фонарей.

На стойке меня встретил хмурый дяденька лет сорока. Выглядел очень строго, от чего я чувствовал себя, как не в своей тарелке.

- Центральное управление банка «Шантар» приветствует вас! – холодно поздоровался он и поклонился.

- Здравствуйте! Я бы хотел проверить содержимое одной ячейки.

- Документы, номер ячейки и код. – строго ответил он.

Я протянул документы и по цифрам продиктовал всё необходимое. Мужчина нажал на кнопку, и ко мне вышла юная красавица в деловом костюмчике.

- Добрый день! – обезоруживающе улыбнувшись, произнесла она: - Пройдемте! Я вам всё покажу.

Мы прошли по узенькому коридорчику прямиком к комнате с ячейками. Как тут всё… Традиционно.

Девушка внимательно посмотрела на номера ящиков и ячеек, и спустя мгновение, уже открыла для меня нужный. Я внимательно осмотрел содержимое… И на душе сразу стало легко. Вот он, ловец душ, а заодно и та черная склянка. Отлично! Не знаю, конечно, как Цубаса предвидел свою смерть, и сделал подделку, или же Тайсе просто блефовал. Ну, да это уже и не важно!

Поблагодарив сотрудников банка, я отправился к Сонаме. Как раз по среди пути, меня подрезал огромный пикап Рё. Ах да… Её Величество Чернобурка с самого утра решила ударить по винцу. И что забавно, пока мы ехали к тому банку, где стояла Грейс, Кицуне до лакала всю бутылку до конца.

Подкатив к химчистке, я понял, что похоже бедная десница Императора всё же наступила на грабли. У металюдей странный организм. Как я говорил раньше, кто-то совсем не восприимчив к алкоголю и наркотическому воздействию, а кто-то… Как, к примеру, Кин-тян и Госпожа Кицуне, это мероприятие воспринимали очень странно. То есть, опьянение к ним приходило чуть позже. Вот и сейчас, бедная Найт стояла возле внедорожника, хитро глядя на меня.

- Чего? – поинтересовался я.

- Покатай меня…

- Я не большая черепаха!

- Ну, покатай! Чего тебе, жалко что ли? – возмутилась она, прижав меня к себе.

- Рё! Тут на меня напали! Спаси меня!

- О, нет… Лучше так, чем слушать её разговоры о несчастной любви к Сибате-сану! – недовольно профырчал он.

- Кстати, давненько его не видно. Не звонит, не пишет. Неужто канул в лету? – поинтересовался я.

- Понятия не имею. Полиция и Агенты Высшего Департамента в последнее время затихли. Я не видел, чтобы они что-то делали. Видимо, мутят какой-то гениальный план, чтобы поймать Тайсе.

- Может быть.

- Ну, Некономи! Ну, покатай! – не унималась она.

- Рё! Расскажи ей про строение карбюратора! – я вдруг вспомнил, что у Кицуне была одна слабость. Когда при ней начинали рассказывать про автомобильные внутренности, она тут же засыпала.

- Точно… - Рё подошел ближе и начал рассказывать о том, как они чинили карбюратор где-то на Урале, когда ездили доставлять послание Императора Фусаваши какому-то беглому аристократику. Кицуне с интересом слушала, а потом обмякла на моих руках. Я обреченно вздохнул и аккуратно усадил спящую Найт в шикарное кресло внедорожника:

- Честно говоря, я не совсем понимаю, зачем вы приехали.

- Госпожа хотела увидеть тебя.

- А… Ну тогда ясно. В общем, я постараюсь, как можно скорее.

- Это да. А то её бы накормить, да спать уложить. Проснется – нам всем несдобровать.

- Это точно. – кивнул я, и направился к обшарпанной двери. Фишка Найт была в том, что все её утренние выпивки всегда кончались одним и тем же. Она начинала буянить, её усыпляли, а когда девушка просыпалась, то была в ужасно отвратительном настроении. Говорил я ей – не пей по утрам. И что в итоге? Старого кота новым трюкам не научишь…

Поздоровавшись с девчонками, которые опять суетились вокруг стиральных машин, я прошел через секретную дверь и спустился в лабораторию Акуби.

- Ичиро… Дружище! – улыбнулся старик, выходя из-за ширмы. Увидев его, моё сердце очень неприятно сжалось… Серая кожа… Волос почти не осталось. Тело, как будто высохло. Только яркий взгляд отличал Акуби от ходячего трупа.

- Привет-привет! – весело поздоровался я: - Всё работаете?

- А, как же! Сонаме у меня просто золото! – гордо похвастался он: - Что, на костюмы пришел посмотреть?

- Именно! Вы приготовили нечто особенное?

- Я? – улыбка ненадолго пропала с лица старика. Он опустил взгляд, о чем-то подумал, а затем вновь посмотрел на меня и улыбнулся: - Прости, друг, но я пока вне игры. Чуть позже займусь. Ладно?

- Погодите, так выходит… Сейчас всё на Сонаме?

- Я взял на себя роль консультанта. Она уже делает основную часть работы. – просиял Акуби.

- Это здорово! – соврал я. Мы оба прекрасно понимали, что никуда он не вернется, и что в ближайшее время… старик будет передавать внучке остатки своих знаний.

Сонаме восседала на высоком стуле, внимательно что-то разглядывая в микроскоп. Услышав нас, она тут же поднялась и радостно улыбнулась. Что мне понравилось – девушка была вот без этой вычурной косметики. Просто, заметь её Акуби в таком виде, то явно отправился бы на небеса раньше срока.

- Ичиро-кун! Рада тебя видеть! А где Госпожа Кицуне?

- Она немного приболела. Ждет снаружи.

- Да? Ну, хорошо. В общем-то… Это просто прорыв! Деда выложился на все сто! – кивнула девчонка.

- Полно врать-то… - отмахнулся Акуби: - Не слушай её, Ичиро, я только немного программу поправил.

- Это дед врет! Я просто немного подшаманила то, что у него уже было, и всё.

- Ага – ага… Почти с нуля… - тихо прошептал Акуби и весело подмигнул мне.

- В общем, Ичиро! Смотри! – девушка вытащила из коробки черный блестящий шарик, размером с брелок.

- Что это?

- Центр управления! – она нажала на серединку и оттуда вылез шип: - Подключается к ЦНС через верхний позвонок. Находит место самостоятельно!

Сонаме приложила брелок к спине, и он тут же поднялся ближе к шее, а затем крепко вцепился, словно клещ.

- Так, и что дальше?

- А дальше… - девушка хитро улыбнулась, и вытащила из-под стола мощный кейс. Прям, как у мафии, когда они наркотики обменивают. Сонаме ударила его об пол, и на чемодане тут же открылись отверстия. Оттуда черными лужицами начали выходить, как я понял, наниты… Они довольно быстро обволокли тело девушки, превратившись в очень интересный черный костюм. Прям, что-то мне это напоминает… Только белого паука не хватает на груди, и глаза должны быть побольше! И тогда будет самое оно!

- Первый в мире Костюм Пассивного Выживания! – гордо заявила она. Кстати… Наниты четко обрамляли контуры её тела. Выглядело… Я не побоюсь этого слова – очень даже сексуально… - Ну, как?

- Эмм…

- Ты на что уставился?! – возмутилась она.

- Да просто… Там бы ещё значок паука сделать… И будет вообще улет! – ответил я, поднимая взгляд.

- Ох, юность… - хохотнул Акуби.

- Извращенец… - выдохнула Сонаме: - Так! Ладно! В общем, в чем основной плюс этого Костюма? Он выдерживает даже крупнокалиберные снаряды, и не плохо защитит от ударной волны, если рядом взорвется граната! Полностью игнорирует электрическое, водяное и даже песчаное влияние. Так что, даже если враг попытаться выстрелить из электрошокера – тебе ничего не будет. Из усилений… Вот тут, конечно, как и в КАВ. То есть, Костюм может усилить только то, что у тебя уже есть. Из дополнительной электроники – визоры очень специфические. Но там есть карта и вывод сообщений о состоянии костюма. Питание происходит через позвоночник.

- Тоже на сейшине?

- Да. При сильном ударе, центр управления может повредится, и тогда вся броня с тебя… Ссыплется. – пожав плечами, ответила Сонаме.

Затем она показала на практике, на сколько этот Костюм крут. Акуби даже пару раз со звонким смехом выстрелил в неё из Глока… Забавный дед, что тут ещё сказать?

- В общем, грабить будете со стилем! – гордо произнесла Сонаме, загоняя нанитов обратно в кейс.

- Хорошо… Только вот, можно небольшое пожелание насчет внешнего вида костюма?

- Конечно! Это же наниты… Я, кстати, смотрела твою игру вчера. Молодцом!

- Молодцом? Я почти всё время простоял в засаде, охраняя артиллериста… - усмехнулся я.

- Но зато как героически прижал последний автомобиль противника! Ух! – она показала большой палец.

- Да уж… - вздохнул я, рисуя на бумажонке один очень известный в моем старом мире костюм.

- Хмм… А что это за символ такой? Типа… Какое-то насекомое?

- Так говорю же – паук это. Только вот такой… Специфический немного.

- Что же, ладно! Выглядит своеобразно, но агрессивно… - улыбнулась Сонаме, и свернув мой рисунок, спрятала в пышное декольте: - Когда хотите стартовать и сколько вас будет?

- На этой неделе! Три человека. Кстати… Размеры нужны?

- Нет. Это же наниты! Они сами подстраиваются. – кивнула девушка.

- Только вот… У одного из нас уровень сейшина слабоват. - я сразу подумал про Голди.

- Насколько?

- На уровне Гаммы. Это нормально?

- Ничего! Главное, вы его прикрывайте если пойдет шквальный огонь. Ты меня понял.

- Ладно. Но, а вообще, заказчик сказал, что проблем не будет.

- Ха! Их всегда «не бывает». – усмехнулась Сонаме: - В любом случае, держите его позади. Идет?

- Идет. – кивнул я.

Попрощавшись с Акуби и нашим гениальным молодым инженером, я вышел на улицу. За это время Кицуне уже успела проснуться и теперь бузела на бедного Рё, обиженно насупившись. Я подошел к внедорожнику и постучал в стекло.

- Ну, что там? – девушка вопросительно посмотрела на меня.

- Костюмы шикарные. На неделе надо будет всё провернуть. Желательно, днем.

- Днем? Но у тебя же учеба? – с подозрением произнесла Найт.

- Я с Директором в нормальных отношениях, так что договорюсь.

- Смотри сам. Кого возьмешь?

- Голди и Давида. Большего мне и не надо.

- Голди? Хмм… Я думала о его кандидатуре… Ты уверен, что он сможет себя контролировать, если случиться какой-нибудь форс-мажор? А то если в банке окажется оборотень, это явно просто так не оставят! Плюс… Ты же знаешь, что его ищет Кикути. Они же видели, что Голди превратился, когда сбежал.

- Всё с ним будет хорошо, не переживай!

- Ты бы лучше поговорил с ним… Если он поймет, что такой риск в этом деле лишний, то проще будет отправить Рё.

- ЧТО?! – парень с ужасом уставился на хозяйку.

- Ты что-то имеешь против? – она схватила его за лицо и гневно посмотрела в глаза.

- Нет… Госпожа… - промямлил он.

- Вот и хорошо. С машинами и оружием подсоблю. День выберешь, я скажу нашему другу, а он уже договориться с копами.

- Хорошо. Ладно, спасибо, что подождали! Я поехал в Академию. Главное – следите за Грейс. Если она опять убежит, я вообще прикурю!

- Не переживай. Всё с ней будет нормаль… - Кицуне мощно зевнула: - но… Рё! Мне нужно кофе и как можно скорее!

- Будет исполнено, Госпожа. – обреченно вздохнул он, заводя двигатель. Огромный пикап с воем уехал в город. Я постоял немного, сгруппировал в голове все мысли и направился к машине. Русских пристроил, горничными занимается Голди, так что по сути – всё схвачено! Осталось только увидеть ту таинственную девушку, о которой говорила Мэлвин и выяснить, опасна она или нет… Хм…

Прыгнув в машину, я направился в Академию. На улице постепенно вечерело! Люблю это время суток, когда небо начинает темнеть, переливаясь голубым, золотистым, розовым и темно-фиолетовым от лучей заката… Красота, да и только! А ещё в воскресенье очень мало машин, поэтому можно спокойно ехать без пробок.

Возле гаража уже начинали кучковаться студенты… Поставив «Делореан» на свое местечко, я увидел знакомый «Мустанг». Видимо, девчонки уже приехали. Надо бы с ними поздороваться. Только вот… Я так и не взял у них телефоны и никуда не добавил. Что-то совсем забыл про это…

А в академическом городке сегодня было весело и очень оживленно. Наконец-то я понял, что происходит. Студенты опять начали готовиться к мероприятию… Точно – точно! Скоро ведь конкурс красоты… Это же у меня заботы типа убить Тайсе и разобраться со Старухой… Аккуратно стать Квазаром, а затем официально заявить о своем графстве. А у детишек же одна любовь, да романтика на уме! Конечно… Им всякие конкурсы подавай. В принципе, ничего необычного. Типичная студенческая жизнь!

Проходя мимо пышных кустов акации, которые наконец-то пожелтели, меня вдруг схватила рука, и резко заволокла в листву.

- Попался… - прошептала Джеф и притянув меня к себе, довольно страстно поцеловала.

- Ты чего это? – удивился я.

- Уже забыл? Обещание, радость моя… Ты вчера, что делал? Правильно, подглядывал. Значит тебе не хватает женского внимания и ласки… Но не волнуйся! – её хитрые глаза загорелись ярко-белым светом: - Сегодня ты у меня за всё ответишь, Мотидзуки Ичиро… Пойдем – пойдем… Хотел любви и женского тела? Сейчас получишь!

- Тебе нравится вот так нападать? Могла бы просто сообщение прислать. Нет?

- Нет! Ты вечно, то внезапно появляешься, то внезапно исчезаешь. Мне пришлось сегодня весь день патрулировать территорию и принюхиваться, чтобы поймать тебя! Всё! Мы идем ко мне в комнату. Как там говорят японцы? Семпай научит тебя… милый мой котеночек! – промурлыкала она и запустила руки мне под куртку. Тело Ичиро ударило меня по затылку… По коже пробежали мурашки, а в голове всё закипело. Кровь начала бурлить от внезапно нахлынувших чувств. Вот она… юность.

Бросив Джеф к себе на плечо, я пулей понесся к её общежитию.

- Ого! Котенок… Ты такой прыткий сегодня…

- Заткнись и получай мою любовь! – фыркнул я.

- Ого! Наконец-то… Джеф окончательно завоевала сердечко Ичиро! Урашечки!!!

+++

Внеплановое собрание Студенческого Совета с Главой Дисциплинарного Комитета было посвящено будущей модернизации Академии. Увы, Император Фусаваши не с того не с сего решил заняться безопасностью студентов. Однако после встречи с отцом, Княжне было вообще наплевать на всё… Она даже слушала так, с большой неохотой.

- Бригады строителей приедут завтра к семи утра. Их надо будет обязательно встретить, Ваше Высочество… - устало произнесла Оливия, натирая висок: - Выберете ответственного человека из своего Комитета. Потом… В обед будет приемка… Но с ней я разберусь сама. Директор попросил проверить, хорошо ли отремонтировали тот корпус… И с семи часов вечера у нас идут репетиции. Мотидзуки предупредили?

- Я передала информацию Госпоже Кикути. – ответила Княжна, пустым взглядом смотря в чашку.

- М? – Оливия удивленно приподняла бровь: - Вы поссорились?

- Не совсем… Простите, но это не относится к делу. Продолжайте, Госпожа Стоун.

- Хорошо. После репетиций у нас будет собрание глав клубов. Казначейство в том числе… Это обязательно! Назначьте человека, который будет контролировать явку. С главами я разберусь сама… Ах да! Точно! – Оливия ударила себя ладонью по лбу: - Дополнительные занятия… Как я могла забыть? Вы предупредили, что у Госпожи Сандал и Господина Колетски будут дополнительные занятия с Профессором Такэдой?

- Я выслала им уведомления. – кивнула Княжна.

- Замечательно. Так… Господин Окумура сказал уточнить расписание с Ичи… С Господином Мотидзуки. К нему приехало два мастера по магической практике.

- Два… Мастера? – Княжна тут же включилась в разговор. Какие ещё два мастера? Что за фигня?!

- Ваше Высочество… - вздохнула Оливия: - Мы же обсуждали… Ещё с Директором. Вы стояли рядом!

- Да… Да… Точно. – соврала Княжна. Оливия внимательно взглянула на девушку, затем повернулась к остальным, кто сидел за столами:

- Ребята! Собрание Студенческого Совета окончено! Мы с Её Высочеством поговорим наедине.

Княжна лишь обреченно закатила глаза. Вот чего – чего, а разговоров с Госпожой Стоун наедине она сейчас вообще не хотела. И так настроение ни к черту…

Остальные представители тут же поднялись и поспешили покинуть кабинет.

- Ты чего? – Оливия придвинулась к столу и скрестила пальцы: - Он тебя чем-то обидел или что?

- Ты куда опять лезешь? – раздражённо прошипела Княжна: - У тебя своих проблем нет?

- Ты выглядишь, как зомби. Мне, конечно, наплевать на твои проблемы… Но на собраниях ты не должна быть безучастной! Поняла?

- Ещё раз посмеешь разговаривать со мной в таком тоне – нос сломаю.

- Хорошо. – Оливия кивнула: - Давай договоримся так… Я, как старший товарищ, рекомендую тебе оставлять проблемы личного характера за дверью этого кабинета.

- Слушай… Если ты решила докопаться сейчас, то вообще не вовремя!

- Ты не понимаешь! Я говорю о том, что вот эти все личности, они с тебя взгляда не сводили. Понимаешь? Да, они все хорошие мальчики и девочки, но… Вы вместе были на пляже, где Великий и Могучий Мотидзуки героически разорвал на кусочки парочку террористов. Потом запись якобы украли С СЕРВЕРА Принцессы… Ты понимаешь, что никто не верит во всю эту дичь, которую Директор говорит, пытаясь прикрыть ваши задницы? Я к тому, что не усугубляй ситуацию! Ты привлекаешь слишком много внимания… То, что ты нарабатывала всё это время, может в моменте исчезнуть из-за этого Мотидзуки. Оно тебе надо?

- А… Ты об этом. Поняла. – кивнула Княжна: - Ничего не могу с собой поделать. Всё очень дерьмово…

- Расскажи.

- Тебе? – девушка едва не рассмеялась: - Оливия, детка… Ты последняя, к кому я приду что-то рассказывать. За совет спасибо, но… Не лезь в мою душу. Тебе там не понравиться.

- Да что ты говоришь? Ладно. Дело твоё. Но смотри… Ичиро поставили две пары в неделю с тобой. Ты же у нас девочка-гроза. Договорись, чтобы твои пары не переплетались с парами новых мастеров. Я как раз видела его два часа назад. Он шел от главных ворот…

- Куда?

- Я чихнула… И он испарился!

- Испарился? – удивилась Княжна.

- Ага! Прямо рядом с акациями.

- Понятно… Ладно, я разберусь с этим вопросом. – кивнула Княжна: - И… Спасибо за беспокойство. Я постараюсь контролировать свои эмоции.

- Это правильный настрой. Таким, как мы не престало грустить, дорогая. – улыбнулась Оливия: - Мы должны сохранять статус непоколебимых небожителей!

- Ага… Небожители, мать их… - усмехнулась Княжна и вышла из кабинета.

И почему она вообще попросила Ичиро узнать информацию по Кицуне? Она же для него буквально всё… Неужели он сможет предать её ради какой-то там Княжны, с которой они нормально общаются, дай боже, пару месяцев? Всё казалось серым и очень мерзким… Даже несмотря на шикарный вечер. Ну, а если он ничего и не узнает, главное, чтобы сказал ей всё в лицо… Вот, как есть. Ибо очередная ложь будет явно последней. Да и вообще он хитрая задница! Взял, развел на чувства, воспользовался её слабостью и всё… И она опять со всей любовью к нему в руки, как последняя идиотка. Какой ужас!

Княжна уперлась на подоконник. Вот они… Студенты. Живут своей прекрасной жизнью. Репетируют песенки под гитару, веселятся, кто-то вон вообще стихи в слух читает… Даже Минами, что сидела с Мэлвин возле дерева, и те о чем-то весело разговаривали. И всё у них прекрасно… Всё у них хорошо. Потому что никто из них не думает о самом отвратительном человеке на планете. Никто… Видимо, это её проклятие! Её большое испытание, чтобы и без того горькая жизнь казалась совсем невыносимой… О! Явился не запылился…

Ичиро выглядел так, как будто его избили в подворотне. Высушенный, но довольный, он ковылял в сторону своего общежития. Ой… И Минами то сразу расцвела, как увидела своего любимого принца. Малолетняя дура… Знала бы она, в кого влюбилась. Вот точно! Хотя, Княжна мало чем отличалась в этой ситуации… Жутко, но даже каламбур с запретом повторился. Но ничего! С Ичиро или без, а она обязательно разберется с кознями отц…

- ИЧИРО!!! – запищала пара девчачьих голосов… Из корпуса преподавателей выбежали две девчонки в спортивных костюмах. Брюнетки… Европейской внешности. С разгона, они набросились на Ичиро, и повалив на землю, стали его тискать. Что за…

Минами-тян тут же побледнела. Её голубые глаза загорелись такой жуткой яростью, что Княжне на мгновение показалось, словно она может ими испепелить. Вот она! Волшебная метаморфоза… Милая и добрая девочка! Идеальная Кикути Минами, любимица страны в мгновение ока превратилась в жуткого гепарда, который готов вонзить свои острые клыки в глотку жертве. Из соседнего корпуса, из окна чуть не выпала Кин-тян. Княжна видела, как миниатюрная милашка едва успела схватится за штору с застывшим матом на губах… и что забавно, даже Оливия, которая, как и всегда, шла окруженная толпой фанатов, увидев это мероприятие, замерла… Её лицо на мгновение исказилось от гнева, но она же небожитель! Ей нет дела до жалких смертных… Поэтому фыркнув чуть громче нужного, она мотнула шикарной розовой шевелюрой, и направилась дальше, преследуемая фанатами.

Да, девочки из высшего общества не могли сейчас встрять в этот эротический клубок и разнять их. Воспитание только и позволяло, что яростно сверлить взглядом происходящее, вываливаться из окна и фыркать в толпу фанатов, завистливо пожамкивая своими губешками… Но только не для Главы Дисциплинарного Комитета!

- Кастрирую гада… - тихо прошептала Княжна, и закатав рукава, пошла вниз.

+++

В общем, не скажу, что я был чем-то недоволен, но после отдыха с Джеф, хотелось взять ещё один выходной. Так, чисто посидеть, посмотреть в окно… Насладиться горячим куриным бульоном и выпить небольшой стаканчик хорошего бренди. Но нет!

Иду тихонько к общежитию. Помахал очаровательной Минами, которая обворожительно улыбнулась мне в ответ, посмотрел на ребят с гитарами возле парка, полюбовался на закат и закутавшись в куртку, спокойно возвращался к себе в «комнату», как вдруг…

- ИЧИРО!!!! – девчачьи голоса пронзали пространство, время и мой слух… Я опасливо сглотнул, и увидел своих любимых горничных из Лондона, которые по легенде, были моими мастерами. Так вот, одеты они были в дорогие спортивные костюмы, чтобы не палить контору. Да и «Хозяином» меня пока точно на людях называть не будут… И вроде всё ничего, но разве так мастера должны приветствовать своего ученика?

С налета, Лили просто прыгнула на меня, обвившись вокруг моего тела руками и ногами, а затем припечатав мое лицо к своей груди. Снизу, словно типичный игрок в американский футбол, налетела Руби, чем просто сбила меня с ног.

- Ичиро… Божечки! Наконец-то! – мурлыкали они, разрушая нашу легенду в пух и прах.

- Я, конечно, тоже безмерно рад вас видеть… - пропыхтел я, пытаясь высвободится: - Но какого черта вы творите?! Вы же мои учителя!

- Прости, хоз… Ичиро! Мы больше не могли терпеть! – пролепетала Лили, сжимая меня ещё сильнее, словно удав.

- Как только мы вернулись с тренировки и почувствовали твой аромат, то просто… Не смогли контролировать! – виновато ответила Руби, пытаясь сломать мой хребет.

- Если Директор или кто-то из преподавателей это увидит, то мигом сообщит Голди. Он приедет и вставит вам по первое число! Вот тут я ничего не смогу поделать…

- Ичиро… Прости нас! Мы больше так не будем! – промурлыкала Лили и мои плечи начали хрустеть. Твою мать… Это что за две европейские брюнеточные версии Кицуне?!

- Так… так… так… - произнес жуткий голос, от чего кровь в моих жилах застыла: - Что тут происходит?

Над нами, словно темная туча, нависла Княжна. Вот дерьмо!

- Это мои учителя! Просто давно не виделись! – я поднял руки вверх: - Клянусь, у них не было злого умысла.

- Дорогие дамы… - вздохнула девушка: - Я – Александра Романова, Глава Дисциплинарного Комитета… Моя задача контролировать взаимодействие преподавателей, мастеров и студентов. Чтобы они все вели себя хорошо… и соблюдали правила.

Лили и Руби испуганно повернулись на неё.

- Ваше Высочество, я сейчас же с ними разберусь. – выбравшись из-под девушек, я подошел к ней и тихо шепнул: - Это моя охрана! Не переживай…

- Ммм… - Княжна мило улыбнулась: - Я поняла. Дамы… Во избежание недопонимания со стороны Преподавательского совета и сообщества студентов… Впредь, будьте менее сантиментальными. Вам понятно?

- Да, Ваше Высочество… - грустно ответили они и поднявшись, низко поклонились.

- А вы… Кхм… Господин Мотидзуки… Пойдете со мной.

- Зачем?

- За надом. – по-русски ответила она и сверкнула глазами: - Дамы, прошу нас извинить.

- Ичиро… С вами всё будет в порядке? – жалобно произнесла Лили, схватив меня за рукав.

- Да, не переживайте. И… - я взглядом указала на её руку: - Давайте без этого. Смотрят все…

- Ой, простите…

- Отправляйтесь в свою комнату. Как вернусь, я с вами свяжусь, и мы обсудим дальнейшие занятия.

- Хорошо…

С этими словами я направился вслед за Княжной. Шли молча, как инквизитор и пойманный колдун, которого сейчас прилюдно сожгут на площади. Забавное сравнение…

Поднявшись к ней в башню, она буквально впихнула меня в свой кабинет:

- Ты совсем дурак или притворяешься?!

- Говорю же, я шел домой, а они сами налетели!

- Воспитывать надо… Охрану свою. И что-то они какие-то подозрительные. Смотрят на тебя, как на бога, а не как на охраняемый объект… Врешь же?

- Не вру, а кое-что недоговариваю.

- Опять? Ты меня так дико бесишь… Вот серьезно! Настроение после встречи с отцом ни к черту! Вчера я чуть не сделала из тебя шашлык… Теперь ещё и эти две… Господи! Ладно… - она громко выдохнула и успокоилась: - Что это за девушки? Они же явно моложе нас!

- Может быть мы перенесем этот разговор на потом? А то чувствую, что ты меня сейчас опять поджарить попытаешься…

- Не попытаюсь. Извини за мою вспыльчивость… Просто если я не буду выговариваться, то плохо будет всем. Поверь мне.

- Даже и не сомневаюсь. – вздохнул я и опустился в кресло: - В общем… Это ничего такого…

- Говори уже!

- Мои горничные.

- А… Гор.. Стоп! ЧТО?! – Княжна резко развернулась и сжала кулаки: - Оливия не говорила, что это горничные!

- Оливия?

- Ну, да… Мы же ведь участвуем в обсуждениях… Так! Ладно! То есть они будут постоянно жить с тобой?!

- Нет. Из-за того, что я скрываю свой титул, они сюда приехали, как мастера по магической практике. И живут они, как я понял, в корпусе преподавателей.

- Фууух… В смысле – ну, тогда ладно. А то я уж хотела к тебе с вещами переехать! Ты же у нас тот ещё… Любитель глупых девочек… - процедила она.

- Никакой я не любитель. И не надо меня постоянно отчитывать… Ситуация накаляется! Тайсе не спит. А это два хороших защитника!

- Они металюди?

- Хуже… Это Явления.

- Боже… - Княжна прикрыла рот рукой: - Так значит, ты у нас стал настолько крутым, что завел домашних Явлений?

- Да. Но никому ни слова! Поняла?

- Естественно! Ну… Это ладно. Тут уже мои тараканы немного вспылили, прости… Я поймала тебя не за этим.

- Не за этим? Тогда зачем?

- Во-первых… Ты сегодня виделся с Кицуне? Поговорил с ней насчет отца?

- Видеться-то, виделся… Но про отца поговорить не успел. Мы нашли одного человека… Причем совершенно внезапно! Думаю, что на неделе обязательно с ней поговорю, так что можешь не переживать.

- Хорошо… Просто, пойми… Мне не к кому обратится с этим вопросом! – с грустью произнесла она.

- Понимаю. Поэтому и поговорю. Что-то ещё?

- Звонили с базы Нидавелир… В общем, они говорят, что слышали о мидгардовской бриариевой разработке.

- И что?

- Как что? – она возмущенно посмотрела на меня: - Мы же с тобой говорили об этом! И ты сказал…

- ВАШЕ ВЫСОЧЕСТВО! – в кабинет без стука ворвалась запыхающаяся девчонка: - Ваше Высочество! Там, возле полигона…

- Что такое? – Княжна резко стала серьезной и поднялась из-за стола.

- Там, Родригез издевается над Сайренджи!

- Черт… - Княжна пулей подлетела к выходу, и остановившись, посмотрела на меня: - Жди здесь! Я быстро.

- Вот ещё! – отмахнулся я, и направился за ней.

Честно говоря, я ещё никогда не видел её такой взбудораженной и взволнованной. Да, наверняка подобные случаи и раньше случались, но блин… Обычно она всегда сохраняла хладнокровие. А сейчас из неё прям таки перло волнение!

- Что там происходит? – попытался на бегу спросить я.

- Я же сказала оставаться в кабинете!

- А я не хочу.

- Ох… Тогда не мешайся! – недовольно фыркнула она.

Мы выбежали из корпуса, и обогнув его, срезали через кусты. Там, возле полигона уже собралась небольшая кучка студентов. Все кричали и улюлюкали… Что за фигня? Неужели драка?

- Всем разойтись! – голос Княжны звучал словно гром. Студенты тут же замолчали и расступились. В центре кольца находилось два человека… Коренастый поджарый парнишка. Смуглый и с белоснежной улыбкой, он разводил руками и что-то кричал на испанском. А перед ним, на коленях, держась за нос, стояла миниатюрная девочка.

- Родригез… - прорычала Княжна, сжимая кулаки: - Это что за хрень?

- Это расплата за воровство, Госпожа! – усмехнулся он и пнул бедную девчонку по плечу, от чего та распласталась по земле: - Как это ничтожество смеет воровать у меня? Попросила бы так… Я бы сжалился и отдал бы ей свой старый плеер…Как малоимущей! Хе!

- Не смей говорить, что ты не в курсе про её хацуден! Она вернула! Она не могла не вернуть… - от этого ледяного голоса можно было замерзнуть в считанные секунды, но испанцу было плевать.

- Глава! Неужели вы… Готовы поощрять воровство? – он надменно посмотрел на неё.

- Воровство? – Княжна присела к девушке и помогла ей подняться: - Родригез… Ты должен был ещё пять секунд назад упасть на колени. Или что… Жизнь не мила?

- В Академии мы все студенты! И мне вообще плевать на то, кто из какого рода! – хмыкунл он, и вытащив из кармана плеер швырнул пострадавшей под ноги: - На! Забирай и утрись, грязная нищебродка!

- А я и не думала, что у тебя есть склонности к суициду… За нарушение правил Академии, ты проговариваешься к тысяче часов исправительных работ.

- Ой! Да мне вообще плевать! – хохотнул парень и взглянул на меня: - А ты чего уставился, Абусадора? Думаешь, я боюсь тебя? Ха! Да я вообще никого не боюсь! Мне совершенно плевать на всех! Даже на Главу Дисциплинарного Комитета! Давайте! Что вы мне сделаете?

- Масамуне-сан! Увидите Сайренджи в лазарет. – попросила Княжна и резко поднявшись, уперла взгляд в парня: - К Директору. Живо!

- Нет. Сегодня выходной. А ещё эта грязная нищебродка получила по заслугам!

- Дважды я повторять не стану… - прошипела Княжна.

- И что вы мне сделаете? Что? Да никто из вас и пальцем меня не тронет! Никто! Вы все жалкие! Тут нет достойного противни… - увы договорить он не успел. Сделав вид, что я залипаю в мобильнике, поднял ублюдка за ноги невидимыми руками.

- КАКАЯ МРАЗЬ ЭТО СДЕЛАЛА?!?!?! КТО ПОСМЕЛ?!?!? – истошно заорал он: - Эй! Абусадора! Ты че, совсем страх потерял?! Думаешь, раз крошишь бандитов, то и тут тебе можно делать всё, что вздумается, да? Да ты у меня через трубо…

- Что? Простите, я вас не расслышал. – я приблизился поближе и шаркнул парня об землю.

- Тварь!!! ГЛАВА!!! ЧТО ЗА ХРЕНЬ ПРОИСХОДИТ?! У ВАС НА ГЛАЗАХ ИЗБИВАЮТ СТУДЕНТА!!! – заорал он.

- Где? – удивилась она: - Ничего не вижу! Зачем вы придуряетесь, Господин Родригез? Наказания вам всё равно не избежать….

- ДА ВЫ У МЕНЯ ВСЕ ЗЕМЛЮ ЖРАТЬ БУ… - ещё один хлесткий удар о газон: - Ну все… Абусадора, тебе не жить!

- Ох… – я подошел, схватил его уже обычными руками, и заломав, прижал к земле: - Ты нагрубил Принцессе и детям аристократов. Мне кажется, что не жить тут только тебе!

- Да ты хоть знаешь, кто мой отец, урод?!

- А твоя мама тебе разве не сказала?

- Сволочь!!! Ублюдок!!! УПЫРЬ!!!

- Всё, хватит. – я размахнулся и выключил его: - Преступник обезврежен!

Толпа вокруг тут же загудела.

- Сто часов исправительных работ, Господин Мотидзуки. – едва сдерживая улыбку, произнесла Княжна.

- Вы жестоки, но справедливы…

+++

После того, как мы разобрались с этим буйным товарищем и Тагути-сан отнесла его в лазарет, я решил спросить, что это вообще такое.

- Клан Родригез… Почему я про таких не слышал? – поинтересовался я.

- Потому что нет такого Клана. – вздохнула Княжна: - Род Родригез уже давно пристыковался к Клану Альварес. Военные аристократы, что защищают Корону Испании вот уже на протяжении четырех веков.

- Что-то сынуля у этих военных больно не сдержанный.

- Он всегда был таким. Ещё с прошлого года вёл себя отвратно, угрожая всем расправой… Никто не хотел иметь с ним дело. Опасались кровавой вендетты… А потом выяснилось, что он просто жертва жестокого отца, который вот так пытается потешить чувство самовеличия.

- Отвратительно. А девчонку он зачем избил?

- Коканоэ Сайренджи… Уникальная студентка. Её хацуден – перемещение предметов в пространстве, или иначе говоря – телепортация на расстояние от двух сантиметров до пятнадцати метров. Это уникально! Такого нигде и ни у кого нет… Но она её плохо контролирует, поэтому бывает, что некоторые предметы студентов внезапно исчезают и появляются у неё. Ято-сан очень заинтересовался ею в прошлом году. Попросил меня приглядывать… Но Сайренджи очень стеснительная и необщительная девочка. Да и плюс, она из Альянса – слабого смешанного Клана. Её тут много народу ни во что не ставит… Я пыталась отдать её Суговаре-сан, ведь она реально очень добрая и заботливая гяру… Но Сайреджи испугалась их. Не приходила на занятия бойцовского клуба и в итоге… В итоге попросила, что бы Суговара и её подопечные больше не приставали к ней.

- Жесть какая! И вот этот идиот избил ни в чем не повинную девчонку, зная про её хацуден?

- Типа того.

- Надо было его сильнее приложить… - вздохнул я.

Мы прошли в лазарет, и поднявшись на второй этаж, направились в самую дальнюю палату.

- Ято-сан говорил, что Сайренджи в детстве сильно избивал отец. Именно поэтому она такая… Необщительная.

- Ну да. Все наши психологические проблемы из детства. – вздохнул я: - Ты же сама об этом говорила.

- Я знаю… но просто мне очень хочется ей помочь. – с грустью произнесла девушка, и открыла дверь в палату: - Прости, но дальше я сама. Она боится парней.

- Да? – я заглянул через плечо Княжны и увидел бедняжку Сайренджи. Она испуганно посмотрела на меня, и я аккуратно помахал ей рукой: - Ладно, она и правда выглядит не очень дружелюбной. В общем, к нашему разговору мы ещё вернемся чуть позже. Идет?

- Идет. – улыбнулась Княжна: - Ах да... Сто часов наказания проведешь у меня в кабинете! Хе-хе-хе…

- Как это жестоко. – усмехнулся я: - Ладно. Бывай!

С этими словами я направился вниз, к выходу. Телепортация? Да, Такэда рассказывал о том, что среди сейшиновых техник есть перемещение предметов на несколько сантиметров. Но чтобы вот так? Наверняка скоро ей заинтересуются Кланы или специальные службы… Я вот почему-то в этом уверен. Хотя… Может быть уже заинтересовались. Кто знает?

Выйдя из лазарета, я почувствовал, как в кармане завибрировал мобильник. Кицуне? Чего это она опять?

- На проводе! – ответил я.

- Эмм… Некономи… Тут приходил молодой человек… Иностранец… - задумчиво произнесла она.

- Так, и что там?

- В общем… Тебе письмо… От Королевы Великобритании…

+++

Последние три дня после возвращения из экспедиции для Томаса превратились в настоящий ад. Его постоянно преследовали странные кошмары о конце света… Призраки в зеркалах… И жуткий голос в голове, что вечно пытался с ним заговорить. Сперва ему помогал алкоголь и антидепрессанты… Но теперь и этого было мало. Он сидел в грязной майке, небритый, с красными глазами, и держал в руке початую бутылку текиллы, то и дело ударяясь затылком о стенку ванной.

- Пойми меня правильно, Том… - проскворчал голос: - Я же к тебе по-доброму… Пока… Нам лучше скооперироваться! Понимаешь? Создать временный тандем…

- Кто ты? Что ты такое?! – всхлипнул ученый.

- О! Наконец-то ты решил со мной поговорить… А то твои мысли о шизофрении и суициде меня порядком утомили.

- Чего тебе надо от меня?...

- А вот это правильный вопрос, Том! По сути… У тебя два пути. Ты поможешь мне найти нарушителя пространства-времени, я быстро его ликвидирую, и на этом распрощаемся. То есть, ты вернешься к привычной жизни и продолжишь свою работу по изучению наших капсул. Правду я тебе всё равно никогда не расскажу, так что просто будешь искать несуществующие ответы на вопросы, которых лучше не задавать. Либо… Ты можешь игнорировать меня. Но поверь Том… Я доведу тебя до такого состояния, что ты поможешь мне. А потом закончишь свой век с пулей в виске. М? Как тебе такой вариант?

- Тебя… Не существует… Ты лишь моя болезнь… - дрожащими губами прошептал ученый.

- Ты абсолютно здоров, Том. У твоей родни были заболевания гепатитом, пневмонией и даже… У твоей прапрабабушки была сибирская язва! Но… Психических заболеваний ни у кого в твоей родословной не было. Я реален… И я живу в твоей нервной системе. Пока.

- Что за нарушитель?

- А… Можешь сильно не заморачиваться. Просто, кое-кто вырвался за допустимые пределы. Мы его отправим домой и всё закончится! Я… Знаешь, что-то вроде полиции. Только более мощного масштаба.

- Если я помогу тебе найти… Нарушителя пространства-времени, то ты уйдешь из моей головы?

- Вот в тот же миг!

- Договорились… Что нужно делать? – Томас глотнул из квадратной бутылки, и поморщился.

- Для начала… Напарник… Купить билеты до Токио. А дальше, как говорится - "будем посмотреть"! – усмехнулся голос.

- Мне придется кого-то убить?

- Не переживай, Том… Я сделаю всё сам.

Глава 6

Порой одиночество было очень похоже на маньяка-садиста. Оно начинало разрывать старые раны… Только они немного заросли и перестали болеть, как вдруг приходит одиночество и начинает всё с самого начала. Грейс прекрасно понимала, что совершила чудовищную ошибку… И всё, что сейчас происходило больше напоминало дурной сон. Темнота, мысли и жуткие воспоминания из прошлого. А теперь ещё и придется делать выбор. В противном случае, она рисковала ещё очень долго сидеть взаперти.

Дверь медленно открылась и по глазам Грейс ударил ярко-желтый свет. Неужели молодой Хозяин пришел мучить её? Что-то рано… Вроде, давал двадцать четыре часа. Видимо, ему стало скучно… Конечно! Почему бы не поиздеваться над слабым Хранителем? Обижать слабых и угнетенных - это в стиле семьи Шевалье…

Однако это был не Хозяин. К клетке подошел высокий мужчина в дорогом пиджаке. Его суровое лицо, обрамленное рыжей бородой, словно бы вытесали из камня. Глаза были грустными и слегка усталыми… Но где-то она его раньше явно уже встречала. Только вот, где?

- Привет. – сухо поздоровался он и поставил поднос с тарелками перед окошком: - Есть будешь?

- Не знаю… - так же безынтересно ответила Грейс: - Вы кто?

- Ты меня, наверное, не помнишь. Голди… Бад Голди.

- Бад? – девушка тут же прильнула к прутьям: - Вонючка Бади? Суженный покойной малышки Лоры! Боже… Это правда ты?!

- Да… Это правда я. – вздохнул он.

- А ты возмужал! Таким большим и сильным стал! Я помню тебя ещё совсем маленьким… Как мы с твоей бабушкой везли тебя из роддома! Такой славный карапуз… - счастливо глядя на парня, молвила она: - Не верю своим глазам! Это и правда ты…

- Ну… В моей осознанной жизни, мы виделись всего пару раз… Несколько лет назад. Честно говоря, я уже успел позабыть. Просто Госпожа Кицуне сказала, что пленницу зовут Грейс, и я подумал, что возможно… Это ты.

- Я так рада… Так рада тебя видеть! – она улыбнулась и дотронулась кончиками пальцев до серого лица: - Но… что ты тут делаешь?

- Я приехал за Милордом.

- А… - Грейс разочарованно вздохнула и отошла от прутьев: - Борзые решили примкнуть к этому тирану?

- Он наша единственная надежда! Руби и Лили тоже здесь.

- Милашки живы? Это радует… Я скучала по ним. Но… Он ничего хорошего вам не сделает. Бади… Бросил бы ты его, пока всё не зашло слишком далеко. Хозяйка же тебя всегда берегла. Хотела, чтобы ты жил дальше… С малышкой Лорой.

- Лоры больше нет. Да и Госпожи Шевалье тоже… Я пытался, Мон. Честно, пытался жить, как все… Но эта стезя неприкаянного ронина начала меня угнетать. Я стал забывать, кто я такой… Мы потеряли всё! И как только появилась ниточка… Естественно решили возродить то, что у нас отняли.

- Ты живешь прошлым, Бади. – с грустью произнесла Грейс: - Тебе бы начать всё с нуля. По-новому… Без этого Мотидзуки… Без войны со Старухой… Просто начать с самого начала! Стать истинным Голди! Создать свой Клан и не быть собачкой на побегушках Королевы. Я это тебе от чистого сердца говорю! Ичиро Глава, но не Шевалье. Он использует тебя… Пожует и выбросит потом. Когда ты ему будешь не нужен.

- Этого не произойдет. Ты просто не знаешь Милорда.

- А чего знать-то? Бади… Милый… Беги! Я тебя умоляю… Ты же такой прекрасный человек! Я приму весь удар на себя! Пускай он меня истязает дальше! Я возьму на себя всё… Только беги от него! Ичиро погубит тебя… Он идет дорогой тьмы и сам этого не понимает!

- Он не мальчик, чтобы чего-то не понимать.

- Обычный напуганный ребенок, которому Диана из доброты душевной дала смертоносную силу… Ичиро недолюбили в приюте! И он стал таким же, как Госпожа Шевалье… злым и гнилым! А любить его уже поздно… Его сердце навсегда замерзло!

- Ты просто его не знаешь.

- Бади… Ты видел его глаза? Эти жуткие шальные глаза зверя! Это ужасно…

- Ты так говоришь, как будто тебе его жалко. – усмехнулся Голди и облокотился на прутья.

- Честно? Жалко. Очень жалко. Неприкаянная душа… Перенесла столько боли и превратилась в монстра… Который убьет вас всех! Не своими руками, конечно… Но я говорю! Он сведет вас всех в могилу. И я смотрела на него… Это ужас. А я ещё я соврала ему в лицо… На самом деле я не испытываю ненависти… Мне просто очень жаль его…

- Если жаль, то возлюби своего Хозяина! Сделай из него человека! Как тебя учила Госпожа Шевалье, а? – предложил Голди.

- Учила? – Грейс стало так плохо, что хотелось закричать: - А она сама-то в это верила? Да и… К черту её. Я бы его возлюбила и вырастила… Залечила бы его рану. Но уже слишком поздно! Время ушло… Если бы я знала, что это бедное дитя страдает… Я бы ни за что не приехала сюда. Но… Что поделать? Я, конечно, пока не вспомнила, но судя из того, что он говорит… Накосячила не меньше, чем он.

- Все мы порой косячим. Поговори с ним. По-доброму… Не как Хранитель, а как человек. Вдруг ты поймешь, что ещё не всё потеряно? Вдруг ты ему нужна, чтобы спасти?

- Ты так думаешь? – в груди Грейс зажглась надежда: - Думаешь, что он ещё не утонул во мраке?

- Нет. Не утонул. Жути на себя напускает, чтобы лишний раз не трогали… Тяжелая у него судьба, но разве же мы её выбираем при рождении? Так уж получилось. И да… Ты не поверишь, но внутри Милорда бьется сердце истинного воина. Просто он сам этого пока не знает. – улыбнулся Голди, и потрепав Грейс по пушистым волосам, направился к выходу: - Поговори с ним, Мон. Я уверен, что вы сможете договориться.

- Я уже не в чем не уверена, Бади…

- Никто ни в чем не уверен. – вздохнул он: - Это нормально. Просто… Так будет лучше для всех.

- Ого! Рыба с картошкой… А у тебя хорошая память. – удивленно произнесла Хранительница, глядя на тарелки: - Слукавил же, что не помнишь меня?

- Кто знает… - пожав плечами, ответил Голди и медленно закрыл за собой дверь.

+++

- Честно сказать… Даже не представляю, чтобы это могло значить. – задумчиво произнес я, ещё раз вчитываясь в текст письма.

Лондон

Великобритания

7 декабря 2023

Дорогой Господин Мотидзуки,

После инцидента в Лондоне вы даже не потрудились заглянуть на огонек к Её Королевскому Величеству. Что же, это не хорошо, но терпимо. Я буду ждать вас в следующую среду в пабе «Ночная Верона». Наслышана, что вы любите это заведение.

P.S. И не ругайтесь на курьера. Я специально сказала ему сообщить, что письмо от Её Королевского Величества. Мы с ней очень близки, и это послание написано по её непосредственной просьбе.

Искренне ваша,

Эн

Дорогой золотистый конверт, пахучая пергаментная бумага… Да ещё и красивый каллиграфический почерк. Такое ощущение, словно это письмо реально писалось от руки, да ещё и пером! Кстати, что мне очень понравилось, на конверте была королевская печать. Это вам не сообщение в скайпе чиркануть!

- А что здесь непонятного? Некая Эн – представитель Её Величества. Они хотят встретится с тобой. – пожав плечами, ответила Кицуне, задумчиво глядя куда-то в даль.

- Мистер Голди… Может быть ты знаешь, кто такая Эн? – я повернулся к оборотню.

- Я бы и рад вам помочь, Милорд, но для меня это такая же загадка. Я знаю всё окружение Королевы. Знаю их семью… И что-то не припоминаю никого с фамилией или именем, начинающимся на эту букву. – ответил Голди.

- Хмм… Забавно. – я присел на стул и отложил письмо: - Мы ездили в Лондон пару недель назад. Но спохватились они только сейчас… Дата отправки – седьмое декабря. Это было вчера. Выходит, либо Эн находится в Токио, либо они воспользовались некой уникально быстрой доставкой.

- Маловероятно. – хмыкнула Кицуне. Она была совершенно бледной, словно её хватил удар: - Скорее всего, она уже здесь.

- Тогда почему мы не можем встретится завтра?

- Если она знает про «Ночную Верону», то скорее всего, успела хорошо тебя изучить. В общем, не хочет встречаться в суете.

- В суете?

- Ну, да. По сути, Рождественский бал – последнее твоё важное мероприятие, после которого ты свободен, как птица. – кивнула Редзю.

- Хмм… Думаешь, дело в этом? – я задумчиво почесал затылок: - Погоди! А ты чего такая убитая? Похмелье?

- Сам ты похмелье! – рыкнула она, и резко развернувшись, направилась к лестнице.

- Голди, что это с ней?

- Я понятия не имею, Милорд! Сам в шоке. Обычно она хотя бы улыбается, а тут… - он опечалено вздохнул.

- Мужчины всегда были недалекими в плане понимания чувств женщин. – из мрака гостиной вышла Айрис, и словно кошка, аккуратно шмыгнула мимо меня: - Неужели не понимаете?

- Не люблю, когда говорят загадками. – раздраженно ответил я: - И так голова пухнет от событий, а ты ещё тут фразочками Джона Грея козыряешь!

- Это не Джон Грей, а прописная истина. – сухо ответила она, подсаживаясь ко мне: - Госпожа боится потерять тебя. А раз уж пошла такая пляска… Ей плохо. Раньше она этого не чувствовала. Верила, что ты останешься с ней навсегда… Тешила себя иллюзиями, смотрела сквозь призму розовых очков. Называй это, как хочешь! Да, ей было выгодно скрывать от тебя свой изначальный замысел. Стань ты Сверхновой Японского Корпуса, то был бы всегда рядом. А с уважением относится к твоим чувствам и желаниям... Поэтому и помогает. Правда, теперь всё серьезно и она стала переживать. Но в общем, раньше не было такой явной проблемы, кроме Мистера Голди.

- Это почему это я проблема?! – возмутился оборотень.

- Ты хочешь отобрать у Госпожи её драгоценного младшего брата. Конечно же, это не пройдет бесследно.

- Блин… Но я же не виноват! – Голди нахмурился: - Ну, не приехал бы я, и что дальше? Содружество бы получило всё наследство себе, а если бы и не получило, то черт знает, когда бы Милорд о нём вообще узнал. И узнал ли… Явления тоже не просто так сюда приходят. Так вот, даже если бы Его Светлость выжил после битвы с ними, то что тогда? Император Фусаваши продолжал бы ездить ему по ушам! А если и нет… То Милорд взял бы себе в сюзерены второсортного аристократа, и либо был никем… Либо его бы убили в очередной грызне. Да и дорога к вершине заняла бы куда больше времени!

- Я не жду от тебя оправданий. – отмахнулась Айрис: - Я говорю так, как есть. Мы все понимаем и принимаем выбор Ичиро… Просто, Госпожа Кицуне такая сама по себе.

- Сама по себе… - обиженно нахохлился оборотень.

- Я, кстати, в этой комнате, если что. – я помахал рукой: - Так это точно от Королевы? Может быть, очередные проделки Маргарет?

- Нет. Точно нет. – тут же отрицательно мотнул головой оборотень: - Видите, печать? Такие есть только у приближенных. Сильно приближенных. Их не зря придумали, и подделать такое нереально.

- Ну, насчет подделать и нереально, я бы поспорил… - с сомнением глянув на конверт, произнес я: - Но на встречу пойду с охраной.

- Конечно! Одного тебя и не отпустят. – усмехнулась Айрис.

- Ты превращаешься в Кицуне! – возмутился я, и резко поднявшись, направился к выходу: - И да, Мистер Голди… Готовься! Найт сказала, что уже послезавтра нападем на банк.

- Плохая это затея, Милорд. – вздохнул оборотень.

- Будешь ныть – возьму с собой Рё.

- Знаете, как замотивировать… - вздохнул он и отвернулся.

- Ладно, ребята! Всем спокойной ночи. Я в Академию! – я махнул всем на прощание и поспешил ретироваться.

Значит, и Королева наконец-то решила выйти из тени? Забавно… Я бы даже сказал слишком. Но с другой стороны, рано или поздно это должно было произойти. Не могла же она вечно сидеть и бездействовать? Просто мне не давало покоя то, что она вот так безответственно отнеслась к тому происшествию под Лондоном. Я не слабо там отжег… Но она заметила это только спустя две недели. Или нет? Ждет, когда моя бдительность ослабнет? В общем, пока не поговорю с Эн, делать какие-то выводы бесполезно.

В академическом городке стало пусто. Студенты разошлись по общежитиям. Я немного поежился от холодного ветра… Сколько там? 11 градусов? Да уж, отвык я от русской зимы. Вот там бы точно сейчас прикурил.

Закутавшись потеплее в куртку, я добрел до своего общежития. Княжна, Асами и Моб аристократично пили чай… Или мне так показалось? В воздухе чувствовался едва заметный аромат алкоголя.

- Это что такое? – удивился я: - Воскресенье, а вы тут симфонию Бухенвальского включили?

- У нас проводы очередной трудной недели. Мы замерзли. – хмыкнула в ответ Княжна.

- Ага… Приберите только потом за собой. Это вам не ночной клуб и не кабак! Во дожили… Со всех сторон оккупировали.

- Не жалуйся! Не у каждого в доме сидят такие потрясающие девушки. – гордо заявила Асами.

- Да? – я хотел ответить небольшой грубостью, но решил, что это будет лишним: - Что же, тогда буду считать себя самым счастливым.

- Что-то в твоем голосе совершенно не слышно радости. Это Лонг-айленд… Может составишь компанию? – Княжна вопросительно взглянула на меня.

- Это же напиток простолюдинов. Чего это вдруг?

- Как старомодно… Эти стереотипы давно не актуальны! Давай с нами? Выпьем по кружечке… Тут немного осталось. – Её Высочество призывно похлопала по подушке, возле себя.

- Нет – нет… Я устал, я мухожук. Всё. – выдохнув, ответил я и поплелся в спальню. Честно, сегодня не было совершенно никакого настроения предаваться веселью. Слишком высох за это воскресенье. Да и вообще за последнее время...

Помедитировать или всё же сразу лечь спать? Нет… Голова раскалывается от информации. Лучше вздремну.

Бухнувшись на кровать, я практически сразу отключился.

+++

Утром я ещё некоторое время ощущал легкий аромат женской туалетной воды. Но в гостиной всё было начисто вылизано! Они даже посуду помыли, голубушки… Только вот, Моб дремал на подоконнике. Сам он прийти не мог. Это значит, что его сюда принесли. Взглянув на себя в зеркало, я с облегчением выдохнул – никто меня не разрисовал. Будь я в общаге Гамм, то там вполне себе мог проснуться с усами, или… Чем похуже.

Сегодня у меня была первая пара с загадочной Госпожой Смит. Да-да, я наконец-то добрался до зельварен… До предмета по защите от ядов.

После неё поставили магическую практику с Ято-саном, а затем шло «Разрушительное ранчо» с Капитаном Коулчеком.

Собравшись с силами, я вышел из корпуса общежития. Восхитительное утро! Только, слегка туманное… Из мглы выбежала команда американских футболистов. Крича что-то невнятное на своей мове, они ровным строем проклацали возле меня. Прям, как настоящие солдаты!

- Ты бы взял с них пример… - сонно зевнув, из общежития медленно выплыла Мэлвин: - С добрым утром, Космический Ковбой!

- Привет, Сейлор Мун. А чего вдруг ты про это заговорила?

- В здоровом теле – здоровый дух. Забыл? Все занимаются по утрам. А ты?

- Я тоже занимаюсь…

- Чем же? Наглаживанием коалы или сонной сахарной девочки? – усмехнулась она: - Это ты сейчас молод и полон сил, а потом… Потом поймешь, что сейшин не такой уж и всемогущий.

- Говоришь, как старая карга.

- Не такая уж я и старая! Мне не очень много лет. – она ткнула меня кулаком в плечо: - Пойдешь со мной на завтрак, или ты ждешь даму сердца?

- Увы, второй даме сердца тоже запретили со мной общаться. – усмехнулся я.

- Ты что это, змия своего расчехлил там, где нельзя? А… Хотя, это глупо. В противном случае, тебя бы поймали и сожрали со всеми потрохами. Я вообще удивлена, как при таком количестве воздыхательниц, ты ещё не стал отцом. – Мэлвин задумчиво взглянула на небо, и мы двинулись в сторону ресторана.

- Я держу себя в руках. – строго ответил я.

- Притворяешься ОЯШем? – усмехнулась она.

- Нет. Просто предпочитаю быть аккуратным. Только и всего. Вот если бы я смущался или тупил, то там да.

- А ты не смущаешься и не тупишь?

- Сказал же – я держу себя в руках.

- Странный ты. Я бы на твоем месте их всех использовала в различных целях. Они же не простые! Связи, там... Сам понимаешь. Девочки расчетливые только пока не влюблены. А потом… Потом всё. Мозг отключается напрочь. Они ничего не замечают и с улыбкой отдают тебе последние трусы… Печально это, но такова жизнь.

- Ой, как будто парни не такие? – усмехнулся я.

- Ну… Вообще, нет. – на полном серьезе ответила Мэлвин: - Парни умеют анализировать ситуацию. Пару раз глотнут змеиного яда и всё. Потом они просто стараются не прикасаться к раскаленной поверхности утюга, проецируя отрицательный опыт на всех. А с дамами всё куда сложнее… Они до конца своих дней будут нырять в омут с головой, наступая на одни и те же грабли, приговаривая, что это было в последний раз. Ещё раз говорю – такова жизнь.

- Психолог тоже мне…

- Я говорю так, как есть. Кстати, ты не забыл, что сегодня в семь часов вечера будет репетиция? Что будешь исполнять?

- Честно говоря, я ещё даже со своими не говорил на этот счет. Есть парочка идей. Но посмотрим… Что смогут, то и сделаем. У меня большой репертуар.

- Блин… Я вот занималась в музыкальной школе в прошлой жизни. Здесь меня тоже обучали пению. А как ты научился? Неужто убийца в душе мечтал стать певцом?

- О, там интересная ситуация. Я жил в приюте, и совершенно случайно напоролся на конкурс в интернете. Подумал – ведь есть же куча простых мелодий из моей прошлой жизни! Немного почитал, поучился в этом направлении – и вуа-ля! Иногда мелодии четко воспроизводились прямо во сне… Знаешь, как будто я их четко вижу и слышу. Как будто, меня возвращает в тот момент.

- Хмм… - Мэлвин задумалась: - А ты когда-нибудь слышал о чертогах разума?

- Конечно! В сериале про одного знаменитого сыщика… - усмехнулся я.

- Не совсем. Японцы называют это явление интересным словом «Акайбо».

- А… Кажется, где-то я уже про это слышал. И что с этим самым «Акайбо»?

- Это твои человеческие чертоги разума. Своего рода архив, в который можно погрузится и посмотреть на свои воспоминания. Заострить внимание на мелочах, которые раньше не замечал. Рассмотреть всё с разных углов обзора… Причем, выглядит это, как обычный сон.

- Ну, да… Обычный сон. Так и есть!

- Ха! Ну, теперь понятно. Ты случайно овладел одной из самых сложнейших техник для мозга. – усмехнулась Мэлвин: - Я-то думаю, как так получилось?

- Но ты же тоже поёшь песни из прошлого!

- Не в таких количествах. Знаешь, песню, запетую до дыр, может вспомнить любой человек с нормальной памятью. Так что, увы и ах, но удивительного во мне ни на грамм.

- Так может и я все эти песни запевал до дыр?

- Киллер, который поёт «У губ твоих конфетных, конфетный вкус», когда сидит на крыше со снайперской винтовкой… Занимательное зрелище. – рассмеялась Мэлвин: - Хорошо! А как ты написал начало Стального Алхимика и Токийского гуля для своего клуба? Я видела записи. Образы и фразы… Черт побери! Такое невозможно запомнить простому человеку.

- Да просто сидел вечером и решил чиркануть… Торопился. Как-то само вышло.

- Ага… Само вышло. Ты что-то слишком круто всё запоминаешь для «само вышло». Да и мозг вообще удивительная штука! Это, как, своего рода, жесткий диск для человека. Память всегда на нём! И я уверена, что если мы научимся скачивать или хотя бы проецировать мысли, то всем будет гораздо проще.

- Погоди, но если память остается в мозге, то почему я ничего не помню из детства Ичиро? И почему… мы помним прошлую жизнь, если отделились от своего старого мозга?

- Ну, на счет второго, есть предположение, что душа, это нечто вроде облачного хранилища. А с Ичиро… Ты уверен, что он бодрствовал? Может быть… Тебе просто нечего вспоминать? – пожав плечами, ответила Мэлвин: - А может быть, было какое-то влияние извне… Я не могу даже предположить, ибо если ты сам не знаешь, что ты такое, то откуда знать мне? Хотя... Я и про себя толком ничего не знаю.

- Блин, только я хотел расслабить мозг, и вот опять… - вздохнул я.

- Прости – прости! Давай поговорим о чем-нибудь более позитивном?

- Позитивном? Вот ты сейчас вообще молодец! – обреченно произнес я: - Интересно, а здесь есть алкоголь?

- Тебе он всё равно не поможет. Ты же Сверхновая. – улыбнулась она.

- Не сыпь мне соль на рану… А ирландский кофе сейчас был бы очень к месту!

+++

После завтрака, я направился искать свою группу. Было интересно, как сильно Сузуму отметил свою победу в войне машин? Наверняка попытался надраться, как старый матрос.

Зайдя в аудиторию, я тут же заметил на себе заинтересованные взгляды.

- Оп-па… - Сузуму смотрел на меня с подозрением, а Кин-тян и вовсе отвернулась, обиженно надув губки. Один Масаши сидел бледный и высушенный, словно половинка лимона, забытая на боковой полке холодильника.

- Чего такое? – поинтересовался я, присаживаясь за стол: - Виделись же позавчера?

- Ага… Только вот, у тебя за один день происходит столько событий, что порой диву даешься. – вздохнул Сузуму: - По Академии ходит молва, что наглый Мотидзуки Ичиро под видом мастеров притащил двух любовниц. Очаровательных близняшек!

- Что? Твою мать… - обреченно вздохнул я: - Вот так и думал, что слухи пойдут! Это не любовницы.

- Поди теперь докажи! – хмыкнул он: - Блин… Как же я… ЗАВИДУЮ!!! Черт побери…

- Чему завидовать? Это просто мои мастера… Не вижу в этом ничего криминального!

- Ещё и к Альфам заселили… Ты у нас теперь мажор. Отвернулся от сообщества Гамм ради золотых тряпок и красивых девушек! Всё с тобой ясно…

- Вообще-то, аристократ у нас ты, а не я.

- Но… Но… А ведь и правда. Хрен поспоришь. – сдулся Сузуму.

- Ой, не обращай на них внимания, Ичиро-кун. – вздохнул Масаши: - Просто завидно им, вот и всё.

- Да я уж понял. А ты чего такой… На мертвяка похож.

- Я заключал договор, а потом встретился с Жанной… В общем, тяжко мне с ней. – Масаши закрыл глаза и мне показалось, что по его сухой щеке прокатилась скупая мужская слеза.

- Ну, а ты чего хотел? Это же не простая девочка с района. – пожав плечами, ответил я, и открыл свеженький хрустящий учебник. Ах… Аромат новой бумаги! – Вы много прошли?

- Если честно, то ещё нет. Преподаватели менялись, как перчатки… Но Госпожа Смит, вроде как, очень ничего. – кивнул Сузуму.

- Очень ничего? – я взглянул на доску. Какие-то химические формулы… Никогда не любил химию. Сложно она мне давалась, хотя прекрасно понимаю, что без неё никуда.

- Милая дама. Но с ней лучше держать ухо в остро. Истинные англичанки, они такие! - предупредил он.

- Ладно. Что же, посмотрим… - вздохнул я, и включил режим ожидания. Истинные англичанки, значит…

Дверь внезапно распахнулась, и к нам зашла миловидная девочка-подросток лет четырнадцати на вид. Студентка? Но почему без формы? Или… Просто какая-то потеряшка? Странно, то как…

- Всем доброго утра! Итак, студенты… Оу… - она взглянула на меня и ехидно улыбнулась: - Мотидзуки. Встань!

- Я? – от неожиданности, я даже немного растерялся.

- Да-да. Ты. – сухо ответила она: - Поднимайся.

- Окей… - по-английски ответил я, и выпрямился.

- Меня зовут Элеонора Смит! Я новый преподаватель по защите от ядов и прочих химических соединений… Сразу хочу сказать, что в отличии от других преподавателей – я не держусь за это место. Меня сюда нагло притащили. Поэтому церемонится, как Кери-сан, Ято-сан, Господин Гамбл или Окумура-доно, я с вами не буду. Либо вы внимательно слушаете материал, который поможет вам в вашей нелегкой жизни, либо пулей вылетаете из кабинета и занимайтесь бездельем с огромными шансами не сдать зачет. Понятно? – холодно вопросила она.

- А кто вам сказал, что со мной надо церемонится? – я удивленно приподнял бровь.

- Это я так… В общих чертах. – заключила она: - Ты меня понял?

- Не глухой.

- Отлично. Садись. – строго приказала она.

Все удивленно посмотрели на меня. Эмм… Что-то я вообще не въехал. Она что… типа Гамбла косплеит?

- Чего это она? – удивленно прошептал Масаши: - Ты что-то с ней сделал?

- Да вроде нет… Я вообще в первый раз её вижу. – тихо ответил я: - А что?

- Она божий одуванчик… А тут как подменили!

- Странно…

- Мотидзуки! – Госпожа Мелочь взглянула на меня глазами полными ненависти: - Я что, непонятно объяснила?

- Прошу простить. – кивнул я. О… Реально Гамбл два. Только если первый таким образом влиял на эмоциональный фон, как бы подготавливая нас, то вот что у этой дамочки за негатив конкретно ко мне, надо будет выяснить.

Сама пара больше была ознакомительной. Создавалось ощущение, словно записывал только я. Все остальные лишь утвердительно кивали. В общем-то, из всего, что я понял - сейшин контактировал не только с мышцами тела. Можно было так же настроить его на кровь, желчь и даже желудочный сок. Нейтрализовать слабые яды было проще пареной репы. Трудности начинались именно с жёсткими, типа бутолотоксина или же рицина. Как известно, центром управления сейшином является наш мозг. А эти яды как раз в первую очередь бьют по голове и центральной нервной системе. Госпожа Мелочь пообещала в ближайшее время нас всему научить. И… В принципе на этом всё.

В общем, чистое ознакомление и ничего больше.

Когда пара закончилась и наша группа начала собираться на следующую, я специально дождался пока все выйдут. Госпожа Смит так же попыталась улизнуть вслед за Кин-тян, но я поймал её своим громогласным «Извините».

Девушка резко остановилась, и обречённо выдохнув, повернулась ко мне:

- Какие-то проблемы, Мотидзуки?

- Простите, но могу я задать вам парочку вопросов?

- Если это касательно моей внешности, то нет.

- Я не про это. Возможно мне показалось, но… Почему вы так агрессивно настроены против меня? – поинтересовался я.

- Агрессивно? – Смит задумалась: - Дай подумать? Оу… Ну, во-первых, преподаватели мне доложили, что ты у нас проблемный тип. Говорят, ты в пух и прах поссорился с Кери-саном из-за какой-то фигни. Во-вторых… Ходит слух, что ты на особом положении у Директора. Стоп-стоп… Слух? Ах да… Ты же Сверхновая. Выходит, что так оно и есть. А я, знаешь ли, спокойно лежала на шезлонге на пляже в Майами, когда ко мне подошли два жлоба из правительства… В общем, притащили меня сюда.

- Но зачем?

- Не суй свой нос в чужой вопрос. Дольше проживешь. – съехидничала она: - А раз уж меня притащили сюда и заперли тут… Что же… Я не потерплю, чтобы высокомерный, эгоистичный и совершенно избалованный мальчишка портил мои нервы.

- С чего это я избалованный? Вы хоть в курсе, кто я такой?

- В курсе. – хмыкнула она: - Можешь хоть сколько говорить про свой приют, но я вижу тебя насквозь. О, да… Ты же из этих жутких псов Её Королевского Величества. И твои девочки тоже оттуда… Просто они ещё не испорченные. Эх… Бедные дети… Мне вас искренне жаль…

- Вы что-то знаете?

- Про Шевалье? Конечно! – усмехнулась Смит и взяла меня за руку: - Такая же идеально-гладкая… Как шелк. Светящиеся глаза… И запах абсолютного безумия. Да-да, вы все такие. Но… Прости, милый, не мне тебе об этом рассказывать.

- Я вас не отпущу. – я закрыл дверь и уперся спиной в косяк: - Кто вы такая?

- Началось… - она вновь обреченно закатила глаза: - Пожалуюсь Директору, что Мотидзуки домогался меня после уроков. Ты что, любишь маленьких девочек? Извращенец…

- Нет. Я лишь хочу узнать правду.

- Правда и Шевалье… Это две вещи совершенно несовместимые. – она щелкнула пальцами и на меня обрушился дождь из ярких искр. Глаза больно обожгло и мне пришлось зажмуриться: - Встретимся на следующей паре, Мотидзуки!

Очнувшись, я понял, что нахожусь в метре от входа. Быстро открыв дверь, я выглянул в коридор. Твою ж мать… Сбежала! Ну, ничего. Придется запрячь девчонок, чтобы всё выспросили у своей новой соседки по комнате… А то слишком уж она странная. Ещё и про Шевалье что-то знает. Терпеть не могу таких людей!

Следующую пару я практически не слушал. А зря, ибо Ято-сан распинался по поводу того, что на следующей неделе мы начинаем изучение цепей. Да-да… Той самой техники, которой Тайсе убил Миеко, меня и ещё несколько ребят. Страшная штука… Достаточно просто попасться в поле зрения и всё. Конец… Сейчас я осознал, насколько жалки мои познания сейшина. Вот честно! С кем я сталкивался во время сражений? С какими-то невообразимыми неудачниками… Мне просто реально везло, что я не встретил настоящего мэтра с какой-нибудь уникальной силой. Хотя… Та битва с магистром вроде была не плохой. Но и это было скорее случайностью, чем хорошо проработанной тактикой. Уверен, что Асами успела его немного вымотать. В общем, это я к чему? Учиться, учиться и ещё раз учиться!

После пары, я решил вновь попытать удачу и поймать Госпожу Смит. Специально выбежал и понесся в тот корпус. Однако, дверь в её аудиторию была заперта. Твою мать!

- Ичиро? – в коридор вышел Профессор Гамбл: - У тебя же сейчас обед?

- Ага…

- А чего ты забыл в кабинете защиты от ядов?

- Да вот… Хотел бы поговорить с Госпожой Смит. – честно признался я.

- Хмм… - Гамбл задумчиво взглянул на меня: - Что, ляпнула про то, что знала Клан Шевалье?

- Типа того.

- Не слушай её, Ичиро. И не ведись на её внешность. – вздохнул он: - Окумура-доно долго искал хорошую замену. Профессор Смит здесь… Не только преподаватель.

- В плане?

- Она ещё и заключенная. Предатель, что выдал информацию не той стороне. Её хотели убить, но Королева пощадила. И теперь… Бедная милашка Смит отбывает своё наказание здесь. – пожав плечами, ответил он: - Но я тебе это не говорил! Понял?

- Да, Профессор Гамбл. Просто… Зачем вообще было упоминать о них? Знает же, что меня подобное очень интересует!

- Хотела немного тебя задеть. У неё давние терки с Кланом Шевалье. Не смертельно, но всё же… Успели они в своё время друг друга покусать. Мотидзуки-сан выступил чем-то вроде смягчающего буфера, когда спас ей жизнь.

- А что он сделал?

- Точно не знаю. Он упоминал об этом вскользь. В общем… человеческие взаимоотношения – загадка ещё та. А Госпожа Смит не из тех, кто просто так сдается. Она была агентом разведки и миротворцем. Так что, настоятельно рекомендую не тратить своё время на её поимку. Всё равно ничего не узнаешь.

- Мои горничные живут с ней. Быть может, стоит попробовать через них?

- Боюсь, что не выйдет. У Элеоноры просто есть слабость ко всему миленькому. Но даже тогда она не переходит дозволенную грань.

- Хмм… Неужели придется оставить всё так, как есть?

- Пока да. Но в будущем, есть вероятность, что она раскроется перед тобой. – загадочно улыбнулся Гамбл: - И ещё… Раз уж я тебя тут поймал… Не поможешь отнести конспекты в аудиторию?

+++

Barret M82 – огромная крупнокалиберная снайперская винтовка, которая и по сей день вызывает уважение, а так же наводит ужас на военных большинства стран. По крайней мере… так затирал нам Капитан Коулчек на сегодняшней практике.

Патрон .50 BMG и правда был размером с баллончик из-под дезодоранта. Однако я знал и более устрашающие аналоги. Ну, да не суть!

Отстреляв почти полтора часа по подвижным целям, я хотел бежать к гаражу, ибо до семи вечера нужно было успеть сгонять в офис, но Коулчек меня перехватил:

- Не так быстро, Мотидзуки-сан! – усмехнувшись, произнес он, схватив меня за плечо.

- Что-то ещё, Капитан?

- О, да! Директор предупредил, чтобы я пока тебя не трогал… И не буду, пока он не даст отмашку. Однако не могу отказать себе в удовольствии хотя бы показать! – он жестом позвал меня за собой: - Пойдем! Я покажу тебе то, что мне прислал один приятель. Это экспериментальное оружие… Аналогов больше нигде нет!

- А почему он присылает его именно вам? – поинтересовался я.

- Потому что у меня есть Сверхновая в полку, а у него нет! Бугагагагагага! – громко рассмеялся он.

- Ясненько… - сухо ответил я, и мы начали подниматься на второй ярус полигона.

Открыв скрипучую дверь, он подвел меня к двум большим ящикам. Первый был совсем огромным… Честно говоря, я даже не знаю какой контрабас он в нём перевозил. А второй чуть поменьше, но зато вытянутый.

Коулчек по-хозяйски открыл мощную крышку. Внутри огромного ящика оказался странного вида М-134 – шестиствольный пулемет, построенный по схеме пушек Гатлинга. Я уже не раз встречался с ним… Чего уж говорить? Даже на войне машин у меня на капоте стоял подобный красавчик.

- И что в этом такого? Типичный пулемет… - разочарованно произнес я.

- О, нет! – он вытащил шестиствольник из ящика и протянул мне. Я присмотрелся и понял, что рукояти были выполнены из блестящего металла, и от них к стволам проходили странные разноцветные провода. Сам привод был украшен причудливыми антеннами и миниатюрными приборчиками.

- И что же с ним такое?

- Он стреляет не пулями… Это усиленный вариант «Дыхания дракона»! – гордо произнес он: - Тотальное уничтожение! До шестисот выстрелов огненными шарами и энергетическими пучками в минуту! Жрет сейшин так, что икнуть не успеешь! Для его испытаний даже опытная мощная Альфа не подойдет.

- Боже… Так это же самое бесполезное оружие из всех, что я видел… - обреченно вздохнул я.

- Бесполезное?! – возмущенно воскликнул Коулчек: - Да ты хоть понимаешь, что будет, если с такой пушкой выйти против роты магов? Или здание уничтожить? Это тебе не пульки, от которых защитит любой барьер! Это боевые техники! Суперуничтожающая сила! Самый опасный солдат на поле боя!

- Для которого вы купите билет в один конец, когда у него закончиться сейшин?

- Нет же! Через КАВ можно следить за уровнем энергии!

- Ладно… Это всё?

- Нет же! – он поспешно убрал пулемет, недовольно что-то бурча себе под нос, а затем распахнул ящик, что был поменьше. Оттуда он вытащил нечто очень напоминающее меч… Что-то вроде катаны. Только вот, она была какая-то странная. Как у роботов из мультиков. Белый многоуровневый клинок из толстого металла… Лезвия, как такового, не было. Рукоять с кнопками… В общем, очень странный меч.

- Первая в мире – сейшиновая катана! – гордость так и перла из Капитана: - Представляешь?!

- Пока нет… - я взял меч, и взвесив его на одной руке, сделал пару движений: - Не совсем понимаю, как эта штука работает. Как по мне – он слишком тяжелый…

- Всё очень просто! В общем, активируешь печать-слово! Затем, включаешь сам меч. В рукояти стоит преобразователь, который выдает энергетический поток на ось, и вуа-ля! Вместо лезвия – раскаленный пучок плазмы. Как плазмоган, только меч!

- Можно попробовать?

- Конечно! Включай. – он указал на красную кнопку возле небольшой гарды, судя по всему, из какого-то прочного полимера. Катана ухнула, и возле рикассо загорелось два индикатора.

- Теперь сейшин?

- Именно.

Я активировал печать-слово, и почувствовал, как энергия словно примагниченная, устремилась через ладонь к рукояти меча. Футуристический клинок тут же заполыхал голубым пламенем! Эффектно, красиво и очень завораживающе… Но насколько это эффективно?

- Ладно! Раз уж ты сам завел шарманку… Пойдем вниз! Немного махнешь. – алчно улыбнулся Коулчек. Его глаза блестели жуткими огоньками… Казалось, что он превратился в Профессора Франкенштейна, который только что оживил своего монстра.

Спустившись вниз, Капитан довольно шустро свалил в строну тира, и спустя мгновение вернулся с куском блестящего металла.

- Это что? – поинтересовался я.

- Цельный кусок титана! Один из самых крепких металлов на планете! – похвастался он.

- Окей… Крепкий, но в то же время очень дорогой.

- У каждого есть свои недостатки. Давай! – он поставил брусок на небольшой столик для оружия: - Руби!

Я ловко взмахнул сейшиновым лезвием. Метал с искрами разлетелся на две половинки… Как по маслу!

- Не дурно… - кивнул я: - Выходит, он моментально всё плавит?

- Ну… Не всё, но почти. – неуверенно ответил Капитан: - Это же экспериментальное оружие. Впрочем, как и сейшиновый Миниган. Вот ты говоришь, что он неэффективен… А разве же ты не понимаешь, что мы одним человеком сможем заменить целую батарею зенитных установок? Не надо перезаряжать… не надо ждать, когда команда подготовится! Зачем? Если можно устроить конец света прямо здесь и сейчас! Просто представь – один человек, как целая батарея пермских «Градов»! А? Или, как целая батарея «Солнцепеков»! Разве не здорово? Это новый шаг в военной технике!

- Батарея? Мне кажется, что вы лукавите. – вздохнул я.

- А вот и нет! Просто я, про что и говорю – это экспериментальное оружие. Мы его ещё не испытывали.

- Действительно… Почему бы не попробовать на Мотидзуки во время задания? Он же главный герой какой-нибудь истории… И как в книге – никто и никогда его не убьет, если в самый ответственный момент закончиться энергия. – усмехнувшись, произнес я.

- Ну… Опять же, лукавить не будем. Тебя уже убили, и не редко шпиговали пулями… Да и, честно сказать, тебе вообще частенько доставалось на орехи. Так что на пафосного героя истории ты… Хех… Не очень-то и похож. – пожав плечами, ответил Коулчек: - Да и к тому же, разве тебе не интересно попробовать что-то новое? Сам же говорил, что хочешь стать сильнее!

- Капитан… Я соглашусь на это. Но только потому, что вы очень сильно выручили меня в трудный час. – строго ответил я.

- Да? Ну, в принципе, мне без разницы. Главное, что ты попробуешь и всё мне расскажешь. А мы уж с друзьями всё это мероприятие доработаем, если что! – Коулчек широко улыбнулся и похлопал меня по плечу: - Вот за что люблю простолюдинов… Нету в вас этой противной аристократической уклончивости.

- Ага. – кивнул я: - Это ненадолго, Капитан.

- А? Ты смотри, как мы заговорили. – хохотнул он: - Что, уже наметил себе дорогу?

- А вы думали, что я так и буду никем? – усмехнулся я, и махнув ему рукой на прощание, направился к выходу.

Человек-зенитка… Человек-артиллерийский обстрел… И ещё много всего, что могла делать эта странная чудо пушка. С другой стороны, возможно Капитан был прав. Я тогда реально разрушил дом при помощи одного «Дыхания дракона». А тут… Шестьсот выстрелов в минуту. Теперь и правда стало интересно.

Сев в машину, я задумчиво направился в офис. Устроить конец света здесь и сейчас… Почему меня так пугали эти его слова?

+++

Гараши Теншой – очень эксцентричный молодой человек пятидесяти лет на вид, был представителем мега корпорации «Самсунг» в Японии. Он уже ждал меня в офисе в компании суровых дядек, когда я торопливо заскочил внутрь. Увы, пришлось проехать через Кицуне… Почему? Да потому что у неё был мой деловой костюм. Не буду же я в школьной форме заключать миллиардный контракт, верно?

- Мотидзуки-сан. – произнес Гараши, и они вместе с суровыми дядьками в пиджаках синхронно поклонились.

Кстати, сегодня на этом любителе странно наряжаться был ярко-розовый пиджак с причудливым узором, потертые джинсы и весьма неоднозначный зеленый галстук. Не знаю, как ему, а лично мне подобное одеяние казалось апогеем сумбура… Но да ладно! Кто я такой, чтобы осуждать чью-то внешность и вкус? Его волосы были убраны назад, и между темных прядей я увидел едва заметные фиолетовые… Боже… Что он с собой творит?!

- Господа! – я так же низко поклонился и сел за стол. В этот же миг, в кабинет заглянула Риточка… Радость моих очей! Моя новая помощница.

- Добрый вечер. – лучезарно улыбнувшись, произнесла она и процокала к месту, рядом со мной. Было видно, что наш эксцентричный гость очень заинтересован в красивых девушках… Его мимолетный взгляд был уж очень страстным. А суровые дядьки в момент растаяли и дружелюбно, но слегка смущенно заулыбались.

Девушка элегантно присела рядом со мной, вопросительно глядя на гостей. Гараши слегка затормозил, но затем отринул лишние мысли и вновь положил на стол свой дорогущий кейс.

- Прошу простить, что я сегодня только в компании своих бухгалтеров и юристов. Мой помощник уехал в Черногорию… К сожалению, некоторые дела требуют личного вмешательства. – вздохнул он, и щелкнув замками, распахнул чемоданчик.

- Ничего страшного. – кивнул я: - Если ваше руководство вам доверяет, то к чему нам лишние люди?

- Это точно. – немного подумав, ответил он, а затем вытащил огромную кипу документов.

Если бы рядом со мной не сидела русская красотка Риточка, которая прекрасно разбиралась в этой белиберде, то я бы, наверное, скорчил недовольную гримасу. Но раз всё схвачено, значит просто сделаю вид заинтересованности и полного погружения в вопрос.

- Риточка. Прошу! – с одесским акцентом произнес я. Девушка мило улыбнулась бедным японцам, что уже изо всех сил старались на неё не пялиться, и принялась за работу. Первые несколько бумаг я прочитал сам… Жесть. Лучше бы я этого не делал. Минут двадцать Риточка изучала бумажки с кучей различных подписей и штампов. И под конец, некоторые изучила дважды, после чего задумчиво взглянула на Господина Гараши:

- Прошу меня простить, Гараши-сан, но в ваших документах нет ни слова о неустойках с вашей стороны. - по-английски произнесла она.

- Правда? – казалось, что японца эта информация огорошила. Он обеспокоенно поглядел на своих помощников, которые тут же испуганно побледнели, а затем подошел к девушке… Черт, да он только этого и ждал! Так вот, и подойдя к Риточке, он начал смотреть вместе с ней. Остальные мужчины неуверенно направились вслед за ним. А моя помощница стала вываливать на них огромную кучу странной терминологии… Они слушали её с каменными и очень бледными лицами, кивая, словно маленькие смущенные мальчики.

-… таким образом, наша компания никак не защищена от возможных невыплат и прочих вопросов с просрочкой платежей. – заключила Рита. В её глазах загорелся огонек победителя! Я лишь кивал и задумчиво поддакивал, то и дело вставляя умные, но очень обобщенные фразы.

- Я прошу меня простить! Давайте обсудим дополнения! – поправив зеленый галстук, произнес Гараши. Японцы утвердительно закивали, угукая, словно совы.

Ещё час жестоких баталий. Корпоративных монстров победила русская красота! Лед наконец-то тронулся… Допечатав ещё кучу бумаг, мы наконец-то смогли прийти к консенсусу. Гараши с облегчением выдохнул, когда я поставил подпись и штамп на последнем документе.

- Честно скажу, вы с каждым разом вызываете у меня всё больше уважения. – улыбнулся он и невзирая на менталитет, крепко пожал мою руку: - Ваша помощница просто гениальна! Маргарита… Если вдруг у вас будут проблемы, то вот моя визитка.

- О, Господин Гараши, но я вам её не отдам. – усмехнулся я: - Такие сотрудники и самому нужны.

- Какой хваткий молодой человек. – разочарованно улыбнувшись, ответил он и спрятал визитку: - Что же… Приступаем на следующей неделе. Мои менеджеры будут на связи. Завтра перечислим вам первую часть суммы.

- Нет проблем! С вами приятно иметь дело.

- До скоро, Господин Мотидзуки! – Гараши откланялся и направился к выходу. Японцы застенчиво закивав, словно пингвины, рваным строем поспешили за ним.

- Вот это да… - выдохнул я, и дождавшись, пока дверь закроется, повернулся к Рите: - Черт побери! Полтора миллиарда рублей, Рита… Ты, конечно, золото! И я очень рад, что взял тебя к себе, но в следующий раз надо будет вести себя немного поскромнее. Ты слегка надавила на них. Всё же, это не очередная компашка с прибылью в пару десятков миллионов рублей в год.

- И чего? – удивилась она: - Вы хоть понимаете, что без страховочных они могут задерживать выплаты по нескольку лет? Да, я понимаю, что вы мило общаетесь с Гараши и прочими товарищами из этой компании, но давайте думать здраво! Если в руководстве этой компании что-нибудь поменяется… Смениться вот этот человек или произойдет какой-то катаклизм – про вас никто и не вспомнит! Нет четких сроков? Нет наказания и неустоек? Будем платить тогда, когда посчитаем нужным…

- Я понимаю… Но Самсунг же… - скривив физиономию, ответил я.

- Господин Мотидзуки! Вы же прекрасно понимаете... Чем больше корпорация, тем больше шанс, что они сожрут вас. Давайте делать всё красиво, идет?

- Ладно. Ты меня убедила.

- Если у вас нет опыта в ведении бизнеса, то позвольте хотя бы помочь. Ладно? – она взяла меня за руку и взглянула, словно старшая сестра.

- Не вопрос. Круто ты их уела! Я реально удивлен.

- Вы же сами сказали, что вам нужен хороший специалист. А я в Империи на этих договорах собаку съела. Плюс, у меня и образование имеется! Правда, закончила я только в этом июне, но всё же…

- Ты умница! В общем, теперь мы с тобой на связи. Будешь распределять важные звонки и встречи. Ну и контактировать со мной. Ибо я не всегда могу принять гостей… Дел много.

- Вот для этого я тут. Не переживайте, Господин Мотидзуки. – она погладила меня по плечу: - Со всем разберемся!

- Замечательно. А теперь мне надо немного поработать. – я придвинул документы к себе.

- Мешать не буду. Хорошего вечера, Господин Мотидзуки. – ласково пропела она и тоже направилась к выходу. Блин, какой солнечный человек! Аж на душе стало хорошо… Похоже, с Ритой мне и правда очень сильно повезло.

Откинувшись на спинку кресла, я ещё раз прочитал сценарий для рекламы «Агента Провокатора». О, да! Выходило очень интересно и горячо… Как говорится – если уж назвался провокатором, то потом держи марку.

Забежав в бухгалтерию и ещё раз взглянув на циферки, я удовлетворился и направился к выходу, но меня резко остановили:

- Мотидзуки-сан! Йо! – возле меня, словно из мрака образовалась Мегуми: - Есть минутка?

- Ну… Через полчаса мне надо быть на репетиции. А что такое?

- У меня к вам… Это… вопрос… На следующей неделе выходят две новые игры. Релиз чуть ли не день в день. И сейчас обе конторы начали активную борьбу за то, чью игру я буду обозревать первой.

- Так снимай параллельно! Так многие блогеры делают.

- Ага… Только вот, в любом случае я не смогу запустить на передаче две игры одновременно. Они хотят приоритетность. Я поговорила с нашими маркетологами, они направили меня к директору. Он сказал, что мы будем работать с теми, кто больше заплатит…

- Ну, так это правильно. А что ты хочешь от меня?

- Просто… Я знаю, кто больше заплатит. И игрушка у них… В общем, я бы отдала приоритет другой. Типа, вот. – она смущенно опустила глаза.

- Я учредитель, Мегуми… Прости, но я вообще не разбираюсь в подобного рода вопросах. – пожав плечами, ответил я.

- Прошу вас! Типа… - она схватила меня за плечо: - Вы же тут Большой Босс! Типа… По-реалу сможете всё зарешать! А я так… Сошка… Не больше!

- Мегуми… Давай на следующей неделе поговорим. Мне сейчас некогда. Идет?

- Просто… Вы меня сюда привели… Типа, я благодарна. Реально! Но… В некоторых вопросах меня тут не совсем понимают. А мы же с вами типа на одной волне! Кулл! Понимаете?

- Мегуми. – я мило улыбнулся и начал гладить её по длинным зеленым волосам: - Я на следующей неделе постараюсь помочь тебе. Хорошо?

- Но Босс!

- Пока-пока! – я выкрутился и со скоростью пули запрыгнул в лифт.

- Я вас поймаю в Академии. Вы же знаете… – сухо произнесла она мне в след.

Лифт брякнул и покатился вниз. Только я обрадовался хорошему сотруднику, как началось колхозье утро… Немного раздражает, если честно... С одной стороны, я бы конечно мог с барского плеча согласиться с ней. Но ведь там же надо разбираться! Можем ли мы вообще идти на такой риск? А то я открыл дело не для того, чтобы исполнять капризы маленьких… Ах да… Она же типа старше меня. Ну, в общем не для того, чтобы исполнять капризы всяких играющих девочек.

Выйдя из небоскреба, я громко выдохнул. Так… Нужно настроиться на песнопения… Хотя, в данной ситуации это больше напоминало расслабление, чем что-то ещё.

Тридцать минут до начала… А пробки никто не отменял.

+++

Голова буквально разрывалась от жестких гитарных мотивов. О, да! На этот раз я выбрал нечто весьма мощное. И что самое главное – по сути, это был обычный концерт. То есть, даже не конкурс на лучшую песню! Разогрев и не более… Но на нас с ребятами и Минами с Мэлвин поглядывали косо. Да и песни сейчас были намного круче, чем в прошлый раз. Видимо, аристократики не хотели пасть в грязь лицом. Хе-хе-хе…

Однако репетиция закончилась очень быстро. Трудности возникли только у Минами и Мэлвин из-за настройки синтезатора. Правда… Они и под одну гитару спели просто умопомрачительно. Но меня сейчас интересовало нечто иное…

- И где она? – требовательно спросил я у Мэлвин, когда мы остались одни возле выхода из зала.

- Понятия не имею! Говорят, что её сегодня и на парах не было.

- Только поступила, и уже прогуливает? – я лишь обреченно вздохнул: - Что за загадочная девушка такая…

- Поехала строить коварные планы! – зловеще ответила она, пробежавшись пальцами по моим плечам.

- Ой, Мэл, да ну тебя! Жути только за зря нагоняешь. – отмахнулся я: - Мне кажется, что этой Бишоп вообще на всё наплевать. Обычная цаца из крутого Клана, только и всего.

- Ну – ну… Ичиро, ты же знаешь, что мне по сути вообще тут на всех плевать, кроме тебя и ещё пары человек. Блин, вот Минами это такое солнышко! Мне с ней так приятно… Я вот глядя на неё понимаю, почему ты влюбился. – улыбнулась Мэлвин.

- Кто сказал, что я влюбился?

- Ну ты же так смотришь на неё, как на кого-то родного. Я-то всё вижу! Мне можешь не врать. – девушка ударила меня по плечу: - Ладно! На сегодня война отменяется… Но будь на чеку.

- Я и так всегда на чеку. – вздохнул я: - Сейчас ещё ехать и разбираться с Хранителем… Та ещё жесть.

- Стоп. – Мэлвин резко схватила меня за руки и прижала к стене: - Ты что, хочешь заключить контракт?

- Ты чего толкаешься? – я высвободился из её цепких пальцев: - Да, но не на свою душу…

- Этот человек в курсе… На что ты его обрекаешь? – Мэлвин с подозрением сузила глаза.

- Сложно сказать… Ведь от него, кроме души, по сути, ничего и не осталось…

- Как это? – удивилась она.

- Ну… Долго рассказывать. В общем, будем так говорить – это душа одного из приспешников Тайсе. А до меня дошла информация, что Хранителя можно привязать своей кровью, но на чужую душу. Типа, им без разницы, если есть еда.

- Ты лезешь в такую жесть… - вздохнула Мэлвин: - Я бы на твоем месте вообще бы с ними не связывалась! Да, у Хранителей есть нечто вроде своего свода законов. Они основаны на обмене энергии… Всё же, не стоит забывать, что это такое. Ты ведь в курсе, что они - высокоразвитая инопланетная цивилизация, которая лишилась дома?

- Да. Насекомые…

- Хуже… Насекомые-паразиты. – кивнула Мэлвин: - Ичиро… Они очень опасны! И уж кому-кому, а нам с тобой с ними вообще связываться нельзя! Душа… Это единственное, что делает нас теми, кто мы есть! Мы с тобой доказательство того, что смерти нет… Что души продолжают путешествовать по космосу, ища новое пристанище! Понимаешь? А тут нашлись паразиты, которые могут резко оборвать твой путь… Закончить жизнь твоей души. И ты так спокойно об этом говоришь?

- Она служила Клану моей матери. В общем, там запутанная история. Но мне нужна сила… Поэтому буду её убалтывать. Что поделать?

- А без неё никак? Отдай тому, кому доверяешь! Или запри где-нибудь от греха подальше! Пока насекомое не получило энергию – оно, по сути, бесполезно…

- Я знаю, но что-то не выходит у меня, как в книгах – вот так просто через знакомых найти кучу бравых солдат в Японии…

- Найми со стороны. Деньги есть! Просто… - Мэлвин опустила взгляд: - Ичиро, пойми! Это не игрушки!

- Какая разница? Привяжу кровно, и дело с концом… Только вот, я места не знаю.

- И хорошо, что не знаешь. – она нахмурилась, и резко развернувшись, направилась к выходу.

- Куда это ты? – удивился я.

- Не хочу смотреть, как ты всё ставишь на зеро… - сухо ответила она.

- Мэлвин! Ай… - и чего она вообще лезет? Не хочет, чтобы я умер и оставил её тут одну? Эгоистично… Да и по сути, мне никакой разницы нет. Я бы в любом случае не стал спрашивать ни у кого разрешения. Надо? Сделаю. И плевать на всякие сомнения.

Быстро доехав до имения Кицуне, я застал привычную троицу в гостиной за разбором полетов предстоящего ограбления.

- О! Некономи! Иди сюда! – подозвала меня Редзю: - Ты к своей подружке приехал?

- Типа того… Воспользуюсь советом Айрис. А что не так?

- Ты надолго? – фиолетовые радужки Кицуне на мгновение блеснули золотом.

- Нет. Просто поговорю… Вообще, я решил, что не буду особо церемонится. Взвесим все плюсы и минусы. Если она это поймет, то будем работать, а нет… Ну, что поделать? Будет сидеть под водой.

- Она поймет. Просто будьте с ней помягче, Милорд. – загадочно улыбнулся Голди.

- Эй! А ты чего это вдруг подключился, Господин Мохнатый? М? – я с подозрением посмотрел на оборотня.

- Мы с ней виделись раньше. Она дурочка… Поддалась эмоциям. Но в целом, Грейс нормальная девушка. Договорится можно. – ответил он.

- Не понял. Бад… Мы же с тобой обсуждали, что ты СРАЗУ говоришь всё мне. – я невольно сжал кулаки.

- Стоп-стоп-стоп! – Кицуне тут же подошла ко мне: - Он и так СРАЗУ говорит. Голди узнал про Грейс сегодня днем. До этого он был слишком занят помощью Лин… Они переводят какие-то старые книги. Не злись! Хорошо?

- Не злюсь. Прости, Бад… Что-то притомился немного. – выдохнул я.

- Ваше настроение мне понятно, Милорд. – кивнул он: - Не переживайте! Я и правда тогда совершил глупую ошибку.

- Ладно. Раз все всё поняли, то я сейчас быстро до темницы. Потом обсудим ограбление.

- Ждем. – кивнула Кицуне.

Выйдя в коридор, я направился к дверям секретного лифта.

- Братик Ичиро! – из мрака гостиной вышла Лин.

- Напугала… Привет, моя радость! – я тут же поднял её на руки: - Что-то случилось?

- Твои нервы на пределе. Может… Возьмешь выходной после ограбления? Тебе предстоит много дел… Нельзя срываться на близких. – она с беспокойством взглянула на меня.

- Я пока не потерял самообладание… Просто все эти утайки от Голди меня очень напрягают. Я вот чувствую, что он знает куда больше, чем говорит. А я так не могу.

- Понимаю. Но он твой союзник. Твой верный друг! Пожалуйста, не забывай об этом. Хорошо? – Лин вопросительно взглянула на меня.

- Хорошо, милая. – я чмокнул её в лоб: - Кстати, что мне делать с демонессой?

- Сердце подскажет. – улыбнулась она, и аккуратно спустившись на пол, тихонько убежала.

Сердце подскажет? Какой четкий… И главное, аргументированный ответ.

Нажав на кнопку вызова лифта, я зашел в кабинку и поехал вниз. В коридоре, который вел к клетке, было жутко темно. Даже охранники выглядели немного страшно. Открыв толстую бронированную дверь, я заглянул внутрь.

Грейс сидела одна в темноте и разглядывала носки своих кроссовок.

- Добрый вечер. – произнес я, и включил свет. О… У неё тут поднос с грязными тарелками. Значит покормили. В принципе, это даже хорошо.

- Здравствуйте, молодой Хозяин. – она попыталась улыбнуться, но у неё ничего не получилось. Вообще… вид у неё был отвратительный. Некогда идеальные черные волосы взлохматились и теперь торчали в разные стороны. Красные глаза потухли, как у загнанного зверя… А кожа стала ещё бледнее… Но больше меня напрягало её выражение лица. Глубокая скорбь… Дикая печаль. Вот по-другому и не скажешь.

Пододвинув табурет к клетке, я присел и скрестил пальцы:

- Честно… Я не знаю, с чего начать наш разговор.

- Подумайте. Мне нет особой разницы с чего начинать… В любом случае, я буду внимательно слушать. – вздохнув, она подошла к прутьям и присела в позу лотоса, облокотившись на дверь.

- Я уже говорил, что ты напала на меня и угрожала моей подруге расправой… И я не могу вот так просто взять и относиться к тебе хорошо. Протянуть руку… Поговорить, как с товарищем. Хотя мне все говорят, что ты белая и пушистая, но для меня…

- Простите, что перебиваю, молодой Хозяин. Но… Вы когда-нибудь совершали ошибки? – она повернулась и вопросительно взглянула на меня.

Странно... Но сейчас я уже не видел того хищника, который пришел вытряхивать из меня долг. Передо мной сидело загнанное и совершенно сломленное создание. Жалкое зрелище...

- Совершал. И много… Одна ошибка принесла мне столько горя… Ты бы знала.

- Почему вы совершили ошибку? Вы же… Такой идеальный…

- Сарказм сейчас не улучшит ситуацию.

- Раз вы говорите, что вам все рассказывают обо мне, какая я белая и пушистая, но… Вы же судите обо мне по нашей первой встрече, которую я совершенно не помню. Но да это не суть… Я совершила ошибку, молодой Хозяин. Я готова понести наказание за это… Пускай и не помню, что именно сделала и по какой причине.

- Но ты же сказала, что я такой же ублюдок, как и мои родственники?

- Сказала. А ещё скажу, что человек может измениться. Я погорячилась, когда заявила, что ненавижу семью Шевалье… Знаете, молодой Хозяин, я любила Диану. Любила многих из вашей семьи. И сейчас люблю. Я люблю вашего покойного крестного отца. И то, что Госпожа Шевалье предала меня и растоптала… Это не значит, что все люди плохие. Что вы плохой… Я хочу полюбить и вас, молодой Хозяин. Если, конечно, ваше сердце позволит… Ибо признаюсь честно – я очень боюсь, что вы погрязли во мраке.

- Ха! Знаешь… Вот я бы и рад погрязнуть. Хочу быть непробиваемым. – улыбнулся я: - Хочу ничего не чувствовать… Хочу просто идти вперед, несмотря ни на что. Не зная слабости… Не зная жалости. Не зная ничего! Просто идти вперед, обращая любое препятствие у себя на пути в пыль…

- А разве сейчас это не так?

- На прошлой неделе я хотел проучить одну девушку… Даже, не сколько проучить, сколько показать, какой я есть! Я думал, что она нарисовала себе идеальный образ в голове и… верила в него. А разве же это правильно? В итоге, я из выгоды полетел спасать людей на острове. Я думал, что они будут для меня простыми инструментами и не более того… Но когда я увидел маленькую больную девочку, которую учитель бросил там, в городе, который должно было залить лавой… Бросил совсем одну в темноте. Представляешь? И моё сердце дрогнуло.

- А что в этом плохого?

- Раньше я убивал людей. И сейчас убиваю… Мне вообще плевать. Для меня жизнь другого человека ничего не стоит. Профессиональная деформация. Но почему возникают такие моменты, когда мне резко становится не наплевать?

- Может быть… Потому что у вас есть то, чего никогда не было у Госпожи Шевалье? - задумчиво произнесла Грейс.

- И чего же у неё не было?

- Сердца. – вздохнула девушка и дотронулась до моей руки: - Молодой Хозяин… Я, возможно, тороплюсь… Возможно делаю большую ошибку. Я этого не исключаю… Но, давайте попробуем?

- Только у меня одно условие.

- Какое? – Грейс повернулась ко мне.

- Душа не моя. Проведем ритуал привязке по крови.

- Вы хотите обречь другого человека на такой ужас? – удивилась девушка.

- Нет. Мои родственники сделали специальную машину. В общем... Душа у меня есть. Тела нет… Хочу привязать тебя по крови.

- А… Диана что-то такое рассказывала. Ну, про этот аппарат. Мы с ней ещё смеялись, что можно насобирать чужих душ и сделать себе огромную армию из Хранит… Ой… - Грейс закрыла рот руками: - Кажется… Я ляпнула не того…

- Армию Хранителей? – уголки моих губ автоматом потянулись наверх, растягивая моё лицо в жуткую гримасу монстра из фильмов ужасов: - Можно подробнее?

- Молодой Хозяин… Законы Хранителей очень жестоки по отношению к людям! Вам не стоит так рисковать! – испуганно пролепетала девушка: - Давайте я попробую сделать всё, что от меня зависит… Я уверена, что смогу! И мы обойдемся без армии Хранителей! Идет?

- Когда мы заключим договор… Ты не сможешь мне сопротивляться. – я погладил её по ладони.

- Молодой… Хозяин… Вы не понимаете, что вы хотите сделать! Это ужасно! Если бы это было так просто… Думаете, что другие бы этого не сделали?

- Нет. У них не было специальной машины, которая отрывает душу от тела… - холодно произнес я, и Грейс поёжилась от ужаса.

- Господин… Это… Вы не представляете, насколько это опасная и неконтролируемая сила! Это… Это будет всё! Конец! Понимаете? Умоляю вас… Молодой Хозяин… - чуть ли не плача произнесла она.

- Да я пошутил. – поспешил успокоить её я: - Какая мне армия из Хранителей?

- Вы ведь не врете? Просто пошутили, да? – недоверчиво поинтересовалась она.

- Конечно, пошутил. – кивнул я.

- Вы меня так сейчас напугали… - выдохнула она: - Прошу, не надо так больше…

- Ага. Я понимаю… Так значит, мир?

- Мир! – улыбнулась Грейс: - Молодой Хозяин… Я знаю, что жизнь в приюте сложная вещь. Поэтому я позабочусь о вас! Чужая душа или нет – мне плевать. Я любила вашу маму… И многих ваших родственников. И вас я буду любить ещё сильнее! Даже не сомневайтесь!

- Хорошо, Мон… А ты же будешь хорошей девочкой и покажешь мне, где провести ритуал?

- Простите, молодой Хозяин… Но я не в курсе. – с грустью ответила она.

- Блин… Это печально! Но, в любом случае, я со всем разберусь. А теперь… Я прошу меня извинить, но тебе придется ещё одну ночь посидеть здесь. Завтра мы оборудуем для тебя специальную комнату и охрану. В общем, всё будет в лучшем виде! Не переживай.

- Так значит… Вы так и не открыли мне своё сердце… - разочарованно вздохнула она: - Ну, ничего! Я это заслужила. Мне вообще плевать, где спать… Просто тут воняет теплотрассой. Так себе аромат. Но мне грех жаловаться! Вы мой Хозяин, и вы сами поступаете так, как считаете нужным.

- Умничка! – я погладил её по голове: - Скоро встретимся.

- Буду с нетерпением ждать, молодой Хозяин! – улыбнулась она.

Выйдя из темницы, я с облегчением выдохнул. Минус одна проблема! Прошло всё… На удивление хорошо. Вот же Айрис… Прожила добрых несколько сотен лет и знает, как найти подход к любому разумному существу. Вызывает восхищение!

А троица продолжала сидеть над картой, обсуждая грядущее ограбление.

-… быстро выйти! Всё! Проехаться для виду пару кварталов и потом исчезнуть. – заключила Редзю, выставляя фишки на карту: - О! Некономи! Заходи, четвертым будешь!

- Так-так-так… Вы, как я погляжу, уже весь план от начала и до конца прорисовали?

- Конечно! А ты, кстати, как? Поговорил со своей красоткой?

- Поговорил. Завтра надо будет переоборудовать ту квартиру, в которой я раньше жил, под некое подобие камеры… Чтобы Рё её там по жесткому пас, пока не разберемся с привязкой. – ответил я.

- Господи… Ичиро… - Айрис удивленно взглянула на меня: - Она же слабачка! К тому же – искала тебя… Зачем ты держишь её в клетке, если вы договорились? Должен же быть предел твоему недоверию!

- Не должен. Как говорилось в одном популярном фильме – я доверяю всем, но черт может попутать каждого.

- Какая мудрая фраза… Надо записать. – кивнула Кицуне.

- Не знаю. Как по мне, её надо вытащить сюда. Уж мы бы за ней присмотрели. – вздохнула Айрис.

- Чтобы она ночью зарезала Лин, Найт и Голди? Или что? – я взглянул на демонессу.

- О… Походу там уже клиника. – отрицательно мотнув головой, ответила девушка.

- Нет уж, Айрис! Я не такой добренький, как ты. Пока у меня не будет над ней власти – я её не выпущу. Условия, я так уж и быть, ей улучшу. Ибо в клетке, как-то не очень. Согласен. Но вот на свободу моей пташке ещё жесть, как рановато!

- Смотри сам. – она подняла руки вверх: - Она твоя… Делай, что хочешь.

- Вот именно! Итак, на чем вы остановились? И да… Вы уже нашли черные «Ланд Крузеры»?

- Некономи… - Кицуне с осуждением посмотрела на меня: - Ты чего себя ведешь, как дилетант? Это же ограбление! Какие, нафиг, «Ланд Крузеры»?

- Ну, как… Чтобы эффектно подкатить!

- Ты прикалываешься, да? Кино дитятко пересмотрело? – заулюлюкала Найт: - Вот ты спрашиваешь… Почему я за тобой присматриваю?

- Следишь!

- ПРИСМАТРИВАЮ! Так вот, знаешь почему? Потому что ты вот, как был киллером, так им и остался. Ничего больше делать не умеешь! Ты, знаешь… Ты, как типичный вояка, который отпахал в армии под тридцать лет. Такие все красивые, гордые, воспитанные и дисциплинированные… А на деле – выхожу на гражданку, ничего не умею, ничего не хочу, все мне должны! Вот прям мой отец, ей богу!

- Он разве военный?

- Был им. Давно. Но не суть! В общем, послушай иногда тех, кто шарит маленько!

- Сама-то не фига не бандит!

- Че ты там вякнул?! Щас получишь! Я бандит и ещё какой! – возмутилась Кицуне.

- Ой… Вот не надо тут сейчас этих пустых приколов. Ладно! Рассказывайте, опытная вы наша… - протянул я.

- Вот малолетний засранец! – она со скоростью пули вылезла из-за стола и тяпнула меня за руку. Проклятая лисица!!!

Когда всё успокоилось и пришло в норму, Найт продолжила:

- Команда из трех человек. Значит, будет Некономи, Голди и Давид. Голди у нас будет главным запугивающим элементом. Типаж – долбанутый гигантский мужик с дробовиком! Воплощение ужаса! Он самый высокий из вас, плюс орать может. Некономи будет типичным «парламентером» с двумя «диглами», который будет договариваться с девочками, чтобы они клали наличку в сумки и открывали хранилище с ячейками. Давид, поскольку самый хитрый, будет высверливать и вскрывать нужные ячейки по списку. Созвонилась с Главой НПА. У нас будет окно ровно в четыре минуты и тридцать секунд. Вертолет подтянется через семь минут. Дольше держать не получиться! Агентов Высшего Департамента не будет. Металюдей не будет. Просто придете, всех положите на пол. Голди стоит и орет, Некономи договаривается и иногда угрожает, а Давид с оборудованием быстро идет и всё вскрывает.

- Отличный план. – кивнул я: - А что по машинам?

- Ой, вот унялся бы, а? Со своими машинами… Серьезное дело обсуждаем! – фыркнула Кицуне: - Будет два «Мазды Эр-Икс-Семь». Классика! Правда роторы мы им естественно подшаманили, так что лететь будете быстро. До места вас доставят на грузовиках. Все сделаете, и потом… Едете два квартала от банка в сторону Сайори, а потом разъезжаетесь вот здесь, немного не докатив до перекрестка Акибы и Шау-шау! Там вас будут ждать всё те же грузовики. Заедете в кузов, они всё прикроют и выедут на дорогу, где тихонько сольются с трафиком. Полиция сильно преследовать не будет. Так что бояться нечего!

- Как-то всё просто… - вздохнул я.

- Слышь! Ты сейчас довыкабениваешься, Тарантино чертов! Пересмотрел своих фильмов и теперь сидит… Пыхтит! Ужас!

Небольшая ремарка. В этом мире тоже есть Квентин Тарантино, но только снимает он чутка больше и немного в другом стиле.

В итоге, ещё раз обсудив всё до мелочей, мы наконец-то закончили. Я поехал в Академию, чувствуя, что завтра будет очень веселый денек… Главное только сейчас как следует помедитировать. Завтра сила точно пригодится…

+++

У Оракулов всегда были очень странные отношения со сном. С одной стороны, они, как и обычные люди, видят цветные картинки, которые проецирует мозг. А с другой… Бывает и так, что их способность активируется прямо во время сна. И вместо красивых пейзажей, розовых облаков и радужных пони, они видят страшные кошмары возможного будущего. Причем, переключение происходит совершенно внезапно!

Чери видела восхитительный сон. Девочка гуляла по большому городу, наслаждаясь чарующей весенней погодой… Вот она – свобода! Идешь, и не думаешь о том, что кто-то захочет тебя убить или украсть. Увы… Для бедной ясновидящей такое было возможно только во сне.

Чери шла вперед, улыбаясь людям с размытыми лицами. Во сне вообще очень редко можно разглядеть точную внешность человека… Лишь так, частичные силуэты и очертания. Но в целом, на настроение это никак не влияло. Главное, что девочка чувствовала себя свободно… А большего и не надо!

Однако хорошее редко длится долго. Небо резко накрыло тучами. По щекам ударили первые капли холодного дождя… Ещё мгновение, и вода была повсюду. Холодная… И такая мерзкая. Люди начали резко оборачиваться. Их лица… Они проявлялись и становились очень четкими! Вот она… Грань между сном и видением была разрушена.

Испуганные прохожие резко побежали по улице. Они кричали… Звали на помощь… Чери пыталась разглядеть, от чего же именно все пытались убежать. Вдруг по ушам ударил мощный грохот. Один из небоскребов задымился, и повалился вниз… Просто схлопнулся, словно его не с того не с сего решили снести.

По проезжей части, расталкивая трафик, проехали военные внедорожники и танки… Чери подняла голову, и увидела, как среди туч метаются светящиеся точки. Если приглядеться, то можно было понять, что это силуэты, очень сильно напоминающие людей. И вдруг, рядом с ней приземлилась молодая девушка. Из-за её спины торчали уродливые жилистые крылья… Прямо, как у летучих мышей! Неужели настоящая Хранительница? Да-да… Ибо, у кого ещё могут быть подобные крылья?

Она внимательно оглядывала бегущих людей, как будто пыталась кого-то найти… А когда из выхода метро выбежала небольшая группа, Хранительница молниеносно метнулась туда.

- Пустите! – закричал женский голос: - Отстаньте от меня!

- Простите, Госпожа Лин… Но ваш брат очень хочет видеть вас. – холодно ответила крылатая, вытащив на асфальт молодую рыжеволосую девушку.

- Он мне больше не брат! – прорычала она, пытаясь вырваться.

- Хозяин так не считает. – улыбнулась крылатая, и прижала девушку к себе: - Не стоит сопротивляться! Хозяин просто хочет с вами немного поговорить…

- Не хочу разговаривать с этим исчадием ада! И ты… Убирайся прочь!

- Если уйду я… То на моё место придет другая. У Хозяина много Хранителей… Поэтому, давай-ка я лучше всё сделаю сама, идет? Я добрая… Три сотни лет была няней.

- Отвали от меня! – Госпожа Лин размахнулась и наотмашь зарядила Хранительнице локтем в нос, от чего та отступила на два шага назад.

- Не зли меня… котенок. У меня тоже есть коготки. – проурчала крылатая и выставила вперед жуткие клыки: - Нравиться? Я могу снять с тебя кожу за три…

Увы, договорить она не успела, ибо яркая молния снесла её на добрый десяток метров. Из метро вышла ещё одна девушка. Блондинка с пышными волосами и ярко-золотистыми светящимися глазами.

- Айрис! – воскликнула Госпожа Лин и кинулась к ней.

- Милая, ты как?

- Живая… Слава богу ты пришла! Опять эти твари город разбирают!

- Кого это ты назвала тварью? – Хранительница медленно поднялась с асфальта: - О… Грязнокровка Грин! Какой приятный сюрприз… Хозяин сказал забрать и тебя тоже!

- Увы, Селти, но нам пока и втроем хорошо. – блондинка улыбнулась, прижала к себе Госпожу Лин, а затем они исчезли в яркой вспышке.

- Твою мать! – выругалась Хранительница и пнула по небольшому автомобилю, что тут же отлетел в ближайшую стену: - Хозяин точно сдерет с меня кожу…

Чери резко подскочила… С её лба стекал холодный пот. Это было всего лишь видение. Из далекого будущего… До него лет десять, не меньше… А это значит, что всё ещё сто раз поменяется. Или же нет? Чери пыталась успокоиться, но сердце так бешено колотилось...

Призвать кучу Хранителей? Нет, это просто невозможно! Это же… настоящий конец света!

О таком Чери никогда не молчала. Поэтому, в подобных ситуациях была лишь одна реакция:

- ПАПА!!!!!!

+++

Итак, наступил долгожданный «День Б»! Почему «Б»? Ну… Тут не сложно догадаться.

В общем, после занятий, мне пришлось отпрашиваться у Княжны от репетиции, ибо я боялся не успеть. На все вопросы я отвечал очень уклончиво, и под конец она меня чуть ли в стенку не вжала! Слишком сильно напирала… Но да не суть.

Начиналась наша операция в имении Кицуне. Кстати, Найт вызвалась быть Оператором. Да и список с номерами ячеек был только у неё. Ну, а дальше – всё, как в стандартной криминальной комедии от Гая Ричи! Подбор красивых стволов, загон автомобилей в грузовички… Причем такие, маленькие и плоскомордые! Реально самые обычные, коих на улице очень большое количество. А затем – сам праздник!

- Ну, все готовы? – спросил я, глядя на то, как Давид с восхищением разглядывает АК-102 с удлиненным стволом и специальным лазерным прицелом.

- Так точно. – ответил Голди, что немного стеснялся стоять в костюме единения перед Кицуне и Айрис.

- Давид?

- А… Да-да! Я готов! – щелкнув предохранителем, ответил он.

- Некономи! Давай сценарий непосредственно в банке. – произнесла Кицуне.

- Копы дали нам оооочень большое окно. Поэтому мы должны уложиться в срок! Давид – сразу дуй к хранилищу, Голди будет отвлекать внимание и следить за охраной, а я договорюсь, чтобы нам выдали наличку и открыли дверь в хранилище.

- Если дверь не откроют? – Редзю строго посмотрела на меня.

- Тогда мы идем по плану Б, и Давид аккуратно вымораживает замки.

- Отлично! – кивнула она: - Одевайтесь!

Я пристыковал к спине шарик центра управления. Он, словно паук, заполз к верхнему позвонку, там, где начинается шея, и больно врезался в него. Моё тело на долю секунды парализовало, но быстро отпустило. Сонаме ловко открыла кейс и оттуда потекли черные ручейки нанитов. Кстати… Странное ощущение. Словно, по тебе топчется колония муравьев. Они довольно быстро приняли форму боевого костюма, и я поспешил посмотреть в зеркало. Красота… Прям «Человек паук: Враг в отражении»!

Голди, поскольку был самым большим, получился отменным Веномом. А Давид… В следующий раз сделаем ему костюмчик Карнажа. Ну, чисто так… Для прикола.

«Мазды» уже стояли рядом с грузовиками во дворе имения. Два шикарных спортивных купе красного и серебристого цвета… Просто блеск! Кицуне пожелала нам удачи, и мы рассредоточились по машинам. Я завел двигатель… О, божественный ротор! Не ломался бы ты так часто, то цены бы тебе не было… Аккуратно заехав в кузов, я оттянул ручник и откинулся на спинку спортивного кресла.

- Экипаж «Свободы» вызывает экипаж «Независимости»! Как