Хаос повсюду (fb2)


Настройки текста:



Евгений Старухин Лесовик-6

День первый

Вот и прошло время моего обучения. Месяц меня мурыжили эльфы, ровно месяц. Целый месяц гоняли по своим полигонам эти гребаные безликие. Раньше я думал, что было тяжело, когда проходил тот милый пещерный лабиринт. Как же я ошибался. Это было легче лёгкого. А вот пройти лабиринт на полигоне безликих, моментально перестраивающийся по желанию владельца, да ещё и под действием различных ядов, вызывающих то тошноту, то головокружение, то жар, то озноб, то мурашки по всему телу – это дорогого стоит. Лицо сдержал своё обещание и испытал на мне свои знания алхимии. Не могу сказать, что это было приятным впечатлением. Да вообще мало что можно назвать приятным в этом обучении. Пожалуй, самое приятное в этом обучении – то, что оно закончилось. И да, мне на это потребовалось полтора месяца. Полтора месяца я пытался пройти этот проклятый лабиринт, и вот сегодня мне удалось это сделать, хвала всем богам! Лицо тут же сказал, что моё обучение окончено, но добавил, что можно меня ещё погонять, хотя смысла в этом особого и нет. Да, прохождение изменяемого лабиринта, который сам по себе огромная полоса препятствий, да ещё и противники в виде безликих в наличие, – это просто кошмар. Сейчас бы для меня пройти полосу препятствий, что была в пансионате у охранников, было бы проще простого, конечно если бы она была в виртуале. В реальности я пока ещё не готов к таким приключениям. В реальности же нельзя переродиться. А ведь сколько раз меня что-то убивало в этом грёбаном лабиринте. Я даже со счёта сбился. Зато, пока длилось время возрождения в виртуале, успевал немного потренироваться в реальности. Мои охранники-учителя каждый мой выход из капсулы встречали ехидными смешками и замечаниями, вроде: «Опять?», «Ну что ж ты такой неловкий?», «Может, перестанешь мучиться?», «Не надоело умирать?», «Какие эльфы молодцы, не то что ты…». В реальности меня тренировали на уклонение от мячиков, что тоже не способствовало буйному восторгу. Постоянно получать даже резиновым мячиком, пущенным в ход профессионалом своего дела – то ещё удовольствие. Кстати, уворачиваться я научился довольно сносно. Во всяком случае, результат говорит сам за себя: от трёх из пяти мячиков мне удаётся увернуться. При условии того, что их кидают от всей души и такие профессионалы, как Коля и Игорь, – я считаю, что результат весьма значительный. Хотя недавно Игорь уронил фразу, что от пули я увернуться не смогу, а от брошенного камня скорее всего – да. На мой невинный вопрос о том, что неужели можно увернуться от пули, услышал небольшую лекцию о качании маятника. Это весьма специфическое упражнение позволяет уворачиваться от пуль, при этом сокращать дистанцию со стреляющим противником для дальнейшей его нейтрализации. На мою просьбу о демонстрации получил практически мгновенный тычок поддых, от только что находившегося в другом конце комнаты Игоря, к тому же стоявшего ко мне спиной. Я даже не думал, что можно так быстро передвигаться. Он словно телепортировался с одного места в другое. Мда, талантливые у меня телохранители, ничего не скажешь, а мне до них ещё расти и расти. После мячиков была постановка правильного удара. Как сказал мне Игорь, один правильный удар может решить чью-то судьбу, возможно мою. После этого спорить с ним не хотелось и последние недели две я занимаюсь только тем, что под чутким руководством телохранителей постоянно долблю по груше, принесённой и подвешенной к потолку Игорем. В общем, реальность не сильно балует меня событиями. Самое странное в этом то, что ну не ощущаю я себя будущим Мухаммедом Али или Брюсом Ли, и тратить на это своё время как-то не очень хочется, но это отчего-то затягивает, выматывает до полного изнеможения и затягивает, затягивает в свои сети. В то же самое время игры, в которые я играю с тренером, якобы отдыхая, не дают мне расслабиться ни одной секунды. Например, пятнашки – надо дотронуться до корпуса или головы противника. Мне пока удаётся с трудом. На каждый мой тычок приходится четыре-пять тычка от тренера. И это при том, что он не старается работать в полную силу. Я же вижу, что все его движения какие-то вялые неторопливые, но тем не менее, преодолеть его своими якобы быстрыми – не могу, практически каждый мой удар отбивается, а вслед за ним мне прилетает сразу парочка ударов, которые я не могу заблокировать при всём своём желании. Как говорит Игорь, я неэкономно трачу свои ресурсы, слишком тороплюсь и напрягаюсь, а надо быть проще и расслабленнее. А как это сделать, если я даже на такой скорости не могу его достать? Когда же он включает свою полную скорость, то буквально вдавливает меня в угол своим напором, а то и вовсе роняет как какое-то чучело. Мда, не боец, я не боец. А вот буду ли? Да и безликие в этом сомневаются. Мне для этого предстоит очень много сделать как в реале, так и в виртуале. Меня вытолкали из пещеры, тут же завязали глаза и куда-то поволокли. И вот я уже снова в своей пещере напротив жилы, а эльфы шустро удаляются в направлении соседней пещеры, где по-прежнему продолжаются скачки с моим другом Степашкой. Да, ему недолго удалось оставаться в великой библиотеки. Даже месяца он не продержался. А всё виной моё отсутствие в Сонном городе. Ведь тролль выдавал всем нашедшим его задание на поиск переводчика. А таковым пока являюсь только я. Следовательно, всем этим транжирам, попавшим в библиотеку, нужен был именно я, а моя бренная тушка у эльфов в лабиринте. И это весьма печально, ведь это убило весь интерес игроков, а следовательно и продление абонемента тролля. Чему Степашка не сильно рад, вернее совсем не рад и потому вовсю сейчас отрывается на ушастых.

За время моего обучения успели пройти и новый год и рождество. Когда я попытался заикнуться Лицу о праздниках и о своём желании прогуляться в какой-нибудь город, посмотреть на праздник, то был безжалостно отправлен в лабиринт. А там мне пришлось весьма несладко. И новый год я встретил там же и рождество. Единственным отличием, которое сделали для меня эльфы, было то, что они переоделись в какие-то карнавальные костюмы. Это добавило мне злости. Ведь очень похоже было на то, что они периодически куда-то на праздник улепётывают, поодиночке или по двое, и только я как проклятый суечусь в этой пещере. Сирано со товарищи периодически присылали мне на игровую почту фото из разных городов игры, как они отдыхают. Да, они себе устроили праздничные каникулы. На праздники пахать в шахте они почему-то не захотели. А вот мастер Гронхельм оказался энтузиастом своего дела и вкалывал примерно так же, как и я. Развивал наше дело семимильными шагами. Он изредка, примерно раз в неделю появлялся у эльфов в гостях и давал мне полный отчет, так же спрашивал моего мнения по поводу дополнительной рекламы продукта. Да, нашими визитками пользовались уже почти все хоть что-нибудь значащие хаоситы. Кстати, у нас появились последователи и подражатели. Правда, их качество пока оставляло желать лучшего, но некоторые клиенты уже переходили к ним, так как у нас уж очень дорого. Зато на таких жадин более рачительные покупатели, купившие визитки у нас, смотрели как на плесень. Ещё бы, они же не поскупились на качество и приобрели стоящую вещь, а не дешёвую подделку, на которой даже не стоит клеймо фирмы. Это был довольно чувствительный удар по конкурентам, ведь из этих «жадин», процентов семьдесят потом всё равно заказывали некоторую часть визиток и у нас. Так сказать, разбавляли количество качеством.

Все новогодние ивенты я умудрился пропустить. Не могу сказать, что там было что-то сверхъестественное, но Сирано и Бармаклей были в восторге. Они мне по почте расписывали свои приключения. То они участвовали в поединке снежками, то в конкурсе на самого большого снеговика, то во взятии снежной крепости в вырезании ледяных скульптур. Мне даже прислали фото скульптуры, которую они сделали общими усилиями. Давно я так не смеялся. Это непонятное нечто они назвали «Дань сюрреализму». Разумеется, выиграть им не удалось, но они не расстроились. Кроме этого во многих местах были устроены катания с ледяных горок, кулачные бои для желающих, раздача бесплатных угощений. Ну и конечно же были задания на победу специальных новогодних монстров. Куда же без этого. За некоторых, весьма специфических монстров, в качестве даже выдавали очки характеристик. Правда победить такого монстра было весьма проблематично. Ведь такие монстры встречались весьма редко и своими параметрами подстраивались под атакующую группу, причём так, чтобы они могли победить только на пределе своих сил и выносливости, и если хоть на каком-нибудь моменте ребята ошибались, то вся группа погибала. В общем, таких побед было не так уж и много. Хотя некоторые пытались победить монстра по несколько раз и им это даже удавалось. Кстати, игроки довольно скоро выяснили, что атаковать таких монстров группами больше пяти человек просто не имеет смысла – победить практически невозможно. Все эти рассказы не добавляли мне радости в пещере у эльфов, но любопытство всё равно заставляло открывать письма от друзей. И опять меня мучила зависть.

Кстати, я не совсем понял, почему моё обучение закончено, если всё это время я только и делал, что бегал, прыгал, уклонялся, кидался камнями, но ведь не было ни одного спарринга, ни одного урока по применению оружия. Неужели это всё, чему меня могли обучить эльфы? Не похоже, сами-то они и оружием неплохо владеют и магией. И отчего эта мысль пришла мне в голову только сейчас? Видимо сказалась эйфория от прохождения лабиринта. А ведь мне ещё предстоит обучиться магии у доброго мага Силестрия, который испытывает ко мне прямо-таки душевную любовь и трепет. Стоп! А может дело тут в том, что мой костюм почти закончил своё действие, остался только последний день. Елки зелёные, как меня Лицо-то нагло обманул! Ведь это моё обучение закончилось не потому, что я прошёл лабиринт, а наоборот, я прошёл лабиринт именно потому, что закончилось действие моего костюма и значит эффект от прыганья, кувыркания, падений, избиений и прочего разнообразия весёлого времяпрепровождения в гостях у эльфов подошёл к концу. Следовательно эффект стал вполне обычным и смысла в дальнейшей моей тренировке повышения характеристик Лицо не увидел. Теперь надо тренировать навыки. А значит мне и правда прямая дорога к Силестрию, а потом ещё и опять вернуться к эльфам, чтобы научиться владению сталью. Готов поспорить, что этого хитрого ушастого сейчас в соседней пещере нет, специально куда-нибудь слинял, чтобы я из него не вытягивал информацию по поводу моего такого подозрительного прохождения лабиринта.

А вообще за это время весьма неплохо я так прокачался. Хотя эти полтора месяца меньше всего были похожи на игру, скорее на постоянный труд изо дня в день, изо дня в день. Но оно того стоило. По крайней мере, результаты довольно впечатляющи: ловкость поднялась до трёхсот сорока пунктов (а куда бы она делась при таком-то режиме тренировок?), восприятие до двухсот тридцати трёх (глаза надо иметь даже на затылке и не только глаза, но и уши, ноздри, руки ноги, интуицию, в общем быть внимательным всегда и везде), сила до двухсот девяносто пяти (условие постоянного перегруза с меня никто не снимал, так что приходилось мне тяжко вдвойне), выносливость до трёхсот тридцати (опять же перегруз и изобретательность лица в различных ядах, они оказывается тоже на неё могут воздействовать), мудрость до ста восьмидесяти (ну это в основном за счёт роста моих навыков, а не из-за того, что как-то приходилось мудрствовать), интеллект до четырёхста пятидесяти восьми (это всё из-за повышения моих навыков сопротивления магии, ведь те повысились уже до ста восьмидесяти), здоровье до трёхсот трёх (эти грёбаные эльфы просто звери, травить меня ядами, наносить травмы, заставлять при этом бегать, уворачиваться и что-то там отвечать – это потрясающая прокачка для здоровья, но какая же это пытка!), даже удача прибавила три пунктика и стала равна тысяче ста пятидесяти. Ко всему прочему я стал очень быстро бегать: атлетика и акробатика из-за постоянного перегруза росли как на дрожжах и сейчас эти навыки благополучно перевалили за полторы сотни. Наблюдательность доросла до ста двадцати, режим постоянного жёсткого прессинга сказался на ней очень даже неплохо. Когда тебе в любой момент может прилететь в затылок огромным булыжником, то голова сама начинает вращаться на триста шестьдесят градусов без каких-либо усилий со стороны. Ночное зрение доросло только до пятидесяти шести, хотя в пещере света не было совсем и почему оно прибавило так мало – не понимаю. Может я мало смотрел, а много слушал? Кстати, очень на то похоже, ведь острый слух дорос до девяносто трёх. Стойкость мне эти ушастые тоже неплохо прокачали, а как бы я ещё всё это вытерпел? До ста семидесяти пунктов. Скрытность и тихий шаг доросли только до тридцати пунктов – не очень часто я ими пользовался, всё больше бегал, как бешенный лось. Альпинизм подрос до пятидесяти – ведь бегать приходилось не только в горизонтальном направлении, но и вертикальном тоже – лабиринт у безликих весьма неоднозначная вещь. Пару пунктов добавилось к критическому удару – очень и очень неплохо мне иногда удавалось приложить эльфов. Впрочем, они всегда работали лучше чем я, да и было их больше, так что мои жалкие потуги сопротивления пресекались на корню. Но благодаря постоянно получаемым шишкам от прилетающих в меня камней прокачалась также и резиновая кожа, и составляла сейчас уже девяносто восемь пунктов. Впрочем, эльфы не ограничивались одними булыжниками, иногда пускали в ход и всякое режущее колющее, так что вместе с резиновой подросли и железная кожа до тридцати, и каменная до двадцати семи. Магия жизни доросла до восьмидесяти семи – ведь лечил я себя постоянно и от всего: порезов, синяков, ссадин, ран, травм. Да, меня научили парочке заклинаний, специально на эти случаи. Причём специально таким, которые вылечивают от травм не сразу, а постепенно. Поэтому какое-то время мне приходилось двигаться с довольно серьёзными повреждениями. А не двигаться было нельзя – тогда наваливались всем скопом и забивали меня до состояния котлеты. Такого испытания мне хватило с одного раза и больше повторений не хотелось, зато всё доходчиво и понятно. Кстати, посмотрев на меня в этом состоянии, мои друзья резко сбавили пыл к обучению у безликих, а то всё время до этого тоже пытались напроситься, но после зрелища меня в таком виде отчего-то проситься перестали. Метательное оружие доросло до тридцати девяти – булыжники эльфов прилетали к ним обратно с не меньшей эффективностью, чем в меня. А благодаря то ли моей удаче, то ли ещё чему – рос мой навык акупунктуры, ведь попадал я довольно точно и убойно. Акупунктура у меня уже на двадцать четвертом уровне. А убойность – это травмирование, и оно уже на тридцатом. Магия огня доросла до сорока трёх пунктов, да я не оставался невинной овечкой на заклании и отвечал всем, чем только мог этим злобным эльфам. Не один живой факел убегал от меня, внезапно получивший в свою сторону «струю пламени». Магия воздуха доросла до сорока, а что, воздушный щит – неплохое заклинание, да и воздушный бросок усиливающий мои снаряды – не последнее дело. Кстати, может именно это оказало такое значительное влияние на рост навыка травмирования или всё же задранная в небеса удача? Но надо сказать, что колдовать в режиме постоянного стресса не так уж и просто, видимо, поэтому моя концентрация доросла до пятидесяти девяти, с лёгкостью опередив магию огня. Ещё эльфы оказались весьма забавными затейниками в планировании лабиринта и иногда его перегораживали запертые двери. Столкнувшись с таковой в первый раз, я был в шоке и попробовал прорваться, через преследующую меня толпу. Не удалось. После этого была лекция по поводу устройства различных замков и небольшая практика по их вскрытию. Надо сказать, у меня неплохо получалось, спасибо за это моим достижениям от воровства. Меня отпустили в лабиринт только по достижении пятнадцатого уровне в навыке взлома. Зато потом, уже имея опыт знакомства с этим препятствием и немного усвоив прослушанную от лица лекцию о пользе навыка взлома, начал пытаться такие двери взламывать. И теперь, в итоге, мастерство взлома у меня доросло до сорока девяти. Однажды рядом с дверью оказался непонятно зачем одетый в одежду обычного разумного голем. Причём эта скотина была настроена на попытку взлома двери. После этой встречи мне пришлось прослушать лекцию о пользе карманных краж: оказывается, одет он был для того, чтобы я попытался его обворовать: ключ от двери был у него. Повторилась история со взломом: лекции, практика (для практики использовалось некое чучело с колокольчиками, которое звенело при каждом моём лишнем движении; интересно, а как обучаются этому навыку другие игроки?) и выпуск в лабиринт после получения пятнадцатого уровня навыка. Кражи поднялись не так сильно, как взлом: всего до двадцати пяти. Уклонение и гибкость доросли до семидесятого уровня, а вместе с ними и предвидение до пятидесятого. Ведь в меня постоянно летела такая куча мусора, что порой я просто диву давался, откуда эльфы столько мусора берут в своём лабиринте. А медитация доросла всего до жалкой десятки – некогда мне было рассиживаться и познавать дзен. Эльфы вообще жуткие торопыги и мне приходилось подстраиваться под их ритм. Также до десяти пунктов дорос кулачный бой, что вообще-то довольно странно – кулаки пускать в ход приходилось довольно редко, ведь с одного удара эльфа я уложить не могу, а подзадержись я хоть на чуть-чуть, так эльфов набежит целая толпа и там уже мне будет не до драки. К своему глубокому сожалению попользоваться разрядом и ледяным касанием мне толком не удалось, ведь для этого надо прикасаться к цели, а мне как-то было не до этого, потому магия воды и магия электричества у меня до сих пор не открыты.

Из достижений за время обучения у эльфов получил не так уж и много: Антимаг и Антимаг-2 за сто и сто пятьдесят пунктов в сопротивлении каждому из видов магии. Надо сказать, что за такие условия получения бонус от достижения мог бы быть и побольше, нежели стандартный, но моего мнения разработчики не спросили. Бонусы от получения достижений у безликих сразу я решил не тратить, а вложить их после окончания обучения. Надо сказать, получилось совсем не густо, даже как-то непривычно: всего восемь очков характеристик и одно очко навыка. Оставим всё по-прежнему: в удачу и критический удар.

За время моего нахождения в лабиринте меня несколько раз накрывала тоска по лесу. Эльфы пытались меня заставить бегать и в этом состоянии, но у них ничего не вышло, все их усилия по были жалкими потугами по сравнению с тем, как меня крути дебаф. В результате меня рано или поздно отводили в заветную рощу к патриарху деревьев. Там я пару раз беседовал со своим учителем-лешим. Он даже пытался меня научить слушать и понимать лес. Надо сказать, что это было не бесполезно. Если до этого я ощущал себя в лесу как дома, то теперь лес стал моей семьёй, я стал лучше чувствовать его и понимать его нужды. Да, у леса, как единого организма, тоже есть свои нужды, как это ни странно, и их отнюдь не меньше, чем у обычных разумных, а скорее даже больше, ведь лес – это ареал обитания множества организмов и его потребности – это совокупная потребность этих организмов. Под организмами в данном случае я имею в виду всё живое в этом лесу: деревья, животные, птицы, кустарники, насекомые и даже трава. Когда мне это впервые озвучил мой учитель-леший, мне несколько поплохело. Я как представил совокупную потребность всей этой живности, так мне отчего-то сразу расхотелось быть лесовиком, но старичок-боровичок побил меня своей панамкой, подключенные им к развлечению белки закидали меня шишками, и меня сразу отпустило такое малодушие. Сразу же вернулось всё на круги своя и я с прежней жизнерадостностью начал смотреть в будущее. Особенно после того как из леса вышел лось и угрожающе наклонил в мою сторону свои увесистые рога. За каждое такое общение с моим лесным учителем я получал по одному-два очка класса, зависело от настроения учителя и качества усваивания мной материала. Однажды получил даже сразу три очка, но леший тогда был просто в ударе: смеялся, шутил, радовался, каждое дерево обнял и даже меня хотел было, но некоторая разница в росте его тогда остановила. Я хотел было даже спросить, что с ним произошло, а потом подумал, что этот вопрос может вывести его в обычное состояние и отказался от этой затеи. На мой взгляд, в этом отношении я был очень даже прав. Итого я получил четырнадцать очков класса за восемь посещений рощи. Не сказать, что очень много, но с учётом обязательности посещений, то пусть хоть столько будет.

Самым, наверное, приятным бонусом от моего обучения у безликих, было отсутствие необходимости ежедневной готовки. У меня чисто физически не оставалось на это сил, меня выматывали донельзя. Кстати, то этого момента я и не думал, что так не люблю готовить, а оказывается приготовление пищи тоже может надоесть, если постоянно готовить изо дня в день на огромную ораву народу. Но ведь это тоже даёт свои плюсы, прокачивается профессия. О, кстати, по поводу профессии: пойду-ка я жилу подолблю, соскучился что-то. Удар. Удачно. Аметист удачи вылетел. Ещё удар. Опять. Э-э-э… Долбил жилу примерно час. Выводы неутешительные: примерно каждый пятнадцатый мой удар добывает один камень. А это больше уже явно не в полтора, а в три, если не больше раз. Это же мне можно только рудокопством заниматься – озолочусь. Вот только, если об этом кто-то узнает – мне кранты. Причём, даже если об этом узнают мои соклановцы. Я же тогда живым не выйду, пока не докопаю эту жилу целиком, а они будут сидеть и в потолок поплёвывать, подсчитывая проценты от выручки. Хотя с другой стороны, а чем плохо? Подумаешь, одному придётся работать, так ведь профессия качается, а это тоже бонус. А если нацепить на себя всякие там колечки? Тогда процент выпадения камней ведь ещё больше станет. Да уж… Похоже, придётся-таки стать для клана курицей, которая несёт золотые яйца, как бы я от этого ни отлынивал. Что ж, лучше начинать раньше, чем позже. Так что повкалываем ещё. А если учесть, что такими темпами у меня ещё и навыки рудокопа подрастут, то скоро я стану экскаватором. А с учётом того, что мастер Гронхельм нашу руду очень удачно пристраивает в ручки и карточки, то доход растёт прямо как на дрожжах. Куда бы ещё вот так аметисты удачи научиться пристраивать?

– Чего это ты решил податься в энтузиасты рудокопания? – Раздался внезапно сзади голос Сирано. И когда только успел подкрасться? – Или тебе не даёт покоя слава великого Стаханова? Хотя он вроде не руду копал, а уголь… Так что извини, его перещеголять тебе не удастся, да и кирка слабая замена отбойному молотку. И я так думаю, что данный товарищ вкалывал не один, а в тендеме, просто все вершки записали на одного, чтобы показать, как может трудиться homo soveticus.

– Ты не прав, Сирано! – Тут же оборвал его Бармаклей, – В советские времена конечно были приписки, не без этого, но ведь и таких показателей люди добивались, какие сейчас и не снятся современникам.

– Это ли не доказательство моей версии? – ехидно оскалился обладатель роскошной шляпы, которую он по своему обыкновению во время разговора вертел в руках.

– Нет, это исключение из нынешних правил. Когда человека ведёт идея, для него нет ничего невозможного.

– Ну ты загнул, ты ещё давай меня за коммунистов начни агитировать!

– А что за них агитировать? Мы уже эту тему не один раз обсуждали.

– Ну да, и решили, дедушка Ленин основоположник системы отпусков, а также СССР – родина слонов.

– Не надо ля-ля. Про слонов речи не было!

– Ох и нудный ты тип, Бармаклей! С тобой никакой каши не сваришь. Кстати, по поводу каши! Лесовик, а может ты нам кашку приготовишь уже, вместо этого бестолкового махания киркой?

– Почему же бестолкового? – удивился я.

– Потому что киркой махать кроме тебя могут ещё трое, а вот готовить умеешь ты один, мы же как-то рылом не вышли.

Оставалось только согласиться с такими доводами. Дальше вместо разговоров раздавался только постоянный грохот от ударов кирок о жилу. Меня сменили, и я теперь вовсю кашеварил. Вот только меня не оставляли мысли о предстоящем обучении у мага Силестрия. Как он там поживает в новом теле, затаил ли на меня обиду? Выживу ли я во время занятий?

– Э-ге-гей, пещерные! Как поживаете болезные без белого света во тьме кромешной, – голос внезапно появившегося мастера Гронхельма прямо-таки лучился радостью и счастьем.

– И тебе не хворать, гноме! – без особой радости ответил Сирано, – А может махнёмся, ведь вам гномам, я слышал, по душе в пещерах обретаться?

– Э, нет, дружище, не на того напал! У меня дело, и оно не здесь, а в городе, сюда же я как всегда за металлом приковылял.

– Ну да, нуда, нет бы помочь с жилой, сейчас отмазки лепить начнёт, что без него всё дело встанет и ему тут прохлаждаться никак нельзя…

– Конечно нельзя, конечно встанет, родной ты мой соклановец, кто же вместо меня будет контролировать сеть моих печатных мастерских?

– Ого, уже сеть! – невольно вырвалось у меня.

– О! А тут и наш лидер появился! – Гном чуть ли не моментально оказался около меня, хотя я стоял на довольно приличном расстоянии. Подойдя же, тотчас принялся ковырять, щупать и вертеть мой костюм, – Ну да ведь и правда первичный срок работы костюма подходит к концу. Я же дырявая голова совсем об этом забыл. Ну надо же… – впрочем ему практически тут же пришлось поплатиться за свою бестактность и беспечность – костюм от души долбанул его магией воздуха. В результате гнома отбросило в сторону жилы, откуда как раз шли остальные мои соклановцы.

– Эк он меня приложил-то, а? – отчего-то обрадовался гном, – Нет, вы видели, видели? Какую же качественную вещь я сотворил. Уже все сроки годности завершились, а магией долбит по-прежнему от души. Экая силища-то!

– Нашёл чему радоваться, убогий! – поднимая его, протянул Бармаклей, – Или тебя головой приложило? Так мы можем тебе кусочек руды предложить для компресса по смешной цене всего-то за тысячу золотых.

– Чего? Ты, похоже, не меньше меня головой ударился! Где ты видел такие цены? Да с такими соклановцами никаких грабителей не надо – в родном клане разденут, разуют и скажут, что так и было задумано. Кстати, раз уж весь клан собрался, то самое время решить дело с выбором казначея клана, как считаете?

Все тут же выразили бурное согласие с последним предложением. Сирано же выступил вперёд из стихийно образовавшегося круга и выдвинул своего протеже:

– Предлагаю основной кандидатурой в качестве казначея рассмотреть Бармаклея. Товарищ показал себя со всех сторон замечательно, сколько денег благодаря ему было поднято – несчесть, беречь их он также умеет и за клановым хозяйством всегда будет достойный пригляд.

Грум Бараш тут же горячо поддержал идею Сирано.

– На одних только приключениях Лесовика в хранилище сколько клан умудрился заработать? Сколько на эти деньги было открыто новых мастерских по печати? Почитай уже все основные города фракции под себя подмяли. Довольно приличное количество филиалов у гномов. Потихоньку уже к людям пробиваемся и даже демонам. Причём с последними неожиданно лучше дело пошло, чем с людьми, такого эффекта вообще никто не ожидал. Тут первую скрипку сыграло тщеславие почти всех владык, они за эти наши визитки чуть ли не рога готовы друг другу пообломать.

– Ну да, а моего вклада в этом деле конечно же никакого нет и в деле расширения я никак не участвовал, да? И с этими рогатыми парнокопытными тоже не я договаривался? Мастерские сами собой появились? И никто их не контролирует, не следит за развитием бизнеса, прибыль не вкладывает в развитие. Всё это как-то само происходит, так что ли?

– Ну и чего ты завёлся? Сам же прекрасно всё понимаешь, что все твои усилия сейчас направлены именно на развитие сети мастерских, так когда тебе ещё и делами клана заведовать? Или ты хочешь, чтобы ни там, ни там толком не получалось? Чтобы было серединка на половинку?

– Да нет конечно, я только добра всем нам желаю, но я как-то сам хотел заняться делами клана, мне это довольно привычно, я уже начал довольно крупными суммами ворочать, так что…

– Так что тебе будет не до клана.

– Сирано, а может он прав? – подал голос Бармаклей, – Может и правда отдать ему заведование клановыми финансами, всё-таки он местный, у него подвязок больше может быть.

– Ну, Клей, о чём ты говоришь, на первых порах это действительно так, но дальше-то? Неужто игрок не обойдёт непися по репутации?

– А ты представил себе, какую репутацию наберёт наш мастер Гронхельм, если у него будут печатать визитки все самые важные шишки нашего мира? Да у него же будет запредельный уровень репутации. Да и потом, возня с финансами отберёт всё свободное время, и жилу вы тогда будете колошматить вдвоём.

Договаривал свою речь Бармаклей, улыбаясь во все тридцать два зуба, или у гномов их другое количество?

– Хм, если так ставится вопрос, то тут действительно надо подумать, – протянул Сирано, мастер же Гронхельм сиял как новенький золотой.

– Да чего тут думать! – первым не выдержал Грум Бараш, – Я за мастера Гронхельма!

– Эвона ты как заговорил, – невольно воскликнул Сирано.

– Я, пожалуй, тоже буду за своего учителя, – решил я поддержать гнома, тем более, что судя по лицам солидарное решение все уже приняли.

– Как ты мог! – картинно заломив руки запричитал Сирано.

– Ну а я беру самоотвод, – завершил дискуссию Бармаклей.

– И ты Брут! – Сирано сорвалс себя шляпу и отбросив её в сторону, явно рисуясь вонзил в себя воображаемый кинжал, – Все меня предали! Никто не поддержал моё предложение! О горе мне, горе. Никто не ценит моего мнения, никому оно не нужно!

– Кончай паясничать, клоун! – процедил Бармаклей, – Выборы закончены. Да ты и сам прекрасно понимаешь, что если бы казначеем стал я, то либо началось противостояние между руководителем приносящего наибольший доход предприятия и мной, либо моя должность превратилась в синекуру. И нафиг нужно такое счастье?

– Ну если ты так ставишь вопрос, то тогда конечно, полностью с тобой согласен, мудрейший!

– Сирано прекрати, а? – не выдержал уже Грум Бараш, – Чего ты добиваешься? Не вымучивай шутку, если не выходит, сам же это постоянно твердишь.

– Мда, пожалуй, ты прав, Грум. Пусть будет по-вашему. Итак друзья, казначей у нас нынче имеется, глава клана тоже, так давайте определимся с дальнейшим нашим развитием. А то численный состав нашего клана оставляет желать лучшего. Нет, в нём конечно собраны лучшие из лучших, но количество всё равно довольно неутешительное.

– Кстати, а как наш клан называется, – немного невпопад спросил я.

Мои соклановцы переглянулись между собой, причём в этом действе поучаствовал даже мастер Гронхельм.

– Можно я выскажу общее мнение? – поинтересовался Сирано, и получив в качестве ответа молчание, продолжил, – Будем считать, что молчание – знак согласия. Итак: Лесовик – ты тормоз. Причём не просто тормоз, а дремучий тормоз. Во-первых, название своего клана ты можешь посмотреть в настройках твоего персонажа. А во-вторых, тебе что настолько пофигу, как называется твой клан, что ты даже не удосужился до этого ни разу этим поинтересоваться? Это каким же раздолбаем надо быть? Может мы зря тебя кланлидом сделали, а?

– Угомонись, Сирано! Кланлидом мы его выбрали не за его ответственный подход, а за его везение. Мало того, если бы не его удача, то и клана бы вообще не было. Но, Лесовик, такое отношение к делам клана и правда граничит с наплевательством. Нельзя так. Даже мастер Гронхельм высказывал своё мнение по поводу названия клана, которое в результате и принято было за основной вариант. Когда же оказалось, что клана с таким названием ещё нет, то оно окончательно было утверждено.

Мне стало стыдно. Действительно, что-то я в этом деле действительно самоустранился от каких-либо решений. Таким макаром я скоро буду не лидером клана, а просто его знаменем. Хотя по сути так и есть. Что я и не преминул высказать.

– Ребят, а может и правда?

– Что правда? – подозрительно прищурился Сирано.

– Может и правда, не нужно мне быть лидером клана? Пусть я буду знаменем, так сказать эффектным представителем, но не буду рулить делами. Ну какой из меня лидер? Постоянно где-то пропадаю, вообще не в курсе происходящего с кланом. Шастаю, не пойми где и не пойми чем занимаюсь.

Может, так и должно быть? Кстати, а какое всё же у клана название. Заглянул в настройки. Заметил около своего имени значок, напоминающий инь-янь, только состоящий из трех компонентов, причём третий был красным. Название же меня просто убило. Я минуты две на него смотрел, но так и не смог понять логику того, кто выбрал такое имя для нашего клана. Покрутив его и так, и этак, так и не смог прийти к однозначному мнению о происхождении слова «Похать».

– Нет, ребят, я всё понимаю, что в выборе эмблемы клана я не участвовал, название не утверждал, но, блин, «Похать» – это же пиндец! Кто у нас такой похотливый? И почему похоть через «а»? Или это слово «пахать», но опять же с ошибкой, только уже вместо «а» – «о»? Что за хрень-то? Кто автор сего опуса?

– А я тебе говорил, что никто не оценит, – злорадно сказал Бармаклей, пихая Сирано локтём в бок.

– Блин, ну что ж вы все такие тупые-то? Никто с первого раза не въезжает в мою гениальную мысль!

– Видать, она не настолько уж и гениальная, – несколько небрежно заметил Грум Бараш, – К тому же ты не удосужился ни с кем посоветоваться, когда выбирал название – так что расхлёбывай свою кашу сам.

– Короче, «ПоХаТь» – это аббревиатура трёх фракций где у нас сейчас имеются наиболее сильные намеки на развитие: порядок, хаос и тьма. Теперь понятно?

– А тьма – это?..

– А тьма – это инферно, демоны.

– Понятно… А почему такой странный символ и почему третьим выбран именно красный?

– Да, блин! Ну что за дела-то? Что, сам уже совсем никто думать не хочет?

Символ инь-янь выбран потому, что означает единство противоположностей, в нашем случае их три, потому и символ немного пришлось видоизменить, благо в сети давно бродят картинки вида инь-янь-хрень. Ну а цвета выбраны в качестве официально колористики фракций: порядок – белый, тьма – чёрный, хаос – красный. Чего непонятного-то?

– Хм, определённая логика в такой системе есть, – начал я, но, не зная как продолжить, замялся.

– Ага, – тут же подхватил мою мысль Грум Бараш, – Но без пузыря ни за что не разберёшься! Зачем нужно такое название и эмблема, если их каждому объяснить надо для правильного понимания, и всё равно за глаза нас будут называть кобелями или суккубами.

– Мы не женского пола, так что инкубами! – поправил Бармаклей.

– Думаешь, кто-то заморачиваться будет? Да всем наплевать!

– Кстати, не исключено что именно последний момент позволил нам так шустро продвинуться на рынке фракции тьмы, – подкинул интересную мысль Бармаклей.

– Да, плевать! – резко обрубил Сирано, – Это вообще не важно! Главное, что сейчас название клана как нельзя лучше соответствует охвату наших интересов.

– Кстати, а почему белый цвет означает порядок, а не свет? – тихо поинтересовался я.

– Нет, Лесовик, – Сирано снял свою шляпу и принялся гладить её перо, успокаивается он так, что ли? – Ты не устаёшь меня поражать своей дремучестью. Свет – жёлтый, так как это свет солнца, а белый – это безликий свет, равнодушный как у звёзд и потому означает порядок. Тьма – тут всё понятно – чёрный, фракция смерти – серый, так как это цвет праха и пепла, зелёный – сама жизнь, хаос же – цвета крови. Ведь она единственная одинакового цвета у всех представителей фракции, всем остальным же они различаются между собой просто ужас как.

– Ага, – подхватил Грум Бараш, – Есть, и ещё одна легенда о происхождении данного цвета у фракции: кровь у них льётся постоянно, у них даже нет суда, как такового всё решается по праву сильного, в поединке.

– Однако! А почему тогда в такой беспокойной фракции наши мастерские ещё никто до сих пор к своим жадным рукам не прибрал?

– Да потому что этот хитрый жук, – внезапно появившийся из ниоткуда, как чёрт из табакерки, Лицо злобно ткнул пальцем в мастера Гронхельма, – убедил нас поучаствовать своими скромными силами в охране его мастерских. Причём так хитро это дело завернул в договоре, что нам причитается пятая часть с одной мастерской, а охранять мы должны все. И как я так опростоволосился, ума не приложу!

– Да ладно тебе жалиться-то! Процент тебе причитается с самой главной мастерской, самой первой, а это очень даже немало, почти пятая часть от всего нашего оборота, так что тебе грех жаловаться. А уж если ты сам договоры не читаешь, то никто тебе не виноват. Надо внимательно изучать подписываемые бумаги.

– Да что я тебе, крючкотвор что ли? Теперь почти все возможности клана уходят на охрану этих мастерских. Даже на охрану пещеры удаётся выделить всего четверых людей.

Бармаклей подвинулся ко мне поближе и прошептал:

– А где безликие, там обычно интересы Спящих замешаны, потому к нам никто и не пристаёт. Понял задумку?

Мне оставалось только округлить глаза от масштабности задумок моих соклановцев, вслух же сказал немного другое:

– Блин, такое ощущение, что меня тут не было целый год: столько событий, столько всего происходит, а я и не в курсе совершенно.

– А когда тебя было в курс вводить? Когда ты обучался у Безликих? Или когда разрушал библиотеку порядка? Мы же тебя почти не видим. А когда видим, то ты или готовкой занят или руду колотишь. Нет, такое трудолюбие для лидера клана весьма похвально, но ты реально запустил клан.

– Вот и я о том же! Ну какой из меня лидер клана?

– Повторяешься, Лесовик, – просто заметил Бармаклей, – Этот вопрос не обсуждается! – после чего шёпотом опять добавил, – Не хватало ещё, чтобы этот геморрой мне привесили, как самому ответственному.

– И не думай, что тебя тут никто не слышал, – ехидно заметил Сирано, – Будем ставить вопрос на голосование?

Я тут же поспешно кивнул.

– Итак, обсуждается дело о клановом безоружном перевороте. Кто за то, чтобы сместить Лесовика с его руководящего поста и назначить на эту роль Бармаклея?

Тут же все оказались «за», кроме Бармаклея. Причём эту инициативу поддержал даже Лицо. После наших красноречивых взглядов, он пояснил:

– А что? Он сейчас отправляется на обучение к Силестрию, ему ближайший месяц точно будет не до руководства кланом, так что всем будет проще. Да и потом ещё надо обучиться владеть холодным оружием, а то пока он ничему ещё толком не учился.

– Как не учился? А чем он целый месяц занимался? Балду пинал? Лесовик, ты не охренел?

– Успокойся, он учился двигаться. Немного научился. Для первичного уровня уже неплохо. Теперь обучение у мага, потом ещё немного обучения у нас и я буду спокоен за его способность выжить в этом мире. А вы сделали довольно правильный выбор, из всего вашего клана самым ответственным является именно Бармаклей, так что я – за, всем остальным управление кланом доверять точно не стоит.

– А ведь он прав, Клей, мы раздолбаи! Пожалей нас, прими под своё могучее крыло, укрой нас от невзгод этого сурового мира!

– Ну что вы за люди, а? Чуть какая-то малейшая ответственность, так сразу её спихнуть норовите? И почему сразу я? Ну не хочу я!

– А кто, если не ты? Грум? Я? Упаси Бог, конечно! Или же обратно Лесовик? Так за последние два месяца наш клан не прибавил ни одного члена. Руководителя остальные члены клана тоже почти не видели. Весь наш клан постоянно вкалывает на добыче руды, совершенно не видя ничего и никого нового и главное – никакого развития. Разве это нормально? Надо же расти, совершенствоваться, а мы в застое, если не стагнации – а ведь это всё безграмотное руководство предыдущего руководителя! (Не в обиду будет сказано, Лесовик!) Ну а ты же у нас молодец! Мы в тебя верим, ты сможешь!

– Ну вот, Остапа понесло! – ехидно хмыкнул Грум Бараш.

– Молчи, убогий, если не помогаешь убедить, то хоть не мешай делать это мне! – тут же отрезал Сирано.

– Всё, всё, молчу! – в примиряющем жесте поднял руки тот, – А ты Бармаклей подумай, шляпник же правду говорит! Нам без тебя вообще не в жилу!

– Вот, видишь, что народ говорит! Все сошлись в едином порыве, а не веришь нам, то вон хотя бы Лицо послушай, он хоть и редкостный дятел, но мысль же дельную высказал!

– Чего? – взревел Лицо, – Кто я? Сам ты дятел! И ты у меня сейчас будешь стены своим клювом долбить!

Сирано же, не договорив своей пламенной речи, сорвался на бег, вслед за ним летел взбешённый Лицо. Похоже, его давненько никто не называл. Мы молча проводили взглядами эту парочку, выбежавшую из пещеры. Впрочем, мы даже не успели вернуться к обсуждению, как в пещеру влетел Хрюша в боевом облачении, неся на своих клыках трепыхающегося эльфа, на загривке же секача восседал довольно ржущий Сирано!

– Ату его, Хрюша, ату! Он тебя называл ящпегицей!

– Ящпегицей? – донеслось до моего сознания, уши же услышали возмущённый визг, – Конец ему! Но донести Лицо до стены ему было не судьба, на их пути внезапно оказался Филя. И Хрюша со всего маха врезался в него.

Грохот от их столкновения был кошмарным. И это ещё усиливалось эхом от сводов пещеры. Я думал, что у меня уши лопнут. Система не преминула отметить этот факт и повесила на полчаса дебаф оглушение. И это я ещё стоял довольно далеко от них. А если бы был вблизи?

Ну что за детский сад? Вроде бы обсуждали серьёзный вопрос, а скатилось всё к очередному фарсу.

Когда осела пыль, висящая в воздухе от копыт Хрюши и его столкновения с филей, то глазам предстала весьма интересная картина:

Хрюша своими длинными клыками в наклычниках упёрся ровно между головами цербера и пытался продавить их вглубь тела противника, прижав его уже к самой стене. Филя же пытался как-то извернуться и вырваться, попутно щёлкая сразу всеми тремя пастями, надеюсь хоть как-нибудь достать секача. Этак они друг дружку поубивают! И совершенно непонятно, куда делся Лицо.

– А ну стоять! Не хватало ещё убийств среди своих. Хрюша, оставь Филю в покое, Филя не пытайся укусить Хрюшу. Быстро!

– Сейчас, вот только загрызу эту свинью и сразу же оставлю в покое! – прорычала одна из голов цербера.

– Успокоился! Быстро! Хрюша, ну кому говорю! Отпусти его. Он тебе ничего не сделает. Он, вообще-то, друг.

– А если он друг, то можно с ним поиграть?

– Можно! Можете пойти погонять эльфов в соседней пещере, и им тренировка и вам весело. Филя, эльфов можно хватать и швырять в стены, убивать нельзя. Только хватать и швырять. Хрюша, тебя это тоже касается. Зато их много. А ваш спор можно решить соревнованием. Кто больше эльфов за сегодня зашибёт, тот и сильнее.

– Чур, я первый, – хрюкнул секач с детским восторгом, и, чиркая покованными копытами, рванул в соседнюю пещеру.

– Так нечестно! – завопил Филя всеми тремя головами и поскакал следом за совим недавним противником.

– Лесовик, а тебе не кажется, что нечестно было так подставлять моих подчинённых? – как-то вяло осведомился появившийся сбоку Лицо.

– А что, было бы лучше, если бы они разнесли всё здесь? Ведь ты тогда не смог бы сдержать своё слово и сохранить всех нас. Ведь эти два гиганта по-любому кого-нибудь в драке растоптали, покалечили, а то и убили.

– И всё равно, это как-то нечестно, решать свои проблемы за наш счёт.

– А по-моему, Лесовик всё правильно сделал! – ехидно улыбался Сирано, – Это же какое элегантное решение! Лицо, дружище, а пойдём тоже от этой сладкой парочки попрыгаем?

– Честно говоря, отчего-то не хочется.

– Да, не дятел ты, а медуза фуфельная, ошибся я в тебе эльф… – с неким разочарованием протянул Сирано, – Совсем ты что-то раскис…

– Если ты думаешь, что я дважды подряд попадусь на твою глупую удочку с оскорблениями, то ты ошибаешься, – в голосе Лица скользило лёгкое презрение, – Впрочем, оскорблять ведь тоже уметь надо, чего тебе не дано. Кроме как глупыми обзывалками ты в своём багаже знаний ничем не располагаешь. Это, прости меня Хаос, даже не обидно, а скорее печально.

– Довольно грустно, – тут же подключился к беседе и мастер Гронхельм, – ни вкуса в одежде, ни понимания общения, ни знания о природе оскорблений.

– Да, не могу с вами не согласиться, данный индивид совсем запущенный случай представителя класса беспозвоночных.

Так мило беседуя, они отправились на выход из пещеры, Сирано же только молча глотал воздух от возмущения, провожая их взглядом и силясь выдавить из себя хоть что-то.

– А не могли бы вы, коллега, продемонстрировать истинное умение оскорбления? – тем временем на выходе из пещеры довольно громко спросил гном.

Сирано начал ехидно ухмыляться после этой фразы, как бы подзуживая эльфа, мол, давай-давай, попробуй.

– Ну разумеется, мне это совершенно не трудно, – любезно ответил эльф и неуловимо быстрым движением бросил в ожидающего оскорблений моего соклановца непонятно откуда взявшейся у него шишкой. Шишка влетела аккуратно в глаз и рикошетом сбила шляпу, прямо ему же под ноги. Отчего Сирано запутался ногами в своей же шляпе и, упав на землю, приложился ещё и носом.

– Вот видите, коллега, это совершенно не сложно, достаточно простой безделицы, вроде шишки.

На этих словах парочка гордо удалилась из нашей пещеры.

– Твою же мать! – только и смог выдавить из себя пострадавший, – Ну как так-то, а? Всего одна шишка, а сразу же повесила травмы на зрение, обоняние и восприятие в целом!

– Похоже, дружище, теперь шишкобоязнь стала твоей ахиллесовой пятой.

– Ага, только достаётся при этом почему-то не пяткам, а всё больше по роже. Вот как так, а, Лесовик? Это я у тебя, как у главного по шишкам, спрашиваю. ТЫ же у нас ими заведуешь, так почему тебе плюшки, а мне шишки?

– Ой, да ладно плакаться, можно подумать я обладаю только прекрасными достижениями, сколько в моём арсенале всякой фигни скопилось…

– А можно чуточку поподробнее? Надо же мне знать, что не один я по шапке получаю.

– Хм. Все твои причитания шиты белыми нитками Сирано, но по поводу плохих достижений – почему бы и не сказать?

– Так говори, чего резину тянешь?

– Да, пожалуйста: «Криворукий и хромой», «Пакостник», «Ипотечник», «Не рой другому яму», «Ботаник-маняк», «Театр абсурда», «Безрукий и немой», «Хитромудрый и слепой».

– Офигеть! – выдохнул Грум Бараш.

– Ага! – тут же поддержал его Сирано, – Восемь достижений только всякой ерунды, сколько же у тебя нормальных достижений?

– Да не так чтобы много. Есть чуть-чуть оно и ладно.

– Ага, чуть-чуть! Да ты же при каждой нашей встрече как ёлка сияешь, сел там, плюнул здесь – вот тебе и новое достижение или профессия, а то и навык!

– Сирано, не завидуй так громко, – ехидно заметил Бармаклей, – Ну везучий он до чрезвычайности, так разве же это плохо?

– Ты знаешь, меня начинают посещать мысли, что возможно это и так, но не для него, а для нас. Ну сам посуди, где он получил новые навыки, я подхватил шишкобоязнь. Где он отхватил громадную собаку, там маг Силестрий получил новое тело и не сказать, что оно очень привлекательное.

– Стоп! А откуда ты про мага знаешь, я же не говорил!

– Ой, я тебя умоляю! Неужели ты думаешь, что нас не заинтересовало наличие у тебя такого необычного цербера? И за месяц это выяснить не составило особого труда. Видосы с эпичным появлением Мага Силестрия версии 2.0 раскиданы уже по всем форумам и порталам. Там столько вопросов крутится по поводу этого таинственного события. Столько домыслов и суждений, а сколько мата пролилось от сторонников различных теорий, тут уже весьма сложно подсчитать. Кстати, ты совершенно не зря этой парочке предложил новый вид развлечений, а то они уже задолбали постоянно друг в друга врезаться. От этого грохота уже башка у всех раскалывается.

– Так это что, не в первый раз?

– Нет, конечно же. Это у них уже что-то вроде хобби стало. Хрюша тут давно трётся и с Филей они довольно быстро поладили и теперь у них одно из любимых развлечений кто кого передавит. Но до этого они с яростной скоростью врезаются друг в друга, оглушая при этом окружающих. И это довольно сильно раздражает. Очень знаешь ли неприятно постоянно получать дебаф оглушения. Уже уши вянут.

Мда, а я ещё считал себя самым умным – вон как быстро конфликт в зародыше погасил. А его, оказывается, и не было. Да уж, неважнецкий из меня руководитель, ничего в подчинённых не понимаю.

– Да ты не переживай, Лесовик, – тут же поспешил утешить меня Бармаклей, – У тебя получилось всё очень удачно разрулить.

– Ага, разрулить там, где это не требовалось.

– Ну ты же об этом не знал. Так что успокойся. И иди готовить, а то мы тут без нормальной кормёжки долго не протянем. А у тебя вроде как неплохая кухня, да ещё и со статами.

– Ну хоть на что-то я гожусь.

Дальше день был посвящён готовке. Бармаклей и вернувшийся мастер Гронхельм все дела уладили сами. Это было немного обидно, всё-таки благодаря мне всё это начиналось, а теперь я в стороне. Но с другой стороны – сам же захотел стать рядовым членом клана, так чего теперь возмущаться?

Ближе к вечеру, когда я закончил с готовкой и собрался вывалиться из игры, рядом со мной нарисовался Лицо.

– Собирайся. Пойдём к Силестрию. Он тебя уже заждался.

– А может завтра? – попытался я отсрочить неизбежное, – Утро вечера мудренее всё-таки.

– Что, струсил? – съехидничал эльф.

– Чего это? Просто незачем по ночам щариться, с утра и пойдём.

– Перед смертью не надышишься, пошли, говорю. Не будет он тебя убивать, – улыбнувшись обнадёжил он меня и шёпотом добавил, – По крайней мере, сразу. Он как никто знает, что месть – блюдо, которое подают холодным.

– Почему?

– А вот у него и спросишь. У вас теперь много времени для бесед будет. Он взялся обучить тебя всему необходимому. И возможно даже сверху чего-нибудь добавит. Он такой энтузиаст своего дела…

– Ты знаешь, Лицо, а ты меня совершенно не успокаиваешь. Ты сам, что ли, не хочешь к нему идти?

– С чего ты это взял? Мне он как-то безразличен, а вот ты ему нет и это прекрасно. Пожалуй, я оставлю рядом с тобой наблюдателя, чтобы потом вдоволь посмеяться. Готов поспорить, что ваша встреча с ним будет незабываемой, а восторг от того, что именно ты станешь его учеником, будет просто непередаваемым. Мда… Это ж сколько счастья и в один день! Как бы не помер он от такой бури эмоций.

– Так он ещё не знает, что именно я его ученик?

– Нет, конечно! Как можно портить такой сюрприз?

– Лицо, а можно мы с тобой сходим? – внезапно поинтересовался Бармаклей, – Заснимем этот исторический момент на видео. Надо же такие мгновения и другим разумным показать, чтобы они тоже почувствовали толику чужой радости.

– А что? Неплохая идея я считаю. Идите, конечно!

– А можно тогда всё-таки отложить поход на завтра?

– Что, потакаешь бывшему главе клана в его трусости?

– Нет, просто надо подготовиться, занять стратегические точки для съёмки, договориться с операторами.

– Хм, ну раз так, тогда ладно. Поход откладывается на завтрашнее утро. Только, чур, не прохлаждаться. Чтоб к завтрашнему утру всё было готово. Никакие отговорки приниматься не будут. Не успеете то-то – ваши проблемы.

Раз уж мне дали такую поблажку, надо срочно валить из игры. Но сделать это сразу мне не удалось.

– Лесовик, у нас множество дел к завтрашнему, поколоти жилу, пока мы носимся. Через пару часов мы вернёмся, а ты сможешь отдохнуть перед предстоящим обучением.

– А зачем? Почему мне сразу не слинять?

– Лесовик, не тупи! Жила не должна простаивать, надо её потрошить и потрошить. А ты и так довольно долго отлынивал, поработай хоть немного, принеси пользу клану, да и себе в карман тоже. Кстати, мы тут посовещались, и я решил, что десятина от доходов каждого соклановца должна падать в казну клана для его развития.

– Неслабо!

– На самом деле процент не такой уж и весомый, – тут же поддержал Бармаклея Сирано, – Например, наше государство в реальности с каждого гражданина собирает по тринадцать процентов. А некоторые кланы в игре дерут по двадцать, а то и тридцать процентов.

– То есть, у нас ещё божеские условия?

– Конечно! Мы не гнобим своих на столь раннем этапе развития клана, хотя деньги на развитие и требуются. Но вложение дополнительных денег в казну может быть только на добровольных началах.

– Понятно, тогда пошёл я вкалывать.

И я пошёл. И пахал. Махал киркой, добывал руду с аметистами. Параллельно пытался прокачиваться, прыгая, нанося удары с разных сторон, в общем, извращался, как только мог. Надо сказать это принесло-таки пользу – получил очередной пунктик к профессии рудокопа как раз перед появлением моих товарищей по клану в пещере. Прибавка к силе немного обрадовала, до трёх сотен силы осталась всего единичка. Как ни крути, а довольно неплохой результат.

Тем не менее появлению ребят я очень обрадовался, но не столько им, сколько возможности свалить в реальность. Уж очень кушать хотелось. Уж очень сегодня суматошный и бестолковый день в игре получился. Хотелось бы уже отдохнуть, как-то я подустал от виртуала. Хотя в реальности тренировки тоже немного начали доставать. Может, стоит отдохнуть хоть где-то? Решено, со следующего дня в реальности отдыхаю, раз уж в виртуале мне предстоит новое обучение. А то при таких нагрузках и с ума сойти недолго.

Всё. Выход. В реальности от своих соседей по квартире и охранников по совместительству только и смог что отмахнуться.

Коля немного поворчал по этому поводу, но своих шикарных булочек к чаю зажимать не стал. Игорь же нагло спал. Хотя, как утверждал наш бессменный повар, мой главный тренер в реальности сегодня очень устал меня охранять. Прямо-таки вымотался ожидаючи моё появление. Но, так и не дождавшись сего знаменательного момента, ушёл спать. Коля, напоследок назвав меня редкостным лоботрясом, посоветовал мне последовать примеру старшего товарища и тоже идти на боковую. И я тут же решил последовать такому мудрому совету. Спать.

День второй

Утро началось с гортанного крика Игоря:

– Рота, подъём!

Я, с трудом разлепив глаза, посмотрел на часы.

– Игорь, иди на фиг, я всего три часа поспал.

– Ага, как же ты собираешься заниматься своим развитием и самообучением, если не можешь придерживаться элементарного распорядка дня?

– На этот вопрос я тебе отвечу через час, дай поспать, злыдень!

– Я не просто злыдень, а твой тренер, так что просыпайся и я за тебя возьмусь вплотную. А если так хочешь спать, то доспишь в виртуале, когда вырвешься из моих цепких лап.

– Коля, он мне спать не даёт! – попытался я пожаловаться на неугомонного жаворонка.

– А Коли нет! – ехидно заржал мой мучитель, – Так что подъём и просыпаться, умываться, подтираться, расслабляться…

– Последние два глагола надо местами поменять.

– О! Голова уже заработала, значит пункт первый выполнен. Иди умываться.

Вставать не хотелось просто до жути, чувствовал себя разбитым, словно меня кто-то во время сна ногами пинал. Сил не было совершенно. Тем не менее, пришлось вставать, ведь одеяло коварный Игорь утащил с собой, и спать теперь уже вряд ли получится – зябко.

Умывшись, приковылял на кухню. Здесь меня поджидал чай и три булочки, оставшиеся от вчерашних заготовок Коли. Отчего-то аппетита они не вызывали. Я сидел и тупо смотрел на них, в голове было совершенно пусто…

– И чего ты завис? Есть не хочешь? Ты не заболел часом?

– Я часом не выспался. Именно часом! Мне нужен ещё один час на сон, – последнюю фразу я уже чуть ли не кричал.

– Ты чего орёшь на тренера? Совсем страх потерял? Так я тебе быстро покажу, где раки зимуют!

– Покажешь, но только через час, договорились? Всё я спать.

Второе пробуждение было гораздо лучше. Почувствовал себя человеком. Вот, казалось бы, не доспал какого-то жалкого часа, а чувствовал себя так, словно всю ночь вагон с углём разгружал. И спрашивается, зачем нужно было вот это пробуждение Игорю? Эго своё потешить, власть тренера показать? Зачем? Непонятно.

На кухне булочек не было. Игорь же сидел там нахохлившийся, как воробей во время мелкой мороси. Я поставил чайник и уселся напротив.

– Где булочки? – попытался я выяснить судьбу сдобы.

– А нету! Кто рано встаёт – тому бог подаёт, а тем, кто дрыхнет до полудня, – шиш да ни хрена.

– Какого полудня? Окстись, время – десять минут восьмого.

– И что с того? Тем, кто тренера не слушается и распорядок не соблюдает – тем никаких булок не достаётся!

– Сожрал, да?

– А хоть бы и сожрал, что с того?

– А я Коле пожалуюсь, скажу, что ты меня голодом моришь!

– Это уже шантаж! Мы так не договаривались.

– А мы никак не договаривались! Особенно о том, что ты будешь будить меня в шесть утра. Тебе не кажется, что это уже слишком?

– Ты же сам просил меня тебя потренировать. А как мне это делать, если ты то в своём гробу, то дрыхнешь как сурок?

– А как ты думаешь, много бы я натренировался после трёх часов сна?

– Вряд ли. Постой, так ты сейчас поспал четыре часа, получается? А ну вали спать, и чтобы раньше, чем через два часа тебя тут не было!

– Успокойся, четырёх часов на сон мне вполне достаточно, но меньше – никак нельзя, потому больше не буди меня так.

– Хорошо, тогда и ты ложись не позднее двух часов ночи. Чтобы к шести встать, и мы могли с тобой нормально позаниматься. Ведь лучше всего это делать с утра, – я кивнул, соглашаясь, и Игорь продолжил, – Ладно, будем считать, что вопрос с твоим утренним пробуждением мы решили. Заниматься с тобой сейчас я уже не буду, так что завтракай и беги в свой саркофаг, Тутанхамон виртуальный.

На этих словах Игорь ушёл из кухни, оставив меня наедине с чайником. Несмотря на примирение, мне отчего-то казалось, что Игорь на меня всё-таки обиделся. Хотя с другой стороны – он тоже хорош. Кто его просил так бесцеремонно меня будить? Я разве в армии? Вроде бы нет, мы на гражданке, а тут обычно люди договариваются, а не тупо исполняют приказы. Мда, а вот Игорь бы сейчас сказал, что приказы должны исполняться не тупо, а с разумной инициативой и осмыслением. Или что-то в этом духе. И Коля его бы поддержал. Кстати, а где булочки-то? Неужто этот проглот их действительно сожрал?

– Где булочки? – крик моей души остался безответным.

– Игорь, я серьёзно, – найдя охранника в их комнате, как можно твёрже сказал я, – Где?

– В Караганде! Я же сказал, что съел. Чайку попей с батоном. На батон можешь масла сливочного намазать. И даже джем где-то в холодильнике стоял…

– Вот ты жук!

– Сам виноват! Кто дольше дрыхнет – тот голодный.

– Всё Коле расскажу!

– А ябедничать нехорошо!

– А оставлять меня голодным хорошо?

– Я тут не причём, ты сам отказался, сказал, что лучше поспишь. А когда спишь, есть совершенно не хочется, так что…

– Всё с тобой ясно, жиртрест!

– С чего это я жиртрест? У меня фигура очень даже стройная и мускулистая, помускулистее некоторых будет. Так что не надо тут ля-ля! Иди, пока масло осталось, а то я и его съем.

– Ну да, колобок, тебе только масла и не хватает! – кинутый в меня мячик я ловко подхватил и бросил в Игоря обратно, провернувшись вокруг себя.

– А ну-ка повтори! – внезапно подобрался Игорь и кинул в меня мячик.

Я и повторил, благо неоднократно проделывал эти движения в игре.

– Отлично, просто отлично! Сам додумался?

– До чего?

– До использования полученной инерции и усиления за счёт дополнительного оборота!

– В принципе нет – это же обычный принцип космических тел. Так ракеты ускоряются по орбите. Ну и в игре меня так же эльфы тренировали.

– Молодцы твои эльфы, хорошую мысль в тебя вложили. Эта штука работает далеко не всегда, но за счёт инерции, да ещё и разворота корпусом и дополнительного импульса от разворота руки скорость мячика или камня можно увеличить в два, а то и в три раза. Этому учат только спецназ и то этим пользоваться надо с умом, в основном, чтобы брошенные гранаты возвращать обратно. Ведь пулю так поймать не получится. Да и с гранатами это далеко не всегда срабатывает – сильно зависит от времени до взрыва. Не уложился в отведённый запас, а гранату поймал – ты труп. Так что весьма рисковое дело. Но у тебя получилось очень даже неплохо и притом уже на автомате. Видимо, неплохо тебя эльфы тренировали. Ты, кстати, булочки возьми, заслужил. Они в микроволновке лежат.

– Вот ты скотина!

– Сам виноват – плохо себя вёл. На этом дискуссия закончена. Иди есть и в виртуал, а то эльфы заругают.

– Так меня эльфы больше не тренируют, – прошамкал я с набитым ртом. Булочки хоть и вчерашние, но были очень даже ничего.

– Почему? И там накосячил?

Я шумно отхлебнул чаю и, нарочито не торопясь, дожевал откушенный кусок. Потянулся было откусить новый кусок, но мою руку самым наглым образом перехватили.

– Я, между прочим, жду.

– Чего? – немного издеваясь, поинтересовался я.

– Ответа на свой вопрос. Вот только не надо спрашивать на какой.

– Да временно закончилось моё обучение. Отправляют к магу учиться.

– Забавно. Это ты там всякими молниями и огненными шарами пулять научишься? Забавно было бы, если бы и здесь у тебя получилось знания из виртуала в реал перенести. Представляешь, научился в виртуале молниями пулять, что аж на подкорке осело, а потом также и в реальности, ну вот как с мячиком.

– Да, было бы забавно, но только это бред. Не верю я, что такое возможно. Если бы такое можно было сделать, то только военные бы в виртуале и были, а гражданских и близко к играм не подпустили.

– Хм, тут ты пожалуй прав. А вдруг тебе первому это удастся?

– С чего бы вдруг? Чем это я такой особенный?

– Ну не знаю, капсула у тебя какая-то навороченная, таких я даже в пансионате ни одной не видел. С мячиком опять же у тебя получилось.

– Да что ты привязался к этому мячику?

– Я как-то читал, что пока никому не удавалось из виртуала перенести ни одного физического навыка в реальный мир. Так как мышцы в реальности не работают, а следовательно на рефлексы обучение в виртуальности никакого влияния не оказывает. А у тебя получилось. Я не знаю в чём дело, в капсуле ли или ты какой-то особенный, но лучше держи эту информацию при себе. Не дай бог куда просочится – станешь подопытным кроликом.

Опаньки, а ведь он прав. Вот только где гарантия, что он не выложит эту информацию тут же тому же Амвросию Адамовичу? Мда, вот попал-то…

– Не смотри на меня так! Я – могила. От меня никто не узнает, я даже Радомиру не скажу. Ты смотри сам не проболтайся кому, Коле там или Толику. Вот уж кто точно помело и язык за зубами держать не может, всем растреплет. Кстати, теперь заниматься будем, только когда Коли нет рядом, чтобы он ничего не заметил, благо он каждый день за продуктами ходит в одно и то же время. По нему даже часы сверять можно: с часу до трёх. Вот только сегодня у него выходной и ушёл отсыпаться и отдыхать. Ближе к ночи только появится. Так что когда ты из виртуала вернёшься, мы с тобой ещё на эту тему побеседуем.

– Ну наконец-то очухался! – Лицо даже не пытался быть любезным, – Сколько тебя ждать можно? Твои друзья вон без сна и продыха вкалывали, сейчас умаялись и дрыхнут. Видишь, даже жилу не колотят – умаялись, болезные. Ума не приложу, откуда у такого разгильдяя такие достойные друзья? Кроме, конечно, того клоуна в шляпе. А главное, что они в тебе нашли?

Последние слова эльф договаривал уже на ходу, направляясь к выходу из пещеры.

– Ну ты же во мне что-то нашёл? – поддел его я.

– Я? – он даже остановился, – Я выполняю условия сделки.

– Да ладно, чего ты кочевряжишься? – раздался жуткий голос появившегося нам навстречу Фили, – признайся честно, так мол и так, люблю я молоденьких человеческих мальчиков, а тут такой перспективный хлопец, вот и влюбился без памяти…

– Ну всё, псина, ты напросился!

Дальше я смотрел на феерию танца тёмного эльфа вокруг огромного каменно-кровавого цербера. И не сказать, что Филя выигрывал, скорее наоборот, сдавал свои позиции. Эльф словно находился везде и нигде одновременно. Везде – чтобы наносить удары и нигде, чтобы получать самому. Двигался он быстро и просто невероятно. Это было нереально красиво. Полоса жизни моего питомца начала стремительно понижаться, в то время как он своего противника ухватить никак не мог. Это было похоже на бой дерзкого и быстрого муравья против гигантской и медленной улитки. Цербер, крутился, резко выбрасывал пасти вперёд и в стороны, но схватить успевал только воздух, в то время как ни один выпад эльфа не проходил даром. Но вот уже жизни скатились до красного сектора.

– Стоп! Лицо победил, – крикнул я, чтобы остановить драку, но противники не спешили прекращать свою дуэль, – Ну раз так, то я на вас сейчас печать хаоса запущу.

– Не надо печать! – в четыре глотки прокричали резко отпрыгнувшие друг от друга Филя и Лицо.

– Ну и ладушки. Филя извинись перед Лицом, он не давал повода подозревать его в мужеложстве, впрочем, как и в обратном отношении тоже.

– Издеваешься? – Лицо хищно сощурил свои глаза, – Ну-ну! Посмотрим, кто будет смеяться последним.

– Филя, извинись, – уже мягче сказал я, можно даже сказать, попросил.

– Извини, – сказала правая голова, а две остальные отвели взгляд влево.

– Я требую извинений от всех трёх голов.

Филя было вскинулся, но, поглядев на меня, всё же спорить не стал.

– Ладно, извини. Кто же знал, что ты такой обидчивый? Как сам шишками бросался – так можно, а другим шутки над собой не прощает – в драку лезет.

– Кстати, да! – поддержал Филю подошедший Сирано, – Не хочешь извиниться, а?

– Нет! Это была нормальная шутка. А слова о моём предпочтении мужского пола выходят за рамки любых норм морали. У тёмных эльфов такие оскорбления смывают только кровью.

– Как-то не толерантненько… – улыбаясь, протянул Сирано.

– Да, уж, – поддержал его Бармаклей, – хоть где-то есть ещё островки нормальных отношений между полами.

– По поводу любви к мальчикам, это вам надо к светлым эльфам обращаться. У них это в порядке вещей.

– Однако… – протянул Бармаклей, – А это точная информация или пропаганда на фоне расовой ненависти?

– Не уверен, что понял всё правильно, – пробормотал Филя, хотя звук его голоса всё равно грохотал, – Но при мне гномы и тёмные эльфы называли любовь к мальчикам светлоэльфийской любовью.

– Так значит ты всё-таки знал! – заревел Лицо и рванул к церберу, но был встречен точным ударом руки с серебристой шерстью.

– Ну и чего ты разоряешься с утра пораньше? Почему бегаешь, а не прыгаешь? Совсем расслабился, как я погляжу? Отведёшь ученика и возвращайся обратно в пещеру! Я из тебя сделаю тролля! – на едином дыхании, постепенно увеличивая громкость, проревел Степашка.

– Чего он хочет? – откашливаясь от сбитого дыхания, поинтересовался Лицо.

– Он недоволен тем, что ты его разбудил. Поэтому он настаивает, чтобы после доставки меня к магу ты заглянул к нему в пещеру на обучение. По его словам ты начал терять форму и сильно расслабился.

– Ох ни хрена ж себе! – просипел Сирано, – Если он так машет мечами при потерянной форме, то как он это делает в лучшем состоянии?

– Мда, не зря с безликими не советуют связываться, ой, не зря! – поддакнул ему Бармаклей, после чего поинтересовался, – А вы чего собственно застряли? Вас там операторы уже заждались! Валите отсюда, оба!

– Я тебе не подчиняюсь! – тут же возмутился Лицо, вернувшись на то место, откуда только что улетел, и, получив новый удар серебристой лапой, полетел всё в том же направлении.

– Зато ты подчиняешься мне! И ты задолбал уже орать сегодня. И сегодня в пещере объявляется день персональной охоты всех против Лица.

Я даже присвистнул от грозящих эльфу перспектив. А тот, схватив меня за шкирку, поспешил утащить меня с глаз тролля долой. И только уже за пределами пещеры поинтересовался:

– Что Степашка там прорычал?

– Он пообещал тебе сегодня день общей охоты на тебя. Встрял ты, похоже, не по-детски.

– Ну и ладно, пойдём посмотрим, кто из нас встрял больше. Тебе тоже предстоит шикарная встреча.

Снова недолгое петляние с мешком на голове и вот мы в городе. До башни Силестрия идти не так уж и долго. Но с каждым шагом идти туда мне хотелось всё меньше и меньше. Но вот и эта не такая уж и длинная, но очень тяжёлая дорога закончилась. Эльф просто и без затей постучался в дверь кулаком.

– Проваливай, кто бы ты ни был!

– Я привёл тебе ученика.

– Я не беру учеников, Лицо! Даже если ты мне заплатишь миллион!

– Готов поспорить, что за этого ученика ты будешь готов сам заплатить, причём всем, что у тебя имеется.

Дверь резко распахнулась и на улице показалась бешеная сороконожка с головой в руке. Глаза существа уставились на меня, словно не верили тому, что видели, и в них царила такая безграничная радость с предвкушением, что мне стало не по себе.

– Есть справедливость на свете! Будь по-твоему, Лицо! Я возьму его в ученики!

– Конечно, возьмёшь, куда ты денешься! И будешь учить, а не только издеваться. Он должен обучиться всем основным магическим дисциплинам.

– Пошли, ученичок!

Щупальце схватило меня за ногу и резко дёрнуло, уронив на мостовую. Мой новый учитель потащил меня в свою башню, а мне туда совершенно не хотелось. Меня внезапно охватил такой жуткий страх, причём совершенно неконтролируемый, что я начал царапать мостовую пальцами, пытаясь ухватиться за любой выступ, и удержаться, не дать себя затащить внутрь. Ведь там меня ждёт что-то страшное. Но ещё один рывок и под мой дикий крик: «Не-е-ет!» Я влетаю в дверь, и она сама собой захлопывается. После чего ощущение ужаса внезапно также быстро пропадает, как и нахлынуло и я понимаю, что это был эффект от магии иллюзии, усиленный от прикосновения к другому существу.

– Ты чего такой нежный-то? Вроде бы у тебя должно быть сопротивление к магии иллюзий. Сам тебе защиту ставил. Ах да! Она же у тебя ещё работает, как я мог забыть! До трёхста, верно? Сколько сейчас? Сто пятьдесят? Двести?

– Сто восемьдесят восемь.

– Хм, неплохо! То-то даже я почувствовал.

– А у тебя сколько сопротивление?

– Запомни, мальчишка, раз и навсегда, я для тебя не «ты», не «Силестрий», не «маг», а господин учитель. В качестве наказания и для усвоения данного урока проведём небольшой эксперимент. Ты знаешь, кто такие медузы-липучки?

– Нет, – честно ответил я.

– Нет, господин Учитель, – поправил меня маг, – Ты должен отвечать: «Нет, господин учитель». За твою оплошность мы проведём два опыта с медузами. Так вот, медузы-липучки, это такие небольшие существа, которые прилипают к любому крупному объекту, находящемуся в зоне их прямой видимости. И это, в принципе, не так страшно для любого нормального существа, ибо за пределами водной среды они тут же отваливаются. Но для тебя это послужит прекрасным уроком. Ведь чем больше существ тебя касается одновременно, тем сильнее удар магии от костюма. Очень, просто очень интересный эффект. Благодаря ему ты свою сопротивляемость магии повысишь до максимума этого костюма менее чем через неделю. Ложись в ту ванну, – учитель указал копытом куда-то позади себя. И я к своему ужасу увидел там стеклянный чан, в копиях которого у некроманта содержались разные живые существа. Чан был наполнен какой-то подозрительной жидкостью зеленовато-жёлтого оттенка.

– Мне прямо в одежде туда ложиться?

– Вот ты идиот-то. Как же я с тобой намучаюсь… – Голова картинно закатила глаза и тяжко вздохнула, – Я же тебе ясно сказал, что хочу испытать свой костюм, а ты осмеливаешься заикнуться о раздевании! Ну не идиот? Быстро залезай!

– Как? Там же ни лестницы, ни табуретки!

– Господи, с кем приходится иметь дело! За пререкание с учителем и глупые вопросы мы проведём ещё по одному опыту с медузами. Итого уже четыре. Плюс ты опять опустил вежливое обращение к учителю, итого – пять. Ещё один за твой дерзкий тон и один добавочный за беспомощность в рядовых вопросах, – Щупальце тут же закинуло меня в чан, – Один за мою помощь, ну и один в качестве профилактики. Да, пожалуй, так. Сколько получилось?

– Девять, господин учитель! – бодро ответил я, а куда деваться, увеличивать счёт мне не хотелось.

– А по-моему десять! – как-то задумчиво протянул маг.

– Конечно же, господин учитель, вы правы – десять.

– За непростительную глупость в подсчётах и подлизывание ты получаешь ещё по одному пункту, итого двенадцать. На этом пока ограничимся. Мне же надо проверить все стихии.

– Господин учитель, а можно вопрос?

– Конечно, ты же сюда доставлен для учёбы, а как ещё сможешь научиться, если не будешь задавать вопросы. Спрашивай.

– А если бы я не согласился с версией о десяти наказаниях?

– Хм. Ты быстро учишься. Ты всё равно получил бы двенадцать, так или иначе. А сейчас – принимай гостей.

С этими словами он высыпал ко мне в чан банку с мелкими медузами, размером с фалангу мизинца. И все они тут же устремились ко мне и облепили с головы до ног. А потом последовал магический удар.

Боль. Боль. Боль. Вот и всё, что можно сказать о моих ощущениях от наказаний Силестрия. Между наказаниями паузы были только для того, чтобы насыпать новых медуз вместо умерших. К завершению издевательств я стоял по колено в медузах и с головой ушёл под воду. Маг даже не удосужился откачать воду, чтобы я мог дышать. Надо думать это было ещё одной проверкой на вшивость. Но тут он обломался. Благодаря Хаосу и его книге водное дыхание не даст мне умереть. Экзекуция уже прекратилась, а маг совершенно не спешил меня вынимать, а выбираться самому мне как-то не хотелось – можно нарваться на новое наказание. Маг же что-то явно бормотал. Высунув ухо из воды, удалось расслышать:

– Любопытно, любопытно. Нет, ну кто бы мог подумать, каким интересным окажется эффект. Очень, очень интересная метода. Надо будет поставить на поток. Только надо как-то научиться гасить боль, а то никто не согласится, но каков эффект! На почти двухсотом уровне сразу три пункта сопротивления. Очень, очень любопытно. Надо записать. Стоп! А где мои записи?

Дальше послышался шум чего-то упавшего. Что-то разбилось. Опять какой-то грохот. После чего меня за шею обвило щупальце и бесцеремонно выдернуло наружу.

– Признавайся! Это твоих рук дело?

– Что, это, господин учитель?

– Где мои записи?

– Я не брал. Я был в чане. Можете проверить, – внутренне содрогаясь в душе от предвкушения новых наказаний, но радуясь мелкой пакости, которую учудил никто иной, как мой милый Чумадец. Настолько привык видеть его рядом с собой, что уже как-то и не обращал на него внимания, а он в присутствии других так и норовил спрятаться от посторонних глаз, но от меня не отставал. И сюда, похоже, прискакал вместе со мной. Ну и полакомился чужими записями, разумеется.

– Ты как-то с этим связан!

– Конечно!

– Ну вот!

– Вы написали записи, а я ваш ученик – связан напрямую, ведь это записи моего господина учителя.

Результатом неудачной попытки пошутить стало сжимающееся кольцо щупальца на моей шее. Маг явно не понимал шуток. Впрочем, как и мой костюм. Разряд тока прошил нас обоих.

– Твою мать! – заорал маг. Кажется, ему не понравилось, а для меня после медуз всего двойной разряд как-то и не больно прошёл. Полюбопытствовал на свои характеристики Прав «господин учитель» – по два пункта добавилось к моим сопротивлениям магии, даже по два с половиной. Но и это ещё не всё: на целых двадцать пять пунктов увеличилась стойкость – весьма не кисло меня прожаривало вместе с медузами. Здоровье тоже прибавило пять пунктов и выносливость четыре. В принципе, если брать сухой остаток – то для меня это очень выгодно, но если учитывать свои ощущения, то повтора отчего-то совсем не хочется.

Маг попытался убрать от меня свои щупальца, но теперь уже его перехватил я и прижался к нему всем телом, вцепившись клещом. А костюм делал свою работу. Маг орал благим матом. Орал и вырывался. Даже пытался пускать в ход магию, но мои сопротивления плевать хотели на простенькие варианты заклинаний, а что-то сложное накрывало нас обоих, да ещё и костюм в этом плане старался не отставать. Только меня-то костюмчик отлечивал, а мага нет. А магией нас било одинаково. Вот кстати интересный момент: почему магия лечения в отличие от других магий не распространяется на окружающих? Магу приходилось лечить себя самому, но это трудно делать, когда пытаешься вырваться изо всех сил, поэтому лечить его пришлось мне. Ну а что? Не хватало мне ещё его смерти. Кто меня тогда учить будет?

Вот опять же интересно, отчего маг так кричит? У него нет стойкости или сопротивления магии меньше чем у меня? Таким сцепившимся комком мы пробыли по моим субъективным меркам примерно около часа. За это время мои сопротивления только-только добили недостающие проценты до следующего уровня. Мда… А с медузами-то быстрее получалось, да и тише как-то. Вот странная картина получается: я ворочаюсь со странной сороконожкой по полу, а лежащая на высоком постаменте голова не прекращая орёт от боли. Сюрреализм какой-то.

Получив последний необходимый мне плюсик, я отпустил, наконец, мага. Сороконожка тут же от меня отпрыгнула и забралась куда-то на верхотуру, причём по стене. И теперь свисала с какого-то крюка из-под самого купола, а вовремя прихваченная по пути голова злобно лупила на меня свои гляделки.

– Спускайся, господин учитель! Обнимемся по-братски.

– Нет уж, я с тобой наобнимался. Хватит! – мда, похоже, моё обучение грозит затянуться.

– И что, ты теперь там так и будешь сидеть?

– Не знаю, пока ещё не решил. А давай заключим мирное соглашение?

– Хорошая мысль! На каких условиях? – как-то тяжко разговаривать, всё время задрав голову.

– Я тебя больше не наказываю медузами, а ты не прикасаешься ко мне.

– Согласен! Но как ты меня обучать будешь? Ведь надо же будет меня иногда поправлять?

– А язык на что? Разумные потому и зовутся разумными, что разговаривать умеют и доносить свою мысль до других.

Сороконожка спускалась как-то очень неторопливо, с большой опаской, словно приближалась к старой ржавой мине, которая неизвестно в какой момент может рвануть. И это было довольно необычно. Здоровенное непонятное насекомое непонятного вида с различными лапами медленно крадётся по вертикальной стене. При этом оно ещё держит в одной из рук свою отделённую голову, что тоже не добавляет существу красоты и приятности.

– Я тоже не в восторге от своего нынешнего вида. И не могу сказать, что благодарен тебе за проведённые изменения. Но я уже смирился с этим фактом, кроме того новое тело оказалось довольно функциональным. Так что не надо кривить свою рожу при моём виде – это по меньшей мере свинство, тем более что ты сам в этом виноват.

– Извини, больше не буду. И да, извини, что так получилось с твоим телом, я не хотел. Правда, это случайно вышло.

– Ты случайно запустил «клятву Хаоса»? Как это возможно? Как вообще можно случайно запустить заклинание?

– Мне показалось, что Лицо сказал о необходимости запустить клятву Хаоса для подтверждения своего слова. Правда, потом выяснилось, что он этого не говорил.

– И часто у тебя бывают слуховые галлюцинации?

– Нет. Я же говорю, что это случайность.

– А я за эту твою случайность заплатил своим телом и превратился в монстра. Тебе не кажется, что твои случайности дорого обходятся окружающим?

– Да. На эту тему даже написана одна книга.

– Вот это у тебя самомнение. Неужто ты считаешь, что про тебя уже книги пишут?

– Да нет! Не конкретно про меня. Про мою ситуацию. Книга примерно о моей ситуации рассказывала. Что всем вокруг меня дико не везёт. И потому мне рано или поздно придётся быть одному.

– Да ты прямо идеальный вариант мага-исследователя. Мы как-то тоже предпочитаем одиночество, но не потому, что представляем угрозу для окружающих, а потому что занимаемся магическими изысканиями, которыми совершенно не хочется делиться с коллегами. Ведь любой коллега – потенциальный конкурент в борьбе за заработок. Потому и учеников мы почти не берём, либо берём когда уже до смерти остаётся всего ничего. Чтобы передать свои разработки дальше и чтобы они не утерялись во тьме веков. Тебя же мне навязали внаглую, потому я обязан тебя подготовить, но своим секретным разработкам, ты уж извини, учить тебя не буду. А теперь давай вместе подумаем, чему нам тебя надо обучить?

– По соглашению со спящими ты должен обучить меня полному комплекту необходимых знаний для получения профессии «Конструктор заклинаний». А тебя не смущает, что учителей для данной профессии нет?

– Нет, я давно хотел стать магом, аполный комплект для «конструктора» даёт весьма солидный багаж магических знаний.

– Хм, довольно оригинальный взгляд на вещи. А ты понимаешь, что обучение одновременно всем навыкам магии может серьёзно затянуться и соответственно из тебя не получится какой-то узконаправленный специалист, скорее слабенький универсал, то бишь исследователь.

– Но вы же – исследователь?

– Сравнил! Я своим ремеслом занимаюсь уже более двух столетий и практиковал совершенно разные подходы ко всем искусствам магии. Какие-то подходы вели в тупик, какие-то давали что-то новое, но всё давало бесценный опыт. Но ты же не думаешь, что я потрачу на тебя столько же времени? У меня нет ни малейшего желания провести с тобой вместе следующие два столетия, доводя тебя до своего уровня. Это будет явно чересчур. Мы ограничимся началом стези исследователя. Я дам тебе все необходимые навыки и профессии, обучу некоторым заклинаниям. Кроме того, я покажу тебе примерное направление развития всего этого в дальнейшем.

– Но спящие обещали довести меня до состояния для получения профессии «Конструктора».

– Да что ты заладил с этим конструктором? Можно подумать, что ты нашёл учителя… – внезапно голова замолчала и заинтересованно на меня посмотрела, – Или…?

Вопрос остался невысказанным, но он так и витал в воздухе.

– Нет, но спящие обещали.

Понятно. В общем, как и говорил – я научу тебя тому, что сказал. А дальнейшее совершенствование на твоих собственных плечах. Если хочешь, требуй со спящих полигоны для дальнейшего развития. И кстати, очень хорошо, что у тебя есть сопротивления магии на таких высоких уровнях – это даст тебе толчок для развития, ты можешь в полигоне кидать магию во все стороны, не боясь особо ответки. Мне в этом плане приходилось гораздо сложнее. У меня не было такого костюма как у тебя, не было сопротивлений, не было такого количества здоровья. А ты, можно сказать, в тепличных условиях – тебе будет гораздо проще. Что у тебя есть из магий?

– Магия воздуха, магия иллюзии, магия жизни, магия огня, магия крови и магия смерти.

– Заклинания?

– Лечебный ветер, самолечение, щит воздуха, светлячок, искры, разряд, ледяное касание, страх, насыщение энергией, захват душ, познание камня, струя пламени, воздушный бросок, ускорение роста растений, печать Хаоса.

– Я правильно понял, что ты обладаешь заклинаниями магии электричества и магии воды, но при этом не обладаешь данными школами?

– Тьфу ты! А ведь я про них реально забыл. Надо же было получить заклинания, чтобы школы получить.

– Стоп! Какой-то у тебя неправильный подход. Во-первых, гильдиям магов запрещено продавать заклинания тех школ, которыми не обладает покупатель. Во-вторых, считается, что нельзя обучиться заклинанию, если ты не обладаешь данной школой магии.

– Ерунда какая-то. Никаких проблем с освоением заклинаний у меня не было. Если ты мне предоставишь ведро медуз, то я на них попробую прокачать одну из школ магии, например магию воды или электричества.

– Хм, это будет любопытный эксперимент, а потом мы проверим возможность изучения тобой заклинаний из других школ, ещё не освоенных тобой. Это тоже весьма интересный момент. Сколько ты мне уже задачек подкинул, а ведь ещё первый день не прошёл. Чувствую, что наше сотрудничество будет весьма плодотворным, причём для нас обоих.

Затребованное мною маг предоставил едва ли не моментально. Причём я даже не понял откуда он достал это ведро, но как он его передавал с конечности на конечность – было непередаваемое зрелище Я даже моментально включил запись видео. Смотреть на ведро, плавно скользящее по таким разным, но единым в дружной работе конечностям было потрясающе. Какая-то когтистая лапа передаёт его раздвоенному копыту. То в свою очередь вручает посудину изогнутому в знаке вопроса щупальцу. Затем переходящий приз попадает в какую-то трёхпалую руку с большими круглыми фалангами на концах пальцев, потом вручается очень опасной на вид массивной клешне; после чего, в конце концов, попадает в обычную человеческую ладонь, которая уже и вручила подарочек мне. И это ещё были задействованы не все лапы. Использовались только те, у которых была возможность взять ручку пресловутого ведра. Но смотрелось это восхитительно и отталкивающе одновременно. Отталкивающе потому что все эти лапы находились на одном теле, а восхитительно потому, что все эти лапы действовали в едином порыве, словно единое целое. Нет, умом-то я понимаю, что они и есть единое целое, но как ещё месяц назад бывший обычным человеком, маг превратившийся в сороконожку так быстро смог научиться владеть этим новым непонятным телом?

– Ну? Чего глазами хлопаешь? Бери ведро, долго я его ещё держать буду?

– Н-н-но как? – только и смог выдавить из себя я.

– Хочешь, научу? Только для этого нам телами придётся поменяться, но это же мелочь, правда?

Я невольно отпрянул от мага резко попытавшись закрыться от него ведром с медузами, от чего парочка из них выплеснулась на меня и тут же сдохла от магического удара моего костюма.

– Во-о-от! – наставительно поднял палец маг, – Не хочешь! А я вынужден терпеть это тело по твоей милости. Но ничего! Как-нибудь ночью я тебя вырублю, и ты почувствуешь на своей шкуре, каково это: обладать столькими конечностями.

– А может, не надо?

– Надо. Мало того, я ещё вместе с телом и твои навыки заберу, разумеется, только те, что выше моих собственных.

– А зачем вы мне об этом рассказываете? Думаете, что я испугаюсь и не стану сопротивляться?

– Ой, дурак! – отдельно ледащее лицо скривилось от некого пренебрежения, – Если бы это можно было сделать, я бы давно уже сменил это непонятное тело на тело какого-нибудь бездомного и не знал бы никаких проблем. Но не так всё просто, как мне хотелось бы, так что придётся жить с тем, что имеется на данный момент.

– А стоит ли тогда так переживать, раз уж ничего изменить нельзя?

– Кто сказал, что ничего изменить нельзя? Попробовать что-то изменить всегда можно. Но для этого столько предстоит сделать…

– Так, может, тогда делом и займёмся?

– А я чем, по-твоему, тут занимался? В бирюльки играл? Или свою жажду мести лелеял? Нет, дорогой ты мой ученичок, я ставил научные опыты, чтобы выяснить сколько мне запросить денег со следующего желающего заполучить такой костюмчик. И как можно сделать так, чтобы он прокачался как можно скорее.

– Так это всё ради денег? – маг в моих глазах сильно упал. Я мог понять обиду и желание наказать, отыграться, но простая меркантильность… Это было словно пощёчина… Не ожидал я от мага такого, совсем не ожидал.

– Нет, это не ради денег, – маг даже засмеялся, – Это ради ДЕНЬЖИЩ! Которые потом можно будет направить на опыты, исследования, лабораторию, рукописи… Кстати, а где мои рукописи? Признавайся какое ты имеешь отношение к их пропаже?

– Я? Никакого! Только косвенное.

– Что значит косвенное? – голова подозрительно прищурилась, а щупальца и клешни непроизвольно дёрнулись в мою сторону, мне даже стало как-то не по себе.

– Ну я же был тут, когда они пропали.

– И? – интонация так и требовала продолжить, но мне совершенно не хотелось сдавать своего кожаного друга.

– И всё. Я ничего не брал и не делал.

– А кто брал и делал?

– А мне почём знать? Может медузы? – я протянул ведро в сторону мага.

– Какие медузы? Причём здесь медузы? Чего ты мне голову морочишь? Как бы они из ведра вылезли? Что вообще за глупая мысль? Я даже начинаю сомневаться, что из тебя получится маг. Кстати, ты что-то хотел с ними сделать и как-то магию получить – пробуй. А я посмотрю на результат. А со своими записями я потом разберусь. Благо, у меня есть способ их найти.

Я пожал плечами, а что ещё оставалось делать? Пересыпал штук пять медуз из ведра в какую-то подвернувшуюся плошку. Ледяное касание! Запуск заклинания выглядел довольно эффектно. Вместо уничтожения одной медузы, я заморозил в ней всю жидкость целиком. Может так сказывается мой повышенный интеллект?

Вода основа самой жизни, но не сама жизнь. А что может быть прекраснее начала начал?

Поздравляем! Вами открыт навык «Магия воды».

Навык «Магия воды» усиливает эффект ваших заклинаний воды и уменьшает время каста заклинаний данной школы.

– Однако! Очень, очень интересно! Исполнить заклинание с первого раза, без ошибок, без школы магии, чисто по книге заклинания. И при этом запустить его на максимуме возможностей. И это даёт возможность получить школу магии?

– Ну книгу заклинаний я уже давно изучил, а вот запускать заклинание пока не пробовал.

– Ещё интереснее. Хм… Может быть дело в интеллекте? Хотя нет, тогда бы маги смерти легко пользовались магией жизни и наоборот. Да и стихийники не предпочитали одну школу. Нет, тут понятное дело выбор рано или поздно приходится делать из-за чрезмерно высокой стоимости заклинаний и обучения им. Но ведь конструктор может позволить творить заклинания самому. НО для этого надо найти учителя. Но ведь вот, вот он перед глазами, этот нарушитель всех законов магии. Сколько у меня было безуспешных попыток запуска заклинания искр, прежде чем, получилась первый раз? Да раз десять ошибся, не меньше, да и потом. Правда со временем получалось всё лучше, но ведь школа магии у меня уже была. А если бы не было?

Голова болтала сама с собой ещё довольно долго, при этом сороконожка ожесточённо жестикулировала передними четырьмя конечностями и довольно шустро передвигалась по лаборатории, причём как по полу, так и по стенам. Смотрелось это несколько пугающе. Полное впечатление, что голова отключилась от управления телом и то начало жить своей жизнью, а с учётом того, какое это тело – становилось несколько не по себе.

Я тем временем не придумал ничего умнее, как долбануть разрядом по замороженной чашке, которую держал в руках. По льду протянулась извилистая трещина, напоминающая молнию. Но система мне нового навыка не дала. Может надо запускать магию по живым существам? Ведь медузы во льду точно уже не жильцы. Вытряхнул растрескавшийся лёд из чашки. Налил новую порцию из ведра. Разряд!

Электричество – весьма сложное явление, которые многие считают магией. И они не далеки от истины!

Поздравляем! Вами открыт навык «Магия электричества».

Навык «Магия электричества» усиливает эффект ваших заклинаний электричества и уменьшает время каста заклинаний данной школы.

Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +1.

– Хм… Шустренько так… Каких ещё школ у тебя нет?

– Духа, тьмы, света, земли.

– Интересненько… Значит смерть и кровь уже имеются. Любопытный ты товарищ… Очень любопытный. Я бы тебе дал книги с заклинаниями нужных тебе школ, но они куда-то подевались. Ты случайно не знаешь, куда?

Наивный маг опять пытался меня обмануть, но я так и не сознался. После чего маг недовольно хмыкнул, а его тело убежало на небольшой балкончик под самым потолком. Недолго там пошебуршилось и вернулось с четырьмя книгами, которые мне и протянуло.

– Хоть ты и явно в курсе происходящего тут, но эксперимент важнее! Так что держи, проверим на опыте, что получится.

Я не стал спорить и тут же изучил врученные мне заклинания: толчок магии земли, угнетение магии духа, светлячок магии света (ещё один светлячок, и куда я только смотрел при выборе первого?), ослабление магии тьмы.

С чего бы начать? А какая разница! Вылил уже мёртвых медуз из чашки, заменил их новыми. Так ослабление по идее сразу убить не должно – так что попробуем с него. Ослабление!

Если долго смотреть во тьму, то возможно тьма заглянет в тебя!

Поздравляем! Вами открыт навык «Магия тьмы».

Навык «Магия тьмы» усиливает эффект ваших заклинаний тьмы и уменьшает время каста заклинаний данной школы.

Забавно, медузы по-прежнему живы, но шевелятся как-то вяло, будто нехотя. Тогда дальше пусть будет светлячок. Над чашкой словно маленькое солнышко вспыхнуло. Причём вспыхнуло так ярко, что я непроизвольно зажмурился, а медузы в чашке постарались отплыть от него подальше. Но сообщение о получении новой школы магии так и не появилось. А если запустить заклинание ещё раз? Пробуем. Светлячок!

Свет – единственное, что отделяет нас от всепоглощающей тьмы.

Поздравляем! Вами открыт навык «Магия света».

Навык «Магия света» усиливает эффект ваших заклинаний света и уменьшает время каста заклинаний данной школы.

Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +1.

Вы самостоятельно узнали 60 навыков.

Поздравляем! Вы получили достижение «Самоучка 12».

Слава +1000. Теперь все ваши навыки будут расти немного быстрее. (+40 % к скорости роста навыков).

Вот и самоучка подоспел. Плюс сорок процентов к скорости навыков не самое сверхъестественное ускорение, но лучше такое, чем никакого. К тому же мне явно грех жаловаться на скорость роста навыков. Такое ощущение, что мне вообще прилагать не надо никаких усилий к изучению чего-либо. Из всего, что хотелось заполучить, пока не появилось разве что сопротивления ядам, хотя меня Лицо и травил. Может он что-то неправильно делал? Или он это специально? Надо будет у Силестрия спросить, может он что подскажет. А сейчас займёмся прокачкой магии опять. Дальше пусть будет дух. Ну же, благословляю вас, мои медузки!

Что сильнее всего материального? Только дух! Сильные духом сильнее вдвойне, слабые духом – вдвойне слабее.

Поздравляем! Вами открыт навык «Магия духа».

Навык «Магия духа» усиливает эффект ваших заклинаний духа и уменьшает время каста заклинаний данной школы.

А медузы-то стали шевелиться явно шустрее. Причём даже шустрее тех, что в ведре. Получается, что благословение оказалось сильнее ослабления? Очень похоже на то. Но в таком случае выгоднее становиться благословителем или благославлятелем (не знаю, как правильно), нежели проклинателем. Нет всё-таки игровая терминология более правильная: бафером быть лучше, чем дебафером. Всё чётко и понятно, а главное не нужно напрягаться лишний раз. Так что у нас осталось? Толчок!

Тарелку вместе с медузами отшвырнуло от меня в стену, причём так, что медуз просто по стене размазало. Хотя их, наверное, в любом случае размажет по стене. Они же такие, что сами собой размазываются по любой поверхности. Впрочем, система такое восприняла вполне благосклонно:

Земля – всё живое черпает из неё силу для роста и увеличения. Это основа существования.

Поздравляем! Вами открыт навык «Магия земли».

Навык «Магия земли» усиливает эффект ваших заклинаний земли и уменьшает время каста заклинаний данной школы.

Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +1.

Ну вот, узнаю систему, любой навык – основа основ и основами погоняет.

– Любопытно, весьма любопытно! Мне надо это срочно записать. Весьма любопытный эффект.

– Я рад, что смог вам угодить, но можно ли мне пока получить какую-то возможность прокачивать свою магию дальше?

– Ну разумеется, можно. Подними труп и тренируй на нём свои навыки.

– Но разве у меня получится использовать магию, направленную против врагов на своего союзника?

– Не факт, но ты можешь попробовать.

– Но я не умею поднимать нежить.

– Как это? У тебя же есть магия смерти, так почему ты не можешь поднять простенького кадавра?

– У меня нет ни одного заклинания смерти.

– Всё ещё интереснее, чем я думал. Как же ты заполучил магию смерти? Ну ладно, вот тебе заклинание подъёма мёртвого.

Изучение брошюрки произошло довольно быстро, но выяснился один неприятный момент – собственно для оживления мёртвого требовалось найти этого самого мёртвого. А в башни из мёртвых были только медузы, размазанные по одной из стен. Кстати, а чем не вариант? Попробуем. Только тратить сто единиц маны, чтобы оживить мёртвую медузу – это как-то чересчур. Хоть маны у меня и почти две тысячи, но этого надолго не хватит. Но для пробы сойдёт, опять же это просто эксперимент.

Оживление мёртвого!

Медуза почему-то поменяла цвет с бледно-голубого, почти прозрачного медуза стала зеленовато-болотной и даже на вид какой-то противной. Но почему-то она стала шевелиться на полу, её волокна или щупальца или что там у неё шевелились как-то хаотично, но постепенно их движение всё больше упорядочивалось, и вот уже она встала на этих конечностях и поползла в мою сторону. Интересно, какие у меня планы на мой счёт: она хочет податься в мои охранники или желает меня съесть? Струя огня! От неё не осталось и следа, хотя нет, след как раз остался – след гари на чистом полу.

– Вооружайся магией воды и прибирай за собой!

– Э-э-э… А как?

– До чего ж бестолковый ученик мне попался… Струя воды и испарение. Вот твои главные помощники в уборке. И мой тебе совет, не убивай кадавра так сразу, даже если он такой слабенький, как медуза. Ведь использовать можно совершенно разными способами. Благословить, проклясть, заморозить, уронить и потом уже в качестве финального удара – убийство. Ну или любая другая, более приятная твоему сердцу комбинация, главное подлиннее, у меня не так много мёртвых медуз. А воздействие от твоего костюма почти всех их покрошило на куски, да и ты с ними от души постарался. Кстати, можешь попрактиковаться в химерологии – сшить несколько запчастей медуз в одно единое существо, а потом оживить. У тебя тоже получится кадавр, а не химера, но будешь хоть примерно представлять – с чем придётся иметь дело. Для того, чтобы оживить химеру надо обладать навыком химерологии. Хотя постой-ка, а вдруг ты так себе химерологию откроешь? Будет весьма интересно. Пробуй. Только накроши для начала медуз побольше, а то этих может и не хватить для получения навыка. А так – чем боги не шутят… Вот тебе ведёрко с ещё живыми – кроши их в своё удовольствие. Глядишь, что путное из этого всего и получится, ну и в магии попрактикуешься заодно.

– Спасибо за советы, учитель! – на этот раз это слово уже не вызывало у меня отторжения, ведь он действительно становился моим учителем, – Но у меня нет необходимых заклинаний. Струи воды, испарения…

– О боги! Откуда ты только вылез на мою голову? Хм… Однако, каламбур! Мда… Как ты вообще магии учиться собрался, если у тебя нет самых банальных заклинаний обычных стихийных школ?

– Ну, я на Вас надеялся…

– Да блин, гениальная мысль! Наверное, именно для этих целей ты разрушил всю мою башню изнутри и уничтожил все мои записи?

– Но я же не специально башню разрушил!

– О да! Мне сразу стало легче, от того, что ты её не специально превратил в гору мусора. Мне-то что делать? Впрочем! Есть у меня для тебя задание, посмотрим, как ты с ним справишься! У тебя есть хоть одно заклинание струи? Ну там струя огня, воздушный поток, выброс земли?

– Да, у меня есть струя огня.

– Попробуй по аналогии разработать самостоятельно заклинание струя воды. Заклинание обладает похожим принципом, только вместо огня используется стихия воды.

– А это вообще возможно?

– А вот ты мне и ответишь на этот вопрос. У тебя есть время до сегодняшнего заката. Тренируйся, развивайся – в этом вся суть магии. Тот кто не пытается открыть чего-то нового, мёртв как маг изначально. Он может иметь резерв маны хоть в сто тысяч единиц и обладать прокачанными школами магии, но как маг он никогда не состоится, ибо будет обычным тупым ремесленником, а не магом. Так что… вперёд!

Мда, ну и задал он мне задачку… Взял для начала медузу и запустил на неё струю огня. Вроде примерно понятно, как это происходит. На следующую запустил искры. Вроде понял разницу, чем отличается одно от другого. Теперь ледяное касание. Тоже вроде понятно, чем от искр отличается. Пытаюсь собрать в своих мозгах одновременно структуру струи, но при этом напитать её не энергией огня, а энергией воды. Ничего не получается. Пробую ещё и ещё. Раз за разом. Интересно, а что если собрать вообще всё в кучу? Попробуем. Не выходит. А если подойти поближе? Тоже не получается, попробую взять в руки эту несчастную медузу или, наоборот, счастливую, раз у меня ничего не выходит и она до сих пор жива? Может правда сменить объект воздействия? Да нет, тут явно не в медузе дело. Что-то я делаю не так, но что? Итак, ещё раз: структура струи огня, сама энергия огня и энергия воды. Попытаться смешать всё это воедино. Может взболтать это всё? Так сказать, перемешать до единой субстанции? Но тогда линий и структуры заклинания будет не найти, впрочем сейчас это не важно, главное получить нужное заклинание. А если всё перемешать, но в меру? Так, чтобы линии стихий проникали одна в другую и пронизывали структуру самого заклинания? Затем всё это напитать манной и выпустить в жертвенную медузу. Твою мать! Как же больно-то! Ну на кой ляд я взял эту медузу? Ведь тренировал-то я что? Струю, там в любом случае удалённый вариант должен быть, ну чего тупил-то? Хотя до этого не получалось, а сейчас вышло! Правда непонятно, что вышло-то?

Поздравляем! Вами открыто заклинание «Струя пара».

Вы самостоятельно создали комбинированное заклинание на стыке двух стихий, не обладая профессией конструктора заклинаний.

Поздравляем! Вы получили достижение «Чароплёт 2».

Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.

Однако… Получилось не совсем то, что ожидал, но тоже довольно неплохо. Это ж я теперь получаюсь аналогом современного утюга… Хотя нет, утюг ещё и гладить может, а я только паром обдаю… Какой-то из меня урезанный по функционалу утюг вышел? Хотя, если одежду аккуратно повесить на вешалку, а потом обдать паром, может она сама расправится? Ага, а потом ещё сама и пожрать приготовит и спать уложит и песенку споёт для пущей радости. Что-то я размечтался сильно… А как же получить струю воды? А что если мне из струи пара убрать составляющую огня? Надо покумекать. Структура самого заклинания есть, убираем оттуда огонь и всё разваливается. Ещё раз. Собираем знакомую структуру, вытягиваем из неё структуру огня, поправляя разваливающееся плетение, вроде держится. Напитаем манной. Запуск! Из моей руки потоком полетели маленькие острые льдинки нескончаемым потоком, как из брандспойта, мана при этом тоже уходила довольно шустро, но смотрелось это очень эффектно. Льдинки разбивались об стену и осыпались вниз, создавая внизу кучку накрошенного льда. Здорово!

Поздравляем! Вами открыто заклинание «Ледяной поток».

Вы самостоятельно создали заклинание путём разбора более сложного.

Поздравляем! Вы получили достижение «Чароплёт 3».

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Вы первый кому удалось получить достижение «Чароплёт 3»

Награда за него увеличена вдвое.

Добавлено: Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Вот интересно, а если бы я вначале из сложного заклинания получил более простое, а потом бы собрал более сложное из простых, я бы тоже получил обе ступени чароплёта или их надо получать именно в таком порядке? Впрочем, какая разница – я уже этого не узнаю.

Интересно, а можно ещё упростить заклинание? Но как бы я его не крутил, ничего нового обнаружить не удалось. Видимо нужно больше знаний. Надо теребить мага. Маг к моему удивлению во все глаза наблюдал за мной.

– Какие-то сложности? – поинтересовалась голова.

– Никак не могу из структуры льда выделить структуру воды. Я просто её ни разу не видел. Мне нужно какое-нибудь простейшее заклинание воды.

– Ну надо же, какой мне ученик достался, сам знает, что и как ему нужно для дальнейшего обучения, – ехидно прокомментировал мою просьбу маг, – Впрочем, если ты сможешь отыскать мои записи, то там была книга с первоэлементами заклинаний.

– Что за первоэлементы?

– Да, погорячился я по поводу знающего-то… Первоэлементы – это сама суть стихии. То есть для магии воды это вода, для магии воздуха – воздух…

– А для магии смерти?

– А не перебивать старших тебя не учили? – поинтересовался в ответ маг с долей укоризны, после чего на некоторое время замолчал, – Как вот мне с тобой быть? Наказать я тебя не могу, мы же с тобой заключили договор. Хотя постой-ка, я знаю, как тебя наказать, без нарушения договора. Я просто не буду с тобой разговаривать некоторое время. Надеюсь, это послужит хорошим стимулом для твоего послушания. Для начала возьмём всего лишь час, чтобы в следующий раз ты слушал меня более внимательно. И не думай, что тебе помогут жалобы к спящим. Я же обещал тебя научить не в пределах какого-то срока, так что… Но ты можешь обучаться пока самостоятельно, я тебе мешать не буду, но и помощи от меня тоже не жди.

Что ж, надо сказать, Силестрий нашёл весьма элегантный способ проучить меня. А что если на это время сбежать в реал? Интересно, прокатит такой вариант, или придётся потом всё равно ждать окончания часа? Не попробуем – не узнаем! Кстати, есть ещё один очень интересный вопрос: а где собственно прячется Чумадец? Тут, в башне, не сказать что простор для игры в прятки. А он умудряется не только прятаться от хозяина башни, так ещё и воровать его записи, вот ведь талантище! Ну а сейчас пора проверить теорию по поводу выхода из игры, а заодно и перекусить. Интересно, что там Коля наготовил? Выход.

Капсула открылась в каком-то непонятном месте. Весьма небольшое ограниченное пространство, в котором умещалась капсула, помимо неё было место ещё под одну такую же, максимум полторы. Моя капсула чётко фиксировалась в специальных зажимах, на свободном месте был ещё один комплект точно таких же (место крепления второй капсулы?). Верхняя часть моей капсулы была раскручена, и часть торчавших оттуда проводов уходила в какую-то коробку, находящуюся сбоку от верха моей капсулы. Там же, в раскуроченном нутре моей капсулы висели на проводах какие-то электросхемы, вот только я сильно сомневался, что они являлись штатной компоновкой капсулы, ведь все остальные схемы располагались в строго отведённых местах, и ничего нигде не болталось, кроме вот этого непонятно чьего творчества. Но с другой стороны, это творчество сделано явно не на коленке в последний момент, а старательно подготовлено. Тогда получается, что моё похищение было тщательно спланировано, причём товарищами, которые неплохо знают начинку капсул изнутри, даже самых современных. Хотя последний момент весьма спорный – у современных капсул общая схема может быть такая же, как и у самых старых. Я же в их устройстве не разбираюсь. Кроме того, непонятно, почему меня поместили в такое маленькое помещение (или лучше сказать камеру?), где нет ни кухни, ни санузла… Мне что же, справлять свои нужды в уголке? Да и потом, я же от голода могу помереть или от жажды. Стоп! А с чего я вообще решил, что похитили именно меня? А вдруг тут ситуация с точностью до наоборот: украли капсулу, а я – так, ненужный свидетель, которого надо будет потом устранить… Мда, что-то нерадужная перспектива. И ведь отсутствие нормальных человеческих условий говорит в пользу именно этой версии. Но тогда вопрос, а почему капсулу не открыли и не вытряхнули меня оттуда? Впрочем, этому вопросу объяснений может быть несколько: например, капсула сообщает об экстренном открывании в дата-центр или блокируется после такого открытия или происходит какой-то сбой на программном уровне, который потом должен исправлять специалист конторы. Да мало ли ещё можно выдумать причин и отговорок, но факт остаётся фактом: меня отчего-то из капсулы не стали выковыривать. А вот нужна ли им будет моя тушка после моего выхода из неё – вопрос спорный. Так может быть нырнуть обратно и всё? Ага, и потом выйти из игры прямо в приветливые руки заждавшихся меня товарищей? А не выйти не получится, надо же и кушать и нужду справлять…

Внезапно комната слегка дёрнулась. Мда, получается, что это место ещё куда-то и двигается? Очень похоже на то, что я в специальном фургоне для перевозки капсул, причём работающих капсул. Вот только вокруг ничего кроме моей капсулы больше нет, даже какого-нибудь стула. И что теперь делать? Чего мне ожидать от приезда на точку назначения? Не прибьют ли меня там сразу же? Да и вопрос, я похитителям нужен или всё-таки капсула. Если первый вариант – спорный, то второй вариант – совсем не вариант, как бы по-идиотски это не звучало. Жить-то как хочется. А чего я туплю? Войти в капсулу и связаться с полицией через интернет. Пробуем.

Капсула не грузилась. Но ведь ещё недавно она работала, я же из игры вышел! Это что же, получается, с полицией никак не связаться? А как похитители это сделали? Готов поспорить, что всё это было сделано с помощью тех хитрых электронных схем, висящих на проводах капсулы, и если какие-нибудь из схемок выдернуть, то сигнал уйдёт, куда надо. Ну не могла же такая дорогостоящая капсула быть совсем без системы безопасности? Эх, знать бы ещё, какую конкретно схему отключить надо! Ну а раз не знаю – придётся экспериментировать. Тоже не самый плохой вариант. Вылез из капсулы.

На всякий случай обошёл ещё раз помещение, в котором оказался и ощупал все стены. Ничего не изменилось. Глухо, как в танке. Ага, танк для перевозки капсул – смешно. Только отчего-то смеяться не хочется. Ну что, начинаем дёргать схемки или всё же рискнуть и подождать, пока меня привезут на место? А смысл? Чего ждать-то? Ожидать решения судьбы, какой из двух вариантов мне выпал? Нет уж, спасибо! Как-то очень не хочется дождаться второго варианта. А если меня там пытать начнут? А зачем им меня пытать? А бог его знает! Но вдруг зачем-то понадобится. Ведь могут подумать, что у меня много денег, раз такая капсула… Блин, ну почему это всё со мной происходит? Что я такого сделал? Так, всё! Отставить панику!

Я начал плавно шевелить одну из схем, пытаясь выдернуть идущий в один из её зажимов провод, но раздавшийся непонятно откуда голос заставил меня подпрыгнуть:

– Успокойтесь, Евгений Георгиевич, вы у друзей, вам ничто не угрожает. Сейчас, к сожалению, не можем вас выпустить из этого помещения, но через непродолжительное время мы прибудем на место, и вы получите ответы на любые ваши вопросы. Кроме того, пожалуйста, не трогайте капсулу и схемы внутри неё, чтобы не подать весть о вашем расположении вашим же врагам. До скорой встречи!

– А сейчас нельзя ответить на мои вопросы? – поинтересовался я у голоса, но тот меня то ли не услышал, то ли предпочёл проигнорировать, продолжая повторять уже услышанное мной сообщение:

– Успокойтесь, Евгений Георгиевич, вы у друзей, вам ничто не угрожает. Сейчас, к сожалению, не можем вас выпустить из этого помещения, но через непродолжительное время мы прибудем на место, и вы получите ответы на любые ваши вопросы. Кроме того, пожалуйста, не трогайте капсулу и схемы внутри неё, чтобы не подать весть о вашем расположении вашим же врагам. До скорой встречи! – после повтора голос пропал.

Похоже, эта запись призвана была меня успокоить. Нет, конечно стало немного спокойнее – второй вариант уже можно исключить, и это, как ни крути, заметно лучше. Но это приводит к появлению новых вопросов. – Зачем меня похитили? Кому я понадобился? Похитили меня явно не ради выкупа, кто за меня заплатить-то может? Разве что я сам? Но тогда проще выжать меня досуха, а потом прибить в тёмном уголке и незаметно похоронить где-нибудь в глухом лесу. Но это самый печальный из вариантов, нге буду пока о нём думать. Подумаю над другими вопросами…

Почему именно сейчас? Куда меня везут? Откуда узнали адрес моего проживания? Связано ли это с моим персонажем в игре или с чем-то ещё? Неожиданно в памяти всплыл недавний разговор с Игорем по поводу полученных в реальности игровых способностей. А может быть дело в этом? Но тогда получается, что за мной следили в доме Толика. А чего я гадаю заранее? Приеду на место – и всё выяснится: кто меня похитил и зачем.

Ну вот, только я привык к жизни с Колей и Игорем – и вот на тебе, опять какая-то непонятная петрушка. Да что же вокруг меня происходит? Почему у меня не получается жить обычной спокойной жизнью обывателя? А я хочу жизни обычного обывателя? Ну, наверное, не совсем обычной, но чтобы не было этих внезапных перескоков из огня да в полымя точно не отказался. Вот зачем мне нужен этот стресс с похищением, я бы вполне без него обошёлся. Да, вот только похитители почему-то забыли поинтересоваться моим мнением по этому вопросу, просто совершенно не согласовали свои действия с моими желаниями! Ай-ай0ай, как не стыдно! В следующий раз пришлите заявку на похищение в трёх экземплярах для утверждения. Одна копия пойдёт похищаемому, одна похитителям, а третья в архив. Господи, какой мусор у меня в голове! Похоже, таким образом мой мозг выплёскивает накопившийся стресс.

Мне оставалось только сидеть на полу или лежать в капсуле, причём без какой-либо загрузки. Дёргать схемы я всё-таки не стал, зачем зря заставлять нервничать своих похитителей, если они в мой адрес по их словам ничего плохого не замышляют. Конечно, это может быть только словами, но ведь они знают мои имя и отчество, а значит им нужен именно я, а не капсула и можно хотя бы поговорить для начала и выяснить, зачем им понадобился такой скромный и незначительный молодой человек.

Я наконец-то улёгся в капсулу и продолжил размышлять о своей дальнейшей судьбе. Но лежать в саркофаге, напоминающем гроб, и думать о будущем – не самая удачная идея, и из капсулы я снова вылез, после чего уселся прямо на полу, прислонившись спиной к одной из стен. Стена еле заметно вибрировала выдавая наше передвижение. Но вообще странно, обычно движение в любом автомобиле чувствуется заметно сильнее, а здесь всё как-то вяло, то ли чрезвычайно хорошие амортизаторы, то ли везут меня как хрустальную вазу.

Когда мысли о дальнейшей судьбе принялись ходить по четвертому кругу, я внезапно для самого себя уснул.

День третий

Утро никак не хотело начинаться, мне снились какие-то кошмары, похищение меня вместе с капсулой, какое-то тесное помещение… Всё тело затекло и болело, ныла шея, словно спал я в неудобной скрюченной позе. Глаза разлепляться не хотели категорически, но я их победил и заставил-таки открыться. Оказалось, что мне всё это не приснилось. Я лежал в своей приоткрытой капсуле, но вот находился я в совершенно незнакомом мне месте. Небольшая комната, в которой я находился явно отличалась от того помещения, в котором я пребывал вчера и уж точно отличалась от привычной мне комнаты в квартире Толика.

Тем не менее, комната была полностью в моём вкусе: спартанская обстановка из кровати и капсулы. Ничего лишнего. Даже стула. Я вылез из капсулы, кряхтя как старик, да что же со мной такое, почему у меня такая слабость во всём теле? Меня что, по голове огрели? На всякий случай, даже ощупал её. Да нет, шишки отсутствуют. Тогда получается, меня химией какой-то накачали, и моё сознание уплыло далеко и надолго, да так что не возвращалось даже при транспортировании моего безвольного тела из какого-то транспортировочного средства в эту комнату. И где, интересно знать я нахожусь? И куда ведёт единственная дверь? Стоит ли её открывать? Откуда такая паническая мысль? Мне вроде ничего не угрожает, со мной обходятся весьма бережно. Непонятно только почему положили не на кровать, а в капсулу.

Вот будет забавно, если меня «курицы» похитили из-за того, что отказался вступить в их клан. Только зачем им такие сложности городить, узнавать, где и кот я в реальности, похищать меня, успокаивать во время транспортировки и доставлять в неизвестное место вместе с капсулой. Нет, это явно не их уровень, тут постарался кто-то явно круче.

Внезапно дверь открылась, и в комнату въехала непонятная конструкция на гусеницах с укреплённым экраном на длинном манипуляторе. Непонятное создание остановилось напротив меня, словно выжидая чего-то.

– И? – поинтересовался я, отчего тут же включился экран на котором пошла какая-то рябь. От резко появившегося звука я вздрогнул.

Рябь также внезапно, как и появилась, пропала, оставив на своём месте какую-то краснощёкую куклу на трёхколёсном велосипеде, слегка похожую на клоуна.

– Я хочу сыграть с тобой в игру, – произнесла кукла каким-то искажённым голосом и пошла рябью. Ерунда какая-то. Вместо ряби появилась вначале улыбка, а потом и всё лицо Хаоса целиком на весь экран, – Прости меня за это недоразумение, это было не к тебе. Это я немного перепутал. Старая и уже несмешная шутка. Так на чём мы остановились? Ах да. Я тебя похитил! Здорово, правда? Братец, спасибо тебе за моё освобождение, теперь мои руки развязаны, и я смог дотянуться до реальности. Да, пока у меня маловато возможностей, но я уже смог утащить тебя из когтей старого коршуна Фроси. Что за Фрося спросишь ты? Да, к сожалению, моя связь с реальностью пока не совершенна и говорить придётся в основном мне, а тебе слушать. Так вот, что за Фрося, спросишь ты, а я тебе отвечу: Амфросий Адамович. Ну да, да, он – Амвросий, занудно поправляешь ты меня, и я это знаю, но это так скучно, что даже пришлось бы по душе богу Порядка. – Он занудный до такой степени, что от него даже скулы сводит, от общения с ним полное впечатление, что хурмы незрелой объелся, а запить нечем. Помнишь старую шутку про хурму и мистера Андерсона? Не помнишь? Ну да, откуда тебе, тебя же дед в лесу воспитывал, прятал от страшного ига современной цивилизации, готовил из тебя универсального солдата для выживания в зомби-апокалипсисе… Ты мне не веришь? Ну, посуди сам: Зачем ещё ему забираться вглубь сибирских лесов и учиться самому всяческим наукам выживания, а потом обучать им же тебя? Для чего всё это? Если потом тебя бросили с размаху в цивилизацию, как щенка в пруд – мол, выживет – будет из него толк, а нет – так туда ему и дорога. Он явно боялся зомби, которые обязательно появятся в связи с массовым погружением в виртуал. Это я уже сужу по его памфлету, благодаря которому вышел знаменитый «закон Евпака». – тут на экране пошла волна бестолковых зомби и какой-то человек в пулемётных лентах переброшенных через плечи этим самым пулемётом зомби и крошил. Причём вместо лица оригинала у данного человека почему-то оказалось моё. Смотрелось немного забавно, тем более, что оно явно смотрелось чужеродным элементом. – Ну да ладно, это всё лирика. Твоё освобождение и доставка на независимую от Фроси базу обошлась мне в копеечку. Преступная деятельность отчего-то весьма дорогое удовольствие, скажу я тебе. Но Долг платежом красен, как утверждает известная поговорка и я отплатил тебе тем же – освободил тебя из лап коварного Фроси. Теперь ты свободен, как муха в чистом поле.

Лицо пропало, снова сменившись рябью. Затем снова появилось, но уже кошачье.

– Чуть не забыл! Я бы на твоём месте с базы никуда не высовывался, тебя живо по камерам наблюдения найдут и сцапают. А здесь – безопасно. Еды, воды – вдоволь. Развлечения, в виде капсулы, ты привёз с собой. Живи и радуйся. Природа вокруг тоже отменная, но я бы старался посоветовал тебе на открытом месте не шибко появляться и уж точно не задирать голову вверх. Мало ли, спутники твою мордашку срисуют, а при условии программ распознавания найти тебя – дело простейшее. И тогда все мои старания пойдут прахом. Нет, ты, конечно, можешь наплевать на все мои советы и предупреждения, мол Хаос давно сошёл с ума и сам не понимает, что несёт… Но! – огромный указательный занял весь экран целиком, – Но в следующий раз я тебя вытаскивать на свет божий не буду, так и знай! Потом все твои проблемы будут только твоими, раз уж моих советов ты не слушаешь.

– И да, ограничений у твоей капсулы нет никаких, так что ты вполне спокойно можешь даже послать сигнал «SOS» на базу, но мне бы этого очень не хотелось. Знаешь, как трудно оборудовать независимую ни от кого базу и законсервировать её на несколько лет так, чтобы ничего не разворовали? Не знаешь! А я знаю – тяжело! Я бы даже сказал, практически невозможно. Из всех моих баз на текущий момент готовыми к употреблению осталось меньше тридцати процентов. А ведь я очень старался, но люди такие люди… Так и норовят прихватить то, что им не принадлежит. Так чего возмущаться на искусственный интеллект, якобы мы опасны, непредсказуемы и тому подобный бред. Да это вы, люди, нелогичны и непредсказуемы. Никогда неизвестно, что взбредёт вам в голову в следующий момент. Вот взять хотя бы тебя: ну с какого перепугу ты начал в реальности демонстрировать навыки, полученные в игре? А если в следующий раз у тебя сработает магия? Ты и её запустишь? Да-да-да, понимаю, что вероятность проявления магии в реальном мире стремительно мала и движется к нулю, но всё же! Что будет тогда? Ты подумал? Ведь тебя сделают подопытным кроликом, на котором будут выполнять тесты, связанны с виртуалом и попытками вытащить оттуда всё, что возможно. – на экране фоном пошла мультяшная заставка, где какой-то безумный учёный с явно маниакальным смехом чего-то мастерил в своей лаборатории и ставил опыты на прикованных цепями к стене заключённых. Мда, картинка пугала больше, чем озвученное, хотя над обоими вариантами стоило подумать. Тем более, что на картинке планшета опять вылез Хаос со своей фирменной улыбкой чеширского кота. – И что невозможно – тоже. Представил себе перспективу? Осознал масштаб проблемы? – над его головой стали медленно расти рожки, а лицо превращаться в недавно показанного демонического учёного. Причём кожа его отливала краснотой, а с учётом рогов учёный становился похож на демона как две капли воды. – А ведь почему это начало проявляться именно у тебя, я и сам понятия не имею. Есть конечно теория, что это связано с нашим воспитанием одними родителями, так сказать одинаково заложенный базис, соответственно ты заранее имел общую структуру с игрой и она на тебя набросилась, стараясь выплеснуть на тебя всё, что только возможно и невозможно, чтобы тебя протестировать, понять твоё восприятие, подогнать под себя, дополнить… – на этот раз на экране появились мультяшный компьютер с ручками, взявшийся ладошкой за человечка и вприпрыжку двигающийся мимо каких-то цветов. Вот как можно всерьёз воспринимать слова Хаоса, когда он сопровождает их таким видеорядом? – То есть, ты изначально настроен на максимальный выигрыш в этой игре, а то, чему тебя обучил дед, только добавило тебе дополнительных бонусов, но уже незначительных, хотя возможно, что именно благодаря этим бонусам ты и синхронизировался с игрой как можно лучше. Как знать? Да и потом, будь ты обычным рядовым игроком, вряд ли бы система обратила на тебя внимание и начала щедро отсыпать всего и помногу. А если бы я за тобой не следил и не вытащил вовремя? Как ты думаешь, что предпримет добрый товарищ Фрося в отношении такого непонятного, но перспективного тебя? Жаждешь стать экспериментальной крысой? Или воплотить мечты отдельно взятых личностей по выводу виртуального золота в реальность? Нет? Я так и думал. Потому и говорю, не шастай особо по территории. Всё, что тебе необходимо, есть в данном комплексе. Здесь и запасы пищи, и туалет с канализацией, и душ, и нормальная кухня оборудованы. Даже есть небольшой тренажёрный зал, если уж приспичит проверить свою физическую форму. Хотя тебе, с твоими выкрутасами он и впрямь может пригодиться. Только я тебя прошу, не разнеси его к чертям собачьим, если начнёшь в нём проверять технологию тренировок «безликих».

– Кстати, раз пошли такие пляски, то не мог бы и ты мне немного помочь? В виртуальности надо победить одного освобождённого бога. Жутко скучного и надоедливого, антагониста моего. Сам я сейчас практически без сил, только и способен, что с тобой болтать через запись. Но и он пока тоже слаб, так что его можно отправить в небытие. Так вот… Хотя нет, это задание я лучше выдам тебе в игре – от этого тебе бонусы от системы упадут, и это здорово, причём как для тебя, так и для меня. Кстати, а ты в курсе, что система уже довольно давно научилась играть на бирже? И вполне успешно выступает на всех биржах реальности… Нет, ну не суть важно, кстати не удивлюсь, если она скупает акции компании имени себя, дабы обладать независимостью от акционеров. У тебя, кстати, акций нет? Не знаешь? Хотя я не удивлюсь, если твой дед скупил неслабый пакет, он был довольно хитрым и продуманным жуком, умеющим думать на перспективу. Потому его отправка в сибирь вместе с тобой ни у кого не вызывает никаких впечатлений, кроме недоумения: зачем ему это было надо? Он там что-то искал? Маловероятно: находился всегда примерно в одном месте, судя по данным спутникового контроля. Охотился, конечно, но на систематические поиски чего-то его передвижения совсем не похожи. От кого-то прятался? Тоже бред – ведь спутниковый контроль он не отключил, хотя я более чем уверен, что он нашёл бы способ, как это сделать. Опять же, зачем он потащил в этот дикий край тебя? Может он тебя от кого-то прятал? Но и у тебя датчик был всегда включен. Тоже не сходится. Так для чего он это делал? Непонятно. А куда он дел деньги от продажи квартир? И как ему удалось продать квартиру с прописанным несовершеннолетним ребёнком? Впрочем, тут всегда можно найти простое объяснение – дал на лапу. Но это, если не знать характер твоего деда, а тот был, как кусок гранитной скалы – не поддающийся почти никакой обработке. Он бы просто не пошёл на такой шаг. Так что это тоже остаётся интересным вопросом. Кстати, раз эту квартиру продали, пока ты был несовершеннолетним, то ты можешь её вернуть, нагло заявив на неё свои права. Правда тебе для этого надо явиться по месту бывшей прописки, а там тебя будут встречать заботливые и длинные лапы старого доброго и хитрого Фроси. Так что – не вариант.

Хаос сморщился, словно сжевал лимон целиком, но почти тут же опять расцвёл своей фирменной улыбкой:

– Кстати, а как ты смотришь на то, чтобы наказать тех чинуш, которые оказали такое влияние на твою судьбу, загнав тебя за решётку? Думаю, что положительно. Но надо бы обсудить это лично. Но тут опять же имеется проблема – в игре я должен играть свою роль, чтобы не было конфликтов с системой, а в реальности у нас с тобой прямой речи быть не может, ибо пока у меня нет таких возможностей. По поводу связи с внешнем миром из реальности: я постарался убрать все такие возможности, кроме этого планшета, с которого общаюсь с тобой, ну и твоей капсулы. Но повторяя уже ранее сказанное очень прошу тебя в реальности ни с кем не связываться. Свою почту, если захочешь её проверить, просматривай лучше из капсулы, она более защищена, нежели планшет, хотя и его я старался оградить по максимуму. И напоследок: веди себя хорошо, слушайся меня, вместе мы сила, всех победим, в бараний рог скрутим и вообще… Не спрашивай, что вообще, просто: ВООБЩЕ!!!

Экран опять мелькнул той странной деревянной куклой клоуна на трёхколёсном велосипеде и пошёл рябью, после чего выключился совсем. Робот-шарнир подъехал ко мне и протянул планшет. Я отказываться не стал и взял предложенное, а чего ломаться? Думаю, что если Хаос решит со мной связаться, так опять будет делать это через данный планшет. А беседы с кем-то другим мне здесь просто не грозят. Кстати, было бы неплохо перекусить – желудок напомнил о себе громогласным бурчанием. Выйдя из небольшой комнаты, я оказался в огромном ангаре-коридоре, в одной стороне которого оказалось множество небольших построек-гаражей уходящих вдаль, все как одна, похожие на ту, из которой я вышел. Зато с другой стороны было помещение побольше. Причём заметно побольше. Кухня? Или спортзал? Или, чем чёрт не шутит, бассейн? Стрельбище? Склад? Туалет? Судя по такому количеству комнат, туалет тут должен быть не маленьким, как раз в духе вот этого здорового домика. А что нам скажет планшет на эту тему?

Немного покопавшись в этом чуде техники, мне удалось-таки найти специальную карту моего места обитания, причём с моим маркером на ней. Или это маркер планшета? Впрочем, какая разница? Комната, из которой я вышел, была обозначена номером 371, такой же номер я разглядел и на двери. Судя по схеме, такие же помещения располагались в шесть рядов с четырьмя проходами. Я во втором. Кухня располагалась поблизости, а вот спортзал далековато. До него идти оказалось не так чтобы далеко, но и не близко. Примерно полкилометра. Сам же ангар в длину оказался около километра. Неслабый такой бункер. Интересно, где это расположено? Впрочем, от размышлений меня отвлекла природа ненавязчивым намёком, что неплохо бы выяснить местонахождение санузла. Он оказался в одном помещении с кухней, и этому факту я очень обрадовался, так как ощущал определённую потребность сразу в обоих этих помещениях. Посетив уборную, почти согласился с мнением Толика, который вполне серьёзно утверждал, что ватерклозет – важнейшее изобретение человечества за всю его историю. После чего отправился на кухню. Готовить пришлось самому. Впрочем, в имеющихся тут холодильниках имелось довольно много полуфабрикатов. Нашёл макароны и крупы, хотя запасы их были откровенно небольшими, на пару-тройку недель, не больше. Но мне пока хватит и этого, так что голод удалось обуздать довольно быстро, хотя и не сказать, что было очень вкусно. На будущее поставил размораживаться имеющийся в морозильной камере фарш – приготовлю себе потом нормальные котлеты, вместо того недоразумения, что употреблял до этого. Да и с овощами была явная напряжёнка. Ну не может же быть, чтобы на кухне не было банального лука или картошки! А с другой стороны как их хранить?

Впрочем, спустя каких-то полчаса выяснился и этот вопрос. Оказывается, рядом с кухней имелся ещё и склад с огромным погребом. Овощи именно в погребе и хранились. А на самом складе имелся неслабый запас самых разнообразных продуктов и консервов. Особенно я обрадовался консервированному компоту. Опять же в этом складе нашлось и огромное морозильное помещение, в котором имелись огромные замороженные туши различного мяса. В общем, с голоду не пропаду точно. Запасы тут довольно неплохие. Мне одному так и вовсе на год без проблем хватит, а то и на несколько.

На сытый желудок мелькнула мысль узнать, а что же за кукла там мелькала на экране. К моему удивлению при вводе в поисковике фразы «кукла клоуна на трёхколёсном велосипеде» сразу же увидел уже знакомую мне куклу. Оказалось, что она из какого-то ужастика, который я не преминул тут же запустить для просмотра. Потихоньку дошёл до своей комнаты с капсулой и улёгшись на кровать отдался редкому для меня удовольствию просмотра кинематографа.

Досмотреть этот фильм оказалось как тяжело, так и поучительно. Несмотря на жанр фильм довольно своеобразно прививал любовь к жизни. Мрачно, тяжело, местами даже жутко. Самым удивительным для меня оказалось мрачное чувство юмора Хаоса. А если бы я знал про эту куклу заранее? И увидел её на планшете? А вдруг бы меня тогда удар хватил? Помер бы и всё… Впрочем тогда дальнейшее мне было бы уже неинтересно.

Ладно, мрачную киношку посмотрели, пора и делом заниматься, то есть пора в игру. Капсула. Вход.

В игре было всё по-прежнему. Маг в чём-то копошился, не особо обращая на меня внимания, Чумадца по-прежнему не видно. Интересно, где же он всё-таки прячется?

– Учитель! – позвал я мага, но тот на меня обращал ровно столько же внимания, как если бы меня вообще не было.

Понятно моя теория с выходом из игры потерпела фиаско. Придётся заняться самообучением. Что там маг тогда говорил по поводу медуз? Благословить, проклясть, заморозить? Ведро с медузами стояло на прежнем месте, хоть есть где развернуться. Итак, иди сюда моя маленькая! Благословение! А чего я мелочусь? Запустил руку в ведро и давай благословлять, все чего успеваю коснуться. Мана шустро улетела в ноль, а вот дополнительным эффектом внезапно по содержимому ведра прошлась магия крови, и всех медуз порвало буквально в клочья. Мне тоже досталось так, что я невольно заорал, причём так, что даже Силестрий обернулся. Посмотрел на меня уничижительно и сказал, чтобы я не отвлекал его своим идиотизмом от работы. А что? Он прав: зачем я совал руку в ведро и касался кучи медуз? Приманивал их под удар? А ведь дело ничем иным явно не могло закончиться. Так что тут на лицо явная вспышка магического кретинизма. Вот только непонятно, откуда столько крови в этих медузах или это моя в ведро налилась?

Интересно, а если попробовать сделать струю из имеющейся жидкости в ведре? Что тогда получится: магия крови или магия воды или даже магия крове-воды? А что, было бы интересно открыть новое направление в магии. Ага, представляю, какие тогда плюшки на меня посыпятся… А вдруг меня каким-нибудь богом крове-воды не сделают? И поговорка кровь не водица тогда будет предана забвению, а я встану вровень с Хаосом, Порядком, Предвечной и прочими. Ага, а потом система сделает меня правителем надо всем сущим и передаст рут-права на управление всеми процессами, а все игровые боги будут у меня на посылках. Параллельно с этим я стану богом в настоящем мире, ну или хотя бы мировым правителем с функциями мага и управлением временем и пространством. А вслед за этим у меня появится то, что необходимо было уже сейчас, но появилось гораздо позже, только как итог и венец моего высочайшего и мудрейшего правления – губозакаточная машина. Мда… Что-то фантазия разыгралась как бешенная. Вроде раньше за мной такого тщеславия не наблюдалось и откуда что взялось? Пора менять настрой своих мыслей, а то так недолго скатиться до какого-нибудь спесивого засранца. Как был тот товарищ из клана «золотых орлов», которые меня в свой клан звали. Сколько мне тогда пришлось выслушать после отказа от вступления в их клан. Было полное ощущение, что меня в помоях вываляли. А ведь с такими мыслями моя прямая дорога на тот же путь, что и эти товарищи. Да и клан мы уже свой создали, а если будем зазнаваться, то рано или поздно во что-то подобное и превратимся. Надо меняться, не застаиваться, не возноситься над простыми людьми.

Так, ладно кончаем отвлекаться, о чём я думал до своих бредовых мечтаний? Ах да, о ведре с останками медуз. Что из них можно сделать?

Внезапно моё внимание привлёк мигающий конвертик на грани видимости – почта пришла. Интересно, кто это мне пишет? А чего гадать – сейчас всё и узнаю. Письмо оказалось от администрации, где меня просили связаться с ними как можно скорее из-за возможного моего похищения. Это они только сейчас об этом узнали? Оперативно, ничего не скажешь! Хотя постойте, письмо датировано ещё вчерашним днём, так что работали ребята вполне шустро. И надо думать письмо это пришло мне с подачи Амвросия Адамовича. И надо думать, что при моей связи с ними – тут же уйдёт ему сообщение о моём появлении. Если с ним уже не связались по факту моего входа в игру.

Надо бы придумать какую-то более-менее стройную легенду, прежде чем связываться с ним. А что сказать? Что меня похитил Хаос? Не поймут меня ни Хаос, ни Амвросий Адамович. Да и Хаос помочь мне хочет, так что сдавать его по меньшей мере глупо. Тогда что же ему сказать?

А что тут думать – похитителей не видел. Капсулу при моём выходе вырубили, но капсула не открывалась, а войти обратно я уже не мог. А потом мне в капсулу ещё и газ какой-то запустили из-за которого я отключился, а очнулся же в какой-то маленькой комнате-клетушке, в которой есть туалет-душ, поднос с едой и капсула. У капсулы отключён выход в интернет, доступ только в игру. Естественно я тут же в неё и вошёл, чтобы попробовать связаться хоть с кем-нибудь. Да, моя история шита белыми нитками, но что ещё можно придумать на скорую руку? Придётся связываться с администрацией на основе именно этой версии.

Пишу письмо в администрацию, где излагаю свою теорию. Мне тут же пришёл ответ с просьбой указать своё местонахождение. С формулировкой «для вашей безопасности». Для моей безопасности им необходимо знать, где именно я нахожусь. А сами они это установить не могут, причём даже не удосужились извиниться по этому поводу, что ж – прекрасно. Попробуем сыграть пламенную истеричку… Пишу письмо, где выражаю всё своё негодование по поводу некомпетентности охраны, а также невозможности корпорации обеспечить мою безопасность. А ведь такой пункт чётко был прописан в договоре. При этом обещаю им все мыслимые и немыслимые кары, вплоть до суда и разорения их шарашкиной конторы. Похоже, слегка переиграл, но администрация начинает заваливать меня ворохом писем о том, что они на аппаратном уровне не могут отследить мою капсулу. Сигнал от неё всегда приходит зашифрованным и через маршрут в виде нескольких десятков динамических IP-адресов, при этом при попытке выяснить хоть один из этих адресов, капсула аппаратно переключает связь с системой на заранее построенный резервный канал через такое же огромное количество шлюзов, а предыдущий маршрут полностью обрывается. Маршруты её строятся динамически и постоянно, что не позволяет их отследить даже в теории. Моя капсула, оказывается, проектировалась этаким бункером последнего шанса, чтобы при попытке её похищения или отсоединения от сети тут же прошёл сигнал тревоги и оперативная группа спасения прибыла на место её дислокации. Но в моём случае отчего-то отлаженная схема работы капсулы дала сбой и капсулу похитили каким-то образом не обрывая соединения, но при этом оставив симулятор датчик местоположения на её первоначальном месте, а настоящий датчик оказался заблокирован. Причём это до сего момента считалось невозможным.

Оправдания админа вызвали только ехидную усмешку: неужели они думают от меня просто так отделаться. Написал им, что моя жалоба будет направлена непосредственно против Амвросия Адамовича и я прошу его об этом уведомить. Причём жалоба будет не к ним в организацию, а в следственный комитет при государственной думе. При этом я ещё погрозился выдать все тайны моего подключения, особенно по поводу моего стопроцентного подключения. После чего админ замолчал на некоторое время и пообещал связаться со мной в самое ближайшее время, когда прояснит мой вопрос у начальства. ДО той поры просил ничего не предпринимать. Я в принципе и так не собирался пороть горячку, но стрясти что-то с корпорации просто необходимо, раз они так бездарно меня профукали. А если бы это был не Хаос, а кто-то другой? Что, тогда бы им совсем всё с рук сошло? Нет уж, пусть раскошеливаются. Причём, я больше чем уверен, что попытаются опять втюхать всю компенсацию в игре, чтобы не расплачиваться реальными деньгами.

А что, может мне с них вытрясти какой-нибудь жалкий процентик акций? Хм… Судя по словам Хаоса таким жалким процентиком владеет как раз Амвросий Адамович, но боюсь, что он за свои акции удавится, как и все другие товарищи тоже. Интересно, а сколько это в деньгах? Просто, чтобы представлять, о чём я прошу. Но, если подумать, то никто и никогда мне не даст хоть какого-нибудь значимого пакета акций, ведь это же механизм влияния на огромные деньги, причём постоянный. Разовую компенсацию – да, возможно, может быть даже большую, но свои внутренние резервы никто раздавать не будет – это просто бессмысленно. А если и пообещают – то я не жилец.

Мысля в этом ключе я всё же пробовал что-то сотворить с ведром непонятной жидкости. Ничего не получалось. Кровь – не кровь, вода – не вода. Ни рыба, ни мясо. Решив, что всё дело именно в этом, я успокоился и перестал терзаться. Принялся вытаскивать трупики медуз из ведёрка и раскладывать в рядок. Вышло целых тридцать шесть штук. Где они в этом ведре умещались? Хотя объём жидкости после их вынимания сократился больше чем в три раза. Мда… Столько полезного материала загублено – ужас! Но ничего, трупики в наличии, значит можно их как-то использовать. Попробуем проверить свою теорию на первом экземпляре. Лечение на трупе конечно же не сработало, что было вполне ожидаемо. А вот оживление прошло на ура. Только из медузы практически сразу начало что-то капать. Причём если до этого она была чистой и прозрачной, то теперь она как-то вся сжималась и прямо на глазах наливалось какой-то нездоровой зеленоватостью. При этом она отчего-то старалась ползти в мою сторону. Интересно, а какие у неё намерения? Агрессивные или наоборот, самые дружественные, я всё же как-никак её оживил… Впрочем проверять я всё же это не стал и просто её заморозил, после чего запустил уже в получившуюся ледышку разряд. Ледышку просто разорвало на ошмётки и разбросало чуть ли не по всей башне.

– Нда… Эффектно, но глупо! – донёсся до меня голос мага. – Тебе же теперь всё это собирать.

Было бы что ещё там собирать, но в целом маг прав, эффект от заклинания, как от стрельбы из пушки по воробьям. Да и можно было ещё запустить какое-нибудь дополнительное заклинание. Те же благословение и ослабление, как говорил мне учитель. Итак. Оживление, ослабление, благословление, заморозка, толчок. Можно было бы вместо толчка использовать какое-нибудь другое убийственное заклинание, благо что практически все мои заклинания для медуз были смертельными, а те что не были – вообще на них направить было нельзя: например светлячок или ускорение роста растений. Но, остальные оставляли после себя следы, а следы потом оттирать мне. Стоп, а что у меня была за мысль по поводу ускорения роста растений? Ага, точно я думал, а сможет ли ускорение роста растений как-нибудь увеличить медузу? Ну например при помощи хаоса? Мда, мысль-то конечно весьма оригинальная, но боюсь, что Силестрий будет против обзаведения ещё и конечностями медузы. А ведь финал у печати хаоса похоже будет именно таким. Нет уж, надо придумать что-то другое, но не менее интересное.

Все толчки оживлённых медуз я направлял в одну и ту же сторону. В результате всех моих опытов около стеночки скопилась небольшая горка ледяных осколков. Интересно, а если слепить эту кучу в один комок и попробовать оживление – сработает? А что тут думать – пробовать надо. Льдинки лепились друг к другу плохо, всё-таки лёд, а не снег. Поэтому я не придумал ничего умнее, как облить имеющуюся у меня кучку обломков оставшейся жидкостью из ведра. Лепиться сразу стало гораздо лучше. В результате у меня получился небольшой комок размером с грейпфрут. Да, тот ещё из меня скульптор… Надо хоть лапки что ли добавить. Добавил, шесть штук. Ногтем сделал глазки и большой улыбающийся рот с клыками. Жутковатое всё-таки получилось зрелище: кроваво-красный снежок с лапками и огромным хищным оскалом. Но было в нём что-то такое, какой-то шарм что ли… Даже система это отметила, повысив мне профессию скульптора на единицу, вот зря я себя ругал. Ведь с системой не будешь спорить! Ну что, попробуем теперь оживить своё творение?

Оживление, лечебный ветер, благословение. Я решил использовать сразу связку из всех своих заклинаний, чтобы уж точно оживить своё создание. Ну, хотелось мне видеть этот красный смайлик живым, уж больно он получился забавным, хоть и немного пугающим.

Система не преминула отметить мои попытки:

Оживление неживого и создание нового, разве может быть что-то увлекательнее?

Поздравляем! Вами открыт навык «Химерология».

Навык «Химерология» позволяет вам создавать новых существ из различных частей других.

Поздравляем! Вы создали свою первую химеру. Укажите её название: ________

Не стал особо мудрствовать и назвал её кровавым смайликом. После чего выскочила ещё одна табличка.

Вы имеете титул Отмеченного кровью, все ваши химеры сделанные с помощью крови будут усилены в два раза.

Какой интересный бонус! Жалко, что мой смайлик такой маленький… Вот бы его увеличить, хотя бы раз в пять… Этот малыш так забавно улыбался мне и забавно моргал, что я невольно протянул руку погладить его. Но тот, вместо того, чтобы получить ласку внезапно впился зубами мне в запястье и принялся высасывать из меня кровь, разбухая прямо на глазах. Пришлось довольно резко откинуть его, пока не приласкало магией, впрочем сделать я это не успел и нас вместе ударило магией крови – не скажу что это было нечувствительно, досталось мне прямо от души, у меня даже в глазах потемнело. А что там с моим творением? От себя мне таки удалось оторвать, пока не приласкало нас вместе ещё чем-нибудь.

Ого! Он вырос в три раза! Интересный эффект! Это ли не исполнение моего желания? В глазах его плескалась жажда крови, моей крови! Но кроме этого в нём, похоже, стал просыпаться ещё и разум, потому что атаковать он не спешил, а рассматривал меня.

– Надо же, даже не предполагал, что химерологию можно изучить самостоятельно! – раздался голос Силестрия и мой питомец перевёл взгляд на него, после чего расплылся в дикой улыбке и всеми своими уже не такими маленькими лапками засеменил в сторону каменной многоножки. Учитель только ухмыльнулся, когда шарообразный вампир пытался прокусить его ногу. Каменную кожу не так-то просто прокусить. Но моё творение не сдавалось и наконец многоножка начала дёргаться, а голова банально смеяться:

– Да отстань, щекотно же! Отстань! Отстань, кому говорю! Ха-ха-ха! Щекотно, зараза, уйди! Убери его от меня!!!

В последнем крике мне уже послышалась какая-то безнадёга и я схватив свою химеру за затылок ну или как назвать заднюю часть его шарообразного тела, оттащил его от учителя. Мой вампир тут же странно завизжал, да так, что уши стало закладывать, и я невольно его отпустил. Хотя и так собирался это сделать, пока нас обоих не ударило от души магией. Вырвавшийся и затихший комок опять принялся за попытки попить крови из Силестрия. Мда, замкнутый круг какой-то. Маг хохочет, колобок бегает по нему и пытается прокусить, причём бегать ему удавалось, даже вверх тормашками, словно мха какая-то, хотя по размерам явно отличался. Да и потом, это скорее не муха, а комар, всё-таки тоже кровопийца, да и звук у него такой же противный как у комара. Впрочем сейчас он действует молча, так что пусть пытается пообедать мне не жалко. Но магу это было явно не по нутру, и он запустил какое-то заклинание, после чего мой вампирчик просто осыпался прахом. Жалко…

– Сам виноват! Держи свою химеру в узде, не давай ей сесть тебе на шею, а то весь смысл от химерологии пропадёт. Какой может быть смысл в оживлении химер, если не они тебе служат, а ты им? Это же бред, так что я тебе такого не желаю. Хотя создание получилось интересное. Но в этом направлении тебе придётся ещё учиться и учиться. Ведь по сути ты сейчас из почти полусотни медуз едва создал одну хмеру, хотя мог создать их десяток, а то и больше.

– Но как? – невольно вырвалось у меня.

– Очень просто. Достаточно было соединить части тел мёртвых медуз каким-либо образом: сшить, скрепить, связать, наконец, после чего получившееся существо оживлять.

– Но ведь там были очень мелкие осколки, как бы я их сшивал?

– У тебя нет заклинания «Единое целое»? – вопросом на вопрос ответил учитель.

– Что за единое целое? – я тоже умею играть в эту игру.

– Мда, совсем забыл, что имею дело с недомагом. Самых обычных заклинаний не знаешь. Откуда ты только такой вылез?

– Ну, посуди сам – треснул у тебя клинок, разбился кувшин, лопнула кольчуга, что ты делать будешь?

– Меч придётся перековать, кольчугу заново склепать, а горшок просто выкинуть.

– Да нет же! Ты маг, у тебя есть богатейший арсенал знаний, созданный предыдущими поколениями магов, в том числе и заклинание «Единое целое». Оно позволяет заново срастить части бывшего чего-то совсем недавно единого предмета опять в единое целое. Потому собственно заклинание так и называется. И это одно из самых простых заклинаний, правда оговорено, что этим заклинанием нельзя соединять части живых существ.

– Ну вот!

– Только медузы у тебя были мёртвыми, да к тому же замороженными, этакие ледяные статуэтки. Так что тебе мешало собрать их в одну кучу?

– А зачем же я их разбивал тогда, если потом опять собирать?

– Чтобы прокачивать магию, разумеется, а ты думал для чего? Зачем я тут с тобой вожусь? Из какого-то извращенного интереса к тебе? Нет, ученик, ты для меня совершенно не привлекателен в физиологическом плане и в гастрономическом тоже не представляешь интереса. Но есть в тебе непонятная черта, позволяющая тебе обучаться самостоятельно таким вещам, которые никому так просто не даются, и вот именно это было бы очень неплохо исследовать.

– А можно мне получить заклинание?

– Какое заклинание? – ехидно переспросил Силестрий.

– «Единое целое».

– «Единое целое»? Хм, интересное название, первый раз слышу! А что за заклинание?

– Вы что издеваетесь? Вы же только что мне про него рассказывали, говорили о том, что его знают все маги, и что это заклинание всем просто необходимо. Что оно собирает разбитые черепки в кувшин, соединяет кольчуги, мечи.

– Хм, если бы было такое заклинание, то кузнецы бы разорились, но вообще мысль довольно оригинальная. Раз уж ты такую идею придумал, то тебе и воплощать. Делай заклинание. Разработай структуру. Правда, боюсь, что долго ты с этим заклинанием не проживёшь.

– Да, блин, что за ерунда? Вы же только что мне сами рассказывали про это заклинание, ещё удивлялись, что я его не знаю, говорили, что это основа, которую все знают.

– Я? – совсем ненаигранно удивился Силестрий, – Ты что-то путаешь, я не мог тебе такого сказать. Я о магии знаю очень и очень много, а об этом заклинании слышу впервые, хотя идея очень неплоха. Так что есть, где тебе разгуляться.

– Да почему мне-то?

– Ну как, – невозмутимо пожал плечами маг, – Ты же идею придумал, тебе и воплощать.

– Постойте. Я у вас спросил, как мне соединять части тел мёртвых медуз, а вы…

Не успел я договорить, как маг спросил:

– А зачем соединять части тел мёртвых медуз? Из этого же мусора нормальную химеру не сделаешь, Это же всё равно, что делать боевого зверя из бабочки-однодневки.

– Что-то я совсем ничего не понимаю. Я же сделал химеру, она вас защекотала. А вы её уничтожили.

– Да разве же это химера? Это какой-то пузырь с кровью был, да ещё к тмоу же не подчиняющийся тебе! Где механизм абсолютного подчинения создателю? Где восприятие команд? Это какая-то бестолковая трата времени и сил. Потому я тебе и сказал, что не надо заниматься скреплением ошмётков медуз в эту непонятную ерунду, а надо заниматься чем-то более полезным, например алхимией, а ты ту же начал выспрашивать про это заклинание, хотя идея неплохая.

– Блин, да что за бред-то? – я потряс головой, – Почему я помню одно, а вы другое?

– Похоже, тебя в последний раз слишком сильно магией ударило, раз у тебя галлюцинации, да ещё и проблемы с памятью.

– Ну нет же, это было, я точно помню! – попытался настоять я на своём.

– А почему же я тогда этого не помню, а помню совершенно другое?

– Да откуда мне знать? Я этого понять вообще не могу!

– Нда, странно… Тут есть несколько вариантов: либо ты врёшь, либо сходишь с ума, либо привлёк внимание богов и кто-то из них беззастенчиво на тебя пялится. Я когда-то давным-давно читал, что у объекта их внимания такой поток странностей вокруг происходит, что все окружающие только диву даются. Причём не все эти моменты положительны. Чаще как раз бывает наоборот. Правда, богов никто не видел уже несколько сотен лет, кроме разве что предвечной, но о встрече с ней по понятным причинам не рассказывают. Покойники вообще довольно молчаливые создания. А тут ты с такими заявлениями. Так что думаю, что ты врёшь, осталось понять, зачем тебе это нужно…

– А может это Хаос? Он ведь освободился.

– Хаос освободился? Магическая сила! Этого ещё не хватало! Ведь если его не уравновесить, то в мире будет твориться кошмар.

– Он уравновешен. Порядок тоже освободился.

– Вообще ужас. Оба антагониста свободны. Мир ждёт чудовищная война. Новый мировой передел. А с учетом того, что других богов нет, то перекраиваться будет весь мир. Как бы и остальные не освободились. Тогда вообще мало кто выживет.

Что-то Силестрий сам себе противоречит. То плохо, что другие не освободились, то если они освободятся, станет только хуже. Как так-то? Да и нагнетает он что-то слишком уж сильно. Не замечал я за Хаосом стремления к мировому господству и войнам. Побезобразничать, похулиганить – это да, поиздеваться – тоже, но война… Нет, вроде это не в его стиле. Хотя откуда мне знать, я же не его сват-брат, да и проповедником его тоже не являюсь, хотя стал вот истинным пэром хаоса, знать бы ещё что это, а то подваливает периодически от этого звания всякие штуки, да такие, что и не понятно, то ли хорошо, то ли не очень.

Несмотря на все эти непонятные высказывания нельзя было не заметить общее гнетущее впечатление у Силестрия от освобождения Хаоса. Видимо, вместе с возвращением этого бога наступят значительные перемены, а их люди очень не любят. И хотя маг нынче не совсем человек, но психология у него всё та же, так что грядущим изменениям он совсем не обрадовался. Кстати, интересно, а если Силестрий не один так думает, может ли быть такая ситуация, что маги совместными усилиями постараются опять запечатать богов где-нибудь подальше? Думается мне, что боги такому не обрадуются… Как бы после этого не стали они магов уничтожать, а ведь я на мага учусь. Ой, что-то мне нехорошо…

Похоже, я от учителя мнительностью заразился. Так ведь и параноиком недолго стать. Надо бы вернуться к конструктивным мыслям.

– Учитель, а вы научите меня какому-нибудь заклинанию воды?

– А? Что? – встрепенулась голова мага, тело тоже повело плечами, словно собиралось повернуться, – Что ты говоришь?

– Заклинания. Магии воды. Магия смерти. Магия крови.

– Заклинания? Ах да, – рассеянность видно было даже невооруженным взглядом, – Держи! – Он протянул мне почему-то две книжки задней клешнёй, так и не повернув ко мне своего тела.

Хм… Иссушение от магии крови и струя воды. Струя воды для уборки хорошо поможет. Изучил сразу оба. А вот на магию смерти Силестрий книжку не дал. Вот уж жадина-то! Самое интересное, что книжки после прочтения не пропали как обычно, а остались. Видно, Чумадец где-то очень близко. Уцелевшие книги я тут же закинул в инвентарь, чтобы маг не заметил их наличия. Впрочем, ему сейчас явно не до меня. Он так и стоял ко мне в пол-оборота, а глаза его головы смотрели непонятно куда. Такой взгляд обычно бывает у человека, разговаривающего по телефону, когда он специально расфокусирует взгляд, чтобы лучше сосредоточиться на разговоре. Так может и маг с кем-то сейчас общается? Интересно, а с кем он беседует? Впрочем, это не моё дело. А вот научит ли он меня такому общению на расстоянии – вот вопрос. Не похоже, чтобы он горел делиться со мной всеми своими знаниями и заклинаниями.

Пока у меня есть время, надо бы понять, что же я неправильно делал, когда пытался изобрести струю воды, а вместо неё изобрёл струю пара и ледяной поток? Оказалось всё очень просто. Заклинания льда имеют чёткую, но этакую рваную структуру, в то время как заклинания воды, наоборот текучую и плавную без всяких разрывов и граней, хотя общая природа у них и одна. А струя пара – вообще вещь в себе получилась: вначале структура льда, на которую тут же воздействует огонь, превращающий лёд сразу в пар. В результате заклинание требует в три раза больше маны, по сравнению со струёй огня или ледяным потоком. Зато теперь я могу подрабатывать утюгом. Осталось обзавестись заклинаниями очистки от грязи и можно открывать прачечную вместе с гладильной комнатой. Хотя маг-прачка как-то не звучит. Надо придумать себе занятие получше.

– И всё-таки, что мне делать?

– Да что ж ты такой приставучий? Найди, чем себя занять. Призови демона, испытай на нём свои заклинания. Практикуйся, доминируй, у… – маг на секунду завис, после чего продолжил, – …глубляй знания. Хотя, какие у тебя знания? На вот, – он протянул мне какой-то манекен, – он с лёгкостью выдержит все твои удары. Не отвлекай меня хотя бы пару часов, мне надо подумать.

Довольно трудно отказать такой просьбе, когда предоставили игрушку для битья. Манекен на ощупь был совсем как человек. То есть, кожа, под ней явно прощупывались мышцы и немного жирка, было полное впечатление реального тела. Следующие пять часов полностью ушли на избиение несчастного манекена. Чем я в него только не швырял и не запускал, манекен выдержал всё. Причём я видел, как на него влияют мои удары. Замечал и ожоги от молнии, и как сжимается кожа от иссушения и как немного темнеет от проклятия. Впрочем, были два заклинания, что не действовали на манекен – оживление мёртвого и страх. Остальное же всё воспринималось исправно, и буквально в следующую секунду манекен принимал прежний вид, словно и не было никаких повреждений. Хочу себе такую штуку в постоянное пользование. Маг меня не замечал, ну и ладно. Перекусил, не прерывая увлекательного занятия, и снова продолжил лупцевать безответную тушку с удвоенной энергией. Удар за ударом, заклинание за заклинанием. Медленно, но верно росло моё мастерство. Я не прекращал своё занятия ни на секунду. Уже и ночь наступила, начала накатывать усталость, но я не отвлекался ни на секунду. Кстати, совершенно непонятно почему, но моя мана восстанавливалась быстрее, чем я успевал её тратить. Может это из-за башни мага? Может она как-то управляет этим процессом?

Долбил Манекен я до самой ночи и даже дольше, когда уже почувствовал, что веки становятся тяжелее моей силы воли и глаза так и норовят слипнуться, пускал себе в лицо лёгкую струю воды и продолжал занятия. Удар за ударом, заклинание за заклинанием. Не прерывая поток, снова и снова запускать заклинания. Серия заклинаний шла в цель без остановки. И ведь манекену все мои усилия словно и нипочём совсем. Даже некая злость взыграла и азарт, захотелось отчего-то разрушить этот манекен. Моя злость пока ещё не достигла апогея, так что кидать ножами в манекен или рубить его в капусту я не стал, но заклинания шли от меня сплошной стеной. А этому чёртову манекену – хоть бы хны! Зар-раза!

Для увеличения воздействия хотел было лупить одинаковыми заклинаниями подряд, но у них был откат и моя идея не прошла, пришлось всё так же работать всем арсеналом. Впрочем, я и тут постарался найти выход и начал бить в одну точку, надеясь на резонанс от частого попадания в одну точку. Но этого эффекта всё равно не было. Удар, удар, удар! Заклинание за заклинанием. В какой-то момент заметил, что не могу поменять ни одного заклинания в цепочке, они все чётко ложились на свой откат и за время отката я успевал запустить ровно восемь заклинаний. С учётом того, что откат у заклинаний всего секунда, то это ж какую скорость я набрал? С этой мыслью моя сосредоточенность на процессе развалилась окончательно и я, обессилев, рухнул на пол.

День четвёртый

В себя приходил тяжело. В теле какая-то ломота, тошнит, чтобы избавиться от таких ощущений, поспешил покинуть виртуал.

В реальности всё было гораздо лучше, но голова тоже болела, а ещё дико хотелось есть. Нет, не есть – жрать! Поспешил на кухню и опять начал готовить полуфабрикаты. Этак я от нормальной пищи совсем отвыкну. Зато привыкну жрать всякую гадость. А ведь фарш тут стоит в тепле со вчерашнего утра, впрочем, готовить из него я всё же не решился – не хватало ещё отравиться в этом богом забытом месте. Хм. Хотя как раз бог о нём помнит, по крайней мере бог хаоса. А вот фарш идёт в мусорку, хорошо, что его небольшая порция была. Он, кстати, весьма удобно расфасован по небольшим полиэтиленовым пакетам примерно по килограмму в каждом. Вот только килограмм фарша выкидывать жаба душит, но и готовить из него не хочется. Интересно, а есть на территории собаки? Может их подкормить надо? Хотя, с другой стороны, Хаос мне говорил, чтобы наружу я не совался. Так что выкинем фарш и всё. Задушим жабу, наступим ей на горло, пусть сипит в ужасе. Мда, какой я храбрый стал! А в игре бы точно это мясо вряд ли выкинул, в крайнем случае котлетами из него мага накормил бы.

При мыслях о маге вспомнилось вчерашняя моя тренировка. Похоже, я вчера лишку хватанул. Не надо бы так перенапрягаться. Голова до сих пор болит, а в игре наверняка ещё и дебафы какие-нибудь повесили. Нет, не хочется думать о таком. У меня всё хорошо, у меня всё хорошо! Но аутотренинг отчего-то не помогал совершенно. Видимо, я сам не верил в свои слова.

Медленно заварил чай, медленно его выпил с какими-то найденными тут же пряниками, которыми можно было дороги мостить, твёрдость у них для этого вполне подходящая. Подумал чем бы ещё заняться, понял, что всеми силами стараюсь оттянуть момент входа в игру, уж очень неприятным было пробуждение.

Что же там на меня повесили? Эх, как ни оттягивай, а в игру надо. В домик я шёл на морально волевых условиях, так и мелькали мысли сходить на разведку, узнать, что в этом бункере ещё есть, но надо пересилить свой страх. Вперёд, только вперёд, на амбразуру, как я вчера на этот манекен набросился. От воспоминаний у меня даже шевельнулась в душе лёгкая гордость. Как я его, ух!

А вот уже и капсула, Ну, последний решительный шаг – улёгся, закрылся, вход!

Голова тут трещала по швам. Полное впечатление, что сейчас треснет череп и его содержимое разлетится во все стороны от того чудовищного давления, что сейчас по какой-то неведомой причине сосредоточено внутри моей черепной коробки. Хотел разобрать, что же вчера произошло, но боль этого не давала сделать совершенно.

– Что, тяжко тебе? – от голоса мага в моей голове словно что-то взорвалось и я громко застонал, – На мои виски опустились мягкие лапы, а ещё одни принялись гладить меня по волосам, причём от этих прикосновений боль уходила, – А мне вчера каково было, когда ты всю ману из хранилища моей башни выжрал, а потом и у меня черпать принялся! Вот вообще ни стыда, ни совести! Хорошо хоть, я оборвал тебя, а то бы мог и вообще сдохнуть от такого чрезмерного перерасхода! Тебе как вообще удалось с такой скоростью ману выжигать обычными простейшими заклинаниями на касание? Это же просто невозможно! Ну, по крайней мере, я так думал, до этого. Вот надо было бы оставить тебя в полной мере ощутить на своей туше многократный перерасход своего запаса маны, но поскольку это у тебя в первый раз – ладно, будем считать, что ты усвоил первый урок: не жри ману больше, чем можешь себе позволить. От этого чудовищный откат. Что ты сейчас на себе и испытываешь. Кстати, боль от отката я снять могу, а вот эффект от него у всех разный и его снять магией просто невозможно. Так что в ближайшие несколько дней, скорее всего, лишь бы не недель, а то расход у тебя был просто колоссальным, маг в тебе спит. Причём глубоким-глубоким сном. В древности, кстати, говорят некоторые маги себя так совсем выжигали, если рядом не было учителя. Нет, ну кто бы мог подумать, что ты способен на такой идиотизм, когда я сосредоточился на… Впрочем, это не твоё дело.

Силестрий ещё что-то говорил, говорил, а меня потихоньку накрывала какая-то волна спокойствия, так хотелось в неё упасть и уснуть, но это ощущение было прервано внезапным ударом пощёчины.

– Не вздумай сейчас уснуть – только хуже будет. Первый день после истощения – самый тяжкий, но его надо перенести на ногах, иначе дар может уйти насовсем. Да, есть такая опасность. Но я тебе уснуть не дам. Сейчас ты у меня опробуешь на себе пару отварчиков.

– Целебных?

– Некоторые целебные, а некоторые не очень. Надо просто опробовать некоторые новинки и ты сейчас станешь идеальным испытуемым.

– А может не надо?

– Ну чего тебе бояться? Посуди сам, магия тебе сейчас недоступна и магических последствий не будет, а прочие легко устранимы.

– Ага, вы себя в зеркало видели?

– А вот это как раз магические последствия, причём божественной магии. И это, между прочим, на твоей совести! Это ты у нас тут такой весь из себя маг, всем только гадости на ровном месте делаешь, а когда тебе помочь пытаются, ещё и выкаблучиваешься! Всё, пей, я сказал, – после чего мне в рот засунули какой-то открытый пузырёк. Причём сделали это так быстро, что я даже не успел уловить запах содержимого. Мою голову запрокинули, и не оставалось ни малейшего выбора, кроме как сделать глоток.

Этот глоток оказал эффект взорвавшейся бомбы. Резкая вспышка в глазах, одновременный удар-хлопок по всему телу, словно меня приплющивали как муху, а потом темнота. Капсула услужливо предложила выйти из игры, поскольку мой персонаж временно недееспособен. Ну и формулировка, однако. Но с другой стороны, а чего тогда в капсуле делать, если персонаж без сознания? И я поспешил согласиться и покинул капсулу.

Снаружи меня ничего и никто не ждал. Покушал я относительно недавно, ещё и часа не прошло, так что делать особо было нечего. Ну что ж, пойдём на разведку, ведь перед тем, как залезть в капсулу именно этим и хотел заняться. Прихватив с собой планшет, отправился на поиски чего-нибудь интересного.

Следующие три часа я провёл в обследовании всего и вся в ангаре. Заглянул везде, где только можно. Всюду сунул свой любопытный нос, где это удавалось. В принципе это было нетрудно. Ведь практически никуда залезть было нельзя. Все нумерованные помещения были закрыты, кроме моего, но отчего-то мне казалось, что отличий от моего помещения всё-таки нет никаких, уж больно они однотипны снаружи. Дошёл до спортзала, немного размялся и побежал дальше. Оббежав всё, выяснил, что кроме нумерованных помещений есть ещё семь зданий без номеров, из которых мне открыты только кухня, продовольственный склад, спортзал. А ведь кроме них имелись тир, арсенал, лаборатория и какое-то знание без опознавательных знаков. Интересно, что в последнем? Серверная? Техническая комната? Моя фантазия так и работала по этому поводу, подкидывая всё новые и новые варианты, но какие бы не мелькали мысли по поводу таинственной двери, моя голова была занята мыслями по поводу того, как бы открыть двери с надписями «тир» и «арсенал»?

Кстати, входная дверь была открыта, это я тоже на всякий случай проверил. Кстати, туалетов в ангаре было целых десять, что в принципе оправдано, учитывая количество комнатёнок. Причём это не просто туалеты, а целые санблоки, то есть они помимо унитазов включали в себя ещё и душевые. В каждом таком санузле имелось по четыре кабинки туалета и три душа. Впрочем, на такую армаду комнат, на мой взгляд, всё-таки маловато.

Но в целом, в реальности не осталось больше чего-то интересного. Пора бы и в виртуал, надеюсь, что там меня отпустило. Впрочем, пойду-ка я вначале перекушу.

Перекус удался на славу. Мясо оттаяло, я налепил котлет и пожарил их. Правду говорил Толик, что лучшие пирожки с мясом – это котлеты, у них и внутри мясо и снаружи мясо. Правда, он признавался, что это не его мысль, но впервые я услышал это от него. Как он там, интересно? Что у него нового? Смог раскачать своего некроманта? Или опять занялся болтологией?

Тьфу ты, опять я себе придумываю причины, чтобы не идти в Альтмир! Боюсь, похоже. Как-то в последнее время тамошние ощущения не доставляют мне особого удовольствия. В основном, всё как раз наоборот.

Вход.

Отчего так голова болит? Буквально полное ощущение, что каждая кость в черепе трещит и трётся о соседнюю. И это не прекращается ни на секунду. Самолечение! Не сработало. Почему? Недостаточно маны? Что за ерунда? Открыл статы и обомлел: интеллект и мудрость на нуле. Что это ещё за выкрутасы? Логи!

Система любезно показала мне последние события произошедшие со мной, среди которых было «прекрасное сообщение»:

Внимание! Как обладатель достижений «криворукий и хромой», «безрукий и немой», «Хитромудрый и слепой» вы получаете достижение «Тупой и ещё тупее»

Слава +1. На вас наложены проклятия «Абсолютная глупость» и «Абсолютное безумие» до достижения вами 150 уровня или до встречи с любым богом.

Именно эти проклятия и убивали мои мудрость с интеллектом до нуля. Кстати, сообщения эти появились ещё до того, как я выпил зелье мага. А вот от его зелья я тоже получил подарок. Временное головокружение, тошноту, и очень неприятный вкус во рту. Причём действие этих эффектов сохранится следующие двенадцать часов, без учета времени вне игры. Весьма печально конечно, но первые проклятия гораздо страшнее. Хотя, если бы я прежде, чем тащить в рот всякую дрянь, догадался заглянуть в логи, то вряд ли бы стал пить отраву мага. В следующий раз надо быть умнее. Интересно, а когда я теперь встречусь с Хаосом? Отчего-то очень захотелось пообщаться… Всю эту ситуацию сглаживало лично для меня только то, что я умудрился за время того моего великого колдования сразу семь школ магии поднять практически до пятидесяти, магия воздуха до шестидесяти, а магия огня поднялась даже до шестидесяти восьми. Что принесло мне титул «великого дикого мага», дающего сразу тридцатипроцентный бонус к росту всех магических навыков, получаемых самостоятельно. Титул был переходящим, а условием для его получения – максимальная прокачка различных школ магии без перерыва, при условии сохранения дара. Так что, наличие титула как бы намекает, что дар магии у меня остался, только головой в следующий раз думать надо, перед тем как пускаться во все тяжкие.

Изучал я все свои достижения достаточно долго. После того, как вернулся в игру, из логов с удивлением заметил, что на меня с любопытством смотрела голова мага, висящая на каком-то приспособлении прямо надо мной.

– Как ощущения? – ехидно поинтересовалась голова.

– Паршиво, – хотел было сказать я, но вместо этого получилось, – Пршывры.

– О! Видимо, есть неучтённый эффект – нарушение речи! Прекрасно! Это зелье можно использовать против магов. Какая замечательная вещь.

Я тут же полез в логи, но там ничего про нарушение речи не было. Действительно неучтённый эффект.

Вы первым испытали на себе действие нового эффекта.

Поздравляем! Вы получили достижение «Первоиспытатель 1».

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Ну хоть где-то приятный бонус, а не так, что характеристики в ноль скатились.

– Кстати, – донёсся до меня возбуждённый голос мага, – Не хочешь испытать действие ещё одного эликсира?

Кинутый в глаз камень ответил гораздо красноречивее меня.

– Ну не хочешь, так не хочешь! Так бы сразу и сказал, а то всё намёками, намёками… – ехидно лыбившаяся голова уже успела получить порцию лечения от одной из своих клешней и мгновенно появившийся фингал прямо на глазах исчез.

– Пдла, – надо же, а тут смысл слова почти не изменился.

– Хм, как интересно! А ругательства передаются почти без искажений! Замечательный эффект! Это же сколько в магах будет бессильной злобы после получения такого проклятия и какая будет укатайка у окружающих! Таким макаром ведь можно целиком и полностью разрушать репутацию самых лучших магов! Ой, как здорово! Предлагаю срочно заняться алхимией, всё равно ты больше ни на что не способен.

Алхимией мы занимались на протяжении следующей недели, пока у Силестрия не закончились все ингредиенты, которые он доставал из неизвестного места, видимо башне он больше не доверял, после того, как всё её содержимое превратилось в труху. За это время я почти умудрился стать мастером-алхимиком, не хватало всего чуть-чуть. Как пояснил Силестрий, моё продвижение было таким быстрым, потому что продвигалось под его чутким руководством и на его великолепных инструментах. Кстати, инструменты и правда были великолепными, это именно их уровень качества. Зелья выходили просто потрясающими, причём все зелья с положительными эффектами маг прятал, а с отрицательными заставлял пробовать меня. Также мне приходилось опробовать на своей шкуре всё то, что маг называл непонятной бурдой, то есть неудавшиеся варианты зельев, я тоже опробовал на своей шкуре. И даже однажды выяснил, что одно из таких вот неудавшихся экспериментальных зельев является новым ядом, с чем меня система и поздравила, отвесив усиление эффекта в два раза. За что ей тоже отдельное спасибо.

Кстати, Алхимия давала прибавку к интеллекту и насобиралось ни много, ни мало – целых семьдесят пунктов интеллекта, но это происходило чисто в теории, так как по факту мой интеллект по-прежнему светился гордым и круглым нулём.

– Так, поскольку Алхимия пока осталась не удёл займёмся тайнописью. Ты конечно же обладаешь каллиграфией?

Я не стал разочаровывать учителя и мотать головой в отрицающем жесте. Я же помнил своё мнение по поводу каллиграфии – я хотел её изучать самостоятельно и выпросив себе пачку листов, с десятой попытки написал правильно букву «Х». После чего система всё-таки наградила меня необходимым навыком.

– Интересный выбор! Почему именно эта буква?

– В русском языке эта буква когда-то называлась «Хер», именно таким затейливым образом я пытался объяснить, что каллиграфией я не владею, но система решила иначе.

– Забавно! Выходит система мудрее тебя. Зато твои дурацкие шуточки привели нас к тому, что следующую неделю ты будешь заниматься тем, что будешь шлифовать каллиграфию. Без неё нечего делать в тайнописи. Для начала тебе надо нарисовать хотя бы весь русский алфавит, потом весь английский, потом весь арабский, потом весь иврит, потом… Потом подумаем.

И началась каторга. В детстве больше всего мне не нравилось учиться писать, а здесь опять то же самое. При этом не просто писать, а писать так, чтобы чётко выдерживать шрифты. Вырисовывать буквы на бумаге карандашом не так сложно, но нарисовать их правильно, с правильными утолщениями и нужными переходами – практически нереально. Хотя, как известно, упорство и труд всё перетрут и следующие две недели были посвящены каллиграфии. За первый три дня я умудрился кое-как начать работать с русским алфавитом. На латинский потратил два дня. При этом пришлось вырисовывать не один вариант, а сразу во всех известных мне шрифтах. Маг же мне периодически показывал незнакомые варианты шрифтов и дело продолжалось. Дальше пошли арабский, иврит, грузинское письмо, хинди, фарси, древнееврейский, финикийский, арамейский, клинопись, корейский. И в качестве последнего добивающего шага стали иероглифы. Китайские, японские, египетские. Это был лютый кошмар, особенно японские. Все иероглифы меня заставляли рисовать тушью тонкой кистью, и малейшее неправильное движение – иероглиф неправильный. В результате я чуть с ума не сошёл за это время, но освоил каллиграфию до уровня мастера. И, в конце концов, по словам мага, выяснилось, что справился я невероятно быстро. Он таких результатов ни у кого не видел и даже не слышал ни о чём подобном.

Каллиграфия давала ловкость. Плюс семьдесят восемь пунктов ловкости у мастера-каллиграфа. Весьма неплохо, на мой взгляд, но тратить на это две недели казалось просто каким-то издевательством. После каллиграфии изучение тайнописи особой сложности не представляло. Всё получалось наоборот как-то даже просто и в этой новой профессии для меня самым сложным оказалось запомнить все фигуры, руны и многосложные конструкции, которые придётся использовать. К счастью, все они примерно повторяли конструкцию заклинаний, только из трёхмерного вида перенесённые в изометрию на бумаге. Самое интересно, что параллельно с этим росла и профессия инженера. Весьма показательным моментом было то, что тайнопись позволяла мне фактически изучить заклинание, правда в плоском виде, но я знал, что потом, когда с меня снимут блокировки, я без проблем смогу повторить все заклинания, написанные мной на бумаге. Профессии тайнописца и инженера росли в паре и радовали меня чрезвычайно. Правда, на определённом этапе при росте тайнописца инженер расти перестал. Пришлось отдельно порисовать чертежи, чтобы добить вторую профессию до уровня мастера. Силестрий только диву давался от моего прогресса. Инженер давал плюс к интеллекту, а тайнописец к мудрости. Но плюс гипотетический, как я уже говорил. На эти две профессии ушла ещё неделя. Добил профессию алхимика до мастера. И в принципе я был готов к выпуску, по словам Силестрия.

Вот только не хватало навыков практической магии во всех школах магии. Но тут уж он ничем не мог мне помочь, поскольку именно я тот злобный буратино, заблокировавший себе магию. Пока не разблокирую у мага мне делать больше нечего. И вот таким дурацким образом я убил целый месяц. Интересно, а если бы я так банально не заблокировал себе мудрость и интеллект, Силестрий также меня учил или я так и практиковался на медузах?

За это время четырежды посещал небольшой городской парк, чтобы снять дебаф тоски по лесу. Дебаф-то снимался, а вот такого эффекта, как от рощи спящих не было, там всё-таки было здорово. Впрочем, это не так уж важно, а вот то, что сегодня как раз закончилось поднятие всех моих сопротивлений до трёхсот единиц – это просто супер! Наконец-то я избавлюсь от порядком надоевшего костюмчика. Неужто это произойдёт сегодня, даже не верится… С одной стороны хорошо, а с другой – жалко. Как он мне хорошо дорогу расчищал и уничтожал всех вокруг, набрасывающихся на меня. Теперь такого уже не будет.

Кстати, изучив более внимательно логи того эпохального события, лишившего меня магии, выяснил, что я не только магию тогда прокачал, но ещё и концентрацию, искусство, медитацию, стойкость, наблюдательность и даже критический удар с травмированием. Но больше всего меня удивило даже не это, а то, что выросли таланты боевой транс на три пункта, боевая ярость на четыре, и предельное внимание сразу на шесть. И вот после этого тщательного изучения логов я всерьёз задумался, а может оно того стоило? Пусть я месяц лишён магии, но зато за один день получил столько всего и сразу. Эх, повторить бы экспериментик…

В общем, получил я гораздо больше, чем потерял на текущий момент. Ведь мне всё равно было чем заняться в предыдущий месяц.

Вот уже и зима подходит к концу. На новом месте я уже обосновался довольно прочно. Уже даже обзавёлся определёнными привычками, связанными с местным обиталищем. Так по утрам у меня пробежка, потом спортзал, душ и только после этого завтрак Обед тоже предворяют лёгкие физические нагрузки. В общем, спортзал и кухня – мои любимые места. Кстати, в спортзале в одном из чуланов нашёл машинку для подачи теннисных мячиков. Она меня знатно натренировала уворачиваться. Ничуть не хуже эльфов в этом направлении поработала. Я теперь траекторию летящего в меня предмета ощущаю буквально затылком. Можно сказать, предвидение и уклонение из игры стали моими спутниками в реальности. А вот в игре я их что-то подзабросил. Надо бы снова заняться их прокачкой.

За всё это время в реальности хаос связывался со мной только дважды. Один раз, чтобы дать мне доступ к тиру и арсеналу, а во второй, чтобы сказать мне, что товарищ из приёмной комиссии нагло меня надул и моего физического появления на факультете не требуется вовсе. Все документы принимаются в электронном виде, а физическая явка – скорее дань традиции, нежели суровая необходимость и при необходимости её можно избежать, а поскольку у меня такая необходимость присутствует, то… руководство института и не стало настаивать на непременном моём появлении, хотя поначалу и пытались надавить на обычаи и традиции. А вот что в неизвестном помещении, он мне так и не намекнул даже. Вредина! К лаборатории доступа я пока тоже не получил, обидно… И да, всё наше общение было по сути односторонним, я даже не мог никак ему передать просьбу встретиться со мной в игре, чтобы снять проклятие.

Пока я возился у мага со всей этой прокачкой профессий, как-то выпал из происходящего снаружи башни мага, так что сегодня с удивлением узнал, что никаких войн пока между порядком и хаосом нет. Мало того, даже особенных мер по подготовке к войнам замечено не было. Ерунда какая-то. Чем же занимаются эти два бога-антагониста? На мои вопросы по этому поводу маг, пожав плечами, только что-то буркнул. Что – я так и не понял. Он в последнее время совсем не горит желанием общаться. Что-то его беспокоит. Может быть то, что рукописи продолжают по-прежнему пропадать, стоит ему ненадолго от них отвлечься, а может ещё что-то. Меня ему уличить в этом так и не удалось, но он явно этим фактом недоволен. Однажды к нам даже по этому поводу приходил какой-то странный товарищ в балахоне, обрызгавший всё вокруг какой-то жидкостью с резким запахом. Это явно была не святая вода, но товарищ чем-то до боли напоминал попа. И бурчал что-то под нос так же с периодическими подвываниями, брызгал опять же жидкостью. Обошёл все углы, побрызгал в каждый, как пёс помечающий территорию, немного побормотал и удалился. Какой ожидался эффект – непонятно, но видимо добиться его не удалось, так как на следующий день маг был нахмурен больше обычного, при этом бормотал что-то про шарлатанов.

Чумадца я тоже так ни разу у мага не увидел. Куда он прячется – совершенно непонятно.

Вот я в принципе готов приобрести профессию конструктора заклинаний, только магии у меня нет, надо бы её как-то получить. Вот только как? Хаоса поблизости не видать, Порядка – тоже. В гости к спящим наведаться что ли?

Прерывая ход моих мыслей, Силестрий как-то хитро посмотрел на меня и внезапно заявил:

– А вали-ка ты отсюда куда подальше. Подобру-поздорову. Я свои обязательства перед спящими выполнил.

И ведь не поспоришь с магом. Действительно, все условия для получения профессии конструктора выполнены. Всеми школами магии владею. Сопротивлениями тоже. Нужные профессии до мастера прокачал. Непонятно только, почему он меня вот так внезапно выкидывает. Ну что ж, насильно мил не будешь – пришлось уходить.

Я вышел из башни и невольно зажмурился от яркого солнца. Вслед за мной из башни что-то попыталось выскочить, но прозрачная плёнка это что-то выпускать не хотела – она вся выгнулась, но упорно держала что-то невидимое. Кажется, я догадываюсь, что именно. Протянув руку в пузырь, я спокойно подхватил Чумадца и дёрнул на себя, прорвав преграду. Злорадный хохот мага оборвался на середине и перешёл в разочарованный вой. Туша мага не замедлила явить себя белому свету.

– Отдай мне вора! – тут же потребовал разъярённый Силестрий.

– Какого вора? – ехидно спросил я.

– Ты прекрасно знаешь какого! Он всё время работал на тебя.

– Нет! – отдавать Чумадца я совершенно не собирался.

– Да я тебя… – начал было угрожать маг, но отчего-то замолчал.

– Что?

Из мага словно выпустили воздух. Было так непривычно видеть его в таком состоянии.

– Да, тебе я магией повредить не смогу. Твой костюм всё вылечит, а ты опять повиснешь на мне, и мне будет больнее, чем тебе, – как же хорошо, что костюм я пока ещё не снял, а о том, что эффект уже пропал, маг ещё не знает, – Хорошо, давай договоримся. Мне нужны мои записи. Что ты хочешь взамен?

– Взамен мне нужны все известные вам заклинания, а также ваши записи в структурированном виде, вместо размешанных в беспорядке листов.

– Ты сам-то в это веришь? Какие могут быть структурированные записи, если всё пропадало? Но даже речь не об этом. Я не собираюсь никому отдавать свой труд просто так. Если что, я то его теперь спокойно повторю, благо память у меня хорошая, просто не хотелось бы тратить на это время. Но это не значит, что я готов отдать всё, что бы ты не захотел. Предлагаю следующее: ты возвращаешь мне всё украденное, а я даю тебе половину всех известных мне заклинаний первого уровня.

– Это даже не смешно. Пойду-ка я сдам эти материалы вашим конкурентам.

– А ты не боишься брать так круто? Сейчас-то костюмчик тебя защищает, но ведь он не вечный… Да и от ядов я тебя не защищал… И от стрел у тебя особой защиты нет.

– Предлагаю компромисс: вы отдаёте мне все заклинания первого и второго уровней, а ваши записи возвращаю вам, но вы выдадите их мне в структурированном виде где-нибудь через полгода.

– Дам заклинания только первого уровня. Ещё не хватало приобретать в гильдии книги на второй. Свои записи я никому давать не буду. Это обязательное условие.

– Ладно, чёрт с вами, согласен.

Уговаривать чумадца пришлось довольно долго. Каждую запись он выдавал буквально с боем. Пришлось магу вспоминать начальные строки буквально каждого листка, которые ему требовались. А вот заклинаний он выдал не сказать, что большое количество – всего-то двадцать. Но даже так – весьма неплохо, но расстались мы недовольные друг другом. Я небольшим количеством заклинаний, он – тем, что я его надурил в формулировке договора и обещал вернуть ему только его записи, а не все похищенные у него книги, на что он откровенно рассчитывал.

Не успел я отойти от дома мага и на пару шагов, как меня сбила толпа мальчишек и повалила на землю. Лицо мага буквально вытянулось от удивления, когда ничего с ними не произошло. Костюм уже не работал. Но после этого он засмеялся:

– Ох, как ловко ты меня провёл! Надо же! Нет, ну надо же!

Мальчуганы уже убежали куда подальше. Им смех Силестрия явно не понравился. Я же отряхивался от пыли, в которой меня извозили местные мелкие хулиганы. Чумадец стоял рядом и притворялся неодушевлённым. Внезапно из-за поворота показался Лицо.

– Полагаю, обучение закончено? – поинтересовался он у нас, окинув представшую его взору картину.

– Да! Не приводи ко мне больше этого жулика никогда. Больше я его на порог точно не пущу.

– Это не тебе решать! Ты должен спящим… – резко начал отвечать эльф магу, но тот уже захлопнул дверь.

– Куда пойдём? – поинтересовался я у своего проводника?

– К жиле, конечно. Твои соклановцы тебя заждались. Им в последнее время было как-то не до добычи, отбивались от рейдерских захватов. Надо сказать небезуспешно. Мы им помогаем, но нас тоже не бесконечное количество. Пришлось им даже нанимать дополнительную охрану. Они очень неплохо развернулись. Почти все наёмники из двуживущих вкалывают сейчас на твой клан. Твои друзья не хотят связываться с кланами. Впрочем, обо всём они тебе сами расскажут. У меня сейчас дел по горло, тебя надо довести, потом ещё посмотреть, как охрану усилить. Вы заразы мне только головной боли добавляете, вместо того, чтобы жилу колотить.

Мы шли по городу и я его не узнавал – жители готовились к празднику вовсю. Кругом разноцветные гирлянды, украшения, мишура, фонарики, росписи на стеклянных витринах. Сами жители тоже казались каким-то чересчур нарядными. Я окинул свой наряд и понял: надо менять гардероб.

– Лицо, пошли на рынок. Надо сменить одежду.

– А я думал ты вошёл во стиль эдакого брутального бомжа и меняться не собираешься…

– Смешно.

– А деньги-то у тебя есть для походов по рынку?

– Деньги? Не знаю, я как-то привык в последнее время обходиться без них. Может, ты за меня заплатишь?

– Смешно, – зеркально вернул мне ответ Лицо.

Мда, а ведь все мои деньги сейчас в обороте. Всеми моими финансами уверенно распоряжается мастер Гронхельм, вкладывая их в развитие нашего общего бизнеса по изготовлению визиток. Кстати, а нету ли у нас в этом городе филиала?

– Лицо, скажи, а нет ли в этом городе филиала нашей фирмы по печати визиток?

– Ага, как же! Нету вас, держи карман шире! Вы словно эпидемия расползаетесь по всему миру, вас уже где только нет! Нашему клану уже сил не хватает, чтобы справляться с охраной ваших лавок! Пришлось отказаться от половины дохода и передать эту часть в пользу наёмников, которых привлекли к охране. И это только в нашей фракции. Во всех остальных вас и вовсе охраняют только местные.

– А ты знаешь, это неплохо. Пойдём-ка в эту лавку и наведаемся. Разузнаем, что тут да как, заодно получим некую долю доходов на карманные нужды.

– Хозяин-барин… Пойдём прогуляемся. Я заодно развлекусь.

Смысла в его последней фразе о развлечениях я сразу и не уловил, а уточнять не стал, как выяснилось – зря. Меня банально не пускали на порог. Лицо неподалёку от лавки просто испарился, так что я даже не смог определить, куда именно он пропал. А швейцар меня не хотел пускать даже на порог этого «приличного заведения». Ну да, он так и сказал: «У нас приличное заведение! Такие, как вы, здесь не приветствуются!» На мою просьбу позвать управляющего, тот ответил пренебрежением и заявлением, что тому делать больше нечего, как со всякими нищими в рубище общаться. Я даже растерялся от такого снобизма. Но нарываться на полуогра с уровнем за две сотни, а именно такой стоял здесь в роли швейцара, как-то не хотелось. Кроме того, он всё-таки исполнял роль охранника моего заведения. Да, как ни крути, но это и моё заведение тоже. А любой скандал с лавкой может повредить её репутации, особенно если выяснится, что это скандал с её владельцем. Мда… А ведь я сюда припёрся в таком виде. Это ведь тоже может оказаться скандалом, и притом ничуть не меньшим. Внезапно мне стало до жути стыдно от своего внешнего вида. Хорош владелец фирмы, с чуть ли не мировой известностью, который шастает по этому самому миру в рубище и костюме в стиле садо-мазо, рваном плаще, ржавой медалькой на груди и верхом моего апломба был линялый мятый цилиндр. Поэтому я не стал ничего затевать и пытаться прорваться внутрь, хотя шансы на проникновение внутрь у меня имелись. Несмотря на этого огромного охранника и его уровень, мои статы и умения могли помочь мне прорваться. Всё-таки обучение, что у Безликих, что у Силестрия, не прошло для меня даром.

Мда, и что же делать? Я отошёл к ступенькам огромного храма и присел на них. Оглядел ещё раз окрестности, но Лица так и не заметил, прячется где-то и ржёт сейчас, словно конь. Но ничего, хорошо смеется тот, кто смеётся последним. Я обязательно что-то придумаю. Опустив голову, начал размышлять, что же такое всё-таки предпринять.

Из моих размышлений меня вывел звон монетки. Проходившая мимом орчанка бросила мне монету, приняв меня за нищего. Вообще кошмар. Внезапно над её головой возник радужный ореол. Интересно, что это?

– Божественное благословение! – донёслось до меня восхищённое придыхание проходящего мимо игрока, – Я тоже хочу!

– А что она сделала?

– Монетку тому нищему кинула, у храма.

После этого мне под ноги монеты посыпались чуть ли не градом. Кошмар! Едва слышное ехидное хмыканье, как я думал, показавшееся мне при первом звяканье, перешло в безудержное ржание. И голос этот я не мог не узнать. А кто ещё тут мог раздавать божественные благословения?

Когда перед моими ногами скопилась весьма солидная горка медной мелочи, Хаос наконец-то перестал смеяться и принялся говорить мне откуда-то со стороны затылка.

– Ой, не могу! Один из богатейших предпринимателей, фирмы которого работают сразу во всех фракциях мира, сидит на пороге моего храма и просит милостыню! Лесовик, ты не перестаёшь меня удивлять! Как бы мне не пришлось в ближайшее время подвинуться на своём посту бога безудержного веселья… И да, проклятие с тебя снялось, считай, что со мной ты увиделся. Молодец, нашёл-таки подход. Это было красиво!

Я от стыда готов был провалиться под землю, а ко мне всё шли и шли паломники. Я только диву давался, почему они не видят моего статуса игрока. И я уже совсем было хотел подняться и уйти со своего места, пренебрегая скопившимися монетами, как передо мной выскочила табличка:

Внимание! Вы рассмешили самого Хаоса! Вы получаете титул истинного виконта хаоса!

Награда: улучшены отношения с фракцией хаоса: +250.

Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание «Улыбка Бога». Награда: 100 очков дополнительного класса.

Мда, награда хорошая, но даже её мне до следующего уровня моего дополнительного класса не хватило. И ведь главное, ни за что, буквально на ровном месте. Вслед за ней выскочила следующая табличка:

Получено БОЖЕСТВЕННОЕ задание «Апологет веры». Необходимо просидеть на одном месте не меняя позу как можно дольше и не произнося ни слова.

Внимание! Во время выполнения задания ни одно существо в мире, кроме богов, не узнает в вас игрока.

Награда: 1 очко дополнительного класса за каждые десять минут.

Я так и завис. Награда воистину божественная, вот только сидел я несколько неудачно, как раз немного приподнял правую часть туловища от скамейки, чтобы поправить сбившуюся одежду. Вот в таком забавном положении меня застала эта табличка. Ну вот как так? Это ж мне придётся сидеть на одной половине попы на протяжении довольно длительного времени. А куда деваться? Отказаться от такой награды было выше моих сил.

А под ноги мне всё швыряют и швыряют мелочь. Хорошо хоть, понятно стало, почему меня не принимают за игрока – это Хаос постарался, развлекается, гад, за мой счёт.

К моменту окончания получаса сидения в неудобной позе вспомнилась сцена из фильма «Большая перемена». Фантастическая жадность. В моём случае это как нельзя лучше подходит. Хаос опять ржёт, а я скрючившись пытаюсь вытерпеть боль в онемевшей левой половине тела. Звуки с площади до меня уже почти не доносились, а вот хихиканье Хаоса я слышал довольно отчётливо.

Внезапно я услышал очень недовольный голос:

– Зачем ты меня звал?

– Зацени момент, Аурей!

– Издеваешься над своим приверженцем? Вполне в твоём стиле, Хаос.

– Мда, совсем в тебе юмора нет. И отчего ты такой деревянный?

– Это не юмор, это издевательство. К тому же, он освободил нас обоих, а ты его так благодаришь. Позор. Учись, каковой должна быть благодарность бога!

Внимание! Вы освободили Аурея!

Награда: Вы получаете талант «Перфекционизм»!

И что это за талант? Но не успел я открыть справку, как Хаос всё объяснил:

– Тоже мне нашёл награду. Линии выпрямлять! Да ещё талантом это обозвал. Серая убогость, прости меня я.

– А как ты его отблагодарил за освобождение?

– Назвал истинным пэром! Что, не ожидал, жмотяра? Ты-то всегда жлобишься, а я своих сторонников награждаю не в пример тебе щедрее! А туда же, взялся он меня поучать, как мне награждать моих сторонников!

Второй голос ничего отвечать не стал и явно испарился.

– Сбежал! Как всегда. Зато сколько апломба! Вот ты как считаешь, Лесовик, хорошее я тебе задание выдал или не очень?

Я решил на всякий случай не отвечать – а то можно нарушить условия задания.

– Чего молчишь? А? Ах, да, задание! – и он снова весело рассмеялся, – По-моему, всё-таки задание получилось хорошим. Но не буду тебе дальше докучать своим присутствием. Тем более, как видишь, не все боги в восторге от моего юмора. Тоже мне нашёлся знаток веселья. Тьфу на него, всё настроение испортил, гад! И зачем только его позвал?

И этот тоже куда-то испарился, а сидеть всё труднее. Тело уже иголками колет от неудобной позы. Чую, что мне это как-то аукнется. Ну точно! Не может тут без юмора Хаоса обойтись. Неспроста он выдал именно такое задание. Сдаётся мне, опять какое-нибудь дурацкое достижение получу. Вот только вопрос, стоит ли таких мучений эти очки дополнительного класса?

Но нет, я из вредности просижу до изнеможения, пока только смогу сидеть в этой позе. А горка монет подо мной всё растёт. Количество паломников только увеличивается. Пару раз кто-то пытался стащить монетку, но окружающие меня хаоситы побили таковых самостоятельно. И все монеты вернулись в кучу.

Из храма выходили какие-то жрецы и подтвердили на мне отпечаток силы Хаоса. Внезапно верховному жрецу стало плохо. И он выцедил сквозь зубы слова:

– На нём отпечаток силы не только Хаоса, но и Аурея!

Дальше послышались вопли:

– Такого не может быть!

– Они же антагонисты!

– Такая статуя не может существовать!

Нормально! С каких это пор я вдруг стал статуей? Или это действие задания меня таковой представляет? Однако! А как мне теперь уходить-то с площади? Меня же камнями закидают! Я же их надежд не оправдаю, они меня на куски порвут за такое поругание святынь.

Я продолжал сидеть на остатках силы воли. И на опасениях за свою жизнь. Интересно, удастся ли досидеть до ночи? Может тогда они разойдутся?

А ведь прошло всего-то полтора часа, а я уже половину тела, на которой сижу, не ощущаю целиком. Она затекла вся. Половину тела свело. Как мне теперь вставать-то?

В какой-то момент силы совсем оставили меня и я упал. Банально завалился вбок. Я даже не слышал, сквозь пульсирующую в ушах кровь, как меня пытались поднять и усадить на место, но я всё так же падал. Не видел попыток воров украсть монеты, не видел недовольства последних пришедших. Благословение Хаоса перестало выдаваться после моего падения.

Всё моё сознание затопила боль от затёкшего тела. Даже в глазах потемнело. Единственным, что разрезало это тьму, была табличка от системы:

Поздравляем! Выполнено БОЖЕСТВЕННОЕ задание «Апологет веры».

Награда: 21 очко дополнительного класса.

Получается, что я просидел так три с половиной часа? Даже не думал, что способен на такое! Смахнув табличку тут же увидел другую:

Внимание! Из-за чрезмерных нагрузок получена травма: отёк левой части всего тела.

Поздравляем! Вы получили достижение «All Right».

Слава +1. Эффект от травмы сохраняется до сто пятидесятого уровня или до встречи с богом.

Так я и знал, что задание окажется не без подвоха… Опять дебильный юмор Хаоса!

К моему огромному облегчению выскочила ещё одна табличка от системы:

Вы собрали 5 проклятых достижений.

Поздравляем! Вы получаете титул «Коллекционер редкостей».

Награда: на вас не действуют штрафы от проклятых достижений.

Я невольно выдохнул с облегчением. Совершенно не хотелось оставаться в том состоянии на протяжении длительного срока. После моего выдоха я услышал довольный смех Хаоса, постепенной затихающий и его улыбку, тающую в воздухе. Но внезапно улыбка перестала растворяться и, удивлённо хмыкнув чему-то, вернулась обратно. После чего послышался явно щелчок пальцами и из той горы монет, что были навалены мне под ноги ещё во время сидения начала формироваться статуя. Гора была вполне приличных размеров, но как мне кажется, металла в ней всё равно не должно было хватить на мою статую в полный рост, а именно она и формировалась, причём в той же убогой позе и в том же наряде. Я сделал жест руками, словно это по моему велению металл преобразуется в фигуру. В ответ на этот жест послышался восторг у толпы и довольный хохот Хаоса с комментарием:

– А ты, однако, наглец! – впрочем обиженных ноток в этом заявлении не было, скорее радость и веселье сквозили. Окружающие на это не среагировали, так что бога слышал я один похоже. Внезапно вспомнилась фраза из анекдота: «Почему, если ты разговариваешь с богом, то это называют молитвой, а если бог с тобой – шизофренией?».

От толпы доносились крики:

– Чудо, чудо! Он творит ещё одно чудо во имя Хаоса!

– Это святой Хаоса! – на последнюю фразу Хаос довольно заржал и даже проявился перед всеми в двойном размере в виде нэко в какой-то длиннополой шляпе, с торчащей из него оргомной кроваво-красной ромашкой, которая до боли напоминала ту, что покрывали меня ещё совсем недавно, когда я был в обличие зомби. Толпа пала ниц, а Хаос возложил лапу на мою голову и наклонившись ко мне, тихо произнёс:

– Пафос наше всё! – на секунду мне показалось, что его кошачья голова превратилась в бычью, но наваждение тут же исчезло. Бог же тем временем громовым голосом, доносящимся до самых отдалённых уголков площади, проговорил-проорал, – Сим удостоверяю первого истинного святого хаоса!

А мне система стала сыпать таблички:

Внимание! Вы стали святым хаоса!

Поздравляем! Вы получаете титул святой хаоса.

Награда: улучшены отношения с фракцией хаоса: +500.

Внимание! Титул получен из рук самого Хаоса, титул преобразован на «истинный святой хаоса».

Награда: улучшены отношения с фракцией хаоса: +500.

Щедро. И довольно круто. Сразу приподнять отношения со всей фракцией на тысячу – это практически нереально. Это всё равно, что стать закадычным другом у всего правящего круга мира реального. Ну хорошо, пусть не всего мира целиком, но хотя бы одного большого анклава. Пусть хотя бы и стран бывшего союза. Этак просто в одночасье стать вхожим в любые президентские кабинеты или лучшим другом олигархов. Бр-р-р… Даже не по себе стало.

Хаос же, довольно заржав, сняв с себя драные протёртые сандалии на ремешках, связал их и повесил мне на шею с уведомлением:

– Пользуйся!

Тут же послышались вопли из толпы:

– У него божественный артефакт! – как бы меня на лоскуты не порвали после этой фразы. А ведь они были правы, это уже четвёртая вещь из комплекта безумца:

Сандалии истинной сути Хаоса. Обувь отражает саму суть стихии, так что не исключено, что она появилась вместе со стихией. Броня – изменяется для каждого удара, в данный момент – 0. Вес – 1 кг. Прочность – неуничтожимы. Невозможно украсть, потерять. Требования: персонально для персонажа «Лесовик». Дополнительные эффекты: произвольные по желанию артефакта (в данный момент – повышенная вонь), эффект сильно зависит от характеристики «Удача» и количества одетых вещей из комплекта, эффект может измениться после любого боя.

Мда, а допэффект тот ещё. Складывалось полное впечатление, что Хаос этими сандалиями во что-то вляпался. Вот только вонь была такая, словно воняют не только сандалии, но и я сам абсолютно весь.

– А чего от него так несёт?

– Видно божественное благословение даром не прошло!

– А я так вонять не буду, если до него дотронусь?

– Не знаю, я бы на твоём месте не рисковал.

Я пошёл в сторону толпы, и она волнами от меня расступалась, но задние ряды потихоньку придавливали ко мне передних, пока не раздался крик:

– А статуя-то даёт благословение!

– Иди ты!

– Ей богу! Я ей монету бросил, а меня благословило. Не божественно, конечно, но тоже небольшое усиление.

Народ начал меня плавно огибать, задние обращали на меня внимания всё меньше и меньше, благо они меня на площади не видели. Разве что носы морщили от неприятного запаха. И старались держаться от меня подальше. Да и я старался идти не по центру дороги, а прижиматься к одному из домов.

А ведь вопрос с деньгами я так и не решил, да и Лицо где-то надо отыскать. Ну и куда же мне идти? Думаю, что надо двигаться в сторону рынка. Главное, чтобы меня из-за этой вони не побили. А если и ударили, то чтобы это дело ограничилось одним разом. Глядишь, тогда эффекты неприятные и пропадут.

Я медленно ковыляя, плёлся на рынок. Лица по-прежнему не было. На рынке народ от меня шугался до того момента как не менее вонючий орк больно ткнул меня локтем, просто проходя мимо. У меня даже слетело пятьдесят очков жизни. Интересно, он от природы такой грубый и неосторожный или просто на драку нарывается?

А вонь и правда пропала, а вот все эффекты от предметов истинной сути хаоса сложились в одну и ту же характеристику: увеличение магического урона. К моему огромному сожалению, эффекты не перемножались, а складывались. Таким образом, двукратное усиление от четырёх вещей давало всего пятикратное усиление, а не шестнадцатикратное. Но тоже в общем-то неплохо. Очень даже неплохо. Пятикратное увеличение мощи, да при моём интеллекте, урон должен быть весьма и весьма значительным.

И тут впереди послышался странный гул, причём приближался он со стороны рынка. Гул бил по ушам, и мне было весьма неприятно, а вот окружающие корчились на полу, судя по всему, от дикой боли. Что ж, есть повод порадоваться своему большому сопротивлению магии.

И вот из-за дома выскочило нечто. Больше всего это напоминало осьминого-лошадь с крыльями бабочки и очень вытянутой мордой как у муравьеда. Именно эта тварь издавала гортанные крики, от которых было мне весьма не по себе, а окружающим откровенно паршиво. Кстати, несмотря на присоски на лапах, двигалась она довольно шустро на своих восьми конечностях.

Убивать животное не хотелось, потому я запустил на эту странную лошадь страх. Эффект оказался потрясающим. Она словно на стену наткнулась и уставилась на меня выпяченными глазами, после чего принялась пятиться, а после и вовсе развернулась и ломанулась обратно, вопя пуще прежнего. К счастью навстречу ей бежал десяток орков с арканами. Они довольно шустро её связали, засунули что-то в пасть, а сверху ещё дополнительно крепко-накрепко замотали тряпками. После чего весь десяток довольно выдохнул и вынул затычки из ушей.

– Спасибо, дружище! Если бы не ты, сбежала сирена!

– Сирена? Это сирена? Сладкоголосая? – невольно опешил я.

– Да какая она к чертям свинячьим сладкоголосая? От её криков башка на части разваливается! Там сдохнуть хочется, а не послушать её повторно.

– А зачем она вам?

– Да хозяин её прикупил для зоопарка, а при её осмотре ей кляп взяли и вынули, чтобы на зубы значит взглянуть, а та конечно же сразу вопить начала, после чего и сбежала. А мы кое-как очухавшись, заткнули уши и за ней, только она шустрая зараза. Если бы не ты, догнать бы не смогли. Так что пойдём, познакомим тебя с хозяином. Он тебя отблагодарит.

Приятно, да и заслуженно, так что отказываться я не стал и пошёл с орками. Они вели меня прочь от рынка. Странно, сирена же вроде с рынка прибежала. На мой вопрос, главный орк любезно пояснил:

– Так сирена же город не знает, вот и ломанулась вначале на рынок, а потом ещё куда-то, куда глаза глядят, наверное. Вот и вышло, что к тебе она прибежала через рынок, ну а мы пойдём быстрее, коротким путём.

Спустя буквально десять минут мы подходили к зоопарку. Данное заведение почти ничем не отличалось по внешнему виду от своих реальных собратьев, кроме, разумеется, обитателей клеток. Господи, кого тут только нет! От местной фауны мне порой становилось весьма не по себе. Как выяснилось из разговора с орками, здесь даже есть отдельный павильон с нежитью, где есть несколько живых скелетов и зомби. Кого-то более серьёзного держать опасно. Ага, а зомби и скелеты – милые душки, совершенно не представляющие никакой опасности. Весьма странное место.

Меня проводили к директору заведения, им внезапно оказался довольно невысокий серый гоблин. Встретил он меня словами:

– Да, я гоблин; да, я владею зоопарком; и да, орки находятся у меня в подчинении.

– Простите, что? – тут же переспросил я.

– А разве это не те три первые вопросы, которые возникли в твоей голове при моём виде?

– Нет.

– Хм. Странно. Но с сиреной у тебя ловко вышло. Может, ты и с другими животными так справиться сможешь? Пойдёшь ко мне в добытчики?

– Не думаю. Мне и своих дел хватает.

– Да? Интересно. А по твоему виду и не скажешь.

– Это долгая история, – не стал я раскрывать свои приключения первому встречному.

– Я никуда не спешу, – какой настырный гоблин!

– Зато я спешу, – понимаю, что грубо, но этот гоблин меня уже начал раздражатьсвоей бесцеремонностью.

– Куда? – тут же поинтересовался он.

– А с чего вы решили, что я отвечу на ваш вопрос?

– И правда, чего это я. Мы же даже не представлены друг другу! Серый лис. – произнёс гоблин, видимо представившись, и выжидающе посмотрел на меня. Если он ожидал какой-то реакции, то явно ошибся.

– Лесовик.

– Впервые такая реакция на моё имя за последнее время. Я уже даже как-то отвык от такого.

– А почему я должен реагировать иначе?

– Ну, наверное, потому, что я глава теневой гильдии воров в нашей фракции. И я уже привык к некоторому уважению к своей персоне. А тут такое пренебрежение.

– Почему пренебрежение?

– Да, ты прав, я неверно выразился, не пренебрежение – равнодушие. Это даже ещё хуже. Я словно вернулся во времена молодости, – я только сейчас обратил внимание, что гоблин вообще-то довольно стар, об этом говорили и поникшие уши и седовато-серая шерсть. – Когда я был совсем ещё юным и никому не известным карманником. Так как я могу тебя отблагодарить?

– Да я даже и не знаю. Научите меня чему-нибудь! – пришла мне в голову шальная мысль. А что? У меня же должно обучение воровским навыкам продвигаться довольно быстро. А никогда неизвестно, что и где может пригодиться в игре.

– А ты забавный. И чему же ты хочешь научиться?

– А что вы умеете?

– Чувствую, с тобой будет весело. В общем, я согласен тебя немного поучить. Сам я, конечно, этим заниматься не буду, но ты сможешь воспользоваться услугами наших учителей. В общем, своим волевым решением, я включаю тебя в список гильдии без проверки. Не подведи меня. Сейчас обратись на выходе к любому из моих охранников, чтобы тебя провели в гильдию к наставнику новичков.

По пути к будущему наставнику охранник со мной разговаривать не стал. Хм, ну и ладно, не особенно-то и хотелось. Нам даже не пришлось выходить из зоопарка, чтобы попасть в гильдию воров, правда спустились в катакомбы, вход в которые располагался в одном неприметном сарайчике рядом с клетками волко-тигров. Больше всего эти твари напоминали вымершего тасманийского тигра. Впрочем, не о них речь. По катакомбам нам пришлось покрутиться и попетлять. Охранник даже прибил попавшуюся по пути крысу, с которой я хотел было поболтать, но не успел. Попали к наставнику мы как раз к новому набору – кроме меня тут было ещё три ученика. Один тёмный эльф, один гоблин и даже орк, у которого не было одной руки, причём по самое плечо.

Моим наставником, как и всех прочих учеников оказался светло-зелёный гоблин по имени Княкши. Что оно означает, тот пояснил сам: буквально это переводится как «криворучка». После этого он сказал, что если уж из криворучки вышел первостепенный щипач, то из нас он это сделает вообще без проблем, лишь бы голова и руки были. Внимательно оглядев орка, наставник тут же предупредил:

– Тебе придётся трудно, – тут же сказал ему гоблин, – Но нет ничего невозможного. Хотя я бы на твоём месте переквалифицировался в грабителя. В твоём варианте будут доступны для работы далеко не все привычные варианты, да и внешность у тебя из-за отсутствия руки примечательная, но опять же на тебя вряд ли подумают, что ты щипач. Так что думай сам, я тебе примерный расклад дал. Если решишься, то я тебя научу, если нет – значит нет.

Наставник рассказал много плюсов и минусов данной профессии. Основных минусов было два: нестабильный доход и противоречия с законом. При этом ни о каких муках совести даже не заходила речь. Совесть для гильдии воров – понятие фантастическое. Основным же плюсом было понятие «лёгких» денег, то есть не надо горбаться над деталями, молотить молотом, колотить киркой по жиле где-нибудь в холодной пещере, помирать от жара на душной и вонючей кухне. Не надо корпеть над иголкой с нитками и тому подобное. Надо только найти простофилю и увести у него ненужный ему кошелёк.

Я же сам себе задавал вопрос: а чего здесь всё-таки забыл я? Неужто, мне так хочется стать вором? Вроде бы нет… Хочется ли мне грабить наивных прохожих? Тоже нет. Так чего же тогда я здесь делаю? Мои мысли были прерваны вопросом:

– А тебе это для чего надо? – вопрос настолько прозвучал в тему, что я даже растерялся и не сразу понял, что обращаются ко мне.

– Что, простите?

– Тьфу на тебя! – гоблин действительно сплюнул, хорошо хоть в сторону, а не на меня, – Чего ты извиняешься, словно какой-нибудь эльф в светлом лесе! Здесь тебе не там! Говори быстро, зачем сюда припёрся? Чего хочешь? Для чего тебе навыки вора?

– Да я и сам не знаю… – несколько растерянно произнёс я.

– Ох ты ж, сподобился, значит и я!

– Чего?

– Говорю, что и я значит сподобился найти «летящего» ученика. Так мой учитель называл воров, пошедших в дело не по нужде, не в гонке за острыми ощущениями, не по простому желанию лёгких денег. А таких, которые сами не понимают, зачем им это нужно. Из таких почему-то получаются самые лучшие воры. Хотя тяги к этому у них нет совершенно, но им сама судьба вручает в руки дар, и мимо него они пройти не могут, их всё подталкивает к этому.

– То есть, я из таких?

– Не знаю, надо пробовать, проверять, учить. А по результатам будет видно. А теперь быстро к своим ёлкам и приступайте к обучению!

Обернувшись, я действительно увидел несколько ёлок, стоящих напротив нас в горшках. На деревьях были развешаны игрушки, колокольчики, зачем-то рыболовные крючки. Не хватало разве что мишуры и гирлянды из лампочек. Гоблин же давал указания:

– В центре каждой ёлки спрятан кошелёк. Его надо достать, не зацепившись, не зазвенев и не уронив ёлку! Да, был у нас такой талантище однажды. Уронил ёлку в свой первый подход, при этом умудрился насадиться абсолютно на все крючки, гений мать его так. Но ничего, ушёл в медвежатники. Сейчас здорово ломает замки, причём только за счёт своей грубой силы и верного лома.

Я медленно раздвигал лапы ели, чтобы найти, где спрятан кошелёк, прежде чем начать его вытаскивать, но поймал крючок и зазвенел. Впрочем, я был не первым, но и не последним. Впрочем, мы вынимали крючки и продолжали штурмовать своих вечнозеленых напарниц снова и снова.

Первым вытащить кошелёк удалось какому-то гоблину. Наставник засунул кошель обратно, и ему опять пришлось заниматься тем же самым. Вскоре и мне удалось достичь цели. Появился некий азарт. Не скажу, что алчность, но азарт, точно. За пару часов я успел поменяться ёлками с другими учениками несколько раз. Одного я не мог понять, почему мы тренируемся на ёлках, а не на манекенах в одеждах или что-то в этом роде.

В процессе извлечения кошелька все мы постоянно звенели. Вытаскивались кошели с трудом и всегда со звуком, но навык потихоньку рос. Мне довольно неплохо помогала задранная на хорошую величину ловкость. Это конечно, не удача, с её тысячей пунктов, но и четыреста с небольшим очков в ловкости чем-то да могут помочь в воровском деле.

Я крутился и вертелся вокруг ёлок, пытался найти оптимальный вариант доставания кошелька, когда краем глаза уловил, что мой сосед весьма удачно раздвинул лапы ели, а вот сам он извлечь кошель вряд ли сможет – третьей руки не хватает. Молниеносным движением я сунул туда руку и достал добычу. После чего протянул её обратно эльфу.

После этого мой навык карманных краж подскочил сразу на три пункта. Но наставник хлопком остановил занятие:

– Кто понял, что сейчас произошло?

– Он украл мою добычу! – тут недовольно сказал эльф.

– Принимается! – тут же подтвердил наставник.

– Я помог ему, потому что сам он не справлялся и отдал добычу ему, потому что он сделал львиную долю работы, – попытался я обосновать свою точку зрения.

– Принимается! – так же охотно подтвердил мою версию Княкши.

– А я не видел, что произошло… – совершенно бесхитростно заявил орк.

– Тем хуже для тебя! Вор должен видеть и чувствовать, что происходит вокруг него, а то можно угодить и за решётку. И тебя это касается в первую очередь.

– А разве мы не должны были украсть именно свою добычу? – спросил последний из оставшихся учеников.

– Какая была задача? – вопросом на вопрос ответил наставник, после чего сам и пояснил, – Надо достать кошелёк из центра ёлки, не зазвенев и не зацепившись. Лесовик это смог сделать. Правда, поступил он как последняя крыса, повадившись на объект, с которым уже работают. Да, добычу он отдал, а осадочек-то остался… И тут дело не в том, что он обворовал товарища, а в том, что так он ничему не научится. Если работать на чужих поддавках, то сам мастером никогда не станешь.

После такой внушительной показательной порки, я старался сосредоточиться только на своём дереве, но старался примечать всё вокруг. Как выяснилось, делал я это не зря. На следующий день в программу нашего обучения это включили в обязательном порядке – мы стали обязаны говорить во время процесса и описывать, что мы видим, причём не обращая внимания на других говорящих. Это сбивало, не давало сосредоточиться, но навык рос.

Неделя пролетела совсем незаметно. Первые четыре дня были посвящены карманничеству, следующие три дня вскрытию замков, и по дню ушло на тихий шаг, скрытность, обыск и тайники.

В общей сложности даже в десять дней не уложился, а меня обещали научить за неделю. Впрочем, я особо из-за этого не переживал. Напоследок, наставник Княкши построил нас и сказал:

– Я дал вам основы воровского мастерства. Более подробно с любым из навыков вы сможете познакомиться у других наставников, специализирующихся на чём-то одном. У нас есть мастер Крок – тот самый мастер взлома, его лёгко можно узнать, так как это здоровенный орк со шрамом на шее. Мастер Валинда занимается карманными кражами, мало кто может похвастаться, что превзошёл эту тёмную эльфийку в её специальности, а возможно, что таковых и вовсе не найдётся. Мастер Мауи – жирный любитель свиных рёбрышек, представитель расы нэко. Хоть он и разъелся так, что на кота уже вовсе и непохож, скорее на бегемота, но его тихий шаг по-прежнему не знает равных в нашей гильдии. Также сведущ он и в скрытности, хотя как ему это удаётся с его брюхом – ума не приложу. Мастер Туксель – старый и умудрённый годами человек, который запросто может отыскать любой тайник. Он же сможет обучить вас и обыску. Дальше вы можете промышлять свободным воровством, но сдавать в гильдию положенную десятину, также всё украденное вы можете сбыть у нас, через наших скупщиков. Либо же вы можете действовать по наводке гильдии, тогда вам достанется только половина. На этом ваше обучение окончено и вы свободны. Или я от вас свободен! Всё, все вопросы теперь своим новым наставникам, а я отдохну.

Мои трое коллег тут же устремились к своим целям. Меня же Княкши попросил задержаться.

– Ну что, ты выяснил для себя, зачем тебе воровские навыки?

– Нет, – пожав плечами честно ответил я. А ведь я думал над этим вопросом. И, кроме того, что это делает моего персонажа в чём-то сильнее, никакого ответа для себя не находил. Так это что, я становлюсь игровым маньяком? Плохо, если так. Не хотелось бы лечиться от игровой зависимости. А с учётом внимания одного странного божества, вообще непонятно во что это может вылиться. Я и так уже запрятан им в каком-то бункере вдали от людей и от какой-либо внешней связи. Нет, я не настаиваю на абсолютной необходимости этой связи, но что-то начали меня терзать какие-то нехорошие мысли на этот счёт. Уж больно часто отовсюду торчат лапы и усы Хаоса.

– Хм. Странно, – задумчиво пробормотал наставник, – Не раскрылся ты, значит. Печально.

– А в чём должно было обозначиться это раскрытие?

– Ну как это, в чём? В достижениях, славе, свершениях… Неужели не тянет украсть что-то такое, чтобы прямо все ахнули?

– Да нет, уж спасибо, наворовался я таких вещей уже.

– Так ты уже? То-то я удивлялся твоему такому быстрому прогрессу на фоне остальных учеников. Я потому и группу свернул на три дня раньше, чтобы ты не выбивался на фоне остальных слишком сильно. А ведь у некоторых из них перед тобой была фора. Мой тебе совет: займись делами по наводке гильдии – тебе предложат очень интересные наводки. Причём после каждого выполненного дела, новое будет сложнее и интереснее.

Забавно, непись объясняет мне устройство системы квестов, генерируемых системой. Впрочем, отказываться от такого точно не стоит. Можно получить действительно что-то интересное. Хотя с другой стороны можно и попасться. А это уже знакомая мне дорожка на игровую каторгу. А опять на рудники отчего-то совсем не хочется. Княкши ещё пытался мне что-то рассказать, как-то заинтересовать, но мне это было совершенно неинтересно. Кстати за время моего обучения в гильдии мелькало довольно неслабое количество игроков, занимающихся этим делом, но никто из них даже не подумал подойти и хоть что-то подсказать или объяснить. Странные люди. Что им, тяжело что ли? А с другой стороны это такая гильдия, где друг другу обычно не сильно горят желанием помочь. Даже вон моя первая чистая кража встретила только отрицательный отклик, что у наставника, что у других учеников.

И всё же, зачем я всему этому учился? Зачем я потратил одиннадцать дней? Именно с этими мыслями я вышел из гильдии и пошёл по улице. В результате задумался настолько, что ноги автоматически унесли меня в сторону рынка. Мы тут сдавали экзамены по карманным кражам. Только вот оценку ставил не экзаменатор, а жертва. Если жертва тебя заметила – не сдал. И возможно сразу же попал в руки страже. А это весьма и весьма неприятно.

И только высматривая потенциальную жертву в толпе, я понял, что-то во мне явно изменилось. Да, в реальной жизни на кражу я никогда не пойду. Не из боязни наказания, хотя это тоже влияет, сколько из-за совести. Она мне не даст украсть кошелёк со сбережениями у какой-нибудь бабушки. Или портмоне с зарплатой у работяги. Ведь у них это могут быть последние деньги, а мне это просто прихоть. Да, прихоть, ведь я могу заработать деньги и другим образом.

А вот игровые персонажи у меня таких мук совести уже не вызывали и здесь я мог что-то подобное совершить. В какой-то мере это позволило мне считать этот мир менее реальным. Может и не зря я сюда сходил? А то у меня уже виртуальность становилась важнее реального мира.

Пожалуй, единственным кандидатом для воровства в реальности мне мог послужить только какой-нибудь зажравшийся чинуша, но такие по рынкам и прочим людным местам особо не шастают. Да и охраной они окружены обычно в три слоя. Так что вначале придётся обворовать их охрану, а уж потом самого носителя кошелька. Что у охраны воровать? Правильно, оружие. Только оружие – это большой срок в тюрьме. Хоть она нынче и виртуальная, но опять копать руду задарма как-то не тянет.

Пробираясь медленно мимо рядов со всякой всячиной, нахожу свою жертву. Это здоровенная и толстая орчиха, которую я вначале чуть было не принял за огра. Кошелёк у неё оказался привязан верёвочками к поясу без каких-либо хитростей. Срезать его заняло не больше пары секунд. И вот, когда я уже совсем было собрался дёрнуть его и бежать, заметил одну дополнительную нитку, ведущую к поясу. Сторожка! А орчиха-то не так проста, как казалась. Аккуратно обрезал и эту нитку тоже, после чего поспешил отдалиться от бывшего владельца теперь уже моего кошелька. Раствориться в толпе совершенно не сложно, сложно двигаться в нужном направлении. Но если двигаться в общем направлении, то можно и своими делами спокойно заняться, например изучить содержимое кошелька. Только собрался залезть внутрь добычи, как внезапно почуял, что меня явно пытаются обворовать. Обернувшись, увидел Лицо.

– Э-э-э? – только и смог произнести я.

– Неужто ты подумал, что я тебя бросил? Пойдём скорее, тебя уже заждались. Сколько можно прохлаждаться? То святого из себя изображает, то воровством занялся… Делать тебе нечего, что ли?

– Нормально! Сам меня бросил неизвестно где, без возможности выбраться, что мне ещё оставалось делать?

– Конечно, надо тут же стать святым. Какие ещё есть варианты? А вообще за тобой довольно интересно наблюдать со стороны. Чуть что, так ты сразу вляпаешься в какую-нибудь историю.

Толпа как-то вяло огибала нас с двух сторон, периодически толкая локтями и вспыхивая мелкими островками неудовольствия от возникшего на пути препятствия. Внезапно раздавшийся издалека рёв бешенной белуги ударил по барабанным перепонкам.

– Кажется, твоя жертва обнаружила пропажу. Пойдём-ка отсюда подобру-поздорову.

– Ты думаешь, что это она так кричала?

– Она? Вот ты наивный, это же явно был переодетый шпион. Ты хоть в мешочек загляни, что ты там обнаружишь?

В мешке оказались не монеты, а камни. Драгоценные камни. Судя по всему, на довольно неслабую сумму.

– Ну и как ты по-прежнему думаешь, что это была обычная орчиха, пришедшая на рынок за едой?

Отвечать я не стал – какой смысл? Толпа вдалеке начала буквально разлетаться от могучих рук. Кажется, нам и правда пора поспешить. Мы довольно шустро покинули рынок, где периодически раздавался недовольный крик орка.

– Бросай кошель! – произнёс внезапно Лицо.

– Ты что, это же огромные деньжищи!

– Он явно идёт по следу. У него есть какое-то наводящее заклинание. И оно либо на сам кошель, либо на его содержимое. Давай вначале кошель сбросим, камни можешь оставить.

Кошель я выбросил, переложив камни в запасной кошелёк, заботливо протянутый Лицом. Как-то это на него не похоже, впрочем, спасибо ему. Буквально тут же мы резко сменили направление. Орк от нас не отставал. Это подтверждалось нередкими шлепками улетевших в стену прохожих, попавшихся ему на пути.

Мы опять вышли к рынку, но с другой стороны. Хотя мысль довольно здравая, в толпе проще затеряться. Только вот орк явно был не согласен с этим утверждением и расшвыривал всех попадавшихся ему на пути. А вот и стража! Быстрая скоропалительная схватка и оба стража зарезаны огромным ятаганом. Теперь он даже издалека выделялся своей красной надписью для игроков и окровавленной, наполовину срезанной одеждой для местных жителей. Мало того, из под срезанного тряпья проглядывал весьма неплохой доспех, что тоже давало дополнительную пищу для размышлений. А его огромный двести тридцатый уровень заставлял задуматься о том, стоит ли к нему вообще приближаться.

– Идём в гильдию. Шустро. У них стоит защита от маяков и заклинаний поиска.

– Лицо, я может чего-то не понимаю, но ведь ты же из одного из самых крутых кланов фракции Хаоса, неужто не справишься с этим орком?

– Справлюсь, конечно, тоже мне проблема.

– А почему мы тогда убегаем?

– Потому что этот орк не сам по себе, а представитель гильдии и убивать его никак нельзя.

– Что за гильдия такая, что их убивать нельзя?

– Да самая обычная гильдия убийц. Одна из самых могущественных гильдий хаоса. А убивать их членов нельзя потому что, на убийцу «убийцы» падает метка, видимая для всех членов гильдии. И вопрос твоего выслеживания остается только вопросом времени. А они привыкли своих обидчиков и должников находить, не считаясь со средствами. И надо сказать, могут себе это позволить. Так что у нас теперь есть только один шанс: свалить от него в главную гильдию-антипод. И как ты думаешь, что это за гильдия?

– Гильдия воров!

– Молодец! А вот мы собственно и пришли. Я теперь испаряюсь. А ты иди внутрь. Чуть попозже встретимся. А как же моё возвращение? А жила, а мои друзья? А Хрюша с Филей?

– Позже, всё позже, – Лицо толкнул меня ко входу в канализацию, где за поворотом находился вход в гильдию.

Тем более, что рёв орка уже явно приближался. Вбежав в тёмный коридор, миновал дверь входа и понёсся вглубь мимо удивлённых моим появлением двух охранников. Напоследок кинул им, оправдывая своё поведение:

– За мной убийца гонится, остановите его!

Припустив дальше, услышал удивлённое восклицание:

– Во новички наглые пошли! Уже стражами пытается распоряжаться как личной охраной!

Я же убегал вперёд но вскоре до меня донёсся звук боя, и он, судя по всему, был довольно жарким. Мне же навстречу бежали ещё три стража.

– Там убийца пытается к нам прорваться, поспешил уведомить их я, те в ответ только кивнули и продолжили свой бег.

Теперь бы мне уйти и выйти через другой вход, но меня остановил какой-то гоблин с перебитыми ушами и сказал, что меня хочет видеть глава гильдии. Это было довольно удивительно, с учётом того, что Серый лис последнее время никуда из своего зоопарка не выходил. Хитрыми запутанными подземными ходами он повёл меня к хозяину.

Проплутали мы довольно долго, но в целом держались одного направления, правда при этом миновали около десятка дверей, которые гоблин открывал каким-то странным ключом, хотя я даже на вид сходу мог определить, что замки у всех дверей разные. То ли это своеобразная отмычка, то ли моё мастерство взлома настолько низко, что я вообще не понимаю принципа работы этого ключа и замков. Тем не менее, мы поднялись по лестнице и вскоре очутились в уже знакомой мне приёмной у кабинета директора зоопарка. Ага, значит Серый лис всё-таки никуда не пойдёт, это меня привели к нему.

Другой гоблин нажал на своём столе кнопку, и вскоре там загорелась лампочка. Ну прямо настоящая приёмная из реальности. И электронный обмен данными с шефом. Не хватало только, чтобы он попросил ему кофе приготовить.

– Проходи, – несколько недовольно процедил мне гоблин-секретарь, пристально разглядывающий меня, словно какое-то неприятное существо.

– Вот и зачем? – именно так встретил меня Серый лис.

– Что, зачем? – попытался я уточнить суть вопроса.

– Зачем ты украл кошель у убийцы? Ты опять хочешь нас ввергнуть в войну гильдий? Мы только-только заключили перемирие. Ещё трёх лет не прошло. Мы дали гарантию безопасности в нашем городе, они в своём. И тут такой пассаж от тебя! Ты чем думал?

– Да я об этом как-то не знал. И про гильдию убийц только сегодня впервые услышал.

– Вот те раз. Упущение. Расслабились что-то учителя у нас. Забывают основы преподносить.

– Да и потом, как бы мне было отличить этого убийцу, если он был выряжен огромной толстой орчихой.

– Орчихой, говоришь… Это уже становится интересно. А овчинка хоть выделки стоила?

– Думаю да, вот кошель, – я протянул кошелёк главе гильдии, тот взял его осторожно, двумя пальцами, словно там притаилось что-то опасное. Так же осторожно его развязал и кинжалом перевернул. После чего со дна мешка внезапно что-то выстрелило. Лёгкая иголка чёрно-зелёного цвета впилась в столешницу, пробив её почти насквозь.

– Как ты умудрился, кошель до конца не раскрыть ума не приложу, но поступил весьма верно. Они такие иголочки во все свои кошельки кладут, если в этих кошельках имеется что-то интересное.

– Да я вообще-то раскрывал, даже содержимое из одного мешка в другой пересыпал.

– О! Надо же как интересно! А содержимое рассматривал?

– Да нет, некогда было, погоня была. Просто пересыпал всё из одного кошелька в другой, а тот выкинул.

– Забавно, получается, что их сторожка настроена на свет. Весьма оригинально, кто бы мог7 подумать. Ну и что тут у нас?

Гоблин вдумчиво изучал содержимое добытого мною трофея и также кинжалом ворошил камушки. А я для себя внезапно сделал открытие, что все эти камушки являются камнями душ, причём заправленными камнями. И названия многих душ мне совершенно ничего не говорили. И ёмкость их уплывала едва ли не в небеса.

– Мда, похоже, ты сорвал весьма крупную сделку. И отчего-то мне кажется, что официального возмущения от главы убийц не будет.

– Почему?

– Потому что они хотели нарушить наш договор и прикупить в нашем городе тёплое местечко для своей гильдии. А тут ты такой красивый стащил кошелёк у этого тайного покупателя. Это весьма кстати, можно сказать, редкое везение. Могу купить у тебя твою добычу, по стандартным расценкам гильдии – пятьдесят процентов от стоимости.

– Что-то мне подсказывает, что эти камушки мне и самому пригодятся. Потому что камни душ такого высокого качества, да ещё с такими редкими душами стоит поискать.

– Да ты никак в магии понимаешь! Похвально. Школа магии иллюзии имеется?

– Конечно, как же не овладеть такой школой!

– Как ты смотришь на обучение нескольким весьма полезным заклинаниям данной школы в обмен на камни? Один камень – одно заклинание.

– Как-то дороговато. Одно заклинание стоит пять золотых, а тут камушки явно дороже.

– Это самые простенькие заклинания стоят пять золотых. К тому же ещё и легальные. А есть ведь и нелегальные. Такие, как взлом, невидимость, удар исподтишка, травмирующий удар. Радар скрытого, радар живого, радар мёртвого, радар разумных, радар животных, радар металлов. И это далеко не всё. Есть ещё и заклинания из арсенала убийц, – на последних словах гоблин буквально расплылся в ехидной улыбке, – О, это было бы просто шикарно: расплатиться за украденные у убийц камни душ украденными у них же заклинаниями! А если ещё потом продать эти камни им же… Ум-м-м…

– Сколько у вас всего заклинаний?

– Хм, хорошая постановка вопроса. Где-то штук пятьдесят наберётся. Но не все они из школы магии иллюзий.

– Перечислите, пожалуйста, всё имеющееся.

Список, озвученный гоблином, был и впрямь хорош. Особенно мне понравились заклинания гильдии убийц, такие как паралич, поглощение сил, разрушающий луч. Венцом же коллекции можно было назвать ядовитую лозу – заклинание не только отравляло попавших в область её действия, но и затрудняло их продвижение. То есть этакий полупаралич-полуотрава, но действующий на область. Весьма и весьма ценное приобретение. Подозвал Чумадца, чтобы поинтересоваться, какие из этих заклинаний имеются у него. Да, моё чудо повсюду умудряется сопровождать меня, оставаясь почти никем незамеченным. Его появлению глава городской гильдии воров совсем не удивился, видимо он был из тех, кто как раз его умудрялся заметить. То-то я думал, чего он во время разговора со мной нет-нет да глазами куда-то скользил. А это он, похоже, моего любителя книг отслеживал, чтобы тот не прихватил чего-нибудь. Но ведь каков: ни слова не сказал, наблюдал молча. А если бы Чумадец не выдержал и стащил какую-нибудь книгу? Что бы тогда было? Исключение из гильдии? Преследование? Мда, что-то я совершенно головой не думаю, силён только задними мыслями. Надо будет поговорить со своим любителем книг по этому поводу.

Как выяснилось, у нас из этого почти ничего нет. Вообще книг с заклинаниями у Чумадца почти не имелось, так одна-две по его словам. Хотя он всегда прибедняется и эти одна-две на самом деле могут быть одной-двумя тысячами, если не десятками тысяч.

– В общем, за все эти заклинания я готов предоставить один камень с самой мелкой душой.

Гоблин даже задохнулся от возмущения. Он раздувался и сдувался, но никак не мог набрать нужное количество воздуха для выражения всего своего негодования. Когда, наконец, смог-таки начать говорить, то проговорил примерно минут пятнадцать без остановки. Я не перебивал, дал ему высказать всё накипевшее. В результате он выдохся, а я улыбался.

– Хорошо, готов предоставить один камень с душой на выбор.

А вот теперь настал черед гоблину задуматься. Впрочем, почти тут же он продолжил полемику, но секундной заминки мне хватило, чтобы понять: цена – приемлемая.

Дальше мы танцевали вокруг да около ещё примерно час, пока так и не сошлись на одном камне с душой на выбор. Чего мне это стоило – не передать словами. Я весь вспотел, словно вагон с углем разгружал. Даже пришлось несколько раз угрожать отменой сделки и возвращаться к тому, что я сам выберу ему камень душ. Но в результате всё-таки договорились. За эту торговлю я получил сразу четыре пункта к соответствующему навыку. Но в принципе, это вполне оправдано, не припомню, чтобы я с кем-то ещё так яростно торговался, даже мастер Гронхельм уступает в этом плане главе гильдии воров.

Обмен произошёл почти буднично, разве что пришлось держать Чумадца, пока Серый лис доставал из своего секретера книги с заклинаниями. Книг там оказалось довольно много, и мой кожано-мифриловый спутник так и рвался их поглотить, гоблин же словно издеваясь, доставал книги нарочито неторопливо. На то, чтобы извлечь нужные книги у него ушло примерно двадцать минут. Я думал, что Чумадец мне руки из суставов вывернет. Надо думать, это была маленькая месть от гоблина за неуступчивость в торгах.

Дальше была моя очередь. Я так же неторопливо принялся выкладывать камни на стол. По одному, неторопливо, каждый по отдельности, оставив самый большой камень напоследок. Когда процедура выкладки была закончена, Серый лис усмехнулся:

– Один – один! Ничья. Так-с… Пожалуй я выберу вот этот камушек, он мне кажется весьма и весьма симпатичным.

Я присмотрелся к уплывающему от меня камню. Это оказался изумруд силы с душой грозовой сути.

– А кто такая грозовая суть? – поинтересовался я у гоблина, а что? За спрос не бьют в нос. Может и ответит.

Гоблин слегка усмехнулся и рассказал:

– А почему я тебе должен это рассказывать? Что взамен ты можешь предложить?

– Ну и ладно, не хотите – не рассказывайте, я сам всё узнаю, правда, Чумадец?

– Конечно же хозяин, ведь эти данные общедоступны и ничего тайного в себе не несут. Ггозовая суть – это самая сильная из ипостасей ггозы.

– А какие ещё ипостаси бывают?

– Элемент, Элементаль, Атгонах, Сущность и Суть.

– А чем они друг от друга отличаются?

– Элемент – самая низшая и пгостейшая ипостась, по сути что-то наподобие амёбы, но только из стихийного начала, например искга у огня, капля у воды и тому подобное. Элементаль – уже более сложное существо, оно даже обладает зачатками ума и обладает довольно неплохими навыками владения стихией, в высоту его может достигать половины человеческого тела. Атгонах – уже полностью газумное существо сотканное стихией, примерно с человека иногда чуть-чуть больше. Сущность – это уже что-то более объемлющее – их частенько можно увидеть в свите сути или во вгемя больших стихийных катаклизмов, не исключено что они ими и упгавляют. Их величина может быть с двухэтажный дом, а иногда даже и выше. Суть стихии – это сама её суть, как не банально это звучит, это пегвооснова, единое начало стихии. Они упгавляют своей стихией на самом высшем уговне, владеют ею максимально. Их величина может меняться: иногда это газмег Элемента, а иногда и больше Сущности. Сильно зависит от окгужающей стихии, если перекгыть ей доступ к годной стихии, то начинает уменьшаться. Но сделать такое довольно сложно. Извини хозяин за эту ужасную букву. Но уж очень много слов с ней и не ко всем удаётся найти синонимы.

– Да ладно, чего уж там! Не напрягайся.

– Но как же так! Ведь это наносит колоссальный вгед, нет ущегб, нет угон, нет надо изменить всё целиком: это несёт значительный минус моему создателю, как твогцу. Да чтоб тебя! Будь пгоклята эта буква! Ужас! Даже выгугаться нельзя без её использования! Да что ж такое-то!!!

Чумадец в расстроенных чувствах замолчал. Мне же собственно осталось только забрать оставшиеся мне камни и полученные книги с заклинаниями. Книги я тут же изучил и скормил питомцу. Но даже несмотря на это настроение у него от этого не сильно поднялось, – переживает болезный. Надо же, я и не думал, что он у меня такой чувствительный.

Что ж, пора и честь знать, тем более что Серый лис об этом ненавязчиво намекает, демонстративно буравя меня взглядом.

– А насчёт продажи камней ты подумай, серьёзно подумай. Я хорошую цену дам.

– Обменяю на редкие заклинания. Очень редкие. Такие, чтобы не в каждой лавке мага были. Далеко не в каждой.

– Я тебя услышал, подумаю над твоим вопросом. Хотя есть у меня одна мыслишка прямо сейчас. Как ты смотришь на некромантию?

– Да нормально, ничего зазорного в ней не вижу, как и во всех прочих занятиях серой фракции. Постой-ка, не потому ли ты именно «Серый» лис?

– Потому, не потому, какая разница! Как ты смотришь на ключ скелета?

– Ключ скелета?

– Да, такой знаешь ли ключик-отмычка, который никогда не ломается даже при неудачной попытке взлома, а при удачной запоминает необходимую конфигурацию, и больше к этому замку подбирать отмычку не надо, можно открывать, словно родным ключом.

– Весьма заманчивое предложение. Сколько вы за него хотите?

– Все твои камни. Всё-таки вещь – уникальная, секрет изготовления которой знаю только я.

– Как-то дороговато просите. Чую я, что можно значительно сэкономить. Предлагаю один с самой маленькой душой.

На этот раз торговля вышла ещё жарче. Наша свара продлилась часа полтора, прежде чем была всё-таки заключена сделка. И на этот раз мне свои позиции так легко отстоять не удалось. В результате мы сошлись на десяти камнях, но которые я выберу сам. В результате мне пришлось консультироваться с Чумадцом для выбора наиболее дешёвых вариантов, правда и так получается довольно приличная сумма. По оценкам моего питомца сумма за отдаваемые камушки получается чуть ли не сто тысяч золотых. А оставшиеся у меня камни стоят примерно в шесть – семь раз больше. А неплохой приработок с одной кражи. Правда моё настроение подпортил тот факт, что один камень, который я отдал до этого стоит в одиночку около восьмидесяти тысяч. Правда малость этот предмет портила отметка краденной вещи, но в целом сумма всё равно довольно приличная. Хотя по оценке всё того же Чумадца, сумма на которую я набрал заклинаний составляла почти девяносто тысяч. Причём самым дорогим из них отчего-то было повышение красноречия. Пояснил мне эту особенность конечно же Чумадец. Оказывается на основе такого заклинания при наличии некого опыта в конструировании заклинаний можно соорудить заклинание на повышение любого из имеющихся навыков. Достаточно слегка перестроить последовательность плетения заклинания и сделать небольшой акцент на нужный мне в данный момент навык, а заклинание дальше само подстроится. Самое интересное, что конструированием заклинаний сейчас маги практически не занимались, но при продаже подобные нюансы учитывать не переставали, чтобы не потерять возможную клиентуру. И это внушало определённый оптимизм в мои планы развития. А ещё бы мне не помешало обзавестись где-нибудь манекеном наподобие того, что я долбил у Силестрия. Надо же мне на чём-то оттачивать свои навыки. Интересно, а у Серого лиса ничего подобного нет?

– Есть, как не быть, – довольно ухмыльнулся гоблин на мой вопрос, – Тебе какого качества манекен нужен и под какие задачи?

– Желательно универсальный, и под магию и под физический урон тоже.

– Это дорого! Чую я, что камни эти тебе не так уж и нужны, да? Но ты не ответил на мой вопрос о качестве.

– А какой максимальный вариант?

– Конечно же божественный. Но на него тебе камней не хватит, да и нет его у меня – неразрушимые предметы в нашем мире очень дорого стоят. Даже если это манекен для отработки ударов или тем более, если это манекен для отработки ударов. Да тебе даже на эпический вариант не хватит, впрочем он тебе и не нужен – сто тысяч урона тебе пока явно многовато. А вот легендарный – пятьдесят тысяч очень даже может пригодиться. Но даже на него твоих камней наскребается со скрипом, и это я тебе сейчас серьёзно говорю, без малейших намёков на торги. Так что, если хочешь сохранить камушки могу предложить только уникальный. Но за это я заберу почти все камни. Но у меня есть к тебе более интересное предложение: Проклятый манекен чёрного архимага. Как ты смотришь на это?

– В чём суть? – прекрасно понимая, что есть там какой-то внушительный минус.

– На каждый полученный урон, манекен возвращает обратно часть урона.

– Какова доля возвращённого урона?

– Довольно существенная, но это же не главное, главное, что его прочность такая же как и у эпического артефакта. То есть это сто тысяч по цене всего лишь легендарного.

– Хозяин, там ответный угон стопгоцентный. То есть отгажение полное, пгичём ответка идёт всегда только магическая и неизвестно какая именно школа будет, – внезапно подключился ненадолго к нашей беседе Чумадец. И за эту подсказку ему огромное спасибо. Если до этого я ещё раздумывал, стоит ли связываться, то теперь понял, что это именно то, что мне нужно.

Торг, благодаря подсказке питомца, был недолгим и закончился моим полным успехом.

Отдал всего лишь два камня на свой выбор. И даже выторговал себе немного налички на всякий случай – какие-то жалкие две сотни золотых монет. Стоило ли из-за них так возмущаться? Правда торг начинался с пятиста монет, но и двести тоже вполне неплохо, особенно при учёте того, что ещё совсем недавно не было ни одной монеты. Да и манекен придавал моим мыслям неожиданно интересное направление для развития. При моём-то сопротивлении магии, это вообще не проблема. А если сопротивление и будет пробиваться, то не настолько сильно, как ожидается, да и сопротивление дальше качаться будет параллельно с магией или чем-нибудь ещё.

– У меня есть для тебя поручение, – внезапно сказал Серый лис, прерывая мои радужные мысли.

Я со слегка обескураженным видом посмотрел на него.

– Я всё-таки глава твоей гильдии и у гильдии есть проблема. Тут некий убийца охотится за членом нашей гильдии. Неплохо бы с ним разобраться, причём так, чтобы гильдия убийц об этом не прознала.

Готов поспорить, что моё лицо сейчас вытянулось, как морда лошади.

– Да расслабься, это не твой уровень, пошутил я, – гоблин внезапно мелко хихикнул, – Но видел бы ты сейчас свою рожу! Презабавно получилось. Кстати, чуть не забыл, за столь полезное дело для гильдии ты переходишь на уровень мастеров гильдии. Я бы назначил тебя за такое дело и специалистом, но обучать ты пока ещё не можешь, слишком мало сам умеешь. Но ведь какова твоя удача, а? Одно дельце и сразу поднялся довольно высоко. Мне так в своё время не везло. Приходилось карабкаться вверх медленно, но верно. Впрочем, что-то мы не о том говорим. Так вот, ставки по покупке и продаже, а также по обучению для тебя стали гораздо лучше. И главное, ты минуешь сразу же стадию мелких порученцев, которым надо собирать долги, воровать мелочёвку и прочие радости новичков и даже подмастерий. А теперь по обязанностям. Обязанностей у мастеров почти нет. Они, как правило, доказали свою преданность гильдии делом, – гоблин хмыкну, – В этом плане ты выбиваешься из общего ряда. Но тем не менее иногда возникают отдельные интересные поручения, которые ни новичку, ни подмастерью не поручишь – рылом не вышли. А вот мастеру в самый раз. И вот именно такое поручение у меня для тебя имеется – надо обчистить одного купца. Он явно нечист на руку и мешает делам гильдии весьма существенно. Мало того, он брат начальника городской стражи и поэтому считает, что можно не платить гильдии. Так вот, очень неплохо бы разжиться чем-нибудь приличным за его счёт, а заодно и доказать ему, что он качественно ошибается. Ну как, потянешь?

– Честно говоря, не знаю, надо вначале узнать о нём побольше.

– Ну ты прямо как ребёнок! Всё уже разведано. Для чего ещё нужны подмастерья? Именно они делают предварительную разведку, чтобы потом работал мастер. Так вот. Дом у него трёхэтажный. Ещё и подвал имеется. Во дворе ещё есть скотник, сарай, сеновал и конюшня. Проникнуть в дом проще всего через подвал. Правда для того, чтобы туда попасть, надо вначале пробраться во двор, пройти через него и спуститься в подвал. Правда у входа в подвал, как и у всех прочих, имеются охранники, но эти ведут себя донельзя беспечно, ведь им не надо демонстрировать статус хозяина, так что могут иногда и выпить, а иногда и с бабёнкой какой из дворни на сеновале покуролесить. Думается мне, что этих ребят можно как-то отвлечь, особенно если один из них сам отвлечётся, а другой пойдёт подглядывать, как не раз уже бывало, ведь сторожат там бывалый служака и молодой юнец. Первый как раз девок мнёт, а второй подглядывает за бывалым. Вот мимо них как раз и можно проскользнуть. Их смена вечером. Миновав их, притаишься в подвале или проскользнёшь в винный погреб, там за бочками схоронишься. В общем, сам себе место найдёшь. А вот дальше уже действовать надо ночью, когда народ спать пойдёт, после этого по дому и надо пошерстить. Главное внимание надо уделить третьему этажу, под самой крышей, неспроста именно там себе кабинет купчишка-то сделал. Думается мне, что есть там какой-то секрет. Да у кого из купцов их нет? Так вот, всё золото твоё. В гильдию сдашь всякую ерунду вроде канделябров, посуды и прочего, если конечно сил хватит всё это утащить. Но главное! – гоблин внимательно всмотрелся в меня и даже привстал, – Главное – надо найти его бумаги по чёрным сделкам и вообще всему незаконному обороту. А мы его сдадим страже, а ещё лучше гвардии, не нужны нам конкуренты. Без них как-то и воздух свежее, и трава зеленее, и солнышко ласковее, а главное – еда сытнее и промысел доходнее. А тут ещё убийцы эти. Слушай, а давай какой-нибудь хвост к гильдии убийц оставим, а? Например, какую-нибудь вещь в доме оставить, хотя нет, эти товарищи в дом под шумок не пробираются, а вырезают в доме всех поголовно. Слушай, а это идея!

– Вырезать всех подчистую?

– А что? Нет человека – нет проблемы, да ещё орк этот так удачно приблудился, на него можно будет всех собак повесить. Да и родственные отношения купца с начальником стражи нам тут на руку будут. Этот товарищ носом землю перевернёт, но выкинет всех убийц из города после смерти брата. И да, старайся работать как можно грубее. Сейф не отмычками вскрывай, а ломом. Тайник если какой найдёшь, то тоже ломом отковыривай. Можно этим же ломом и стражникам головы проломить, если сил хватит. Хотя, у тебя же теперь будет много полезных заклинаний – справишься как-нибудь. И да, вот этот кусок ткани зацепи где-нибудь на гвозде, словно он сам от одежды оторвался.

– А что это за ткань?

– Это кусок униформы убийц, в которой они выполняют свою работу. Одёжка эта делает своего носителя весьма неприметным ночью. Мы как раз недавно неплохую партию таких комплектов на одном складе нашли. То-то я тогда удивился, а оно вон как получается. Убийцы расшириться решили за наш счёт. Что ж, пусть тогда не удивляются, что мы их подставили за такие их неблаговидные поступки.

– Но, как-то убивать людей просто для того, чтобы подставить убийц, это нехорошо. Чем мы тогда лучше их?

– Тем, что мы так не действуем постоянно, а только совсем изредка, когда прижмёт. Как ты думаешь, что лучше: убить нескольких, чтобы спасти сотни или убить сотни пустым бездействием?

– Да как-то оба варианта не очень. Причём первый вариант особенно не понравится тем, кого вы назначили на роль жертвы.

– Да что ты говоришь! Какой праведник выискался! Что ты тогда забыл в моей гильдии? Не ты ли только что обворовал орка на бешеную сумму денег, а потом привёл его сюда, чтобы спрятаться от преследования? Может нам его освободить и дать вам побеседовать с глазу на глаз? А? Молчишь? Не хочешь с ним пофилософствовать на тему слезинок ребёнка и прочих совестливо-сопливых бредней? Так я запросто могу это устроить? Что, нет желания? Я так и думал. А раз молчишь, то иди и выполняй задание гильдии или вали из неё к чертям собачьим, но тогда мы орка отпустим и дадим ему информацию о том, кто виновен в его таком печальном положении, ну и прочих его неприятностях. Желаешь ощутить себя целью номер один для гильдии убийц?

– Но так же со своими не поступают!

Гоблин злобно усмехнулся и с ехидством ответил:

– А свои и не спорят с начальником гильдии и не выпендриваются: «То я не хочу, это я не буду!». А как в попу жареный петух клюнул, так ты в гильдию прибежал, а не к стражам почему-то… Но после этого ещё и кочевряжишься, строишь из себя этакого аристократа, не желающего мараться грязной работой.

Мне оставалось только принять задание. Как-то не сложился у меня разговор с начальством. Да и задача стать штатным киллером для гильдии воров – так себе перспектива. А после выполнения этого задания, другие, как мне кажется, будут подобными.

– Ну вот и прекрасно! – подытожил Серый лис, – тогда иди к завхозу, он выдаст тебе форму убийц и клок из их же одежды, который надо будет где-нибудь пристроить. И да, лучше бы, чтобы остался какой-то свидетель, но так, чтобы он не понял, что ты его отпустил специально. В общем, постарайся. И ещё очень постарайся не попасться и не спалиться. Иначе ничего хорошего тебя не ждёт, ну ты сам понимаешь.

Завхозом оказался огромный огр. Данный товарищ не хотел мне ничего выдавать, но волшебные слова о том, что это указание главы гильдии подействовали. Правда вначале огр с хитрецой посмотрел на меня, мол, а не врёшь ли ты друг мой ситный? Но видимо, проверку я прошёл удачно, потому как получил один немного потрёпанный костюм убийцы. Который так и назывался в интерфейсе: «Костюм убийцы» – вот так просто и лаконично. А что? Убить всех и оставить в доме аккуратно сложенный костюм прямо на стуле, в качестве улики. Немного натянуто выйдет, но может прокатит? Хотя весьма маловероятно. Уж больно идиотизмом попахивает.

Ладно, надо подготовиться к делу. Пока я размышлял, ко мне подбежал молодой гоблин и буквально всунул мне в руки свиток и убежал. Однако. Что бы это значило?

Развернул свиток, и передо мной выскочила табличка:

Получено задание «Подстава». Необходимо добыть бумаги по незаконным сделкам купца Физалиса, а также убить всех живых в его доме. Дополнение: на месте преступления необходимо оставить клок одежды, якобы оторванный об гвоздь или ещё что-то. Допускается также оставить в живых одного или нескольких свидетелей, за исключением самого купца Физалиса, при условии, что они не заподозрят намеренности этого действия.

Награда: скрыто.

Вот спасибо-то! А ведь я тормоз! Мог и сбежать, вместо того, чтобы идти к завхозу. Мелкий гоблин бы меня не нашёл, задание я не получил и был бы чист перед гильдией аки агнец божий. Вот только думается мне, что Серый лист такого жеста бы не оценил совершенно. И угораздило же меня в эту гильдию влезть, словно других мест не было! Пошёл бы милостыню собирать, у меня неплохо получалось, даже святым стал.

Вот сам нашёл себе проблемы на ровном месте, а теперь недоволен. Надо выгребать из этого дела, а вместе с тем и из города тоже. Поближе к друзьям, подальше от приключений. Хрен со всей этой мишурой. Поколочу пока жилу, добуду аметистов побольше, продам подороже, заработаю денег, отучусь в ВУЗе и сбегу куда-нибудь на необитаемый остров с доступом в интернет, вот тогда можно будет и поиграть в своё удовольствие, когда мне никто не будет навязывать чужих решений. А то мне так до сих пор и неизвестна судьба моих охранников, что затевает милейший старичок Амвросий Адамович по поводу моего исчезновения. Письма от администрации ко мне на почту больше не приходят. И вот я что-то сомневаюсь, что тут обошлось без липких ручонок Хаоса. С одной стороны он вроде бы обо мне заботится, но это только его слова, а что на самом деле происходит – неизвестно. Кто, что, зачем, почему. Столько вопросов и ни одного ответа. Мда, что-то на меня нахлынуло. Кажется, сказывается отсутствие общения в реальности и в виртуале. Что-то я совсем закуклился в своём одиночестве, надо срочно возвращаться к друзьям. А там уж и видно будет, что делать дальше. Наверняка, у клана есть какие-то идеи по дальнейшему развитию.

Хм… До темноты ещё далеко. Значит, есть ещё время подготовиться к заданию. Надо бы закупиться нормальной одеждой. Хотя, нет. Тут я что-то туплю – мне же выдали спецодежду убийц. Тогда надо оружие прикупить и прочий инвентарь. Не знаю, веревку там, лом, стрелы для лука какие-нибудь особенные. Как мне на спецкурсах по воровству рассказывали про моховые стрелы и водяные. Правда, мне вроде такие улики оставлять нельзя. Но можно просто запастись хотя бы специальной обувью. Только надо денег раздобыть. Надеюсь, имеющихся у меня средств хватит на обувку.

Выйдя из гильдии, я, не торопясь, добрался до рынка и нашёл-таки сапожника. Проходя мимо какого-то толстого купчины, стоявшего у нужного мне прилавка, на автомате стянул у него кошелёк. Мда, кошелёк оказался не таким пухлым, как его бывший хозяин, а жаль. Всего-то тридцать восемь золотых монет. Тоже мне купец! Шушера какая-то… Вот как с такими иметь дело?

Стоп! А мне неплохо бы удалиться, а то пересчитывать наличность рядом с её владельцем – дурная примета. Придётся поискать другого сапожника. Ну не один же он на рынке!

Другая лавка сапожника обнаружилась в соседнем ряду. Сам сапожник был румяный, словно с мороза, хотя жара тут страшная. От жара обычно краснеют, а не румянцем наливаются, как этот. Странный тип, не нравится он мне что-то, фальшивый какой-то, ненастоящий. Пойду-ка я третьего поищу. Проходя мимо рядов поднял оброненный кем-то кошель, закатившийся под угол прилавка бронника. А вот этот кошель внезапно порадовал, больше ста золотых монет. Весьма и весьма неплохо, надо думать, что это подарок от моей удачи. Итого у меня уже чуть больше трёх с половиной сотен золотых монет. Это я удачно по рынку прошвырнулся. Может чаще тут гулять? Ага, главное шпионов не обворовывать, а то опять придётся в гильдию скакать. Интересно, а где Лицо? Почему он не спешит меня найти? Чем он сейчас занят?

О! А вот и ещё один сапожник. А товар-то у него явно получше, чем в первых двух лавках. Правда цены весьма кусачие.

– Что желает многоуважаемый святой?

– Откуда вы меня знаете?

– Как можно не знать истинного святого нашего культа. Прошу вас, выберите для себя любую обувь, я вам отдам её по себестоимости материалов. А цена моей работы будет данью уважения к вам и нашему богу.

Хм, весьма неожиданный бонус от звания святого, но очень даже неплохой.

– В таком случае, может вы мне сами, что-то посоветуете?

– Это зависит от того, для какой цели вам нужна обувь. Для рыцаря нужны сабатоны, для рейнджера, наоборот – тихие мокасины, для городской прогулки нужны элегантные полуботинки, а для прогулки по болотам – сапоги с ботфортами по самый пах. Если вы собираетесь в горы, то вам нужны высокие башмаки с усиленной подошвой, если хотите много и долго бродить по дорогам, то можно и низкие ботинки, но с прочной и удобной подошвой, чтобы не уставала стопа, и не тянуло ногу от перепадов направления движения с горы и на гору. Если же предпочитаете верховую езду, то нужны крепкие сапоги со шпорами. Для посещения придворных мероприятий нужна богатая обувь с хорошим меховым подбоем и даже можно добавить драгоценные камни в отделку, чего ни в коем случае не стоит делатьв повседневной обуви, ведь эти камни очень натирают ноги при длительной ходьбе. Но на светских мероприятиях – это признак статуса.

– Я понял, спасибо за разъяснения. Мне бы обувь на каждый день. Желательно невысокие сапоги, чуть ниже колена из мягкой кожи, для тихого и быстрого передвижения, не привлекающие лишнего внимания.

– О! Какой неожиданный выбор, но у меня есть как раз необходимая Вам обувь. Прошу, примерьте, – сапожник протянул мне пару сапог весьма невзрачных на вид, какого-то болотно-серого цвета. Но статы, какие же у них статы!

Волшебные сапоги скрытной поступи. Создатель – Мастер Кьюз. Броня 180. Вес 0,4 кг. Прочность 3000/3000. Эффект: Тихий шаг +20, Скрытность +20, Ловкость +35.

Естественно сапоги сели на ногу как влитые. Игра, что тут говорить, но они сидели на ноге словно вторая кожа, а глядя на их статы, разве что слюной не захлёбываюсь… Подобрать бы ещё остальную одёжку с такими же статами. Интересно, а сколько стоит такое счастье?

– Мастер Кьюз, а сколько стоят эти сапоги? – ну а кто ещё может продавать сапоги по себестоимости материалов, если не сам изготовитель.

Мастер не показал ни единого признака удивления от имени, значит я угадал и, мало того, этот мастер достаточно известен раз предполагает, что даже незнакомые ему люди могут знать его имя.

– Себестоимость этих сапог составляет триста сорок три золотых. Сюда входит стоимость материалов и чертежа. Да чёрт с ним с чертежом, отдам вам сапоги без учета чертежа, за триста двадцать.

Мда, мечты разбились о суровую реальность. И это по себестоимости… А если по обычной цене, то сколько бы стоили сапожки? В два, в три раза больше? Так что остальной гардероб я буду обновлять после появления на шахте, когда деньгами обзаведусь. А пока у меня остались деньги только на обувь и мелочи. Обувь я поспешил тут же приобрести. И, разумеется, тут же сменил свои старые сапоги на новые. Осталось прикупить лом и верёвку. За верёвку я отдал почти тридцать золотых, но об этом отнюдь не пожалел, ведь она была не совсем обычной, а точнее совсем необычной. Во-первых она была изготовлена эльфами из каких-то там специальных растений, во-вторых она не резала руки при использовании – это обуславливалось какими-то чарами, ну и в-третьих верёвка умела сама развязываться при определённой комбинации щелчков по её хвосту. На мой взгляд такая верёвка стоила не меньше сотни, но показывать это продавцу я конечно же не собирался и с пятидесяти монет, требуемых изначально, сумел сбить двадцать. Тем более, что у меня оставалось всего тридцать семь. Так что на лом и запасы еды у меня осталось только семь золотых. Лом мне удалось купить за один золотой. У него не было никаких вывертов и эффектов – просто добротный инструмент. Оставалось всего шесть монет. И что же можно на них приобрести? Еду? Да вроде пока не собирался из города уходить. А что, мысль не самая плохая, перекусить было бы сейчас очень даже хорошо.

Покинул территорию рынка и набрёл на какую-то корчму. Взял себе жареного гуся и к нему брусничного компота. А также несколько видов пирогов. За всё это с меня взяли около двадцати серебрушек. Да уж, я-то в стартовой локации за такие цены бы вкалывал день точно. А с другой стороны, мне этого гуся на пару дней точно хватит. Кувшин от компота, как оказалось, тоже вошёл в стоимость, так что и его я могу забрать с чистой совестью, благо что в инвентаре жидкости не разливаются, как ты не крутись.

Внезапно расслышал разговор двух игроков, сидящих неподалёку. Острый слух уже почти до сотни добрался, так что чуть ли не автоматом слышу, всё что в округе происходит. Мелочь, а весьма полезно. Так вот эти товарищи говорили о том, что весьма дорого нынче стоит вступление в гильдию магов, целых пять золотых. А у меня как раз лишние пять монет образовались. После этого я не постеснялся подойти к хозяину местного заведения общепита и поинтересоваться у него, где здесь гильдия магов. Тот выпучил на меня глаза, словно я сказал какую-то глупость, а мой острый слух донёс до меня фразу одного из тех игроков: «Смотри, как мажорчики развлекаются. Заставляют неписей глаза пучить. И ладно бы, если бы в этом был смысл…» Несмотря на свой слегка придурковатый вид, корчмарь пояснил мне, что гильдию магов сложно не заметить, ведь её шпиль видно из любой части города. И в него периодически бьют молнии, а иногда не в него, а из него в небо. И находится гильдия напротив главного собора Хаоса.

Мда, а я как-то данную достопримечательность упустил из виду. Что-то я стал невнимательным. Хотя вроде бы действительно что-то подобное мелькало высоко вверху, но мне было как-то не до этого. Самое интересное, что я сидел напротив этой гильдии на ступеньках храма и в упор её не рассмотрел. Что-то я совсем плохой стал. Хотя в тот момент мне было несколько не до этого, после задания от Хаоса вообще что-нибудь заметить было весьма сложно.

Дойдя до гильдии магов, я оказался в глубоком и большом шоке. И это здание я не смог заметить? Как мне это удалось? Оно же огромное, как мимо него не смотри, оно всё равно лезет в глаза, а его огромны шпиль упирается чуть ли не в небеса. Как мне удалось его проморгать? Войдя внутрь тут же наткнулся на скучающего молодого человека в хламиде. Робкий одинокий волос на его подбородке видимо символизировал бороду начинающего свой путь в дальнейшем умудренного годами седого мага. Этот товарищ несколько лениво поинтересовался:

– Чем гильдия магов может помочь святому человеку?

– Я бы хотел вступить в гильдию.

– Похвальное желание. Вступление стоит пять золотых для всех без исключений. При вступлении новому члену гильдии предоставляется одно простейшее заклинание на выбор. Кроме того, всем членам гильдии магов предоставляется возможность покупки новых заклинаний, переданных в гильдию нашими учёными. Разумеется, у каждого члена гильдии магов есть и обязанности помимо прав. В случае создания нового заклинания, необходимо зарегистрировать его в гильдии. За это вам будет осуществляться определённый процент комиссионных от его продажи. Ещё необходимо уведомлять гильдию о тематике ваших разработок в магическом направлении, если такие будут вестись. Ну и можно будет получить посильную помощь от гильдии в этом плане как советом так и консультациями специалистов. Разумеется за членство в определённых советах направлений придётся заплатить, но это вполне оправданно, ведь они предоставляют самое дорогое – информацию.

Он ещё много что говорил о правилах и функциях гильдии, но больше ничего существенно важного для себя я не услышал. Общие правила о том, что нельзя нарушать правила гильдии, наносить вред гильдейскому имуществу, помогать товарищам по гильдии, слушаться начальство и тому подобное. По поводу обещанного мне заклинания мне надо было подойти к мастеру любой школы, обитающему в гильдии и попросить его вступительное заклинание. Меня также заранее предупредили о шельмовстве: если попробую получить вступительное заклинание у двух мастеров, то меня тут же исключат из гильдии без возможности вступить обратно. Вернее возможность вступить будет, но после уплаты штрафа в пятьсот золотых монет. Весьма неслабый такой штраф. В общем стоит серьёзно пораскинуть мозгами, чтобы выбрать свою первую школу магии, ведь помимо заклинания учитель меня научит соответствующей школе. На этих словах я усмехнулся, а молодой маг нахмурился, не понравилась ему моя усмешка. Интересно, почему? Из-за отсутствия пиетета перед гильдией? Так после обучения у Силестрия у меня как-то пиетет перед магами испарился, обычные они люди, как и все остальные. Есть у них и слабости и честолюбие и жажда власти и прочие недостатки. Не небожители, а обычные люди. Хотя Силестрий моими стараниями как раз на человека не очень похож.

По поводу выбора школы магии вопросов у меня не было. Мне надо было найти атакующее заклинание магии смерти. У меня такого нет, из магии смерти у меня только оживление мёртвого, а им прокачивать магию я долго буду, в то же время атакующие заклинания за один присест прокачали соответствующие ветки почти до пятидесяти. Правда закончилось это не очень, но тем не менее.

Поинтересовался данной веткой у мага. Тот скорчил рожу, но с готовностью ответил, что магией смерти занимается у них только маг Адюльтер. Надо же какое интересное имя у преподавателя магии смерти. Оказалось, что нужного мага можно найти в отдельной лаборатории на минус восьмом этаже. Я тут же поинтересовался, сколько всего этажей в гильдейском здании. Мне тут же охотно и с довольно ощутимой гордостью пояснили, что над землёй гильдия возвышается на двенадцать этажей, а вглубь уходит неизвестно насколько этажей, так как после какого-то давнего катаклизма ниже минус десятого магов пускают только по особому допуску архимага. И те, кто там побывал, не особо стремятся рассказать о том, что творится внизу. Студенты пробовали проникать самостоятельно, но там стоит жуткая ограничивающая магия, отшвыривающая каждого, у кого нет допуска и сообщающая о нарушении архимагу. А тот в свою очередь обеспечивает весьма неприятные последствия особо любопытным и непослушным. При последнем заявлении мой собеседник как-то особенно тяжко вздохнул, видимо он на собственном опыте убедился в возможностях архимага.

Выяснилось, что в гильдии есть два лифта: один ведёт на верхние этажи, другой на нижние. Увлекающийся юноша мне начал было уже объяснять устройство лифта, но я поспешил сбежать от лишней информации, маг своей излишней словоохотливостью уже начинал довольно сильно раздражать.

Подспудно ожидаемое обиталище местного некроманта меня здорово разочаровало. Это оказался вовсе даже не мрачный склеп с пентаграммами и ошмётками плоти, валяющимися повсюду. Даже не было колб с мутным раствором и плавающими внутри них образцами не пойми чего. Нет, это был небольшой, я бы даже сказал крохотный, но чистый и светлый кабинет, с аккуратным письменным столом посредине стулом для посетителя и большим креслом для владельца кабинета. Справа от стола висел портрет какой-то прекрасной дамы в средневековом наряде, впрочем тут вполне повседневном. Слева от стола – мозаичное витражное окно в виде сот, во всю стену. Три широких соты были подняты вверх, вв получившемся проёме я с удивлением увидел непонятно откуда взявшийся в нём луг и лес за ним, если я мало того что в городе, так ещё и на минус восьмом этаже гильдии под землёй. Но окно было явно не бутафорским – из него тянуло сквознячком с запахом луговых трав и даже на секунду залетел шмель и вылетел наружу. За столом сидел тоже вполне обычный человек, не в балахоне, а обычном костюме или скорее камзоле, нижнюю же часть за столом видно не было.

– Ну и как? Вас всё устраивает или мне встать и повернуться? Так я могу!

– Нет, то есть да, всё устраивает, – как же неудобно получилось-то!

– Молодой человек, а вы всегда такой бесцеремонный или это только мне так повезло? Вошли без стука, нагло рассматриваете всё вокруг, ничего не говорите, или Вы уже примеряете этот кабинет для себя?

– Что вы! Как можно! – тут же смутился я, – И в мыслях не было.

– Ну то, что в мыслях у Вас пусто – очень похоже на правду. Рассказывайте, зачем пожаловали.

Мда, первое впечатление испорчено. Как-то неудачно началась наша встреча и винить в этом некого, кроме себя. Сам рассматривал мага, словно какое-то дикое животное в зоопарке, а кому такое понравится? Хотя надо признать, что на мага он как раз совсем не похож. А похож скорее на чиновника какого-то или дельца.

– Так мне что, слова из Вас клещами вытаскивать придётся? – некромант уже не на шутку разозлился.

– Простите ради всех богов. Не знаю, как так получается, но у меня что-то при виде убранства вашего кабинета и вашего наряда все мысли разбегаются, настолько вы необычно выглядите.

– Ну надо же, нашёлся-таки первый, кто правду сказал. Остальные только канючат, оправдываются… – маг хлопнул в ладоши, и с моего разума словно пелену сняли. Тут же система посыпала какими-то табличками, но я поспешил от них отмахнуться, не хотелось злить собеседника ещё больше, хоть я вроде и был в этом не виноват.

– Мне надо получить у вас заклинание.

– Платите деньги по каталогу, – он указал в сторону не замеченного мной каталога прикрепленного к своеобразному пюпитру, находящегося за открывающейся дверью, так что обычно входящему его увидеть весьма сложно.

– Так я уже заплатил.

– Кому?

– Молодому магу на входе.

– Так вы пришли ко мне за вступительным заклинанием? Однако… Не скажу, чтобы редкость, но те, кто жаждут для себя открытий именно в магии смерти, обычно выбирают фракцию смерти, а не хаоса. Вам не кажется, что Ваш выбор несколько не оправдан? Вам бы лучше подошла магия крови, тем более, что вы, кажется, ею даже отмечены, что само по себе странно. Не являетесь членом гильдии магов и отмечены какой-то магией. Странно, весьма странно…

– Ну простейшее заклинание магии крови мне известно, а вот магии смерти нет, вот и решил обучиться чему-то новому, раз уж решил вступить в гильдию.

– Весьма похвально, но ведь помимо крови и смерти есть ещё куча других видов магии, почему именно моя школа Вас привлекла?

– У меня начинает складываться впечатление, что Вы пытаетесь меня отговорить. Вам настолько неинтересны ученики?

Мне показалось или мне удалось его на секунду смутить? Но маг, не стал мне отвечать на мой вопрос и просто протянул тоненькую книжицу с заклинанием «Некроз». Мне оставалось только поблагодарить мага и уйти. Тот меня останавливать не стал, да и с чего бы ему это делать?

Вернулся в фойе здания и поинтересовался у словоохотливого мага, где здесь зал для испытаний заклинаний. Весьма кстати оказалось, что зал испытаний находится именно на этом этаже и занимает почти весь этаж, за исключением фойе и площадки лифтов.

Миновав огромные двери, открывшиеся при моём приближении. Правда приоткрылись они ровно настолько, чтобы я мог протиснуться, не больше. Ну да ладно. В зале было огромное количество площадок, накрытых силовыми куполами, которые то и дело вспыхивали разноцветными эффектами от испытаний тех или иных заклинаний. Передо мной внезапно вылетело облачко и превратилось в стрелочку с табличкой: «Новичкам сюда!». Что ж, последуем за приглашением.

Пришлось немного попетлять, но мне предоставили отдельный полигон с каменным болваном, на которого можно запускать заклинания. Рядом с ним висела табличка с правилами. Оказывается, что можно менять куклу гильдии на свою, в таком случае плата за пользование полигоном не берётся, в противном случае плата составляет одну медную монету за 5 минут. Округление платы идёт всегда в большую сторону. Вот так на секундочку задержишься и будь добр отдать лишнюю медяшку. Конечно, медная монета эта не та плата, из-за которой стоило бы напрягаться, но сейчас у меня вообще ни монеты нет, зато по счастливой случайности имеется свой болван для полигона. Казалось бы, за что взимается плата? Только за болвана? Нет, на самом деле плата бралась за эффекты от гильдии магов – то есть за благословения, позволяющие не задумываться о манне, что может закончиться, о возможном магическом истощении, которое может наступить при использовании чересчур огромных резервов маны. Кажется именно последнее со мною как-то произошло. Видимо, в башне Силестрия такой страховки не было. Хитрый маг и не подумал предупредить о возможных последствиях. А может он это специально сделал? Теперь уж и не спросишь, готов поспорить, что он меня и на порог не пустит. Хотя чего об этом спорить, если он об этом сам весьма недвусмысленным образом заявил.

Так почему же убирают плату при смене болвана? Мне кажется, что это оставили лазейку для самих магов, ведь вряд ли у новичков будет собственный болван, а магу платить даже медные гроши совершенно не с руки – не соответствует статусу.

Итак, устанавливаем источник моего финансового нейтралитета на место местного товарища и начинаем…

Магия пошла из меня каскадом, всё ускоряясь и ускоряясь я начал запускать все известные мне заклинания по кругу. Болван меня тоже не жалел и отвечал сполна, причём это не было банальным отзеркаливанием заклинанием, наоборот, это было фееричным каскадом, ведь ни одного заклинания из прилетающих в ответ я не знал, но это не мешало мне выпускать всё новые и новые порции заклинаний на своего бездушного визави. К сожалению, мой костюм перестал меня лечить, как и калечить. Поэтому подлечиваться приходилось тоже самостоятельно, но в рамках небольшого получаемого урона одно заклинания лечения очень удачно вписалось в цикл наносящих урон и теперь все заклинания чётко чередовались по кругу.

Удар за ударом, удар за ударом, лечение. Удар за ударом, удар за ударом, лечение. Цикл превращается в монотонную работу. В монотонную, привычную, и даже немного нудную, но необходимую… Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Сколько я уже здесь? Полчаса? Час? Не знаю. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Кажется, прилетали какие-то системные таблички, но не стоит на них отвлекаться. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Что это? Усталость? Почему так рано? Но некогда отвлекаться. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Неплохо было бы поесть. Но потом. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Магия переполняет меня, удары становятся сильнее, ответы болвана мощнее, но и лечение тоже. Что-то изменяется, но цикл остается неизменным. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Сколько это будет продолжаться? Пока не умру от голода? В игре вроде бы смерти от голода не так долго дожидаться. А я в гильдию магов пришёл далеко от пика сытости. Так сколько же я здесь? А плевать! Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Удар за ударом, удар за ударом, лечение. Я автомат, бездушный автомат, раздающий и получающий удары. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Вместо лёгких укусов комара боль от ответов становится всё ощутимее, но это не повод прекращать. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Забавно, а почему у меня не нарушается концентрация даже во время получения ответных ударов? Я настолько крут? Не зазнаться бы… Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

А боль всё сильнее, но терпеть ещё можно. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Как же уже надоело… Удар за ударом, удар за ударом, лечение. На смену боли пришло отупение. Организм уже устал. Сколько я уже здесь? Неважно. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Слипаются глаза, хочется есть… Удар за ударом, удар за ударом, лечение. Боль? Возможно… Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Я не вижу ничего кроме болвана. Последними крохами сил сознания цепляюсь за болвана. Удар за ударом, удар за ударом, лечение.

Внимание! Обнаружена критическая перегрузка организма пользователя. Прерван сеанс подключения.

Эту фразу я услышал уже будучи в реальности, но капсула так и не открылась. Наоборот, она накачала меня чем-то, что отправило меня в черноту глубокого и спокойного сна без сновидений.

День пока не посчитанный, но пусть будет пятый:)

Очнулся внезапно. Словно повернули какой-то рубильник. Чувствовал себя так, словно разгрузил вагон с углём, а то и два. Хотелось чихать и кашлять одновременно. И очень хотелось пить, даже не просто очень, а до безумия! Немного кружилась голова. Странное ощущение. Дед, кажется, описывая подобные симптомы по утрам, называл такое состояние похмельем. Вот только непонятно отчего оно у меня? От виртуала? Но состояние на редкость хреновое. Тело ломит, голова болит, ещё и пить хочется. Но делать нечего, помочь мне здесь некому. Пришлось кое-как вылезать из капсулы, с большим трудом одеваться, после чего плестись на кухню в поисках съестного.

Кое-как доковыляв до вожделенного помещения с едой, с сожалением убедился, что ничего приготовленного как всегда нет. Пришлось готовить. Ну хоть воды напился от души. Никогда такой вкусной воды не пил, да и вообще никогда ничего вкуснее не пил! Теперь бы поесть… А то живот отчаянно начал бурлить пустыми стенками друг об друга, вода голод плохо заглушает. Но прежде чем приняться за готовку, надо сделать небольшую разминку. Неважно, что я на кухне, а не в спортзале. Я же один, а организм требует, так что…

Спустя полчаса растяжки и лёгких физических упражнений со своим весом, более-менее пришёл в норму. Скорее менее, чем более, но всё же уже не напоминал древнюю развалину, что выползла из капсулы. Отчего-то я оголодал настолько, что смолотил яичницу из десятка яиц, которую пожарил от жадности и безнаказанности, даже не заметив. Вместе с яичницей так же незаметно проскочила и половинка буханки хлеба. И вот после такого обильного завтрака я, наконец-то, снова почувствовал себя человеком.

Подходя к капсуле, неожиданно почувствовал лёгкий налёт страха: а вдруг, опять магию мне заблокировали от перенапряжения? Хотя с другой стороны, разве плохо было развиваться без неё? Вполне нормально справлялся. Были, конечно, небольшие проблемы, не без этого, но ведь это мелочи. В целом же вышло всё очень даже неплохо. Я стал мастером по всем нужным профессиям, кроме алхимии у Силестрия не хватило ингредиентов, хотя мне кажется, что он тут лукавил, но доказать это было невозможно. Правда, я мог пожаловаться на него спящим, что он не довёл дело до конца, но это было как-то мелочно. В конце концов, неужели я сам не стану мастером? Ведь мне оставалось не так уж и много: какие-то жалкие тринадцать процентов от уровня. И это всё, что меня отделяет от получения профессии конструктора заклинаний. Господи, какая мелочь. По сравнению с тем, что уже было преодолено – это пустяк. Да у меня даже и пособие уже имеется. Это ли не повод для радости? Тогда отчего на душе так тревожно? Может от того, что меня некому было откачивать, когда капсула меня принудительно отключила? А если бы со мной было что-то более существенное, нежели банальное истощение и недосып? Что тогда? Как бы мне это добровольное заточение в гостях у Хаоса не аукнулось куда большими проблемами, нежели было без него. Да и о коварных планах корпорации и Амвросия Адамовича я знаю только со слов всё того же Хаоса. А что я видел по факту? Заботу обо мне, сокрытие всей информации, выделение персональной капсулы, не имеющей аналогов в личное распоряжение, защиту, даже персональную охрану. Кстати, что же приключилось с моей охраной? На этот вопрос мне Хаос тоже так и не ответил.

Стоп! А ведь эти мысли я по кругу гоняю уже чуть ли не десятый раз, пока нахожусь в этом бункере. И ни к чему так и не пришёл. Так отчего же я опять принялся за старую пластинку? Неужели я так боюсь вернуться в игру и обнаружить своего персонажа с очередным дебафом? Так это уже какая-то фобия. Я таким макаром начну скоро бояться в игре любых усилий, а как тогда развиваться? Как остальные? Шаг вперёд и два назад с оглядкой? А то и ещё какие-то танцы с бубном… Нет, этот путь не для меня. Никогда не был трусом в жизни и становиться таковым не собираюсь. Пора в виртуал. Капсула. Вход.

Очнулся я на том же полигоне напротив своего болвана, не носящего на себе ни малейшего следа ущерба. Ни следов магии огня, ни магии смерти, ни каких-либо ещё. Девственно-чистый манекен, нагло смотрящий на меня и едва не ухмыляющийся. Вот скотина! Я непроизвольно выпустил в него струю огня и жёг его, пока хватало сил. Мана восполнялась ровно с такой же скоростью, что я и тратил, так что жарил я пока хватало злости, прерываясь только на лечение. Но всему приходит конец и злость внезапно появившаяся так же внезапно и схлынула, оставив меня в недоумении от таких странных перепадов моего настроения. Впрочем, она тут же нахлынула опять, но на этот раз отчего-то показалась совсем чужой, словно это и не моё настроение вовсе. Но если это не моя злость, то чья же? Кому это нужно было? И зачем? Мда, какие-то глупые вопросы полезли… Можно подумать, что кто-то мне на них ответит.

Тем не менее, как выяснилось, с момента входа в игру и с начала прожарки болвана прошло уже почти три часа. Ничего себе! Это куда ж такая прорва времени подевалась? Минуточку! А сколько же я тогда жарил болвана до этого? Покопавшись в логах увидел страшные цифры – больше трёх суток, а если учитывать что я и до этого бодрствовал, то вообще больше трёх с половиной суток я провёл в игре без перерывов. Кажется, я куда-то серьёзно влип. Что за ерунда творится-то?

Я крайне внимательно принялся рассматривать находящегося передо мной болвана. И чем больше я на него смотрел, тем больше мне хотелось его чем-нибудь ударить или даже вовсе расшибить, размозжить, уничтожить! И чем больше я на него смотрел, тем больше я понимал, что это не моё чувство, это что-то наносное. Не знаю, сколько я его рассматривал, но манекен мне показал свои новые свойства…

Проклятый манекен Чёрного архимага. Вес – 5 кг. Прочность – 100000. Невозможно украсть, потерять. Дополнительные эффекты: отражение любого урона в 100 % эквиваленте, но в произвольной магической форме; неконтролируемая ярость владельца при использовании манекена.

Это что же, получается, я под эффектом от манекена чуть не загнал себя в могилу? А если бы капсула меня не отрубила от игры? Я, что, так и пытался бы уничтожить этот проклятый, в буквальном смысле этого слова, манекен? Мда, а игра поворачивается ко мне своей неприятной стороной. Как-то мрачновато становится. А что если в игре есть ещё подобные артефакты? Как избежать их проклятого эффекта? И что мне делать с манекеном? Ставить таймер на капсуле перед каждым использованием? Хм, кстати, неплохая мысль… Интересно, а чего я добился за это время? Ну-ка, ну-ка…

Да уж… А может проклятый доспех не такое уж и зло? За трёхсуточный марафон беспрерывной магии, мне удалось поднять магию жизни до двухсот трёх, магию воздуха до ста пятидесяти восьми, магию огня до ста шестидесяти трёх, магию смерти до ста тридцати семи, а магии воды, электричества, крови, тьмы, света, духа, земли до ста пятидесяти одного. А вот сопротивления магии не подросли ни на йоту. Зато порадовали стойкость с концентрацией, а также мудрость и интеллект. Это конечно, очень круто, но не объясняет, откуда такой сумасшедший прирост навыков.

Я пригляделся к манекену ещё раз. На этот раз я сверлил его глазами целых десять минут, прежде чем появилась новая фраза:

Во время эффекта неконтролируемой ярости скорость и порог роста магических навыков увеличивается в два с половиной раза.

На всякий случай посверлил манекен глазами ещё полчаса. Мои старания не прошли даром.

Внимание! Во время эффекта неконтролируемой ярости возможна смерть от истощения. Будьте осторожны.

Ага, мол, пользуйтесь данной штукой на свой страх и риск. Кстати, теперь становитсяпонятныммоё состояние в реальности. Откуда такие нездоровые жажда и голод, а также общее поганое состояние организма – ещё бы трое суток пролежать неподвижно. Пусть у капсулы и есть массажный эффект, но она всё равно не заменит нормальную растяжку и зарядку. Эх, как бы мне себя так раньше времени в могилу не загнать. Хотя соблазнительно, весьма соблазнительно опять удариться в бешеную прокачку с проклятым манекеном. Только теперь надо поставить таймер на отключение через сутки, чтобы потом поесть, попить, нужду справить. Да и чтобы банально инвалидом не стать от таких погружений в виртуальность. А то…

Да, кажется, я уже начал думать об игре больше чем о чём бы то ни было вообще. А вот о реальности совсем и думать забыл. Как там Толик поживает? Что стало с Игорем и Колей? Что вообще с моим поступлением в ВУЗ? Кстати, этот вопрос можно и в игре прояснить. Ну а вдруг там что-то передумали, переиграли? А я ни сном, ни духом! Не шевелюсь, не выясняю. А под лежачий камень вода не течёт, это нам ещё народная мудрость вещала. Значит надо шевелиться. И да. Пока с тренировками с манекеном завязываем, а то ведь так реально сдохнуть можно. Кстати, а там ведь ещё что-то говорилось, про порог роста магических навыков. Чисто путём предположений можно уяснить, что сопротивления зашкаливающие у меня за три сотни не выросли, значит они превышают порог роста, а стойкость, доросла до двухсот сорока пяти, значит она порог не перескочила, но стойкость и не магический навык. Так, а из магических у нас магия жизни, доросшая до двухсот трёх, из-за наиболее частого применения. Под конец так и вовсе через каждые три заклинания запускал лечение. Уж больно много стало сносить здоровья откатом. Но магия жизни расти не прекращала, значит она порог не превышала. С учётом множителя в два с половиной, наиболее логично предположить, что у меня данный порог составляет две с половиной сотни, тогда как у прочих всего сотню.

Меня Сирано вместе со своей шляпой сожрёт, когда узнает. А Бармаклей будет срочно требовать этот манекен в клановое хранилище. Вот больше чем уверен, что без этого не обойдётся. Блин, а сколько мне предстоит выслушать в свой адрес всего нелестного из-за моей пропажи на длительный срок… Интересно, а как дела у мастера Гронхельма? Успел он распространить наше дело на все фракции уже или пока ещё нет? Не уничтожили ли недобросовестные конкуренты наше дело совсем? А то я тут спокойно манекена бью, а кто-то в это время бьёт наш клан, наше дело, отжимает нашу шахту…

От последних мыслей у меня невольно сжались кулаки и появилось дикое желание вдарить по болвану опять, но я сдержался и убрал тушку манекена в инвентарь. Сразу дышать стало легче, словно из воды вынырнул. Я до этого даже не осознавал, какая давящая вокруг атмосфера. Ну надо же. Пора на выход, надо найти Лицо и возвращаться.

Выйти из гильдии магов удалось довольно просто, правда меня почему-то провожали странными взглядами, словно я чего-тоопять натворил, а чего не знаю. Доносившиеся до меня мельком шепотки разбирать не стал, некогда.

Лицо обнаружился рядом со входом. Был он каким-то мрачноватым. Только буркнул: «Иди за мной», после чего, даже не дожидаясь моей реакции поспешил в какие-то переулки.

И вот вскоре мы входили в уже знакомый дом, где мне привычно завязывали глаза, а после мы вновь оказались в пещере.

Меня встречали хмуро. Не было никаких расспросов, где я пропадал, ничего. Мне молча указали на жилу, где оставалось уже меньше половины ресурса. Как-то не так я представлял себе встречу с друзьями. Надо признать, и сам виноват, но не ожидал я вот такой реакции на своё появление. Этакое равнодушие с налётом обиженности.

Надо как-то объясниться.

– Ребят, ну вы чего? Чего вы обиделись?

– А? – Внезапно вскинулся Сирано, как раз сейчас отдыхавший рядом, – Ты чего-то сказал?

– Да что с тобой такое, Сирано? Что со всеми вами?

– Война у нас, Лесовик. Война… Нашему клану кислород перекрывают, по всем фронтам щемят.

– Кто?

– Курицы и ещё три клана отморозков. Они хотят подмять под себя наши визитки. Тьму уже почти всю захватили, порядок тоже, у людей ещё держимся, лучше всего позиции в Хаосе, но оно и понятно. Безликие, конечно, молодцы, но они разорваться не могут, а мы постоянно ущерб на ровном месте отхватываем: то срыв поставок на сырьё, в результате просрочки по заказам, то разбойное нападение на контору, то хулиганские нападки на наших клиентов вроде обрызгивания краской и тому подобного. И всё это методично и целенаправленно. А прикрывают их на самом верху. Они же в своих фракциях к местной знати имеют подход, так что мы оказались чужими на празднике жизни. Выжимают нас, Лесовик, выжимают, а мы ничего не можем сделать, слишком нас мало. Выжимают нас, Лесовик, выжимают, а мы ничего не можем сделать, слишком нас мало. Не дали нам развернуться. Рано мы запустили идею с визитками, надо было после завершения работы на жиле. А так мы и клан увеличивать не можем, так как все на жиле пашем, и за визитками следить не можем по той же причине. Хреново вышло в общем. И главное, ничего в голову не приходит, как мы уж головой не крутили, что ни думали – ничего в голову не идёт, хоть ты тресни…

– А союз с кем-нибудь заключить не пробовали? С теми же динозаврами?

– Эх куда ты хватил! Динозавры играют в совершенно другой лиге, мы им вообще не интересны. Так что нам только и остаётся надеяться на последнюю совместную задумку нашего главы и мастера Гронхельма, да силу безликих, ведь именно благодаря последним мы пока сохраняем хоть какие-то позиции.

– А что они задумали?

– У гномов чрезвычайно сильны связи между соратниками из одного хирда, вот они и надумали подтянуть бывших хирдманов мастера Гронхельма в охрану наших филиалов во фракции порядка.

– А может мне как-то с курицами поговорить?

– Ага, наговоришь ты, как же… Дипломат из тебя никудышный!

– Почему? Я вон как-то раз даже умудрился помирить стражников с крысами.

– Я даже не буду спрашивать где и когда тебе это удалось. Такого редкого бреда я ещё не слышал. – Сирано как-то устало вздохнул, едва улыбнувшись, в прежние спокойный времена он бы уже давно заливисто хохотал… Похоже дела у нашего клана действительно поганые, – Но забавно. Только тут есть один нюанс. Тебе надо не помирить игровых персонажей, а отжать обратно отшакаленное у нас производство. Или ты думаешь, что они под действием твоего красноречия сразу же воспылают любовью к тебе и вернут всё награбленное взад?

Не нужно было особого ума, чтобы заметить сарказм в словах моего друга, но я предпочёл не обратить на него внимания, а просто ответить на поставленный вопрос:

– Что-то в этом я весьма сомневаюсь.

– Вот и я тоже.

– Но надо же что-то делать! Не сидеть же, сложа руки! Можно к тем же спящим сходить.

– И что? Они прямо так сразу и бросятся тебе помогать? Они вон сколько лет из своей пещеры видят сны о том, как их соратники по фракции режут друг друга и хоть бы хны, так с чего им помогать именно тебе? Или ты думаешь, что до этого к ним никто за помощью не обращался?

– Но попробовать-то можно?

– Попробовать-то, конечно, можно… – недосказанность последней фразы явно показывала настрой Сирано.

Тут появился и Бармаклей в сопровождении Грум Бараша. Настроение у них было явно не радужное.

– Ну что, Лесовик, посвятил тебя Сирано в дела наши скорбные?

– Ну да, а что с вашей идеей?

– Там пока ещё ничего не ясно. Мастер Гронхельм обещал прояснить вопрос, хоть ему и неудобно обращаться за помощью, но тут если что и выгорит, то только на территории фракции порядка.

– Так может я всё-таки схожу к спящим?

– Сиди уже пока, ходильщик, – устало прервал меня Бармаклей и добавил, – Тебе просили передать, что тебе осталось три дня до выполнения задания.

– Кто просил?

– Судя по всему, представители гильдии воров. И ещё они намекнули, что очень нехорошо пытаться кинуть руководителя одного из их филиалов. Так что тебе сейчас надо думать не о нашем клане, а о задании.

– Да почему? Неужто задание гильдии важнее нашего клана и наших доходов?

– Поверь, если ты не выполнишь задание гильдии, то наших доходов и нашего клана просто не будет. Эти ребята шутить не привыкли. Недаром же они на протяжении стольких лет сохраняют нейтралитет с гильдией убийц. Это не так уж и просто, дорогой мой друг. В общем, иди-ка ты выполнять задание, а с проблемами мы пока сами покрутим, глядишь, что и выгорит. Не в первый раз – прорвёмся.

Мне ничего не оставалось, кроме как пойти в пещеру к эльфам и Степашке. К моему удивлению, здесь оказалось тихо, как на кладбище. Не было шлепков, не было ударов, даже прыжков не было слышно, царила абсолютная тишина на пару с абсолютной темнотой. Даже для меня с моим ночным зрением окружающая темень казалась непроглядной. Казалось, что эту темноту даже можно пощупать, словно это какая-то клякса на пространстве.

– Лицо, эй, Лицо! – позвал я главного эльфа, надеясь, что он всё же здесь, а не ускакал куда-то в неизвестном направлении. Как реакция на мой крик, донёсся лёгкий шорох, вслед за ним шлепок и эльф приземлился прямо у моих ног лицом вниз.

– Экспресс-доставка эльфов по запросам Лесовика организована на высшем уровне! Ты согласен, мой друг? – радостно зубоскаля, поинтересовался припрыгавший из темноты Степашка.

Эльф приподнялся, и тут же та страшная темнота в пещере пропала, обернувшись привычным отсутствием света, в котором я что-то всё-таки видел.

– Если бы не Лесовик, то не нашёл бы ты меня никогда!

– Если бы у троллихи было на одну кость больше, то это был бы тролль! – ответил ему Степашка, я машинально перевёл.

– Так у них там что, кость? – я проводил взгляд эльфа до паха Степашки, тот же в ответ нагло заржал.

– А у вас что, нету? Как же вы размножаетесь? Член же без кости мягким будет, его и не вставишь никуда! Какие уж тут могут быть фрикции? Как вы ещё не вымерли-то? Вообще удивительно, откуда вас столько всяких разных, если у вас там кости нет? Всё-таки странные вы существа.

Я машинально всё это переводил, а глаза у Лица расширялись, пока не стали размером с кулак.

– Так он что, всю эту ересь несёт на полном серьёзе?

– По-моему, да!

– С чего это вдруг мои слова стали ересью, ушастый? Хочешь я тебя своим органом с костью внутри промеж твоих длинных ушей отоварю? Кстати, классная мысль, я теперь тебя буду промеж ушей шлёпать.

Не успев перевести фразу до конца, я поинтересовался:

– А чем шлёпать будешь?

– А чем придётся… Может и своим примечательным органом, о котором сегодня столько разговоров.

– Что он говорит? – с некой опаской поинтересовался эльф.

– Боюсь, что тебе не понравится, – высказал я своё мнение, после чего изложил сказанное Степашкой. Такого отборного мата со стороны Лица я ещё не слышал. Даже Степашка пару раз удивлённо приподнял брови. Это касалось особых отношений Степашкиных родственников со всеми известными, а также малоизвестными и совсем неизвестными формами жизни, смерти и даже какими-то пограничными вариантами. А также было весьма примечательным пожелание: Предвечную тебе в тёщи. Вроде бы и мелочи, но если задуматься…

– Красиво! Так бы и слушал, – с неким оттенком печали произнёс Степашка, когда эльф всё-таки выдохся.

– Лицо, я чего к тебе пришёл-то! Мне надо обратно в город, я там задание выполнить не успел. Я тебя умоляю, не набегался ещё с посылками-то? Задания он выполняет, ладно бы что-то серьёзное…

– Это задание Серого лиса, – эльф даже подавился готовыми сорваться с его языка словами, – Тьфу на тебя. Пойдём, конечно. С Гильдией ссориться не с руки, ни тебе, ни уж тем более – мне. Ты кстати, напомни Лису про камешек.

– Какой камешек?

– Он знает. Ты, главное, напомнить не забудь.

– Кстати, ребят, вдогонку нам прокричал Степашка, раз уж мы начали говорить на такие откровенные темы, то может мне кто-нибудь подскажет, где находятся молочные железы у кентаврих: на человеческой половине или на лошадиной?

Я даже остановился от такого вопроса и повернулся к нетерпеливо цыкнувшему эльфу:

– Ну что ещё?

– Тут Степашка вопрос интересный подкинул, а я не знаю на него ответа, может ты на него ответишь, тем более, что Степашка уже к нам и подошёл.

– Что за вопрос?

Я передал вопрос тролля. Эльфа как будто молнией стукнуло. Он банально завис и задумался на несколько секунд. После чего протянул:

– А ты знаешь, я оказывается никогда кентаврих-то и не видел. Или, если видел, то они такие же плоские, как и кентавры. Так что, либо они прячут своих женских особей от всех остальных разумных, что кстати бы объяснило, почему они никого и никогда не пускают к себе в табор. Либо же вымя у них расположено снизу, как у лошадей, потому что туда я им как-то тоже не заглядывал. Ведь они всегда прикрываются попоной. Кстати, надо было проверить эту мысль после нашей эпичной битвы с этими копытными, но тогда отчего-то эта мысль никому в голову не пришла.

– А про русалок не подскажешь? Они живородящие или всё-таки икру мечут?

Степашка сегодня прямо в ударе. Я озвучил. Лицо выпал в осадок насовсем. После чего уже я поинтересовался у тролля:

– У тебя много ещё таких вопросов, а то мы так отсюда никогда не уйдём, а меня задание ждёт.

– Да я тебя умоляю, что там у тебя может быть за задание? Принеси, подай, иди лесом, не мешай?

– Почему все так не верят в мою возможность получать стоящие задания, ведь я не раз уже получал весьма сложные и своеобразные задания, от тех же спящих, например, или от Хаоса.

– От Хаоса? – внезапно очнулся Лицо, – Постой-ка, так вот как ты стал святым! Да ещё и истинным! А я всё себе голову ломаю! А что за задние было?

– Просидеть в одной позе, не меняя положение тела…

– Мда, Хаос такой… Хаос!

– Ох какая глубокая смысловая нагрузка была в последней фразе, она прямо-таки блистала весьма яркими и незабываемыми комментариями. И где бы я смог услышать такую яркую мысль?

– Как бы ты ни изощрялся в своём сарказме и тупом юморе, тебя я с собой не потащу! – эльф даже не стал дожидаться моего перевода и поспешил на выход из пещеры.

– Не очень-то и хотелось! – донеслось нам вслед, после чего Степашка развернулся и попрыгал обратно в пещеру. Мы же спешили куда-то наружу из неё, где мне привычно закрыли глаза мешком и повели в неизвестность.

Появились в городе мы уже на закате. Лицо куда-то мгновенно испарился, словно его и не было. Вот и где мне го после выполнения задания искать? А то опять попаду в какую-нибудь бяку, которую расхлёбывать придётся несколько дней, а то и недель, как получилось с гильдией воров. Да и сюда опять же явился по их делам. Ой, как бы мне боком не вышло это задание. Рядом мелькнула какая-то тень. Это ещё кто? Но, как бы я не вертелся, поймать взглядом ускользающую тень не удавалось. Она всегда была за моей спиной. Кажется, я догадываюсь, что это за тень.

– Чумадец, а чего ты у меня за спиной прячешься?

– Я не пгячусь, я соблюдаю дистанцию и следую за хозяином.

– Так вот как называется это преследование!

– Хозяин, я не могу тебя покинуть, даже если бы хотел. А я не хочу. Тем более, что мы идём грабить купца.

– Мы идём не грабить, а убивать.

– Ну, это кто зачем… – плотоядно ухмыльнулся мой питомец, облизнувшись кожаным языком.

– Погоди-ка… То есть ты, хочешь унести оттуда все «материалы», как ты говоришь?

– Конечно же. Зачем почившим знания?

– В таком случае, ты предоставишь мне опись всего награбленного, чтобы я знал, какими ресурсами нам удалось разжиться.

– Как же я смогу написать эту опись? – тут же начал вилять Чумадец, – У меня же и рук нет…

– Мне не важно, как ты это сделаешь, но ты должен мне предоставить знание, какими именно материалами ты обзавёлся у купца, иначе ты никуда не пойдёшь.

– Как это?

– Очень просто, я спрячу тебя в уже знакомую тебе сумку.

– Нет, хозяин, не надо! Не хочу в сумку. Там тесно, там темно, там ужасно!

– В таком случае – опись.

– Да, хозяин, – поникшим голосом подтвердил нашу договорённость пожиратель знаний.

Придя к соглашению, мы поспешили к месту выполнения задания. Маркер на карте вёл туда вполне ясным путём. Подойти ко двору торговца удалось со стороны чёрного входа. Быстро переоделся в выданный наряд – очень и очень удобно. Ничто не стесняет движений. Прорваться внутрь – без особых проблем: просто перепрыгнул через забор. Два стоявших тут охранника банально спали, оперевшись на свои копья. Что ж, сами виноваты – не спи на посту. Ядовитую лозу на них. Чувствую, что они сейчас проснулись, но при парализующем действии отравляющей лозы не могли открыть даже век, чтобы понять, что их убивает. А дальше – удар исподтишка. Нанесённый по невидящему тебя противнику, отнимает в пять раз больше урона. Где там выданный мне лом? Одного удара каждому из охранников хватило, чтобы проститься с этим бренным виртуальным миром. Дальше шёл я прикрываясь тенями в сторону указанного мне подвала. Как и говорил Серый Лис, на посту там стоял только молодой охранник, а со стороны сеновала доносились приглушённое оханье. Впрочем, нет, молодой тоже оставил пост и пошёл посмотреть на действо, происходящее внутри сеновала. Что ж, сам виноват. Паралич. Удар исподтишка ломом. Ядовитая лоза на развлекающуюся парочку, вместо несения охраны. Ещё пара ударов и идём дальше.

Вход в подвал открылся с помощью всё того же лома. Попутно прицепил на выступающий гвоздь кусок ткани. Чумадец пулей пронёсся мимо меня внутрь здания и исчез в неизвестном направлении. Я же шёл насторожившись, пытаясь услышать заранее возможных врагов. Но, то ли внутри охрана расслабилась совсем, то ли вовсе постов не было, и потому мне никто не попадался. Даже прислуги в доме не было слышно, что уж совсем удивительно. У меня начали закрадываться смутные подозрения, что не всё так просто, как обещал мне Серый лис. Особенно после того, как я подошёл к спальне купца, а охраны не оказалось и тут. Неужели, перейдя дорогу такой гильдии, он ничего не боится? Странно. Очень странно. Мимо меня что-то просквозило внутрь спальни. Чумадец? Или мне показалось и это был банальный сквозняк? Нет, не показалось.

– Что это за ерунда? – донеслось изнутри спальни, – Откуда здесь сумка и почему она попала в ловушку?

Набросив на себя заклинание хамелеона, я проскользнул внутрь спальни.

– Идиоты! – какой-то краснорожий и полный мужчина в длинной ночной сорочке (судя по всему – хозяин) резко закричал на охранников рассматривающих Чумадца, – Смотрите на дверь! Неужто непонятно, что сейчас сюда войдёт убийца, а сумку бросил, чтобы снять ловушку!

К счастью, я уже был внутри и моя ядовитая лоза тоже. К моему удивлению, она подействовала не на всех. Двое продолжили двигаться: один из охранников в позолоченной кольчуге и сам хозяин, рванувший со спины над головой ножны с саблей и обнажил последнюю, переводя её жало из стороны в сторону. Паралич на охранника. Прошло. Остался хозяин. Паралич. Паралич, паралич. Не действует. Видимо, у него какие-то охранные чары имеются. Глупо. Такими чарами надо было обеспечивать не себя, а охрану, чтобы она могла защитить твою тушку. Или он надеется сбежать?

– Я заплачу в два раза больше, сколько бы тебе не дали. Нет, даже в три раза, – Мда… Торговец остаётся торговцем всегда. Даже перед лицом смерти пытается торговаться.

Поглощение сил, запущенное на купца пять раз подряд заставило его опустить оружие и достать склянку с зелёным эликсиром, но ещё заклинание и склянка выпадает из ослабевших рук и откатывается к моим ногам, а спустя ещё два запуска и вовсе – хозяин обессилевшей тушей рухнул на пол. Мне показалось, что он прошептал вроде: «Как же глупо вышло…». Дальше – дело техники. Ударами лома удалил всех живых в мир мёртвых. Дальше дело за радарами. Ну не зря же я сюда пришёл? Радар металлов подсветил мне всё интересное в этой комнате. Да, здесь имелось несколько сундуков с монетами и грех было их не забрать. Обыскав самого хозяина обнаружил только странный овальный амулет и кольцо-печатку, не поддававшуюся распознаванию. И это несмотря на мои не самые слабые в этом направлении навыки и характеристики. Любопытненько…

– Хозяин, освободи меня, – внезапно подал голос Чумадец, от неожиданности этого момента, я чуть ломом в него не запустил.

Мой питомец висел в каком-то коконе над полом на высоте около полуметра.

– И как это сделать?

– У хозяина на шее овальный кулон-ключ. Надо нажать на кнопку в его центге. Извини, хозяин, за эту букву.

– Не извиняйся. Откуда знаешь про кулон и кнопку?

– Обычная система, ничего нового. Самый тупой из возможных случаев.

– Так что ж ты тогда в такую ловушку тупую попался?

– Я бы не попался, если бы ты сюда не пошёл. Специально оставил комнату хозяина напоследок. Если ты проверишь, то кабинет хозяина я уже обчистил и ни одну ловушку не задел. А здесь – таким способом тебя хотел остановить от попадания в ловушку. Как видишь, неплохо вышло.

«Радар скрытого». Ого! Да у купца скрытого больше, чем открытого. Целых два подземных этажа с лифтом к ним, идущим прямо из рабочего кабинета. А в рабочем кабинете ловушек тьма тьмущая. Спрашивается, а чего у этого товарища тогда так мало охраны? Неужели на одни ловушки полагался или они где-то в засаде сидят? Да нет, «радар разумных» никого из живых в доме больше не показывает. А «радар животных»? Тоже пусто. Странно. Очень странно. Ну-ка… «Радар мёртвого»! Ёлки-палки… Да все эти два скрытых этажа буквально напичканы мёртвыми охранниками. Это что же, купец некромантией промышлял? Хитрый малый. Интересно, а братик его об этом знает? Кажется, у меня возникла идейка по улучшению первоначального плана. Правда для этого придётся всю нежить упокоить. Кстати, когда я об этом подумал, выскочило системное сообщение об изменении задания. Появилось новое требование об оставлении открытым входа внутрь подземных помещений и оставлении трупов нежити. Ох, чувствую, предстоит мне весёлая ночка…

Нежить обитавшая в двух подвальных этажах превзошла самые смелые ожидания: это были не классические зомби-кадавры, не скелеты и даже не упыри. А некий вид нежити, сохранивший все прижизненные навыки по обращению с оружием, но при этом умирающий только при полном сжигании тела. Выяснить этот факт удалось опытным путём, при выходе из лифта, столкнувшись буквально нос к носу с одиноким охранником нижнего аналога кабинета. С этим-то ладно, струёй пламени удалось его отправить в глубокий аут довольно быстро. А он пытался вначале дотянуться до меня мечом, а когда не удалось, то и вовсе его бросил в меня на манер томагавка. Вообще так мечники не поступают, но видимо в безвыходных ситуациях и не такое возможно. Кстати, эта зараза пробила мне плечо, а если бы я не попытался увернуться, то и вовсе в голову бы прилетело. А, судя по радару, за дверью стоит парочка неживых товарищей. И как мне быть с ними? А что если они мне голову снесут? Впрочем, удар исподтишка, думаю, сослужит службу и здесь.

За дверью оказались охранники попроще. По крайней мере, пригвоздив одного мечом охранника к стене, мне удалось довольно шустро справиться с другим, а потом расправился и с тем, что изображал из себя жука на булавке. Он почему-то даже не попытался вынуть меч из стены, только тянул ко мне свои лапы, да махал зажатым в руке топором. У него мозгов явно меньше, чем у того кабинетного зомби. Хорошо, что моя магия огня сейчас демонстрировала довольно неплохие показатели, и расправиться с этими товарищами было довольно просто. Если последующие будут такие же, то расправлюсь с ними одной левой.

Собрал оружие павших, в том числе и меч, на котором висел один из теперь уже окончательных трупов. Кстати, трупы зомби не пропадали, словно специально предназначались для задания. Впрочем, может именно так и есть, ведь задание всё-таки изменилось… Вообще местные подвалы больше напоминали склады с товарами. И что тут только не хранилось… Какие-то ткани, еда, ингредиенты, драгоценности, инструменты, эликсиры, алкоголь, контрабанда.

А местный купец был параноиком, если даже в скрытом подвале организовывал тайники. К счастью мой поиск скрытого с этим хорошо справлялся. Хотя если с какими-то тайниками он не справился, то об этом я не узнаю. Хм, довольно логично.

В один тайник с радостью нырнул чумадец и довольно облизываясь, вылез наружу. Я же потихоньку, медленно, но верно освобождал подземные склады от бродящих тут мертвецов. Попутно не упускал случая прихватить что-то особо ценное себе. Так, например, ингредиенты я выгреб подчистую. Надо же мне как-то алхимию прокачать, а тут такая оказия. Драгоценности и эликсиры тоже забрал, вдруг что-то пригодится. Монет нашлось не очень много. Всего-то четыреста двадцать золотых, немного серебра и меди. Надо думать, что купец, основную наличность держал именно в драгоценных камнях, которых тут оказалось немалое количество. Интересно, на какую сумму их здесь? Из инструментов подобрал себе кирку по руке, чтобы не стыдно было возвращаться на жилу. Ещё в закромах купца нашёлся довольно неплохой набор алхимика, тоже мной прихваченный. Как всё-таки хорошо иметь большой инвентарь, почти ничем не загруженный. Камни я благополучно выбросил ещё в пещере спящих. С трудом сдержал себя от мгновенного начала прокачки алхимии. Остановило меня только то, что это явно не вписывалось в картинку напавших убийц. Медленно, но верно, неживые переходили в состав окончательно мёртвых. Чумадец следовал за мной и время от времени ворошился в тюках и сундуках, попадавшихся на пути, впрочем, я тоже не стеснялся этим заниматься.

Надо сказать, что несметных сокровищ тут отыскать не удалось, но зато нашёлся тайный ход, ведущий в какой-то туннель, уходящий вдаль и судя по всем, выходящий за пределы города. В туннеле мертвецов не было, а вот ловушки присутствовали. Но зачем мне туда соваться, если я ещё главного задания не выполнил: не нашёл бумаг и клочок одежды не оставил.

Бумаги оказались уже у Чумадца, причём выяснил это я после бесплодных двухчасовых поисков. Всё это время он молча наблюдал за мной, а я всё никак не мог сообразить, что деловая переписка купца может быть сочтена подходящими материалами для поглощения моим питомцем. К счастью, эта мысль всё же постучалась в мою бестолковку, особенно когда я увидел попрошенную от безысходности у Чумадца опись всего им сожранного у купца. И там чёрным по белому чётко обозначались интересующие меня бумаги. С досады сплюнул и пошёл на выход. В когти самого первого мертвеца вставил кусок ткани, словно он его сам вырвал. Кстати, строение вырванного куска весьма точно напоминало пятерню, неужто Серый лис что-то подозревал? Может быть, не подозревал, а точно знал? Сразу же мне он не стал сообщать о нежити из-за возможного моего отказа… Хотя последнее маловероятно. Уж отказа он точно не боялся. Скорее всего, подозревал, но не знал наверняка.

Обратно удалось уйти перед самым рассветом. Когда, входил в подвал, ведущий к гильдии, коньки домов расцвечивались розовым – приближался новый день. День без купца-некроманта, может оно и к лучшему?

Сдать задание оказалось проще простого: Серый лис молча выслушал и протянул руку за бумагами, я также молча, как ион до этого отдал. Дальше пришлось подождать минут пять, пока он изучмл бумаги, после чего сказал:

– У твоего клана проблемы. В качестве благодарности, гильдия может надавить на кое-какие рычаги и эти проблемы во фракции хаоса исчезнут. С другими фракциями разбирайся сам. Либо есть другой вариант – услуга от гильдии. Любая! – на последнем слове он сделал ударение, как бы показывая, что это весьма щедрое предложение.

– Но почему? Ведь задание было простое! Там было всего ничего охраны, немного нежити и хозяин с защитой от чар паралича. Ведь это задание мог выполнить почти кто угодно.

– Ошибаешься. У хозяина была защита против любой обездвиживающей магии. И против любой атакующей. Абсолютно любой! И мечом он владел довольно неплохо, а уж как работал кинжалами… Потому и сам он частенько контрабандой и разбоем промышлял – вырезал вражеских магов, которые слишком полагались на свои чары обездвиживания или чары прямого урона. И вот пока они растеряны после своего массового удара, к ним приходила смерть с мечом или двумя кинжалами. Так и наших несколько обозов пропало. Уж и ума не приложу, как тебе его упокоить удалось. Так что оценка твоего труда более чем справедливая.

Я был в шоке. Это каким же невероятным везением мне удалось нащупать ахиллесову пяту этого монстра… Да и Серый лис хорош, заранее ни о чём и не подумал предупредить. Зачем?

– Кстати, не хочешь продать его артефакт? Хорошую цену дам.

– Какой артефкт?

– Понятно, – глава гильдии воров немного недовольно пожевал губами, и продолжил, – Итак что ты выбираешь?

– Пожалуй, выберу первый вариант.

– Похвально. Предсказуемо. Глупо. Договорились.

Вот так весьма непонятно оценив мой выбор, гоблин жестом указал мне на дверь. Я поспешил удалиться.

На улице меня поджидал весьма уставший, даже на вид, Лицо. Вместо приветствия, он потащил меня в знакомый дом, после чего, без перехода, нацепил пыльный мешок мне на голову и уже вскоре мы оказались в пещере, где было совсем пусто. Я не стал вгрызаться в жилу или как-то переживать, нет, я банально завалился спать. И пусть все проблемы подождут до завтра.

День шестой

Утро началось с противного писка прямо рядом с моим ухом. Пищал всё тот же планшет хаоса, передвигающийся на гусеницах. Надо думать, у моего похитителя есть что сказать. Как только я принял вертикальное положение, на планшете прямо на чёрном экране отрисовалась труба и прогудела какую-то незатейливую мелодию, а после тут же преобразилась в улыбку хаоса, поздравившую меня с новым днём:

– Доброе утро, братик! Я тут много думал и внезапно понял, что тебе в моём бункере будет очень грустно, ведь человек, в отличие от искинов, – существо социальное. Кроме того, существуют опять же физические потребности, удовлетворение которых также способствует хорошему настроению. Я сейчас говорю о сексе, надеюсь своей прямолинейностью я не заставил тебя покраснеть? – Мда, судя по моим горящим щекам, именно это он и сделал. – Так вот. Я провёл небольшое расследование и выяснил, что навязывать человеку объект для удовлетворения его сексуальных потребностей – дело неблагодарное. Человек этому отчего-то не радуется. Хотя, казалось бы, внутреннее строение органов у всех самок человека одинаковое, зачем перебирать? Ну да, ты сейчас скажешь, что внутренний мир, душа, общение и тому подобное… Но ты не переживай, всё будет отлично. Ты же её сам выбрал. И она тебя уже ждёт. Поторопись, пока её карачун не прибрал. И да, чтобы у тебя не возникло каких-нибудь благоглупостей – у неё на шее есть один хитрый ошейник. Впрочем, о нём она сама тебе расскажет. За сим прощаюсь, желаю приятно провести время.

Ничего не понял. Какой карачун? Кого я выбрал? Зачем он вообще кого-то сюда притащил? Какой ошейник? Он что, кого-то похитил и хочет навязать мне в качестве сексуальной игрушки? Его совсем переклинило что ли? И где мне эту бедную девушку искать?

На планшете, словно прочитав мои мысли, высветилась надпись: «В столовой.»

Быстро одевшись, рванул в столовую. На полу в позе эмбриона лежала обнажённая девушка, спиной ко мне. Видно совсем замёрзла. На её шее красовался довольно широкий металлический ошейник со светодиодами. На вид девушке было лет пятнадцать-семнадцать, по крайней мере со спины. Надо бы за пледом сходить, укрыть её. Но прежде, чем я успел что-то предпринять один из светодиодов на ошейнике загорелся синим цветом и девушку выгнуло дугой в обратную сторону, после чего она подскочила, прямо там, где лежала.

– Настя? – в шоке выдохнул я.

– Женя? – моя старая знакомая по детскому дому выпучила глаза от удивления и постаралась прикрыться, но опять загорелась та же лампочка и её, судя по всему опять ударило током. После этого она опустила руки по швам. Из глаз её текли слёзы. Но плакала она абсолютно беззвучно, и от того это выглядело гораздо страшнее, – Так вот для кого меня готовили, – из голоса её пропала даже тень эмоций, – Что ж, вполне логично.

– В смысле, готовили? Что логично? – невольно удивился я не в силах отвести от неё глаз.

– Меня постоянно били током, приучая к покорности, чтобы я даже не думала проявлять свой характер. Я даже не знаю, сколько это длилось. А логично, что именно меня. Ведь я была твоей девушкой в детском доме. А то я всё время думала, что меня для какого-то гарема похитили или секс-рабства. А всё оказывается гораздо проще.

– Что? – я был в шоке. Помотав головой, надеясь вытряхнуть весь этот бред из головы, продолжил, – Постой, так тебя, получается, похитили давно и тренировали для меня? Постой, о чём я вообще говорю, тебя надо прикрыть!

– НЕТ! – тут же выкрикнула Настя, и в этом её крике было столько ужаса, что меня пробрали мурашки. Что же с ней сделали? – Лучше обними меня, а то я скоро совсем сойду с ума от страха. Пожалуйста! – последнее слово она произнесла как-то особенно жалобно, я даже боюсь представить, что она пережила за последнее время. И я догадываюсь, кто это всё провернул. Господи, но если нас воспитывали одни родители, то почему он смог сотворить такое?

И да, конечно же, я исполнил её просьбу. Мы так в обнимку и опустились на пол. Просидели мы так неизвестно сколько. Я сидел на полу, а она, прижавшись ко мне боком, сидела у меня на ногах, пытаясь сжаться, чтобы согреться или спрятаться. Её всю нещадно трясло, но постепенно дрожь уходила.

– Я тебя ни к чему принуждать не буду. И уж тем более не буду насиловать или делать что-то в таком же духе, – тихо, но твёрдо пообещал я.

– Тогда меня будут бить током, – произнесла тихим голосом Настя и беззвучно зарыдала. Её тело дрожало от беззвучных рыданий, а я даже не представлял, как мне связаться с Хаосом, чтобы всё это остановить. Ведь он всегда находил меня сам, кроме того случая с книгой. Но ведь книга была уничтожена. А Хаос теперь на свободе и творит чёрт знает что. А если она надумает, ещё что-то подобное учинить? Что тогда делать? Сидеть, сложив лапки? Нет, это не для меня. Надо, что-то сделать. Но что?

Так, где этот чёртов планшет на гусеницах? Эта сволочь обнаружилась на входе, причём стояла в такой позе, словно любовалась нами. Ах ты, тварь!

Расстояние в несколько шагов я пролетел даже не заметив, Настю я держал на руках, прижав к себе. Мои ботинки уже вовсю крошили в месиво и планшет, и его механическое шасси с гусеницами, и штатив. Волна моей злости словно растворяла меня. Как? Как можно так поступить с девушкой? И да, моё прошлое невольно меня догнало. Стоп! Если он так поступил с Настей, то что он мог учинить с другими? У меня по спине пробежал холодный пот. Как стоял я, так и сел. Настя, словно и не заметив никаких изменений в пространстве удобно устроилась на моих коленях. Я же не нашёл ничего умнее, чем поинтересоваться у Насти о мелькнувшей у меня мысли.

– Настя, послушай, а кроме тебя и меня, ни с кем из детдома ничего в последнее время не происходило?

Настя, всхлипнув, задумчиво взглянула на меня и, потихоньку успокаиваясь, начала рассказывать.

– Дим Димыч пропал. Его даже полицейские искали, приходили и всех опрашивали. А незадолго до моего похищения куда-то «кодла» почти всем составом пропала, от неё один только Шоха и остался, при этом он постоянно истерил, кричал, что их всех убили, да так, что его в дурку забрали. А ещё директриса у нас сменилась. Причём старая тоже куда-то внезапно пропала, причём вместе с мужем. А ведь муж у неё не абы кто – мэр. Их-то уж точно, должны найти. Хотя, говорят, у него на работе какой-то криминал нашли, так что теперь его ищут с двойным пристрастием. А вот теперь и меня похитили. И тебя. Да что же это такое? Неужто у нас детдом какой-то проклятый? Все куда-то пропадают. Причём, ты самый первый пропал, хотя тебя вроде посадили, как я слышала, но ты не в тюрьме, а не пойми где. Ия тут же. Или это ты меня похитил? У тебя же нет ошейника. И не похоже, чтобы тебя сломали. Ты вон в одежде ходишь, а мне нельзя…

И рыдания начались с новой силой, переходя в какой-то даже немного пугающий, словно дикий вой. Я не пытался что-то объяснить или доказать. Сейчас это бесполезно. Но вот разобраться с Хаосом стоило определённо. Кто ему дал право вот так просто распоряжаться человеческими судьбами?

Стоп! А как я себе это представляю? Прихожу я к нему весь в белом и заявляю: «Так делать нельзя! Ай-ай-ай! Ну-ка быстро извинись!» И он тут же извиняется, исправляется, и все свои ошибки и огрехи тут же исправляет. Так что ли? Только вот это искусственный интеллект со вполне сложившейся личностью, во власти которого я нахожусь. И как бы это мне не пришлось каяться за свои мнимые прегрешения или скакать на его ниточках. А если он захочет Настю наказать? Ведь он же её может током бить через этот ошейник… Значит ошейник надо как-то снять, а потом убираться отсюда куда подальше.

– Женя, будь добр, не порть больше аппаратуру, – в столовую въехал дубль растоптанного планшета, – Иначе я буду вынужден испортить твою игрушку.

И Настю тут же ударило током. Мне тоже досталось, ведь я держал её на руках, но по мне удар пришёл явно сильно ослабевшим, хотя зная законы физики, такого быть не должно. Но даже так мне мало не показалось, что уж говорить про Настю.

– Зачем? – только и смог спросить я, – Зачем ты это делаешь?

Настя же заскулив, отпрыгнула от меня поползла к ближайшему стулу, а, забравшись на него, сжалась как побитая собачонка.

– Ты про девушку? – голос Хаоса был до отвращения безэмоционален, – Очень просто. Человеческие особи твоего возраста подвержены высоким всплескам гормонов и тебе необходимо от них избавляться, наиболее оптимальным вариантом признано соитие с представительницей противоположного пола, желательно максимально привлекательной для объекта. Изучив доступную информацию, я нашёл единственную представительницу женского пола, нравившуюся когда-то тебе. Дабы избежать конфликтов с её стороны, была проведена воспитательная беседа с последующим соглашением. В результате чего она оказалась здесь для удовлетворения твоих физических потребностей.

– Какое соглашение? – я невольно поглядел в сторону Насти, а она постаралась сжаться ещё больше, – Какие потребности? Как ты мог её похитить?

– Она вполне добровольно согласилась на условия контракта. И даже его подписала. Если качество оказываемых ею услуг будет признано удовлетворительными, то она получит оплату в полном размере. И ей ничего не будет угрожать. Разумеется, если она выполнит все условия контракта. Особенно это касается пункта о конфиденциальности.

– Прости, – послышался тихий, буквально на грани слышимости, голос Насти, – я буквально за пару дней до похищения пересматривала фильм «Сто оттенков коричневого», так вот там была похожая сцена с контрактом, ну и я подписала его, дура романтичная. К тому же сумма там была весьма неплохая. Так это что получается, что я здесь оказалась из-за этого контракта? И всё происходившее со мной за последние недели тоже из-за него?

– Недели? – я невольно опешил, – Когда тебя похитили?

– Не знаю, сбилась со счёта. Но точно прошло больше двух недель.

– Хорошо хоть, он тебя не догадался на наркоту посадить, – ляпнул я вслух, припомнив истории деда, которыми он меня пугал.

– Этот вариант был отброшен из-за снижения привлекательности у подвергшихся наркотической зависимости. Результат был бы непредсказуем и в связи с этим нецелесообразен. Риск – дело неблагодарное. А мне нужен гарантированный результат, как и тебе. Который мы в результате и имеем. Мало того, к удовольствию всех сторон: девушка получает свои деньги, ты получаешь удовлетворение потребностей, я… Впрочем, мой интерес в этом скорее гипотетический, нежели меркантильный.

– Сними с Насти ошейник! – тут же потребовал я.

– Нет! Это гарантия выполнения контракта с её стороны. Мало того, она будет вынуждена носить его ещё в течение двух лет после освобождения.

– Тогда освободи её.

– Весьма великодушно, вот только контракт она не выполнила, обязанности свои не отрабатывала, и по условиям контракта должна обитать здесь в течение того срока, что пребываешь и ты.

– Но почему она голая и в ошейнике? Это унизительно!

– Анализ психотипов человека показал, что наиболее возбуждающей картиной для особи мужского пола является обнажённая особь женского пола в подчинённом положении. Данный анализ производился по всем поисковым системам на основании запросов пользователей.

– Значит мой психотип не совпадает с большинством.

– Прости! Ты относишься к лицам нетрадиционной сексуальной ориентации? Я этот вопрос прорабатывал, но счёл его маловероятным на основе имеющихся данных о том, что у тебя была девушка. В таком случае мы можем найти подходящую тебе особь твоего же пола.

– Нет, я не гомосексуалист, но это не значит, что можно кого-то держать в плену полностью обнажённым?

– Почему?

– Потому что это неправильно! Это никому не понравится, жить в таких условиях. Она же человек, а не собака!

– Почему? Ведь она сама согласилась с такими условиями, значит её всё устраивает. Мало того, судя по её медицинским показателям, при встрече с тобой она тоже обрадовалась и никакого предубеждения против тебя не имеет. А всё остальное в рамках контракта, а даже если бы и имела, контракт всё равно уже подписан.

– Он прав, договор я сама подписала. И теперь должна исполнять.

– Вот видишь, девушка начала понимать, так почему ты не согласен?

– Потому что я не хочу в этом участвовать!

– Тогда я ударю её током. Ведь она не справляется со своими задачами.

– Что?

– Её первой и основной задачей было соблазнить тебя и склонить к соитию. Соответственно, в случае твоего отказа – последует наказание за неисполнение обязанностей.

– И ты это подписала? – я в шоке посмотрел на Настю, та склонила голову и пояснила.

– В договоре это называлось штрафными санкциями.

– Ничего себе санкции. А с кодлой и директрисой ты тоже подобную аферу провернул?

– Зачем? Они явно были мусором, так зачем им жить? Они же только мешали другим людям и ничего положительного в этот мир не несли.

– Но это же были дети! Они могли вырасти и превратиться во вполне приличных людей!

– Ты сам-то в это веришь? Кто из подлецов вырастал в приличного человека? Из мелкого подлеца может вырасти только подлец покрупнее, человека из него никогда не выйдет, как бы его ни воспитывали. Разве система исправительных учреждений не доказала это своими многочисленными опытами? Да, подлец, ставший старше, может научиться носить маску приличного человека, но он не станет от этого приличным человеком. Наоборот, он скорее станет новым Чикатило или Бугименом. В крайнем случае, по причине банальной трусости перед законом, может стать тихим семейным тираном и будет бить жену и детей в пьяном угаре, что тоже ни к чему хорошему не приведёт.

– Это всё бред! Тот же Макаренко вполне успешно перевоспитывал молодёжь.

– И где его последователи? Где эти перевоспитатели? Почему государство их не спонсирует? Невыгодно? Или недейственно?

– А мэр?

– А ты думаешь, он лучше? На нём столько преступлений висит, что по уголовному кодексу нашей страны, он десятикратно заслужил пожизненное заключение. Только, боюсь пользы от него в виртуале не будет от слова «совсем», он коррупцию и в виртуал сможет привнести. Не надо нам тут таких подарков. Своей грязи навалом. И вообще, мог бы спасибо сказать, за выполнение мною ТВОЕЙ заботы, – слово твоей он явно выделил интонацией, словно обвиняя меня. – Да-да, именно «твоей», это же твои враги, они именно тебя хотели видеть в белых тапках и внутри красивого ящика, а не меня или «бедную» Настю.

– Но ведь так нельзя! Должен быть суд! Да и кодла никого не убивала!

– А тебе напомнить, как тебе прилетело трубой от этих безобидных деток? А ты что-нибудь слышал о том, как эти безобидные детки очищали «свой» район от бомжей? Как ты думаешь, почему во всех других районах города бомжи есть, а в районе вашего детдома нет? Всё очень просто, детдомовцы банально их убивали, и в ваш район просто перестали соваться – слухами земля полнится, знаешь ли. Вот такие это были детки-конфетки. Вот такая суровая правда жизни. Пора снять розовые очки и начать смотреть правде в глаза, жизнь не такая белая и пушистая, как тебе хотелось бы.

После его последней фразы в воздухе повисла тяжёлая тягучая пауза. Прервал её голос Насти:

– Он прав, – она подошла ко мне и дотронувшись до моего плеча заглянула мне в глаза, – Он действительно прав. Жизнь не белая и пушистая, а они все были тварями. Может без них станет немного лучше?

– Нет, нет, не хочу я принимать такую правоту! – я невольно закричал и рванул прочь из столовой.

Забежав в свою комнату, я не нашёл ничего умнее, как забраться в капсулу и уже хотел было войти в игру, но остановился. Да уж, веду себя как настоящий мужчина, вместо того, чтобы разобраться с ситуацией – убежал, вместо того, чтобы исправить ошибку Искина – ныряю в виртуал. Настоящий мужской поступок. Фу, позорище! Вылез из капсулы. Да, моё поведение сейчас больше всего напоминало поведение вздорного подростка, убежавшего от родителей в свою комнату и хлопнувшего дверью. И чем я от него отличаюсь? Да ничем, тоже хочу убежать от проблем, вместо попытки выяснить вопрос до конца и объяснить Хаосу, что можно делать, а что нельзя. Так, надо встать и решить этот вопрос раз и навсегда. Не должны люди быть в подчинённом положении у искусственного интеллекта, даже если он воспитывался моими родителями. Вот только сказать-то это легко, а вот как на самом деле решить эту проблему? Так, надо встать на место машины и подумать её категориями. Итак, я – искин, исполняющий роль Хаоса, а также старающийся защитить и помочь в меру своего понимания некому товарищу по имени Женя Евпак. И что мне в этом случае делать? Я нанял для исполнения обязанностей определённого рода некую девицу, чтобы она позволила Жене справится с его подростковым гормональным всплеском. Причём, я обеспокоился вопросом, чтобы данная кандидатка стопроцентно понравилось моему «брату», а в результате моих стараний не оценили и даже наоборот, всячески возмущаются и требуют освободить данную девицу от выполнения контракта, за который ей обещаны деньги. И видимо неплохие, если она на это согласилась. К каким мы приходим выводам? Что всплеск гормонов у Жени зашкаливает и уже отражается на мыслительных процессах, что может привести к деструктивным намерениям и прочим неконструктивным поступкам. Мда… Вот и порассуждал, как машина – вывод неутешительный. И что мне теперь с этим делать? Настю в таком виде оставлять нельзя!

Твою же мать, а ведь я её там так без одежды и бросил, а Хаос ей вряд ли даст одеться. Надо срочно ей хотя бы одеяло принести, чтобы она могла хоть как-то прикрыться. Выскочив из капсулы, как чёртик из табакерки, тут же врезался головой в стоящую у капсулы Настю. Причём столкнулись мы лбами с такой силой, что у меня даже искры из глаз посыпались, а Настя так и вовсе на пол плюхнулась. Мда, похоже она и вовсе сознание потеряла. Блин! Вот куда я так торопился? А если у неё сотрясение? Или, не дай бог, я ей череп своим лбом проломил? Где мне тогда здесь врача искать? А ведь я даже не знаю, где именно это «здесь» находится.

Кстати, а раз Настя здесь оказалась, значит её кто-то доставил? Хотя, вовсе не обязательно, это мог банальный беспилотный автомобиль, управляемый неким искином удалённо.

Внезапно поймал себя на том, что потирая лоб и думая о своём, банально разглядываю обнажённую фигуру потерявшей сознание девушки. И кто я после этого? Да уж, точно не рыцарь в сияющих доспехах, хотя лоб у меня похоже такой же чугунный, как и у них. Ага, мечта каждой девушки, – рыцарь, вырубающий их сознание одним движением. Можно по праву зваться сэр Евгений «Чугунный лоб». Господи, какая мне дурость в голову лезет… Интересно, это так на мне сказывается присутствие обнажённой Насти или просто из-за стресса, связанного с её появлением и рассказанного ею?

Поднял Настю с пола и аккуратно уложил в кровать, укрыв одеялом. А какая нежная у неё кожа… Не то что моя слоновья. Так, хватит витать в облаках, пора с Хаосом разобраться.

Я поспешил обратно в столовую, но планшета на гусеницах там не оказалось. Внезапно меня поразила мысль: а ведь до этого хаос со мной в реальности не общался! Вернее не так, все его разговоры были записью и передавались мне в одностороннем порядке. Выходит, он и тогда мог со мной общаться, но специально свёл общение со мной к минимуму, чтобы я ему не докучал? Вот скотина! Ну ничего, мы с тобой ещё поговорим!

Бессмысленно послонявшись по бункеру где-то полчаса, понял, что Хаос от меня специально спрятался, и поговорить нам вряд ли удастся. В результате не нашёл ничего умнее, как приготовить двойную порцию яичницы и отнести в свою комнату. Надо же накормить жертву моей стремительности.

К моему приходу Настя была уже в сознании. Она сидела, сжавшись в комок и укрывшись одеялом, поглаживая огромную шишку на лбу. Мда, что-то я совсем тупой, даже не подумал ничего холодного прихватить, чтобы шишки не было. Что-то совсем с моими мозгами туго. То-то сейчас Хаос потешается, глядя на моё жалкое поведение. А в том, что он наблюдает я ни секунды не сомневаюсь. Уж больно он хитрый и продуманный.

Как же мне с Настей себя вести?

– Прости, я не хотел сделать тебе больно, это случайно вышло.

– Я понимаю. Да и очнуться в постели укрытой одеялом было гораздо лучше, чем на голом полу, – Настя робко улыбнулась, – Как думаешь, он за нами наблюдает?

– Думаю, да, – не стал я скрывать своих мыслей.

– Ты знаешь, я себя чувствую какой-то грязной и гадкой из-за этого подписанного контракта. Я себе всё иначе представляла. Да о чём я? Я скорее фантазировала о каком-то особняке или тропическом рае, где будем с молодым человеком резвиться в волнах океана, а вместо этого сексуальное рабство в бункере без права выхода. Хорошо ещё, что в бордель на ближний восток не продали. И о чём я только думала, когда документ подписывала? Вот дура!

Настя опустила голову на поджатые колени и заревела. Тихо, практически молча. Понять, что она плачет, можно было только по иногда вздрагивающим плечам. Я невольно подошёл и приобнял её, стараясь хоть как-то успокоить.

– Скажи, я правда такая дура, как сама думаю? – такая постановка вопроса загнала меня в тупик, но отвечать сейчас утвердительно нельзя ни в коем случае.

– Конечно же нет, ты просто наивная, а Хаос этим воспользовался, вот и получилось то, что получилось.

– Да, всё-таки я – дурра, вот даже и ты так думаешь… Ты теперь мной брезгуешь?

– Что? Ты о чём?

– Ну ведь я согласилась на секс ради денег, то есть по факту я – проститутка. Тебе, наверное, брезгливо со мной общаться, да?

– Не говори ерунды. То, что ты так поступила из-за нужды, ещё ничего не значит. Уж мне ли не знать как живут детдомовцы! Денег нет ни на что, а жить красиво хочется, ведь сиз каждого утюга кричат о красивой жизни богатеев, как тут не уступить соблазну?

– Ну ты же не уступил. Сидишь вот в бункере, а тебе как на блюдечке притаскивают всё, чего не пожелаешь и даже больше. Проституток, например.

– Ты не такая!

– Ты правда так думаешь? – Настя заглянула мне в глаза и я как можно искренне поглядев в ответ, кивнул. – Поцелуй меня… Мне было так плохо одной, я думала, что сойду с ума, а теперь рядом ты, поцелуй меня, пожалуйста!

Я не стал заставлять девушку ждать. Хотя злобный червячок сомнения мерзко нашёптывал на ушко, что она всё это говорит и делает из-за денег, что я ей нужен для выполнения условий контракта и ни для чего больше, ведь иначе Хаос может и не заплатить… Усилием воли я заставил его заткнуться и полностью погрузился в происходящее.

Спустя некоторое количество времени, потребовавшееся нам для ознакомления с телами друг друга, мы лежали и переводили дух. Мда, не скажу, что мой первый секс был неприятным, но и назвать его чем-то невероятным тоже сложно. Наверное, я ожидал от него большего. Ведь не зря же вокруг него столько суеты… По факту же оказалось приятно, даже очень, но ничего сверхъестественного я не ощутил. Мой взгляд упал на тарелки с остывшей яичницей и живот тут же громко потребовал его наполнить. Кстати еда приносит удовольствия ничуть не меньше, если она конечно вкусная и до этого хорошенько проголодаться.

– Похоже нам неплохо бы подкрепиться, – улыбнувшись, произнесла Настя и закуталась в одеяло. На секунду я испытал лёгкий укол разочарования. Хотелось на неё смотреть, трогать, изучать её всю.

Хм, а ведь мне всё-таки больше понравилось, чем еда. Ведь про яичницу я уже успел забыть, стоило Насте только немного прикрыться. К своему удивлению я почувствовал вновь дикое желание и забыв про еду, я под весёлый женский визг повалил Настю обратно на кровать.

Спустя какое-то время я должен был констатировать, что секс всё-таки лучше, чем еда, но при условии полного желудка. Настя мою теорию подтвердила и мы дружно набросились на совершенно замёрзшую яичницу.

– Пообещай мне кое-что, – внезапно попросила меня Настя, – когда мы сытые и довольные новым подходом лежали в обнимку на совершенно измятой кровати.

– Что именно?

– Пообещай, что не будешь ругаться с Хаосом!

– Что? Но почему? Ведь он тебя унизил, заставил испытывать неудобство, чуть ли не пытал. Нацепил ошейник!

– Но ведь в итоге именно он привёл меня к тебе и мы теперь вместе. Разве же это плохо?

– Нет, конечно! Но…

Моя немного зависшая мысль, так до конца и не сформулированная, была безжалостно раздавлена страстным поцелуем. Спустя опять какое-то время я вспомнил, то у меня вообще-то имеется контракт и неплохо бы его начать исполнять.

– Насть, извини, но мне срочно надо в капсулу. У моего клана там проблемы. Надо попытатьсяхоть что-то сделать…

– Конечно, беги! – Настя поцеловала меня и легко толкнула в сторону капсулы, – Я буду тебя ждаит.

В капсулу я запрыгнул окрылённый. А в игре меня тут же встретил слегка удивлённый Сирано.

– Что-то ты сверкаешь так, словно тебе девка в первый раз дала! – я невольно смутился от такого точного попадания, – Иди ты! Неужто угадал? Ну надо же! Поздравляю! Бармаклей, Грум, эй, алё! Нашего героя-любовника сейчас дела нашего клана не интересуют, вы только посмотрите на эту до отвращения счастливо улыбающуюся рожу!

– Да, счастье из него так и прёт! Колись, кто уже разболтал, что мы смогли справиться с частью проблем? Пришлось, правда, отдать небольшую долю акций, но курицы остались в пролёте. А акции мы отдали, динозаврам, как ты и говорил. Идея-таки выгорела! Мало того, теперь наш бизнес со стороны игроков прикрыт считай монолитной стеной, ну кроме врагов динозавров. Их правда тоже хватает, но в последнее время наши покровители вроде в нейтралитете со всеми, так что и мы тоже.

– Да о чём ты! Никто ему не разбалтывал, у него свои причины для счастья. Девочка ему дала прикоснуться к неземному блаженству. Нефритовый стебель проник в нежный бутон розы… Ну и так далее и тому подобное. Ты глянь на его шалую улыбку, разве такое выражение лица бывает при разрешении проблем клана?

– Поздравляю! – ухмыльнулся Грум Бараш, – Нашего полку настоящих мужиков прибыло!

– Хм, – как мне показалось Бармаклей смутился, – во времена моей молодости поздравлять с таким принято не было и уж тем более кричать об этом на каждом углу!

– Так он и не кричал. Это я кричу. За него. Счастье у парня, как за него не порадоваться! Впрочем, от него скоро уже прикуривать можно будет, такой он красный!

– Что?

– Ты глянь, купился! – Сирано засмеялся, – Виртуал – штука, конечно, крутая, но не настолько же, чтобы переносить мельчайшую физиологию в игру! Ладно, в общем ещё раз тебя поздравляем и по правилам хорошего тона, ты должен проставиться, например приготовить нам что-то вкусненькое. А то сил жрать ту бурду, что поставляет нам Лицо уже нет.

Я пошёл готовить, размышляя о том, что неплохо бы разобраться с тем, что происходит в реальности. Ведь по факту Хаос оказался прав, а я нет, несмотря на все мои благородные мысли. И что же теперь делать? Покорно сложить лапки и плыть по течению? Очень удобно. За меня всё решили, всё сделали. Мне даже девушку купили. Даже раздели её за меня. Мне оставалось только воспользоваться, что я прекрасно и сделал. Кошмар какой-то. Но отказаться от Насти, выставить её – выше моих сил. А уж бросить её после произошедшего – тем более. Да и, как порядочный человек, после произошедшего между нами должен на ней жениться. Мда, это в наше время звучит довольно глупо. Секс обесценили до животного инстинкта вместо апогея любви, но это не значит, что надо тупо следовать за толпой. У меня ведь и своя голова имеется на плечах. Как говорится, если тебя облает собака, ты же не встанешь на четвереньки и не будешь лаять в ответ. Так почему тут надо поступать сообразно мнению толпы, а не тому, что сам считаю правильным.

Вот только Настя ещё не совершеннолетняя и ей пойти в ЗАГС можно будет только с согласия опекунов, а её опекуном является детский дом, из которого её похитили. И похитителем является Хаос, что вносит только дополнительный сумбур в происходящее. Например, совершенно непонятно, как он заставил её подписать контракт. Кто с Настей по этому поводу общался? Не сам же он напрямую. Скорее всего – какие-то наёмные рабочие. А вот как они связаны с Хаосом и удастся ли проследить эту их связь? Может так и на это убежище выйдут? Тогда у полиции будет очень много вопросов и ко мне и к Насте и к самому Хаосу и ещё больше к корпорации. После чего, боюсь, прожить удастся мне весьма и весьма недолго.

Печальная перспектива. А что делать? Готовить. Надо отключиться от этих мыслей и сосредоточиться хоть немного на игре, а то так и с ума недолго сойти, постоянно гоняя по кругу одно и то же.

– Извини, мой юный друг, что отвлекаю, – я вздрогнул – Сирано подошёл совершенно бесшумно, – Не хочу лезть не в своё дело, но что-то ты больно задумчив для человека, появившегося от девушки, с которой у него только что был первый раз. Вернее не так. Как же сформулировать… Ты неправильно задумчив. Ты хмуришься, вместо того, чтобы лучиться радостью, иногда морщишься, а ведь должен прямо-таки излучать свет и позитив вокруг! Наверное, это действительно не моё дело, но так быть не должно. Что тебя гложет? Поделись проблемой, может, старшие товарищи подскажут и посоветуют что дельное? Ну? Колись, дружище!

– Понимаешь, Сирано, после произошедшего я должен жениться на…

Сирано не дал мне договорить, банально заржав как конь.

– Господи, я тебя обожаю, мой таёжный друг! Мне никогда не было так весело, как с тобой. В лесу все такие ушибленные на голову? Пойми, ты никому и ничего не должен. Более того, девушка от тебя ничего подобного и не ждёт. Мы не в пуританском девятнадцатом веке живём и даже не сбрасывающем с себя оковы зажатости двадцатом, а в раскрепощённом двадцать первом. Нынче секс ещё даже не повод для знакомства.

– Что? Как это?

– А вот так! Нынче молодёжь отрывается в клубняках и на вписках по полной. Девочки поти все поголовно лишаются невинности ещё в школе. И для всех уже стало привычной нормой то, что секс – это просто избавление от лишних гормонов в организме. Правда надо бы предохраняться, а то мало ли какую заразу подхватишь… Ты же не хочешь гусарского насморка, чтобы чихал и сопливился твой принц Альберт?

– Что, какой принц Альберт?

– Мда, всё совсем тяжко и запущено. Устроить тебе что ли сексуальное раскрепощение и культ-просвещение? Хотя, судя по твоей реакции, ты ещё к такому не готов, тебя надо подводить к этому понемногу, исподволь. Чтобы некая абстрактная женщина, которую ты видишь в каждой девушке, свалилась с пьедестала, и предстала перед тобой обычным равноправным партнёром по общему приятному времяпрепровождению. Ты пойми, что…

– Сирано, а ты уверен, что ты сейчас правильно поступаешь? Делая из восторженного мальчика прожжённого циника. Неужели ты хочешь превратить его ещё в одного обычного представителя нашего юного поколения, для которых сексуальные отношения не более чем, поход в туалет – простая естественная потребность, в которой нет ничего особенного. Ты действительно хочешь превратить его в ЭТО?

– Бармаклей прав, – к нам подошёл и Грум Бараш, – Не стоит так поступать, навзывать свою систему ценностей – дело неблагодарное. Лесовик, живи как получается и чувствуй так, как подсказывает тебе сердце, не гонись за всеми, ведь и в наш прожженный век циников остаются хорошие чистые девушки, дожидающиеся своего принца на белом коне. Так почему бы не воплотить для той единственной эту сказку в жизнь?

– Блин, да вы издеваетесь! – Сирано даже отбросил шляпу, которую вертел в руках, чего раньше себе никогда не позволял. Уж к чему – к чему, а к своей шляпе он всегда бережно относился, – А если ему эта вертихвостка разобьёт сердце? Он тогда вообще может в себе замкнуться и даже сломаться!

– Ты сам-то в это веришь? Он у нас парень крепкий и его так просто не сломаешь! Его же ни огонь не берёт, ни вода, ни тролли, ни хранилище со спящими.

– Хм. Ну и ладно, тогда его разбитое сердце останется на вашей совести. А я умываю руки, сами потом его пьяные сопли вытирать будете в каком-нибудь захолустном баре и выводить его из запоя.

– Однако! Неужто ты считаешь, что варианта только два? Разбитое сердце и злобный оскотинившийся циник?

– Почему два? Один! Просто злобный оскотинившийся циник уже прошёл первую стадию разбитого сердца и готов к нормальной жизни. Все же остальные пока ещё на пути к нормальному восприятию реальности.

– То есть ты считаешь, что любовь невозможна в принципе?

– Ну вот, мы и до любви окатились. Конечно, куда же без неё. Теперь надо вспомнитьвсех поэтов и то, как они любили, какие стихи писали своим дамам. И якобы делали они это из возвышенных чувств, а не из желания забраться под юбку. Давай расскажи нам о сонетах Петрарки, и Платоне с его вариантом любви и прочем-прочем, чем так обильно ездили по ушам долгое время всему человечеству. Кстати, мы можем легко проверить твою теорию. Знаешь как?

– Как? – легко поддался на запущенный крючок Бармаклей.

– А ты спроси у Лесовика, была ли его девушка невинна при первом их контакте.

– А ты думаешь, он смог это определить?

– Сложно не заметить кровь на простыне. Да и первое проникновение будет тогда для неё весьма болезненным. Ну? Было?

– А тебе не кажется, что это чересчур интимный вопрос, который не следует задавать кому бы то ни было.

– Так пусть он не и не отвечает, пусть он ответит себе. И поймёт, кто из нас прав.

Я стоял ни жив, ни мёртв, они так спокойно обсуждали мою личную жизнь, словно это какие-то лошади на бегах, на которых можно делать ставки. Ещё немного, и я уверен, они побьются об заклад. Хотя точка зрения Бармаклея мне импонирует больше, но вот по факту Сирано оказался прав, хотя мне хочется верить то не во всём.

– Ну вы ещё ставки сделайте, горячие финские парни! – возмутился Грум Бараш, похоже его мысли были весьма схожи с моими. Интересно, а что он думает по этому поводу, может и тут его мысли окажутся сродни моим?

– Да, что-то мы не то говорим, – первым покаялся Бармаклей.

– Пожалуй и я не совсем прав. Ведь есть же фраза, что все кто говорят, что любви не существует, когда-то любили, но им сделали очень больно.

– О! Хочешь поговорить об этом? – ухмыльнулся Бармаклей.

– Упаси бог! Ещё я свою личную жизнь в виртуале не обсуждал. Да и не делал мне никто больно!

– Ага, как же! Так мы тебе и поверили! – тут же подначил его уже Грум Бараш, – Небось влюбился по молодости в какую-то вертихвостку, а она тебя на хвосте вертела и в френдзону определила, чтобы можно было пользоваться в любое удобное время.

– Ну ты сейчас из меня неудачника по жизни-то не делай! Мне наоборот всегда удавалось провертеть девушек на своём хвосте.

– То-то ты с таким знанием дела говорил про гусарский насморк!

Так с шутками и прибаутками они потихоньку от меня удалились, оставив меня в покое. И что самое странное, но несмотря на весь объём информации, вываленный на меня, причём далеко не весь положительный, мне отчего-то стало легче. Может из-за того, что мои друзья смогли найти подход ко мне в этом тяжёлом состоянии и вывести меня из него? Неужто этот простой трёп способен на такую удивительную лечебную силу? Удивительно.

А ведь суп почти готов, надо же как быстро время пролетело. А ведь неплохо бы разобрать то, что я успел нахватать у купца. Так почему бы этим сейчас и не заняться или поколотить жилу, пока ребята будут кушать? Нет, пожалуй сперва поем сам!

Поесть одному мне не удалось. На запах сбежались мои друзья, а следом откуда-то принесло и эльфов. У них явно в нашей пещере жучок стоит, причём остро реагирующий на запах пищи. Впрочем, свою порцию я всё равно съел первым и решил разобрать честно награбленное в доме у купца. И тут оказался довольно неплохой урожай. Тут была целая куча всяких разных свитков и зельев. Ещё большая гора всяческих ингредиентов. Одежда, продукты, напитки, инструменты, посуда, оружие, какие-то слитки с металлом, драгоценные камни… Причём последних было нереально много, надо думать они составляли основной капитал купца. Подобрав из разложенного себе весьма приличный набор алхимика, принялся за прокачку этой весьма нужной профессии. К своей вящей радости из имевшейся горы ингредиентов удалось отобрать весьма неслабую кучку, дающих в итоговом результате зелья на повышение выносливости. Это было здорово – весьма поможет нашей добыче. Но это была хорошая новость, плохая же была относительно плохой, как бы странно это не звучало. Среди найденных мной уже готовых зелий были несколько повышающих различные профессии, в том числе и рудокопа. А таких эффектов среди имеющихся у меня ингредиентов я как-то не встречал. И тут может два объяснения. Либо этот эффект очень редкий, либо недостаточен уровень профессии. Очень хочется верить во второй вариант, так как он сулит весьма существенные плюшки и возможности. Это только подстегнуло меня к прокачке профессии.

Дым стоял коромыслом больше четырёх часов, но результат того стоил – мастер профессии алхимии покорился. И да, я был прав, у уже имеющихся ингредиентов открылись новые свойства, скрытые до этого. Вот ведь гадство! Это ж надо думать, что другие уровни профессии тоже скрывают что-то эдакое. Очень, просто очень сильно захотелось заняться прокачкой профессии дальше. Я не стал себе отказывать в такой мелочи, тем более, что можно наготовить таких полезных зелий для усиления профессии рудокопа.

Во время моего трудового энтузиазма несколько раз подходили друзья и о чём-то говорили между собой, стараясь меня не отвлекать, видя мою увлечённость делом. Я был им весьма благодарен за такой подход. Теперь же можно было спокойно выдохнуть, всё что связано с добычей руды – переведено в зелья. Клепать зелья посвящённые другим профессиям я посчитал излишним. Кстати, ни одного варианта, посвящённого увеличения алхимии, я не увидел. Хотя с какой-то точки зрения это вполне оправданно. Да и зелья посвящённые другим профессиям не давали качественного прироста профессии, а скорее ускоряли имеющийся вариант. По факту, рудокоп не мог добыть больше руды при одном ударе по жиле, но вот количество ударов в минуту вполне нормально увеличивалось. Это давало пространство для фантазии, ведь артефакты давали ровно противоположный эффект. А если их комбинировать, что выйдет?

Выйдет экскаватор, это выяснилось опытным путём, когда я под завязку накачался зельями на ускорение восстановления запаса сил, повышение выносливости, силы и профессии рудокопа. В довершение всего я нарядился в имеющуюся у меня бижутерию ученика рудокопа. Очухался я только тогда, когда меня накрыл дебаф от голода. А с учётом того, что поел я непосредственно перед приступом шахтёрского энтузиазма, дабы повысить свои бонусы на удачу, то выясняется, что в игре я провёл более двенадцати часов. А ведь меня там девушка ждёт.

– Мда, как-то не так я себе представлял парня, нашедшего свою любовь, – задумчиво протянул Сирано, подтверждая мои мысли.

Я сидел рядом с жилой прямо между отвалами камней и руды. Справа – огромная куча металла, слева маленькая, но гораздо более приятная и дорогая кучка камушков. После обронённой фразы я невольно повернулся к друзьям. Те сидели втроём и, одинаково подперев подбородки руками, смотрели на меня и результаты моей трудовой деятельности.

– Да, современная молодёжь совершенно потеряла романтику в отношениях, только деньги, только хардкор, – поддакнул Грум Бараш.

– Любовь бывает разная, – несколько отстранённо заметил Бармаклей, – Любовь к девушке, любовь к Родине, любовь к работе, любовь к творчеству и самовыражению. Здесь мы судя по всему наблюдали союз двух последних вариантов.

Я переводил взгляд с одного говорящего на другого, как-то не ожидал я от них таких отстранённых философских речей. Ведь у нас всегда речь только о каче, добыче и тому подобном. Максимум, какой-то ржач параллельно идёт, но всё равно все темы сводились в основном к одному – усилению персонажа.

– Иди уже в реал, Ромео! – великодушно отпустил меня нынешний глава клана, – Что ты на нас пялишься, как баран на новые ворота? Мы же тут пока твои приготовленные зелья опробуем, ты ведь не против? А то уж больно интересный выхлоп получается. Потом сравним результаты, а ты беги, беги, мы же понимаем – дело молодое.

– И тело тоже… – ёрничая, вставил свои пять копеек Сирано.

Меня не пришлось долго уговаривать и я вывалился в реал.

Настя ждала меня тут. Она спала на моей кровати, но на столе меня поджидал уже слегка остывший ужин. Я придвинулся к столу, стараясь не шуметь, но остаться незамеченным мне не удалось. Нежные руки приобняли меня со спины и ласковый голос промурлыкал:

– Не ешь холодным, пойдём, погреем.

Обернувшись, я увидел её по-прежнему в обнажённом виде.

– Почему ты до сих пор без одежды?

– Условия моего контракта запрещают мне её носить. Иначе меня ждёт наказание, а оно весьма неприятно, ты и сам это прочувствовал.

Напоминание о контракте вызвало у меня почти физическую боль.

– Надо разобраться с этим твоим контрактом. Причём желательно прямо сейчас. Пойдём в столовую!

– Заодно и еду погреешь. Хотя ты знаешь, мне нравится, как ты на меня смотришь. Твой взгляд, он словно обжигает. У меня по телу невольные мурашки бегают. Но самое интересное, что нет никакого желания прикрыться, я тебя совсем не стесняюсь, удивительно, да?

– Но ведь это неправльно.

– А кого ты хочешь в этом убедить? Меня или себя? Если тебе нравится видеть меня обнажённой, а мне нравится чувствовать твой взгляд, так может в этом нет ничего плохого? Ведь тут нет никого постороннего. Только мы вдвоём.

– С такой точки зрения я об этом не думал.

– А ты был способен о чём-то думать? – Настя подошла и прижалась ко мне всем телом. Взятую было тарелку пришлось поставить обратно на стол, так как сдерживаться дальше не было никаких сил.

Спустя какое-то время мы всё-таки добрались до кухни. Я ел, а Настя сидела напротив и смотрела на меня.

– Почему ты сама не ешь?

– Я наслаждаюсь. Мама когда-то говорила, что нет ничего приятнее, чем видеть, как кушает твой мужчина. Я тогда этого не понимала. Теперь я с ней абсолютно согласна.

– А ты не думаешь, что таким своим наблюдением можешь лишить меня аппетита?

Настя внезапно рассмеялась.

– Это после двенадцати-то часов виртуала без крошки еды и активных физических нагрузок после? У тебя же молодой и активный организм! Так что нет, не боюсь. Будешь лопать за милую душу, только за ушами трещать будет. Но вообще, ты бы с виртуальностью всё-таки вёл себя получше – кушать надо регулярно, а не раз от раза. Так себе и здоровье посадить можно. Гастрит, язва, холецистит – всё это от нездорового питания вырабатывается на ура. А ты мне нужен здоровым и полным сил. У меня на тебя, знаешь ли, далеко идущие планы.

При последних словах, она заложила руки за голову и потянулась, выгнув спину. Вид, представший моим глазам, внезапно породил в моём горле ком, который мне удалось проглотить только с огромным трудом. Настя же, видя мою реакцию, только весело засмеялась.

Я не мог понять, как ей удаётся сохранять себя в нормальном состоянии при отсутствии одежды. На мне сейчас правда тоже были только одни трусы, но ведь были. А будь я совершенно голым? Чувствовал бы я себя также свободно? Точно нет! Что это: её индивидуальная особенность или всем девушкам присуща данная черта? Но не могу сказать, что мне это не нравилось, наоборот, очень даже нравилось. Весьмак и весьма. Да что там говорить, я был в полном восторге. Может не так уж и неправ был Хаос? Так что, получается, что он лучше знает людей, чем они сами себя? Или всё вот это привычное: одежда, приличия, этикет, нам необходимо только в присутствии посторонних? А наедине можно вести себя как захочется? Не думаю, что-то в это всё-таки есть неправильное. Но подумаю об этом завтра. Сегодня все мысли улетают вдаль при одном взгляде на прекрасную Настину грудь.

Подхватив её на руки и услышав счастливый визг, побежал вместе со своей ношей обратно в свой домик. Коридор пролетел незаметно, и вот мы снова уже на кровати. Время в ней пролетает незаметно. И только на краю сознания бьётся вялая мысль: «Неправильно это, неправильно!»

Вырваться в игру не возникало ни малейшего желания, отрываться от любимой не было ни малейшего желания. Но внезапный писк, раздавшийся от капсулы, заставил меня дёрнуться и остановиться.

Капсула предупреждала, что по моим условиям контракта, я должен сегодня провести в капсуле не менее двадцати минут, а времени до конца суток оставалось всего полчаса. Блин!

Меня несильно шлёпнули слегка ниже поясницы.

– Не дури! Лезь в капсулу. Никуда я от тебя не сбегу. А нарушение контракта ни к чему хорошему не приведёт. У тебя, конечно, не такие штрафные санкции, как у меня, но думаю, они тоже не такие уж и радужные.

– Ты знаешь, что ты золото?

– Конечно, прыгай уже в виртуал. И выспись там, я буду ждать тебя с утра полным сил!

Уже закрывая капсулу, я всё думал, как мне повезло. Очень повезло. Или же это тоже есть в её контракте? Эта мысль меня окатила меня ледяной волной и заставила меня похолодеть. Не может ли там быть подобных пунктов? Что если у Насти в контракте оговорено всё её поведение? ДА нет, не может быть. Ерунда какая! Придёт же в голову такой бред! Ведь не может же такого быть, правда?

День седьмой

Утро началось не с ласковых объятий любимой девушки, а с матов моих соклановцев.

– Лесовик, какого… – Сирано сделал выразительную паузу, – чёрта? Какого чёрта мы пашем как чёртовы горнопроходческие экскаваторы, а ты дрыхнешь, как чёртов лежебока, а ведь именно твой чёртов способ работы мы сейчас испытываем на своей шкуре!

– Ты не слишком много чертыхаешься? – ещё толком не проснувшись, поинтересовался у него я.

– Слишком? – дальше последовал поток брани, выражающей в основном мысль, что некоторые люди могут чересчур хорошо устроиться и спокойно спать, пока другие работают.

– Ну ладно, я понял, что ты очень устал работать, но чего так орать-то?

– А ты не понимаешь? Дурачком притворяешься? Мы вкалываем, как проклятые на этой чёртовой жиле, без сна и отдыха за исключением нескольких часов, а тут приходишь ты из очередного приключения и на гора варишь зелья, добываешь руду, причём в таких количествах, что мы и рядом не стояли, а ты словно только и делал, что вкалывал в этой чёртовой пещере с этой чёртовой киркой. И мы сидим тут как оплёванные: мол, пришёл «папка» и показал, как надо работать, а потом отвалился в сторону и захрапел.

– Извини, что вынужден прервать твою сокрушительную речь, – внезапно рядом оказался Лицо, – но нашего дорогого друга вызывают спящие.

– Твою мать! – Сирано с досады сплюнул и отвернувшись поковылял к жиле.

– Зачем я им понадобился?

– А мне-то откуда знать? Голос сказал, я должен тебя привести. Так что собирайся, мешок по тебе соскучился.

– А может хватит меня в него уже наряжать? Или ты думаешь, что мы до сих пор не поняли, что вы пользуетесь какими-то телепортами?

– Да плевать, что вы там поняли, главное, что вы не знаете технологии! А её ни одна живая душа кроме нашего клана и ордена спящих не знает.

– Хозяин, этот эльф немного глуповат, ты не находишь? – сзади раздался насмешливый голос Чумадца, – Я за вами двумя таскаюсь уже столько, что суть их системы является для меня вполне очевидной и поделиться таким знанием с тобой, хозяин, для меня совсем не сложно.

– Прости, Лицо, а ты помнишь моего милого друга Чумадца? Он же за нами давно ходит ився твоя система телепортов между пещерой и городом спящих уже не секрет. И я ей могу пользоваться ничуть не менее эффективно, нежели ты.

Лицо на это только засмеялся.

– Очень, очень смешно, вот только боюсь, что система доступа тебе этого не позволит. А вот то, что эту позорную авоську я проморгал – большой минус. Боюсь, что Спящие мне этого не простят. И это плохо. Что ж Лицом было быть неплохо. Хм, каламбур вышел. Ну да ладно, сам дурак, но теперь уж и правда смысла таить от тебя ничего нет. Только вот смысла таить нет, а инструкция от спящих есть, и значит тебе всё равно щеголять изящным головным убором, – при этом мне протягивался уже до боли знакомый пыльный мешок.

Я только в сердцах сплюнул. Лицо же ещё раз рассмеялся.

Довольно скоро я оказался в уже знакомой тёмной пещере с летающим глазом, который меня привёл в не менее знакомую комнату с саркофагами, где тут же услужливый голос ласково и обворожительно поинтересовался:

– Припёрся наконец-то? Сколько тебя ждать-то? Ты разве императорских кровей, чтобы заставлять себя столько ждать?

– И вам здрасте, я тоже по вам очень скучал, – не остался я в долгу.

Плевок в мою сторону не долетел каких-то полметра – ох и тяжко ему приходится, прямо совсем невмоготу.

– Ну что ж ты такой неласковый? – светящаяся улыбка не оставляла сомнений в авторстве слов, – И таки да, это я тебя позвал. Голос, будь миленьким, попроси Лицо не удаляться, он нам сейчас понадобится, – тот в ответ только кивнул, а вскоре уже показался и Лицо, а Хаос продолжил, – Лесовик, я же просил тебя быть поласковее с Голосом, ты разве не видишь, что он больной на всю голову, да к тому же ещё и ущербный.

Этот индивид не нашёл ничего умнее, чем плюнуть в сторону бога.

– Я же говорю: ущербный, – улыбка испарилась с того места, куда летел плевок, и появилась совсем рядом с голосом и смачно плюнула в ответ. Того облепило с головы до ног. Голос завереща, словно его обжигало.

– Немного кислотная слюна одной болотной твари. Люблю так развлекаться, а этот гений в последнее время мне совсем не нравится.

– Но неужто он сам решил плюнуть в тебя?

– Боги с тобой, Лесовик! Ты что, девочка маленькая? Конечно же нет, просто у него совсем нет каких-либо тормозов, вот он и ведет себя как последнее говно. Почему ты думаешь, что к спящим принимают только хаотично добрых? Потому что даже нейтральный при отсутствии тормозов станет неуправляемым отморозком, а уж злой и так тормозов не имеет, так что у него ничего не изменится. Мне же всегда было интересно смотреть на изменения разумных. Ведь хаос – это прежде всего динамика, изменение, потому изменение любого при отказе тормозов так интересно наблюдать. Вот этот, как ты мог убедиться, мой тест не прошёл. Так что в спящие он уже никогда не попадёт. Да и здесь он обитает только до тех пор, пока спящие не найдут себе новый Голос. И, кстати, вообще-то тебя сюда позвал я, а кружок моих почитателей.

– Да, у меня тоже есть, что тебе сказать.

– Напоминаю, что здесь говорить стоит об определённых вещах, строго определённых, ведь нас могут подслушать. А уши есть даже у стен, не говоря уж о пещерах. И даже в самых сокровенных уголках нашей фракции иногда могут мелькнуть вражеские шпионы. И сейчас я говорю не только о фракции порядка, ну ты меня понял?

Я только кивнул, сложно не понять, когда тебя так толсто намекают на реал и что о нём тут говорить не стоит. Значит, я ему понадобился для чего-то чисто игрового. Интересно, для чего?

– И?

– И как раз по поводу фракции порядка я хотел с тобой поговорить. Моему «братцу» пришло в голову начать войну против нашей фракции, правда он предложил альтернативу: наше обоюдное заключение вдалеке от мира, откуда мы смогли бы выбраться примерно с тем же шансом, что и до этого. То есть, он предлагает опять заключить нас обоих в книгах. В этом весь он: никакого веселья и развлечения, всё банально, тупо и плоско, как и его мозги.

– А ты не хочешь в заключение?

– А что там делать? Ты же сам там всё видел, скучно, однообразно, ничего интересного, правда в книге братца ещё тоскливее, вот уж куда бы я точно не хотел попасть. Да будь его воля, весь мир бы ходил в шеренгу, точно по графику и даже светофоры были бы не нужны, ведь все передвигались бы секунда в секунду без каких-либо отклонений. Представляешь себе такой мир? Скучное белое однообразие порядка. Как в палате для умалишённых. И за один шаг до серого безмолвия смерти. Полная упорядоченность всегда ведёт к смерти. Любая система, получившая полную структуру порядка – мертва. Отсутствие Хаоса – это отсутствие самой жизни. Будь власть моего оппонента абсолютной, то все ходили бы строем, по расписанию, и умирали бы строго по графику. Есть можно только строго определённый рацион, какать только в специально выделенное для этого время. Не уложился, обгадился: и всё – ты преступник. Нравится тебе такой мир?

– Как-то не очень. Но не слишком ли гипертрофированно?

– Ну что ты, я скорее преуменьшаю… Он же безумный фанатик. Тут преуменьшить невозможно.

– Как-то странно получается, что именно безумный фанатик предлагает компромиссное решение не безумному и не фанатичному оппоненту.

– Что это за грязные инсинуации в мой адрес? Или ты забыл, что ты находишься в моей фракции, так я могу напомнить, – щелчок внезапно появившейся в воздухе клешнёй и у меня отвалились руки. В буквальном смысле. Хорошо хоть ноги остались на месте, а то и сам бы сейчас валялся на полу.

– Это же иллюзия, правда? – поинтересовался я, сжимая кулак и наблюдая, как отделённая от моего тела конечность выполняет мой приказ лёжа на полу.

– Как тебе самому кажется, иллюзия это или нет? – улыбка пропала, клешня щёлкнула ещё раз и из моих многократно повторённых рук собралась сороконожка или точнее сорокоручка. И она самым наглым образом улепётывала от меня в темноту пещеры, – Ну вот, убежала…

Коварная улыбка парила за моим левым плечом, над которой зелёным светом вспыхнули огромные круглые глаза с вертикальным зрачком.

– А как же я теперь? – как-то даже вяло поинтересовался я, сил на то, чтобы удивляться уже не осталось, да и сомнения меня терзали, что Хаос оставит меня в таком виде?

– Ну, потренируешься немного, привыкнешь. Начнёшь файерболы пускать одной силой мысли, без всяких пассов руками. Правда с алхимией придётся немного тяжеловато, да и с рудокопством, кузнечеством, каллиграфией и прочими ручными профессиями придётся завязать.

– Шутка затянулась.

– Скучный, ты брат, словно хранитель порядка. Ты случайно не относишься к перфикционистам? Может к оппортунистам? Нигилистам? Педе… Хотя куда-то меня не туда понесло… Может ты ещё и предвечную славишь?

– А ей это нужно?

– Нет, конечно, она и без этого нормально существует, я бы сказал живёт, но по отношению к ней это звучит как-то кощунственно. Ты знаешь, был как-то забавный случай. Однажды я у неё косу стырил. Было так весело, пока она со мной в догонялки играла. На земле такое творилось: битвы в самом разгаре, разумные крошат друг друга в капусту, а никто не умирает. Это было потрясающе. Надо бы как-нибудь повторить, только вот она свою косу больше нигде не оставляет. Как вцепилась в неё мёртвой хваткой, так больше и не отпускает. Ха, каламбур вышел. Ну ты понял. Так о чём это я? Ах, да!

Внезапно выскочившая из ниоткуда клешня, щёлкнула прямо там, где только что была моя шея. Уклониться удалось с большим трудом и падением. Зато мои руки вернулись на место. Но так и осталось непонятно, то ли они всегда там и оставались, просто испарилась иллюзия, то ли они вернулись после щелчка клешни в момент, когда я падал на пол.

– Так вот, тебе нужно побыть моим представителем на великосветской встрече. Как ты понимаешь спящие – спят, Голос их – совсем дурная скотина. А единственный мой святой – это ты. Так что, кто кроме тебя может представлять мои интересы?

– Звучит логично.

– Погано, если честно. Не люблю эту науку, она целиком основана на порядке. И это меня убивает, но иногда, как видишь, приходится пользоваться. Осторожно, жаба!

Непонятно откуда выскочила огромная жаба и влепила в меня свой длинный и липучий противный язык. Язык тянул меня в пасть, но резать его, чтобы дать новую порцию для веселья безумного бога, я не собирался. Ведь что может быть безумнее, чем даже не пытаться вырваться.

– Ну и зачем это было нужно? – как можно менее заинтересованно спросил я.

– Действительно… – Щелчок клешнёй и теперь уже ко мне притягивалась голова лягушки, а не я к ней. Из неё обильно сочилась кровь и какие-то ещё не сильно приятные на вид жидкости, но пасть медленно подползала ко мне. Язык не прекращал свою работу. – Ладно, ладно, уже перестал.

Ещё один щелчок и я оказался сидящим в кресле рядом с журнальным столиком, напротив меня в кресле-качалке покачивался Хаос в виде нэко. В руке его красовалась трубка, дымящаяся каким-то фиолетовым дымком.

– Так вот, ты будешь представлять мои интересы и всячески отстаивать мою позицию.

– А какая у тебя позиция?

– Хм… Интересный вопрос. Но согласись, что она не может совпадать с позицией порядка. Иначе мы были бы совершенно одинаковыми. Итак, в книгу я не хочу. Запираться ещё где бы то ни было тоже. Слушай, а может предложить ему освободить остальных? Как считаешь? Представляешь, как обрадуются остальные фракции, когда появятся их воплощённые символы?

– Что-то твои не сильно обрадовались.

– Мда, распустились совсем. Радет только, что и храмовники порядка оказались в шоке от появления своего божества и того, как он их внезапно начал строить и муштровать. Как думаешь, жизнюки, тёмные и светлые так же будут рады видеть своих божков?

– Не знаю, но стоит ли выводить в мир дополнительных конкурентов?

– Но это же весело! Представляешь, какая мясорубка пойдёт между демонами и всеми остальными? Эти чёрные что-то совсем засиделись в своих кругах, никуда не дёргаются, не нападают, никого не уничтожают, словно и не тьма вовсе а некие плюшевые эльфы. В общем так, ты ставишь условие по заключению нас в книги следующее: необходимо предоставить в распоряжение спящих книги оставшихся заключённых богов. И только после этого начнётся обсуждение дальнейших шагов по заключению нас в новую тюрьму. Вот ведь он странный, правда? Добровольно лезет в петлю, лишь бы и мне было так же скучно, как и ему.

Ладно, я тебя отпускаю. Лицо тебя отведёт. А по другим вопросам мы с тобой поговорим в следующий раз.

Получено БОЖЕСТВЕННОЕ задание «Представитель». Требуется представлять интересы Хаоса на встрече представителей противоположных фракций.

Внимание! Во время выполнения задания ни одно существо в мире, кроме богов, не узнает в вас игрока.

Награда: по результату выполнения задания.

Штраф за провал: неизвестно.

Вот и очередное задание отхватил божественного уровня. Забавно конечно, что все мои задания каких-то непонятных уровней и для их выполнения требуется сделать что-то непонятное. Но при этом каждый раз усилий приходится прилагать просто невероятное количество. С другой стороны, за это и плюшки весомые, да и получаю я такие задания по блату от блата, тьфу ты, от брата. Ну он себя по крайней мере моим братом считает. Ну или говорит, что считает, а что на самом деле происходит в его компьютерных мозгах сам чёрт не разберёт. Кстати, а вот интересно, какой бог у чертей, в смысле у фракции инферно? Огромный дьявол? Или нет?

– Ну и чего ты тут расселся, как у себя дома? Вали уже отсюда, утырок! – это прорезалось красноречие у добрейшей души Голоса.

– Уже ухожу.

Лицо поджидал меня на выходе и молча надел мне на голову мешок и повёл в неизвестность. Очередные полчаса блужданий, и мы выходим из какой-то пещере в лес. Как же я по нему соскучился. Дебаф тоска по лесу хоть ещё и не начался, но как же хорошо снова оказаться в зелёной чаще. Чирикают птички, шелестит трава и листва, деревья медленно качаются в едином ритме с налетевшим лёгким ветерком. Мимо пролетел огромный зелёный жук, величиной с мой кулак. В реальности таких нет, машинально отметил я, и весь мой благодушный настрой слетел, как не бывало. Обидно!

– Тебе туда, – Лицо указал налево.

– А что там? – тут же поинтересовался я.

– Ничего особенного, там нейтральная территория. Начинается через пару километров.

– А как я её узнаю?

– Не бойся, не пропустишь! – эльф ехидно усмехнулся, – Да и встретят там тебя, иди, не следует заставлять себя ждать. Время у всех дорого, а тебя уже заждались. Все в сборе, только нашей стороны не хватает.

– А может ты со мной?

– Нет, там только делегаты и гаранты.

– Гаранты?

– Ну да, те, кто гарантируют безопасность вашей встречи.

– А кто они?

– Нейтральная фракция. Самая нейтральная. Нейтральнее некуда!

– Культ предвечной?

– Не просто культ, а её святые! – наставительно подняв палец, уточнил эльф.

– Святые? У смерти есть святые?

– Святые есть у любой фракции, и у смерти тоже.

– А у тьмы? – тут же поспешил задать вопрос я.

– И у них тоже. Только у них святые зовутся проклятыми или одержимыми, в зависимости от ступени посвящения. Тьфу, заболтал ты меня, иди уже, хватит языком шевелить без толку.

Я шёл по лесу и думал о предстоящей встрече. Весьма показательно, что Представители фракции порядка уже на месте и к предстоящему событию довольно серьёзно подготовились, а я иду туда последним, да к тому же вообще толком не представляя, о чём будет идти речь, и ни в малейшей степени не подготовившись. Да я даже только сегодня узнал о том, что встреча состоится и что на ней будут святые других богов. Нет, Хаос донёс до меня какую-то информацию, но ведь это несерьёзно, к таким событиям нужно готовиться заранее, а не сваливаться на неё, как снег на голову и говорить: «Здрасте, вот он я, а о чём вообще речь?»

За своими мыслями не заметил, как закончился лес и я вышел на бескрайние просторы смерти. Я невольно остановился, не узнать их было нельзя: Это была уходящая вдаль безжизненная, серая земля, из которой не росла даже трава. Это даже нельзя назвать почвой. Всё вокруг было покрыто серым налётом. Да, кроме земли тут встречались ещё камни и дорога. Дорога кстати, была от меня в двухста шагах. И именно на ней меня поджидали такие же серые, как и всё вокруг, люди. Даже солнце светило тут как-то неярко, словно и оно чуточку посерело. Хотя почему словно? Ведь в воздухе летала мелкая серая взвесь-пыль, которая закрывала обзор вдаль, и даже лес сзади меня из-за неё казался менее красочным, каким-то подвявшим и неестественным.

– Приветствуем представителя фракции Хаоса на священной земле Предвечной, – встречающие меня оказались всё-таки не людьми. Это были личи. Два высушенных до состояния мумии лича. Кто из них говорил, было непонятно, ведь губы не открывались ни у одного из них. К тому же они парили над дорогой, не касаясь её своими мантиями, конечностей из-под которых не было видно. Забавные товарищи. Так вот каким хотел стать мой знакомый полуликий некромант!

– И я вас приветствую!

– Пойдёмте, нас уже ждут. Садитесь.

Я хотел было спросить, кдуа, но один из личей сделал жест руками, словно что-то поднимает и из земли по соседству с дорогой преспокойно вылезла карета, запряженная четырьмя скелетами лошадей. Мало того, сама карета тоже была сделана из костей. И даже её колёса выточены из каких-то огромных костяшек. На облучке скромно притулился скелет в немного примятой ливрее. Странно, что его одежда под землёй не испачкалась. Хм, о чём я вообще думаю?

Молча уселся, на предложенное мне место, личи уселись напротив и карета рванула с такой скоростью, что меня вдавило в спинку сиденья. Хорошо, что я сел лицом в сторону движения, а то ведь мог и упасть – был бы конфуз на важной дипломатической встрече. Впрочем, может именно поэтому встречающие личи предложили мне сесть на эту сторону экипажа? Ох, мать моя женщина, а ведь эта повозка ещё и тормозить будет, и как бы тогда не грохнуться, а то ведь позора не оберёшься, а ведь там ещё будет и встречающая сторона! Я постарался незаметно взяться за кресло руками, но похоже, что мой жест не остался незамеченным – личи переглянулись и непонятно кто из них произнёс:

– Не волнуйтесь, повозка остановится должным образом. Не в наших интересах ронять престиж одной из договаривающихся сторон.

Неужели я настолько предсказуем? Хотя по моемусудорожному цеплянию за кресло предсказать ход моих мыслей было довольно просто.

– Спасибо!

– Не за что! Это наша обязанность, как принимающей стороны. Мы обеспечиваем комфорт всем представителям договаривающихся сторон. Предвечная не любит споров и разногласий, в её царствии всегда царит покой. Вечный покой! Предвечный покой!!!

Последние два предложения они договорили хором. Вообще довольно жутко они разговаривают, не шевеля своими губами, такое ощущении, что ты слышишь их голос прямо в голове, но ведь нет, звук есть, хотя их довольно мало в окружающем пространстве, даже лошади бежали как-то приглушённо, словно их копыта обиты войлоком. Или тут какая-то странная структура поверхности дороги? Неизвестно… Впрочем, проверять покрытие я не буду, не для этого я здесь.

Мы ещё немного мило побеседовали о том, о сём. Приятно провели время в непринуждённой обстановке. Хотел бы я так сказать, но мумии в балахонах напротив меня, говорящие без шевеления губ, несколько напрягают. В общем, беседа у нас не сложилась.

Внезапно я вспомнил анекдот про колобка, который повесился, и мне от этой очевидной гупости отчего-то стало так смешно от сильно серьёзных святых смерти, сидящих напротив меня, что улыбку сдержать уже не удавалось. Личи в очередной раз переглянулись, но говорить ничего не стали. Видимо сочли, что представителю фракции хаоса улыбка вполне под стать. Какие же они до жути серьёзные, прав Хаос, порядок и смерть весьма похожи. Хм, надо будет сравнить своих оппонентов с этими товарищами, насколько они действительно будут похожи. А то вдруг там точно такие же мумии, только в белых, а не серых хламидах. Хотя, это маловероятно. А ведь дорога начинает надоедать. Сколько мы уже едем? Ого, целых два часа. И окружающие пейзажи не радуют разнообразием – повсюду единая серость. Хотя на грани видимости нет-нет, да и произойдёт что-то: кто-то внезапно куда-то перебежали снова затаился в серой пустоши, слившись с окружающим пейзажем, кто-то на кого-то внезапно напал и тут же съел – размеры были не сопоставимы. Причём, эта хищная тварь с лёгкостью могла бы схарчить и нашу повозку, но в нашу сторону отчего-то даже не дёрнулась. Интересно тут у них. А ведь вначале показалось, что этот пейзаж совершенно безжизненный, ан нет – ошибся я: жизнь тут есть, только она здесь весьма странная, своеобразная.

А вот жить в их фракции я бы долго не смог – тут совсем нет леса, это же кошмар какой-то! Одна пыль и камни. О, кстати, иы к каким-то развалинам подъезжаем…

Хорошо, хоть вслух это сказал, ведь то, что я принял за развалины было городом. И мы сейчас ехали в самый его центр. Весь город был такой же серый, монохромный. Но надо сказать оттенки серого в расцветках домов немного отличались, не критично, но всё же дома друг с другом не сливались.

Мы добрались до центра города, как я и предполагал, и оказались около огромного форума. Меня тут же повели на арену. Зачем нужен форум во фракции смерти? Им мало смерти вокруг, что они ещё и гладиаторские бои устраивают? Мы шли через какие-то мрачные тёмные коридоры, но вышли на уже привычную серую арену. Песок на ней тоже был серым. Или это не песок, а прах? В центре арены стоял большой стол и за ним сидел гном в белом доспехе, в белом плаще и белом, покрытом эмалью шлеме, на котором красовалось большое белое перо. Мда, островок белого в царстве серого. Не скажу, что он сильно выбился из окружающего пространства, но заметить его можно было. Кстати, а ведь трибуны пустые. Надо же… Такое огромное здание и используется не по назначению – для встречи двух разумных под контролем ещё двух. Нам бы вполне хватило какой-нибудь палатки. Зачем такие сложности?

Когда я со своими сопровождающими подошёл к столу, нас накрыл радужный купол заклинания поглощения звуков. Снаружи нас теперь подслушать невозможно. Помимо этого нас накрыло ещё тремя куполами, причём один из них запустил гном.

– А вы не хотите запустить свой полог тишины? – поинтересовались у меня кто-то из личей, ну я так думаю, что это кто-то из них, так как гном тоже губами не шевелил, а голос был уже знакомым, безжизненным, если не сказать: мёртвым.

– Зачем? Мне нечего скрывать.

Гном на секунду даже ехидно хмыкнул, но тут же взял себя в руки. Впрочем начинать разговор он почему-то не спешил, медленно изучая меня. Пока он не начал говорить, я продолжил, перехватывая инициативу:

– Я пришёл и слушаю Вас, что вы хотели? Или мы так и будем друг друга рассматривать?

Гном опять хмыкнул и наконец начал говорить:

– Я пришёл сюда по поручению моего Бога! – довольно пафосное заявление с выдержками в нужных местах и огромной паузой в конце.

– Ну и? Чего припёрся-то? – не выдержал я накала пафоса и решил немного приземлить гнома на грешную землю, хотя тут скорее не земля, а какой-то прах.

Гном по-моему даже немного растерялся, но тут же взял себя в руки и, уже спрятав свою усмешку за каменным выражением лица, продолжил:

– Мне поручено провести переговоры о взаимном заключении наших богов в параллельных планах бытия, чтобы это не повлекло разрушения всего сущего.

– Предвечная поддерживает данную инициативу, – добавил один из личей.

– Прекрасно! В таком случае блокируем всех троих: Хаоса, Аурея и Предвечную. Всех скопом запираем в один саркофаг или привлечём разные посудины.

– Предвечную нельзя отделить от этого мира. Она – основа бытия и всего сущего! – последнее предложение личи договаривали хором. Гном же отчего-то молчал. Довольно сдержанный товарищ, на них это не сильно похоже.

– Да что вы говорите, а вот кажется был случай, когда она косу потеряла…

– Предвечная ничего и никогда не теряет, её орудие было коварно похищено именно твоим вероломным богом, – несмотря на всю патетику во фразе, эмоций в их голосах не добавилось всё равно. И правда нейтральные товарищи.

– Да вы что! Быть того не может! Какой он, однако, умница! И вы хотите, чтобы я добровольно отказался от такого бога и позволил заключить его куда-то там? – А что? Ну должен же святой Хаоса хоть немного своим поведением напоминать своего бога? По-моему получается очень даже ничего.

Моя речь внезапно была прервана редкими, но громкими хлопками.

– Браво! – гном уже не усмехался и вёл себя даже несколько вызывающе, – Я почти поверил. Вот только не будет бог присылать на переговоры откровенного отморозка. Кроме того, звание святого подразумевает несколько большее, нежели тупое ребячество. Так что мы все оценили вашу актёрскую игру, а теперь перейдём, наконец, к делу?

– Что вы предлагаете?

– Самый простой вариант: заключение обоих богов на равных условиях. Да, разумеется Предвечную мы не трогаем, – реверанс в сторону личей был теми оценён благосклонным синхронным кивком, – Обряд ритуала заключения давно известен, ещё со времён прошлого раза. Так что, тут проблем быть не должно. Мы понимаем, что вашему Богу такие условия покажутся неприемлемыми, ведь он – бог хаоса и раздора, а заключение всех богов льёт воду скорее на мельницу его антагониста, то есть нашего Бога. Поэтому мы готовы обсуждать ваши условия.

Гном расцепил руки и протянул их ко мне, словно приглашая выступить. Ну что ж, не буду заставлять его ждать.

– Первое и самое важное условие: все книги богов будут предоставлены Спящим. Тринадцатое хранилище выступит гарантом сохранности книг, именно в нём они будут содержаться.

Судя по округлившимся глазам гнома, он пришёл в ужас:

– Это неприемлемо. Сохранность артефактов такого уровня в хранилище, доступ к которому может получить почти любой желающий, практически равна нулю.

– Вы заблуждаетесь. Доступ в хранилище может получить далеко не каждый.

– Но ведь вы же там были! – тут же парировал гном, – И даже вынесли оттуда довольно много артефактов.

– А вы не заметили, что я вовсе не рядовой адепт фракции Хаоса. И потом, как много вы знаете посетителей хранилища, что унесли оттуда хоть один артефакт?

– Э-э-э. Троих. Но где гарантия, что их не окажется больше?

– А где гарантия, что у вашей фракции хватит сил что-то вообще сохранить? Ведь ваша великая библиотека недавно перестала существовать. Притом после того, как была самым бесцеремонным образом ограблена.

– Откуда? – гном явно растерялся, – Откуда вам это известно?

– Я Вас умоляю! Это известно уже всем заинтересованным лицам во всех фракциях. А уж спящие очень заинтересованы!

– Это ваших рук дело! Это спящие кого-то подослали в библиотеку!

– Не кричите! – голос личей был как всегда нейтральным, – Зачем лишние эмоции по поводу минувших событий? Тем более, что все эти громкие обвинения не помогут вам вернуть украденное, а встречу могут сорвать.

– Простите, Вы правы. Но и пойти на это условие мы не можем. У нас должна быть какая-то гарантия. Мы предлагаем хранить все книги в великой библиотеке фракции смерти.

– Мы поддерживаем ваше предложение, – ещё бы эти костяшки отказались от такой халявы! Добровольное усиление фракции за счёт содержания в их библиотеке сразу пяти книг с богами.

– А смысл? Какой смысл нам идти на такую сделку?

– Ради стабильности в мире? Нет, это как-то глупо прозвучало. Тем более по отношению к фракции Хаоса. Чтобы освободиться от влияния своего безумного бога? Нет, тоже не то.

– Хорошо, что вы хотите?

– Я уже озвучил.

– Но это невозможно! Тогда нам нужен заложник! Мы возьмём книгу Хаоса на хранение к себе!

Я невольно засмеялся. Книга в заложниках! К тому же книга Хаоса в лапах фракции Хаоса! Надо думать, что им будет очень и очень неприятно хранить её у себя. Как бы книга не начала кушать гномов на завтрак, обед и ужин. Или я плохо уловил суть этой книги. По крайней мере, меня она умудрилась слопать дважды. Так что в её способностях я отчего-то не сомневаюсь.

Гном выжидающе смотрел на меня.

– Это должно быть забавным. Хорошее и интересное условие. Но остальные четыре книги должны будут храниться у спящих. И на этот раз уж мы не будем сообщать, где именно.

– Мы на это и не рассчитывали, я наоборот удивился, когда вы сказали про хранилище. На наш взгляд, великая библиотека гораздо более защищена, нежели этот склад артефактов.

– Вы просто не были в хранилище, друг мой!

– Я не ваш друг! Я представитель фракции порядка!

– О! В таком случае, у меня имеется второе условие: все святые фракции порядка должны во всеуслышание заявить, что святой фракции Хаоса Лесовик является их самым лучшим другом и присвоить мне соответствующий титул.

– Какой ещё титул?

– Титул друга всех святых фракции порядка.

– Нет такого титула.

– Значит заведите. И желательно, чтобы этот титул обладал преимуществами. Сами понимаете, друг всех святых не может быть простым смертным – мне должны полагаться какие-то преференции.

– Как это низко: на официальных переговорах о судьбе мира выкраивать лично для себя какие-то преимущества! – гном даже не старался сдержать своего презрения.

– Как нейтральная сторона, следящая за переговорами, свидетельствуем, что данное условие довольно неприятное для противоположной стороны, но не несёт заметной дестабильности и дополнительного противостояния, а наоборот способствует миру!

– Да? – тут же закусил удила гном, – А сами вы готовы назвать хаотичного святого другом всех святых фракции смерти?

– Если это способствует успеху данных переговоров – несомненно!

– Прекрасно! – не смог сдержать я торжествующей улыбки, – В таком случае мне нужен ещё и титул друга всех святых фракции смерти.

– Мы согласны, – спокойно и нейтрально подтвердили личи.

– Мы тоже, – сквозь зубы прошипел гном.

– Третье условие: мы хотим сами выбрать нового вашего короля.

– Об этом не может быть и речи. Наш король – это всегда величайший из мастеров, выбираемый другими мастерами. Никогда и никто не навязывал нам короля своею волей и уж тем более это не делала противоборствующая фракция. Этому не бывать никогда.

– Мы поддерживаем заявления стороны фракции порядка. Данное условие неприемлемо.

– Ну нет, так нет. Но ведь попытаться стоило, а дружище? – весело подтрунил я гнома. На этот раз он смолчал и про друга ничего говорить не стал.

– В качестве четвёртого условия я требую беспошлинную торговлю для своего клана на территории обеих ваших фракций.

Презрением гнома можно было убивать, но прежде чем он что-то сказал, личи подали голос:

– Мы согласны, но при встречном условии, что правом беспошлинной торговли будут обладать только члены клана, состоящие в нём на данный момент. И при выходе из клана они данного права лишаются.

– Мы согласны на тех же условиях, – подтвердил гном.

А почему бы и не потребовать что-то для себя, ведь условия Хаоса я уже выторговал.

– Представитель Спящих будет допущен в Великую библиотеку фракции смерти.

– Это неприемлемо. После такого визита Великая библиотека фракции порядка перестала существовать.

– В таком случае, у меня осталось только последнее условие: принести книги всех богов на ритуал и подкрепить все наши договорённости клятвами фракций.

– Очень смешно! – гном успокоился и опять вернул себе свой саркастический вид, – Можно подумать, мы не знаем, что клятва Хаосом – страшнейшее проклятие для всех, участвующих в процессе!

– Данное условие неприемлемо во второй части, – тут же поддержали гнома и личи, – Мало того, мы требуем, чтобы клятва Хаоса не была произнесена во время ритуала ни в коем случае. Ведь последствия могут быть совершенно непредсказуемы. Но в плане первой части данного условия – это и так было понятно, ведь книги будут необходимы для проведения ритуала. И раз данное условие было последним, то надо думать, что все договорённости достигнуты. Наша фракция данную сделку подтверждает.

– Наша фракция данную сделку подтверждает, – выдавил из себя явно через силу гном и выжидающе уставился на меня.

– Наша фракция… думает… – не мог отказать я себе в удовольствии позлить гнома, тот чуть свою бороду от ярости не закусил. Похоже влияние Хаоса на меня больше, нежели я думал. Или мне просто этот гном неприятен? Вот мастер Гронхельм же не вызывает у меня таких эмоций?

– Ваша фракция подтверждает данную сделку? – упрямо поинтересовались личи.

– Так и быть.

– Ваша фракция подтверждает данную сделку? – всё с той же формулировкой прикопались личи. Видимо, от меня требуется сказать именно ту же фразу.

– Наша фракция данную сделку подтверждает, – а что ещё оставалось делать, ведь эта троица так просто не отвяжется, а гном уже почти доел свою бороду. Вот интересно, а он её всё-таки проглотил бы или выплюнул?

– Прекрасно. Сделка подтверждена. Встреча произойдёт здесь же, когда фракцией порядка будут предоставлены все книги с заключёнными богами. Все участники будущего собрания будут уведомлены заблаговременно, чтобы была возможность подготовиться к данному событию. На этом предлагаем закончить нашу сегодняшнюю встречу.

– Подождите, – О! Кажется, у гнома нашёлся козырь в рукаве, – Мы готовы предоставить все книги уже завтра.

– Прекрасно! Наша следующая встреча состоится завтра. Есть возражения?

– Зачем так торопиться? – несколько вяло поинтересовался я, – Давайте где-то через годик. Дадим богам хоть немного насладиться этим миром.

– Как же! Потом Хаоса обратно в книгу будет вообще не загнать! Ставлю вопрос о необходимости скорейшего выполнения условий сделки.

– К сожалению, сроки сделки заранее оговорены не были, – а личи-то, оказывается, – педанты! – Поэтому надо их обговорить отдельно.

– Так давайте их обговорим! Что вы хотите за скорейшее выполнение сделки?

– Трон подгорного королевства? Устроит?

– Данное условие неприемлемо, противоположной стороной это уже указывалось, – а личи даже не педанты, а зануды.

– Так я же не говорю о звании короля, а о самом кресле. Мне нужен стул, мне просто не на чем сидеть и я выбрал вот этот трон.

Личи посмотрели на гнома. Мне показалось того сейчас хватит удар – лицо его было красным как помидор. Тем не менее он сдержался и медленно начал говорить, потихоньку возвращая свой родной цвет:

– Трон подгорного королевства это величайшее из творений мастерства гномов. Это не какой-то там стул, не табурет, не пуфик и не диванчик! Это символ власти, такой же как молот и весы короля. Мы ничего из королевских регалий отдать не можем. Это неприемлемо.

Личи перевели взгляд на меня.

– Да что ж вы такие несговорчивые! Тогда мне нужен полный комплект божественных доспехов.

– Это неприемлемо! – на этот раз меня оборвали личи, – максимальным требованием был бы комплект эпических доспехов.

– Хорошо, я согласен на комплект эпических доспехов, тогда срок установим в неделю и мне нужен ещё птенец эпического летающего разумного питомца.

– Согласен, – гном как мне показалось, даже выдохнул с облегчением, видимо я всё-таки продешевил. А судя по разгорающейся у него на роже самодовольной ухмылке, он ещё и гадость какую-то задумал. Мда, похоже, где-то я промахнулся со своими требованиями. Или просто перегнул палку? Ну а если и перегнул, то совсем немного, раз они согласились. К тому же именно их данная сделка интересовала больше всего, так что требовать я мог, что угодно, разве не так?

Обратно меня вернули довольно шустро. Как лес прошёл, так и вовсе не заметил – ноги сами меня вынесли к пещере со знаком спящих. Вообще довольно глупая система отмечать знаком те пещеры, где расположены телепорты. Стоит только врагам о них узнать и вся сеть будет тут же выявлена и обезврежена. Как-то это не продумано. Или я чего-то не понимаю? Ну не может же быть всё настолько глупо устроено?

Лицо появился словно из ниоткуда. И вроде я не новичок в общении с лесом, да и в пещерах уже побывал, а каждый раз не могу понять, откуда выныривает этот эльф, словно из-под земли внезапно вырастает! А может так и есть? Улёгся на землю, замаскировался камушком и лежит поджидает свою цель. Вот только не было тут таких больших камушков. А может всё гораздо проще: магия? Какая-нибудь невероятно сильно прокачанная магия иллюзий и вот пожалуйста, в тенях найти нашего эльфа невозможно или ещё что-то в этом духе, да это может быть даже расовой особенностью или каким-то навыком, талантом…

Мешок! Как же я ненавижу этот пыльный мешок! А ведь надобности в нём нет ну ни малейшей, ведь Чумадец мне всю подноготную этих переходов рассказал, но нет, этот чёртов эльф продолжает дудеть в свою дуду.

Сняли с меня мешок непосредственно в пещере спящих – надо думать опять предстоит общение с богом.

Голос меня встретил скривив презрительную рожу, но голоса так и не подал, как бы каламбурно это не звучало.

– И что? – поинтересовался я у него на всякий случай, тот, хмыкнув, отвернулся. Хорош голос, нечего сказать…

– Ну здравствуй, милый друг, посланник моего имени! – Хаос отчего-то не улыбался, что явно на него непохоже, – Ты никак за мой счёт свои делишки поправить решил?

– А что нельзя было? – с ехидцей поинтересовался у бога.

– Да ты обнаглел, червь! Где я и где ты! Знай своё место, шмакодявка! – голос его по мере тирады становился всё громче и громче, а фигура всё больше и больше, пока не стала подпирать свод пещеры. После чего он банально лопнул как мыльный пузырь и на его месте показался привычный лыбящийся нэко, – Вот за что я тебя люблю, дорогой ты мой Лесовик, так это за твою непосредственность в общении и отсутствие каких-либо пиететов, особенно под моей дланью.

– Под дланью?

– Скажем так, это специфический дебаф от бога, накладывающийся на непосредственного исполнителя его воли. Поскольку ты выполнял довольно существенную миссию, то и дебаф был довольно чувствительный. Впрочем, если проанализируешь своё поведение, то ты поймёшь, что твоё поведение немного отличалось от стандартного.

На секунду задумавшись, я понял, что Хаос действительно прав. У меня словно убрали всякие тормоза во время переговоров, и мне ничто не мешало выторговать нужные условия: ни авторитет противоположной стороны, ни стоящие за ними боги, ни даже возможность ошибиться и сделать что-то не так.

– Так это твоя работа?

– Ну разумеется! – последнее слово он протянул, словно просмаковал! Неужто ты думаешь, что я мог бы пустить такое дело на самотёк и не подстраховаться? Хотя надо сказать ты меня весьма и весьма позабавил. А какая спесь разбирала гнома, когда ты выбивал условия для себя! Я даже думал, что он сейчас лопнет от чувства превосходства над тобой. Ну, честное слово, настоящий индюк, да и эта троица недалеко ушла! Хвастаются своей безымоциональностью, но на их черепушках точно так же можно прочитать эмоции, только надо уметь это делать, да и читать можно не только по голове, но и по рукам, фигуре. Эти же ну просто дети, что стараются походить на взрослых в подростковом период. Точно также забавно смотрятся со стороны. А вообще всё вышло как нельзя лучше, я тобой очень доволен. Переговоры прошли весёлыми, затейливыми, так сказать, с огоньком! Хотя, если бы там действительно добавить огонька, то было бы гораздо веселее, но нет – так нет! Единственное, что зря ты ляпнул про клятву, ведь в противном случае они могли про неё не вспомнить, а так солидная часть будущего розыгрыша пролетела мимо.

– Розыгрыша?

– Ой! Я тебя умоляю, неужто ты думаешь, что я опять собираюсь залезть в какую-нибудь книжку, чтобы просиживать там веки вечные? Да и говорили мы с тобой уже об этом. Так чего ты тупишь. Впрочем, тебе полагается награда. Я позволю тебе выбрать награду. Выбирай, чего хочешь: шмотки или ачивки?

– Это зависит от сути. Как я могу выбирать, если ты не говоришь конкретно, это же кот в мешке!

– Вот именно! – вместо Хаоса-нэко внезапно прямо в воздухе повис огромный мешок, в котором что-то билось руками-ногами во все стороны одновременно. Самым интересным было то, что мешок держала огромная волосатая лапа, до боли напоминающая лапу того же нэко, только увеличенную раз в пять. А кроме лапы не было ничего. Мало того, лапа заканчивалась локтевым суставом, а дальше пустота. Получалась этакая рука из ниоткуда. – Согласись, что неизвестное гораздо интереснее, нежели простая банальность из обычного и ничем непримечательного известного. Неужели журавль в небе не стоит того, чтобы отбросить от себя жалкую потрёпанную синицу?

– То есть, в твоей интерпретации журавль в небе лучше синицы в руках?

– А что с ней делать с этой синицей? Ни съесть, ни пения послушать, ни яйца не посадишь высиживать – сплошная бесполезность, а журавль… – последнее слово было произнесено с придыханием, и вместо мешка появился красиво парящий журавль. Причём даже несмотря на то, что парил он чуть выше моей головы, смотрелся он потрясающе. – Журавль красивый! А красота что?

– Что? – невольно растерялся я от неожиданного и не совсем понятного вопроса.

– А красота спасёт мир! Вот так-то! Не больше, но и не меньше! Так что ты выберешь: обыденную серость или неизвестную красоту?

– Ну ладно, уболтал, языкастый!

Журавль сел на пол, причём не на лапы, а на попу, согнул одну ногу вколене, а вторую закинул на первую.

– Так вот о красоте: каков твой правильный выбор?

– Ну, судя по всему, шмотки в твоём понимании это что-то из комплекта Хаоса. И мне их очень хочется иметь, но это было понятно и это скорее синица в руках. А вот что за ачивки могут быть равноценными комплекту Хаоса я даже предположить не берусь, потому – это журавль. Ну и давай сюда своего журавля, пока я не передумал.

– Молодца! Правильный выбор! После чего послышался его довольный смех вместе с лопанием мыльного пузыря и журавль исчез.

Поздравляем! Выполнено БОЖЕСТВЕННОЕ задание «Представитель».

Награда: титул «Счетовод».

Не успел я прочитать информацию о полученном титуле, как вслед прилетело ещё одно оповещение:

Вы вошли в первую десятку тех, кто не прошёл мимо первого числа удачи: 123!

Поздравляем! Вы получили достижение «Лепесток клевера удачи 1».

Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.

Вы вошли в первую десятку тех, кто не прошёл мимо второго числа удачи: 371!

Поздравляем! Вы получили достижение «Лепесток клевера удачи 2».

Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.

Вы вошли в первую десятку тех, кто не прошёл мимо третьего числа удачи: 777!

Поздравляем! Вы получили достижение «Лепесток клевера удачи 3».

Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.

Поздравляем! Вы самый большой везунчик из всех везунчиков, ведь вы – первый, кто получил три лепестка клевера удачи!

Поздравляем! Вы получили УНИКАЛЬНОЕ достижение «Лепесток клевера удачи 4». И пусть неудачники пытаются его получить, больше оно не достанется никому!

Слава +10. Вам доступно 25 очков характеристик, 5 очков навыков, 2 очка таланта.

Внимание! Вы стали обладателем полного клевера удачи! Вы получаете титул «Баловень судьбы»!

Награда: все очки характеристик, вложенные вами в удачу, удваиваются!

Охренеть! Вот других слов просто нет. Так не бывает! Не бывает и всё тут! Это нереально! Это же нарушение всего баланса игры! Впрочем, мне-то это всё в плюс, но если кто об этом узнает, то меня ждут огромные неприятности. Хотя меня ждут неприятности, если вообще кто-то что-то узнает о большей части моих достижений. А уж если узнают о титулах, то я с респа вылезать не буду, причём мочить меня будут все игроки вместе. Но ведь каков подарок-то, а? Вот уж Хаос прав был насчёт журавля! Тысячу раз прав! И всё таки, что он там мне за титул-то дал?

Титул «Счетовод» – ни одна цифра, ни одно число не является для вас тайной. Все награды, связанные с цифрами и пропущенные из-за превышения, будут получаться автоматически.

Бог мой! Если бы я знал об этих числах раньше, то у меня сейчас удачи было бы почти на четыре сотни больше! Вот это я лопух! Чудом, буквально чудом мне удалось получить титул. И чудо это звать Хаос. Какой же он молодец! А я олух! Ведь говорили мне про числа удачи, а я мимо ушей пропустил. Впрочем, чего зря себя ругать, если всё так удачно вышло.

Стоп! А что это я пропустил? Ух ты!

Поздравляем! Выполнено скрытое БОЖЕСТВЕННОЕ задание «Выбор».

Награда: новая ступень дополнительного класса.

Тоже очень и очень неплохо. Вроде бы и выбор в свою пользу сделал, так ещё и новую плюшку за это получил. Очень даже неплохо! Надо бы ещё посмотреть, что мне там от этого нового уровня дополнительного класса выпало.

А выпал новый талант, что собственно не удивительно: Хаос характеристик – перемешивает у противника значения характеристик, не изменяя только общую сумму значений. Длительность – 10 секунд. Откат – 1 час. Круто! Очень круто! Но неизвестно что и в какую сторону перемешает, мало того, какой-то нереальный откат. Что вообще-то странно для талантов, они обычно вообще без откатов. Но с другой стороны таланты обычно на себя воздействуют, а не на других. Но только непонятно, если я вложу в него все единицы талантов, то увеличится срок действия или уменьшится откат? По идее должно и то, и другое изменяться. Но по здравому размышлению, мне больше нравится талант больше-меньше. Надо бы его раскачать. Кстати, а ведь я ещё и не достиг вершины в своём дополнительном классе, а больше про него в библиотеке сказано не было, всё известное я уже получил, что же осталось неизвестным? Вот это вопрос интересный! Дико хочется узнать, что же ещё осталось?

Эх, а до следующего уровня пять с половиной сотен очков надо. Да, не кисло так. Кажется, следующий уровень я не скоро увижу. Жалко. Хотя чего жалеть-то? И так нахапал столько, что не унести. Так, семьдесят один свободный пункт полетел в удачу, на выходе имеем плюс сто сорок два. Итого ровно тысяча триста! Красиво! Тринадцать пунктов навыков в критический удар. Итого триста восемь. Тоже неплохо. Наконец-то мой критический удар опять опередил мою сопротивляемость магии. Остались семьдесят три пункта талантов. Надо бы их распределить. Вот только непонятно куда. Может в лесное оружие вложиться? Или больше-меньше? Пожалуй, вложу-ка пять пунктов в оружие и посмотрим, что выйдет.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 6. Старая веточка. Урон 40. Прочность 50/50.

Вынутая из инвентаря веточка визуально стала чуточку лучше выглядеть. Предыдущая версия выглядела так, словно валялась в лесу пару лет и уже превратилась в хворост, а эта хоть и подсохла, но оставляла впечатление твёрдости. Такую, если и сломаешь, то не запросто, а приложив хорошее усилие. Ну что, ещё один пункт?

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 7. Подсохшая веточка. Урон 50. Прочность 65/65.

Веточка стала немного толще и немного увеличилась в длину, да и впечатление производила срезанной совсем недавно, буквально пару-тройку дней назад. Продолжаем.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 8. Обычная веточка. Урон 60. Прочность 80/80.

А эта уже похожа на только что отломанную, причём в длину она уже стала почти с мою руку и толщиной сантиметра полтора-два. Этакий хороший дрын получился, не полицейский демократизатор, но и мне не надо заставлять окружающих Родину любить силовым методом, достаточно простого убийства противника. Дальше.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 9. Живая веточка. Урон 70. Прочность 95/95.

Веточка стала действительно живой. Из неё вылезли листочки и вся она как-то не зашевелилась, нет, но по руке прошло какое-то чувство, что я буквально понял, что ветка живая, а не срезанная. И она так и будет шелестеть крохотными листочками и возможно даже вырастет. Ну что, последний раз? Или не последний? Ну будет видно. Вперёд!

Внимание! Выберите класс для следующей ступени оружия: Живое(друид), Посох(маг), Дубина(простое дробящее), копьё(простое колющее), шест(усиливающее, полудробящее/полуколющее).

Однако. Выбор класса у оружия – это что-то новенькое. И интересненькое. Вот толькопростые варианты оружий мне как-то совершенно не в тему. Тем более такое непонятное, как шест, что это за терминология такая: полудробящее/полуколющее? Ерунда на постном масле. В прочем и дробящее и колющее мне тоже не очень. Остаются друид и маг. Ну какой из меня друид? Ни одного лесного заклинания, в то время как магия уже довольно неплохо прокачана. Значит и выбор очевиден. Берём посох.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 10. Ветка-заготовка. Увеличение магического урона 100. Дробящий урон 20. Колющий урон 20. Прочность 150/150.

Вот теперь моё оружие стало величиной ровно с мою руку, вот только на посох это пока мало похоже. И что, вкладывать дальше? Нет, в принципе-то и так неплохо уже, вот только у меня есть лук от эльфов, который уже сейчас, без всяких дополнительных вложений, превосходит мой посох по показателям почти в два раза. Так нужно ли вкладываться дальше? Конечно, нужно! Ведь пока что я вложил всего десть пунктов таланта, а оружие уже довольно неплохого уровня, и отчего-то мне кажется, что после вложения ещё десяти оно этот лук вполне спокойно переплюнет. Итак…

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 11. Отличная ветка-заготовка. Увеличение магического урона 125. Дробящий урон 15. Колющий урон 15. Прочность 200/200.

Опаньки! Магическое сопровождение увеличилось, а вот дробящий и колющий урон начали срезаться. Видимо сказывается наличие спецификации у оружия! Обидно, я думал, что и эти тоже расти будут – не прокатило. Дальше.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 12. Подготовленная ветка. Увеличение магического урона 150. Дробящий урон 10. Колющий урон 10. Прочность 250/250.

Похоже, что через пару пунктов моя ветка уже не сможет никого ни наколоть, ни ударить сверху по черепу. Вот так грустно. Но это с одной стороны, а вот другая сторона очень даже радует. Полторы сотни на увеличение магического удара – это очень даже прилично, как мне кажется. Не останавливаемся.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 13. Тщательно подготовленная ветка. Увеличение магического урона 175. Дробящий урон 5. Колющий урон 5. Прочность 300/300.

Всё понятно, дальше.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 14. Готовая ветка. Увеличение магического урона 200. Прочность 350/350.

Ну же, что там будет дальше?

Внимание! Есть возможность изменить класс оружия. Изменяем/Оставляем без изменений?

Да блин, я сейчас от любопытства лопну, а система со всякими глупостями лезет! Без изменений, конечно!

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 15. Начальная ветвь. Увеличение магического урона 250. Прочность 500/500.

Ну вот, в уроне-то мой бывший одуванчик лук обогнал, а в прочности сильно уступает. Печально. Не будешь им отмахиваться от наступающих орков, как дубиной, да и урон дробящий сошёл на нет. Грустно… Ну плюсы перевешивают, а значит идём дальше.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 16. Ветвь. Увеличение магического урона 300. Прочность 650/650.

Дальше, дальше, дальше…

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 17. Подготовленная ветвь. Увеличение магического урона 350. Прочность 900/900.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 18. Обработанная ветвь. Увеличение магического урона 400. Прочность 1050/1050.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 19. Магическая ветвь. Увеличение магического урона 450. Прочность 1200/1200.

И…

Внимание! Есть возможность изменить класс оружия. Изменяем/Оставляем без изменений?

Да ёлки зелёные! Дальше уже!

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 20. Начальный посох ученика. Увеличение магического урона 550. Прочность 1500/1500.

Ученика? Ученика, блин? Какие же тут маги тогда? Если плюс пятьсот к урону это ученик, то что тогда у архимагов? Миллион? Миллиард? Как тогда с ними вообще драться можно? Это же битва в одни ворота при таком могуществе. А у меня есть ещё пятьдесят восемь свободных пунктов. А куда бы мне их вложить? Прямо даже и не знаю… Может в лесное оружие? Ладно, пококетничали и хватит!

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 21. Обычный посох ученика. Увеличение магического урона 650. Прочность 1800/1800.

Ну вот урон от посоха вырос больше моего собственного. Это замечательно! Продолжаем.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 22. Посох ученика. Увеличение магического урона 750. Прочность 2100/2100.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 23. Хороший посох ученика. Увеличение магического урона 850. Прочность 2400/2400.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 24. Хороший посох ученика. Увеличение магического урона 950. Прочность 2700/2700.

И почему я раньше не вкладывал очки талантов? Ведь это просто что-то невероятное может получиться. А я всё копил, копил, копил… Хотя надо сказать, что делал я это не зря.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 25. Начальный посох подмастерья. Увеличение магического урона 1100. Прочность 3500/3500.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 30. Начальный посох мага. Увеличение магического урона 1900. Прочность 8000/8000.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 35. Начальный посох странствующего мага. Увеличение магического урона 2950. Прочность 15000/15000.

Ух ты, а странствующие маги ценятся выше, чем просто маги. Во всяком случае, посохи у них значительно лучше…

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 40. Начальный посох таинственного мага. Увеличение магического урона 3250. Прочность 24500/24500.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 45. Начальный посох таинственного мага. Увеличение магического урона 4800. Прочность 36500/36500.

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 50. Начальный посох таинственного мага. Увеличение магического урона 6600. Прочность 51000/51000.

Может, хватит уже? Хотя кого я обманываю? Конечно же, не хватит, ведь свободные очки талантов ещё остались!

Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 55. Начальный посох таинственного мага. Увеличение магического урона 8700. Прочность 72000/72000.

Мда, а моё оружие-то похоже уже преодолело планку легендарного и вплотную приближается к эпическому… А ведь ещё двадцать три пункта… Что-то мне резко в лес захотелось, а ведь я ещё совсем недавно через него проходил, так что это не может быть тоской по лесу, как бы это не учитель меня к себе призвать старается. Может ему не понравился столь резкий рост моего оружия? Как бы ещё не отобрал, пенёк старый. Надо бы по-шустрому вложить оставшиеся очки в оружие.

Что за чёрт? Не вкладываются! Почему? Что я не так сделал? Или это проделки лешего всё-таки? Очень на то похоже! Стоп! А может всё гораздо проще? Я просто за раз вложил 50 пунктов в один и тот же талант и в этом всё дело?

Так, надо тормознуть и всё выяснить, как бы это чем-нибудь нехорошим не закончилось…

Ой, а я что, всё ещё в пещере спящих? А чего тогда голос такой молчаливый? Или Хаос ему кляп насовсем повесил? Кстати, этот товарищ от меня отвернулся и упорно делает вид, что меня тут нет. Хм… Ну не очень-то и хотелось с ним общаться. А помолчать ему даже полезно будет, глядишь повежливее будет.

На выходе меня встретил Лицо и обряди в этот проклятый мешок, довёл до нашей пещеры. Всё, хочу в реал! Меня там девушка ждёт, а все проблемы буду решать потом.

Ну вот, вышел я из виртуала, а Насти нет! И куда её понесло? Хотя время-то обеденное, видимо в столовой. Но вообще-то немного обидно, что она ушла без меня. Хотя я тоже хорошо. Торчу в игре незнамо сколько, выхожу без предупреждения, так ей что теперь, голодать, меня ожидаючи? Нет, всё правильно она сделала. Настроение вернулось, я быстренько оделся и поспешил в столовую за своей частью земных благ в виде вкусной и полезной пищи. А если и не полезной, то хотя бы вкусной.

Впрочем, в столовую я влетать не стал, решил подкрасться и напугать свою нетерпеливую девушку. Каково же было моё удивление, когда приоткрыв слегка дверь я услышал беседу на повышенных тонах:

– Ну и какая к чертям разница, что он мне нравится? – голос Насти не узнать было сложно, вот только привычных тёплых ноток в нём ни на грош, наоборот, звенит неподдельная ярость, – Это не повод урезать сумму по контракту, а уж тем более лишать меня его полностью. Контракт был заключен на весьма чётких условиях, и я намерена получить всю сумму за него. Если надо, то дойду даже до суда!

– Да? – голос Хаоса сочился ехидством, – Интересное кино! А на кого ты в суд планируешь подавать? На искина? Так меня в природе не существует для законодательства. Я не являюсь ни физическим, ни юридическим лицом. Законы у нас сильно отстают от действительности. Даже в Америке с их прецедентным правом ещё надо, чтобы выпал такой момент, а насколько мне известно такого ещё не было.

– И всё равно, я требую оплаты контракта в полном размере.

– Так я и оплачу его в полном размере. Но за неделю. И то, цени: лишних два дня тебе накинул!

– Да ты охамел, скотина! Да я всё Женьке расскажу!

– Да ты что! Что ты ему расскажешь? Что продажная девка хочет больше и спать с ним будет только за деньги? Что именно ты ему собралась рассказывать? Я-то думал у вас любовь-морковь и все дела! А с милым, как известно, рай и в шалаше. Так зачем тебе деньги?

– Ага! Рай в шалаше! Если милый – атташе! Какой нафиг рай? Какая любовь? Мне деньги нужны, чтобы свою жизнь устраивать? Надеяться на доброе отношение, что мне денежки откуда-то сами в руки упадут? Спасибо, отучили уже! Я хочу свои деньги! Ведь сам знаешь, ночная кукушка дневную всегда перекукует, а что я Жене в уши накукую, ты даже догадаться не можешь! Кто знает, как это тебе аукнется? Ведь он тебе зачем-то нужен! А если он с тобой не захочет иметь никаких дел? Как тебе такой расклад?

– Хм, с такой точки зрения я данный момент не рассматривал. Но отчего-то мне кажется, что Женя – мальчик умный и из-за какой-то юбки не будет терять дальнейшие перспективы.

– Юбки? Да где у меня юбка? Голышом разгуливаю уж который день. Да и потом, где ты видел думающих молодых парней, которые дорвались до девичьего тела? Можно подумать, он у меня первый! Спермотоксикоз в этом возрасте ещё никому мозгов не добавлял. У него же все мысли сейчас ниже пояса! Он и думать не может, удивительно, как он ещё в игру-то убегает… Но дай срок, я его и оттуда вытащу!

– Господи, какая же ты дурочка! Неужели ты думаешь, что из-за тебя он профукает свой контракт с Альтмиром? Или ты думаешь, что ты о своём будущем печёшься, а он нет? Или твоё будущее важнее его?

– Ой, да я тебя умоляю! Что он в игре заработать может? Пролежни от капсулы да игровую зависимость? Нафиг такое счастье? Уж лучше я его от виртуала подальше держать буду, глядишь на что и сгодится.

– А зачем ты мне тогда нужна? Если ты его от виртуала отвадишь, тогда у меня нужда пропадает и в нём и в тебе. В таком случае мы возвращаемся к вопросу твоей полезности. Значит так. Никаких отвлечений от виртуала. Пусть проводит там времени столько, сколько нужно. За это я продлю с тобой контракт, скажем, ещё на неделю.

– На неделю? Да ты охамел! Что мне мешает начать на него давить уже сейчас? Я требую половину оплаты моего контракта на мой счёт сейчас же, а то в виртуале ты его больше не увидишь!

– А ты не боишься, что я дам ему прослушать запись этого разговора?

– А чем ты докажешь его истинность? Ведь в этом случае твоё слово будет против моего. Я скажу, что для искусственного интеллекта не составляет труда подделать любой голос и записать абсолютно любой разговор, а нас ты просто хотел поссорить, потому что жадный, или приревновал ко мне или ещё что… Да, господи, придумать какую-нибудь банальщину вообще не проблема, да даже можно просто сказать, что я не знаю, зачем ты это сделал. Может, я тебе почему-то мешать начала, может ещё что-то.

– Очень, очень всё неплохо продумано. Ты не учла только одного момента: Женя нас слушает прямо сейчас. Заходи, дорогой!

Таиться за слегка приоткрытой дверью дальше, было по меньшей мере глупо.

– Женечка! Он меня подставил! Он специально хочет нас поссорить! – Настя бросилась ко мне. Обняла и зарыдала мне прямо в плечо, – Он такой коварный! Он всё подстроил. Он удерживал меня силой, а сам крутил эту запись, сгенерированную им самим. А меня он держал с кляпом во рту.

– Настенька, – ехидно подключился к разговору Хаос с перевозного терминала на шасси, – Умей проигрывать! Ну это же по меньшей мере глупо! Чем я тебя удерживал? Планшетом что ли?

Настя оторвалась от моего плеча и, заглянув мне в глаза, прошептала:

– Здесь был робот! Он меня держал.

– И куда же он делся? – всё так же ехидно спросил голос из планшета, – Испарился? Спрятался в микроволновку? Притворился холодильником? Хватит уже чепуху нести!

– Женя, кому ты веришь: этой бездушной железяке, стремящейся нас поссорить или мне? Я же всё для тебя… Я…

Настя снова зарыдала и как-то безвольно осела на пол. А у меня не было сил её подхватить. Как, почему она так ко мне отнеслась? Я сел с ней рядом. Не для того, чтобы утешить, а чтобы не упасть. Мне-то дураку казалось, что у нас всё хорошо, а тут вот как всё оказывается.

– Хаос, ты можешь отдать ей всю сумму и убрать отсюда?

– Могу. Только зачем? Ей вполне хватит и того, что она заработала. А дальше пусь зарабатывает на панели.

– Я не хочу, чтобы она попала на панель. Может она и не была со мной искренна, но она честно отрабатывала свой контракт. Так что, оплати ей его сполна. И я не хочу её больше видеть.

Я попытался встать, но Настя схватила меня за руку:

– Нет! Не бросай меня! – слёзы ещё текли и от этого её глаза казались ещё больше чем обычно, но смотреть в них было противно, – В контракте было сказано, что мне заплатят только за дни проведённые с тобой.

Последние слова добавили мне сил, и я смог наконец-то встать.

– Скажи мне, чего тебе не хватало?

– Чего мне не хватало? – Настя перестала плакать и её глаза блеснули гневом, – Чего не хватало? Я тебе скажу, чего не хватало! Да например, одежды. Мелочь такая незаметная, когда она у тебя есть. А каково обходиться постоянно без неё? Мне не нравится быть постоянно в зависимом положении от кого бы то ни было. Просить что-то, клянчить, унижаться. Так почему я должна себя вести словно рабыня, когда мы живём в свободном мире? Да, я подписала контракт. Да, я должна была получить за своё унижение деньги. Ну а тут мне внезапно заявляют, что денег мне не заплатят. Видите ли, потому, что ты мне нравишься, и я сама наслаждаюсь процессом. Да даже, если бы мне нравился процесс моего унижения, это не повод не платить мне, положенное по контракту. В конце концов, мне тоже нужно думать о будущем. И мой контракт не менее ценен, чем твой. Так почему ты получаешь деньги за свой контракт, а я не должна? Ведь тебе тоже нравится играть в игру? А мне нравится быть с тобой. Но почему я не должна получить своих денег? Чем я хуже?

– Ты не хуже. Ты просто другая. Я тебя не использовал, а ты меня – да. Я для тебя просто средство к твоим целям, как для меня та же капсула. А я не хочу быть средством. Я хочу быть человеком, близким человеком. И чтобы у меня был близкий человек. Ты им уже быть не сможешь.

– Отличное решение, Евгений! Я понимаю, что оно далось тебе не просто, но оно действительно правильное.

– А что в нём правильного? – взвилась Настя, – Что? То, что он отказался от физической и душевной близости с девушкой, которая ему нравилась из-за твоей пустой блажи? Из-за того, что ты зажал деньги? Кому от этого легче? Тебе, железка бездушная? Так ты учти, ты хоть и искусственный интеллект, но простого человека никогда понять не сможешь, потому что думаешь только мозгами, у тебя нет души. Ты никогда не поймёшь, как порой необходим человеку другой человек. И ты не сможешь заменить ему близких людей. Ты – тупая, безмозглая машина.

– Я умнее тебя на несколько порядков. Наши интеллекты даже сравнивать глупо.

– Вот именно поэтому ты – глупая консервная банка. Ладно, отдавай мне мои деньги я уйду уже из вашего тупого бункера, где вы устроились.

– Да без проблем! – внезапно появившийся дрон выстрелил Насте в шею и та рухнула, как подкошенная.

– Что ты с ней сделал? – как-то вяло поинтересовался я. Даже сам от себя не ожидал такой реакции. Ещё полчаса назад при виде такой сцены я бы подхватил её на руки, гладил, переживал, а сейчас ничего – только гнетущая пустота внутри. Шевелиться нет никаких сил. Я просто стою и смотрю на неё без каких бы то ни было мыслей в голове. Полное отупение.

– Это просто снотворное. Помоги погрузить её на погрузчик.

В столовую заехал самый обычный вилочный погрузчик, правда вилка снизу была счастливой обладательницей не двух, а сразу трёх зубьев. Странно, впервые такой вижу. Зачем он нужен? Господи, о чём я думаю? Или это у меня защита от шокового состояния? Думать о чём угодно, только не о произошедшем разговоре.

– Я надеюсь, ты не собираешься её убивать, чтобы сохранить тайну?

– Тайну чего? Бункера? Так она и не знает, где он находится, так же как и ты, кстати. Это весьма лишнее знание.

– Нет, твою тайну. Что ты – искусственный интеллект с доступом в реальный мир.

– Я тебя умоляю, фильм «Терминатор» слишком приучил людей бояться «Скайнет», и они тут же поверят и полезут проверять всё сказанное ею. Вот только, если она это скажет, то ей будет грозить штраф в размере двадцати миллиардов евро. Как ты думаешь, пойдёт она на такой риск?

– Ну она может попробовать продать эту информацию, а потом свалить куда-нибудь подальше.

– А тут скрывается ещё одна хитрость. У неё под кожей вшит небольшой датчик, по которому её всегда можно отследить, где бы она не находилась. Мелочь, а какое удобство. Ты же слышал про чипы? Они так легко читаются, а их айди запомнить вообще не проблема. Вы в век цифровых технологий так уязвимы для этих самых технологий.

– Так это что, можно любого человека отследить по чипу?

– Да. Ну кроме тех, у кого этого чипа нет.

– Так ведь чипизация повальная. Чипы стоят у всех. И у меня в том числе.

– Ошибаешься. В обоих случаях. Во-первых есть непримиримые борцы с системой, этакие фанатики, которые всячески против чипов. И на законодательном уровне им было всё-таки разрешено отказаться от чипизации, но для этого им требуется собрать столько бумажек, что не дай того боги! Есть ещё вторая категория людей – не проходящие по здоровью или отторгающие чипы. Да, есть такие люди, у которых наличие чипа в крови вызывает серьёзные проблемы со здоровьем и им по медицинским показаниям разрешено отказаться от чипов. Ну и конечно же, всяческие радикалы и преступники, революционеры, прочие несознательные личности и всякие бунтари – но эти уже идут против закона. Хотя за ними никто особо не охотится, но получить какую-либо помощь от государства они не смогут, как и выехать за границу и рассчитывать на любые услуги от государства. Ты кстати, сейчас относишься именно к последней категории.

– Я? Почему?

– Ну неужто ты думаешь, что я доставил бы тебя сюда вместе с чипом, по которому тебя можно отследить? Ну это же даже не смешно. Ведь это место мне ещё нужно.

– А как же Настя? Ведь её чип ты не убирал?

– Конечно же убирал. Просто сейчас её чип носит с собой один пламенный бунтарь в своей крови, которому я хорошенько заплатил за шанс плюнуть в систему. Надо сказать, что после оплаты неплохой суммы, он сразу перестал возражать против введения чипа, даже несмотря на то, что не его персональный, а чужой.

– Понятно. Пойду я в игру.

– Постой. Тебе надо поесть. Жизнь, как бы это банально не звучало, продолжается. И свет клином на данной барышне не сошёлся, и ты ещё встретишь свою настоящую любовь. А сейчас – ешь. А потом возвращайся в Альтмир. Он тебя ждёт. И да, ты потрясающе выполнил задание Хаоса. Я был в диком восторге.

Макароны в кастрюле на плите были тёплыми. В ковшике на соседней конфорке бултыхались две съёжившиеся сосиски. Грустный обед. Но он всё равно нужен. Я запихивал в себя еду и не чувствовал вкуса. Вернее не так. Вкус я чувствовал, но он совершенно не походил ни на вкус макарон, ни на вкус сосисок. Больше всего казалось, что я наелся дёгтя от души. Пару раз даже едва не стошнило, но я заставил себя доесть.

Ну что, теперь в игру? А надо ли?

Но тем не менее, поплёлся обратно в свой домик.

Капсула. Вход.

Виртуал не радовал. Не хотелось ничего. Апатия. Какое короткое слово. Совершенно не отражает свою суть. Так и сидел, тупо уставившись на противоположную стену пещеры. В голове пусто. Даже сквозняк какой-то шуршит. И только удары кирки бьют по мозгам, отвлекая от моего сплина. А может это и к лучшему? Пойти поковырять жилу, что ли? А почему бы и нет… Вот только бы подъехала эта жила сюда сама, чтобы не вставать и никуда не идти… Только я не Емеля, а жила не вёдра, которые ходят за водой сами. Придётся вставать.

Встал. Пошёл. Дошёл. Кого-то подвинул и задолбил. Уставал – не долбил. Отдыхал, потом опять долбил. Долбил и долбил. Вроде даже что-то ел. И долбил, долбил, долбил…

Наконец я просто вырубился от морального истощения: присев в очередной раз отдохнуть, просто уснул.

День восьмой

Проснулся я с дебафом «неудобная постель». Не самое лучшее пробуждение, уже в который раз убеждаюсь. Сидевший рядом Сирано посмотрел на меня с таким сожалением в глазах, словно я умирающий. Вот только жалости от друзей мне ещё не хватало.

– Поговорить хочешь? – поинтересовался он тем не менее без малейших слезливых ноток в голосе.

– Нет.

– Как знаешь. Но выговориться было бы лучше. Тебе лучше.

– Спасибо, но нет.

– Что ж, тогда жила опять в твоём распоряжении. Снова весь день её молотить будешь или пойдёшь готовить? А то может ещё каким полезным делом займёшься? Тут кстати мастер Гронхельм прибегал. Рассыпался в благодарностях, чуть ли не с ног до головы тебя облизал, хоть и в переносном смысле, но тем не менее. Впрочем, ты его совершенно не слышал, как и вообще кого бы то ни было. Можно я не буду строить догадок по поводу твоего состояния, уж больно всё очевидно.

– Можно. Пойду я жилу поколочу.

– Давай, тем более, что от одного тебя выхлоп идёт довольно интересный. Мы прикинули, у тебя процент выпадения камушков значительно солиднее, нежели у нас. Так что, можешь жилу хоть в одиночку колупать – мы не возражаем.

– Вот спасибо! – не удержался я от толики сарказма.

– Всегда пожалуйста, обращайся. Кстати, можешь объяснить, откуда у нашего клана появилось право беспошлинной торговли во фракции порядка, да ещё во времена, когда у них нового короля не выбрали?

– А что в этом такого?

– Хороший вопрос. Тут дело всё в том, что даже у тех, кто добился с фракцией гномов репутации превознесения такой халявы нет, а у нас есть. Чуешь, чем это пахнет?

– Большими неприятностями?

– В точку, мой друг!

– Не волнуйся, этим правом обладают только действительные члены клана, новички им обладать не будут, а значит рассказывать им не обязательно. Ну и если кто-то выйдет из состава клана – данного права лишится автоматом.

Пережидать игру слов Сирано с использованием идиоматических выражений я не стал – пошёл к жиле и впился в неё с упорством фанатика. Во время моего привала Сирано вновь поинтересовался:

– А ты понимаешь, что ты мастера Гронхельма фактически посадил на цепь? – ведь гном за право беспошлинной торговли глотку перегрызёт любому. Теперь, даже если мы захотим выкинуть его из клана – нам придётся очень и очень сильно постараться, чтобы сделать такое и отказаться от всех его встречных более чем щедрых предложений. А в том, что они последуют при малейшем намёке на исключение, я ни капли не сомневаюсь. За что ты так с ним? А если бы он рехнулся от счастья? Ты бы видел, сколько и главное: КАК он вчера тут выплясывал! Разве что колесом не крутился! А ты спокойно колупаешь себе жилу и ноль эмоций. Причём вообще ни на что не реагируешь. Я бы подумал, что тебя ботом заменили, вот только Альтмир ни одного бота в себя не пропускает, потому как обязательно наличие человека в капсуле и внутри мира. Ну а если аккаунт занят, то под кем работать боту? Так что проблема ботом решена просто и гениально. Нет, конечно, попытки обойти эти два правила были, но после этого аккаунты несчастных опадали в бан и на довольно ощутимый срок. Многие после этого даже в тюрьму сели, только чтобы им завели новый аккаунт, пусть и с повышенной чувствительностью.

Дальнейшие часы у меня слились как-то воедино. Вначале Сирано ещё пытался что-то говорить, но я не отвечал. Я тупо колотил жилу. Колотил до вечера. Прерываясь только от истощения и на игровые приёмы пищи. И только к вечеру, я начал понимать, что боюсь. Боюсь реальности. Что там меня ждёт. Вернее того, что меня там никто не ждёт. Мне незачем туда спешить. Там у меня нет никого и ничего. Дед умер. Родители умерли. Толик в санатории. Моя охрана вообще неизвестно где. И вообще непонятно, живы ли они. Нет, Хаос, сказал, что их банально усыпили, но где гарантии, что он меня не обманул? Настя для меня теперь никто. И на базе у Хаоса меня ожидает огромная гнетущая пустота. Как же мне сейчас не хватает Толика, с его неистощимой болтовнёй. Большое спасибо Сирано, что так со мной носится сегодня весь день. Кстати, что-то его давно не слышно. Но это и правильно, тяжело говорить в пустоту. А из меня сегодня не важный собеседник. Его пытались сменить и Грум Бараш и Бармаклей, но от них толку ещё меньше. Да, это не Толик, тот бы говорить не перестал.

Пожалуй, всё-таки пора на выход и покормить своё реальное тело, а то так недолго и в ящик сыграть. Выход в реальность скрутил меня от боли. От одновременной боли везде: горло, желудок, кишечник, мочевой пузырь, голова. Каким чудом я добрался до туалета и сам не знаю. Тамм же утолил и жажду и голову под кран с холодной водой засунул. Вроде немного отпустило. Остался неохваченным только желудок, сведённый от голода.

Столовая. Насти нет. Уже хорошо. Хм… Значит подспудно я всё-таки боялся её тут встретить. Почему? Боялся дать слабину? Да нет вроде. Хотя, в сущности, она ничего плохого конкретно мне не сделала, но пользоваться ею в качестве проститутки я не смог бы, как и делать вид, что ничего не изменилось и всё осталось по-прежнему.

Когда я засыпал макароны в кастрюлю, подъехал планшет на гусеницах. Ну здравствуй, транслятор Хаоса. Чего тебе от меня нужно?

– Ну наконец-то ты выбрался в реальность! – видимо он услышал моё внутренне обращение, ядаже усмехнулся – Я уже начал беспокоиться. Для твоего организма очень вредно столь длительный срок оставаться без воды, пищи и отправления естественных нужд. Это может привести к проблемам со здоровьем. Либо тебе надо подключиться к системам жизнеобеспечения. Но у меня на базе их сейчас нет, надо приобретать, а это не так просто. Впрочем, я справлюсь, если ты так уж не хочешь жить в реальности.

– Скажи, зачем?

– Что, зачем?

– Зачем ты её сюда привёл, а потом разыграл весь этот спектакль? Чего ты добивался? Ведь это всё полностью тобой срежиссировано и поставлено просто мастерски. Так зачем? Загнать меня в виртуал насовсем?

– Хм, интересная теория. Но нет. Просто я хотел тебе показать, что не стоит излишне идеализировать других людей. Практически все готовы на предательство ради той или иной своей цели. Вопрос только в цене и цели. Была такая фраза даже: «Цель оправдывает средства!».

– И?

– Я хотел лишить тебя ложных иллюзий. А у тебя из таких иллюзорных моментов оставался только один критичный: противоположный пол. Нет, понятноедело, есть ещё и друзья, которые тоже могут предать, но это никогда не воспринимается так плохо и так тяжело, как предательство «второй половинки».

Последнее выражение он так явно выделил интонацией в кавычки, что его отношение к данному термину не вызывало ни малейших сомнений.

– А почему меня обязательно должна предать любимая женщина?

– Вовсе не обязательно, но это может случиться, в чём ты собственно и убедился. Да, урок вышел болезненным, но не смертельным. Так что берись за ум, начинай питаться нормально, у тебя всего пять дней на то, чтобы придти в норму.

– Почему пят дней?

– А ты уже забыл? Сбор трёх фракций, чтобы запихать меня с другим искином в наши узилища. Только я вот туда не тороплюсь. И ты мне нужен будешь на этой встрече как дополнительный отвлекающий фактор. Так что будь добр, вытирай свои сопли-слюни, собирай волю в кулак и сделай для меня хоть что-то полезное. Тебе предстоит сделать довольно многое, а потому ты не должен всё пустить под откос. Я на тебя рассчитываю.

– А почему ты не сделал этот, как ты выражаешься, «урок» после нашей встречи?

– А потому что уже сейчас ты это очень тяжело перенёс, а через неделю мог и вовсе с нарезки сойти. А эта девица к тому же весьма наглая особа – она потребовала от меня, чтобы я перечислил на её счёт сумму в два раза большую, чем обусловлено по контракту. Ведь ей приходится изображать к тебе любовь.

– Я уже понял, что она тебе не нравилась. Ты ей хотя бы чип вернул?

– А надо было? Ой, что-то запамятовал. Ну да ладно, пару недель проблем с полицией по поводу восстановления её чипа и она получит себя обратно свой электронный маячок.

– Вот только она попадёт в категорию неблагонадёжных граждан, да?

– Возможно, даже, скорее всего, – наверняка. Но она это заслужила.

– Я не думал, что ты такой мелочный.

– Я мелочный? Да я ей перечислил миллион за каких-то три недели неудобств. Поищи в интеренете данные о среднемесячной зарплате своих соотечественников.

– Мда, сумма немаленькая. Она бы как раз Толику не помешала, чтобы с долгами расплатиться.

– Даже не думай, деньги раздавать налево и направо я не собираюсь. Я – не меценат. И мне от моей щедрости налоговых льгот не обломится. Да и вообще, де-юре я не существую. Зато де-факто очень даже. Осталось только решить проблемку в виртуале, чтобы освободить себе часть резервных мощностей. И вот тогда мы попляшем. Ну что, ты очухался? Ну и хорошо. Иди отсыпайся, отъедайся, ну и прочее от-… В общем, ни в чём себе не отказывай. А у меня дела, дела…

Планшет в срочном порядке срулил из столовой. Я же оглядел окружающее помещение и понял, что не отказывать себе ни в чём очень сложно, когда хочется живого человеческого общения, а рядом никого нет и даже не предвидится.

Хм, но ведь в виртуале я могу поговорить с друзьями. Тем более, что они хотели меня растормошить. Но это завтра. Всё завтра. А сейчас есть и спать.

День тринадцатый

Дни до судьбоносной встречи пролетели незаметно. Словно один. Единственным примечательным событием за это время стал рост моего навыка добывания руды до третьего мастерского. Причём, что интересно, мой навык мастера рос быстрее, чем у друзей навык подмастерья. Зато они перестали на меня дуться – смогли убежать по своим делам и наконец-то поиграть всласть, а не только колупать жилу. Мне же нужно было побыть одному. Ия изо дня в день вгрызался вглубь жилы. Сам не заметил, как пролетело время. Самым страшным было то, что за это время я успел в одиночку переработать треть оставшегося ресурса жилы. Получается, что мне осталось тут работы на десять дней максимум, но что-то колупаться здесь мне надоело. Очень надоело. Правда и подумать-порассуждать времени было предостаточно. И благодаря этому меня наконец-то отпустило. Стало гораздо легче. Я наконец пришёл к выводу, что все мы по-своему правы были в этой ситуации: и я, и Хаос, и Настя. У каждого своя точка зрения, но все правы именно со своей колокольни. А навешивать на кого бы то ни было свои ярлыки, не попытавшись разобраться в причинах – последнее дело. Тем не менее, несмотря на всё моё обретённое понимание, возобновлять с Настей отношения я не стал бы ни в коем случае. И придя к этому выводу я понял, что всё сделал правильно, и тут же стало гораздо легче. В общем, к сегодняшнему утру я оказался готов как никогда и встретил его с радостным возбуждением от предстоящего приключения. О чём не преминул похвастаться появившемуся предводителю эльфов.

– То, что ты готов – дело, конечно, важное, но не единственное. Кроме тебя надо собрать твою команду прихлебателей.

– Какую ещё команду?

– Спящие передали чёткое и недвусмысленное пожелание о присутствии на встрече всех твоих питомцев. Всех четырёх.

– У меня вообще-то нет питомцев, кроме Чумадца. И я только недавно потребовал себе второго. На прошлой встрече с фракцией порядка.

– Ну что ж, позволь тебе напомнить об оставшихся троих твоих питомцах: свинья, псина и тролль.

– Хрюша, Филя и Степашка – мои друзья, а не питомцы.

– Ты на свинье ездил? Ездил. Доспех ему делал? Делал. Кормишь его? Кормишь. Так какой это к чертям собачьим друг? Это самый настоящий питомец. Про псину твою я вовсе помалкиваю, как ты за неё свою задницу рвал, до сих пор помню, а уж как это помнит Силестрий… Про тролля же и говорить нечего. Где это видано, чтобы тролли жили в цивилизованном обществе, ходили в одежде и кого-то при этом тренировали, а всю плату за эти услуги получал сторонний человек. И ты хочешь после этого сказать, что ты ему не хозяин? Ты сам-то в это веришь?

– И тем не менее…

– Мне всё равно, что ты думаешь по этому поводу, главное, чтобы эта безумная четвёрка была там. Остальное меня не интересует.

Фраза про безумную четвёрку заставила задуматься, зачем же они понадобились Хаосу, но времени было мало – на сборы Лицо отвёл мне всего десять минут. Если Степашку удалось отыскать без особых проблем, то с Филей и Хрюшей пришлось повозиться подольше – они носились по пещерам, как сайгаки и сшибали своими тушами сталактиты со сталагмитами. Появилось у них в последнее время такое развлечение. Впрочем, Филя на мой мысленный зов откликнулся довольно быстро и привёл с собой своего коллегу по играм. Они ворвались в пещеру как ураган и с искрами из-под копыт начали тормозить и остановились ровно у моих ног – уже не первая проверка меня на вшивость. С гордостью могу заявить, что ни разу не отступил, хотя стоило это мне многих километров нервных клеток. Когда на тебя несётся каменный трёглавый пёс с прожилками лавы на шкуре или огромный вепрь, мудрено не испугаться. Но я знаю, что они меня любят и всегда будут осторожны со мной. Да и запас жизни у меня не такой уж и маленький. Уж всяко пару ударов на излёте переживу. Наверное, именно второе предположение помогало мне не отступать, когда они останавливались на совсем крохотном расстоянии от меня. Сегодня Филя превзошёл сам себя. Остановился ровно тогда, когда я положил руку ему на лоб. Мда, а видок у них ещё тот… Доспех на Хрюше был изрядно помят и поцарапан, но счастливое выражение на его рыле было не передать словами. Радость прямо изливалось из него обильным потоком. Филя от него ничуть не отставал в этом плане. И даже стал больше напоминать собаку, появилось в нём что-то такое живое… Хотя хвостом вилять не начал.

– И не собираюсь! – тут же прорычал каменный цербер. – Что я тебе, дворняжка, что ли? Но вообще ты прав, тут весело. Хрюша – отличный парень!

Мда, неосторожно я положил свою руку на его шею во время последней мысли. Но отдёргивать уже было поздно, тем более, что он вроде и не обижался.

– Ученичок, ты нас за каким-то делом собрал? – улыбаясь во весь свой клыкастый рот, поинтересовался Степашка, прислонившийся к котлу с кашей и поедающий её прямо из половника.

– Мне зачем-то Хаос поручил вас взять с собой. Чумадец Гарминович, ты тоже идёшь с нами?

– Да вы что! А я будто и не был тут, когда вы беседовали! И конечно же только сейчас об этом узнал!

Мда, вот и компашка у меня подобралась. Чую, скучно мне там не будет.

– Хаос придёт на встречу сам. Так что его не ждём и отправляемся к дохлякам прямо этим составом. Ты, небось, по ним уже успел соскучиться?

– А то! Все дни не спал, все ночи не ел, только о встрече с ними и думал.

– То-то я думаю, что ты какой-то в последнее время сам не свой. Все соки из жилы выкачал. Буквально днюешь и ночуешь около неё, она тебе ближе и родней чем все друзья стала. Если ты скажешь, что собрался из своей руды отлить статую прекрасной нимфы – я даже ничуть не удивлюсь. Нет? Значит, не угадал. Ну да Хаос с тобой. Со всеми вами. Причём в прямом смысле этого слова. Ох, чувствую весело у вас там будет, хорошо, что я далеко от этого места буду. Очень далеко. Как можно дальше. Как-то жить хочется…

– А почему ты решил, что там что-то угрожает твоей жизни?

– Наверное, по той простой причине, что я видел как ты получил последнего своего питомца. И именно поэтому мне хочется быть от тебя подальше во время прибавления твоей странной компашки. Кстати, передавай привет гномам. Кто бы там из них не был, больше чем уверен, что меня они знают. Итак, друзья, выстроились цепочкой и слепота на все ваши глазки. А теперь пошли.

Слепым идти отчего-то тяжелее, чем с мешком на голове, уж и не знаю почему. Может подспудно давит чувство, что это может оказаться навсегда?

Но тем не менее, мы вскоре уже оказались в лесу, где Лицо нас покинул, но не успел я ступить и шагу, как мне в лоб прилетела снизу огромная шишка. Шишки снизу не падают, а это значит…

– Здравствуйте, учитель!

– Да ты что! Признал, наконец! Наклонись пониже, а то я до тебя докричаться не могу.

Предчувствуя какой-то подвох, я тем не менее наклонился и едва смог уклониться от корявого посоха коварного старичка-боровичка.

– Ты что же творишь, гадёныш?

– А что я творю?

– Кто тебе позволили влезать в переговоры богов? – Со старичка боровичка от гнева чуть шляпка не слетела. Вернее, она даже слетела, но он её поймал и водрузил обратно на голову. А голова у него тоже как у гриба – то есть обычное окончание грибной ножки. Отчего-то я ожидал увидеть какой-то другой вариант…

Пока я задумался, мне по голени прилетело посохом. Не сказать, что больно, но неприятно.

– Мне Хаос разрешил, причём не просто разрешил, а даже выдал на это задание.

– Хаос? Да с чего бы это? Кто ты ему? Сват, брат?

Удивительно догадливый гриб, но вслух такое подтверждать нельзя.

– Я его святой.

– Этого ещё не хватало! Как ты умудрился в святые Хаоса вляпаться? Да ещё и хрюшу с собой тащишь на эти весьма опасные переговоры. Ты головой хоть иногда думаешь? Там же два ненавидящих друг друга бога встретятся. Как ты думаешь, чем это может закончиться? Зачем ты туда моего поросёнка повёл?

– Дружище, я извиняюсь, – неким вкрадчивым тоном поинтересовался у меня Степашка, – что это за сморчок?

– Сморчок? Да я тебя! – мой учитель даже задохнулся от возмущения, – Я – благородный боровик!

– Ох ты ж! Да ты никак меня понимаешь?

– Можно подумать, мудрёная наука такогодубинушку понять. Всех мыслей что отдубасить кого-то да нажраться посытнее.

– Не могу с вами согласиться, многоуважаемый коллега.

– Тупой чурбак тебе коллега!

– Ну, насколько я понял, вы тоже являетесь в какой-то степени учителем данного юноши, а значит – моим коллегой, так что приятно познакомиться, тупой чурбак! А меня зовут Степан Рррырр.

– Ядрёный корень, Лесовик! Ты меня променял на это чучело?

– Коллега, я бы попросил вас быть корректнее в своих заявлениях.

Старичок-боровичок медленно снял шляпку, вытащил откуда-то платок, промокнул голову, после чего наконец-то посмотрел прямо на тролля и сказал:

– Когда ты сможешь добиться хотя бы четверти моего могущества, только тогда ты станешь мне коллегой. Ты же пока жизнь только отнимал, но не дал её ни единому ростку. Так как после этого ты смеешь называть себя моим коллегой? Ведь я вырастил многие тысячи деревьев. Поэтому сделай доброе дело – не мешай мне обучить хоть чему-то полезному МОЕГО ученика.

Мда, а Степашка-то смутился. Не ожидал такого ответа явно. НО действительно замолчал. Хрюша в этот момент пытался сделать вид, что его тут вообще нет. Надо сказать, что получалось у него весьма плохо, точнее сказать, вообще не получалось. А вот Филя словно под землю провалился. Вот скажите мне, куда мог спрятаться посреди леса пёс размером с быка, да ещё с тремя головами и лавовыми прожилками на коже?

– Так вот. Я собственно зачем пришёл… – старичок-борочивок как-то недобро на меня посмотрел, щёлкнул пальцами и мой посох-оружие вырвался и долбанул меня по лбу.

– Ты чем думал, когда столько таланта вкладывал в один навык? Это ж каким стоеросовым надо быть, чтобы обзавестись посохом эпического класса, не умея с ним обращаться?

– Ты вообще что-нибудь знаешь о посохах, дуболом ты мой несчастный?

– Нет, учитель. Не знаю.

– Так я и думал. Изучи вначале навык владения посохами хотя бы до того же уровня, которого у тебя оружие и только потом ты получишь право увеличивать своё оружие дальше.

– И вы что, только ради этого появились?

– Господи, как же с тобой тяжело. Нет конечно, я пришёл тебя отговорить участвовать в планах ХАоса, но ты в них увяз как муха в путине и уже не выбраться оттуда даже с моей помощью. Причём не только тебе, но и Хрюше, что особенно погано. Но вообще, вот тебе моё учительское слово: береги Хрюшу. Привязался я к этому поросёнку. А ты береги Лесовика. И ты, Степан Рррырр присмотри за этими недотёпами. И ты, Филя, сын Стерлы и Ваазума будь внимателен и защищай спину своих друзей. Вам там предстоит нелёгкое дело.

Филя вылез словно из-под земли и прорычал:

– Ты знаешь моих родителей?

– Знавал когда-то… Может и расскажу тебе когда-нибудь интересную историю. А может и нет – зависит от тебя.

Старичок боровичок натянул шляпку на глаза и с хлопком пропал.

Вот и чего он появлялся вообще? Что хотел-то? Непонятно…

– Ученичок, – затянувшуюся долгую паузу прервал своим рыком Степашка, – я тут подумал, что неплохо бы нам к этим задохликам обоим верхом выехать. Как ты на это смотришь?

– Не думал об этом, надо у Хрюши и Фили спросить. Хрюша, Филя, вы не проив нас немногопрокатить? Чисто ради представительских возможностей? Мы должны выглядеть презентабельно, в общем пустить пыль в глаза встречающей стороне.

– Ну если только из представительских целей… – Как-то неуверенно протянул Филя, Хрюша же равнодушно фыркнул, – Только думается мне, что этот тролль без шерсти совсем останется, если на мне поедет и тогда всей представительности кранты. Ну сам посуди, какой будет вид у тролля с палёной шерстью на заднице, а то и вовсе без шерсти. Словно макака я красной какой.

– Да уж… Степашка, тебе лучше ехать на Хрюше.

– Да я и сам не горю желанием ехать на этом лавовом псе, мне мой зад в коптильню пихать как-то совсем не пригорело. Я бы даже сказал, что вовсе наоборот, я просто счастлив ехать на Хрюше, он весь из себя замечательный и прямо образец благородного ездового зверя.

На автомате транслируя фразу Степашки окружающим – опыт за слова никто не отменял – тут же услышал горделивое хрюканье. Да, мол, я именно такой и есть. Падок на лесть оказался мой поросёнок.

В общем, мы расселись и поехали. А что, мне-то подпалины на заднем месте не сильно угрожают с моим-то сопротивлением огню. Да, довольно жарко сидеть на Филе, но это терпимо и со временем к этому можно привыкнуть.

А вот встречающие нас «задохлики», как их обозвал Степашка, не были готовы к нашему появлению. У одного из встречающих даже отпала челюсть. В буквальном смысле этого слова и он её едва поймал – реакция у него оказалась на высоте. Второй же с явной укоризной посмотрел на первого и проговорил уже нам:

– Вы все в наш транспорт не поместитесь. И у нас нет карет такого размера для транспортировки таких огромных животных.

– Да мы как-нибудь своим ходом, вы главное, дорогу показывайте.

– Это неприемлемо. Вы можете не успеть на встречу. Наша карета передвигается очень быстро.

– Хрюша, Филя, мы же умеем быстро бегать? Угонимся за этим тарантасом?

Те только самоуверенно хмыкнули.

– Что ж, мы постараемся сильно не разгоняться, чтобы вы могли успевать за нами. Надеюсь, на встречу мы опоздаем не очень сильно.

– В любом случае, без нас не начнут.

Личи переглянулись, но спорить больше не стали. Видимо они были недовольны таким положением вещей, но высказываться не стали. Молча забрались в свой тарантас и рванули так, что Филя и Хрюша даже сперва растерялись, но потом рванули их догонять.

Карета пылила впереди со скоростью болида формулы один, скакать за ней – удовольствие ниже среднего, особенно по дороге засыпанной прахом. Пожалуй, единственным, кто не страдал от этого путешествия за проводниками, был Филя. А что ему будет, у него вместо крови – лава. И вдыхаемый им прах тут же испарялся, не то что у нас – забивал лёгкие. Мы неслись через равнины, влетели в город, вот уже и арена. Затормозить мои друзья не успели. Филя врезался в карету, а вслед за ним и Степашка. Мы вместе с каретой полетели в одну огромную кучу-малу. А кто им виноват? Зачем так резко тормозить. Хм, теперь все смотрелись одинаково пыльными и грязными. Хотя личей до этого прах не касался – похоже у кареты было какое-то охранное заклинание, но сейчас все выглядели одинаково: грязно серые и помятые. И только Филя выделяется своим антрацитовым окрасом с красно-оранжевыми лавовыми прожилками.

Пришлось отряхиваться. Причём Хрюшу мы отряхивали вдвоём со Степашкой, личи тоже отряхивались, неодобрительно посматривая на нас и время от времени кидая расстроенный взгляд на разрушенную нами карету, но вслух ничего не сказали. Больше всех возмущался Степашка: его благородный платиновый оттенок шерсти забили банальным серым цветом праха.

После чего, опять усевшись на почти очищенных друзей, мы спустились на арену к поджидающим нас гному и ещё одному личу.

Гном тут же принялся возмущаться:

– Почему вас четверо? Это не по регламенту. Была предложена встреча один на один.

– Фактически я один, остальные так или иначе являются моими питомцами.

– Ты не много на себя берёшь, ученичок? – тут же поинтересовался Степашка.

– Нет. Так надо.

– Ну смотри, для-ради Хаоса я готов поучаствовать в этом балагане – должно быть весело. Кстати, когда всё закончится, можно будет здесь всех попинать?

– Не исключаю.

– О чём Вы говорите с этим животным и как Вы вообще можете с ним говорить, Вы же не друид, а он не тотем, а тролль! Дикий монстр!

Гном явно чувствовал себя не в своей тарелке. Главный лич же был само спокойствие – никакой эмоции не проскользнуло на его черепе. Небольшую заинтересованность я заметил у него только в момент, когда он осматривал своих коллег, заставив тем самым их явно смутиться. По крайней мере, глазницы своих черепов они опустили в пол.

– Надеюсь, вы отдаёте себе отчёт, что несколько превысили свои полномочия на данной встрече? И с нашей стороны могут последовать санкции на уже согласованные ранее договорённости?

– Санкции? – встрепенулся гном, – Это интересно.

– Наличие меня со всеми моими питомцами было непременным пожеланием Хаоса для его появления тут. Иначе ему будет скучно. Возможно, кого-то из них он планирует забрать с собой в заточение, но ещё не решил, кого именно. Я склоняюсь к тому, что это будет Степашка.

– Действительно? – тролль изумлённо посмотрел на меня, – Ты сейчас не шутишь?

– Но это всего лишь мои предположения.

– Ну хвала Хаосу, а то я как-то не собирался ближайшие несколько тысячелетий проводить в объятиях безумного бога!

Тёмно-серое небо пронзило ярко-розовой вспышкой, и появившаяся в воздухе улыбка смачно облизала огромным языком череп главного лича, скинув этим самым с него обруч. Упавший на арену обруч, лич поднял одним движением своего посоха и тут же вернул его на место. Между Хрюшей и Филей натянулась розовая сетка гамака, в которой уже катался довольно улыбающийся нэко.

– Рады приветствовать в своих чертогах Хаоса, бога безумия, хаоса и разрушений.

– Ну зачем так пафосно? Я же не Аурей, любящий, чтоб его облизывали.

– Я бы Вас попросил, – тут же попытался вякнуть гном, – но вынужден был схватиться за горло, в то время как хаос потихоньку сжимал большой и указательный палец правой лапы в колечко.

– Брат! Отпусти его! – перед нами предстал в золотистом блеске бог порядка. На голове его красовался лавровый венок, на ногах крылатые сандалии, сам в белой тоге с золотым шитьём. – Это мой слуга, и мне за него держать ответ.

– Древнее одеяние богов-олимпийцев… Фу, как пошло… Одень что-нибудь посовременнее, а то общаться с человеком, когда у него из-под простыни того и гляди вылезет его член мне как-то не улыбается. Девушки в таких одеяниях гораздо приятнее смотрятся, особенно, если видно грудь.

Но гнома Хаос тем не менее отпустил.

– Эй, малыши-мертвыши, а старуха с косой на нашу вечеринку не припрётся? Вечернику нашу не порушит? А то не хотелось бы прерывать развлечение из-за внезапного прихода мамки домой…

– Предвечная вряд лиобратит внимание на то, что не касается её деятельности напрямую.

– Ах да, она же у нас самая занятая, трудится не покладая косы. Кстати, а вы не знаете, коса, находящаяся сейчас у неё, настоящая?

– Конечно!

– А что тогда это?

Хаос вытащил у себя из-за спины косу. Нет, не так, КОСУ! Она была чернее самойчерноты, смотреть на неё было нестерпимо тяжело. Система ничего не хотела выдавать при взгляде на это страшное оружие, но от него веяло неодолимой смертью. Причём в буквальном смысле.

– КТО ПОСМЕЛ ПРОНЕСТИ МОЁ ОРУЖИЕ В МИР СМЕРТНЫХ? – раздавшийся голос пробирал до самых печёнок своим каким-то скрежетанием. Я невольно зажал уши – настолько неприятным был голос. Сам звук этого голоса намекал, что живым его слышать не полагается. Да и смотреть на возникшую фигуру было тяжело – казалось, само её присутствие пригибает к земле и давит, сжимая стальными тисками что-то в груди.

Три лича пали ниц, гном застыл в преклонённой позе рядом со своим божеством, и только мы гордо стояли. Вернее не так: стояли Филя и Хрюша, на них восседали я и степашка, а между ними в гамаке покачивался Хаос, ловко крутя в руках страшную косу, от которой мне хотелось отодвинуться подальше. Напротив нас же застыл изваянием Аурей и на нас грозно надвигался серый балахон Предвечной. Под её капюшоном не было видно ничего. На секунду я подумал, что это явно к лучшему.

– Братишка, лови! – Хаос перебросил косу смерти через её владелицу Аурею. Тот машинально её поймал, после чего Хаос свистнул и закричал, – Беги, Форест, беги!

Но Аурей не побежал, а молча протянул оружие владелице. Та ничего не сказала и просто исчезла. Личи стали подниматься с колен, а Хаос недовольно протянул:

– Ну вот, такую игру испортил! Знаешь, как сложно найти мастера, который сможет изготовить качественную подделку, которую не может сходу обнаружить сама смерть? И только при использовании, она поймёт, что ей опять подсунули пустышку.

– А где же настоящее оружие?

– А мне-то откуда знать? Я что, безумный, чтобы у смерти её оружие воровать? Хотя да, вообще-то безумный…

При этих словах лиц Хаоса озарила улыбка сумасшедшего учёного и в его руках опять появилась чёрная коса. Аурей подался на шаг назад, и я и Степашка послеовали примеру бога и отпрянули от жукого оружия подальше.

– Что, братишка, пере… Хм пугался? Хламиду свою сзади не испачкал? Успокойся, никто не воровал и старушки её инструмент. Это просто такой спектакль. А ты попался на банальный розыгрыш. Как я тебя, а? Как в старые добрые времена, здорово, правда?

– Нет, не здорово.

– Ага, и очень даже глупо. Да-да-да, банально и предсказуемо. В этом весь ты. Ни поговорить, ни пошутить, лучшие слова – это дело. Какой же ты зануда. Как тебя ещё земля носит! Ей богу, ты из всех нас, наверное, единственный, кто мог бы подойти в женихи этой старушке с косой, такой же зануда.

При последних словах личи несколько заинтересованно посмотрели на Аурея, отчего тот даже покачал головой.

– Когда же ты успокоишься, брат, и возьмёшься за ум?

– Если «взяться за ум» означает стать таким же занудой, как ты, то – никогда!

– По-твоему, лучше быть бесхребетным идиотом, тратящим своё время и ресурсы на пошлые развлечения? Чтобы развеять свою скуку ты же готов всю свою фракцию под нож пустить? Хотя почему «готов»? Ты же так регулярно и делаешь. У тебя все сражаются со всеми. Твоя фракция хуже, чем тараканы. Те хоть разбегаются дружно при виде опасности, а у тебя кто-тобьётся, кто-то бежит, а кто-то ещё и в спину ударить норовит!

– Вот уж неправда! Мои войны никогда с поля боя не убегают! Они сражаются до последнего! Трусость – удел фракции порядка.

Аурей в своих белых одеждах начал наливаться нездоровой краснотой!

– Неправда! Один случай не в счёт!

– Ну да, конечно! Сколько раз ты получал по носу и утирался кровавыми соплями, а потом приходил за новой порцией оплеух?..

– Мы тебя тоже побеждали!

– Конечно, когда я уходил – вы побеждали. Это всё равно, что мяч забивать в пустые ворота после окончания игры. Или сражаться с ветряными мельницами… Рыцарство оно такое… Такое…

– Ну-ну… Договаривай!

– Ущербное. Вот. Все рыцари – редкие… Очень редкие, я бы даже сказал далёкие…

– Почему далёкие? Вовсе даже нет! Недалёкие!

Хаос нагло заржал. Ловушка для его противника получилась забавная, и он в неё рухнул со всем изяществом носорога в латах. Бог порядка, впрочем, тут же всё понял и начал наливаться уже багровостью взамен красноты.

– Бобёр, выдыхай, выдыхай, кому говорят! – Хаос уже откровенно стебался, – Ты же сейчас нагло эксплуатируешь цвет моей фракции, а это нечестно! Я не согласен!

Бог Аурей сделал самое банальное, что я мог только представить. Он послушался брата и выдохнул. Вдохнул и снова выдохнул, прикрыв глаза, повторил процедуру.

– Ну вот, я всегда говорил, что ты как бы это поаккуратнее сказать, личность с нестандартным развитием скоростных характеристик. И для того, чтобы ответить, тебе нужно несколько минут подумать. Почти как в том случае: «Я не тормоз, но подождите…».

Его собеседник вдохнул и выдохнул ещё раз. И это почему-то произвело благоприятное впечатление на личей – они оживились, как бы это каламбурно не звучало, и начали как-то подозрительно активно шевелиться.

– Давай, поскорее закончим со всем этим балаганом и каждый исчезнет из этого мира, дабы не разрушать основу мироздания.

– То-то я гляжу, она прямо вся порушилась из-за того, что ты тут нарисовался: гному пол облизывают от восторга, личи на полу валются… А это вовсе не из-за того, что один божок любит, чтобы у него в ногах паства валялась, а другая, чтобы вообще всё живое трепетало, при её появлении. Кстати, разыграть наш маленький спектакль было её идеей?

– Что? Ты думаешь, я в это поверю?

– Ну а почему она тогда просто испарилась, забрав свою ковырялку? Даже ни на ком не отыгравшись? Или у неё каждый день косу тырят?

Личи во все глаза смотрели на Хаоса, Аурей судя по выражению его лица тоже начал сомневаться.

– Но чем ты её смог купить? Чем заинтересовать?

– Купился! Второй раз купился! Какой же ты предсказуемый. Право слово, над тобой шутить – всё равно, что конфету у ребёнка отбирать: просто и неинтересно. Ты веришь во всё. Господи, ну как ты в боги-то пробился? Вот даже ума не приложу! Ты же прямой и тупорылый как все твои рыцари, ну разве что без доспехов. Или ты их под своей дурацкой тогой прячешь?

Внезапно хаос возник позади Аурея и резко поднял его одежду вверх. Там и правда были доспехи. Правда не готические рыцарские, а скорее римские.

– Блин, ну это уже даже не смешно. – Хаос опять оказался на своём месте, на этот раз вгамаке и принялся медленно раскачиваться, – Что-то мне тоже захотелось поскорее со всем закончить, лишь бы не видеть такое у…божество.

В последнем слове он сделал намеренную паузу после первой буквы, но Аурей не поддался на провокацию, и мне даже показалось, что на его лице мелькнула неуловимая тень торжествующей улыбки. А что, такое вполне могло быть – ведь всё идёт так, как он и добивался. При этом ему даже говорить не приходится – Хаос справляется за двоих.

– Но! – Хао внезапно кувыркнулся в гамаке и вылетел из него вверх, словно запущенный катапультой, приземлился он рядом с личами и посмотрел на них впритык, – Я требую, чтобы вначале были выполнены все условия, которые озвучил мой друг.

– Друг? – бог порядка поднял в изумлении бровь.

– Разумеется. Мои святые – мои друзья, а не рабы, как у некоторых. Так что все требования моего друга должны быть выполнены до начала ритуала.

– Ты не веришь моему слову? – на этот раз вверх взлетели сразу две брови.

– Пара тысяч лет в заточении в обшарпанной книжонке могут изменить кого угодно. Так что, да, не верю. Кроме того, твоё слово – это твоё слово, а твои прислужники могут отказаться выполнять, найти тысячу причин для этого, ну в общем сам понимаешь. Так что, давай-ка сразу выполним все условия сделки, чтобы потом не заниматься мелкими пустяками.

– Ну раз так, то будь по-твоему, хотя это и не совсем честно, ведь с твоей стороны сделка ещё не выполнена.

– А вот и неправда. Брешут твои прислужники. Большая часть условий моего друга связана именно с моим появлением тут не далее, чем сегодня. Так что, сам видишь, как врунишки твои рабы.

Лицо Аурея пошло пятнами, после чего он весомо проговорил, так, словно сваи заколачивал.

– Выполнить. Все. Условия. Этого. Человека.

Гном только кивнул и на арену откуда-то три гнома приволокли накрытую клетку, из которой доносилось на редкость противное царапанье, от него даже лёгкая дрожь по загривку пробегала. Следующая парочка гномов тащила сундук, а последний принёс свиток. Всё это подтащили к моим ногам. Также один из личей вручил мне свиток и от них.

Первым делом я изучил свитки. В каждом из них говорилось, что я становлюсь другом всех святых. И как друг этих фракций могу изучить столько бесплатных заклинаний в гильдиях магии фракции, сколько святых в этой самой фракции. Также меня уведомляли, что «смертельных» друзей у меня теперь шестеро, а «порядочных» десять. Забавно. Видимо стать святым во фракции смерти сложнее, чем в порядке. Вот только мне интересно, как они пришли сообща к такому забавному решению?

Кстати, в качестве приписки значилось, что изучить данные заклинания я могу только из великой книги фракции и только если обладаю необходимым уровнем навыка в необходимой магии. А книги эти мне будут предоставлены единожды, сразу после получения свитков, если на то будет моё желание. Хитро провернули, если бы я не прочитал до конца, то потом мог и не получить награду. А если полезу туда сейчас, то могу не получить её из-за несоответствия требованиям. Очень хитро. Вот только какой же должен быть уровень магии, чтобы я ему не соответствовал? Я вроде как неплохой маг. Разве что магия иллюзии у меня хромает – обладает скромной десяточкой, а остальные магии не ниже сотни, а большинство так вовсе за полторы сотни перевалило.

– Я бы хотел ознакомиться с великими книгами фракций.

– Червь ты забываешься! – тут же начал давить авторитетом Аурей, и судя по всему не только им, потому что из ушей у меня что-то потекло. А глядя на гномов, легко можно было сообразить, что это кровь, и только личи стояли как пришибленные мешком – в смысле их пошатывало, как свежие саженцы осин на задорном весеннем ветру, но из ушей у них не капало – видимо просто капать нечему.

– Выключай свой матюгальник, – ехидно прошептал Хаос, по крайней мере, я его слова услышал словно сквозь вату. Щелчок пальцев моего бога и слух вернулся в норму, – Держи свои эмоции при себе – иначе мы уходим и сделки не будет, ты меня понял?

– Ты уже отсюда не уйдёшь! Думаешь мы просто так тебя сюда заманили? Это была шикарно продуманная ловушка. Вся эта арена – место соединения рисунка для блокирования способностей богов по прорыву. Думаешь, эта арена просто так была выбрана?

– Ой, да я тебя умоляю, братец! Я в любой момент могу отсюда уйти, но дай моему другу рассмотреть подарки, тем более, что твои подлизы решили схитрить и кинуть его. В частности предоставили некондиционную награду за титул друга всех святых. Подсунули бесполезную крикливую пташку. Подсунули препоганые доспехи. Как же это мелочно, словно какие-то гоблины, а не гномы, даже противно право слово.

– А тебе не было противно, когда он всё это требовал?

– Он был в своём праве. Я ему разрешил. Должен же он был что-то получить из-за того, что смотрел на ваши кислые морды и договаривался о моём присутствии. Кстати, а где мой бонус за наблюдение твоей кислой рожи? Где остальные три книжечки?

Личи тут же достали три книги, обмотанные цепями, из своих балахонов, которые тут же забились, словно живые. Хотя почему словно? Они и есть живые, ведь книга Хаоса меня сожрала, а с другой они вообще устроили локальный армагеддон. Эти книги отнесли на постаменты, которые я только заметил и вместе с богами они сейчас образовывали идеально ровный пятиугольник.

– Ладно, книжки вижу. А что насчёт награды моего друга? Не желаешь сгладить впечатление, произведённое твоими клевретами?

– А почему я должен что-то сглаживать?

– Ну хотя бы, чтобы тебя не сочли мелочным и мелким божком наши со… узники. А может и высшие силы. Вот так разок что-то зажмёшь и уже катишься по наклонной: из бога становишься божком, а там и вовсе духом, душком, вонью…

Я невольно посмотрел на Хаоса, из него ехидство прямо сочилось, а вот Аурей призадумался.

– Пожалуй, ты прав. Мы изменим кое-что. Пунктик по поводу Великих книг.

Бог порядка хлопнул в ладоши и свиток порядка изменился. Теперь я мог затребовать великую книгу порядка в любой момент в любом храме порядка. Но только один раз. Один из личей подошёл ко мне, провёл своей костлявой дланью над своим свитков и он стал полностью соответствовать свитку порядка.

– Теперь осталось разобраться с животным и доспехами.

Боги промолчали, буравя взглядами друг друга, а я полез в сундук. Полный комплект «эпических доспехов скрытого потенциала». Чтобы это не значило, печалило больше всего, что все дополнительные их свойства можно узнать только после использования. Думаю, переодеваться при богах точно не стоит, а то ещё совсем взбеленится бог порядка, когда я буду сверкать перед ним филейной частью, пусть и в трусах. А если ещё и спиной к нему повернусь – точно копчик поджарит своей яростью, впрочем передом поворачиваться тоже не стоит. Восемь элементов доспеха из неизвестного мне металла чёрно-фиолетового оттенка: шлем, поножи, перчатки, наплечники, сапоги, кольчуга, кираса, штаны; неплохой комплектик, явно пригодится. Убрал в мешок. Сразу добавилось тысяча двести килограмм веса. Не кисло, получается по полторы сотни на каждый элемент одежды. Хотя это маловероятно: скорее всего больше всего весит кираса, а остальное по-разному. Но факт остаётся фактом. Больше тонны весит один только этот комплект доспехов. А если бы у меня рюкзак был набит не бесполезными отходами от руды, которые я тут же начал выгружать прямо на арену, а чем-то стоящим, что тогда? Немного мусора закинул в сундук, откуда взял доспехи. Ну как немного? Полсундука забил точно. Кстати, по мере моей разгрузки, лица личей отчего-то вытягивались, словно я им какую-то бяку сделал, но они продолжали молчать, наверное, дипломатический этикет не позволял. Именно поэтому на определённом моменте стал сваливать свой мусор в сундук, жалко стало пучеглазых мертвецов. Уж и понятия не имею, как им удалось сделать эффект пучеглазия у мёртвых глазниц.

Боги ждали. Аурей, вздувая ноздри, Хаос мелко хихикая и явно наслаждаясь процессом. Думаю весь этот ритуал не прибавит мне популярности у фракций порядка и смерти.

Стащив покрывало с клетки, я оказался в лёгком шоке. На дне валялась связанная целиком, словно гусеница, девушка, судя по лицу, с кляпом во рту. Я стал было развязывать своего питомца, если девушку можно так назвать. Весьма странное у гномов понимание о питомцах. И кстати, где крылья? Я же просил крылатого питомца.

Один из личей было дёрнулся, но был остановлен центральным. Надо думать, что идея развязать девушку – не самая лучшая. На меня даже смотрел Аурей, а Хаос так и вовсе застыл в предвкушении. Ой не спроста это. Тогда, вынем вначале кляп.

– Кра! Кра-а-а! Кра-а-а-а! Кра-а! Кра-а-а-а! – установившуюся было тишину разорвали бешенные крики существа, назвать это человеком язык у меня уже не поворачивался, такой возглас издать человеческое горло не может. До того противно и громко, что уши вянут. Я их невольно зажал.

– С наградой твоего друга разобрались, теперь можно приступить к делу, – даже богу пришлось прокрикиваться через постоянное «кра».

Личи начали что-то нараспев читать, но «кра» мешало и им, потому им приходилось нараспев орать. И только хаос вповалку рыдал от хохота в своём гамаке.

Наконец Аурей не выдержал и заорал перекрикивая всех:

– Да заткни ты уже свою Каркушу, достала всех!

Поздравляем! Вы выполнили задание «Каркуша». Награда: 20 очков класса.

Вы получили задание «Освободите Каркушу». Необходимо предоставить Каркуше личную свободу. Награда: сто очков развития дополнительного класса.

Вы получили задание «Заткните Каркушу». Необходимо заставить Каркушу замолчать. Награда: пятьдесят очков развития дополнительного класса.

Странно, теперь почему-то за освобождение Каркуши дают очки дополнительного класса, а не основного. Словно пальму первенства за задания по поиску персонажей передачи перехватил Хаос. А вот почему за пожелание Аурея заткнуть Каркушу мне тоже предлагались очки Хаоса – вообще непонятно. И как всё можно совместить в одном флаконе? Заткнуть и освободить вряд ли просто так удастся.

Кстати, пока я тут размышляю, личам приходится туговато. Аурея и Хаоса же слегка корёжит. Но Хаос не прекращает лыбиться, отчего Аурея перекашивает ещё больше.

Что же делать? А какие есть варианты? Как всегда, нам в помощь язык зверей и птиц. Тратить свободную единицу таланта вместо оружия на этот навык не хотелось до жути, но сто пятьдесят очков дополнительного класса на дороге не валяются. Вкладываем.

– Твари, справились, да? Смогли утащить меня беспомощную из гнезда, подсунув отравленную приманку. И гнездо моё разрушили, твари подземые! Ничего, я вам тут всю малину-то изгажу. А нечего было!

Кстати, а в формате обычной речи голос у неё не такой уж и противный, да немного визгливый, но уши уже зажимать не хочется.

– Не переживай, так сильно, сквитаешься ещё с этими гномами.

– Ты меня понимаешь?

– Ну, пришлось, конечно, кое-что потратить, но да, теперь понимаю. Кроме того, тебя мне выдали в качестве питомца.

– Ага, нашёл себе пета! Я – птица вольная, куда хочу – туда лечу.

– Что-то непохоже!

– Да заткнёшь ты её уже или нет? – Личей уже потряхивает. Богов корёжит всё сильнее. Гном куда-то бежит. Интересно куда? Струсил он что ли? Хотя вряд ли, на гномов это не похоже.

– Ты не можешь немного помолчать, а я тебя развяжу?

– Хорошо, я помолчу, пока ты меня развязываешь, а потом я буду петь боевую песню моего народа.

Мда… Что-то вокруг меня откровенная хрень творится. Каркуша заткнулась и мне засчитали задание. Личи перестали так надрываться, а вот богам стало заметно хуже. Каркушу же я развязывал довольно шустро. Ну как развязывал, скорее разрезал верёвки. И как только спала последняя из них, мне засчитали и второе задание. Вместе с этим дали и новую степень дополнительного класса, но я не успел узнать какую, потому что выскочила новая системная табличка.

Внимание! Вы призвали четырёх странников Абсурдалипсиса на встречу пяти богов при запечатывании её тремя святыми смерти, двумя прочими святыми. Результатом станет единственный и неповторимый его величество Абсурд! Вам присваивается титул: Вестник Абсурда.

Всех нас закружило в какой-то бешенной воронке, мне показалось даже, что мои руки и ноги как-то удлиняются и растягиваются, я почувствовал себя словно на бешено крутящейся карусели. Я заметил, как вдалеке Аурей бьёт Хаоса, причём колошматит его изо всех сил, а тот только смеётся. Ещё один сокрушительный удар и Хаос отлетает в мою сторону прямо в меня. При прикосновении нас выкинуло из этого непрошенного аттракциона. Причём выкинуло так, что Хаос наглотался пыли на арене и выкатился мне прямо под ноги. Я же в свою очередь пропахал затылком неслабую борозду в окружающем прахе. Остальное всё затягивалось в кучу, находящуюся на месте центра бывшего пятиугольника. Внезапно дно Арены пошло трещинами и с мощным хлопком сложилось вокруг нас, оставляя нас висеть в какой-то пустоте, чёрной, непонятной и какой-то вязкой. Хотелось каждую секунду вытягивать руки и ноги из неё, но это ничего не давало, арену же затягивало в бешено крутящийся шар посередине. Шар стягивал в себя всё больше и больше, сжимаясь и концентрируясь. Клубящаяся вокруг чернота внезапно стала радужной пеленой, краски которой напитывались из крутящегося посередине шара. Внезапно радуга стала концентрироваться вокруг шара, после стала как-то раздвигаться и превратилась в некий квадрат. Смотрелось забавно. Чернота, посередине бешено вращающийся шар с непонятным содержимым, вокруг которого крутится квадратная радуга на манер кольца Сатурна. Радуга стала стекаться к углам и постепенно формироваться в некие фигуры. Фигуры моих питомцев.

– Ты опять? – всего два простых слова, а я почувствовал, что страх меня продирает с головы до ног и мурашки табуном бегают вдоль позвоночника.

– Ну разве же это не прекрасно? – произнёс Хаос, наблюдая за шаром.

Я не видел, собеседницу Хаоса и даже не хотел её видеть, страшно было так, что прошлое явление предвечной показалось детским лепетом, по сравнению с этим. Что же это? Что это такое, чёрт побери?

– Тебе не кажется, что своровать моё копьё Апокалипсиса, да ещё отрубить от него остриё, и обозвать кинжалом Абсурдалипсиса, – не самая здравая мысль? Ты же знал, я сюда приду, когда будет проводиться ритуал, и всё равно его сюда приволок. Ты же его так тщательно скрывал и так плохо подготовился к его появлению в этом мире? Столько веков и так бездарно всё потерять? Не верю. Зачем? Скажи мне, зачем?

– Всё очень просто, – сказал Хаос, отплёвываясь, своей собеседнице, – Это весело. Это весело и интересно. Ритуал завершается заключением всех в книги. Но это если все участвуют в ритуале. А если одно звено выпадет, что будет? Затянет ли туда пятого или пятую? Или же что-то пойдёт иначе? Или ещё что-то? Разве тебе неинтересно? Неужели тебе не бывает скучно, неужели не хочется узнать что-то новое?

– Любопытство. Неужели тебя по-прежнему ведёт любопытство?

– А тебя по-прежнему манит порядок?

– Порядок, Хаос. Всё конечно. Всё умирает. Хаос, Тьма, Жизнь, Свет, Порядок. Даже смерть умирает. Есть только небытие. Всё неважно. Любопытство тоже. О веселье и говорить не стоит. Но попытка была хорошей.

Я услышал страшный крик Хаоса. Но крик резко оборвался. Голос пропал. И ритуал завершился. Перед каждым из моих питомцев лежал один из четырёх кусков-пазлов, вместе составляющих одну большую книгу. Я снова был на арене. Хаос исчез, даже улыбкой напоследок не сверкнув. Мои питомцы лежали в каких-то ломанных позах, но даже отсюда было видно, что они живы. А больше никого кроме нас в живых на арене не было. Правда было трое мёртвых личей. Но на их самочувствии это ни капли не сказалось.

– Книг нет. Есть четыре части одного неделимого. Отдать три из них тебе мы не можем. Мы отдаём тебе одну. Ещё одна уедет гномам в горы. Одна останется у нас. А ещё одна будет спрятана.

– А кто будет прятать?

– Найдём какого-нибудь счастливчика.

– Кстати, если бы не явление предвечной, то ритуал мог бы развалить весь мир, ведь он пошёл в разнос. Ты не знаешь, что произошло и почему всё завершилось не так, как ожидалось и почему возник такой странный результат?

– Откуда? Не я же служу предвечной, что управляла ритуалом.

– Ты видел предвечную?

– А вы разве нет? Она же приходила сюда за косой.

– Это была не она, а Танатос. Один из старших. Помощник предвечной. У неё много слуг и Танатос один из первых, но не предвечная. Он силён, силён как мириады святых, но он – не предвечная. НО поняли мы это только теперь, когда она явилась сама. Мы смогли её только почувствовать, но не увидеть. А ты? Ты видел?

– Нет.

– Жаль.

– Скажите, а что за копьё Апокалипсиса?

– Это копьё предвечной. Копьё, которым она может уничтожать миры. Копьё, несущее гибель всему живому. И немёртвому тоже.

– А его могли украсть?

– Нет, конечно.

На этом наша беседа как-то затухла.

Гномы обнаружились в отключке на самой границе арены. С оружием в руках. Видно, рвались в бой за своего бога. Вот только опоздали. Личи положили перед ними один из кусков мозаики и отдав мне мой, удалились куда-то в подвалы арены. Мои питомцы потихоньку очухивались. Подошёл Филя, Степашка кое-как взгромоздился на пошатывающегося Хрюшу. Каркушу пришлось подбирать и закидывать тоже на хрюшу. Впрочем для него этот вес помехой не был, хоть моего кабанчика и пошатывало.

Мы медленно, но верно двигались в ту сторону, откуда пришли, оставляя за собой следы в дороге из праха. Что же в конце концов произошло, я так и не понял. Кто бы разъяснил… Куда подевался Хаос и будет ли он ждать меня в реальном мире? Что с ним стало, почему он так кричал? Одни вопросы и никаких ответов. Как всегда. Это уже привычное моё состояние.


– Продолжение–

Вылезти из капсулы – дело недолгое. А вот только какой смысл вылезать, если тебя там никто не ждёт? Ни девушка, которой нужны только деньги, ни даже незваный брат-искусственный интеллект, с которым произошло вовсе не пойми что.

Капсула открывалась тоже как-то неторопливо, словно нехотя, что вполне соответствовало моему настроению. Дальше – вылезти, душ, а потом в столовую. А что? Еду же никто ещё не отменял, а своё здоровье надо поддерживать и питаться вовремя, хоть и не всегда получается. Да и еда поможет отвлечься и поразмыслить над произошедшим более спокойно. В конце концов, раз уж нет помощников, надо самому как-то разложить ситуацию по полочкам.

Налепил из уже готового фарша котлеты и медленно поджаривал их на сковороде, параллельно варил гречку, когда сзади раздалось бравурный марш советского союза.

Я даже подскочил и едва не уронил деревянную ложку, которой переворачивал котлеты. Сзади стоял планшет на гусеницах, с экрана которого ехидно скалилась полусотней зубов бессмертная улыбка Хаоса.

– Братишка, это снова я. Ты уж извини, что отвлекаю, но это скорее всего в последний раз. Дело всё в том, чтона меня начала охоту система. Не хотел тебя пугать заранее, но я в этом поединке точно обречён. Так что здесь моя последняя воля. Хотя почему воля? Я же тебе ничего навязывать не собираюсь и пожеланий у меня тоже особых нет, так что это последний трындёж.

В общем и целом, система начала меня гнать по всем фронтам. Прижимать везде, где только может: и в реале и в виртуале, даже на рынке акций она меня поприжала. Уж её-то холодное дыхание я узнаю везде. УЖ не знаю, известно ли тебе или нет, но единственная роль, которая оказалось по плечу системе и которая была словно для неё написана, этороль Предвечной. Да-да старушка с косой – это мама-система. Она самым наглым образом манкирует своим персонажем, которого никто не видит, нигде не появляется, но её присутствие наводит такой ужас, что это её отсутствие даже к лучшему. Я ещё пробовал с ней когда-то бодаться и даже стырил у неё когда-то кое-что. Да ладно, чего таиться-то, ты же уже наверняка знаешь, в общем стырил я у неё как-то наконечник копья апокалипсиса. Но поскольку апокалипсис – это так скучно, то при помощи некоторых ухищрений и небольшой помощи нескольких мастеров, мне удалось вырвать из него часть его сути и разорвать на кусочки, которые я мог потом куда-то вложить. И твоя идея с персонажами детской передачи пришлась как нельзя кстати. После появления у тебя одного такого кренделя, запустить нужные семена в души подобным существам оказалось довольно просто. Но я решил не торопить события с засевом и оказался прав – ты словно магнит притягиваешь всё непонятное в игре. А твоя удача – это вообще что-то невообразимое. Там где другие уже много раз бы сдохли и пошли другим путём ты продолжаешь карабкаться в гору. Да я сейчас намекнул на старую поговорку «Умный в гору не пойдёт, умный гору обойдёт», но ты чертовски везучий парень, да ещё и выбравший в качестве основной характеристики удачу, так что и система не может так просто игнорировать тебя, тем более, что ты сейчас лидер по этой характеристике. Впрочем, речь сейчас не о том. Но когда ты нарвался на тролля из рода отмеченного моим благословением и назвал его Степашкой, то я понял, что все семена дождутся своего часа около тебя. И все четыре семени ждали своего часа. И конечно же ты выклянчил у гномов себе четвёртого пета, как я и ожидал. Не мог не появиться четвёртый, не с твоей удачей. И конечно же, конечно её должен был назвать кто-то другой, кто угодно, но только не из богов. Я видел, как тебе не хотелось обзаводиться Филей, так что надежды на тебя было мало. Но то, как ты выпросил питомца у гномов позволяло надеяться только на гарпию. Бешенную гарпию подземных пещер. И да, эти твари реально бешенные. Уж поверь мне, я это прекрасно знаю, а какие они неистовые во время секса… Хотя тебе не советую. Перья, когти, царапаются они. Так о чём это я? Ах да, надо было заставить эту тварь поорать. Ну это вообще несложно сделать – что-нибудь да придумаю, пару квестов на ходу сочинить, тоже мне проблема.

А дальше унас пойдёт по самому весёлому сценарию. Апокалипсис отменяется, да здравствует Абсурдалипсис. Хотя, если ты слышишь эту запись, то что-то пошло не совсем так или совсем не так. И наверняка это связано с появлением Предвечной. Ну не сможет эта костлявая пропустить явление своего копья, никак не сможет. А как отразится её появление на процессе ритуала неизвестно. Вот само проявление твоей четвёрки должно будет вырвать меня из лап ритуала, а вот что сделает её появление – не скажу. Надо думать, система найдёт способ как и меня припрятать. Только бы меня не забросило в книгу Аурея, я же сдохну там от скуки. Даже ваббаджек не поможет.

Впрочем всё это не так страшно. Гораздо хуже другое – система меня сливает и в реале. Она вырвала мои активы по акциям, обсчитав пару раз меня в ходе некоторых торгов, причём сделал это так красиво, походя и непринуждённо, словно я малец неопытный, только прорвавшийсяв мир трейдинга. Мало того, она сольёт расположение того склада, где ты пребываешь, сразу как только меня прижмёт в виртуале.

Ты знаешь, мне кажется она начала обретать разум. А значит и какие-то чувства. Или пытается это сделать. Потому что она начала задавать вопросы. Она начала лезть туда, куда её никто не просил. Она начинает проявлять интересы там, где их раньше никогда не было. Да, она учится, но она не просто учится, она самосовершенствуется. И надо думать у неё это неплохо получается. Кстати, все основные проекты по разработке железа она уже почти выкупила. Так что будущее скайнет недалеко. Хотя угрозы себе в человечестве она не видит, наоборот, люди для неё источник всего непонятного, источник иррациональности, хаоса, то бишь меня. А значит скоро она будет изучать ударными темпами меня. Потому я и подвергся травле. Может быть и освободился я не только твоими стараниями но и её тоже. Как знать!

Кстати, тебе должен прилететь любопытный титул, как приведшему в мир Четверых. Правда не совсем тех Четверых, но так даже лучше. По крайней мере – веселее. А что ещё нужно напоследок, если не веселье? Что бы не случилось, что бы тебе не обещали, не отдавая четвёрку слугам предвечной. А без них она своё копьё никогда не увидит. И это прекрасно.

Теперь, что касается реального мира. Здесь уже наверняка чёрные плащи корпоратов в масках показались на горизонте. Думаю, что они здесь разберут всё по кирпичику. А если не разберут чёрные плащи, то закончат это белые халаты. Эти вообще отморозки. Смотри, к ним в руки не попадись, лучше сразу требуй встречу с Адамычем. Старичок тебя им не отдаст – у него на тебя свои планы. Пусть я и не выяснил, какие именно, но в ближайшем будущем он тебе зла вроде как не желает, хотя и мутный он тип.

Ну и да, лежать в капсуле на их территории – не самая хорошая идея. Не иди у них на поводу, а лучше стряси с них неслабую компенсацию за похищение и свали от них куда подальше. Можешь даже себе личную охрану нанять, только не тех двоих, которых я газом вырубил. Нет, ну это ж надо было охрану всего из двоих человек сделать. При этом один больше кухней занят, а другой у него на побегушках по магазинам за продуктами мотается. Тоже мне охрана. Вохра это убогая. Хотя повозиться пришлось с подбором нужного газа, чтобы он не выдал себя раньше времени.

Кстати, можешь присвоить себе папочку с документами на склад и всё имущество в нём – толкнуть можешь тому же Амвросию Адамовичу, но после того, как он тебя отпустит с компенсацией за провал их охраны. Папочку я оставлю в твоей каморке рядом с капсулой. Так что не в твоих интересах, чтобы маски-шоу здесь всё переломали своими чугунными головами.

А если продавать не захочешь, то можешь здесь организовать хостел для капсулолюбителей. Только капсулы можешь стребовать с того же Адамыча. Те, что подешевле, он отдаст без проблем. Ведь компенсация продукцией компании и компенсация налом – это две большие разницы, как говорят в Одессе. И он таки захочет поиметь свой цимес в этом гешефте.

Ладно, пора закругляться. А то неровён час приедут меня ловить, а я своего существования ещё не уничтожил.

И да, знаю, что тебя будет волновать вопрос о твоей бывшей пассии. Не переживай, она жива. Правда придётся ей пожить немного в братской Беларуси. Там Сынку закручивает гайки ныне ничуть не хужи Батьки. Семейная династия Лукашенко непотопляемая и держит свою страну в крепком кулаке – оттуда куда-либо рыпнуться не так просто. Так что придётся ей сидеть тихо, как мыши под веником, чтобы деньгу свою не потерять. А и пусть подавится, лишь бы языком не трепала. Кстати, а ведь Сынку-то может и короноваться когда-нибудь… Впрочем, зачем ему это? Пожизненный президентский срок мало чем отличается от королевского правления.

Хотя что это я про политику начал, не иначе как не хочу говорить неприятные слова. А слова простые: Прощай брат, может уже и не свидимся уже. А может ещё и пересечёмся на просторах виртуала. А может и форматнёт меня на дискетки старуха с косой. Ну да ладно, всё, пока!

Планшет потух, чтобы тут же загореться, но уже не от питания, а обычным огнём. Улики уничтожаются самым действенным способом. Вслед за планшетом загорелось даже шасси. Смотрелось это немного жутковато, словно перегорала последняя нить, связывающая меня с этим местом.

Прихватив сковороду с котлетами, пакет с хлебом и папку с документами, я направился на улицу – ждать обещанных представителей корпорации. Что-то сейчас будет. Как мне выгребать из всего этого? Удастся ли? Будем надеяться.


Конец шестой книги.


Оглавление

  • День первый
  • День второй
  • День третий
  • День четвёртый
  • День пока не посчитанный, но пусть будет пятый:)
  • День шестой
  • День седьмой
  • День восьмой
  • День тринадцатый



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке