Шельмец (fb2)


Настройки текста:



Шельмец

Глава 1

Покачиваясь в кресле каталке и я чувствовал, как холод постепенно одолевает мои конечности, и поднимается все выше. Хорошо, что отправил всех родных из дома. Не хотелось, чтобы они видели, как я умираю. Все эти слезы, плачь и прочая не по мне. Сколько себя помню никогда не мог терпеть подобного. Что еще хуже я не умел утешать кого-то в беде, и всегда предпочитал ретироваться куда подальше. Иногда меня считали бездушным скотом и, наверное, что-то в этом есть.

Холод распространялся все выше. Руки едва слушались, но я не мог отказать себе в последнем наслаждении. Старость она такая, коварная дамочка. Угасать на протяжении десятилетий и понимать к чему все идет, то еще удовольствие. Благо у меня, по всей видимости, имелись некоторые преференции. Моя старость не была так сильно растянута во времени, года два как я из здорового крепкого и весьма боеспособного мужчины превратился в седого старца. В любом случае, я не расстроился и провел это время воспитывая и балуя внуков.

Окоченелыми пальцами я с трудом достал из непочатой пачки сигаретку и щелкнул старой зажигалкой. С первого раза прикурить не получилось. Дело не в отказавшей зажигалке, нет она сработала как часы. Сама рука предательски дернулась, и я промазал возле цели, огонек потух, и пришлось щелкать еще раз. Кончик сигареты весело заполыхал, и я с наслаждением затянулся. Первый раз за два года. Первый и последний.

Выдыхая терпкий дым, я чувствовал, как холод поселился в самом центре груди. Легкие предательски запротестовали, в горле сдавило. Но я не позволил себе раскашляться. Не мальчишка ведь, что первый раз взял в зубы сигарету в тайне от родителей. Усилие далось мне тяжело. Сердце пропустило удар, еще разок, напоследок сжалось и выпустило в аорту прощальную дозу наполненной никотином и прочим дерьмом кровь.

Мир померк, но на моем лице застыла легкая, радостная улыбка. Я прожил хорошую жизнь.

Как и всегда, кто-то щелкнул рубильником, и я снова очутился на таком знакомом белом, пластиковом стуле.

- Привет, Арчи! Вижу, бюджет вашему отделению так и не прибавили, - со все той же улыбкой произнес я.

Напротив, меня сидел бледнолицый мужчина в строгом деловом костюме. Ничего примечательного, обычный служащий какой-то конторки, бюрократ. За одним исключением. Черепная коробка, вершины его головы была полностью прозрачной. Мозги не просвечивались, они отсутствовали. Зато внутри, в слегка бирюзовой водичке плавал маленький кит. Такой карликовый кашалотик!

- И тебе не хворать, Данил, - грустно произнес мужчина с бассейном вместо головы. - Отклонили уже десятое прошении.

- О, дружище, поздравляю с юбилеем!

- Спасибо, - вежливо кивнул он. - Тебя также.

Вообще Арчи, это именно тот маленький дельфин что плавает в аквариуме, а все остальное тело - простой андроид, сделанный под человека. Иногда мне кажется, что весь бюджет конторы уходит именно на создание и обслуживание таких вот роботов, и потому на все остальное денег уже не хватает. Приходиться сидеть на пластиковых стульях, и писать отчеты простым карандашом, на темной газетной бумаге.

- Постой, - встрепенулся я. - Разве пятый раз тоже считается юбилейным?

- Конечно, пятый, десятый, двадцатый, тридцатый и так далее.

- Неплохо, я уж то было думал, что мне еще батрачить и батрачить до первой возможности! - радостно потираю руки.

- Мало кто выдерживает и остается с нами даже до пятой миссии, так что начальство пошло на уступки и поощрения, - просветил меня кашалот. - Но на многое не рассчитывай. Все что я могу сделать для тебя сейчас, так это послать в отпуск, ну и стандартная способность, понятное дело, только воспользоваться ею ты в отпуске не сможешь.

- Нет, ну это не интересно, - погрустнел я.

- Что поделать, Даня? Такие правила для всех попаданцев без исключения.

Арчи благоразумно замолчал, и дал мне возможность слегка собраться с мыслями. Он вообще очень сильный телепат, и эмоции мои читает влегкую. Наверное, потому таких как он и ставят в отдел по работе с попаданцами.

Да-да, вы, мои дорогие, не ошиблись - я счастливчик которому повезло после смерти в родном мире попасть в другой. Вернее, вначале была контора, и только после нее меня направили в другой мир. Я вам не какой-то там дикий попаданец, нет! У меня все официально, даже трудовая книжка есть, вот!

Контора Неведомых Космических Китов - так называется мое место работы, но никто в здравом уме так не говорит, все упрощают просто до конторы. Кашалоты, как например Арчи, ловят души потенциальных попаданцев, и предлагают им работу. Разную на самом деле, в одном мире нужно вернуть канонные события на привычное русло, в другом, наоборот, столкнуть все в тартарары; там нужно кого-то спасти, а там убить слишком наглого дикого коллегу. В общем работы хватает.

Вот я, побывал уже в пяти разных мирах. Если я все делаю как нужно, выполняю задание безукоризненно, меня в последствии ждет награда. Умение там какое, или навык особый, что будет со мной и в следующем мире. Ничего слишком имбового не дают, но у диких и такого нет, они просто перерождаются и частично сохраняют память. После юбилейных миссий, нас должны ждать какие-то особые плюшки, у меня вот судя по всему намечается отпуск. Знать бы еще что это.

- Так что за отпуск? - решаю все же уточнить у Арчи.

- Ничего особенного. Мир на твой выбор и одна жизнь в нем, без какого-либо задания.

- Серьезно? - удивился я. - Вот любой мир, который я захочу?

- Специально под тебя создавать ничего не буду, но у нас есть сотни готовых вариантов, всегда можно что-то подобрать. Просто скажи мне чего бы ты хотел?

Вопрос заставил меня крепко задуматься. Последняя миссия была очень удачной, я сделал все как того от меня просили, и мне даже дали возможность дожить до старости, а не сразу же выдернули оттуда.

- Пожалуй никакого аниме, приелись мне уже эти восточные миры. Давай чего-то попроще.

- Так, - кивнул Арчи, выбрав пару листиков на своем столе. - Дальше?

- Знаешь, чего хочу? Чего-то легкого и ненапряжного. Ну, так чтобы в мире были легкие нравы, и я не обрастал кучей родственников и сильных привязанностей.

Кашалот понятливо кивнул и отложил парочку листиков. Я хоть и объяснил витиевато и не слишком умело, но он прекрасно разбирался в моих желаниях. Телепатия-с.

- Есть один вариант, популярная нынче тема среди вашего брата. Мир комиксов, пускай будет Марвел, ведь в DC, ты был уже, но не обычный. Земля-11.

- Что это? - нахмурился я.

Арчи, наклонился над своим столом, осмотрелся по сторонам, и доверительно прошептал:

- Есть такие миры где просто все меняют пол на противоположный. Мужчины изначально рождаются женщинами, а женщины мужчинами. Глобальная гендерная интрига. Я предлагаю тебе один вариант где все почти также, но женщин больше. Мужиков раз два и обчелся. Дамочки там почти всем заправляют, и очень охочи до мужского внимания. Нравы легкие, можно хоть гарем собирать, а можно просто приятно проводить время каждую ночь с новой подругой. Никто слова дурного не скажет.

- А твой интерес в чем? - спросил я, чувствуя, что Арчи уж слишком гладко стелит.

- Да мелочь по сути, - коварно улыбнулся кашалот. - Все детишки которых ты там оставишь будут мужиками. Поправишь слегка демографическую ситуацию в мире.

- Черт, Арчи, ну я же тебе только что говорил, что не хочу обрастать связями и уж тем более детишками. Ты не представляешь, как тяжело каждый раз расставаться со своей семьей! Даже с притупленными эмоциями!

- Ты не понял, Даня, - отмахнулся кашалот. - Фишка в том, что тебе не нужно будет ни о ком заботиться. Все берет на себя женщина, если уж она сама решила завести потомство, то должна воспитать мелкого карапуза. Ты ничего никому не должен. Вернее, все что ты будешь обязан сделать так это кончить внутрь если дамочка попросит, иначе штраф впаяют и даже посадить могут. Посадить в комнату для сдачи спермы, понятное дело.

- Какой-то криповый мир! - передернуло меня.

- Да не парся ты, - легкомысленно качнул головой кашалот. - Тебе понравиться, зуб даю!

Обдумав все так и этак, я решил, что можно попробовать. Если что, вернусь и набью Арчи наглую рожу.

- Ну ладно, - неохотно киваю. - Я должен знать что-то еще?

- Ага, в этом мире у тебя будет очень способное вместилище. Способность у него имбовая, так что все твои наградные абилки не будут работать. К тому же будет бонусное задание. Выполнять его не обязательно, но, если справишься, жди бонус.

- И что нужно сделать?

- Присунуть Галакте! - рассмеялся Арчи.

- Кому? - не понял я.

- Галактуса помнишь? Так это его женская версия, хе-хе. Она также немного страдает от нехватки мужской ласки, вот и беситься. Если заделаешь ей ребенка, она остепениться и перестанет буянить, и тебе этот мир зачтется в статистику.

- Арчи, ты сейчас серьезно? - охренел я. - На серьезных щах втираешь мне эту дичь?

- Я никогда не вру! - даже слегка обиделся кашалот.

- Ну ладно, - сдался я и протянул Арчи руку.

Никто ведь не заставляет меня подкатывать в женской версии Галактуса. Можно будет просто это упустить. А если не повезет, и она решит сожрать именно Землю, то ничего страшного, свалю в космос, благо он в Марвел большой и насыщенный жизнью.

- Вот и отлично! - как-то слишком уж нагло улыбнулся Арчи. - Я знал, что на тебя можно положиться!

- П-постой, - почуяв неладное, попытался дать заднюю я, и убрать руку, но кит был быстрее меня. Наши ладони соприкоснулись, и я отправился в очередной, седьмой по счету мир!

Как и всегда первое время ушло на акклиматизацию. Благо на этот раз меня закинуло уже во взрослое тело, а не в младенца какого-то. Но даже так, первый час я тупо сидел на какой-то лавочке, и бессмысленно взирая вдаль, держался за ноющую голову. Когда душа полностью слилась с телом, я аккуратно встал на ноги, и пошел к небольшому мостику, что виднелся недалеко.

Можно было попробовать покопаться в памяти и узнать осталось ли что-то от прошлого владельца тела, но по опыту знаю, что в первое время лучше этого не делать. Головные боли могут вернуться.

Пока шел, осмотрел себя. Судя по всему, я не слишком высокий, скорее среднего роста, тело молодое, не слишком развитое, лет восемнадцать, наверное. Одежда обычная, поношенная и пахнет не так чтобы розами. Обычные джинсы, кроссовки растоптанные, футболка с каким-то незамысловатым принтом, поверх накинута спортивная курточка. За плечами довольно тяжелый рюкзак. Непонятно только зачем кожаные перчатки на руках, когда на улице лето?

Пока шел по узенькой дорожке в каком-то парке, заметил, что почти все встречные люди - девушки или женщины. Только один раз увидел толстого, но довольного жизнью паренька в сопровождении тройки девушек. Они так вокруг него вились, что мне аж завидно стало.

На меня бросали заинтересованные взгляды, но накинуться и изнасиловать за ближайшим кустом не пытались. Значит не все так плохо как могло показаться. Почему же тогда мне так тревожно на душе? Да еще и эта улыбка у Арчи…

Дойдя до деревянного мостика, остановился посредине, и удерживаясь за поручень слегка наклонился вперед. Подомной не слишком быстро бежал ручеек в явно искусственно вырытой канавке. Такое себе зеркало, но хоть что-то. Я ведь даже телефона в карманах не нашел, может он в рюкзаке, но рыться сейчас там не хотелось.

В проточной воде отражался довольно миловидный, но не лишенный мужественности парнишка. Хм, с возрастом я, кажись угадал. Только что это у меня с волосами? Среди каштановых, не слишком длинных прядей, можно было заметить частично седую челку. Под лопаткой, противно засосало.

- Нет, не мог ведь он закинуть меня в… - тяжело простонал я. - Какой в этом смысл?

Дыхание само по себе сбилось, я развернулся и слабо осел, опираясь спиной на деревянные перекладины. С трудом удалось стянуть с одной руки перчатку.

- Эй! С вами все хорошо? - взволнованно спросил кто-то, и меня накрыла человеческая тень, но я ее практически не заметил. Все что меня волновало так это то что Арчи не мог так со мной поступить!

Голос продолжал что-то спрашивать, но я не реагировал, тогда человек, или вернее, очередная женщина присела возле меня, тонкая женская ладошка коснулась меня за оголенную кожу, и случилось самое страшное. Мои опасения оправдались. Стоило нам коснуться друг друга, как я ощутил, что тело мое наполняется дармовой энергией. Словно я превратился в робота, и сейчас меня поставили на зарядку. Да-да, мне есть с чем сравнивать!

Но в этот раз все было даже хуже! Я непроизвольно высасывал из первой встречной не только жизненную силу, но, казалось бы, всю ее душу вместе с воспоминаниями. Сейчас я походил на чертову черную дыру, что засасывает в себя все до чего может дотянуться. На коже неизвестной мне женщины, выступили вены, а она сама посерела и состарилась.

Тряхнув головой, я вырвал свою ладонь с ее хватки, и все прекратилось. Лицо женщины снова начало наливаться красками, но не так чтобы быстро.

Сглотнув я натянул перчатку обратно, поднялся на ноги, и быстрым шагом скрылся с места происшествия.

Гребанный Арчи! Какого хрена он сделал? Зачем засунул меня в тело мужской версии Шельмы? Нет, способности то и правда имбовые! Даже напрягаться не нужно, можно весь мир нагнуть, но какой в этом смысл? Я ведь надеялся на несколько лет ничем не омраченного секса без обязательств с сотнями развратных дамочек, а что получил? Тело энергетического вампира! Блин, да я теперь даже поцеловаться нормально не смогу, не высосав из партнерши всю жизнь!

И что теперь прикажете делать? Всю жизнь рукоблудствовать?! Или покупать костюм аквалангиста?!

- Арчи, клятый ты кашалот! - в гневе прокричал я, распугивая окрестных птиц.

- С первым апреля! - прокричали они в ответ!

Глава 2

Судя по немногочисленным указателям, я оказался в центральном парке города Нью-Йорк. Такое себе здоровенное зеленое легкое на теле города. Парк оказался просто нереально большим, я вот уже полчаса шагал по дорожке, а он все не кончался. Ноги уже здорово так подкашивались, и я решил, что уже порядочно отошел от места происшествия. Присев на первой попавшейся лавочке я с удовольствием протянул ноги, и пару минут тупо пялился в небо, запрокинув голову.

Во рту пересохло, я был бы не прочь хлебнуть водички. Хм, может самое время чтобы провести инвентаризацию? Положив на колени тяжелый и громоздкий рюкзак, я попытался раскрыть его. Но справиться с молнией в тяжелых зимних рукавицах оказалось не так просто, потому я плюнул и снял их. Нужно будет не забыть и подыскать себе что-то более легкое, а то ведь в них свариться можно!

Рюкзак обрадовал меня целой кучей всякого дерьма. Нахрен прошлому владельцу этого тела целый комплект зимней одежды? На улице ведь самый разгар лета, если я ничего не путаю. Или же сегодня просто выдался солнечный теплый, денек? Но это еще ладно.

Достав из сумки небольшую косметичку я долгое время тупо пялился на набор помад, тушей, каких-то карандашей, тоналок, кремов и прочего дерьма. Что за хрень? Я точно в парня попал? Может Шельма просто обрезала себе волосы? Запустив руку в штаны я с облегчением нащупал там Даню-младшего. Хуф, хоть здесь без подстав!

Но тогда в чем проблема? Зачем здоровому молодому парню таскать с собой такую огромную косметичку? Ну он же не шпион какой-то, и не актер Большого театра! Взгляд зацепился за освобожденные от перчаток руки.

- Бля-я-я, - простонал я, и почувствовал, что хочу закурить.

К сожалению беглый осмотр показал, что никаких, даже самых дрянных сигарет в сумке нет. Пришлось опять подносить дрожащую руку к глазам и с отвращением смотреть на покрытые прозрачным лаком ногти. Приплыли, что называется. Лучше уж бы в тело девушки засунули нежели в проклятущего метросексуала!

Достав из косметички небольшое зеркальце, я тщательно осмотрел свою физиономию. Налет макияжа и прочего дерьма ощущался, как на примере все тех же, идеально ровно выщипанных бровей, и слишком длинных и густых ресниц, но хоть губы не разрисованы и это уже хорошо! В общем все выглядело плохо, но не так критично, как я себе это представлял.

Бомбил я долго и с великим запалом, но больше про себя, так как не хотел распугивать редких прохожих девушек. Впрочем, мы - попаданцы со стажем, люди закаленные, нас так просто не возьмешь! Мы и не из таких передряг выкарабкались!

Ну подумаешь здешние парни красят ногти и подводят реснички, херня, прорвемся. Ну попал я в тело мутанта который не может прикасаться к другим, могло быть и хуже. Могло занести в какого-то Зверя, или каменное Существо из Фантастической четверки! Вообще Арчи не солгал в одном - мои потенциальные способности и правда имбалансные сами по себе! Это хорошо, значит можно меньше опасаться всякого рода фриков что обязательно мне встретятся по пути. Впрочем, заглядывать так далеко наперед не хочу пока. О глобальных планах могу подумать и после, сейчас гораздо важней понять какими средствами я обладаю на данный момент, и где мне ночевать сегодня?

Раскрыв кошелек, я печально уставился на пустые отделения. Пару долларов мелочи наскрести можно, но на большее рассчитывать не стоит. Что же, думаю ситуация более-менее понятна. Видимо меня закинуло в тот момент времени, когда первое проявление способностей заставило паренька что раньше занимал это тело, убежать из дома из-за боязни гонений на мутантов. Думаю, так даже лучше, можно просто оборвать все связи с родственниками, и не париться на их счет. А то ведь пришлось бы еще притворяться для них тем, кем я не являюсь.

Значит, что мы имеем по итогу?

Денег нет, из запасов только зимняя одежда, пол пачки чипсов, и полбанки негазированной воды. Ах, упс, уже пустая банка из-под воды. Еще удалось найти разряженный кнопочный телефон, и удостоверение личности. Судя по документам я уже достиг возраста согласия так что легко мог заниматься разного рода непристойностями и проблем с законом иметь не должен. Кстати, помниться оригинальную Шельму звали Анной Марией. В моем случае буквы в удостоверении явно утверждали, что я никто иной как Ханан Мариус Карлайл!

Фамилия заставила меня здорово проржаться! Это же надо? Реально вампирская кликуха, с такой не стыдно появляться в сообществе кровососов, и походить за своего, ха-ха!

Если серьезно, то называться Хананом я точно не буду, а вот второе имя еще можно терпеть. Значит решено, теперь я Мариус. Все еще слишком по-вампирски звучит, но если представляться без фамилии, то Блэйд не должен открывать на меня сезон охоты.

Короче говоря, в первую очередь нужно раздобыть хотя бы несколько десятков баксов, и найти ночлежку. Думать можно до посинения, но делу это не поможет. Запихав косметичку и остальные вещи обратно в рюкзак, я поднялся со скамейки и потопал на выход из парка.

Парочка встречных девушек с радостью согласилась ответить на несколько вопросов и так я узнал о расположении ближайшего блошиного рынка. Если верить их словам, ближе всего расположен такой уличный рынок в Адской Кухне. К счастью я еще не совсем выжил из ума чтобы бродить по такому месту! Криминальный район - это еще слабо сказано!

В общем я решил пройтись чуть дальше, и даже самым краешком зацепил Корейский квартал или как здесь его называли - Ки-таун. Место оказалось необычно упорядоченным, чистым и культурным. Не в том смысле что я как-то предвзято отношусь к корейцам, но мне казалось, что здесь на каждом углу должны были продавать шаурму из собачек, или семечки в виде жаренных тараканов. На самом деле по улицам сновали толпы по-деловому одетых служащих, среди которых хоть и было большинство людей с азиатской внешностью, но и других также хватало. Какой-то деловой квартальчик получился, хотя от характерных иероглифов, слегка рябило в глазах.

Пройдя Ки-таун насквозь, я довольно быстро оказался на блошином рынке Челси. Моему взору предстала небольшая, крошечная прямо, площадка, запрятанная между высоток и парковкой. Хм это точно то что я ищу? В любом случае, я едва ли не убил ноги пока добрался сюда пешком, так что стоит проверить. Те девушки предлагали мне прокатиться на метро, но я подозревал что просто не наскребу денег на проезд. Пришлось сбивать ноги. Одно хорошо - за время моего скромного путешествия удалось лучше проникнуться городом, в который я попал.

На улицах сновали практически одни женщины. В пятидесяти процентов случаев, они предпочитали носить короткие прически, и мужские наряды. Даже те дамочки в Ки-таун ходили больше в строгих костюмах тройках, нежели в юбках и на каблуках! Сколько бы я не пытался отыскать, но жертвы фастфуда попадались мне на глаза крайне редко. В большинстве своем люди имели довольно подтянутую и спортивную форму, казалось, что здесь в питьевую воду добавляют немного формулы суперсолдата, не иначе!

Мужчины встречались куда реже, и лучше бы не встречались вообще. Условно их можно было поделить на две категории: кабанчики и трансвеститы. Первые являли собой слегка растолстевших парней с минимум штукатурки на лице, вторые же...дерьмо! Да что тут объяснять? Трансвеститы они и в Африке трапы! Разодетые едва ли не в платья, с кучей украшений, с пробитыми ушами, и с большим слоем косметики на лице, бррр!

Самое противное во всем этом то что возле каждого из этих парней вилась по крайней мере парочка девушек которая самым натуральным образом ухаживала за своими недо-мужиками! От увиденного меня здорово передергивало, и держать себя в руках позволял только большой профессионализм и опыт попаданца со стажем.

В животе предательски заурчало, и я вспомнил что полпачки чипсов сожрал еще часа два назад. Собравшись с мыслями, я попытался забыть страшную картину с бородатыми мужиками в платьях и пошел к рынку.

Барахолка хоть и располагалась по сути под открытым небом, но была практически полностью спрятана под большими белыми, ну пускай будет зонтами. Что там говорить, если по периметру она огораживалась от улицы и проезжей части!

На входе меня встретила девушка-охранник, что без зазрения совести прохлаждалась на стульчике в теньке и пялилась в экран смартфона.

- Вход платный, один бакс, - не поднимая в мою сторону голову, скучающим голосом произнесла она, очевидно уловив то что новый посетитель замер в нерешительности.

- Серьезно? – сказать, что я удивился – ничего не сказать! – Вход на блошиный рынок платный?

- У нас культурное ме… - начала было она, но потом резко оторвала взгляд от мобильника и подняла его на меня. Девушка вскочила на ноги, и оказалась на две головы выше меня. – Ха! П-прости, дорогой! Конечно же для парней вход бесплатный!

Когда двухметровая и довольно рельефная женщина мнётся перед тобой как выпускница восьмого класса, это довольно приятное ощущение. Хотя, постойте-ка! Какого хрена? Для парней вход бесплатный? Действительно что ли?

Пока я пытался привыкнуть к реалиям нового мира, девушка, вероятно подумала, что я на нее обиделся или что-то такое.

- Только не плачь, пожалуйста! – взмолилась она. – Я ведь нечаянно! Просто не увидела кто подошёл! Прошу не обижайся! Давай… давай я куплю тебе мороженное, или что тебе там нравиться, а?

Теперь она что, пытается откупиться от меня сладостями? Арчи! Гребанный ты кашалот! Куда ты меня отправил!

Волевым усилием заставив себя успокоиться, как и подобает опытному попаданцу я напомнил себе, что нужно вживаться в местные реалии, и выдавав из себя вымученную улыбку, произнес:

- Спасибо, ничего не нужно. Лучше скажи, я могу просто пройти на ваш рынок и продать парочку вещей?

Вообще в идеале мне нужно было бы влиться в общество и походить за своего, то есть принять извинение девушки, чтобы не выделяться из толпы как говориться. Но я ведь в отпуске, верно? Могу делать все что пожелаю и никто, ничего мне предъявить не сможет! Хм, а мысль то заманчива! Может стать злодеем и порушить Арчи все планы на этот мирок, разрушив его?

- Вообще нужно разрешение администрации и арендная плата за место, но для тебя, красавчик, я сделаю исключение! – игриво, или по крайней мерее, в попытке сообразить подобный тон, произнесла привратница. – Двенадцатый прилавок сегодня пустует, можешь расположиться там. Если кто-то будет спрашивать, твое разрешение осталось у меня.

Нет, не буду спешить со смелыми планами. Пока что мне приходилось играть исключительно за хороших ребят и как уничтожать миры я не особо то и знаю. Да и не мое это.

- Хорошо, - кивнул я, - Тогда я пошел?

- Конечно, красавчик! – подмигнула девушка.

Глава 3

Как только я вошел внутрь сразу же сообразил, что попал на так называемую “винтажную” барахолку. Не знаю называет ли их так еще кто-то кроме меня, но не суть. Судя по ассортименту, представленному здесь, люди что посещали рынок Челси являлись крайне творческими личностями. В первую очередь, конечно же, я веду речь о мамкиных модниках что любят винтажные вещи и ищут их всегда и везде.

В моем случае, то что здешняя барахолка специализировалась именно на таких вот вещах было плохо. Гораздо меньше шансов на то что кто-то купит мой товар, ведь ничего сделанного в 20-том веке у меня с собой не имелось. Тем не менее стоит попробовать. Не зря же пришел?

Найдя нужный мне прилавок, я занял место по ту сторону от прохода и закинул на простой деревянный стол свой рюкзак. Пойти что ли познакомиться с соседями? Через пару минут наблюдений я понял, что это совершенно не имеет значения. Сосед справа, взлохмаченный слегка неряшливый мужчина увлеченно выжигал на деревянной дощечке какой-то узор, и на окружающую действительность никак не реагировал. Даже людей что стояли напротив его прилавка он всеми силами игнорировал.

Соседка слева пребывала в царстве Морфея, и будить ее я не хотел. Ладно, я пришел сюда не друзей заводить. Раскрыв рюкзак я без какого-либо сожаления вытянул оттуда косметичку и начал выкладывать ее содержимое на прилавок. Вещи что имели слишком явные признаки использования сразу же выкидывал в мусорку, остальное сортировал и прикидывал в уме цены. По-хорошему нужно было пройтись сначала по барахолке и взглянуть нет ли здесь похожего товара. Если бы что-то нашлось, можно было прицениться. Но решил обойтись без этого. Стоило взять в руки тот или иной предмет как в памяти всплывала цена. Видимо память прошлого владельца тела у меня все же сохранилась, пускай и частично, потому как трюк срабатывал не всегда.

Жара на улице начала спадать, постепенно время близилось к вечеру, и людей что бродили между прилавками становилось больше. К сожалению большая часть из них проходила возле моего прилавка бросив только один взгляд на нехитрый ассортимент. За все время удалось продать только запечатанную еще помаду. Общительная барышня даже не стала скрывать что покупает ее для своего "будущего" парня. Во всем этом порадовало меня только то что девушка отдала мне затребованную сумму и даже не стала торговаться. Следовательно, люди сюда приходили не бедные. Да оно было видно с самого начала. Райончик в котором расположен рынок Челси довольно богат.

Заработав двадцать баксов, я рискнул оставить вещи прямо там на прилавке и отойти чтобы купить что-то для перекуса. Жрать хотелось зверски, так что два хот-дога я сожрал в мгновение ока! Ха, у меня даже остался еще один про запас, хотя чувствую недолго ему осталось! Сейчас голодный животик справиться с его товарищами, и я примусь за него!

Возле прилавка меня уже дожидалась какая-то женщина лет сорока. Слегка задранный вверх кончик носа придавал ее внешности какой-то изюминки, и длинные, темно-русые волосы, спускались едва ли не до талии. Если бы мне нужно было охарактеризовать ее одним словом я бы без раздумий назвал ее бесовкой!

- О, так это твой товар? - с улыбкой спросила она.

В ее глазах плясали чертики, и она явно окидывала меня далеко не материнским взглядом. Не могу назвать себя любителем женщин постарше, но покувыркаться с ней в постели был бы только за!

Чертов Арчи, ты мне за все ответишь! Даже если ты уйдешь в отставку я тебя все равно найду и заставлю искупить такую подлянку!

- В-вас что-то заинтересовало? - спросил я, позорно дав петуха.

- Еще как, - облизав губы, ответила она, неотрывно всматриваясь в мое лицо. - Еще как…

Глупое тело не желало слушаться и действовало на свое усмотрение. Уверен, что покраснел от мизинцев и до самых кончиков ушей. Насколько бы опытными не были такие путешественники по мирам как я, но даже мы испытываем некоторые трудности. Например, начальная адаптация к новому вместилищу, притупленные эмоции после прохождения миссии в прошлом мире, “выцветание” воспоминаний и прочая-прочая-прочая.

Конкретно сейчас меня одолевали первое и третье. Думаю, что такое начальная адаптация рассказывать не стоит и так все очевидно. Новое тело не всегда реагирует так как ты привык к старому, и у него почти наверняка нет тех крутых возможностей, которых ты достиг в прошлом мире потом и кровью. Вот на “выцветании” можно остановиться чуть подробнее.

Если прикидывать сколько всего лет я прожил в совокупности жизней, то цифра явно будет трехзначной. Да, не слишком много. Но моя первая попытка была слишком короткой, вторая не сильно лучше. Третья и четвертая жизни более-менее удались, но все равно меня выдернули сразу же после окончания задания. В общем пожить до нормальной старости удалось только на пятый раз!

Так вот, к чему я? Пожил я немало, и по логике вещей, сейчас я должен был быть зрелым и опытным стариком в теле молодого паренька. Упустим тот момент что на старости люди обычно наоборот страдают слабоумием. Примем за данность что чем дольше живешь, тем больше жизненного опыта получаешь и в скором времени становишься настолько просветленным что можешь учить Будду жизни.

К сожалению, так это не работает. Вернее, достигнуть такого могут немногие, и попаданцы не исключение. Крайне редко мы познаем дзен, вместо этого у нас существует определенный защитный механизм что и делает нас такими уникальными. Фишка в том, что сколько лет и жизней мы бы не прожили, каждая из них будет восприниматься как нечто новое. Старый опыт имеет сильную тенденцию к не то чтобы забыванию, но чему-то близкому. Таким образом наш мозг спасается от перегрузок, он архивирует старые данные. Не стирает их полностью, но сейчас мне довольно сложно вспомнить что я чувствовал, когда провалил свое первое задание. Помню почему это произошло, но не сильно переживаю по этому поводу, так словно это было и не со мной вовсе.

- Так что вы х-хотели? - запинаясь как мальчишка спросил я. Поскорее бы уже произошла адаптация к телу!

- Вот этот парфюм, - произнесла женщина немного подавшись назад. Видимо она поняла, что слишком сильно начала давить, и решила откатиться немного назад. - Думаю, он должен понравиться Пэтре. Сколько ты за него просишь?

Когда дело коснулось торговли я смог чуть лучше обуздать свое тело. Флакончик довольно дорогих, брендовых духов был едва тронут и потому я рассчитывал выручить за них приличную сумму.

- Мне подарила их мама, я ими почти не пользовался, берег как память, так что думаю двадцать баксов будет в самый раз.

- Берег как память? - удивилась она. - Твоя мама, она…

- Умерла, - потупив взгляд, соврал я. Немного лжи не разрушит мир, но поможет мне поправить бюджет. - Ничего, не обращайте внимание, я уже смирился с этим.

- Тогда, ты уверен, что хочешь продать их? - женщина забыла, что только недавно хотела меня соблазнить. Материнский инстинкт у нее слава кашалотам работал отменно, потому она тут же прониклась ко мне куда более чувственной симпатией, нежели похоть.

- Мне очень нужны деньги, - пожимаю плечами. - К тому же мама всегда говорила, что не следует держаться за старое.

Русоволосая молча поставила на прилавок три купюры по десять баксов. Я мотнул головой и забрал только две из них. Если бы я оказался в совсем уж дерьмовой ситуации, то смог бы достать немного денег куда как более простым, но менее законным способом. Начинать новый день своего бесконечного путешествия с мошенничества, я не хотел. Одно дело немного соврать чтобы гарантированно продать ту или иную вещь, но совсем другое брать больше положенного.

Женщина спрятала духи, и несколько секунд помявшись на месте, все же решила высказаться.

- Послушай, я не знаю зачем тебе деньги, и тем более ситуации в которой ты оказался, но могу я дать совет? Возможно он будет очевидным для тебя, но все же.

- Пожалуйста, - вежливо попросил я, в уме прикидывая достаточно ли у меня денег чтобы поселиться в хостел или еще какое бюджетное местечко.

- Ты выглядишь достаточно взрослым для того чтобы стать донором. Ну, ты понимаешь, о чем я?

- Донором? - если честно я не понимал. Тут что так дорого цениться человеческая кровь?

- Донором спермы, - слегка порозовев на щеках, произнесла она. - Одна подружка что работает в больнице рассказывала, что мужчины могут получить хорошие деньги, время от времени сдавая свой генетический материал.

Чертовы нарвалы! Как я раньше об этом не подумал! Это же очевидно! До такого мог додуматься кто угодно! Вот ведь я олух. В мире подобно этому, где мужчин раз два и обчелся, где голодные до внимания девушки просто жаждут пересесть с резиновых игрушек на рога из плоти и крови, явно существует потребность в донорской сперме! А раз так, то и стоить она должна просто мама не горюй!

- С-спасибо за совет, - заторможено произнес я, и встряхнув головой добавил: - Спасибо! Мисс…?

- Мэй, зови меня просто Мэй, - любезно представилась женщина.

- Вы очень мне помогли, Мэй! Еще раз, спасибо!

Она явно обрадовалась, что дала такой важный хотя и очевидный совет. Материнский инстинкт был задвинут на задний план, и я увидел в ее глазах прежний озорной блеск. Но времени на то чтобы флиртовать у меня уже не оставалось. Нужно было срочно наведаться в ближайшую больницу и узнать расценки. Закинув оставшиеся на прилавке вещи в рюкзак, я запихнул десятки в карман и поспешил покинуть блошиный рынок Челси.

Охранница на входе продолжала втыкать в экран смартфона так что я прошмыгнул мимо нее не привлекая внимания. Женщины здесь слишком настырные, и я уверен, что если бы дамочка заметила меня, то мигом бы подкатила. Нафиг. Я вообще в душе анимешник, мне эти 3D-тянки нафиг не сдались, я лучше пофапаю на черно-белую хентай-мангу и срублю деньжат!

Кто-то схватил меня за предплечье и утянул на парковку. Я даже пискнуть не успел как оказался в узком проходе между двумя минивенами! Подняв глаза, я встретился с двумя золотыми колодцами. Среднего роста, жгучая рыжая красотка демонстративно отпустила мое плечо, и показала открытые ладони.

- Что вам нужно? - нахмурившись я пытался понять, как докатился до жизни такой. Попался как самый распоследний новичок!

- Ха-ха, прости что утянула тебя сюда, подальше от чужих глаз, но я слышала, что тебе нужны деньги? Если так, то у меня есть для тебя работенка, - томно произнесла рыжеволосая с необычным цветом глаз, и расстегнула верхнюю пуговицу на белой рубашке.

Глава 4

Когнитивный диссонанс - вот что что со мной происходило в тот момент. Как-то я привык к тому что это парни обычно прижимают девушек к условной стенке и нависая над ними, шепчут на ушко всякие непристойности с вполне очевидной императивной целью. И мне было жутко неудобно от осознания того что здесь, в этой реальности, проделывают подобное уже со мной!

Рыжеволосая фурия приблизилась вплотную ко мне, и прижала к борту одного из минивэнов. Мне приходилось зарабатывать косоглазие изо всех возможных сил следить за тем чтобы открытые участки наших тел не соприкасались.

- Малыш, - прошептала она мне на ушко, и слегка качнула полуоголенной грудью третьего размера. - Ты же не прочь за каких-то полчаса наслаждения получить вполне себе приличную сумму денег?

Противиться такому предложению было сложно, и в других обстоятельствах я бы обязательно показал этой наглой самке кто тут должен быть сверху!

- С-спасибо, но я пас! - натянуто улыбнувшись, ответил я.

- Ты такой стесняшка! - расплывшись в похотливой улыбке, произнесла она.

Она ухватилась за белый локон моих волос и начала наматывать его на указательный палец. Я едва не получил сердечный приступ, когда понял, что она делает! Ее ведь могло поджарить! Благо теперь буду знать, что через волосы мои способности не работают. Мелкая, но возможно важная деталь на будущее.

- П-пожалуйста не касайся меня!

- Недотрога, да? Дьявол, как же я люблю такой типаж! Кажется, я окончательно потекла! - женщина повела бедрами, и отпустив мои волосы, освободившейся рукой, с некоторым трудом задрала строгую, деловую юбку к верху. - Вот попробуй!

- Я-я не думаю, что это хорошая идея…

- Ну давай же! Смелее! - настояла она, и схватила меня за предплечье.

Дура! Я же ее предупреждал! К сожалению рефлексы моего нового тела оставляли желать лучшего, и я просто не успел перехватить ее. Она коснулась моей кожи и задергалась в конвульсиях. Ее словно током шибануло! Во всяком случае, хватка ее ладони на мои руки только усилилась, и если бы я не вырвался, то все могло бы закончиться весьма печально.

Повезло, повезло что я смог обуздать свои чувства. Ведь энергия, и та сила что я получил от прикосновения к незнакомке, в первую секунду здорово меня приложила! Это нельзя было никоим образом сопоставить с тем случаем, когда ко мне прикоснулась девушка на мостике в парке. Здесь я получил значительно больше! Но в чем причина?

Справившись с эмоциями, я зацепился взглядом за свои руки. Открытые участки кожи стремительно синели и покрывались мелкой чешуйкой. Что за херня?! Сильно испугавшись я инстинктивно пожелал, чтобы все вернулось в норму, и, о чудо, так и случилось! Кожа снова стала нормального, бледно-розового цвета, а чешуйки бесследно исчезли. Но какие-то изменения в себе я все еще ощущал, что-то явно было не так как прежде!

Ответ на все мои вопросы дала рыжеволосая девушка у меня под ногами. Ее все еще потряхивало, но постепенно отпускало. На ее теле точно также, как и у меня ранее, проступили мелкие чешуйки, кожа стремительно изменяла свой цвет на ярко синий. Черты лицо и пропорции тела немного потекли и изменились, неизменным остался только цвет волос.

Теперь понятно.

- Мистик, да? - спросил я, не особо надеясь получить ответ.

Снова посмотрев на свои руки, я позволили им и остальному телу проявить поглощенную силу. Спустя пару секунд я снова походил на брата близнеца рыжеволосой дамочки.

Не думал, что это так быстро произойдет, но природа попаданцев заключается в частности и в том, что нас неуклонно тянет вот в такие вот ситуации. Обычный человек может всю жизнь прожить в одном городе и не увидеть ничего необычного. Но это явно не относиться к таким как я! Мы очень часто влипаем в истории ну или же встречаемся с какими-то забавными или опасными личностями.

Мистик, насколько я знаю, также, как и мое новое тело являлась мутантом. Ее способности заключались в том, что она могла изменять свой вешний вид, маскироваться под других, отращивать крылья, когти и все тому подобное. Таким образом, она компенсировала изначально экстравагантную мутантскую внешность. Думаю, многие мутанты у которых имелись внешние проявления непохожести на людей, многое бы отдали чтобы иметь возможность скрыть свое “уродство”.

Осмотревшись по сторонам, я убедился, что за нами никто не следит и присел возле девушки. Судя по всему, она не сильно пострадала, та первая девушка на которой я невольно испытал свои собственные мутантские способности выглядела куда хуже после менее продолжительного контакта. Значит ли это что обычные люди хуже переносят мои способности, а мутанты, наоборот - лучше? Не будем делать поспешных решений.

У меня в голове ощутимо шумело. Сила кружила и наполняла противоречивыми ощущениями. Мне казалось, что я слышал едва заметный шепот на краю сознания. Девушка у моих ног, сейчас в таком вот беспомощном состоянии, и даже несмотря на свою внешность, казалась мне довольно привлекательной. Еще более привлекательной нежели ранее!

Сняв перчатку с правой руки, я осторожно ткнул пальцев в прикрытый рубашкой, плоский животик Мистик. Ничего. Моя сила не работала сквозь одежду, даже такую вот тонкую! Расплывшись в улыбке, я решил досконально в этом убедиться, и снял перчатку с левой руки. Так, теперь нужно быть аккуратным, эта дура расстегнула несколько пуговиц и теперь ее грудь казалась больше открытой нежели закрытой. А еще она не носила лифчик.

Поправив немного рубашку, я положил руки прямо поверх нее и начал нежно массировать упругую грудь. О да, детка! Я мог бы так делать целую вечность! Эти полушария явно обладают какой-то своей магией!

В фильмах Мистик могла “наращивать” на себе любую одежду, и сама по сути всегда передвигалась голышом. Не помню, как дело обстояло в комиксах, но там ее обычно изображали в легком белом платье и с тонким поясом из декоративных черепов. Здесь и сейчас, на Мистик, по всей видимости имелась настоящая одежда, потому как она не изменилась после того как девушку приложило моей силой. Но значит ли это что она не может воссоздавать одежду? Может попробовать?

С трудом оторвавшись от игр с твердыми сосками мутантки, я поднес руки к лицу и попытался заставить украденные у девушки способности создать на руках перчатки. Получилось далеко не сразу. Где-то минуту я не мог подобрать правильный подход, но все же справился. Руки обросли, иначе и не скажешь, дополнительным слоем, что внешне походил на перчатки, но по сути, ощущался как вторая кожа.

Быстро коснувшись пальцем щеки Мистик, я тут же одернул руку. Не работает! Дерьмо! Вернее, мои основные мутантские способности, что заключаются в краже способностей других через прикосновение, работали, как и прежде. Перчатки не спасали. А ведь у меня уже было проскользнула мысль что способности Мистик сможет мне помочь в этом деле. Конечно заниматься сексом в одежде, даже наращённой из собственного тела, то еще удовольствие, но как полумера… Жаль, что не работает. Но разве все могло решиться так вот легко.

Да и если так припомнить, оригинальная Шельма крала чужие способности только на какое-то, весьма определенное время. Так что в любом случае, какие бы силы я так не скопировал, они не станут панацеей. Хотя провести проверку, и узнать пределы и тонкости своих сил нужно обязательно. Вот только продолжать мучить Мистик мне не хотелось. В комиксах она чаще всего изображена как злодейка, но мне пофиг. Для меня она симпатичная, пускай и несколько диковинная, девушка с которой я бы не прочь поразвлечься да не могу.

Руки тянулись снова пощупать ее грудь, но мне хватило силы воли побороть навязчивый шепот в голове и подняться на ноги. Натянув перчатки, я сменил цвет своей кожи с синего на более человеческий. Это действие давалось мне гораздо проще, нежели наращивание одежды. Значит ли это что и у Мистик все работает аналогичным образом? Космические киты, сколько же у меня вопросов и как мало ответов!

Убедившись, что выгляжу как человек, а не поехавший косплеер в странном гриме на все тело, я развернулся и пошагал прочь. Можно было прихватить с собой небольшой клатч Мистик, там наверняка нашлось бы много чего любопытного помимо денег. Моя совесть в этом случае не сильно бы протестовала. “Грабь грабителей” - вполне себе рабочий лозунг. Но лично мне Мистик ничего плохого не сделала, и обворовывать ее я не стану. То, что она хотела меня изнасиловать, ну так она получила по заслугам. Хотя я бы и сам не прочь познакомить ее замочную скважину со своим ключом.

В штанах стало тесно и я попытался успокоиться. Это удалось только спустя несколько минут. Сразу же после того как улетучился шепот в голове, а в теле пропало ощущение чего-то нового и необычного. Хм…

Найдя укромный уголок, я попытался воззвать к способностям Мистик, но те не отозвались. Несколько минут тужился, и ничего. Значит они уже исчезли? Секундомера у меня с собой не имелось, но судя по всему они продержались минут пять. А сколько я контактировал с мутанткой? Да где-то столько же только измеряя в секундах, ну плюс та десятая доля секунды, когда я намеренно ее коснулся. Выходит, секунда контакта приблизительно равна минуте, в течении которой я могу пользоваться скопированными способностями? Мало учитывая то что продолжительный контакт вполне может убить мою жертву.

Нужны опыты. Определенно нужны. Черт!

Как бы я не пытался думать о чем-то отстраненном, гормоны делали свое дело. Пускай похабные мысли Мистик покинули мое сознание и больше не влияли на меня, но молодое, не освоенное до конца тело, продолжало реагировать вполне закономерным образом!

Нужно срочно найти ближайшую больницу и сдать им порцию драгоценного биоматериала! Думаю, сейчас я смогу обойтись даже без журналов и порнушки!

Глава 5

Прохожие девушки опять охотно шли на встречу, и даже несмотря на мой слегка потрепанный вид, с радостью отвечали на все мои вопросы. Понятное дело я не стал уточнять зачем именно мне нужно в больницу! Надо и надо, вот!

Ближайшее лечебное заведение или как их здесь называют - госпиталь, к сожалению, не смог меня порадовать. В небольшой больнице попросту нельзя было совершить нужную мне процедуру, у них не имелось оборудования для правильной заморозки спермы. В итоге мне пришлось добираться аж на Первое авеню в районе Кипс Бей. Больница Bellevue, действительно поражала воображение. Если я не ошибся в подсчетах, то это было двадцати пятиэтажное здание! Мне сложно даже представить сколько там персонала и больных!

Конечно же, в таком огромном госпитале имелся свой собственный банк спермы. Уже предвкушая как сейчас быстренько сброшу напряжение и получу за это сотню другую баксов, я был вынужден столкнуться с суровой реальностью. Что-то же, если бы последнюю пару часов я не думал только нижней головой, то мог бы и сам догадаться что так просто такие дела не делаются.

В первую очередь у меня запросили документы. И вот тут я чуть было не убежал с приемного холла. Воспоминания тела я усвоить все еще не успел, но зная предысторию я не сомневался, что Мариус сбежал из дому. Сбежал не просто так, а после того как в первый раз проявились его мутантские способности, и он отправил ничего не подозревающую подружку в коматозное состояние с помощью одного лишь поцелуя. Черт, надеюсь это была подружка, а не друг!

Так вот, после подобного, парнишкой вполне могли заинтересоваться разного рода личности, с которыми даже я сейчас бы не хотел связываться. Не знаю, обращались ли родители парня в полицию, или нет, но не хочу узнать, что меня объявили в розыск таким вот образом.

К счастью, оказалось, что я могу сдать биоматериал и в анонимном порядке. Эта практика не приветствовалась, но государство было готово пойти на многие уступки лишь бы заполучить самое ценное что может предложить мужчина этого мира.

Девушка что со мной общалась, сообщила что в таком случае мне заплатят на порядок меньше, но расстроиться я не успел. Она обозначила приблизительную сумму, и она была значительно больше нежели я даже мог надеяться! От тысячи и до полторы штуки баксов! И это всего лишь шестьдесят процентов от того что получают мужчины, которым не нужно скрывать свои данные!

В общем я был готов сдавать им семя хоть три раза в день, за такие-то бабки!

К сожалению, имелись и другие преграды на моем пути к баснословному богатству. Самое первоочередное - мне нужно было пройти достаточно щепетильное медицинское обследование. Донор обязан иметь более-менее приличное здоровье. Всякие серьезные болячки что передаются от родителей к детям, ставили на этом пути окончательный крест, что очевидно. Также, донор желательно не должен иметь вредных привычек как-то курение, алкоголизм и наркомания. Ну и последнее, чтобы материал обладал хорошим качеством, сдавать его можно было не чаще раза в неделю.

Таким образом получалось что разбогатеть на донорстве было сложно. Хотя поддерживать себя на плаву очень даже легко.

Я очень сильно боялся, чтобы никто из медработников случайно не коснулся меня, но все, кто непосредственно работал с моим телом, забирал кровь на анализы или даже делал УЗИ предстательной железы, все они работали как белые люди используя одноразовые перчатки. Тонкий латекс, или как там называется материал, из которого они сделаны, служил прекрасной прослойкой и не позволял моим способностям активироваться.

Значит ли это что презерватив может меня спасти? Нет, тут нужен цельный гондон на все тело, ну или водолазный костюм. Эх. Чертовы кашалоты!

Сразу же после всех исследований мне наконец предложили сделать то ради чего я сюда и пришел. Забавно в больнице имелся целый штат сотрудниц на любой вкус и цвет что могли помочь донору в его непростом деле. Да-да, это вам не журналы и даже не порнушка на телевизоре! Вот что такое настоящий сервис и забота о клиентах!

С удовольствием пролистав альбом с фото медицинских жриц любви я с сожалением отказался от этой услуги. Даня-младший долго отказывался работать в столь стрессовой ситуации. Незнакомая обстановка явно пагубно на него влияла. В который раз я убедился, что он у меня крайне ранимая личность. Ну а если серьезно и без рофлов, то наяривать в баночку мне не понравилось. Лучше уж салфетки портить, до делать это тогда, когда хочется, нежели работать из-под палки, условно говоря. Хотя, лучше, конечно же, вообще не рукоблудствовать, а полагаться в этом плане на вторую половинку. Да-да, надувные женщины - наше все!

Ха, почему мне так грустно? Специально хочу себя подбодрить, а получается, что еще сильнее скатываюсь в стресс.

Сдав наконец баночку с головастиками на обследование, я получил тысячу баксов налички и свалил из больницы. На улице успело стемнеть, но не сказать, что это мешало ночной жизни Большого Яблока. На улицах светило столько огней что ночь практически не ощущалась.

Так как мои карманы грела вполне неплохая для начала сумма денег, я решил побаловать себя хотя бы в первую ночь. Все те же прохожие порекомендовали мне посетить расположенный поблизости двухзвездочный отель под романтическим названием “31”. Одноместный номер мне не понравился. Дизайн под старую бабушкину Англию веял плесенью и затхлостью, и хорошо, что не в буквальном, а только переносном смысле. Может кому-то такое и нравиться, но явно не мне. Считай, что сотню баксов просто в воздух выкинул.

Приняв душ я, почистил зубы найденной в рюкзаке щеткой, и завалился спать. Ноги гудели так что хотелось лезть на стену, но стоило голове коснуться подушки как меня мигом вырубило.

Проснулся где-о после обеда, наверное, в час дня. Совершив все необходимые гигиенические процедуры, я наконец-то почувствовал себя настоящим человеком. Можно было остаться в номере до вечера, найти ручку, лист бумаги и тщательно продумать дальнейшие планы. Но… но я ведь в отпуске. Пять чертовых жизней подряд я мотался по разным вселенным и решал чужие проблемы, удачно или не очень. Имею ли я право пустить все на самотек? О еще как!

Конечно, поступать так как делаю это я сейчас отдает легким безумием. Все же нельзя забывать кем я являюсь. Мы попаданцы словно магнит для приключений. Думаете почему мы настолько любыми разного рода писателями? Просто с нами постоянно происходит… всякое. И к этому нужно быть готовым. Потому как не всегда мир преподносит нам испытания, с которыми мы можем справиться. Поверьте, моему опыту!

Но сейчас, от моего успеха или провала не зависело ровным счетом ничего. Нет, Арчи наверняка что-то запланировал и не просто так меня сюда послал. Но мне совершенно не хочется в этом разбираться. Он заварил эту кашу, и я не стану ее расхлебывать.

В общем, не знаю, как в будущем, но здесь и сейчас я отказываюсь что-либо планировать. Чем заняться сегодня я даже не задумывался. Собрав свои вещи, я пошел искать более трушный блошиный рынок нежели тот на котором мне повезло побывать вчера. В этот раз я решил, что лучше всего найти парочку более-менее приличных бомжей и расспросить их. Обычные прохожие в большинстве своем предлагали мне посетить все те же винтажные базары где можно было приобрести дизайнерскую сумочку ручной работы или старинный граммофон, но не то что мне было нужно.

Погуляв по городу, наверное, с час времени, я наткнулся на Мэри. Потрепанная жизнью женщина за сорок ранее служила в армии, но жизнь сложилась так что теперь она стала бездомной. Если вы думаете, что Мэри сломалась то вы, глубоко заблуждаетесь. Здоровье не позволяло ей заняться чем-то на чем можно было зарабатывать, и она вынужденно подрабатывала где только могла. Самое забавное что пускай у нее отобрали дом за кредиты что взяла на себя еще ее мамаша-алкоголичка, Мэри не испытывала проблем с жилплощадью. Она тупо разбила палатку прямо возле какого-то моста, на обочине дороги, и в ней проживала уже больше пяти лет.

Довольно большая, армейская палатка защищала ее от дождя и снега, в ней было полно места, так что женщина даже установила внутри нехилых размеров телевизор! Совершенно не понимаю, как она провела в свою палатку электричество, но через приоткрытый полог можно было увидеть, как Спанч Боб ловит сачком медуз и весело хохочет.

Мэри сразу поняла, что я сбежал из дому и принялась наставительно просвещать меня о жизни на улице. Некоторые подробности я знал и так, но в каждой стране и городе существуют свои правила и порядки. После весьма обстоятельного разговора я стал лучше понимать, как здесь обстоят дела. Где в округе можно бесплатно покушать, где есть возможность переночевать за пару баксов, а куда лучше не ходить чтобы не наткнуться на костюмированных или не очень фриков и мутантов.

Как я и предполагал, для особей мужского пола существовал ряд своих поблажек и преференций. Я мог вполне спокойно подойти в мэрию и требовать себе разрешение на проживание в более-менее приличной гостинице, номер в которой мне обязаны были оплатить власти города. Не то чтобы я собирался пользоваться поблажками, но информацию запомнил.

Поблагодарив Мэри, я поспешил по одному из адресов что она мне сообщила. По сути это был не блошиный рынок, а огромный секонд, в котором можно было как сдать свои вещи, так и прикупить что-то для себя. Плюсом в этом случае служило то что секонд работал семь дней в неделю, тогда, когда все самые лучшие блошиные рынки открывались только в выходные дни. Продав администрации все теплые, зимние вещи, я прикупил себе два комплекта запасной легкой, летней одежды. Как показала практика ходить в одних и тех же шмотках долгое время, да еще и по жаре, не есть гуд.

Закинув обновки в рюкзак я уже собирался уходить, когда кто-то пнул меня в бок и протиснулся поближе к кассе.

- Эй, Чарли! - пропищало чудо на голову ниже меня. - Сколько эти очки стоят?!

Девушка азиатской внешности с плоской грудью, но достаточно широкой задницей, чем-то цепляла взгляд, и потому я даже не сильно обиделся на ее безкультурность. Она носила фиолетовую маечку что совершенно не скрывала ее живота, и коротенькие фривольные джинсовые шортики.

- Ли, - укоризненно покачала головой продавец. - Не толкай моих клиентов, тем более парней. Ведешь себя как распоследняя грубиянка!

- Я никого не толкала! - возмутилась она, окинув меня выразительно насмешливым взглядом. - А даже если и подвинула чуток, то он сам виноват, что слишком долго мялся возле кассы, тут очередь между прочем! Так сколько очки стоят?

- Десять баксов, - припечатала женщина и скрестила руки под грудью. Рассердилась, точно вам говорю!

На все это действо я только хмыкнул. Эта Ли мне определенно понравилась. Да она хамит старшим, но все подростки такие, гораздо более важнее то что она нисколько не смущается перед парнем. Первый раз в этом мире встречаю девушку что не относиться к мужчине как к хрупкой вазе, которую можно разбить неаккуратным словом. Казалось бы, я тут всего второй день, а уже устал от того что все воспринимают меня как хлипкий бурдюк со спермой!

- Чарли, ну ты чего? Это же просто очки! Как они могут стоить так дорого!? - короткостриженая брюнетка яростно затрясла большими, прямоугольными, ярко-фиолетовыми очками.

- Фирма дорогая, - буркнула продавец, и насупилась еще больше.

Но подросток, кажется совершенно не понимала намеков, ну или просто не желала их понимать. Зато она прекрасно строила мордашки и округляла узкие от природы глаза! Да так что я не выдержал и положил на стойку десять баксов.

Они обе повернули головы в мою сторону и уставились так словно я только что превратился в Пикачу и сказал “Пика-пика!”

- Что? спросил я, заметив, что у мелкой даже челюсть отвалилась. - Это за очки, считай, что я сделал тебе подарок.

Чарли за прилавком закашлялась, Ли уронила челюсть до самого пола, а я же только тяжело вздохнул и развернувшись, пошел на выход из секонда.

Странные они здесь, что не говори, но этом мире мне кажеться, будет труднее всего приспособиться и адаптироваться к реалиям. Я бывал и в более экзотических измерениях, но там, хотя бы изначально было понятно, что все будет по-другому. Здесь же ты вроде попал во вполне нормальную вселенную, но вот такие мелкие неувязочки постоянно выбивают тебя из колеи!

Девушка догнала меня минут через пять, после того как я вышел на улицу. Судя по тому, что я видел, мой подарок она все-таки приняла. Очки красовались на ее голове, выступая в роли

- Эй, постой! - тяжело дыша прокричала она. - Куда ты так спешишь!?

- Тренируюсь, - пожимаю плечами. - Хочу выступить на следующих Олимпийских играх в спортивной ходьбе.

Вообще ноги болят со вчерашнего дня, да так что я бы выпил какого-то обезболивающего. Но молча терплю и продолжаю истязать нижние конечности. Мое новое тело просто ужасно в плане физических параметров. Как для не тренирующегося подростка так я эталон красоты! Но если сравнивать с телом из моего прошлого мира, то это настолько ущербно что мне плакать хочеться!

Ли догнала меня, и потратив пару секунд чтобы отдышаться, произнесла:

- Парни не выступают на Олимпийских играх.

При этом она так странно на меня косилась что становилось абсолютно очевидно - я сморозил какую-то глупость.

- Почему? - с любопытством спрашиваю.

- Ну, вы ведь... слабаки? Это все знают. Парни не служат в армии, и не занимаются спортом! Женщины сильнее вас так ничего не поделаешь.

- А бальные танцы? - серьезно спросил я.

- Что?

- Бальные танцы, - терпеливо повторяю. - Парни занимаются классическими бальными танцами? Они делают это в платьях или смокингах?

- В смокингах, конечно, - удивилась девушка.

- Это хорошо, - почувствовав, как отлегло от сердца, произнес я. - Это очень хорошо. Значит не все потеряно.

- О чем ты вообще говоришь? - нахмурилась девчушка.

- Да так, о своем о мужском, - отмахнулся я. - Тебя как зовут, кстати?

Глава 6

- Зачем они гладят его яйца? - с омерзением спросил я, и едва не подавился куском булки от хот-дога.

Мы с Ли стояли на некотором отдалении от огромной бронзовой статуи быка. Подойти ближе не представлялось возможным. Большущая, едва ли не километровая очередь из женщин разных возрастов выстроилась напротив задницы статуи. По очереди они подходили ближе и гладили бронзовые яйца бедного животного.

- Говорят, что если потереть Атакующего быка в том месте, то очень скоро найдешь себе мужика. Туристам и не только нравиться этот слух. Как видишь, люди готовы стоять здесь часами в ожидании своей очереди.

- Бред какой-то, - фыркнул я и решил обойти эту толпу.

Возле морды, припавшего на передние ноги и готового ринуться в атаку животного, людей было не так много. Сущие единицы фоткались на фоне его анфаса, так что можно было вполне комфортно рассмотреть всю сложную гамму чувств быка, что удалось передать скульптору.

- Согласна, - тяжело вздохнула мелкая азиатка. - Мне вот, это не помогло.

Снова едва не поперхнувшись булочкой я с недоумением посмотрел на девушку.

- Ты ведь еще мелкая, на кой черт тебе мужик?

Ли покраснела и рассердившись ударила меня в плечо.

- Вовсе я не маленькая! - возмутилась она. - Очень даже взрослая! Мне уже есть шестнадцать! Просто я пошла в маму, а она тоже была маленькой и молодо выглядела!

- Ладно-ладно, не брызгай слюной. Взрослая так взрослая. Пойдем в парк? Куплю тебе мороженого…

- Пошли! - мигом среагировала Ли и ухватила меня за руку. Вероятно, боялась, что я передумаю и убегу. - Только, это… парни обычно не покупают девушкам мороженое.

К этому моменту я успел простирнуть и просушить купленные в секонде вещи, в одной из публичных стиралок. Потому с удовольствием переоделся в тонкую светлую рубашку с длинными рукавами. Если бы не это, то одна наглая азиатка сейчас могла словить оглушение.

- Да-да, - тяжело вздохнул я. - Ни мороженого ни подарков, скучно должно быть вы живете.

В целом Ли мне нравилась, из всех, с кем я здесь встречался, она казалась наиболее адекватной. Но все же она выросла в местной культуре, и верила, что это женщины должны ухаживать за мужчинами, а не наоборот.

- Почему скучно? Нормально живем.

- Ну да, я и говорю скучно. Слушай, - решаю сменить тему, - расскажешь, как ты оказалась на улицах?

- Тогда рассказ за рассказ, ладно? Мне интересно что заставило парня оказаться на улице.

- Без проблем, но ты первая, хех.

Ли вздохнула и принялась говорить. Джубилейшен Ли родилась в Беверли-Хиллз. Да-да, ее полное имя именно такое вот. Когда я в первый раз услышал это то даже не сильно удивился. Говорю же, подобные встречи для попаданца - обычная вещь. Мог и сам догадаться что встретил юную Джубили. Если так прикинуть для полноты своего характерного образа она не носила только желтый плащ с поднятым воротником. Может еще не купила его себе, ну или просто не решалась носить подобный элемент одежды на такой жаре.

Так вот Джубили родилась и выросла в Беверли-Хиллз. Ее родители переехали туда из Китая, и были весьма обеспеченными, богатыми даже людьми. До недавнего времени все шло нормально, они преспокойно обживались в новой стране, и чувствовали себя прекрасно. Но потом, в один миг, ни с того ни с сего все покатилось к чертям собачьим. Бизнес ее родителей накрылся медным тазом, они разорились. Словно этого было мало, придя как-то из школы девушка обнаружила в своем доме социальных работников. Незнакомые люди сообщили Джубилейшен что ее родителей убил бандит, и забрали девочку в приют. Суровая обстановка и не слишком дружелюбные сверстники волей-неволей научили подростка стоять за себя или убегать, когда махать кулаками против толпы невыход. Дерзкий характер и постоянное участие в потасовках стали причиной того что администрация приюта решила перевести Ли в учреждение с более суровой дисциплиной. Место для трудных подростков. Она сбежала во время переезда, и так оказалась в Большом Яблоке. Вот собственно, и весь рассказ.

- Твоя очередь! - требовательно ткнув пальцем мне в грудь, приказала девушка.

- Ладно-ладно, только мой рассказ не слишком интересный. Некоторое время назад во мне проснулись мутантские способности.

- М-мутантские? - удивилась она так что даже от мороженого оторвалась.

Сама Джубили старательно обходила стороной любые упоминания о том, что также является мутантом. Оно и понятно, такой большой секрет лучше держать при себе, и не разбалтывать его первому встречному. Все же атимутанские настроения на данный момент слишком распространены и имеют большую силу. Только полный псих упоминал бы в приличном обществе что является мутантом.

- Ага, я могу оглушать других просто прикасаясь к ним. Собственно, потому и ношу перчатки.

- Ты не врешь? - подозрительно прищурившись, спросила девушка.

- Зачем бы мне врать? Ты лучше мороженку кушай, а то растает ведь.

На некоторое время, Ли вернулась к поеданию халявного мороженного. Мы сидели на одной из бесчисленных лавочек, установленных на набережной Бэттери-парк. Я тупо пялился на большую воду, и пытался придумать что делать с новой знакомой.

Как-то не хотелось мне чтобы она оставалась на улице. Да, в будущем ее должны найти и забрать к себе Люди Х, но когда это еще будет? Неужели я должен просто бросить ее и уйти по своим делам? Хм, может самому позвонить в особняк лысой профессорши Шарлин Ксавье? Блин тогда она может заинтересоваться уже мной, а оно мне надо? не то чтобы я как-то негативно относился к х-менам, но меня туда не тянет. Что я забыл в школе для одаренных детишек? Вот-вот, и я не знаю.

Пока что, хоть пару дней я хочу побродить по городу, посмотреть, как живут люди, проникнуться здешней атмосферой, а уже потом решать, что делать дальше. Ладно, думаю, на это время, вопрос вполне можно отложить. Потусуюсь пока с Джубили, а как решу, что буду делать дальше, так и Шарлин позвоню.

- Я все еще не понимаю, - одолев полный вафельный стаканчик с мороженым, произнесла Ли.

- Что именно?

- Почему ты оказался на улице? Только из-за того, что узнал о том, что стал мутантом?

- Хм, представь себе следующую картину. Я молодой целомудренный парнишка, что только недавно начал интересоваться девочками. Познакомившись с одной. особо симпатичной особой. я пригласил ее к себе домой. Мы сидим у меня на кровати, болтаем о всяких глупостях, и тут я лезу целоваться.

- Может она лезет? - вставила свои пять копеек Джубили.

- Нет! Именно что я лезу целоваться! Кхм, так вот, только накрываю ее нежные розовые губки своими, пересохшими от волнения устами, а она как затрясется словно припадочная, скукожится как пересохшая губка, увянет как сорванный цветок… В общем я испугался. А когда узнал, что та девочка от обычного поцелуя упала в обморок, так и вовсе собрал вещи и ушел из дома. Не хотел больше видеть, как родители смотрят на меня. Видеть страх в их глазах.

Заткнувшысь я стиснул челюсть и попытался унять слезы. Видимо сказанные вслух слова спровоцировали резкий всплеск воспоминаний, оставленных мне прошлым владельцем этого тела. Я словно наяву увидел все описанные мною же сцены. Должен сказать, что Мариус тогда действительно пережил самый настоящий кошмар. Вот даже меня остатком тех воспоминаний нехило так приложило!

- Бедненький… Ай, ты что делаешь?!

Джубилейшен явно хотела меня утешить и погладить по головке, но получив от меня болезненный тычок в руку, возмущенно заорала.

- У тебя там какая-то мошка сидела, - не моргнув и глазом соврал я.

- Точно?

- Ага.

Некоторое время меня сверлили подозрительным взглядом, но я ведь опытный попаданец, а первое чему мы учимся в школе - это мастерство лжи и обмана, хе-хе!

- Ладно, пошли, - наконец сдалась Ли.

- Куда? - лениво спросил я, не имея никакого желания вставать с лавочки и что-то делать.

- Я обещала, что отдам тебе деньги за очки и за мороженое, - категорично рубанул рукой об руку произнесла она. - Скоро люди будут возвращаться с работы, и я смогу заработать немного денег.

- И каким-же это способом, позволь узнать? - подозрительно спросил я.

Джубили открыла было рот, но сразу же захлопнула его, некоторое время она колебалась, явно не знаю стоит ли говорить мне что-то.

- Увидишь, - коротко бросила она в итоге, и ухватившись за руку вынудила-таки встать с лавочки.

Через добрый час мы добрались на Таймс-сквер - площадь в центральной части Манхэтена. Как-то описывать это место попросту глупо, пожалуй, чтобы понять, что это нужно самому хоть раз побывать здесь. Неоновый муравейник - вот как это место видел я. От яркой рекламы что просто бросалась тебе в глаза, можно было самым натуральным образом схватить приступ эпилепсии, а количество людей что здесь прогуливалось, развлекалось, обедало в местных забегаловках или даже работало, зашкаливало за все нормы!

Еще раз подозрительно глянув на Джубили, я убедился, что она все так же спокойно шагает рядом и держит руки в карманах. Вообще это место явно идеально подходило для карманных грабителей. Думаю, если бы я немного натренировал ловкость рук, то мог бы стабильно зарабатывать здесь, обшаривая чужие карманы и кошельки. И уж поверьте я не самый лучший вор на диком западе!

Спустя какое-то время Джубили удовлетворенно кивнула и отошла чуть в сторону от основной пешеходной реки.

- Ты, наверное, думал, что я зарабатываю воровством? - спросила она, достав сзади из-за пояса на джинсовых шортиках большие синие перчатки.

- Хм, не буду скрывать очевидное, - пожимаю плечами.

Ли не обиделась, более того, она честно призналась:

- Когда я только оказалась на улицах, то была вынуждена освоить эту профессию. Но мне никогда не нравилось обворовывать других. Это нечестно. Моих родителей обанкротили совсем не честным путем, я так думаю, по крайней мере. В общем я нашла другой способ как заработать немного денег. Просто смотри, ладно?

Надев перчатки Ли подошла к торговке воздушными шарами и разными фигурками из них же. Они о чем-то переговорили, и девушка взяла у той старую, потрепанную фетровою шляп с широкими полями.

Потом вернулась обратно, поставила шляпу перед собой вверх тормашками, и громко выкрикнула:

- Эй! Народ! Как насчет небольшого файер-шоу?!

Несколько прохожих заинтересованно остановились и подошли ближе. Ли радостно улыбнулась зрителям и резко подняв руки запустила в воздух сноп ярких, разноцветных искр! Люди пораженно ахнули, я удивленно хмыкнул. Девушка опустила руки и жестом фокусника показала, как в пустой руке появляется переливающийся разными цветами шарик. Прохожие начали скапливаться вокруг жонглирующей, и пускающей вверх снопы искр азиатки.

- Как она это делает? - спрашивали они.

- Фокусы?

- Нет, это магия!

- У нее где-то стоит проектор! Я видел такое в Европе!

- А может все дело в перчатка?

Люди возбужденно переговаривались, но никто не говорил о том, что проявление способностей мутанта. Очевидно Джубили дает такие представления не в первый раз, и знает, что делает. Вероятно, она может больше, но намеренно не показывает ничего такого запредельного и явно “магического”. Думаю, она может списать все это на пиротехнику, спрятанную в перчатках или на что-то такое. Но даже так, девушка привлекала к себе довольно много внимания, тем что ее шоу мало походило на все что люди могли видеть ранее, и наверняка к концу выступления у нее будет полная шляпа бабла.

К моему удивлению она довольно быстро прекратила выступление и поблагодарив публику за поддержку прикрыла лавочку.

- Не хочу слишком задерживаться на одном месте, - пояснила она. - Если живешь на улицах, твое первое правило - не привлекай внимания! Подожди, я сейчас отдам шляпу и пару баксов Мелинде, и мы уйдем отсюда.

Мелинда - это та самая женщина что рядом продавала воздушные шары, видимо у них с Ли есть какие-то договоренности. Возможно женщина придерживает для девушки место, а за это получает часть прибыли. Логично если подумать. Таймс-сквер очень оживленное место и здесь реально заработать на таких вот выступлениях, но найти свободное местечко чтобы здесь расположиться, довольно сложно, я бы сказал практически невозможно.

Джубили быстро рассчиталась и вернулась обратно. Вместе мы поспешили покинуть слишком людную площадь.

- Даже не спросишь, как я это делала? - слегка нервно спросила девушка стоило нам выбраться в более тихий райончик города.

- Ты девочка-волшебница под прикрытием? - кидаю пробный камень.

- Вообще-то так говорят о мальчиках, - фыркнула Ли, и на показ подняла правую руку вверх, а левую согнула в локте. - Вперед мальчики-волшебники, во имя Луны!

- Арчи-и-и… - схватившись за сердце простонал я. - Проклинаю-ю-ю...

- Эй, с тобой все в порядке? - обеспокоенно спросила девушка.

- Да-да, просто у меня хорошая фантазия. Предствал панцушот мальчика-волшебника и едва ли не вырвало!

- Странный ты, - заложив руки за спину, произнесла Джубили.

Готовый ответ так и не сорвался с моего языка. Ну а что я ей могу сказать? Что это ее мир, и она сама не нормальны? Что они все психи, а я тут один адекват? Нет, если идти против течения, то рано или поздно тебя снесет.

Джубилейшен пересчитала деньги что получила с представления и решала в самом деле вернуть мне потраченные на очки и мороженное бабки. Она оказалась донельзя упрямой малой, но меня переупрямить ей не удалось. В конце она была вынуждена сдаться и принять это. Выглядела она при этом довольно милой и смущенной, так и хотелось погладить ее по голове, но чувствовал, что это может оказаться лишним.

В знак благодарности и в качестве ответной услуги она показала мне довольно приличное место где можно было перекусить человеческой едой. Хот-доги мне еще не приелись, они здесь и впраду оказались весьма недурственными, но я уже начал немного скучать по шаурме. Ну а если серьезно, то блюда в ресторанах, даже самых дешманских стоили так что даже Элизабет Старк могла разориться если бы посещала их регулярно! Именно поэтому такой бешенной популярностью стоил фастфуд, вредная для здоровья, но сытная еда стоила тут копейки.

В общем Ли показала мне козырное местечко где подавали вполне себе домашние блюда за очень адекватную цену. К вечеру мы облазили пол Манхэттена, и устали просто неимоверно. Она предложила переночевать у нее, и я не видел причин отказываться.

Оказалось, что большую часть денег, она тратит на съемное жилье, небольшую комнатушку в кустарном общежитии что держал какой-то волонтер. Девушка платила только за коммуналку, но даже так денег порой не хватало. Джубили не часто рисковала показываться на Таймс-сквер, потому как там часто рыскали копы. Другие места где она обычно выступала не приносили такого большого дохода.

Комнатка действительно была совсем крохотной, хватало места только на кровать, небольшой проход и на высокий шкаф у входа. Зато, напротив двери стояло большое окно... выходящее на глухую стену какого-то здания.

- Я на полу лягу, есть запасной матрац - тиская в руках перчатки произнесла Джубили. - Т-ты пока переодевайся, а я пойду отдам деньги за этот месяц. Пока они еще есть, хех.

Возразить я не успел, Ли исчезла за дверью. Пожав плечами, я переоделся и закинул рюкзак в шкаф. Хозяин барин, как говориться. Я слишком устал чтобы в очередной раз спорить о половом неравенстве и преференциях.

Вскоре вернулась Ли. Я уже лежал под одеялком и одним глазком пребывал в стране Морфея, так что она быстро достала из шкафа матрац и соорудила себе спальное место.

- Спокойной ночи, - сказала она.

- И тебе, ответил я.

Когда я еще не был попаданцем, то подолгу не мог заснуть, особенно если пребывал где-то не дома или в гостях. Новая обстановка и все такое. Но после прохождения большой, огромной я бы даже сказал школы жизни, я научился урывать для сна любое возможное время дня и ночи. Вторым по важности чему я научился стал чуткий сон. Потому, когда моя кровать чуть прогнулась я сразу же проснулся. Кто-то приподнял мое одеялко и пустил внутрь прохладный ночной воздух.

Она довольно долго не решалась на следующий шаг. Но, переборов себя, все же нырнула под одеяло и одним стремительным движением прижалась ко мне. Ночную тишину разорвал гулкий стук.

- Ай! - от неожиданности воскликнула она, когда мой могучий щелбан испробовал на прочность ее черепушку.

- И что это ты делаешь? - приподняв край одеялка, спросил я.

Видимость в полумраке оставляла желать лучшего, а у меня отсутствовало инфракрасное зрение как во второй жизни. Тем не менее я смог разглядеть выражение ее лица. Сначала, застигнутая врасплох она выглядела испуганной, но очень быстро она разозлилась сама на себя и зло спросила:

- А на что это похоже?!

- Похоже на то что что кто-то соскучился за хорошей взбучкой.

- Т-ты слишком женственный, - тряхнув головой сказала она. - Но так даже лучше, я не буду строить из себя того, кем не являюсь! Я не какая-то там дура, и собираюсь упускать свой шанс! У меня в комнате оказался парень, понимаешь? Другой возможности может и не представиться!

- Знаешь, я могу тебя понять. Но, кажется ты упускаешь две очень важные причины почему мы с тобой не можем покувыркаться в одной постели.

- Да ну?!

- Ну да, - фыркаю. - Первая - я не педофил, и за решетку не собираюсь.

- О чем ты говоришь! - притворно удивилась она. - Я ведь уже говорила, что мне шестнадцать!

- Очень сильно сомневаюсь, но даже если и так, думаешь я не знаю, что возраст согласия в штате Нью-Йорк наступает с семнадцати?

Думаю, она покраснела, во всяком случае я очень на это надеюсь.

- Я… я…

- Ну и вторая причина, - решаю напомнить ей о чем-то еще более важном. - Я ведь уже говорил, что мутант, помнишь? Я не могу прикасаться к другим, это очень плохо кончается.

- Ты врешь, - надувшись как замерзший воробей, произнесла Джубили. Девушка отодвинулась от меня и села на край кровати. - Просто не хочешь сделать меня счастливой, хотя бы на одну ночь! Вы все такие, лгуны и притворщики...

Вот сейчас я сильно удивился.

- Постой, ты что, реально думаешь, что ради поддержки образа я бы стал летом ходить в рукавицах? Что я просто так лег спать в пижаме? Потому что мерзну по ночам?

- Подруги мне рассказывали еще и не такое. Вы - парни готовы на все только лишь бы избежать секса. То у вас голова болит, то еще что-то.

Да, это уже клиника. Хотя теперь понятно, что она обо мне думает. Обидно, однако. Обидно что она не поверила мне.

Сняв перчатку с правой руки, я поднес руку к Джубили.

- Коснись меня. Только одним пальцем, пожалуйста.

Даже сейчас она мне не поверила. Видимо решила, что не будет вестись на провокации.

“Жаль, очень жаль, что это никакая не провокация” - подумал я, наблюдая как от секундного контакта с моей кожей, девушка-подросток корчиться в судорогах, и дышит через раз.

П.С.: ноут всё ещё сломан, и не факт что его починят. В общем пришлось заказывать новое железо. Приедет к концу той недели. Честно говоря, это порядком подкосило мои финансовые накопления. Так что я благодарен всем кто поддерживает меня копеечкой. Этот год начинался фигово, и черная полоса всё ещё не хочет заканчиваться, надеюсь второе полугодие принесет больше позитива как мне, так и всем кто это читает!

Глава 7

Распробовать, что собой представляет сила Джубили я так и не успел. За минуту где-то, что она у меня присутствовала, я просто не сумел разобраться, что к чему. Сама девушка провалялась в полубессознательном виде минут десять, может чуть больше. Уложив ее на кровать, я нашел бутылку с питьевой водой и напоил ее, когда она начала проявлять первые признаки активности.

- Ч-что это было? - слабым голосом спросила Ли, оттолкнув от себя горлышко пластмассовой бутылки.

- Мои, мутантские способности.

- Так ты не врал?

- Представь себе, - тяжело вздохнул я.

Некоторые люди совершенно отказываются верить чужому опыту и словам других людей. Им, обязательно, нужно набить собственные шишки, чтобы убедиться в жестокости окружающего мира. Мне казалось, что Джубилейшн более пластична в этом плане, но нет, она может быть упертой как тот баран!

- Почему же ты сразу не сказал?! - девушка сделала слабую попытку закатить скандал, но получилось так себе.

- Тебе нужно уши почистить.

Мы еще немного поговорили и таки устроились спать. Ага, второй раз за этот день. Защитную пижаму, что я специально против таких вот коварных посягательств на свою девственность одел на себя, можно было снимать, наверное. Но я не рискнул. Мало ли еще что взбредет в голову к этой оторве? Как-то она мне в самом начале знакомства казалась более адекватной. И что в итоге? Подросток остается подростком. Иногда гормоны туманят разум не хуже наркотиков!

Против ожиданий ночь прошла спокойно. Джубили не лезла больше обниматься, и я смог чуть отдохнуть. Утро для нас наступило где-то ближе к обеду. Лично я проснулся раньше, сбегал в туалет, общий для всего этажа, и снова забрался на кровать. Пока я шастал туда-сюда, Ли даже не шелохнулась, вот что значит крепкий, здоровый сон!

Пару часов провалявшись, я таки дождался пока девушка соизволит проснуться. Еще полчаса на водные процедуры и мы покинули ее конуру.

- Чем займемся сегодня? - спросила она, сладко позевывая.

- Мне нужно продать кое какие лишние вещи, - произнес я, и себе зевнул. - Косметика в основном. Есть какое-то местечко на примете?

Ли хорошо знала город, во всяком случае, Манхэттен, и потому тут же назвала несколько возможных вариантов.

В целом этот день мало чем отличался от предыдущего. Мы много гуляли по городу, я пытался понять, чем дышит Большое Яблоко, краем уха слышал разговоры местных, их тон, и настроение. Проводил разведку так сказать. Вот только цели у меня как таковой не имелось. Все это я делал на автомате, давали о себе знать заработанные еще в прошлом мире привычки.

В целом люди были довольны своей жизнью. Деньги в карманах водились, работы для тех, кто хотел работать, так же хватало. Шестерни большого города крутились, так как и было задумано чередой архитекторов. Все говорило о стабильности и достатке. Сытая размеренная жизнь. Не без изъянов, но в целом терпимо.

Люди так же мало разговаривали о чем-то “необычном”. Тема мутантов, супергероев и злодеев, магов, пришельцев и прочего странного почти не подымалась. Возможно, поводов не было. Но вот чего имелось хоть половником жуй, так это разговоров о мужиках и сексуальном голоде. В первый день как я попал сюда, часто ловил на себе голодные женские взгляды. Сейчас же изменилось только то, что с меня взгляд хищных львиц соскальзывал на мою спутницу. в этот момент перехода, взгляд большинства женщин становился просто убийственно холодным. Казалось, они были готовы просто разорвать бедную Джубили в клочья, так желали занять ее место!

Немногие встречные мужчины, если их можно так называть, напоминали мне о бессмертной серии видеоигрушек о великих автоугонщиках. В одной из частей можно было прописать код после которого за тобой начинали следовать все ближайшие дамочки. Магнит для женщин, или как там назывался этот чит-код. Там эта фишка казалась мне безумно забавной, здесь же, когда я вживую видел нечто подобное, становилось откровенно страшно.

Снова ближе к вечеру Джубили дала небольшое представление, на этот раз, правда, она выбрала куда как более тихое местечко. Что удивительно, на Таймс-Сквер я чувствовал себя более защищенным. И, как оказалось, не зря. В небольшой толпе, что смотрела шоу фейерверков, лично для меня сразу же выделялась двойка девиц. Они обе носили грязно желтую одежду, и предпочитали прятать лица в тени козырьков от своих бейсболок.

Когда Ли закончила представление и засунув деньги в карманы коротеньких шортиков потащила меня прочь, я практически не оглядывался, но и не сомневался что те девушки последуют за нами. Надо отдать должное Джубилейшн также что-то почувствовала. Схватив меня за руку она быстрым шагом удалялась прочь от места выступления, пробираясь по узким закоулкам между домами.

Мы вышли на более-менее открытое пространство, небольшой дворик между домами, где разместилась старая баскетбольная площадка. Асфальт, в который она была закатана, безнадежно потрескался, а кое-где по углам можно было увидеть зелень что пробиралась наружу. Нам нужно было пройти площадку насквозь и нырнуть в следующий закоулок между трехэтажными кирпичными домиками. Мы успели выйти на центр площадки как с той стороны, куда мы держали путь, появилась одна из женщин в грязно-желтом наряде.

- Попалась, добыча! - загоготала она, подняв на нас взгляд глаз со слишком расширенным зрачком.

- Назад! - скомандовала Ли и потянула меня обратно.

Понятное дело вернуться мы не успели. Путь к отступлению отрезали, там уже стояла еще одна женщина сомнительной наружности.

- Верткие сучки, быстрые, - произнесла одна из них. - Но вы плохо знаете этот район, вот ваша ошибка!

- Сучки? - удивляюсь. - Я между прочем чистокровный кобель!

Честно говоря, я даже не знал как относиться к тому что меня приняли за женщину. То ли списать все на измененное наркоманское восприятие, то ли порадоваться, что я не слишком похож на здешних недо-мужиков, то ли все же расстроиться?

- Мариус, нет! - почти одновременно со мной зашипела Ли, но было уже поздно.

- Мужчина? - возбужденно раздув ноздри, прошипела одна из грабительниц. - Вот это нам подфартило, сеструха!

- И не говори! - радостно хлопнула в ладоши вторая, - добыча оказалась даже круче, нежели мы могли предполагать!

Охох, кажется, теперь они из грабительниц резко переквалифицировались в возможных насильников.

- Держись позади меня, - произнесла Ли в попытке защитить меня.

Вот только она не учла, что нас окружили с двух сторон, так что как бы я не прятался за узенькой спиной азиатки, вряд ли бы это что-то дало. Джубили явно сильно переживала из-за ситуации, в которую мы попали, я же оставался внешне спокойным. Ох, сколько раз за все мои жизни я становился жертвой гопников, сколько раз я сам выступал в роли такого вот гопника? Не сосчитать! Волнение в подобных ситуациях давно покинуло меня, и разве что не освоенное до конца тело, сейчас слегка бунтовало и проявляло весьма характерные признаки испуга. Бешено колотилось сердце, на лбу выступил пот, а ноги подкашивались.

Тем не менее, рационально все взвесив я понимал, что легко могу разобраться с лиходейками, главное подпустить их ближе, и дать самим совершить роковую ошибку. Ишь, что вздумали! Тела комиссарского им захотелось! А вот шиш вам! Сейчас подойдете, и я покажу вам всю крутость моих способностей. Ха, мне даже делать ничего не нужно!

К сожалению, так просто все не разрешилось. Вначале мы услышали довольно отчетливый звук сминаемого тяжелыми ботинками гравия. Кто-то шел в нашу сторону, как раз оттуда, откуда пришли мы сами.

- Я разберусь, - крикнула подружке женщина, что преграждала ту дорожку. - Ты займись этими голубками. Пофиг на мелкую шмару, не дай сбежать парню!

- Уж поверь мне, не дам, - рассмеялась вторая, и двинулась в нашу сторону, пока первая скрылась в узком проходе.

Дальнейшее стало неожиданностью для всех нас. Девушка что пошла разбираться со случайным прохожим вылетела к нам спиной вперед и шмякнулась в самом начале баскетбольной площадки. Следом из тени переулка вышла еще одна фигура. Среднего роста женщина с седыми, заплетенными в тугой пучок волосами, и бледным, словно она страдала малокровием, лицом. Несмотря на то что к этому моменту солнце практически спряталось за горизонтом, и только иногда, лучики его еще прорезали пространство между небоскребами, женщина носила большие, на пол лица, солнцезащитные очки, а голову прикрывала широкополой темной шляпкой. На плечи она накинула длинный кожаный плащ. Учитывая жару что не спадала даже к вечеру, я мог с уверенностью говорить что ни один нормальный человек не смог бы носить подобный элемент одежды и не свариться заживо!

Вывод?

Ну, он напрашивается сам собой! Она явно не нормальный человек, если человек вообще!

- Как забавно, - неожиданно приятным, и я бы даже сказал чарующим голосом произнесла эта странная особа. - Добыча что думает о себе как об охотнике. Меня всегда забавляло людское невежество. Как вы можете называть себя самыми страшными хищниками на этой планете, когда есть такие как я?

Словно красуясь и чтобы подтвердить свои слова, бледнолицая в одно мгновение оказалась возле девушки, которую только недавно отбросила от себя с такой чудовищной силой. Она схватила ее за шею и медленно, на показ, подняла в воздух, да так что бедная наркоманка из-какой желтой банды, даже не касалась ногами земли!

- Ничтожные создания! Вы поплатитесь за свою дерзость! - пафосно провозгласила она.

Поудобней перехватив свою жертву, помогая себе свободной рукой, бледнолицая приблизила ее к себе, и резко раскрыв рот впилась в шею тихо стонущей женщины. Я успел заметить неестественно длинные, белые клыки что блеснули у нее во рту.

Вампир?

- Валим, - произнес я, и потянул ошарашенную Джубили за собой.

Мы без какого либо сопротивления минули просто застывшую как соляной столб напарницу бандитки, и нырнули в темный переулок. Ситуация из обыденной резко переменилась в немного экзотическую. Верите или нет, на за пять жизней, или даже за шесть, учитывая мою изначальную, я впервые встречаюсь с вампиром. Как-то до этого времени мне везло, и кровопийцы не попадались, хотя я точно знаю что в DC вселенной, где мне повезло бывать, они также вполне себе нормально себя чувствуют. Возможно мне не следовало тогда шутить над своими текущими именем и фамилией? Но ведь я только мысленно угорал над этим! В голос ни словечка не сказал! Или у нас теперь даже мысли уголовно наказуемы?

- Вам не скрыться от меня, ах-хаа! - явно войдя в кураж прокричала вампирша откуда-то сзади.

Я подозревал что так оно и есть. Пускай мы с Джубили мутанты, но наши способности явно не заточены на сверхбыстрое перемещение, в этом плане мы ничем не превосходим обычных людей. А вампирша уже показала нереальную силу, и если сказки не врут то и скорость у нее также должна превышать человеческую! Убежать от нее не в наших силах. Но кто сказал что нельзя попробовать? Тем более если бы мы просто стояли когда прошел бы первый шок, и наблюдали все это время, она могла бы что-то заподозрить.

Вампирша не обманула моих ожиданий. Сначала она расправилась с бандитами а потом начала веселую охоту на нас с Ли. Она продолжала сыпать пафосными и пугающими фразочками едва ли не за спиной у нас, чем только дико меня бесила. Наконец, когда мне надоело бегать, я посчитал что тренировка прошла успешно. Еще немного и я окончательно выбьюсь из сил, и как тогда побеждать вампиршу? Вот-вот, и я не знаю, хех.

Она "поймала" нас в небольшом закутке между забором который венчала колючая проволока и какими то гаражами. Самое забавное что ещё бы немного и мы могли бы выбежать на более-менее широкую улочку. Где время от времени проезжали автомобили. Спасение было уже совсем рядом когда наш путь "неожиданно" преградила седовласая вампирша похожая на помесь Ван Хельсинга и Нет из Матрицы.

- Я чую как бешено колотиться ваши сердца! - оскалившись выдала она чем заставила меня едва ли не блевануть прямо на нее. Переизбыток пафоса вреден для моего здоровья. Вернее пафос могу источать только я но не окружающие!

- М-можно последнее желание? - с трудом сдерживая рвотные позывы спросил я. Вампирша заинтересованно уставилась на меня, чем позволила продолжить. - По-поцелуй... можно?

На самом деле мне всегда было любопытно как это целоваться с вампиршей?

- Ха! А ты романтик как я погляжу! - рассмеялась бледнолицая, и шагнула ближе. Это стало ее роковой ошибкой.

Джубили мастерски воспользовалась подвернувшимся шансом и подняв руки запустила в лицо вампирши целый каскад мелких но неприятно обжигающих искр. Несколько штук рикошетом попало и на меня. Мою тонкую рубашку прожгло только так! По количеству искр Ли могла соперничать с мощной болгаркой!

К сожалению подобное не могло убить вампирша, разве что только ошарашило и добротно обожгло лицо. Джубилейшн схватила меня за руку и хотела тащить за собой но я вовремя вырвался и шагнул в сторону прикрывающей лицо кровососущей твари. Целовать то кровавое месиво что стало с ее лицом я перехотел, потому просто снял перчатку и положил руку поверх ее собственной.

Жалеть тварь что считает людей просто пищей и что отправила на тот свет только на моих глазах двойку девушек, пускай и не самых лучших представителей человечества, я не хотел. Подвернулся отличный шанс испытать мои способности и я потому я не отступил даже когда вампирша начала усыхать прямо у меня в руках.

Вампирская энергия вливалась в моё тело и временно изменяла его, перестраивала его под свои стандарты. В то время когда оно становилось сильнее с каждой секундой я также начал всецело понимать почему вампирша носила такую странную одежду. Сейчас когда солнце только частично зашло за горизонт но не мечталось окончательно я мог чувствовать весьма неприятный зуд по всему телу, а также жжение в глазах. А еще, жажда. Казалось бы одно простое слово, но насколько важным оно стало для меня в одночасье. Теперь я также мог ощущать как бешено работает сердце Ли и как горячая, манящая кровь бурлит в ее жилах! Как же она аппетитна!

Тряхнув головой, я оторвал руку от полудохлой вампирши. Кроме силы, кроме вампирских способностей и слабостей я приобрёл и кое-что другое. Это… это сложно объяснить. Такое уже случалось, на примере с той же Мистик, я стал неимоверно, даже больше чем обычно, озабоченным. Мне хотелось трахать все что движется, и только везением можно назвать то что кроме этого я не нахватался от синекожей мутантки ничего другого.

Здесь же все обстояло намного хуже. От вампирши я получил не только доминирующую эмоцию а как-бы не полноценный слепок ее личности. Я видел и переживал универ ее прошлого а также ощущал те эмоции что испытывала она так словно они изначально принадлежали мне. Это здорово сбивало с толку и ставило под сомнение то кем я являюсь. Действительно ли я Даниил Мельников - опытный Попаданец и просто крутой чувак, или же я Мелисса Джоан - двухсотлетняя вампирша, которая окончательно тронулась разумом от старости? Черт, не будь у меня такого колоссального жизненного опыта я реально мог бы за сомневаться.

Тряхнув головой я постарался выбросить оттуда все лишнее и не свое, получилось так себе. Тем не менее я мог себя контролировать. В глазах слегка прояснилось и я уставился на вампирша. Она все еще была живой ну или как там называется ее состояние - псевдо-жизнь? Бледнолицая сейчас больше напоминала мумию, обтянутый сухой кожей скелет. Но я видел как она постепенно восстанавливается. Процесс шел медленно, но я не хотел быть ответственным за трупы что она оставит после себя когда сможет двигаться. Превратив пальцы на руках в некое подобие когтей я резким, слишком резким для человека движением снёс ей голову с плеч. Тело вампирша тут же рассыпалось пеплом и песком.

- Мариус? - робко позвала меня Джубили. - Что с тобой? Т-ты весь побледнел…

Глянув на девушку я едва не сорвался и с большим трудом смог оторвать взгляд от такой аппетитной и девственной шейки!

Прежде чем я успел ответить, по ушам противно ударил звук автомобильных тормозов.Закуток в котором мы располагались осветился ярким, неприятным белым светом.

Из минивена что остановился напротив нас выпрыгнула чернокожая, коротко стриженная девушка.

- Стой на месте, вампир! - грозно произнесла она и потянулась к рукоятке катаны что виднелась из-за ее плеча.

Оставалось спросить: кто, мать вашу, пригласил на эту вечеринку женскую версию Уэсли Снайпса!?

Глава 8

Лезвие катаны просвистело в паре миллиметров от кончика моего носа. Отбив левую руку с зажатым в ней кинжалом серебристого цвета, я отскочил назад.

- Да какого черта ты творишь? - возмущенно заорал я. - Так ведь и убить можно!

Моя противница не ответила, высоко подняв катану над головой она ринулась в новую атаку. Мне приходилось выжимать из своего, временно вампирского тела все дряхлые соки, но даже так в живых я оставался только благодаря большому боевому опыту и предугадыванию действий противницы. По чистым физическим показателям она была намного круче меня! Вообще удивительно как полувампир может быть сильнее полноценного, двухсотлетнего вампира, коим я отчасти сейчас являлся. По логике вещей полноценная особь должна превосходить всяких там полукровок, но мы ведь с вами прекрасно знаем, как работают клише жанра фэнтези, правда? Блэйд уникальная полукровка, не удивлюсь если она ещё и не восприимчива к солнечному свету и не имеет других вампирских слабостей!

Почему я так уверен, что столкнулся именно с Блэйд? Ну, во-первых, как уже сказал, моя новая знакомая была очень похожа на актера под именем Уэсли Снайпс. Прямо не двойник, слава богу, но за дочь сошла бы легко. Хм, если кто не понял причем здесь сей красавчик, так это именно он сделал образ Блэйда популярным, сыграв в одноименной кинотрилогии. Ха! Он делал Марвелл популярным ещё до того, как в моду вошли ваши рафинированные Мстители!

Во-вторых, она сама так представилась. Угу-угу, так и сказала: "От Блейд не уйдешь!" Да уж, этот пафос сведёт меня в могилу…

- Отебись от него, сука! - прокричала Джубили и подняв руки, выпустила в сторону на миг замешкавшейся Блэйд, сноп искр и мелких, светящихся шариков.

Коротко стриженная брюнетка прикрылась полой длинного пожарного плаща, и стоически выдержала атаку. Я же в этот момент решил ещё больше разорвать дистанцию.

- Как хитро! - едва ли не сплюнув, прокомментировала ситуацию Блэйд. - Загипнотизировал мутанта? Думаешь она сможет тебя защитить? Ошибаешься!

- Да постой ты! Никого я не гипнотизировал! Я вообще не настоящий…

Закончить фразу я не успел, Блэйд в мгновение Ока оказалась возле меня и нанесла горизонтальный рубящий удар. Уйти полностью мне не удалось. Грудь неприятно заныла, белая рубашка слегка покраснела и обзавелась незапланированным отверстием. Благо порез вышел не глубоким, да ещё и регенерация вампирская тут же начала проявлять себя во всей красе. Я даже понять ничего не успел как рана на моем бледном теле полностью затянулась. Хм, а это полезная вещь, ускоренная регенерация, правда жажда крови у меня резко усилилась, словно намекая что без подпитки я так долго не продержусь.

Мысленно тряхнув головой, я ушел от ещё одного удара, и решившись, наконец, провел пробную контратаку. Получив прямой удар в челюсть Блэйд унесло на пару метров от меня.

- Твою мать! Ты можешь на секундочку остановиться и выслушать меня?! Что за расовая дискриминация? Почему если у меня есть клыки ты сразу же дроссельная меня убивать? Ты сама то в зеркало давно смотрела? Харакири совершить не хочешь?

- Не заговаривая мне зубы, вампир! - прорычала Блейд и сплюнула кровь на асфальт.

- Мариус не вампир! - возмутилась Ли, чем едва не вызвала у меня приступ гомерического смеха.

- Дура, - беззлобно произнесла брюнетка. - Он тебя загипнотизировал, ты должна сопротивляться его сладким речам.

Пока она отвлеклась на короткий разговор я судорожно соображал, что же делать. Просто так обезвредить Блейд я просто не мог, она довольно сильная и умелая дамочка. Пока что держаться против нее мне помогает только собственный опыт. Но как только время, на которое я забрал вампирские способности у той клыкастой дамочки иссякнет я окажусь совершенно беспомощным. Если я сейчас едва могу противостоять Блей, то без способностей мне кранты!

- Почему ты вообще думаешь, что я вампир? - пытаюсь в последний раз достучаться до ее разума.

- Не держи меня за дуру. Твои способности на меня не действуют, я с самого рождения способна чуять таких как ты, вампиров, демонов и прочую нечисть.

Вот оно что. Значит это одна из ее способностей говорит о том, что я враг. Для охотника на вампиров это безусловно полезная фича, вот только, и ее можно одурачить, как я вижу.

- В самом деле? Значит ты "чувствуешь" что я вампир? Честно говоря, я надеялся на что-то более точное.

Ладно, если уж такая пьянка, то можно рискнуть и постараться переубедить эту дамочку. Благо…

- Хватит заговаривать мне зубы! - Блейд снова начала поднимать свою катану.

Дерьмо, время на которое я забрал способности той вампирши почти кончилось! Если она всерьез нападет на меня я не смогу увернуться!

- Постой! Пять секунд! Подожди пять секунд! Вот так, а теперь прислушайся или как ты там это делаешь, посмотри, разве я похож на вампира?

Блейд замерла на месте и повела носом, втянула в себя воздух и нахмурилась. Лезвие катаны опустилось вниз.

- Что за дерьмо? - настороженно и растерянно спросила она. - Ты стал человеком, но как это возможно?

- Фух, - облегченно выдыхаю. - Я изначально был человеком, а вампиром стал на время…

- Чушь! Это так не работает! Вампиризмом нельзя заразиться "на время"! Это проклятие избавиться от которого практически невозможно!

Космические киты! До чего же упертая дамочка! Вот она зациклилась на каких-то одних законах здешнего мироздания и даже понимать не хочет, что кроме них могут существовать еще какие-то принципы!

- Ты не понимаешь, я не заразился вампиризмом в привычном для тебя понимании этого понятия. Вампиром я стал только благодаря моим собственным, мутантским способностям.

В общей сложности ушло довольно много времени чтобы убедить Блейд в том, что я не вешаю ей лапшу на уши. Упертая брюнетка категорически отказывалась воспринимать мой рассказ и пыталась найти подвох в любой фразе.

- Сделаю вид что поверила тебе, - наконец произнесла охотница на вампиров. - Но в следующий раз будь осторожней с тем чтобы поглощать способности вампиров. Ты можешь не совладать с жаждой и сделать что-то, о чем будешь жалеть в будущем.

Блейд засунула лезвие катаны в ножны, и развернувшись полагала в сторону своей машины.

- Эй, сука! - выкрикнула недовольная как разбуженный ленивец Джубили. - Извиниться нет желания?!

Чернокожая остановилась и повернув голову в сторону подростка растянула губы в кровожадной улыбке. Под светом фар блеснули слишком длинные для человека клыки.

- Нет, - усмехаясь произнесла она, и двинулась дальше.

Ли, очевидно такой ответ не устроил, но и развивать конфликт она не стала. Все-таки инстинкт самосохранения у нее ещё не полностью атрофировался. Но знаете, что? Слова Джубили имеют в себе рациональное зерно.

- Документы.

- Что, прости? - остановившись у самой машины, переспросила она.

- Можешь сделать мне хорошие документы?

Ни в жизнь не поверю, что у такого человека нет возможности, заказать качественные документы что могли бы пройти беглую проверку. Блейд выглядела не слишком счастливой, когда услышала мою просьбу, но и сразу же посылать меня нафиг не стала.

- Хм, посмотрю, что тут можно сделать, - наконец сказала она и быстро продиктовав свой номер телефона, запрыгнула в салон авто.

Надеется, что я не запомню номер? Надейся и жди, как говориться!

***

Джубили

Руки тряслись, пальцы не слушались. Девушка едва смогли открыть бутылку с водой, с третьей только попытки смогла поднести горлышко ко рту. Она уже год примерно обитала на улицах Нью-Йорка, и за это время ей не раз приходилось улепетывать от разного рода уродов, или давать им бой. Ещё в школе она на профессиональном уровне занималась гимнастикой и немного легкой атлетикой. И потому в чистом физическом плане могла даже сейчас дать фору многим. Учитывая ее мутантские способности, она могла ошеломить и убрать от любого противника, по крайней мере такое было до сегодняшнего дня! Сначала они не смогли убрать от двух наркоманш-гопниц, потом попались в лапы вампирши, а дальше их и вовсе едва не прорезала какая-то сука в пафосных очках и с катаной в руке!

Конечно можно было списывать все на Мариуса. Мол если бы не он, то она бы давно сбежала, мол он только и делал что тормозил ее. Но все это не правда. Мама всегда говорила Джубилейшн что нельзя бросать парней в беде, даже если это совершенно незнакомый молодой человек. Но даже если отбросить эти нравоучения, Мариус двигался едва ли не быстрее ее самой! Стоило признать, проблема заключалась именно в Ли, это она утратила свою некогда превосходную физическую форму, и сбрасывать свои проблемы на нового знакомого точно не стоило. Ведь когда запахло жаренным это именно он был тем, кто спас их! Удивительно, но факт!

Взять хотя бы эту ситуацию с вампиршей. Искры ли смогли её ошеломить, но не более. Они дали им отсрочку, но убежать бы не получилось в любом случае. Мариус не растерялся, он подошёл к ней и забрал её способности, а потом просто взял и хладнокровно убил её. Другой мальчишка на её месте расплакался бы от содеянного. Как ни крути, а он явно выбивается из общей канвы. Он удивительный! Она поняла это с самого начала их знакомства, иначе бы просто не пошла за ним. Но после того эпического сражения с чёрной сукой, после того как Мариус успешно противостоял вооруженной женщине Ли готова была во всеуслышание признать что потекла… или описалась. Сложно понять разницу, если трусики в любом случае нужно менять.

- Ну как? - отобрав у Ли бутылку с водой, спросил Мариус. - Отпустило немного?

Джубилейшн слабо кивнула и опустила голову. Она чувствовала себя разбито и в большей степени неловко. Что не говори я ее новый знакомый — это нечто! После всего что они пережили он ещё находит в себе силу заботиться о ней! Но ведь все мужики думают только о себе, и чувства жен или же просто окружающих девушек их не волнуют. Все за редким исключением, удивительно что Ли повезло встретиться именно с таким вот уникумом. Джуби казалось, что она начала по-настоящему влюбляться в него, и даже один его маленький недостаток никоим образом не мог помешать ее чувствам! Она была уверена, что рано или поздно они сумеют найти решения и помочь Мариуса с тем чтобы он получил возможность без последствий касаться других людей!

- Тьфу ты, какая мерзость! - сплюнув воду, произнес парень. - Словно ее прямо из болота набрали! Как ты ее пьешь?

Джубили фыркнула, пускай и первый раз за два дня, но он на что-то пожаловался. Значит не все так плохо, и даже его странности имеют предел. Хотя, Ли откровенно повезло что ее знакомый такой смелый и стойкий, если бы не эти его качества они уже были бы мертвы!

- Нормальная водичка, - произнесла она, хотя совершенно точно не помнила какова та была на вкус. Волнение все заглушило, даже способности ее вкусовых рецепторов. Но женская гордость не позволяла это признать. - Очень даже хорошая!

- Полное дерьмо, - ультимативно произнес парень. - Пошли уже.

- Куда? - спросила девушка уже на ходу.

Что ещё не отнять у Мариуса так это самостоятельность. Он словно дикий кот гулял там, где хотел и никого не слушал. За время, проведенное с ним, Ли была тем кто следовал, а не наоборот как должно в нормальной ситуации.

- Хочу курить, - ответил парень. - Знаешь где здесь продаются сигареты?

Ли отрицательно покачала головой. Она не курила и темой этой никогда не интересовалась. Но она также хотела бы купить пачку жевачек. Что-то, а это было ее слабостью, размеренная работа челюстью всегда успокаивала ее. А ещё ей нравилось надувать шарики из резинок.

Вскоре они нашли то что искали. Небольшой магазинчик, в подземном переходе торговал всякой всячиной. Мариус купил сигареты, а она жвачку. Стоило парня затянуться как он тут же закашлялся. Очевидно он никогда раньше не курил ну или перед этим делал большую паузу. Ли задумчиво покрутила в руках пачку жвачки, но так и не распечатала её.

- Мариус я… я хотела признаться, - наконец сказала она, наблюдая как парень выбросил окурок в урну.

- Кха… да? - всё ещё покашливая подбодрил он ее.

- Я… я мутант! - выпалила она и сжала голову в плечи!

- Ясно, - совершенно спокойно произнес он.

Она даже не удивилась что он так спокойно это принял. Конечно он и сам являлся мутантом, но она не думала, что причина в этом.

- Ты знал, - скорее на спрашивая, а утверждая произнесла она. - Но когда ты догадался? Когда коснулся меня?

- Ещё раньше, - пожал плечами он. - Все эти твои огненные шоу, фейерверки и прочее. Только дурак поверит, что это технический трюк. Когда я коснулся тебя то только окончательно убедился в верности своих догадок.

- Но… почему ты сразу не сказал мне?

- А я должен был? - удивился парень. - Это ведь твой секрет. Я просто ждал пока ты решился сказать это, когда сама придешь к такому решению.

Ли опустила голову.

- Прости, я должна была сознаться ещё когда ты сам сказал, что является мутантом, но вначале я не поверила во все это, а потом все как-то… случая не представлялось.

Парень спрятал пачку сигарет в свой рюкзак и произнес:

- Не бери в голову. Мы почти не знали друг друга ещё вчера, и я понимаю, что так быстро доверительные отношения не строятся.

- Да, но ты то мне доверился… - и от этого Ли чувствовала себя ещё хуже.

- Все люди разные, - философски заметил он. - Слушай раз уж у нас такой разговор зашел, я бы хотел развить эту тему, только вначале, что-то твоя болотная водичка у меня наружу проситься. Подержи мой рюкзак, ладно? Я сейчас вернусь.

Джубили кивнула и крепко прижала его рюкзак к своей груди. Мариус поспешил в общественный туалет, что также был расположен в этом подземном переходе. Кто-то зацени ее плечом.

- Простите, - произнес невзрачный мужчина, окинув ее взглядом необычных желтых глаз, и также поспешил в мужскую уборною.

"Разве у людей бывают глаза такого странного цвета?" - подумала Ли, но почти сразу же отбросила эту мысль, ей вполне могло показаться.

Глава 9

Во рту словно нагадила стая котов, это тело совершенно точно никогда ранее не курило. Говорят, первый раз самый приятный, но это точно не о курении. Когда ты уже втянулся в это дело то получаешь истинное наслаждение заполняя лёгкие вредным табачным дымом, но до этого момента умное тело словно сигнализирует тебе что травиться ядом не то чтобы слишком полезно и разумно. В дальнейшем наступает привыкание и полная зависимость. Теперь тело кардинально меняет точку зрения и утверждает, что если уж у моего владельца нет здравомыслия, то почему я должно надрываться? Лучше расслабиться и получать удовольствие.

Жаль у меня сейчас расслабиться не выходит. Почему? Потому как напротив меня стоит самый натуральный сталкер. Не в том смысле что я встретил добытчика артефактов из Чернобыльской Зоны Отчуждения, под этим словом я подразумеваю личного преследователя. Высокий, но довольно худой, слегка манерный мужчина с длинными стянутыми в пучок волосами, имел лёгкие следы макияжа на лице, но зато предпочел сегодня выйти в свет не в платье, а в джинсовом костюме. Странный наряд как для такой жары, но об этом я подумал уже после того как увидел его глаза. Могу поклясться, что именно этого мужика немного за сорок я никогда ранее не видел, тем не менее его глаза узнал сразу же. Необычные жёлтые глаза.

- У меня что-то на лице? Тушь потекла? - спросил он.

Мы встретились, когда я только вышел из кабинки туалета. Мой взгляд сразу же остановился на нем. Помниться раньше я не слишком разглядывал других посетителей общественных уборных, как-то это неловко было. Но долгая жизнь заставила меня научиться следить за окружающей обстановкой по мере сил. Не сказать, что я прямо сенсор от бога, тем более сейчас, когда лишился тела с системой циркуляции чакры, но и профком в этом деле назвать себя не могу. Только увидев его глаза, я сразу же понял, что происходит, но одолеть капризное новое вместилище не так-то просто. Видимо я слишком долго пялится раз этот субъект задал такой вопрос, или вернее задала.

- Я бы с-сказал маскировка потекла, - произнес я.

Скосив глаза на входную дверь, я сообразил, что та прикрыта ручкой швабры с нашей стороны. Хиленькая преграда, понятное дело, но, чтобы на лишнюю секунду остановить меня в этом теле сойдет еще как!

- Прошу прощения? - моя собеседница сделала вид что не поняла, о чем я.

- Говорю, что тебе нужно лучше контролировать свои глаза. Они выдают тебя, когда ты нервничаешь или слишком сильно возбуждена.

- Что? - в этот раз она не пыталась продолжать прошлую игру, девушка или молодая женщина в образе высокого худощавого мужчины действительно выглядела растерянной. - Как ты догадался?

Облик мужчины, потек, если это можно так назвать, цвет кожи изменился на синий, поубавилось роста, зато прибавилось объема в других местах. Даже ее одежда изменилась, упругую попку, что я видел в пол оборота и сравнительно небольшую грудь слегка прикрыло белое длинное платье. На руках появились длинные белые рукавицы, почти до плеча, а на поясе болталась цепочка с повязанными на нее маленькими черепами.

- О да, - сглотнув образовавшийся в горле комок, произнес я. Мне подумалось что несмотря на вид, женщина передо мной, формально находиться в голом виде. Одежда то поддельная! - Всегда приятно видеть настоящую Мистик.

- Совру если скажу, что я не обескуражена, - произнесла она, и погладила свой животик плавно проведя ладонью ниже, прямо в заветную расщелину.

Если бы не платье, то она могла сорваться и начать шликать прямо у меня на глазах! Дерьмо, что-то не припомню чтобы в комиксах она так отчаянно текла и похабно мыслила. Неужели все от банального сексуального голода? Ее вообще можно спасти? Черт, если бы я только мог, то обязательно бы попытался это выяснить! Чертов Арчи! Гореть тебе в аду для космических китов!

- Обычно люди если и замечают мой естественный цвет глаз, то просто не зацикливаются на этом. Ты - заметил. Или… - она снова перешла на томный, сексуальный тон голоса. - Может быть это твоя… особенность?

- Д-давай без этих вот штучек, - едва справляясь с естественными реакциями тела, произнес я. - Не думаю, что ты чисто случайно наткнулась на меня, не в таком большом городе. Значит специально искала. Ч-что тебе нужно?

Вот с той же Джубили намного проще общаться, я не воспринимаю ее как потенциального сексуального партнера. Она ведь чистая пигалица, слишком мелкая чтобы заглядываться на ее ножки. С Мистик же все наоборот. Она достаточно взрослая и сексуальная, даже несмотря на некую экзотичность, чтобы у меня заплетался язык и потели ладони.

- Сразу к делу, да? - синекожая дамочка и не подумала изменять тон и брать себя в руки, явно видела, что я неосознанно реагирую на ее женскую магию, и усиленно пускала ее в бой. - Хорошо. Наша первая встреча окончилась как-то слишком быстро и неожиданно, так что я даже не успела ничего понять! - она обиженно надула губки.

- Хочешь повторить? - смахнув со лба пот, спросил я.

- Хочу узнать, что произошло, - в первый раз за две встречи, она показала себя более-менее серьезно.

Хм. Немного расслабившись я попытался поставить себя на ее место. Получилось довольно легко, часть ее воспоминаний все еще была доступна мне. Наверное, она и правда не смогла ничего понять. Ну в самом деле. Встретила какого-то паренька и решила по-быстрому скинуть напряжение. Как тут можно ее винить? Ну, в моем мире любой парень был бы не прочь перепихнуться с довольно симпатичной девушкой, если бы она в процессе не превращалась в синекожую, и частично чешуйчатую дамочку с горящими, желтыми глазами. Хотя, если судить по реалиям этого мира, то Мистик едва ли не совершила настоящее преступление, изнасиловав симпатичного паренька. Мда, неважно. Главное, что этот паренек что-то сделал с ней такое что она вырубилась от одного невинного касания. Странно ли это? Определенно! Нужно ли с этим разобраться? Еще как! Ведь парнишка очень даже вероятно может оказаться мутантом!

Черт, если так подумать, то я уже знаю зачем она меня так тщательно искала.

- Что произошло? - спросил я, все еще раздумывая сознаваться ли или не стоит. - Даже не знаю, может тебе в голову напекло? И ты потеряла сознание?

- Давай без этих вот штучек, малыш, - практически зеркально повторив мою фразу произнесла она. - Мы оба прекрасно понимаем, что ты что-то сделал со мной. Вопрос только в том, что?

Блин, отбрехаться вряд ли получиться, а говорить правду скорее не хотелось бы нежели наоборот. Почему? Мистик - известный сторонник одного из самых известных мутантов-терористов. Если Магнето, какого бы пола в этом мире он не был, узнает обо мне и заинтересуется, то пиши пропало. Он очень сильный, а главное изобретательный чело… мутант. Я пока еще не набрал достаточно весу чтобы тупо игнорировать таких личностей.

- Ты сама начала распускать руки так что чисто технически если хочешь кого-то винить то взгляни в зеркало.

- Солнышко, я и не думала таить на тебя обиду! - всплеснула руками мутантка. - Ты прав в том, что я сама во всем виновата! Все что я хочу так это понять, как ты это сделал? Ты ведь мутант, правда?

- П-почему ты так думаешь?

Дерьмо, как же я ненавижу период привыкания к новому телу! Стоило разок взглянуть на ее соски что очень даже заметно дырявят белое платье с той стороны, как в голову шибануло очередной дозой гормонов, что выбила оттуда все умные мысли!

- Дайка подумать, - сладко протянула она и нарочно еще больше выпятила грудь. - Ты спокойно воспринимаешь мой настоящий облик.

- Возможно я просто ранее уже видел таких как ты, - отмахнулся я от этого аргумента.

- Ты знаешь, как меня зовут, но я не представлялась. Чтение мыслей?

- Общие знакомые?

- Брось, - на миг у ее желтых глазах проскочила злость, но она очень быстро взяла себя в руки и снова принялась общаться со мной как с полоумной школьницей. - Пойми, малыш, я ведь не желаю тебе зла. Ты знаешь кто я на самом деле, и не испытываешь отвращения к моей внешности, я не знаю ни одного обычного человека кто мог бы так спокойно ее принять. Но вот мутанты, они относятся к этому гораздо проще.

- Чего ты хочешь, - хмуро спросил я, хотя и так уже знал ответ на этот вопрос.

- Солнышко, я вижу, что ты еще не познал насколько суровым может быть этот мир. Но рано или поздно на твоем пути обязательно встретиться какой-то ужасный человек. Такие как мы с тобой должны держаться вместе. Мы мутанты и мы понимаем друг…

- Не интересует, - махнув головой говорю.

- Что? - Мистик даже слегка удивилась тому насколько яростно я это сделал. - Но…

- Никаких, но. Мистик, или вернее Рейвен, тебя ведь так зовут, верно? Так вот, Рейвен, я знаю кто ты такая, я видел тебя изнутри, и уж чего я точно не хочу так это связывать свою дальнейшую жизнь с такой как ты. Без обид, но из меня выйдет посредственная марионетка, так что можешь даже не пытаться.

Она выглядела растерянной, видимо ожидала что придется иметь дело с куда как менее зрелым пареньком. Жесткий отпор сбил ее с заранее намеченных рельс ведения беседы.

- Н-но я ведь крайне устойчива к телепатии, как ты узнал мое имя?

- Видимо ты переоцениваешь себя, - пожимаю плечами.

Как бы там не было, но мне не по пути ни с ней самой ни с ее боссом. Терроризм - плохая вещь, особенно если припомнить тот фильм где Магнето с товарищами хотел уничтожить мутанта со способностью к подавлению сил других. Нет, сам поступок я понять могу, но учитывая то что подобный мутант может стать моим единственным шансом на нормальные отношения с противоположным полом в этом мире, то я явно не хочу помогать Магнето.

С той стороны, кто-то дернул за ручку туалета. Мы слишком долго стояли здесь и обсуждали свои дела, даже в таком малооживленном районе нашелся человек что которому приспичило в туалет.

- Ладно, - после минутного молчания, произнесла Мистик. - Если ты категорически против того чтобы продолжать наше знакомство, то я не буду тебя принуждать.

- В самом деле? - удивился я.

- Конечно, можешь идти, что бы ты там не увидел внутри моей головы, но я не такой уж и плохой мутант.

Мистик ступила в сторону, и жестом предложила мне пройти к запертой ручкой швабры двери. Я подозрительно глянул на девушку, но все же решил воспользоваться предложением, за неимением других выходов, понятное дело.

Шаг, два, три… а теперь резко в сторону! Возле моего уха пронеслась размытая полоска, словно от тонкой ветки. Телескопическая дубинка? Хитро! Только не поможет! не глядя назад я сделал еще полшага назад, и увернулся еще од одного удара. Она казалась просто невероятно быстрой, но пока что я предугадывал ее удары довольно легко. Уходить получалось гораздо сложнее. В какой-то момент, я шагнул в сторону Мистик. Получил болезненный удар по ключице, но зато смог дотянуться до ее руки. Она понадеялась, что перчатка защитит ее. Но я ведь уже выяснил что одежда, выращенная с помощью ее способностей, не защищает от моих.

Когда молодая девушка начала заваливаться на грязный пол общественного туалета я разорвал контакт, и ухватился за просто адово ноющую ключицу. Дерьмо! Больно ведь! Как бы переломала, дура! Привычным уже образом взяв контроль над полученными способностями оборотня, я заставил свое посиневшее тело, принять нормальный человеческий цвет и поплелся к выходу. Выдернув швабру, я потянул дверь на себя. Человек что недавно так ломился в туалет, видимо пошел искать счастья в другом месте, зато я почти сразу же увидел слегка встревоженную Джубили.

- Чего ты так долго? - спросила она. - И почему дверь была закрытой?

- Все потом, уходим.

- Что случилось?

Какая-то незнакомая бледновато выглядящая женщина оттолкнулась от стенки перехода и поспешила в нашу сторону.

- Быстро, - произнес я и поспешно натянув перчатку, поволок Ли за собой.

- Эй! - воскликнула та девушка, очевидно заметив Мистик на полу туалета. - А ну стой, ублюдок мелкий!

- Валим, - закричал я и, не таясь, сорвался на бег.

Мы почти добежали до выхода первых ступенек на выход из подземного перехода, когда интуиция заставила меня отклонить голову в сторону. Арчи и другие космические киты могут сколько их душе угодно ограничивать способности попаданцев, но кое-что остается с нами несмотря ни на что. Например, интуиция. За столько жизней, я научился изредка прислушиваться к зуду в пятой точке и правильно его интерпретировать!

Возле головы пролетело что-то длинное и красное. Но почти сразу же скрылось обратно. Рискнув слегка повернуть голову я осознал, что это был язык. Очень-очень длинный язык! Орочимару бы отдал одно из своих тел чтобы заполучить себе такой же язык! Уж поверьте, я знаю! У него этот орган также развит на славу, но девушка что только что стреляла в меня явно уделывала Белого Змея, в длине так точно! Между нами ведь метров пять, не меньше!

Не останавливаясь я взобрался на ступеньки, почти что, силком волоча за собой Джубили. Все же на какое-то время я получил способности Мистик, а она являлась довольно крепкой женщиной, и в физическом плане явно меня превосходила. Удивительно, но у меня даже ключица перестала так болеть!

Жаба, а видимо именно так звали эту мутаншу если мне не изменяет память, на миг замешкалась. Она не знала, что делать в такой ситуации: то ли помогать павшей подруге, то есть Мистик, то ли преследовать нас. В итоге она выбрала последний пункт, но мы с Ли к этому времени успели довольно неплохо разорвать дистанцию. К сожалению, радовался я не долго. Жаба, оправдывая свое прозвище, довольно отменно прыгала, и грозилась догнать нас буквально с минуты на минуту. Последовали новые попытки достать нас с помощью длинного языка, и если бы не вспышки фейерверков, которыми разбрасывалась моя перепуганная подруга, нас бы уже давно поймали!

Нужно было срочно что-то предпринять, и я даже знал что именно.

- Разделимся! - крикнул я Ли.

- Ни за что! - возмутилась она.

- Ей нужен только я. У меня есть план, но ты слишком медленная, уж прости, но двоим не оторваться!

- Дерьмо! - Джубили едва ли не плакала, но признавала очевидное.

- Вот, здесь телефон и адрес, будь там! - на бегу всучив в ладонь мелкой азиатки записку, я отпустил ее руку. - Как только смогу, я приду туда!

- Обещаешь?!

- Да, беги!

Девушка всхлипнула, но резко вильнула в сторону. Я оглянулся назад и убедился, что Жаба следует строго за мной, наплевав на Ли. Хорошо, значит все по плану. По плану которого нет, ха-ха!

Глава 10

Надежду на спасение я почуял, когда увидел вход в подземку. Заскочив во внутрь, я прыгнул на широкую гладкую поверхность, что расположена между двумя эскалаторами. Набранная инерция дала начальную скорость скольжения, а наклон сделал все остальное. Буквально за несколько секунд я преодолел достаточно солидное расстояние и едва не вписался в конце в декоративный светильник прямо по центру моего движения. Только необычайная ловкость Мистик, помогла мне правильно сгруппироваться, и не задеть преграду.

Больно ударившись задницей об пол при приземлении, я посмотрел вверх, но силуэта Жабы не заметил. Не думаю, что оторвался, это было бы слишком хорошо для такой ситуации. Игнорируя боль, я вскочил на ноги и осмотрел небольшую станцию метро на которой оказался. Черт! Я надеялся затеряться в толпе, сменить облик с помощью основной части способностей Рейвен. Но здесь кроме меня присутствовал только один человек. Бомжеватого вида женщина спала на сидениях возле стенки. М-да не густо. Хотя, постойте! Откуда Жабе знать о моих мутанских возможностях? Мистик не могла ей ничего сообщить так как сама еще до конца не поняла, что я умею. Значит мне достаточно просто сменить облик.

Над обликом сильно не задумывался, вспомнил одну из своих немногочисленных знакомых в этом мире. Бывшую военную, а ныне особу без постоянного места жительства, если не считать за таковое, палатку посреди города. Ее образ достаточно крепко сидел у меня в голове, мне осталось только дать волю временно полученным от Мистик способностям. Преобразование прошло с некоторыми затруднениями. Мэри по сложении походила на меня, но в плане роста уделывала вашего покорного слугу на добрую голову. Следовательно, одежда на мне вмиг стала слишком тесной.

Дерьмо, одежда! Скинув с себя рубашку я несколько мгновений полюбовался практически не изменившейся в размерах грудью, и впопыхах заставил тело вырастить на себе зеленую армейскую футболку потрепанного вида. Что-то сделать со штанами я просто не успевал. Из спуска в метро слышались звуки как будто бы кто-то очень яростно сюда спешит.

Пулей метнувшись в сторону спящей бомжихи я зарыл в купу вонючих вещей, что лежали возле нее, свой рюкзак и рубашку. Сам же свалился сверху на все это добро. Почти одновременно с тем как моя пятая точка умостилась на тряпье, на станцию буквально вскочила бледноватая женщина с нереально выпученными глазами. Жаба.

На землю она приземлилась буквально на все четыре конечности. Видимо ее мутация затрагивала не только длинный язык, но и анатомию тела в целом. Хорошо хоть она может более-менее полноценно интегрироваться в человеческое общество. Вспоминаю таких мутантов как Ночной Змей, Зверь, Архангел, и понимаю, что Жабе еще повезло.

Женщина тем временем осмотрела небольшую площадь станции метро, и не заметила того, кого преследовала, это заставило ее нахмуриться и сконцентрировать взгляд на единственных обитателях этого места. На нас с безымянной и крайне дурно пахнущей дамочкой.

- Сюда забегал парень, - произнесла она, подойдя чуть ближе. - Куда он делся?

- Ась? - прикинувшись дурачком, спросил я, и порадовался тому что даже мой голос теперь звучит по-другому.

- Не испытывай моего терпения, сука, - прошипела Жаба. - Парень, где он?

- А, мальчуган? Так он это… в вагон вскочил и укатил.

Скосив взгляд на спящую бомжиху я убедился, что наш разговор ее нисколечко не волнует. Нужно поскорее отваживать Жабу восвояси. Я так сильно волновался, что забыл о том, что вонючка возле меня может проснуться в самый ответственный момент. Надеюсь этого не произойдет...

Словно в насмешку над моими мыслями дамочка начала ворочаться на своей, импровизированной кровати. У меня чуть сердце не стало. Она ведь могла меня запалить, ну а если и нет, то поднять шум, которого я бы сейчас хотел избежать. Жаба ведь явно не хотела верить, что я так легко смог от нее сбежать, и сейчас рыскала по станции метро как тигр загнанный в клетку.

Чтобы убрать потенциальную угрозу в виде просыпающейся бомжихи, я решил действовать наверняка. Преодолев шлейф запахов что от нее исходил, я потянул руку к женщине, но застыл на середине жеста. Зеленая армейская футболка на мне начала стремительно исчезать, а я усыхаться в размерах. Дерьмо! Кажется, время на которое я умыкнул способности Мистик подошло к концу! Резко глянув в сторону Жабы, я облегченно выдохнул, она стояла спиной ко мне и пинала ни в чем не повинную пустую банку из-под колы.

Неужели мне не остается ничего другого как принять бой?

- Тс-с-с… давай сюда...

Хм, мне показалось или кто-то рядом шикал и что-то говорил? Повертев головой я с удивлением заметил приоткрытую дверь, что, судя по надписи вела в какое-то техническое помещение. Я видел ее и раньше, и даже дергал за ручку, но ока казалась закрытой, что не удивительно. Сейчас же, кто-то открыл ее с той стороны и звал меня, предлагая укрытие.

Кто это мог быть? Лица таинственного доброжелателя я не видел, он не показывался мне на глаза, чем не способствовал установлению доверительных отношений, но в моем положении выбирать не приходилось. Практически уверен, что вышел бы победителем из сражения с Жабой, но тогда бы она, а вместе с ней и Мистик узнали бы о моих реальных способностях. Проще всего избежать этого.

Засунув руку в кучу тряпья, я нащупал свой рюкзак и тихонько засеменил в сторону спасительной двери. Рубашку искать не стал, черт с ней. Как только я оказался внутри, дверь тихо прикрылась. Комнатка, в которой я оказался была темной что хоть глаз выколи, а разницы не почувствуешь. Благо, почти сразу же как защелкнулся замок на двери, мой неожиданный спаситель включил фонарик и подсветил свое лицо. Ну знаете, как делают, когда хотят кого-то напугать? Вот-вот, меня напугали! Не смертельно, конечно, но женщина (кто бы сомневался, что это будет именно женщина!) имело довольно устрашающую внешность!

Если Жаба имело просто слегка более светлую кожу нежели у обычных людей, то моя спасительница могла поспорить в этом аспекте с цветом превосходного школьного мела. Ее мелкие белесые глаза прятались под большими и выступающими далеко вперед надбровными дугами. Картину довершала лысая голова и общая, нездоровая худоба. Добавить бы на кожу парочку трупных пятен и от зомби отличить ее было бы практически нереально.

Словно бы подтверждая свои добрые намерения страшненькая женщина передала мне свой фонарик. Возможностью я воспользовался и мельком осветив ее фигуру постарался запомнить детали внешности. Хотя в глаза бросалась только ее нездоровая худоба и обвисшая грудь. Женщина носила… ну когда-то эту штуку можно было назвать фиолетовым костюмом, сейчас же штаны и пиджак здорово поизносились, последний, например, полностью лишился рукавов.

- Калибан поможет, - произнесла женщина и отвернувшись от меня прошла в темный угол. Казалось отсутствие света ее вовсе не смущало, она прекрасно ориентировалась и без него. Возможно потому она и рассталась так легко со своим фонариком.

- Калибан? Кто это? - ошарашенно спросил я, и повел фонариком освещая угол, в котором копошилась бледная женщина.

- Ты говоришь с Калибан, - произнесла она и поманила за собой, в узкий вход в вентиляционную систему. - Пойдем, Калибан, отведет тебя в безопасное место.

Забавная у нее манера речи, говорить о себе в третьем лице. Впрочем, я быстро отбросил странности своей спасительницы в сторону и попытался решить, что делать. Разумнее всего было бы подождать здесь в этом помещении полчасика пока Жаба не уберется восвояси, но это только в том случае если…

Бум-бум-бум!

Кто-то начал ломиться в двери нашего убежища, и я даже мог представить кто именно. Плохо, теперь вариантов не осталось, мне придется последовать в вентиляцию вслед за Калибан. И что это за имя вообще такое?! Какое-то походное от каннибала? Бррр, не хочу думать даже об этом!

Вентиляционная шахта имела достаточно широкие проходы чтобы Калибан с ее комплекцией чувствовала себя здесь как рыба в воде, мне приходилось чуть похуже, но думаю только из-за недостатка опыта. Я никогда не являлся мастером сокрытого перемещения или мастером взломщиком, предпочитая грубую разрушительную силу всяким хитростям. Жаль это тело пока еще не подходит под мои обыденные стандарты, но ничего, появится возможность, и я это исправлю.

На самом деле у меня уже имелась такая возможность, но я предпочел ее упустить. Да-да, я говорю о той вампирше с которой мне волей случая пришлось столкнуться.

О чем я вообще? насколько помню, способности оригинальной Шельмы позволяли ей при определенных обстоятельствах красть чужие способности не на определенное время, а на совсем. Только пользовалась она этим крайне редко. Почему? Ну так цена слишком большая, и совесть девушки не позволяла ей ради этого убивать доноров способностей.

Лично я также не считал себя кровавым маньяком готовым ради силы на все. Но в то же время я был готов отобрать жизнь у какого-то конченого ублюдка, если бы это сделало окружающий мир чуточку лучше. Считая себя приверженцем светлой стороны силы я тем не менее был тем, кто мог позволить себе не только держать в руке меч, но и пользоваться им по прямому назначению.

Помешанная на крови вампирша и так умерла от моей руки. Но я не рискнул убить ее с помощью своих способностей, а тупо снес голову. Думаю, понятно почему я поступил именно так? Ведь кроме ее сил я бы также получил и вампирские слабости, что не очень хорошо. Я все еще люблю солнышко чтобы отказываться от прогулок под ним.

В общем не беда. Думаю, “достойных” кандидатов на роль постоянных доноров я еще найду, тут главное не спешить, и не принимать поспешных решений.

В отличии от ожиданий мы не шастали по вентиляции слишком долго. Калибан вывела меня в темный туннель, судя по паутине и общей заброшенности здесь давно не появлялось людей. Но осветив землю под ногами и увидев проложенные рельсы я понял, что когда-то здесь ходили поезда метро.

- Так куда ты меня ведешь? - решил я в который уже раз спросить свою спасительницу.

- В безопасное место, - её ответ не менялся сколько бы я не приставал.

- А где конкретно расположено это место? - решаю зайти с другого угла.

- Внизу.

- Нам еще далеко?

- Нет.

Аргх! Она меня бесит! Мало того, что выглядит как ходячий мертвец, так еще и не многословна, как и они! Все что мне оставалось так это неотрывно следовать за Калибан. Даже несмотря на то что у меня имелся фонарик я сомневаюсь, что он поможет мне выбраться из этого, без преувеличения головокружительного лабиринта в котором мы сейчас пребывали. Женщина вела меня по заброшенным маршрутам метро, потом мы перешли в систему городской канализации, а после и вовсе в туннели, которые выглядели так словно их оставили после себя какие-то пришельцы!

Память позволяла мне фиксировать в голове приблизительный маршрут следования, но насчет некоторых развилок даже я был не уверен, что хорошо все запомнил, так что без крайней нужды я не буду искать путь обратно.

Тем не менее Калибан не врала, мы достаточно быстро пришли в это ее безопасное место. Надо заметить, что оно без преувеличений напоминало мне жилище одних мутировавших черепашек. Точно помню, что в каком-то фильме они жили на заброшенной, но хорошо сохранившейся станции метро. Если бы из-за угла вышел Донателло или Микеланджело с куском пиццы, я бы совсем не удивился!

К некоторому моему детскому разочарованию, нас встречали не черепашки-ниндзя. Это были люди, или скорее даже мутанты. Понять последнее я мог только по особенностям внешнего вида некоторых из них, а если конкретней, то мне хватило взгляда на первую же попавшуюся девчонку. Розововолосая девочка лет десяти-двенадцати отличалась тем что имела самую настоящую корону на голове, корону из кости, растущей прямо из ее черепа! Также я мог видеть острые костяные шипы что росли из ее предплечий и плечей.

- Калибан вернулась! - прокричала девочка на всю станцию, и бросилась к старому на вид вагону что слегка кособоко стоял на рельсах. - Она привела новичка! Эй, народ, слышите? У нас пополнение!

Когда мы подошли к побитой жизнью металлической бочке в которой кто-то заботливо поддерживал огонь, нас уже ждало приличное количество народу. В первую очередь мне в глаза бросилась двойка гигантов, настоящие великаны они здорово возвышались над толпой! Каждый из них имел по крайней мере два с половиной метра в росте! Один походил на одну из версий снежного человека так как был обильно покрыт светлой, пшеничного цвета шерстью. Второй же больше походил на обычного человека, но имел на лице и на некоторых открытых участках тела просто невероятно уродливые шрамы.

Дальше мой взгляд зацепился за стоящего по центру приветственной делегации мужчину в длинном черном балахоне. Чем-то он походил на небезызвестного широкой публике Дарта Сидиуса, после того как ситха раскрыли и тот сбросил маскировку явив миру уродливое хлебало. Ах, этим самым уродливым хлебалом и походил!

По правую и левую стороны от мужика в балахоне, стояло две девушки. Одна черноволосая готка с пиратской повязкой на глазу. Вторая - довольно симпатичная, особенно на фоне товарищей брюнетка, что меланхолично жевала жвачку.

Также, у ног взрослых мелькала розоволосая бестия с костяной короной на голове. Вот собственно и вся компания.

- Очень рады, - скрипучим, неприятным голосом произнес мужик в балахоне. - Рады приветствовать нового друга и собрата мутанта в рядах Морлоков!

Морлоки? Хм, что-то знакомое. Да, определенно они не самые известные персонажи вселенной Марвел, но те, кто фанатеет по Х-менам должны их знать. Если мне память не изменяет, то Морлоками себя называет группа мутантов-отщепенцев, что живет в подземелье под Нью-Йорком. Они отличаются от тех же Х-менов тем что принимают в свои ряды в большей мере тех мутантов чья внешность сразу же кричит окружающих о том, что с человек то мутантским духом пахнет! К сожалению, я не помню о них больше практически ничего полезного. Что-то там было что они кого-то вроде похитили, а потом их нашла Гроза и устроила взбучку.

- Очень приятно, - решаю не пренебрегать хорошим тоном, но в то же время не терять бдительности. - Только откуда вам знать, что я мутант?

- Ну тебя же привела Калибан, - начал пояснять все тот же уродливый тип в балахоне. - Одним из проявлений ее мутации является то, что она чует других мутантов и может их находить чтобы помочь по возможности.

- Ага, - добавила блондинка. - Если бы не она, то Морлоков сейчас могло бы и не существовать.

- Скайдс! - возмутился вмешательством в наш разговор подручной балахонник. - Сейчас говорят мужчины!

- Как скажешь, альфа, - не проявляя ни капельки уважения ответила названная Скайдс.

- Кхм, - откашлялся уродец. - Итак, давайте познакомимся! Меня зовут Маскарадом, и я тут самый главный! Брюнетка по правую руку от меня - Каллисто, она мой заместитель. Слева Скайдс, она много себе позволяет так что не обращай на нее внимания. За нами Самсона и Сандер - наша грубая сила, но у них обоих плохо с головой так что они практически не говорят и общаются только между собой.

Руки Маскарада довольно конкретно указали на тех, кого в их компании я заметил в первую очередь и по ошибке принял за мужчин. Дерьмо! Да даже сейчас, когда мое заблуждение развеяли, мне все еще трудно поверить, что эти двое - женщины! Слишком уж по-мужицки они выглядят!

- Мэрроу - самая младшая из нас, ну а с Калибан ты и так уже знаком.

- Да, точно. Она спасла меня из одной не очень приятной ситуации, - признал я, на что все остальные только понятливо покивали, словно и не сомневались в способностях подруги. - Меня же можете называть…

Я призадумался. Морлоки, насколько я понял в большинстве своем представились не настоящими именами, а прозвищами. Значит и мне следует сделать подобающим образом. Вот только с прозвищем, то есть определенные проблемы. Ну не Шельмой же мне называться? У меня была кличка в прошлом мире, и я могу по праву гордиться тем что дал мне ее один из тройки саннинов Конохи, великий Белый Змей Орочимару! Вот только то прозвище сгинуло вместе с тем как закончилась та жизнь.

Некоторые из моих коллег, большая часть из них, по секрету скажу, любит использовать одно прозвище, не изменяя его от мира к миру. Я же как-то не привык к этому и любил каждый раз подбирать что-то новое под обстоятельства, ну или же как в случае с миром Наруто, отдал выбор на волю самого мира, пускай и в лице Орочимару.

Как же мне назвать себя здесь? Раз уж мир пока временит с этим и предлагает выбрать имя самостоятельно. Впрочем, не буду я отходить далеко от канона.

- Шельмец, зовите меня именно так! - улыбнувшись во все тридцать два зуба и поправил светлую челку, произнес я.

Глава 11

Глава 11

Зачерпнув ложкой чутка бобов в томате, я закинул эту гремучую смесь прямиком в рот. В жизни мне приходилось кушать и более отвратные вещи, но я все равно внутренне скривился от такого вот ужина. Не люблю фасоль и все что с ней связано. Но выбирать не приходилось, ассортимент пищи морлоков не отличался разнообразием и в основном являл собой всякого рода консервы. Эх, лучше бы я попал в современную Японию, там хотя бы в автоматах можно купить банку с борщом. Ага, представляете себе, алюминиевая банка как от колы только внутри жиденький борщик! Красота!

Вместе со мной бобы прямиком из консервных банок жрали и все остальные морлоки. Ребята учтиво пригласили меня пожить у них, и я согласился. Свинством с моей стороны было бы прямо там просить Калибан чтобы она провела меня обратно в цивилизованный мир.

Морлоки казались какими-то странными ребятами. Полдня за ними наблюдаю и понимаю, что атмосфера в их маленьком обществе витает далеко не радостная. Больше всего позитива генерирует мелкая Мэрроу. Девочка, насколько я успел понять из ее сбивчивых речей, могла выращивать из своего тела дополнительные кости, и даже отделять их от тела при необходимости. Так, например, хлеб что мы жрали в прикуску с бобами был нарезан как раз-таки костяным ножом что создала девочка. Звучит несколько крипово, но это их личное дело. Если всех все устраивает, то почему бы и нет?

Мэрроу, казалось была слишком позитивной чтобы гнетущая атмосфера, исходящая от остальных, могла заразить девочку. Хотя, розоволосая, очевидно чувствовала, что что-то с ее друзьями не так, и потому пыталась, как только могла поднять всем настроение. Часто шутила и втягивала кого только могла в свои игры. Сегодня ее новой игрушкой стал ваш покорный слуга. Мэрроу не могла пропустить появление нового человека в их весьма замкнутой и мелкой общине.

Остальные… ну, они явно чем-то угнетены. Все кроме Маскарада. Единственный мужчина в обществе девушек чувствовал себя просто превосходно. Девушки исполняли любую его прихоть. Каллисто, к примеру, сейчас вот, кормила балахонника собственными руками. На его уродливом лице застыла маска блаженства и истинного наслаждения. Теперь я прекрасно понимал почему он здесь называет себя “самым главным” едва ли не властителем гарема. Хотя, у меня начинало закрадываться чувство что не все так просто и однозначно с этим отталкивающим мужиком.

Да, он не красил ногти, не делал завивку и не пудрил кривой нос, но от этого менее отталкивающим не становился. Девушки вокруг него хоть и делали все что он скажет, но иногда в их взглядах чувствовалась затравленность и какая-то внутренняя тоска.

- Поел, Шельмец?

Надо мной выросла чья-то тень. Подняв взгляд, я увидел светловолосую Скайдс. Она предпочитала носить светло желтые облегающие лосины, что превосходно подчеркивали упругую попку девушки. Также она была одета в желтую футболку и короткую по поясницу, джинсовою курточку.

- Ты что-то хотела? - спросил я с облегчением отставив в сторону полупустую консервную банку. Лучше уж поболтать с кем-то чем и дальше делать вид что мне жуть как нравятся бобы.

- Пойдем, покажу где ты будешь спать.

Ничего себе, мне уже и место спальное подобрали? Вот только не думает ли Скайдс что я соглашусь разделить постель с ней самой? Кто их этих дикарей знает. Может быть у них тут такие правила? Честно говоря, в других обстоятельствах я бы вряд ли отказался. Блондинка вполне в моем вкусе, у нее симпатичная попка, как уже было ранее замечено. Ну и лицо недурственное, надо заметить, что она одна среди Морлоков выглядит как нормальный человек, и не имеет на теле уродливых шрамов.

- Какого дьявола, Скайдс! - Маскарад так сильно возмутился на слова девушки, что даже вскочил со своего места. - По какому такому праву ты теперь решаешь где будут жить новички?!

- Тебя забыла спросить, урод! - огрызнулась девушка.

- Ты пересекаешь черту! Предупреждаю тебя, больше я не потерплю твоих вольностей!

Атмосфера на станции метро резко потяжелела на пару сотен килограмм. Видимо страсти между блондинкой и уродом в балахоне накалялись уже давно, и сейчас настал тот момент, когда среди пасмурных туч была готова прорезаться первая молния. Чего мне не хотелось, так это становиться той малостью, из-за которой может начаться настоящая буря. Следовательно, нужно было выбрать сторону конфликта, так чтобы поддержать ее, но не стать врагом для другой. Как бы мне не хотелось в данном вопросе взять за руку Скайдс, но придется считаться с мнением Маскарада. Почему? Как бы он мне не нравился, но мужчина действительно выступает в роли лидера этой общины. А блондинка действовала ему на зло и вполне вероятно желала воспользоваться мной как инструментом для своих сексуальных утех. По понятным причинам, допустить последнего я не мог.

- Да будет вам ссориться! - спешу сбавить градус напряжения. - Мне не составит труда расположиться на ночь там, где скажет достопочтенный Маскарад. Не вижу в этом никакой проблемы!

- Отлично! - радостно улыбнулся мутант, но от этого, его лицо, испещренное шрамами, не стало выглядеть лучше и привлекательней. Скорее наоборот. - Отлично! Каллисто, подготовь гостю лучшее ложе из доступных!

- Как прикажете, - поклонилась одноглазая брюнетка.

Скайдс нахмурилась и удалилась, не забыв напоследок зацепить меня плечом.

- Дурак, - произнесла она шепотом так чтобы больше никто не услышал. - Рекомендую этой ночью не засыпать если не хочешь неприятностей.

Странное предупреждение. То ли она мне угрожает, то ли наоборот, хочет предупредить об опасности, но получается у нее хреново.

Как оказалось, большая часть Морлоков спала в покинутых на рельсах вагонах метро. Самсона и Сандер делили один вагон. Каллисто, Скайдс, и Мэрроу обосновали соседний. Маскарад жил в отдельном и самом роскошном. Где ночевала Калибан никто точно не знал. Меня, видимо решили побаловать и постелили также в отдельном вагоне. Обстановка там была довольно спартанской, ночевать предлагалось на одном матрасе, и кроватью даже не пахло. Зато внутри было довольно чисто, как сказала Каллисто, они давно здесь убрались, и держали это место для возможных новичков.

Как и в случае, когда ночевал у Джубили, я одел практически глухую ночную пижаму, потому как были у меня определенной степени опасения. Да и советом блондинки я решил не пренебрегать. Чему я больше удивился во всей этой ситуации так это тому что охочий до комиссарского тела человек не стал ждать даже какой-то символический час. Возможно я слишком хорошо симулировал храп, и сам его спровоцировал?

Да-да, именно что его. Хотя тому что на пороге моего вагона оказался Маскарад я удивился меньше. Он мне сразу не понравился, смотрел на меня таким жадным взглядом что иногда даже мурашки по спине бегали. Бр-р-р. Клятые содомиты!

Собственно, подобных предпочтений я за собой никогда не замечал, и позволять Маскараду распускать руки не собирался. Он конечно мне помог, дал пищу и кров, но... ну его в пизду! Сучара! Вот еще что вздумал! Ну сейчас только подойди ближе, и я тебе устрою взбучку! Незаметно стянув перчатки с рук, я приготовился пустить в дело свою силу. Но внезапно дело приняло весьма неожиданный поворот. На пороге появилось третье действующее лицо.

- Отвали от него, ублюдок! - прошипела Скайдс. - Я не позволю тебе делать это снова!

- Дьявол, сучка! Ты что делаешь!?

- То, что давно следовало!

- Я… я… - Маскарад явно сильно злился, так что у него даже дар речи отняло.

Прикидываться и дальше спящим я не мог, и поднялся на своем матрасе.

- Ребята, вы чего? - спросил я, тем не менее не желая показывать то что знаю чуть больше.

- Помолчи! - рявкнули они едва ли не в едином порыве.

- Скайдс, - тяжело дыша произнес Маскарад. - Ты нарушаешь все возможные обычаи нашего общества. Обычаи Морлоков!

- Твои обычаи! - поправила его блондинка. - Ты самолично установил эти дурацкие правила! Пора кому-то показать тебе что так делать нельзя! Пускай ты единственный мужик на сто лиг вокруг, пускай эти дурные бляди с водопадом между ног прощают тебе все что ты делаешь, но я не такая!

- Ты с самого начала отличалась от остальных, и время ничего не изменило! - в гневе выкрикнул Маскарад и бросился на блондинку с кулаками.

Попытка была просто ужасной, уродец явно никогда раньше не участвовал в настоящих драках, но я оказался не готов к такому резкому накалу страстей. Спустя секунду я с удивлением узнал, что моя помощь Скайдс и не требовалась. Она не стала уклоняться от удара мужчины, но кулак Маскарада в последний момент словно съехал в сторону, и это не было похоже на то что он промазал, скорее на то что рука врезалась в невидимую преграду, выставленную под острым углом и просто соскользнула куда-то мимо.

Не успел я удивиться, как Маскарад заставил меня испытать эмоцию, на которую я в такой ситуации точно не рассчитывал. Спросите, что это? Одно слово - стыд. Ну или испанский стыд. Знаете, это когда глупость совершил кто-то другой, но стыдно тебе.

Взрослый мужчина что на полном серьезе мог играть какого-то сурового злодея в космической опере, вдруг упал на колени, закрыл лицо ладонями и расплакался как шестилетняя девочка леденец которой упал в песочницу.

- Это просто не честно! - заверещал он. - Твоя сила слишком невозможная, как такое вообще может быть? Ты же попросту неуязвима!

Маскарад грозил закатить нам целую истерику, но появилась Калисто и увела этого плаксу с собой. В тот момент я был ей очень благодарен. Вот серьезно, если бы она этого не сделала, мне пришлось бы лично затыкать рот урода, затыкать своим сапогом!

- И что это сейчас было? - спросил я, как только мы с блондинкой остались одни.

- Это не слишком приятная тема для разговора, - скривилась Скайдс.

- Но это чуть не коснулось меня, значит я имею право знать, верно?

Мутант кивнула и уселась на краешек моего матраса. Я устроился рядом и девушка начала.

- Как ты можешь видеть все общество Морлоков построено вокруг Маскарада. По факту первым кто имеет все право называть себя так была Калибан. Она живет здесь, на этой станции, дольше всех, и это именно она нашла всех нас и привела сюда. Но становиться лидером она не захотела, характер не тот. Калибан одиночка, и даже в нашей компании мало кому открывается.

- Хм, понятно. Но тогда почему лидером стал именно Маскарад? Он ведь… ничтожество.

Скайдс грустно улыбнулась.

- Ты прав. Но у него единственного было желание и что более важно - член. Он повилял им из стороны в сторону и эти дурные сучки были готовы идти за ним хоть в темное и вонючее подземелье, хоть в ад!

- А ты? - слегка поддеваю натуру блондинки.

- Нет, я попала к Морлокам, когда уклад их жизни более-менее устоялся. В первое время я ничего не понимала прямо как ты сейчас. Маскарад тогда имел чуточку больше терпения, он дал мне время чтобы подружиться с остальными и только после этого показал свою извращенную натуру.

- Извращенную?

Честно говоря, я уже перестал понимать что-либо. Если Маскарад классический такой содомит, то с какого перепугу он лез к Скайдс? Или он всеядный?

- Ты видел его лицо, правда? - спросила блондинка и не дожидаясь моего ответа продолжила. - Он таким родился. И именно из-за комплексов насчет внешности у него и потекла кукушка. До подросткового возраста он еще надеялся получить грант государства на пластическую операцию, но потом он стал мутантом. Думаю, новоприобретенные способности окончательно сломили его.

- В чем они заключаются? - с интересом спрашиваю.

- На самом деле это сложно описать двумя словами, да и всего я не знаю. Но фишка в том, что, прикоснувшись к кому-то, он может влиять на чужую биологию. Подтянуть кожу, убрать морщины, залечить шрамы, прирастить руки к заднице, и все в таком духе.

У меня непроизвольно отпала челюсть. Это же, если использовать терминологию одной страшной вселенной в которую я мечтаю никогда не попадать, биотехнарство! Манипуляции с чужой биологией действительно могут дать огромную власть и возможности! Хорошо, что в этом мире такой способностью владеет не маленькая девочка! Иначе она могла бы стать жутким кошмаром во плоти!

- Дай угадаю, - решаю озвучить пришедшую в голову идею. - Его способности не распространяются на собственное тело?

- Ты точно Шельмец, а не Умник? - съязвила блондинка. - Но ты прав, да (*). Он получил силу о которой мечтают все без исключения пластические хирурги мира, но исправить собственное лицо не в состоянии.

- Это действительно печальная история, вот только я все никак не могу понять к чему ты клонишь.

Скайдс отвела взгляд и поправила локон волос, что выбился из общей пряди и полез ей в глаза.

- К чему веду? Хм, он уже рассказывал тебе басню о том, что Морлоки - это мутанты которые из-за внешности не могут жить в нормальном человеческом обществе, и вынуждены прятаться? - спросила она.

- Это вранье?

- Это только часть правды. Как ты мог заметить не все из нас имеют такую уж дикую для людей внешность. Та же Калисто, например. Или я сама.

- Да, этот момент мне сразу же бросился в глаза.

- Так вот, - продолжила она после небольшой паузы. - Несмотря на то что Калибан помогает всем без разбору, мутанты без видимых отличий, со временем могут изъявить желание вернуться на поверхность, к людям. Маскарад же, он большой собственник, как паук он не хочет отпускать от себя новых морлоков. И для этого он уродует их.

- Сандер, - сразу же сообразил я, и припомнил покрытое шрамами лицо женщины-гиганта.

- Все мы в той или иной мере, - грустно качнула головой блондинка. - Сандер досталось больше всего, Самсоне также приходится нелегко, вся эта шерсть это его рук дело…

- Постой! - шокировано воскликнул я, и вскочил со своего места. - Я видел Самсону собственными глазами, то что растет на ее коже это не волосы, а как ты правильно выразилась именно что шерсть, от какой-то длинношерстной собаки, насколько я понимаю, верно?

- Да, - ответила блондинка, уставившись на меня снизу-вверх и широко раскрыв глаза. - Довольно наблюдательно с твоей стороны.

- Нет, постой! Я имею в виду, как Маскарад смог это сделать? Ты ведь говорила, что он может влиять на тело того, к кому касается. Значит ли это что он изменяет ДНК, или как?

- Я не уверена, - нахмурившись, созналась она. - Но конкретно в этом случае Маскарад отловил какую-то собаку и пересадил ее кожу на Самсону. Он вроде как не способен просто так вырастить у тебя рог на лбу, только если не добудет его где-то еще.

Хм, ну это уже что-то. Я-то грешным делом подумал, что его способности практически безграничны, но даже у него есть недостатки, это радует. Хотя, если посмотреть на ситуацию под другим углом, то становится отвратительно. Сделать такое с человеком, только чтобы удержать его возле себя? Ну это явно поехавшая крыша! И как только она это стерпела? Все они! Или чертов мясной жезл в этом мире способен на такие чудеса? Да как-то не верится.

- Хорошо, прости за эту вспышку, - повинился я. - Значит ты хочешь сказать Маскарад по сути силой удерживает вас здесь?

- Большую часть из нас.

- А лично тебя? Ты уж прости если задеваю болезненную тему, но на фоне остальных ты… ну понимаешь, да?

Против ожидания Скайдс улыбнулась, не слишком весело, но все же довольно искренне.

- Ты странный парень, - заметила она. - Волнуешься о чувствах девушки. Кому скажи - засмеют.

- Очень даже нормальный, просто все вокруг сумасшедшие, - также с улыбкой на губах “пошутил” я. Не хотелось бы чтобы она восприняла эту реплику на серьезных щах.

- Хм, - блондинка тряхнула головой и облизав пересохшие губы, продолжила прежнюю тему. - Маскарад пробовал изуродовать и меня, но у него ничего не вышло. Все дело в моих мутантских способностях.

- В самом деле? - спросил я и попытался придумать чем же таким можно контрить биотехнарское прикосновение.

- Кинь в меня чем-то, - предложила она, нагло ухмыляясь.

Предложение не показалось мне странным, скорее интригующим. Взгляд зацепился за полупустую пластиковую бутылку от воды, что стояла возле моего матраса. Жара на улице, казалось пробиралась даже сюда, глубоко под землю, потому водичку я хлебал регулярно. Кидать в девушку целой бутылкой я не решился, потому открутил крышечку и запустил ее в сторону Скайдс. Синяя пластмассовая фигнюшка отлетела от нее, на каких-то пару сантиметров, не достав до кожи. Мне показалось что в том месте возникла, едва заметная желтая вспышка.

- Видишь? Я неуязвима! - гордо выпалила она.

- Ладно-ладно, колись что это такое? Что за сила такая?

- Мое тело окружает практически невидимое поле, благодаря которому я могу отражать практически все что угодно. Такие вот крышечки, камни, ножи, даже пистолетные пули! Все отскакивает от этого поля не в состоянии его пробить!

- Пистолетные пули?

- Ну, - она почесала голову и неловко улыбнулась. - В меня стреляли только из пистолета. Целенаправленно подставляться под что-то другое я пока не рисковала. Но думаю никаких проблем не возникнет.

- Это… действительно сила неуязвимого человека! - восторженно произнес я.

- Не все так просто, - нехотя призналась девушка. - Недостатков также хватает. Вначале я практически не могла контролировать эту силу, даже сейчас я не могу отключить ее. Ты бы знал сколько мне пришлось пережить чтобы заново научиться держать в руках вилку.

- Не понимаю, причем здесь это?

- Просто это поле, оно не отталкивает предметы, а скорее позволяет им соскользнуть с себя. Если кто-то пытается коснуться меня, его рука соскальзывает, и даже если я сама хочу что-то взять, ту же вилку, например, то чувствую, что она вот-вот норовит выскользнуть, так словно моя рука измазана мылом! Сейчас я научилась временно ослаблять силу воздействия этого поля или барьера, но все равно испытываю некоторые трудности с гладкими предметами.

- Звучит довольно неприятно, - не то чтобы я в одно мгновение проникся сильной симпатией к малознакомому человеку, но не заметить некоторые параллели в наших способностях не мог.

- А ты? Ты так и не сознался какими способностями владеешь, хотя Мэрроу доставала тебя этим вопросом весь день. Расскажешь мне?

- История за историю, - пожимаю плечами.

Отхлебнув водички начинаю излагать некоторые подробности своей биографии и суть способностей. Конечно же я по обыкновению умолчал о природе попаданца, больше ссылаясь на предысторию прежнего владельца этого тела.

- Значит мы с тобой довольно похожи, - под конец, задав парочку уточняющих вопросов, постановила Скайдс. - Оба не способны в полной мере прикасаться к другим. Словно прокаженные, честное слово!

- Раз уж ты самостоятельно научилась хоть немного, но контролировать свои способности, то значит не все потеряно, - пытаюсь утешить девушку.

На самом деле, мне бы также хотелось верить в то что со временем я научусь контролировать свои способности. Умела ли это делать оригинальная Шельма? Раньше я думал, что нет, не умеет, но теперь, робкая надежда на будущее поселилась где-то в глубине души. А вдруг я просто не дочитал до того выпуска комиксов?

- Если ты так говоришь… - мило покраснев, произнесла она, и набравшись храбрости спросила: - М-можно мне попробовать?

- Я не уверен, как наши силы будут работать при контакте, - сразу же поняв, о чем она, честно признался я.

- Ну, сила Маскарада тоже работает только при физическом контакте, и он не может навредить мне, может в этом случае все будет так же?

Мне вдруг подумалось что Скайдс остается в обществе Морлоков точно не из-за их лидера. Если я правильно понимаю, как работают ее силы, то она также, как и я не может заняться с кем-то любовью. Ну вы понимаете, да? Пестик просто не будет попадать в тычинку. Или наоборот? Дьявол, я не силен в ботанике!

- Хорошо, - согласился я, не испытывая тем не менее особой надежды на чудо. - Только осторожно, ладно? Одним пальцем и на секунду.

* - информация не точная. Автор знаком со способностями Маскарада только по прочитанным биографиям. Я не искал целенаправленно комиксы, в которых можно увидеть на что и как он способен, а также какие нюансы у его силы. В одних статьях говорится что Маскарад не может своей силой влиять на самого себя, в других утверждается что очень даже может, но не хочет. Просто знайте, что в дальнейшем я буду плясать от первой версии.

Глава 12

Тонкий женский пальчик ткнулся в мою ладонь, вернее, попытался ткнуться. Он не достал совсем чуть-чуть и скользнул в сторону. Хм, довольно очевидно, что способности Скайдс работают и на нее саму. Она ведь говорила, что имеет проблемы с тем чтобы не просто коснуться кого-то, но даже неодушевленную вещь может взять в руки с трудом. Проблемная способность, в некоторой мере даже более проблемная нежели моя собственная.

- Ну как? - спросил я, всматриваясь в растерянное лицо девушки. - Что-то почувствовала?

Со своей стороны, признаюсь честно что не успел ничего толком разобрать. Определенно я почувствовал давление на ладонь в том месте где она пыталась меня коснуться. Значит ее поле соприкоснулось с моей кожей. Но говорить что-то сверх этого я не могу. Хотя с той же Джубили было сразу видно, что даже секундное касание позволяет мне получить ее силу на целую минуту. Здесь же, я ничего такого не ощутил. Вернее, что-то было, но совершенно новые ощущения.

- Словно в меня выстрелили из пистолета, - ошарашенно произнесла она. - Мое поле слегка потеряло в силе, но быстро восстанавливается.

Интересно. Значит ли это что я могу продавливать подобные барьеры? Слишком мало данных для анализа.

- Остановимся на этом? - спросил я. - Не хочу тебе навредить.

- Нет-нет, - запротестовала блондинка, и азартно улыбнувшись продолжила: - Все нормально, я ведь сама, намеренно уменьшила свои способности, боялась, что иначе даже не попаду по ладони. А потом, когда коснулась, и почувствовала это, то растерялась и потеряла контроль. Давай попробуем еще раз, теперь я не буду сдерживаться!

Ломаться я не стал. Впервые встречаю человека, который может выдержать контакт со мной, пускай даже на данный момент всего секундный. Скайдс сделала несколько глубоких вдохов-выдохов и ее тело окутало едва заметное желтое сияние. Больше походило на ауру нежели на защитное поле. Ее палец снова ткнулся в мою ладонь, и в этот раз я видел, как поле касается моей кожи и даже слегка продавливает ее.

На пятой где-то секунде я сам потерял контроль и непроизвольно дернул рукой. Я мог чувствовать, как тело наливается силой, но в отличии от прошлых случаев, поглощал только лишь ауру девушки, но не получал ее способности или фрагменты воспоминаний. Значит мне сначала нужно продавить ее защиту и только после этого, если коснусь кожи девушки, то получу саму способность? На что тогда идет получаемая энергия? Для меня она ощущается так словно кофе начали вливать прямо в вены. Чувствую себя бодрее, но не более.

- Как твои ощущения? - спросил я Скайдс.

- Н-нормально, - слегка запинаясь ответила она. - Я могу это выдержать, д-давай продолжим.

Раз она так усердно настаивала значит что-то ее волновало, что-то было не так как когда она прикасается к другим людям. Но она не хотела заострять на этом внимание, а я в свою очередь не хотел слишком сильно давить с расспросами.

Снова раскрыв ладонь, я слегка удивился, когда блондинка протянуло к ней свою. Теперь я могу чувствовать достаточно сильное сопротивление. Если у вас когда-то имелось хотя бы два мелких магнитика вы знаете что у них есть стороны, которые притягиваются друг к дружке, и такие что не хотят вступать в близость и со всех сил сопротивляются. Одинаковые полюса отталкиваются в то время как разные притягиваются друг к другу. Все как в реальной жизни.

Сейчас я мог воочию испытать что-то похожее. Аура что окружала руку девушки не только не давала нам возможности полноценно коснуться друг друга но и отталкивала наши ладони друг от дружки. Чтобы избежать этого Скайдс переплела наши ладони в замок с помощью пальцев. Должен заметить, что эффект “одинаковых полюсов магнита” от этого только усилился. Через несколько секунд я снова начал ощущать наполняющую тело энергию. Кажется, у меня перестала болеть голова, которой я пару раз за сегодняшнее утро долбанулся об препятствия, когда Калибан вела меня в убежище Морлоков. Еще раньше Мистик заехала мне телескопической дубинкой, место удара раньше тоже слегка ныло, но сейчас боль почти сошла на нет.

Сопротивление между нашими руками стало слабеть, а сияние вокруг блондинки пропало.

- Осторожно, - произнес я и попытался вырваться из хватки девушки, но тщетно, она не хотела отпускать мою руку. - Твое поле исчезает, я могу навредить тебе!

- Я… я почти касаюсь тебя! - не слушая меня, выпалила она. - Еще немного и…

Между нашими ладонями возник еще один, довольно сильный толчок, а потом ее аура окончательно исчезла, и кожа коснулась кожи. Скайдс ослабла в одно мгновение, глаза закатились, а из носа пошла кровь, на открытых участках тела проступила венозная сетка. Ее пальцы словно закостенели в таком положении и мне стоило больших усилий чтобы вырваться, пожалуй, помогло только то, что я получил-таки силу девушки.

Вместе с желтоватой аурой Скайдс, у меня в голове начали проноситься ее воспоминания, ощущения и переживания. В начале я отмахивался от этого, но стоило лишь заинтересоваться, дать маленькую слабину как ее личность нахлынула на меня, и едва не снесла меня в темную пучину бездны чужого сознания. В прошлые разы, когда я дотрагивался до кого-то было проще. Возможно отчасти это связано с тем что я не испытывал никаких позитивных чувств к донорам способностей. К Мистик и той вампирше я изначально относился как к врагам или недругам, и потому отгораживался от полученных слепков их личности, но здесь, стоило мне на миг полюбопытствовать что на самом деле чувствовала Скайдс, как меня едва не расплющило от нахлынувшего водоворота!

Настоящее имя Скайдс - Салли Блевинс. Ее способности пробудились несколько лет назад, как и всегда в таких случаях мотиватором послужил переходной возраст и сильный стрес. Салли росла в, как это принято называть, неблагополучной семье. Ее отчим нигде не работал, а только сидел дома и требовал холодное пиво. Когда он этого не получал то начинал злиться. Ясное дело его ненависть была направлена не на собственную никчемную натуру, а вне ее, на жену что перебивалась тем что работала уборщицей в нескольких местах. Иногда перепадало и самой Салли, что смела заступаться за мать. Тем не менее старшая женщина не смела роптать. Ведь ей завидовала половина района, в котором они жили. И если бы она нашла в себе силы сказать хоть слово в сторону пьяницы, то мигом бы оказалась на улице, а ее место заняла другая кандидатка в жены. Такое уже случалось. Этот хрен сменил больше десятка женщин до этого, и каждый раз находилась очередная дурочка что хотела узнать, что это такое - семейная жизнь.

Однажды все вышло из-под контроля. Отчим вылакал целый ящик пива, когда смотрел футбольный матч, но все еще оставался неудовлетворенным. Видимо команда, за которую он болел проигрывала в сухую. Не получив желанную порцию алкоголя, он снова распустил руки, и в этот раз он не ограничивал себя. Вот тогда и проснулись мутантские силы у Салли Блевинс. Пьяный отчим не смог избить свою падчерицу также, в наказание за ее дерзость. Все его удары словно соскальзывали с тела девушки-подростка. От такого поворота, мужик быстро протрезвел и с криками о “сраных мутантах” убежал звонить копам.

Салли вернулась к умирающей матери. Она хотела помочь, но новоприобретенные силы сыграли с ней плохую шутку. Дочка просто не могла ничего сделать, не могла помочь матери, потому как все чего она касалась выскальзывало с ее рук. Даже чертов телефон не слушался! Она просто не смогла вызвать скорую, и мать буквально говоря умерла у Салли на глазах.

Когда девочка выплакала казалось все свои слезы то услышала вой сирен. Она испугалась того что мог наговорить на нее отчим. Обычно копы охотно верят всему что говорят мужчины, и только потом разбираются, так уж устроен этот мир.

Салли убежала из дома, не будучи даже в состоянии взять с собой какие-то вещи первой необходимости. Если бы не Калибан что нашла ее тем же вечером Салли могла попросту умереть от жажды или голода. Морлоки сильно помогли ей в первое время и по факту кормили и поили ее с ложечки пока блондинка не научилась контролировать свои силы на сколь либо минимальном уровне. Вот почему она так сильно привязана к этим людям, и не может их бросить несмотря на то что здешний Маскарад очень сильно напоминает ей отчима.

Вынырнув из потока чужих воспоминаний, я несколько секунд только то и делал что тяжело дышал. Теперь я гораздо лучше понимал Скайдс, ведь я пережил все ее воспоминания испытывая все то же что и сама девушка в тот момент. Терять маму оказалось больнее нежели я мог себе предположить. Я… я практически не помнил свою, так как она умерла еще когда я был слишком мелким чтобы полноценно осознавать ее значимость для меня.

Но это не отменяло того факта что мне по сути навязали чужие эмоции и чужие суждения. Несомненно, я бы испытал что-то похожее если бы просто просмотрел ее воспоминания, но все было куда как глубже. В то время я по сути не мог отличить себя от самой девушки, а это уже плохо, так можно и котелком потечь!

Даже максимально отгородившись от всего этого я продолжал слышать у себя в голове шепот ее голоса, и он звучал намного громче нежели голос Мистик или той вампирши. Мне даже пришлось загнать себя в легкую медитацию, чтобы максимально эффективно очистить мозги. Конечно, не имея чакры попасть в свой внутренний мир я пока не мог, для этого нужно было очень долго тренироваться, но тем не менее некоторые методики шиноби, что я почерпнул в мире Наруто помогли мне справиться с наваждением. Полностью заглушить шепот в голове не удалось, но сбавить громкость вышло.

Справившись с собой, я обратил внимание на Салли. Блондинка выглядела немного лучше, но все еще довольно паршиво. Она перенесла мое касание намного хуже нежели Мистик, видимо без своей защитной ауры она довольно уязвима сама по себе. Теперь я понимал ее мотивы, то почему она так настойчиво хотела продолжать наши маленькие эксперименты. Там много было намешано, и желание к нормальной коммуникации с окружающим миром можно было назвать главенствующим. Она ощущала мои способности так словно я пожирал ее защитное поле, что на самом деле было не далеко от истины. Салли надеялась, что я смогу поглотить его полностью и заберу ее способности навсегда. Конечно, где-то глубоко внутри она понимала, что так просто это не работает, но поддалась импульсивному порыву и желанию.

Натянув перчатки, я уложил Скайдс на свой матрас, и укрыл ее одеялком. Оставалось надеяться, что к утру она поправится, ведь я не представлял, как ей еще можно помочь. Все что я знал о медицине говорило о том, что организм девушки пережил серьезную голодовку, или что-то похожее на нее, и сейчас нуждался в отдыхе и пище. Пока она пребывала в отключке я не мог ее покормить, но утром обязательно выберу для Салли лучшую банку с бобами в томатном соусе.

Ночью я долго не мог уснуть. Боролся с голосами в голове и думал, что делать дальше. Раньше я просто хотел плыть по течению, но теперь понимал, что мои способности могут подсунуть мне куда как большую свинью нежели я предполагал изначально. Они действительно довольно опасны и коварны. Боюсь даже предположить, что должна была испытывать оригинальная Шельма, если я - опытный попаданец, едва справляюсь с негативными сторонами ее сил!

Мне следовало как-то научиться контролировать свои способности. Опыт Салли показал, что это вполне возможно если долго и упорно тренироваться. В моем случае проблема заключалась в том, что каждая тренировка могла дорого стоить как мне, так и тем, на ком я буду испытывать свои способности. Нужно было найти какую-то альтернативу. И я довольно быстро смог придумать несколько возможных вариантов.

К сожалению, я не мог просто пойти и взять то что мне было нужно, не существовало универсального лекарства от моей проблемы. Но имелись возможности, а значит все что мне было нужно так это не сидеть на месте ровно, а действовать. Да, все, как и всегда.

Утром я рано встал. Тело не привыкло к подобному, но мой разум оказался сильнее. У меня было всего несколько часов чтобы выспаться, но я пообещал себе, что позабочусь о Скайдс, и не уйду от Морлоков пока ей не станет лучше.

Проинспектировал кухонный склад и нашел самые свежие консервы, бутылку минеральной воды и пошел кормить блондинку.

- Дерьмо, как же все болит, - простонала она, как только мне удалось ее растолкать. - Что случилось?

- То, о чем я тебя и предупреждал, - сухо ответил я, и принялся кормить пациентку.

Она едва находила в себе силы двигать челюстью, но благо консервированные бобы можно пережевывать не особенно тщательно, они буквально таяли на языке, хотя от этого не становились вкуснее.

- Я не чувствую своего поля, - произнесла она после того как проглотила последнюю ложку. - Ты забрал его?

- На время, - решаю не тешить ее напрасными надеждами. - Как только ты восстановишься в достаточной мере оно должно вернуться.

- Я все равно счастлива что попыталась, - после некоторой паузы произнесла она, и зевнула. - Иначе я бы думала об этом весь остаток своей жизни.

- Спи дальше, - произнес я, напоив ее минералкой. - Тебе нужно хорошенько отдохнуть.

Она сопротивлялась, но потребности тела взяли верх, и вскоре Салли размеренно посапывала, пока я нежно гладил ее по голове.

Ближе к обеду к нам заглянула обеспокоенная Каллисто, и я сказал, что Скайдс заболела. Одноглазая пообещала добыть каких-то витаминов и чего-то более вкусного нежели консервы. Под конец дня зашел даже Маскарад, скупо извинился за вчерашнюю “истерику” и полюбопытствовал как себя чувствует его подопечная. Пришлось уверить урода что и сам могу позаботиться о девушке. Хотелось поговорить с ним по душам, и задать парочку вопросов с пристрастием, но время явно неподходящее для подобных бесед.

В тот день я практически не покидал вагончик. Большую часть дня тратил на медитации и попытки попасть во внутренний мир. Получалось хренового, но я не отчаивался. Вода камень точит. В остальное время ухаживал за своей пациенткой, благо не впервой, раньше мне уже приходилось выступать в роли медбрата, особенно когда ранили нашего ирьенина.

На следующий день к нам заглянула Мэрроу - девочка с костяной короной на голове. Она выглядела встревоженной и заплаканной.

- Эй, что случилось, малышка? - спросил я.

- Маскарад, он снова обижает Сандер! Я думала… думала Скайдс уже лучше, обычно она помогает…

Салли спала, и я не думал, что прошло достаточно времени для того чтобы позволить ей подняться на ноги.

- Что если я попробую помочь?

- Ты? - удивилась девочка.

- Ага.

- Но ты же… парень, - неуверенно произнесла она, на что я только закатил глаза.

Постоянно забываю, в каком мире приходится жить. Опустившись на колено перед девочкой, я посмотрел ей в глаза и произнес:

- Не важно какого пола тот или иной человек, главное это желание помочь, запомни это мелкая.

Девочка, завороженно уставившись мне в глаза, кивнула. Только поднявшись на ноги, я сообразил, что сейчас пропагандирую за гендерное равенство. Забавно хоть и не сильно весело чувствовать себя в шкуре условного “слабого” пола.

- Тогда веди, - скомандовал я.

Далеко идти не пришлось. Маскарад и почти все девушки кроме Калибан, нашлись в дальнем от нас углу, прямо за перекинутым вагоном поезда. Сандер забилась в какой-то угол со строительным мусором и тихо скулила, пока уродец в балахоне напевал какую-то веселую мелодию. Одной рукой он держался за голень девушки. От места касания вверх по ноге прямо у меня на глазах расходилась тонкая вязь порезов словно бы от невидимого ножа.

- Какого хрена ты творишь? - спросил я, очутившись за спиной у Маскарада.

Честно говоря, мне до сих пор не верилось, что у него все действительно так напрочь плохо с головой. За свои жизни я много разных психов повидал, но у большинства из них имелись какие-то, пускай и совсем уж ущербные, но причины для своих деяний. Здесь же, Сандер и так была изуродована выше крыши, так что я не видел никакой потребности в том, чтобы делать ее еще более страшной. Думаю, тут дело в другом.

- Шельмец? - удивился Маскарад и отпустив девушку гиганта встал в полный рост напротив меня. - Не думал, что ты здесь появишься. Мне казалось, что тебя не так-то просто будет выманить из-под крылышка Скайдс, но так даже лучше. Самсона, хватай его!

Не успел я даже голову повернуть как гигантская туша покрытой шерстью женщины шагнула в мою сторону и схватила с двух сторон прижимая руки к бокам. Хорошо, что у меня в рюкзаке имелась запасная одежда с длинным рукавом.

- Если ты хотел поговорить со мной вне поля зрения Салли, мог пригласить, - спокойно, так словно и не попал по полной программе, произнес я.

- Забавно, она уже сказала тебе свое настоящее имя? Хотя, чего мне следовало ожидать? Все женщины такие, суки с черной дырой между ног!

- Зачем все это? - спросил я слегка нахмурившись. - Зачем ты делаешь это с ними? Обзываешь, уродуешь, издеваешься?

- Ха-ха, а ты смелее чем кажешься! Она уже должна была рассказать тебе все, не так ли? Все это только для того чтобы Морлоки оставались едины, чтобы никто из нас не питался лживыми надеждами на то, что можно просто вернуться на поверхность и жить как прежде! Мы - мутанты, и человеческое общество никогда нас не примет.

- Нет, это только часть правды. Этими словами ты только оправдываешь свои мерзкие поступки.

- Можешь говорить все что хочешь! - Маскарад выглядел разъяренным, он приблизился ко мне на полшага и принялся тщательно осматривать мое лицо. - Но тебе не избежать этого! Я сделаю тебя таким же, как и все остальные Морлоки. Скайдс очень неожиданно, но весьма вовремя заболела. Не думай, что кто-то спасет тебя!

Я слышал, как Самсона у меня за спиной грустно сопит и едва ли не воет подобно волку. Каллисто пристыженно отвела взгляд. Сандер продолжала хныкать в своем уголке, раны на ее ноге и не думали закрываться и обильно кровоточили.

- Дяденька Маскарад! - всхлипнув прокричала Мэрроу, - Пожалуйста не надо! Не трогайте его! Он и так останется с нами, правда же?! Просто пусть поклянется, что останется! Не нужно делать ему больно!

- Тц, заткнись соплячка! - окончательно взбесившийся урод подскочил к девочке с костяной короной на голове. - Все это время тебя защищала Скайдс, а я не трогал твое славное личико только потому что и так достаточно выделяешься! Но видимо пришло время преподнести тебе урок!

Крючковатая рука с длинными не стриженными ногтями потянулась в сторону девочки. Я уже было подумал, что придется вырываться из стальной хватки Самсоны, но мутантка сама отпустила меня. Кажется, она тоже была против того чтобы Маскарад трогал девочку, вот только слишком долго не решалась что-то сделать, я оказался быстрее.

Ухватившись левой рукой за плечо Маскарада, я развернул его к себе, и не успел уродец еще даже понять, что происходит как я зубами стянул перчатку с правой руки и раскрытой пятерней схватился за страшный как атомная война хлебальник мутанта.

Честно признаться, в первую секунду я едва не запаниковал. Показалось что моя сила дала сбой или что-то такое.

- Ты дурак, - прорычал он. - Моя способность работает при прикосновении!

- Моя тоже, - ответил я, и кровожадно улыбнулся.

Наши силы, очевидно имели кое-что общее, одинаковый пусковой механизм, и в первые несколько секунд они боролись между собой, пытаясь понять кто круче. К моему облегчению, и к горечи Маскарада, удача оказалась на моей стороне!

Хватку на его лице я держал добрых секунд десять, только тогда отпустил. Меня просто распирало от злости и злобы, притом в кучу смешались как мои собственные эмоции, так и слепок личности Маскарада. Все что нас отличало в тот момент - это направление негативных эмоций. Я злился исключительно на этого мудака, а он на весь мир и на меня в частности. Копаться в его воспоминаниях и мыслях мне жуть как не хотелось, но надо было.

- Каллисто, - посмотрев на одноглазую брюнетку, произнес я, - уведи отсюда девочку.

- Что? - удивилась Мэрроу. - Но почему? Что ты задумал, Шельмец.

У меня просто невероятно болела голова, и чувствовал, что это только гребанное начало страшной мигрени. Шагнув в сторону розововолосой я снова присел на одно колено и посмотрел ей прямо в глаза.

- Знаю, вы зовете друг друга по прозвищах, очередное тупое правило Маскарада, верно? - девочка неуверенно шмыгнула носом и кивнула. - Как насчет того чтобы обменяться настоящими именами? Называй меня Мариусом, ладно?

- Я… я Сара, - запинаясь произнесла она. Да уж, дети прекрасно все чувствуют.

- Хорошо, Сара. Ответишь еще на один мой вопрос? Дядя Маскарад, он плохой человек?

- Он не любит, когда его так называют. Не человек, мутант. Н-но, да, он плохой…

- Спасибо, - кивнул я. - Я вот тоже думаю, что он редиска, и мне важно знать, что я не одинок в своих суждениях.

- Ч-что ты хочешь с ним сделать? - удивительно, но Сара пыталась докопаться до правды, даже несмотря на то что страшно боялась ее услышать.

- Сперва я хочу понять насколько он плох. Вдруг мы с тобой ошибаемся, и он на самом деле душка, а?

- Он не... душка, - хмуро произнесла она. - Совсем нет.

- Никогда не суди людей поспешно, - озвучиваю общеизвестную истину.

- Ты накажешь его?

- Если он действительно так плох как я думаю.

Сара сдалась. Она не стала больше расспрашивать, ей было лет десять, а не пять, так что девочка понимала, что дальше здесь может произойти что-то чего ей действительно видеть не нужно. Разумный ребенок, думаю, она вырастет в замечательную молодую леди. Каллисто увела Мэрроу, а я пошел к Сандер. Ее нога выглядела просто ужасно, неглубокие порезы обильно кровоточили, если бы их не было так много, то это не стало бы проблемой, но с таким количеством я имел все основания опасаться.

Когда я касался ее ноги, то старался не думать ни о чем кроме как о желании помочь. Знаю, я шагал на тонкий лед, но фишка в том, что мои основные способности и способности что я позаимствовал у Маскарада, работали при прикосновении. Я не мог быть уверенным до конца, но очень сильно надеялся, что смогу разделить их, сделать так чтобы они не работали одновременно, а только по очереди.

Случай Сандер не был смертельным, ей вполне могла помочь и обычная медицина: перевязки, мази, примочки и таблетки, но, опять же, я не хотел думать об этом. Потому я достаточно уверенно положил свою руку на вздрогнувшую ногу мужеподобной женщины, и постарался не сильно обрадоваться, когда в игру вступила именно сила Маскарада, а моя собственная отошла на второй план.

Теперь пришло время вылечить Сандер. А потом… а потом мне нужно будет хорошенько подумать.

Глава 13

Сколько себя помнила Каллисто всегда мечтала о счастливой семейной жизни. Она верила, что в мире найдется тот, кто полюбит только ее одну и никого больше. Мать называла ее идеалисткой, младшие сестры восхищались ее мечтами, а старшие называли дурой. Ведь о чем-то подобном можно только читать в книгах или смотреть в кино, но никак не сталкиваться в реальной жизни. Тем не менее, Каллисто ничего не могла поделать со своими мечтами. Наверное, потому, в последствии, она забыла свое настоящее имя и теперь именовала себя в честь женщины что познала любовь Зевса. Конечно сам Юпитер, как его называли римляне, был весьма любвеобильным богом, и обманом овладел юной девушкой, но лично для нее он был единственным мужчиной в жизни.

Когда получила свои мутантские полномочия, она не сразу попала к Морлокам. Долгое время брюнетка скиталась по штатам пытаясь найти свое место под солнцем, но в итоге только потеряла глаз. Суровая жизнь на улице закалила ее, но так и не смогла выбить из головы все розовые мечтания, и потому, когда Калибан привела ее на эту заброшенную станцию метро, прямо к Маскараду в руки, она подумала, что вот он - ее принц в темном балахоне! Она не смутилась его страшной внешности так как давно перестала считать красавицей саму себя. Вначале все было так, как и описывалось в ее книгах. Он любил только одну ее, и на временами появляющуюся Калибан внимания не обращал. Но со временем лысая и белая как труп женщина приводила к ним все новых и новых женщин, а он не спешил их выгонять.

Вначале она жутко ревновала, но потом поняла, что Маскарад совершенно точно не интересуется Самсоной и Сандер в качестве женщин. Нет, иногда он мог провести ночь с кем-то из них, но это случалось крайне редко. Он также не был педофилом чтобы пускать слюнки по Мэрроу. Некоторые серьезные опасения для волнения у Каллисто возникли с появлением среди них Скайдс. Эффектная блондинка могла вскружить голову любому мужчине. Не лишним было начинать строить козни против конкурентки, но узнав подробности мутантских сил Салли Каллисто слегка успокоилась и даже начале жалеть вероятную конкурентку. Подобных сил нельзя было пожелать даже врагу!

Как это не прискорбно, но она начала замечать странности своего возлюбленного только после того как он практически перестал приглашать ее в свою спальню. Маскарад и ранее не отличался большой сексуальной выдержкой и желанием, впрочем, как и все мужики в целом. Его член долбил ее норку хорошо если раз в неделю, но со временем совместные ночевки сократились еще сильнее. И теперь она считала за счастье если раз в месяц удавалось поскакать на вялом кожанном змее.

То ли виной всему то что у нее стало намного больше свободного времени, то ли она попросту начала вырастать из того блаженного возраста, когда на мир смотришь исключительно сквозь розовою призму, но Каллисто смогла заметить, что Маскарад вовсе не хороший человек, которым она считала его ранее. Он был мелочным, капризным, своевольным и жестоким. Если с первыми качествами еще как-то можно было мириться, то на последнее с каждым днем становилось все сложнее закрывать глаза.

Маскарад тащился от насилия, он любил делать другим больно, он делал больно всем, до кого мог дотянуться. Раньше она верила в его россказни о том, что он делает все это только лишь во благо Морлоков, она считала его едва ли не создателем нового общества, мира где любой мутант сможет найти себе пристанище и жить в мире с другими такими же, как и он сам. Возможно она даже молилась на него в свое время как на пророка перемен. Теперь ей было жутко стыдно за то какой дурой она выставляла себя, за то во что она так сильно и слепо верила.

С каждым днем Каллисто приближалась к пониманию того что власть Маскарада над Морлоками нужно свергнуть. Ее смущало только то сможет ли она стать лучшим лидером. Да и вообще отбросить столько лет слепого обожания было не так просто. И вот, когда она уже почти решилась, Калибан привела нового рекрута, да не абы кого, а еще одного мужчину!

Это сразу же внесло в их ряды смятение и неразбериху. Каллисто сильно волновалась как это воспримет Маскарад, не посчитает ли он нового знакомого за конкурента, не начнет ли делать глупости? Говорят, что дружбы между мужчинами не бывает, мол в гареме может быть только один мужчина. По понятным причинам брюнетка знала не так много мужчин чтобы делать какие-то собственные выводы, но почему-то верила молве.

Несмотря на то что знакомство в целом прошло довольно мирно, напряженная атмосфера сохранялась все это время. Если бы за Шельмеца не вступилась Скайдс, могло произойти что-то страшное. Каллисто могла только порадоваться тому что Салли сделала то что сделала, ведь у нее самой пока не хватало решимости на аналогичные действия. Но когда блондинка с необычными способностями, против которых Маскарад или кто-то другой из Морлоков не мог ничего сделать, внезапно заболела, ситуация вновь накалилась до предела!

Каллисто стоило больших трудов отговорить Маскарада от немедленных действий. Ей уже казалось, что можно будет отвлекать их лидера достаточное количество времени, пускай даже из-за этого приходилось страдать им всем, но тут... Шельмец сам пришел к ним. Пришел и одним касанием сделал то что ранее удавалось только Скайдс. Он поверг Маскарада! Вот только если блондинка жалела лидера Морлоков, и не стала слишком сильно втаптывать его гордость в землю, то Шельмец оказался куда более жестоким. Поэтому, когда он приказал, по-другому и не скажешь, увести с места стычки маленькую Мэрроу, Каллисто испугалась. Что более удивительно она не могла сопротивляться его словам. Несколько последних месяцев она готовилась к тому чтобы пойти против Маскарада, но, когда дошло до дела, она не смогла сказать даже слова против воли совершенно другого, чужого мужчины.

Можно было подумать, что во всем виновата привычка, что все дело в психологической зависимости что вырабатывалась на протяжении практически трех лет. Но Каллисто хотела верить, что все не так просто. Когда она посмотрела в глубокие зеленые глаза парня что проглядывали из-за белой челки, то ощутила душевную дрожь. При всем своем желании она не могла бы противиться тому, кто смотрел тогда на нее. Тот взгляд принадлежал кому угодно, но не молодому и неопытному юноше!

Когда… когда она вернулась то испытала еще большее волнения! Присев на одно колено, Шельмец находился подле Сандер, и держал ее за ногу, ту самую ногу что ранее поранил Маскарад. Она уже видела на что способен ее новый знакомый с помощью одного лишь касания, и потому едва ли не сошла с ума пока не подбежала ближе и не поняла, что он делает. Множественные порезы закрывались словно сами по себе, оставляя после себя едва различимые шрамики.

Внезапно Шельмец оторвал руку. Его качнуло на месте, и он едва не потерял равновесие, если бы Каллисто его не поддержала, мужчина мог бы упасть.

- Спасибо, - тяжело дыша, произнес он. - Только не касайся открытых участков кожи, похоже мне еще недостает контроля.

- Ладно, - сказала она, хотя не была уверена, что поняла, о чем он говорит. - Т-ты можешь вылечить Сандер?

Нога женщины выглядела значительно лучше, но все еще была покрыта порезами.

- Сделаю все возможное, - пожал плечами парень. - Но не все сразу. Говорю же, мне еще тяжело как контролировать силу Маскарада, так и разделять ее и свои основные способности.

- Морлоки будут очень благодарны тебе если ты поможешь ей, и я лично тоже останусь в долгу…

- Подожди благодарить меня, - странно улыбнувшись, произнес с необычным окрасом волос. - Возможно мне предстоит сделать что-то за что вы меня возненавидите.

Каллисто озадаченно посмотрела на парня, а потом в ее мозгу словно что-то щелкнуло. Она обернулась и посмотрела в сторону бессознательного Маскарада.

- Ч-что ты будешь делать с ним? - судорожно спросила она.

Парень не спешил с ответом. Он поковырялся в карманах и достал оттуда мятую пачку сигарет. Тем не менее спешить с тем чтобы прикурить он не стал. Поигравшись с пачкой, он засунул ее обратно.

- Каллисто, как работает твоя сила?

Брюнетка также повременила с ответом. Обычно такое не рассказывают людям, в которых не уверены, а Шельмец не смотрел на нее “тем самым” взглядом от которого хотелось выполнить любую его команду. Но подумав немного она все же решилась:

- Я… я вижу в темноте, намного лучше слышу, и чувствую запахи почти как тот пес. У меня ловкое и выносливое тело. А еще я быстро учусь если дело касается драки.

- Простенько, но функционально, - хмыкнул парень. - Что же, тогда я тоже поделюсь тем что умею. Видишь ли, я хочу, чтобы ты и другие Морлоки через тебя понимали из-за чего я могу укоротить вашего лидера на голову. Вы мне нравитесь и мне бы не хотелось становиться вашим врагом, если в том не будет крайней необходимости.

Шельмец говорил, а Каллисто не могла поверить своим ушам, его сила казалась еще более абсурдной нежели у Скайдс, пожалуй, только блондинка и могла что-то противопоставить ей, и то не сильно успешно, судя по рассказу.

- Теперь понимаешь? - в конце спросил мутант. - Я как никто другой знаю, что собой представляет Маскарад, и это при том что не рисковал еще лезть слишком глубоко в его воспоминания и личность.

Поверить в то что Шельмец каким-то образом может не то что читать мысли, а саму суть других людей было сложно, но реально. Все же за свою жизнь девушка видела множество удивительных и невероятных вещей.

- Значит ты хочешь его убить? - спросила она, и ощутила странный душевный трепет. Даже думать об этом было страшно, но она все же словила себя на мимолетной мысли о том, что если подобное случиться, то она не сильно расстроиться.

- Он хотел поймать парочку осьминогов и прирастить их щупальца тебе вместо рук, - в зеленых глазах парня отразилась злость жаром от которой можно было растопить лед на всем Южном полюсе!

Каллисто сглотнула и представив подобную картину ощутила, как земля уходит из-под ног. Она всегда считала, что ее мутантские силы не слишком впечатляющи по отношению к некоторым другим, и временами мечтала о том, что было бы неплохо поменять их, или добавить что-то более крутое. Но щупальца осьминога? Нет, к такому она была не готова!

- Морлоки не будут вмешиваться, - преодолевая рвотные позывы, вынесла вердикт Каллисто. - Только пообещай, что не будешь спешить с окончательным вердиктом и еще раз все хорошенько взвесишь.

- Это я и собираюсь сделать.

***

На эмоциях разобраться с Маскарадом было бы намного проще, и я уже начал тихонько жалеть о том, что не сделал этого сразу. Но, назвался груздем - полезай в лукошко. Сначала пришлось успокаивать Мэрроу, а потом оправдываться перед Каллисто. Честно говоря, я не особо надеялся на то что из этого что-то получится, у всех Морлоков женского пола, разве что кроме Скайдс, явственно прослеживался Стокгольмский синдром - то самое психологическое состояние, когда заложник проникается симпатией к грабителю и пленителю. Тем не менее мне удалось уговорить девочку с костяной короной на голове, и даже одноглазая брюнетка, вроде как дала мне карт бланш на действия.

Найдя удобную площадку для медитации, я уселся в позу не-лотоса. Лично я называю ее поза-сидя-на-стуле, только в этот раз пришлось обойтись без стула. К вопросу я подошел довольно ответственно и долго ковырял полученный от Маскарада слепок его личности. Мне даже пришлось несколько раз снова касаться его, так как время действия способностей проходило. Но в итоге я узнал все что только было можно. Урод в балахоне не даром не понравился мне с первого же момента нашего знакомства. Он имел серьезные проблемы с психикой, а долгое время Морлоки делали все чтобы эти проблемы прогрессировали и преобразовывались в что-то более серьезное.

Излечить его мог, наверное, только сильный и умелый телепат. К сожалению, таких поблизости не наблюдалось. С одной стороны, я бы мог попробовать вызвать сюда Шарлин Ксавье, и попросить помощи у лысой телепатки, но честно говоря я сомневался, что это что-то даст. Вообще, судя по воспоминаниям в комиксах половина проблем Людей-Х заключалась в том, что кому-то блокировали определенные участки воспоминаний, но сделать это один раз и на всю жизнь никто не мог, и со временем все это выливалось в настоящие катастрофы.

Можно было собрать всех Морлоков и детально рассказать какие извращенные планы имел Маскарад на каждую из них, но я решил не играть больше в демократию, и так уже язык отваливался объяснять всем что и как я делаю. Копания в чужих воспоминаниях даром для меня не прошли, и голова болела просто зверски. В общем, я решил не медлить. Как только принял окончательное решение я встал со своего места и под встревоженный взгляд Каллисто подошел к бессознательной тушке Маскарада. Моя рука легла на его лицо, и я не стал отрывать ее до тех пор, пока не почувствовал, что моей силе больше попросту нечего поглощать. Уродливый мутант в злодейском балахоне испустил последний вздох, а я тяжело опустился на землю.

Он умер, но в то же время продолжал жить и истерически верещать у меня в голове. Честно говоря, я не ожидал что это будет так громко. В прошлом мире у меня был неприятный опыт с Проклятой Печатью Орочимару, и должен заметить, что сейчас я бы лучше снова поставил ее себе, нежели был вынужден постоянно слышать девчачью истерику слепка личности мертвого человека что обвинял меня в своей смерти!

Давление оказалось настолько сильным что мне волей-неволей пришлось загонять себя в медитативный транс.

В состоянии полу спящего овоща я провалялся добрых два дня. Будь у меня доступна система циркуляции чакры и возможность попасть во внутренний мир я бы мог гораздо проще изолировать слепок личности Маскарада, но так, я добился только того что сумел поставить тонкие и хилые заплатки между его и моим сознанием, загнать его в угол, не более. Честно говоря, я даже начал сомневаться, а действительно ли я имею дело с искусственным слепком чужой личности, а не с настоящим осколком его ментального тела и души? Одни только эти мысли заставляли меня покрываться холодным потом, так что я старался не обращать на них внимания.

Даже спустя два дня, когда я очнулся, то все еще чувствовал его шепот у себя в голове, но вполне мог его игнорировать при должной сноровке. Не уверен только долго ли смогу уживаться с таким соседом по лестничной площадке.

Из приятного, как я и надеялся, способности Маскарада полностью и безвозвратно перешли ко мне. Я забрал их все до последней капли, и они даже не думали кончаться! В комиксах случалось подобное, когда Шельма по неосторожности убила Капитаншу Марвел. Тогда Роуг получила ее силы на постоянной основе. Видимо со мной это тоже работало, хотя честно признаться я не был уверен до конца что так и будет. Некоторые источники утверждали, что Шельма получила способности Марвел только потому что изначально они принадлежали пришельцу с другой планеты и таким образом произошел сбой, из-за которого Роуг получила их на постоянной основе.

Оригинальная Шельма была довольно светлой личностью и больше я не могу припомнить ситуаций чтобы она кого-то убила ради получения сил и способностей навсегда. Я же, имел куда как более прагматичное отношение к жизни, и знал, что мир не состоит из белого и черного. Существовала целая палитра самых разных оттенков, и иногда нам приходиться делать страшные вещи для общего блага, как любит выражаться один любитель лимонных долек и волосатых мужских задниц.

Глава 14

Странно но раньше я как-то не ощущал того что набитый вещами рюкзак за моей спиной, придает мне чуть больше уверенности. Сейчас, на плечах болталась пустая сумка, я чувствовал себя словно ограбленным. Вероятно это досталось мне от прошлого владельца тела. Сколько я уже в новом мире? Недели полторы, если мне память не изменяет. Для полноценной адаптации к новой оболочке нужен как минимум месяц. Впрочем основные этапы удалось волей неволей форсировать, в этом мне помогли многочисленные медитации. В последнее время познавать дзен приходиться практически каждый день, и всему виной то что я убил и поглотил силы и слепок личности мутанта по имени Маскарад.

- Еще долго? - спросил я.

Лысая худощавая девушка с бледной как у мертвеца кожей, не останавливаясь, коротко ответила:

- Нет.

Как и всегда, Калибан не изменяла себе и оставалась предельно лаконичной. Короткий опыт общения с девушкой что спасла меня от Жабы и привела к Морлокам, говорил мне что ей как минимум стоит доверять, так что я не стал больше лезть с расспросами. Вместо этого повернул голову в левую сторону и позволил себе несколько мгновений полюбоваться Сандер. Это всегда заставляло чувствовать небольшую гордость за себя. Ведь сейчас рослая мутанша выглядела куда как более привлекательно нежели еще пять дней назад!

После того как я возложил на себя роль судьи и палача, взвесив личность Маскарада и хладнокровно убив его, то думал что на этом мое знакомство с Морлоками закончиться. Мне казалось что после такого у нас с ними вряд ли смогут наладиться хоть сколько либо дружеские отношения. Как бы там не было но я укокошил их лидера! Тем не менее я ошибался. Некоторая напряженность между нами возникла, не без того, но она фантастически быстро исчезла, словно туман по утру. В значительной степени этому способствовало то что я помог Сандер.

Способности Маскарада казались мне довольно вкусными и перспективными уже тем что с их помощью я мог прикасаться к другим, пускай и с большими “но”. Практика показала что я мог “включать” только на весьма короткий срок, после которого мои основные способности брали верх и возвращались на свое законное место. Моим рекордом на данном этапе освоения можно назвать три минуты и тридцать секунд. В принципе если брать в пример кроликов, то этого времени вполне хватит чтобы по быстрому с кем-то замутить и секс и даже романтику. Вот только фраза “нужно вовремя вытащить” в моем случае предстает в совершенно другом ключе.

Понятное дело что эту возможность я старался развивать как мог. Благо кроликов подопытных у меня имелось в избытке. В первую очередь речь шла о Сандер. Покрытая с ног до головы шрамами и увечьями девушка нуждалась в большой и системной пластической коррекции. Я старался уделять ей столько времени сколько только мог оторвать от медитаций и ухода за все еще слишком слабой Скайдс. Видимо остальные это видели и оценили по заслугам.

Что касается непосредственно способностей Маскарада, то здесь все было одновременно сложно и легко. Когда я активировал их, то кроме всего прочего получал некоторое смутное базовое понимание того что и как я могу делать. Во время самого прикосновения к другому человеку, мое восприятие расширялось. Сложно описать как я это ощущал, но чужая биология приоткрывалась для меня так словно в меня был встроен микроскоп и аппарат МРТ. Я мог выводить перед своим мысленным взором практически все что желал увидеть: ткани, системы органов, органы по отдельности, жидкости, полости и даже мельчайшие части из которых состоит тело - клетки! Последнее я наблюдал только раз, и должен заметить что мои силы на подобном уровне хоть и способны действовать но интуитивного понимания что и как нужно сделать чтобы достичь требуемого результата не давали. Нырять еще глубже, в клеточное строение или там пытаться сфокусировать взгляд на цепочке ДНК я не рискнул. Полагаю если бы я мог влиять и на сами гены человека или мутанта, то это бы сделало меня в потенциале настолько же крутым как эти ваши Апокалипсисы, и Злыдни! Но мне было бы просто до чертиков обидно осознавать что я могу это делать но не имею базовых знаний. Так обидно что я даже не стал пробовать. Сначала мальчики должны играть с пластмассовыми машинками и только когда вырастут и получат права, могут покупать себе железные. На данный момент мне более чем хватало базовых способностей Маскарада для не слишком сложных косметических целей.

- Мы пришли, - произнесла Калибан и указала рукой на неприметную служебную дверцу посреди коридора.

Очнувшись от своих мыслей я посмотрел на девушку и только через пару секунд сообразил что она сказала.

- Хорошо, - благодарно киваю, и поправляю лямку рюкзака. - Вы будете ждать здесь?

- Сандер будет, - грубым, практически мужским голосом произнесла великанша.

Честно говоря меня до сих пор в дрожь бросает от ее голоса! Пускай мне и удалось убрать с ее тела все шрамы и слегка подтянуть кожу там где это было нужно, но общие угловатые пропорции девушки никуда не делись. Сейчас она больше походила на женщину, но спутать ее с мужиком не составит большого труда.

- Приду когда скажешь, - также произнесла Калибан.

Прикинув в уме сколько времени мне понадобиться чтобы хотя бы попытаться решить все свои проблемы, я произвел нехитрые математические вычисления и ответил:

- В десять часов вечера, на этом самом месте.

Бледная худая девушка молча кивнула и утопала по своим, таинственным делам. Сандер также молча грохнулась прямо на задницу у железной двери чем заставила бетонную дорожку у нас под ногами ощутимо вибрировать. Мне даже страшно представить сколько она весит!

Кивнув мутанше я толкнул дверь но та не открылась. Подергав ее туда-сюда, я не добился абсолютно никакого успеха. Хм, конфуз однако. Сандер наклонилась чуть вперед и грохнула по двери кулаком, ту едва не снесло с петель!

- С-спасибо, - хмыкнув произнес я, и поспешил покинуть сеть туннелей. - Не скучай тут!

Дверь вывела меня на небольшую, вероятно техническую лестничную площадку. Калибан упоминала что если подниматься строго вверх то рано или поздно я выйду прямо на поверхность, прочь из сырой, прохладной подземки Большого Яблока. Она сама не любила гулять под солнечным светом, и провожать меня к самому выходу не собиралась. Сандер же просто могла обрушить хрупкие лестницы своим огромным весом.

Наверх я взобрался буквально за парочку минут. Немного вспотел и заработал одышку, но как только вывалился на улицу, прямо под палящее летнее солнце так сразу же открыл в себе любовь к жизни! Даже представить не мог что так соскучился по солнышку! Некоторое время я просто стоял на месте и грелся, всеми фибрами своего тела впитывая ультрафиолет и прочие дары звезды Солнечной системы. В какой-то момент мне подумалось, а не имелось ли у прошлого владельца моего тела в предках кого-то из далекого Криптона? Хех, впрочем, вселенная не та.

Вдоволь прогревшись, я стал думать, что делать в первую очередь. На поверхность я выбрался временно, к вечеру мне нужно вернуться, а дел и правда невпроворот. Нужно посетить одно место, совершить парочку телефонных звонков, и закупиться кое какими вещами и провиантом. Последний пункт имел знак вопроса в конце. Денег у меня к этому моменту осталось не так чтобы много, а купить хотелось множество всего. Ладно, нужно начинать с вещей простых, найду ка я телефонную будку.

Временная шкала в которую я попал радовала меня тем что архаичные телефонные будки еще существовали и даже пользовались спросом. Мобильные телефоны только входили в обиход, и еще не захватили рынок связи целиком и полностью. В общем Нео бы здесь понравилось, возможностей для выхода из Матрицы хоть отбавляй!

Забравшись в первую же попавшуюся будку, я порылся в карманах и насобирал четвертаков. Так, кому звонить в первую очередь? Думать не очем. Я уже довольно давно переживаю за одну знакомую и одной из главных моих целей на сегодня было узнать как у нее дела. Номер телефона я помнил, подсмотрел его в обычном телефонном справочнике, большой такой книженции что присутствовала практически в каждой телефонной будке.

Долгая минута ожидания и гудков и вот, наконец кто-то соизволил мне ответить.

- Частная школа Шарлин Ксавье. Чем могу помочь? - произнес приятный женский голос.

- Будьте добры, могу я поговорить с Джубилейшн Ли? - задаю интересующий меня вопрос, и замираю, затаив дыхание.

Так уж случилось что из-за некоторых настырных личностей мы с малышкой Ли были вынуждены расстаться в экстренном порядке. Перед этим я едва успел всунуть в руку девушки записку с номером телефона и адресом единственной и прогрессивной школы для мутантов. Еще как только встретил ее, то подумал что устроить ее туда было бы довольно неплохо, не знаю кому как но мне не нравится тот факт, что молодая девушка, девочка практически, вынуждена жить на улице и сама о себе заботиться!

- Сожалею, - произнес голос на том конце, - но у нее сейчас проходит занятие в другом корпусе.

Несмотря на такой ответ я ощутимо расслабился, и прикрыв микрофон рукой облегченно выдохнул. Очень уж сильно я переживал за свою подругу, и волновался что она не захочет созваниваться со школой, или что ее звонок проигнорируют, или что ее поймает Жаба, или… Да блин! Мало ли что могло случиться?! Пускай я не могу с ней поговорить лично, зато теперь я точно знаю что девушка попала туда куда я ее и послал. Отлично, Шарлин должна защитить ее, иначе я за себя не ручаюсь!

- О, ничего страшного. Простите за беспокойство. Это все моя вина, не подумал.

- Могу я узнать кто звонит? - полюбопытствовала девушка.

- Мариус, Мариус Карлайл, - представился я, после секундной паузы.

Если Ксавье захочет узнать кто я то любые мои ухищрения вряд ли ее остановят. Смысл темнить?

- Очень приятно мистер Карлайл, меня зовут Ороро Монро, Джубилейшн много рассказывала о вас.

- В самом деле? - удивился я. - Кхм, надеюсь ничего плохого!

- Только хорошее, - хоть я и не видел но был готов поспорить что Гроза на том конце провода сейчас весело улыбается. - Скажите, мистер Карлайл, могу я что-то передать вашей подруге?

- Да, если это возможно я бы хотел попросить вас извиниться перед ней от моего имени. Некоторые обстоятельства не дают мне немедленно прибыть и увидеться с ней. Но если не случиться ничего непоправимого, то я освобожусь где-то через недельку.

Ороро заверила меня что непременно сделает все в лучшем виде, и обменявшись еще парочкой дежурных вежливых фраз, мы галантно распрощались. Удивительно но мне всегда казалось что Гроза должна иметь более вспыльчивый и огненный характер, ну знаете все эти ее молнии и такое прочее.

После разговора настроение сразу же поднялось куда-то на заоблачные высоты.Видимо я все же сильно привязался к этой мелкой китайской занозе, раз ее судьба так сильно меня волнует. Блин. Настроение рухнуло.

Этот мир…

Когда Арчи, мой куратор в среде неведомых космических китов, сообщил мне о том что я отправляюсь в отпуск, я решил действительно воспринять следующее свое воплощение как отдых. Вот только, не могу сказать что я устал от работы, ведь по сути у меня всегда был ненормированный рабочий график. Арчи ставил передо мною цель и оглашал сроки. Во всем остальном я чувствовал абсолютную свободу и мог делать все что вздумается. Да что там! В последнем мире мне даже позволили прожить полноценную жизнь а не выдернули сразу же после того как я сделал дело.

Собственно в этом и заключалась вся боль. В анимешном мире волшебных нинзюков, я провел столько времени что оно не могло не отложиться у меня в памяти! Пускай, пускай часть моих эмоций автоматически приглушает сама моя природа попаданца, но даже того что остается мне больше чем хватает чтобы грустить о тех славных деньках. О своей любимой Анко, о наших детях и внуках. О тех кто умер раньше меня, и тех кто все еще был жив на момент моей кончины и кто остался в том мире.

Я довольно влюбчивый человек, но мне крайне тяжело расставаться с кем-то на длительный период времени. И потому осознание того что я больше никогда не увижу своих внуков, просто невероятно расстраивает!

Именно поэтому к новому миру я пытался относиться проще. В самом начале я вообще обещал себе что не буду привязываться к кому бы то ни было. Просто повеселюсь на славу и оборву эту жизнь об какого-то всесильного злодея как только мне все надоест. Не потому ли Арчи, паскуда ты клятая, подсунул мне такую свинью с телом? Злобно уставившись в потолок я так и не дождался ответа.

Тряхнув головой я повторно снял трубку и забросил в приемник еще парочку четвертаков. Во славу вселенского разнообразия, ответили мне после второго же гудка. Правда голос, против ожидания казался незнакомым.

- Оружейная мастерская Уистлер, - угрюмо задребезжал голос на том конце.

Не ошибся ли я номером? Хм, или может я что-то неправильно запомнил? Нет, такого не может быть в принципе. Память у меня хорошая. Могла ли Блэйд наебать меня, и выдать рандомный номер телефона? Не знаю ее характер, но это бы ничего ей не стоило. Ладно, похоже тот такой случай когда не спросив не узнаешь.

- Здравствуйте. Этот номер мне дала одна девушка…

Ну в самом деле не мог же я назвать ее по имени, Блэйд как-то умудрилась не представиться во время нашей встречи, не то чтобы мы тогда много общались, но все же слегка некультурно с ее стороны.

- Ну понятное дело что не твой дружок, - грубым прокуренным голосом фыркнула женщина. - Послушай, сладенький, я не торгую газовыми баллончиками, чтобы отбиваться от невест. Поищи другой магазин, слышала что в интернете их полно.

- Нет, постойте! Это была девушка с катаной! Она не называлась, но сказала что поможет мне сделать кое какие документы!

- Вот оно что, - голос собеседницы сразу же изменился и стал куда серьезней. - Она говорила что-то об этом. Если ты понимаешь то это не телефонный разговор.

- Конечно, как я могу встретиться с вами?

Мы довольно быстро договорились о месте встречи. Обра, как она представилась пообещала что заедет за мной на своем фургончике, чтобы я не добирался к ее магазину через весь город. Вот это сервис! Это я понимаю! Хотя… с другой стороны боязно садиться в машину к незнакомке. Было бы боязно если бы не мои способности, хех.

Обра подкатила за мной на обшарпанном и местами ржавом фольце, что плевался характерным дизельным выхлопом. Забравшись на пассажирское сидение я смог рассмотреть свою попутчицу получше. Ей оказалась довольно пожилая женщина со слегка вьющимися седыми волосами. От нее несло табачным дымом а одежда имела на себе явные признаки работы с техникой. Пятна от масла, и пропаленные сваркой штаны ни с чем не спутаешь.

- Приве… эй, что ты делаешь? - настороженно спросил я, когда эта сумасшедшая плеснула в меня какой-то жидкостью.

- Святая вода, - пожав плечами, ответила она, и ухватившись за руль и ручку коробки передач, тронула фургон с места.

- Тьфу ты, - стирая с лица воду, я всеми силами сопел и показывал как сильно возмущен ее выходкой. Она ведь видела что я спокойно стоял под солнцем! - Так ты тоже охотница на вампиров?

- Была когда-то. Время и ранения не дают мне больше заниматься активной стороной проблемы. Но я все еще помогаю другим, и девушке с катаной, в том числе.

- Не скажешь как ее зовут? А то как-то неудобно говорить об человеке когда не знаешь его имени.

- Называй ее Блэйд, и она не то чтобы человек.

- Ну, это я уже заметил, - хмыкаю, и пытаюсь разговорить свою собеседницу. - Больше похоже на вампира, я прав?

- Хм, отчасти, - буркнула та, и сконцентрировалась на дороге, предпочтя игнорировать меня в дальнейшем.

Через полчаса, меня привезли… куда-то. То ли какой-то бывший склад у причала, то ли еще что-то такое. Сейчас это место больше походило на полузаброшенную автомастерскую. Я даже начал малось волноваться, но против ожиданий все прошло без эксцессов. Обра провела меня вглубь здания и за очередной дверью я с удивлением заметил вполне себе удобное, комфортабельное и чистенькое жилое помещение. Женщина слегка тянула одну ногу, и наверное именно это имела в виду когда говорила о ранах что не дают продолжать и дальше заниматься охотой на вампиров.

Обра Уистлер уселась за компьютер, открыла вордовский документ и принялась что-то записывать. Как оказалось ее интересовал мой рост, вес, группа крови, возраст и все такое прочее. Также она расспросила меня о том нет ли у меня каких-то особенных желаний насчет будущих документов, и вообще рассказала некоторые подробности их создания. Процедура затянулась на добрых два часа, так как ей даже пришлось фотографировать меня, и едва ли не брать кровь из пальца. Насчет последнего я шучу, конечно.

Озвучив сроки и уладив все детали она предложила доставить меня на место откуда взяла. Отказываться от бесплатного такси я не хотел. Но как только она встала со своего места и выключив компьютер сделала несколько шагов я снова зацепился взглядом за ее ногу.

- Слушай, - произнес я. - Блейд, она рассказывала тебе о том что я мутант?

- Да-да, - абсолютно равнодушно произнесла она.

Складывалось такое ощущение что ей абсолютно наплевать на все что не является вампиром.

- Хм, я тут на днях открыл новые грани своей силы. Скажи, могу ли я взглянуть на твою ногу?

Вот теперь я привлек ее внимание. На меня уставилась двойка серых, стальных глаз. Ж-жутко, скажу я вам! У этой дамочки поистине стальные яйца и железная воля, если ее взгляд прошибает даже меня! Ну… чуть-чуть. Я уже говорил какой я скромный?

- Не часто услышишь такое от парня, - произнесла она, и я не сразу понял что это шутка. Должно быть шутка. - Что ты собираешься делать?

- Хочу посмотреть, в состоянии ли я это исправить.

- Хм, ладно.

Женщина обратно уселась на свой стул и закатила широкую штанину почти до самого верха. На верхней части бедра, с внешней стороны, красовалась старая обтянутая кожей, рваная рана. Подойдя ближе, я опустился на корточки и осмотрел фронт работ. На самом деле я никогда ранее не делал ничего подобного. Больше всего я работал с кожей, и подкожным слоем. Здесь же были повреждены мышцы, часть из них попросту отсутствовала. Да уж, задачка явно не простая, тут нужен первоклассный хирург, а не начинающий косметолог.

Хотя… есть у меня одна идейка!

- Обра, где у тебя холодильник?

Моя новая знакомая оказалась женщиной запасливой, и у нее был не только лишь холодильник но и заполненная под завязку морозильная камера. Впору было думать, что она разделывает вампирские тушки, если бы я не видел собственными глазами что те, после смерти, попросту рассыпались прахом. Перебрав морозильник, я выбрал филейную часть что раньше принадлежала какой-то коровке и быстро вернулся к пациентке. Стянув перчатки, одной рукой прикоснулся к поврежденному участку ноги женщины, а второй к холодному куску говядины.

Маскарад на полном серьезе МОГ приделать Каллисто щупальца осьминога вместо рук, он был уверен что все получится. Более того, что его женщина сможет управлять этими щупальцами! Так чем я хуже?! Для начала заблокировать нервные окончания, что шли от причинной ноги. Потом выделить поврежденные мускулы, убрать их. Выбрать мышечные волокна коровки нагреть их, и приживить на свободное место в ноге Обры. Настроить совместимость, дать установку антителам считать новый участок тела родным. Проверить все ли работает. Вернуть чувствительность. Хм, поправить кожу на месте ранения, вернее бывшего ранения. Ха, вот и все!

Стерев со лба пот я отпустил ногу пациентки и обессиленно повалился прямо на пол.

- Святое дерьмо… - ошарашенно произнесла Обра и дрожащей рукой провела по гладкому и ничем не примечательному участку ноги.

Глава 15

Обра встала на ноги и аккуратно прошлась по комнате. Теперь она не волочила ногу, а ступала вполне себе свободно, когда старая женщина убедилась в том, что ее конечность исцелилась то даже пару раз подпрыгнула, чтобы проверить как все работает.

- Как ощущения? – устало спросил я, краем глаза наблюдая за чеканящей шаг дамочкой.

На словах мою работу можно довольно просто описать, в порыве азарта я даже как-то не заметил, как справился со столь трудной задачей. Но теперь, после того как закончил, с удивлением обнаружил что у меня трясутся руки, а ноги отказываются держать меня в положении стоя. Процедура получилась хоть и весьма удачной, но до крайности выматывающей.

- Словно… словно никакой вампир никогда и не вырывал мне половину бедра! – ошарашенно призналась Обра. – Спасибо! Спасибо огромное!

В следующее мгновение я обнаружил себя заключенным в крепкие объятия. Едва успел отвести руки в стороны чтобы не коснуться ее тела!

- Д-да ладно тебе, - просипел я.

- Нет-нет! Ты сделал для меня… святое дерьмо! Ты вернул мне ногу! Это… это ведь навсегда? После полуночи нога не вернется к старому состоянию?

Меня выпустили из объятий, и я смог нормально вздохнуть. Кто бы мог подумать, что эта дамочка так сильна в руках! Хотя, чего еще можно было ожидать от охотницы на вампиров, пускай даже и бывшей.

- Не волнуйся, - произнес я, чувствую полную уверенность за свою работу. - Халтуру не делаем.

Обра как-то сдулась, ее плечи расслабились, а в следующее мгновение она и вовсе растеклась жиденькой лужицей на полу. Я на полу уже насиделся, а потому нашел у себя силы и дополз до стоящего у стены диванчика.

- Значит теперь я снова… полноценная?

- Не следует забывать, что тебе уже, сколько? Лет сорок?

Вообще я могу определить возраст и при прикосновении, но в тот раз мне было явно не до этого, а сказать что-то по памяти я не мог. В любом случае я должен был напомнить Обре что она уже не девочка, и так просто вернуться к полноценной охоте у нее вряд ли получиться.

- Спасибо за тактичность, - фыркнула она. - Значит омолодить меня ты не можешь?

Вопрос заставил меня крепко задуматься. Базового понимания биологии что давала мне способность Маскарада, не хватило бы для чего-то подобного. Но если серьезно заняться своим образованием, то вполне возможно, что я способен на такие чудеса.

- Нет, - признался я, так как не хотел вводить свою собеседницу в заблуждение. - Такого не умеем, так что хорошенько подумай и не рискуй понапрасну, воскрешать я также не умею.

На некоторое время повисло молчание. Обра подтянула ногу к подбородку и принялась гладить область где раньше была рана.

- Я у тебя в долгу, - произнесла она, не глядя на меня. - Есть что-то в чем ты нуждаешься помимо документов? Может ствол какой-то?

- Нет, - даже не став думать, ответил я. С огнестрелом я не дружу, как-то не было возможности приобщиться к этому делу. - Честно говоря мне больше бы пригодились презренные деньги. Хм, ну и еще может что-то из холодного оружия. Что у тебя есть из ножей?

Ножей у Обры хватало. Мать моя женщина, вы бы видели ее арсенал! Тентен бы обзавидовалась! Хотя здесь я, пожалуй, утрирую, да. С Тентен я был знаком слабо. Так вот, после тщательного поиска я все же не нашел ничего хоть отдельно похожего на стандартные кунаи. Обра пообещала, что к следующей нашей встрече обязательно найдет мне комплект или два. Так что мне пришлось пока довольствоваться десятком метательных звездочек. На первое время хватит и этого. От очень даже неплохой на вид катаны я отказался, так как в кендзюцу особыми талантами все же не блистал.

Из денег мне предложили четыре штуки баксов. Обра долго извинялась что у нее больше нет, и настаивала на том, что свое здоровье ценит куда как дороже, но большая часть доходов охотников на вампиров тратиться на весьма специфические боеприпасы и оружие. Да и вообще, с доходами у них не очень. Не все супергерои рождаются Старками или Уэйнами.

Охотница на вампиров и женщина, что прикрывала тылы самой Блэйд, с радостью согласилась подбросить меня до следующего пункта в моем списке дел. Больница Bellevue за прошедшее с моего первого и последнего в нее визита никак не потеряла в величии. Здание все еще поражало меня своими масштабами, это вам не наши больнички в любом среднестатистическом райцентре!

Изначально я планировал сдать очередную порцию биоматерила и добыть таким образом немного денег. Но теперь, когда меня слегка проспонсировала Обра, я решил, что не буду надрачивать на баночку. Не понравилось мне это дело, хоть ты тресни. Пускай говорят, что деньги не пахнут, но я все же предпочту пользоваться данным способом только в случае крайней нужды. Зачем же я тогда сюда приехал? Нужно было по крайней мере узнать результаты обследования, и забрать удостоверение анонимного донора. С такой бумажкой я в случае чего мог сдавать сперму в любой специализированной больнице США, и не проходить каждый раз кучу изнурительных обследований. Бумажка в любом случае не помешает, а узнать о состоянии своего здоровья также лишним не станет.

Процедура не заняла слишком много времени, и вскоре я снова оказался в удобном фургончике охотницы на вампиров. Если уж пользоваться внезапно подвернувшимися преимуществами, то на полную. На сегодня у меня осталось только одно нерешенное дело. Я откладывал его напоследок не случайно, все дело в том, что я запланировал прикупить немного припасов для общины Морлоков. Продукты питания, банальные зубные щетки, пасты, мыло, шампунь, и все в таком же духе. Список у меня получился длинным и то, что Обра согласилась поработать в качестве моего персонального извозчика, сильно облегчало мою затею. Нести все это в руках было бы весьма проблематично. Под вечер я истратил почти все полученные деньги, и под самый потолок заполнил фургончик пакетами с покупками.

Обра оказалась настолько благодарной, что не только подбросила меня к финишной точке назначения, где я должен был встретиться со ждущими меня Морлоками, но даже помогла спустить все эти вещи в подземку. Нам двоим пришлось сделать по три ходки чтобы спустить вниз все пакеты. Честно говоря, я уже даже было начал сомневаться, что одна Сандер сможет все это унести. Несомненно, я предполагал, что покупок может оказаться много, именно поэтому я позвал мутаншу с собой, но если бы я знал, что финансы позволяют скупить половину оптового магазинчика то взял бы еще и Самсону!

С Оброй я распрощался как с хорошим другом, охотница пообещала, что найдет мне кунаи, и соберет еще немного денег. От последнего я отказался, попросив лучше найти мне парочку денежных пациентов, которых не будет смущать природа моих сил, и отсутствие медицинского образования.

К моему удивлению Сандер спокойно взвалила на себя большую часть моих покупок. Вероятно, она легко справилась бы и со всем сразу, но не стала спорить, когда я оставил при себе битком набитый рюкзак, и два пакета со скарбом. Калибан от груза отказалась, без лишних мук совести передав свою часть подруге-силачке.

К заброшенной станции метро где обосновались мои новые знакомые мы добрались довольно быстро. Оно так всегда, когда возвращаешься домой время бежит быстрее. Хм, “домой”? Я правда так подумал? Дерьмо.

Нас уже встречали. Слава Галакте за время нашего отсутствия ничего экстраординарного не произошло. Было уже довольно поздно, и на полноценную распаковку всех подарков времени не оставалось. Но зато я смог накормить всех пиццей, разогретой в купленной микроволновке. Удивительно, но доступ к халявному электричеству у Морлоков присутствовал. Самсона, несмотря на то, что Маскарад утверждал, мол, у нее проблемы с головой, превосходно разбиралась в этом вопросе, и если бы у нее имелся доступ к некоторым ресурсам, то могла бы запитать электричеством всю станцию. Кое-что из того, что она просила я даже смог найти и прикупить, думаю она обрадуется, когда завтра получит в руки полноценный ремонтный комплект электромонтера, хех.

Горячая пицца понравилась всем без исключения. По обыкновению, я лег в одном вагончике со Скайдс. Как-то привык за это время, что за блондинкой нужен постоянный уход. Хотя Салли уже передвигалась на своих двух и вообще чувствовала себя значительно лучше. Так что она кушала пиццу вместе со всеми нами, только почему-то сильно хмурилась, когда я рассказывал о своих нехитрых приключениях на поверхности. Хм-хм…

Наверное, мне не следовало удивляться, когда она забралась на мой матрас, через полчаса после того как мы легли. Все это время она активно крутилась на своем месте и громко сопела. Не скажу, что за свои жизни я стал таким уж экспертом в понимании женщин, по-моему, это в принципе невозможно, сколько бы лет ты не прожил и насколько мудрым не стал. Слышал от своих коллег что некоторое смутное понимания возникает если в одной из жизней переродиться девушкой, но я пока не достиг такого степени просветления чтобы рисковать такими вещами. Пока я искренне дорожу своей гендерной принадлежностью. Даже когда мне довелось побывать в шкуре робота, он имел практически все вторичные мужские признаки своего механического тела!

- И что ты делаешь? - искренне полюбопытствовал я у блондинки.

- Ты… - она взобралась сверху на меня и начала недвусмысленно елозить своей мягкой попкой по моему причинному месту. - Ты ведь покинешь нас, да?

Ах вот она, о чем. Никогда не пытался делать из этого какую-то тайну, и честно признавался девушкам что не буду заменять им Маскарада, и оставаться с ними на веки вечные. Но они, вероятно, надеются на лучшее, и на то что я изменю свое решение.

- Верно, и скорее рано, чем поздно, - не думаю, что должен поддерживать их надежды. Лучше горькая правда, чем дурман самообмана.

- Тогда… давай закончим то что начали еще в нашу первую ночь.

Девушка поправила светлую прядь волос что упала ей на глаза, но встречаться со мной взглядом не рискнула.

- Думаешь в этот раз у нас получиться? - спросил я, ощущая, как Даня-младший активно оживает.

Она яростно кивнула. В принципе я не имел причин не соглашаться с ней в этом вопросе. Каких-то три минуты я так или иначе смогу продержать способность Маскарада, а, следовательно, могу прикасаться к девушке. Ее собственная способность только начала восстанавливаться, и аура что защищала ее тело все еще не работала в полную силу, значит, чисто теоретически близость между нами возможна, но я все еще боюсь, что могу потерять контроль над своими способностями.

- Возможно это мой единственный шанс, - слабым голосом произнесла она, и я понял, что все мои аргументы против этой затеи расплываются как песочный замок во время прилива.

Мои руки помимо воли умостились на аппетитной заднице девушки. Пальцы ощутили слабое сопротивление ее ауры, но я легко мог игнорировать его. Скажем ее мягкая попка ощущалась чуть жестче чем должна была, но такие мелочи вполне можно было игнорировать.

Лицо Салли просияло от чистого и ничем не прикрытого счастья. Неужели она действительно сомневалась, что я могу отказать ей? Хотя, если бы я воспринимал этот мир чуточку более серьезно, то почти наверняка сделал так.

Она опустилась ниже, светлые волосы упали мне на лицо, моя шея ощутила на себе ее мягкий и и мокрый язык. Руки девушки во всю гуляли по моему торсу, изучая ничем не выделяющуюся анатомию моих мышц. Когда только она успела расстегнуть пуговицы на моей пижаме? Поцелуй переместился чуть выше, наши губы встретились, и я позволил ей взять инициативу в нашем мягком и таком приятном поединке.

Салли совершенно точно не умела целоваться. Небольшая часть моего мозга, что еще не уплыла в пучины туманного разврата и всеми силами отстранилась от мыслей о ее аппетитной заднице, отметила что это не удивительно. Учитывая ее мутантские силы, разве странно что Скайдс практически не умеет целоваться? Отсутствие практики ощущалось довольно очевидно.

В какой-то момент сознания окончательно нырнуло в пучину разврата я и я помахал своему здравомыслию розовым платочком. Несмотря на отсутствие опыта она пыталась доминировать и если вначале я позволял ей это, то после того как наши зубы в очередной раз стукнулись друг об дружку, я плюнул на все. Сжав пальцы на ее нижних полушариях, я приподнял худенькую блондинку и скинул ее с себя. Пижама улетела куда-то в угол, штаны отправились в другой, из труселей я натуральным образом выпрыгнул.

Салли завороженно наблюдала за мной, безуспешно пытаясь стянуть с себя прилипшие к телу трусики. Кажется, Даня-младший сильно ее загипнотизировал, даже не знал, что он на такое способен. Откровенно говоря, в этом теле он не то чтобы слишком большой, так что хвастаться особо нечем. Впрочем, блондинка вряд ли раньше видела что-то другое, так что сравнивать ей было просто не с чем.

Тот факт, что на ней все еще оставалась одежда меня до крайности разозлил. Кажется, я рычал, прежде чем броситься в яростную атаку на чертовы трусики. Они, конечно, выглядели крайне сексуально, но черт возьми, я уверен, что они чуточку малы как для Скайдс. В итоге я неосознанно прибег к небольшому фокусу. Сила Маскарада работала в полную силу, и потому мне довольно легко удалось слегка уменьшить аппетитную задницу в размерах. Сняв чертовы трусики я с ненавистью отбросил их в сторону и сразу же вернул булочки к прежнему размеру. Вероятно, я мог бы сделать их еще больше, но, если что-то в теле Салли и нуждалось в коррекции так это явно не ее жопка.

Не знаю почему меня так заклинило именно на этой части блондинки, но я перевернул Салли на живот и с яростью дикого зверя сомкнул зубы на левой ягодице. Девушка вскрикнула, но не от боли, а от возбуждения и неожиданности. Я видел, как надпочечники Скайдс в бешенном темпе вырабатываю и выбрасывают в кровь какие-то гормоны. К сожалению, я не знал, как они называются, но абсолютно точно не имел желания в эту секунду забивать голову подобным, самое главное я понимал, что она сейчас возбуждена до предела.

Удивительно, женщины в этом мире возбуждается намного легче и сильнее нежели я привык. Мне не пришлось долго играть в игры с прелюдией, как только рука коснулась промежности девушки, так тут же промокла почти до локтя! Салли вздрогнула и застонала так что наверняка разбудила всех Морлоков на станции. Встав на колени, я приподнял талию девушки чуть выше, и поставил ее задницу на уровне с Даней-младшим.

- Это ведь твой первый раз? - не то чтобы спрашивая, а больше утверждая, произнес я. Сила Маскарада очень даже однозначно указывала на то что девственная плева Салли находится на своем законном месте.

- Ухум, - простонала она что-то, что с большой натяжкой можно было воспринять за позитивный ответ.

- Тогда я попробую сдерживать себя. Но ничего не обещаю, - честно сознался я, и направил свой член точно во влагалище девушки.

Эта ночь обещает быть долгой. Говорят, что с девственницами нужно быть мягким и нежным. Но не тогда, когда у тебя есть сила что позволяет манипулировать чужой биологией. Пожалуй, я могу сделать ее зависимой от секса, и я не уверен, что смогу сдержать себя.

Глава 16

Ночка в одной постели со Скайдс вышла довольно короткой. Ха! Вы только не подумайте, мое новое тело хоть и участвовало в процессе впервые, но тут ведь главное не какая машина, а кто за рулем! И уж я водитель более нежели опытный! Не то чтобы я хвастаюсь, хе-хе. Да и если так подумать, весь мой опыт за последние лет пятьдесят я зарабатывал с одной вполне конкретной женщиной. Ее я допустим, изучил весьма неплохо, но не могу не отметить что слегка потерял в умении ухаживать за кем-то еще. Впрочем, в этом мире женщины сами готовы вешаться на тебя, так что голову особо можно не забивать. Наверное…

Так вот. Возвращаясь к ночи что, я провел со Скайдс. Видимо я слишком сильно переоценил свои силы. Черт, не так! Думаю, небольшой постельный марафон мое новое тело могло выдержать. сплоховал я сам. Вернее, мои способности. Поддерживать силу Маскарада оказалось не так просто, особенно в состоянии, когда я мог думать только своей нижней головой. Салли еще коптит небо только благодаря тому, что первый удар на себя взяла ее собственная сила. Аура защитила девушку, на то время что мне потребовалось чтобы вынуть, кхм, пистолет из кобуры.

Будучи настоящим джентльменом, ну или мастерски прикидываясь таким, я просто не мог не закончить начатого. Потому сделал все возможное чтобы удовлетворить Салли. На удивление это оказалось не так сложно, как я мог себе думать. Мне удалось вознести Скайдс на вершину наслаждения, и даже, как она и просила, подарить ей свое семя. Но получил ли я в ту ночь удовольствие? Едва ли. Слишком опасно было вновь поддаваться эмоциям, и потому я не мог себе позволить терять голову.

В подземной обители Морлоков я остался еще на две недельки. Дел хватало, но в основном я занимался тем что исправлял все то что натворил Маскарад. В частности, удалось полностью убрать все шрамы и увечья с тела Сандер. Мне не удалось сделать великаншу писанной красавицей, для этого нужно было полностью изменить ее внешность, а она к чему-то подобного оказалась не готова.

Что удивительно Самсона довольно неохотно решилась на то чтобы я убрал с ее тела собачью шерсть. В результате долгих уговором мы сошлись на некотором компромиссе. Я убрал шерсть где-то с девяноста процентов ее тела, оставив ту только на руках. Она еще хотела, чтобы я приделал ей собачьи ушки, но лично мне было жалко уродовать песиков. М-да, вкусы, однако у всех разные.

С Каллисто было меньше всего мороки. Маскарад почти не трогал ее, так что я довольно легко вернул внешность будущего лидера Морлоков в норму. Да, среди всех жителей заброшенной станции метро, она оказалась единственной кто согласился взять на себя роль вождя. Вероятно, Скайдс могла конкурировать с ней в этом вопросе, но блондинка решила отказаться от всякой борьбы. Я не слишком лез с расспросами, да и вообще самую малость избегал Салли. Хоть я и думал, что проведу эту жизнь ни о чем не жалея, на практике это оказалось сложнее нежели в мыслях.

Труднее всего оказалось в последними двумя девушками в общине. Калибан просто наотрез отказалась чтобы я попробовал исправить ее внешность. Честно говоря, я совершенно ее не понимал, но бледнокожая девушка всегда была сама себе на уме, и даже другие Мороки не знали, что у нее в голове. Как-то убедить ее не получилось от слова вообще. Хм, ну ладно, хозяин барин как говориться.

Ну и напоследок розововолосая Мэрроу. Девочка, из тела которой росли костяные шипы и другие неприродные штуки. Я честно пытался помочь, но сколько бы я не пробовал, сколько бы не удалял лишние кости в ее организме, те вновь начинали расти. Пускай не слишком быстро, но тем не менее. Конечно же и дурак бы понял в чем тут дело. Во всем виноваты ее способности. Ее мутация имела постоянный характер, если можно так выразиться, сколько не борись с симптомами, но первоисточник болезни таким образом от этого никуда не денется. Чисто теоретически я мог повлиять на структуру ее ДНК. Наверное. Не знаю. Проблема с Мэрроу вернула меня к старым рассуждениям о том, что прежде чем лезть на такой уровень взаимодействия с чужими телами нужно сперва получить фундаментальные знания.

Неудачу с Мэрроу я воспринял неожиданно близко к сердцу. На самом деле даже сама девочка, казалось, не так сильно расстроилась, как я. Тем не менее в моральном плане я был раздавлен в клочья, и не мог больше оставаться вместе с Морлоками. Чем дольше я задерживаюсь на одном месте, тем сложнее его покидать.

Женское общество расставалось со мной с большой неохотой. Не так давно я забрал у них Маскарада, а теперь и сам объявил об уходе. Они слишком привыкли полагаться на мужчину, пускай это и был такой жалкий червяк как их бывший лидер. Тем не менее они должны были научиться жить своим умом, и я только мешал этому процессу.

Чему я оказался рад так это той легкой и радостной улыбке с которой со мной простилась Салли. Девушка не пыталась закатывать истерику или давить на жалость, она отпустила меня, смирившись с тем что мне нужно идти дальше, и я был безумно ей благодарен, хоть и чувствовал себя от этого последней сволочью.

- Эй, Роуг, - крикнула она мне в спину, когда я распрощался со всеми и уже шагал вслед за Калибан что вела меня к поверхности. - Помни, морлок однажды - морлок навсегда!

Улицы Нью-Йорка встретили меня довольно комфортной погодной. Былая жара куда-то исчезла, и я с наслаждением бродил по улочкам этого, невероятно огромного города. Только после вот таким моментов ты понимаешь, как важно для человека солнце и свежий воздух. Мне было безумно жалко, что мои друзья так и остались в подземелье и не могут насладиться всеми теми прелестями что может подарить им жизнь под бескрайним небом. Пускай большая часть из них теперь вполне могла затеряться в человеческой среде, не сильно выделяясь, ну или если даже бросаясь в глаза, то не так кричаще, как это было прежде, но они все равно решили остаться в своем старом месте жительства. Причин несколько. Они не могут оставить там Мэрроу и Калибан - это раз. И два - у них попросту нет ни средств, ни возможностей легализовать себя в человеческом социуме. Жить в метро им нравилось куда как больше нежели чем бомжевать на улице под дождем и снегом.

Я обещал, что вернусь за ними, как только добуду необходимые средства и ресурсы. Изначально предлагал им тот же вариант обустройства, который провернул с Джубили. Думаю, Ксавье не отказалась бы разместить их у себя в школе, но Морлоки, насколько понимаю слишком сильно боялись банальных перемен и сопутствующих потрясений. Они привыкли жить в своем отдельном мирке, куда почти не добираются волны потрясений из большой вселенной. Мое появление и смерть Маскарада и так едва не разрушили их тихую бухту спокойствия. Потому я не стал настаивать, новшества нужно привносить понемногу, иначе ретрограды могут взбунтоваться.

Итак, я пообещал им и себе самому что как только получу в свое распоряжение достаточное количество ресурсов непременно займусь их обустройством. Это определенно займет какое-то время, и я надеюсь, что без дурного влияния Маскарада Морлоки станут чуточку более рациональными и разумными.

Вдоволь нагулявшись, и надышавшись свежим воздухом до такой степени что начала кружиться голова, я нашел телефонную будку. Обра Уистлер обрадовалась, как только узнала мой голос. Она любезно согласилась подобрать меня.

- Пропал на две недели, - покачала головой седая женщина. - Что делал? Чем занимался?

Охотница на вампиров выглядела куда как лучше нежели в нашу первую встречу. Тогда она казалась хмурой и вечно брюзжащей старухой с дурным характером. Сейчас изменения, как говорится были на лицо. Обра словно помолодела лет на десять, хотя морщины никуда не делись, но она светилась изнутри, и тут даже не нужно быть чертовым неведомым космическим китом чтобы эмпатически ощутить это!

- Заканчивал кое какие делишки, - туманно ответил я. Не хочу всех и каждого посвящать в подробности своей жизни, даже если эти люди мне нравятся. - Как сама? Нога не болит? Проблем не было?

- Все замечательно! - губы Обры растянулись в такой шикарной улыбке что я легко увидел все ее зубы. - Ничего даже отдаленно напоминающего прежние боли! Только если я сама загоняю себя тренировками, но тогда болит все тело, а не только нога.

- Хех, ты поосторожней с этим, - хмыкнул я. - Помни о своем возрасте.

Удивительно, но я уже второй раз упоминаю о не самой приятной для любой даже самой молодой женщины теме возраста, но не получаю привычного отклика. Обра совсем не смущалась, когда я называл ее старой, вернее она реагировала так, как если бы я сказал это какому-то знакомому мужчине в своем родном мире.

- Помню-помню, - фыркнула та. - Знаешь, после некоторых раздумий я решила все же не не возвращаться к стезе охотника. Пускай моя ненависть к этим тварям не утихла даже спустя столько лет, но я убила достаточно кровососов. А если и нет… я много думала об этом и решила, что будет крайне глупо если я подохну на старости лет. Гораздо лучше если я передам свой опыт другим.

- Ну ты ведь и так уже учишь Блэйд, разве нет? - удивился я.

После некоторых внутренних сомнений я решил не спрашивать ее о том что же побудило Обру стать охотницей. Очевидно это очень личная и больная для нее тема, а мы еще не так хорошо знаем друг друга чтобы лезть в душу.

- Блэйд можно причислить к категории тех девочек, которые уже все умеет. - созналась Обра. - В последнее время я взяла пару-тройку новых учеников. Они никогда не станут такими же результативными как полувампир, но почему бы и нет?

- Думаю ты права.

В этот раз женщина привезла меня в другое место. Хотя по сути это тоже была какая-то заброшка, только в другой части города. Стоило нам немного побродить по узеньким проходам между старыми контейнерами с облезшей краской, как мы оказались внутри одного из них. Обра привела меня в тупик, и приложила руку к ничем не примечательному участку металла на стенке контейнера. Ноги ощутили какую-то вибрацию, и пол под нами начал плавно опускаться вниз.

- Твой основная база? - улыбнувшись спросил я, удивившись серьезному подходу.

- Не моя, - ответила женщина.

Вопрос “тогда чья же”, так и крутился на языке и просто в воздухе, но Уистлер только улыбалась и предпочитала помалкивать. Впрочем, никто не заставлял меня долго гадать. Мы довольно быстро опустились вниз, и оказались в каком-то подземном помещении. К сожалению, или счастью это была не пещера.

Комнатка оказалась просторной, а на одной из стен виднелась стойка, на которой были установлены лампы дневного света, МНОГО ламп дневного света! С катаной в руках под яркими лучами, разила невидимого врага, короткостриженная клыкастая особа, которую я однажды уже видел.

- Блэйд ведь не боится солнечного света, разве нет? - удивленно спросил я у спутницы.

- Да, но в то же время — это не значит, что он ей по нраву. В таких вот дозах он слегка ослабляет ее и причиняет ощутимую боль.

- Она что, любит садо-мазо? - шепотом задаю еще один вопрос.

- Не люблю, - достаточно громко и весьма угрожающе ответила сама полувампирша. - Но, если тебе интересно у меня отличный слух.

Вот ведь, неловко то как… было бы если бы такие мелочи еще волновали меня.

- Не дави на него, Эрика, - тут же возмутилась Обра.

А вот это волнует! Аргх, иногда я просто забываю в каком мире живу. Тут считается неприличным если женщина кричит на парня или если каким-то другим способом ущемляет его душевное равновесие. Даже если парень сам вывел девушку своими капризами.

- Прости-прости, - подняв руки в защитном жесте признаю поражение. - Но зачем еще тебе сражаться с тенью в таких неудобных условиях?

Эрика, а судя по обмолвке Обры именно так зовут мою чернявую знакомицу, подошла к стенке и вложив катану в ножны поставила ее на специальную подставку.

- Тренировка, - коротко бросила Блэйд и пожала плечами.

Мы с Оброй подошли ближе и получили возможность нормально поприветствовать друг друга. Потная после тренировки, довольно молодо выглядящая девушка, невольно приковывала взгляд. Вернее, его приковывала ее грудь, которую плотно облепила насквозь мокрая тоненькая футболочка. Соблазнительно фигуристая, как и большинство негритянок Эрика, могла также похвастаться рельефными мускулами на руках и в особенности на ножках.

“Это личико нуждается в шрамах! Рваные края кожи под правым глазом, смотрелись бы просто безумно привлекательно!” - кровожадно произнес голос в моей голове.

Дерьмо! Тряхнув головой я волевым усилием заглушил голос Маскарада. Ублюдок время от времени сводил на нет все результаты моих многочасовых медитаций.

- Что с тобой? - обеспокоенно спросила Обра.

Вероятно, она смогла заметить, как я покачнулся. Наблюдательная.

- Н-ничего, - пересохшим языком промямлил я. - Душно у вас тут, вот и поплохело. Можно присесть?

- Эрика, помоги, - бросила короткий приказ старая охотница.

Подхватив меня под руки, девушки на самом настоящем буксире отволокли мое тощее тело в другую комнату. Через пару минут меня усадили в старое, но удобное кресло, а в руки вручили бумажный стакан с водой. От него несло кофе, но это меня не смутило, чай не из брезгливых.

- Спасибо, мне уже лучше, - солгал я, так как все еще слышал довольно отчетливый голос Маскарада. - Давайте обсудим дела?

Обра все еще выглядела обеспокоенной, но мне удалось ее успокоить. Эрика, же напротив всем своим видом показывала, что мое состояние ее нисколько не волнует. Тем не менее меня обрадовали тем что документы готовы, и даже более того, вышедшая на пенсию охотница смогла достать мне десяток кунаев. На удивление они оказались довольно качественными поделками, и приобретением я остался вполне себе довольным. Этому телу еще предстоит возобновить навыки обращения с излюбленным оружием шиноби, но я был уверен, что очень быстро в этом преуспею. Главное хорошо питаться и давать телу набирать массу в перерывах между изнурительными тренировками.

Под конец Обра огорошила меня тем что нашла мне несколько потенциальных клиентов на лечение. Люди обещали щедро отплатить если все пройдет нормально. Уистлер кроме прочего честно предупредила что с некоторыми из них нужно держать ухо востро, могут кинуть если почуют слабину, а в моем случае скорее попытаются “взять на работу”.

- Спасибо огромное, - искренне поблагодарил я женщину и попробовал встать.

Нужно было прощаться, и двигать дальше. Впрочем, планы оказались крайне несостоятельными.

“Выпусти меня!” - снова заорал Маскарад. - “Дай мне изуродовать этих шлюх! Я хочу видеть, как они корчатся от боли и блюют мне под ноги!”

Мир качнулся, и я понял, что совершенно точно не способен поддерживать равновесие. Попытавшись хотя бы упасть обратно в кресло я и тут потерпел фиаско. Крепкие руки поймали меня очень вовремя, еще немного и мое лицо познакомилось бы с полом.

- Останешься у нас, - коротко произнесла обладательница рук и я не нашел сил отказаться. Ну а разве я мог иначе, когда меня так нежно прижали к еще мокрой груди четвертого размера?

Глава 17

“Слюп-слюп.”

Большие розовые губы скользили по моему члену. Вверх-вниз, вверх-вниз. Нежный, но не сильно умелый язык изгибался вокруг головки принося море удовольствия и счастливых секунд. Наконец у девушки закончился воздух, и она была вынуждена оторваться от Дани-младшего. Грудь, скрытая под майкой, тяжело вздымалась, когда ее владелица пыталась восстановить сбитое дыхание и насытить кровь кислородом.

В это время она не смотрела на меня, отчего я испытывал капельку сожаления, но не сказать, чтобы сильного. Все же тот настойчивый, твердый и упрямый взгляд, что она устремила на мой ствол, был почти таким же сексуальным если бы она смотрела мне в глаза.

- И как только могло дойти до такого? - не скрывая улыбки спросил я.

- Заткнись, - хмуро бросила Блэйд, но взгляд от члена не оторвала.

На самом деле я и сам не уверен, как так вышло что эта роскошная брюнетка сейчас стоит на коленях и отсасывает у меня. Впору идти искать Доктора Стрэнджа и спрашивать, что это за магия вне Хогвартса?

Если кто-то не в силах понять степень моего офигения, то этот человек просто не знает Блэйд. А ведь я сам знаком с ней всего несколько дней. Тем не менее должен отметить что получеловек имеет ряд характерных черт характера, если учитывать которые никогда не подумаешь, что она вообще интересуется сексом и всем что с ним связано.

Блэйд… Эрика... если в двух словах, то она биоробот, запрограммированный сугубо на одну цель. Конечно же я говорю об убийстве вампиров. Все что девушка делает в своей жизни так или иначе направлено на то чтобы как можно более эффективно убивать вампиров. Знаете, она такой себе идеальный комиксовый супергерой, который кроме как жить в геройском трико больше ничего не умеет.

За те несколько дней что я живу на ее тайной базе никогда не видел, чтобы Блэйд делала что-то для себя. Она не читала развлекательных книг, не смотрела телевизор, не гуляла с друзьями вечером, не ходила в кино или еще куда. В остальном же, если она кушала, то не потому что была голодна, а потому что иначе ее тело бы ослабло и не могло бы так результативно множить на ноль других вампиров.

И потому, повторюсь - понятия не имею как наши взаимоотношения докатились до такого!

Если начать по порядку, то в первую очередь нужно упомянуть почему я задержался у Блэйд если имел совершенно другие планы. Вначале я провел весь вечер и половину ночи медитируя и пытаясь засунуть чертовый слепок личности Маскарада куда подальше. Когда же сумел преуспеть в этом деле, то вдруг подумал, что пара дней задержки ничего не решит, а вот воспользоваться здешним спортзалом стоило бы. Нет, я не надеялся, что за несколько суток стану вторым Суперменом, просто хотел понять на что конкретно способно это тело в этой форме, плюс попрактиковаться в бросании кунаев.

Чтобы как-то обосновать свое решение для хозяйки жилища, сказал ей что хотел бы чтобы она меня испытала, и дала парочку уроков в рукопашном бою. Кто ж знал, что она так серьезно отнесётся к своей работе?!

После первого дня в достаточно неплохо обустроенной тренажерке я валился от усталости и готов был выхаркать не только свои легкие, но и вообще все что у меня внутри, только бы стало лучше. Мой разум кайфовал от обыденных, каждодневных тренировок, а тело, не привыкшее к чему-то подобному, явно подумывало об том чтобы упасть и накрыться ногами. Не удивительно что утром следующего дня я проспал все сроки, и разбил об стенку все будильники.

Когда разъяренная Блэйд пришла в мою комнату чтобы всыпать непутевому ученику под первый номер, она почему-то решила начать с того чтобы стянуть с меня одеялко. То, что она после увидела… ну, я ведь нахожусь в тушке молодого растущего организма, для которого утренний стояк дело обыденное. Так что...

Когда я проснулся то обнаружил что девушка, присев возле моей кровати завороженно смотрит на палатку что образовал мой член подперев труселя.

- М-можно? - спросила она, и я все еще слабо понимая, что она хочет, пробурчал что-то неразборчивое.

Эрика приняла это за знак согласия и стянула с меня трусы одним движением крепких рук. Прежде чем она неловко ткнулась в него губами я едва успел перейти на силу Маскарада. Хоть я и был в тот момент крайне обескуражен, а она еще более неумела в предоставлении оральных ласк, но пика наслаждения я дошел довольно быстро. Прежде чем выплеснуть свои соки я честно предупредил брюнетку, и та слегка отстранилась. Правда недостаточно, я кончил ей прямо на лицо. Тяжело дыша она встала на ноги и весьма поспешно покинула мою комнату.

Помню только, что тем утром закидался обезболивающими таблетками и пошел на тренировку. Мой учитель даже виду не подал что между нами что-то было. Наверное, хорошо, что Обра укатила от нас и до сих пор не появилась. Если бы она осталась, Блэйд вряд ли бы пришла ко мне следующим утром. Наши “тренировки” длятся вот уже четвертый день кряду, и я как молодой, и здоровый попаданец не могу не радоваться данному факту. Тем более что ее навыки очень быстро улучшаются. Ей даже клыки не мешают, вернее не мешают они мне, а ведь в первое время я серьезно опасался за сохранность определенных частей своего тела! Но клыки Эрики пускай и больше нежели у обычного человека, но в то же время не могут похвастаться такой длинной и остротой как у полноценного вампира. В общем страшно, но приятно.

Слегка восстановив дыхание спортивная негритяночка снова придвинулась к моему члену. На этот раз она не стала совать его в рот, а решила слегка поиграться, словно впавшая в детство девочка которой подарили сладкий леденец. Ее жаркий и скользкий язычок облизывал Даню-младшего от основания и до самого кончика, пухлые губки одаривали его щедрыми и страстными поцелуями. Если он мог бы истаять, то уже давно бы это сделал!

Давненько никто не делал для меня ничего подобного, так что я даже слегка поостыл по отношению к Арчи, чертовому кашалоту что запихнул меня в этот мир. Стоило слегка напрячься, и основная проблема этого тела стала не настолько существенной. Периодически я все же отстранял от себя голову Эрики, и перезапускал силу Маскарада. Таким нехитрым способом я на несколько мгновений вернулся на первое место свою основную силу, и давал ей волю, чтобы она не выкаблучивалась. Блэйд хоть и была донельзя брутальной дамочкой, что покрошила за свою жизнь больше вампиров нежели я видел по телеку, но спасительной ауры Скайдс не имела, и потому я не хотел рисковать. Такие перерывы слегка портили весь процесс и жутко меня бесили, но были жизненно необходимы для партнерши. Они убивали изрядную долю страсти и желания.

Наконец ей надоело играться. Губки сомкнулись на моем стволе, и голова девушки резко опустилась вниз, заглотив член почти до основания. Через несколько минут отменного минета я осознал, что скоро выстрелю.

- Кончаю, - как и всегда, предупредил я ее.

Девушка выпустила моего мальчика изо рта, но не стала убирать голову. Белая жидкость довольно красиво, а главное сексуально смотрелась на ее темном лице. Она провела пальцами по щеке и стерла несколько капель. Пока я, упав спиной на матрас, тяжело дышал и приходил в чувство, Эрика игралась с липкой жидкостью у себя на пальцах. Это зрелище оказалось столь возбуждающим что у меня снова встал.

- Давай попробуем что-то новое? - предложил я, пересохшим голосом.

Блэйд нахмурилась и слегка отстранившись произнесла:

- Никакого секса. Только рот.

Странные у нее предпочтения, но это не мое дело.

- Это меня устраивает, - мои губы расплылись в улыбке.

- Хорошо, но если мне не понравится…

- Тогда ты мне скажешь об этом, и мы прекратим, - улыбка из похотливой превратилась в ободряющую ну или скорее подстрекающую.

Для затеи что пришла мне в голову, кровать на которой я спал казалась слишком низкой. Но я знал, что может нас выручить. Прихватив мягкое одеялко, я повел Эрику на кухню. Там застелил его на стол и предложил своей любовнице лечь на спину.

- Отлично, теперь слегка подвинься к краю и приопусти голову.

Она беспрекословно повиновалась, и по блеску в ее глазах было видно, что девушка с эбонитовой кожей поняла, что я желаю сделать. Она сама открыла ротик и дала мне безмолвное разрешение на будущие действия.

- Если захочешь остановиться, или кончиться воздух похлопай меня по бедру, или просто по столу, ладно?

Эрика кивнула, и я пристроил кончик у входа в ее ротик. Подавшись бедрами вперед, я медленно засунул член на полную длину. Я все еще боялся, что у нее может возникнуть рвотный рефлекс, как это было во второе наше утро, но этого не произошло. Сейчас я был глубже нежели когда-то до этого и мог воочию видеть, как Даня-младший напористо раздвигает мягкие ткани ее горла в стороны.

Подавшись назад я вытащил член. Эрика дышала тяжело, но жадно. Дьявол, скажу больше! В первый раз за все время что она доставляла мне удовольствие, ее рука не выдержала и скользнула внутрь коротких шортиков! Кажется, она возбудилась настолько что плюнула на остатки былой гордости.

- Кончи внутрь, - приказала она, и я понял, что у меня сносит тормоза.

Энергично работая тазом, я трахал ее ротик и горло так как давно не трахал кого-то! Рука девушки не отставала в энергичности движений, она шликала так яростно что могла бы в тот момент обеспечить электричеством весь наш квартал! Не знаю сколько это длилось, но первой сдалась она. Я увидел, как тело девушки выгнулось дугой и как она глухо застонала прямо в кончик моего члена. Следом не выдержал уже я и бурно кончил так как она и просила, прямиком внутрь. Сперма вперемешку со слюной брызнули во все стороны, и даже сквозь нос девушки!

Мы долго приходили в себя. Эрика перевернулась набок и выплевывала из себя мое семье, я же, на ватных ногах едва доплелся до холодильника и цапнув оттуда бутылку с водой тяжело упал на кухонную табуретку. Бутылка перекочевала к девушке и Блэйд хорошенько прополоскала рот, заодно умывшись. Одеяло явно придется стирать, но что поделать? Стиралка видела и более мерзкие вещи.

- Не сказать, что я сильный эксперт в девушках, но разве ты не против чтобы я кончал тебе в ротик? - спросил я, когда молчать дальше казалось уже попросту неуместным.

- Никогда раньше этого не делала, - произнесла она.

- Значит тебе было просто любопытно?

- Возможно, - Блэйд отвернула голову.

- И как? - как же мне нравится ее смущать! - Понравился вкус?

- На вкус полное дерьмо, - она же явно не привыкла щадить чувства других. Девушка отвернулась ещё сильнее, так чтобы я уж точно не мог видеть ее лицо.

- Вот как, - хмыкнул я. - На самом деле меня интересует другое. Разве любая другая девушка на твоём месте не захотела бы чтобы я кончил в ее киску? Почему ты так зациклена именно на оральных утехах?

Блэйд просто пожала плечами.

- Мне не нужны дети. Пока еще рано.

На язык лез вопрос о презервативах, но я вовремя остановил себя. В этом мире средства контрацепции если и существовали, то явно не пользовались такой бешеной популярностью как в моем родном. Во всяком случае, за все то время что я здесь ни разу не видел, чтобы где-то продавались сии резиновые изделия.

- Думаешь, что у нас может получиться с первого раза?

Скайдс как-то упоминала что здесь существует несколько специальностей докторов, который занимаются именно планированием беременности, сроками, циклами, совместимостью, и едва ли не составлением индивидуальных гороскопов! В этой вселенной девушке порой приходиться пройти через целый океан слез и неудач чтобы забеременеть.

Впрочем, пускай Арчи этого и не упоминал, но я практически уверен, что моя сперма не только производит на свет одних только мальчиков, но и делает это очень легко. Вряд ли со мной нужны какие-то танцы с бубном. Иначе затея космического кита сильно бы затруднилась. Уверен, что он продумал и учел этот аспект, вот только Эрике об этом знать не обязательно. Все что я хочу так это добиться нормального разговора. Все же Блэйд предпочитает поддерживать свой грозный образ и по многу не болтает.

- Всегда есть шанс.

Ну вот, что я вам говорил?! Идеал лаконичности! Хм, может зайти с другой стороны, и попытаться вывести ее из себя?

- Хм, ладно. Только я так и не понял почему именно ротик? Знаешь ли есть еще целая куча способов как можно доставить друг другу удовольствие. Например, руками…

- Никогда не возьму эту мерзкую штуку в руки! - стрельнув глазами в сторону омякшего члена резко ответила она.

Несколько минут я даже не знал, что на это сказать. Вот честно! Значит в руки она его не возьмет, а в рот пихать так это пожалуйста! Нет, я определенно никогда не пойму женщин!

- Кхм, как насчет анала? - найдя в себе силы, спрашиваю.

- Не хочу об этом слышать! - в мгновения ока девушка оказалась на ногах. - Хватит болтать. Одевайся и на тренировку.

Вот ведь! Устало качнувшись на ножках табуретки, я заставил себя встать. Какая еще тренировка, когда из меня с самого утра натуральным образом высосали все соки!? Тяжкая доля попаданца, ох тяжкая...

Глава 18

Глава 18

- Ты уверена, что этой дамочке стоило помогать? Стремная она какая-то.

Мы с Блэйд ехали к ней домой. Не более как полчаса назад я помог подкорректировать внешность одной мадам которая больше походила на криминального босса нежели на бизнесвумен как она представилась изначально. Она была одной из тех личностей чьи контакты мне предоставила Обра. Надо отметить по результатам встречи я остался весьма доволен. Меня щедро вознаградили за работу, да так что ближайшие несколько месяцев я мог жить в свое удовольствие щедро раздавая чаевые продавцам и вообще всем встречным. Но несмотря на потяжелевший кошелек, меня все еще грызли сомнения. Помогать мафии менять внешность - это не то чем бы я хотел заниматься в жизни.

- Вампиры обратили ее дочь. Я выследила их и уничтожила. София периодически спонсирует нас с Оброй, помогает со снаряжением. Ведет теневой бизнес, но без чернухи и перегибов.

В последнее время Эрика стала чуть более разговорчивой, но все равно больше любит молчать нежели изливать из себя словесный понос. Если уж и говорит, то обычно короткими как принято говорить “рублеными фразами”.

- Почему тогда Обра не хотела отпускать на встречу меня одного?

Охотница некоторое время молчала, всецело сконцентрировавшись на руле фургона и дороге за лобовым стеклом.

- Ты выглядишь как слишком сладкая конфетка.

- Признавайся, - чувствуя, как на лице проступает идиотская улыбка, я не смог ничего сделать чтобы убрать ее. - Ты хотела сравнить меня с леденцом, но постеснялась?

- Заткнись, - бросила коротко стриженная брюнетка. Но я прекрасно видел, как кровь прилила к ее щекам, научился различать подобные мелочи за время нашего знакомства.

Блэйд-тян, такая милая кудере!

Кхм, как-то не солидно я себя веду как для опытного попаданца, но и пофиг. Такой уж я и даже время не может ничего с этим сделать! Некоторые люди просто не умеют взрослеть, вечно оставаясь раздолбаями. Надеюсь, что я к подобным не отношусь и рано или поздно стану более мудр и рассудителен. Хотя мне сложно представить себя в таком образе.

Пока мы ехали я хотел еще немного подоставать Эрику. Все же не часто попадается такая возможность что она не может сбежать от меня или в отместку тут же нагрузить тренировками. А мне нравится ее смущать и наблюдать за тщательно скрытыми эмоциями охотницы. Но видимо провидение решило иначе.

Соблюдая все нормы местных ПДР, мы катили по узенькой улочке Манхэттена, когда что-то крупное со всего маха обрушилось нам на капот. Вернее сказать, врезалось в переднюю часть нашего фургона, так как от капота там было только условное название. Блэйд среагировала мгновенно, и начала жать на тормоза еще до того, как это произошло, видимо заметила снаряд на подлете. Он же представлял собой человеческую фигуру в длинном темном плаще.

Сильно удивиться и поразиться я не успел. Фигура, которою откинуло чуть вперед, начала дергаться словно вправляя сама себе сломанные кости, а потом и вовсе поднялась на ноги. В кои-то веки новым знакомцем оказался мужчина, а не очередная сисястая или не очень барышня. Правда вид этот субъект имел крайне отталкивающий. У меня даже начали закрадываться подозрения что эта вселенная преднамеренно делает из мужиков каких-то уродцев, ну или женоподобных латентных гомосеков, чтобы истребить нас под корень, не иначе. Интересно кто это ей так насолил из нашей братии, что она так мстит?

Так вот, возвращаясь к внешности нашей с Эрикой невольной жертвы. Мужчина имел такую же бледную кожу какой могла похвастаться и Калибан. Его глаза пылали красными мелкими угольками, а волосы до плеч, отдавали каким-то темно-синим оттенком. Больше всего лицо молодого мужчины уродовал нос. Приплюснутый, ненатурально задранный вверх и разлитый, он чем-то походил на свиной пятак, ну или на нос летучей мыши. Бледная кожа на лице владельца готического плаща с длинным красным воротником, стягивалась в симметричный морщинистый узор что сходился ко все тому же носу.

Мужчина отряхнул свой плащ, свирепо оскалился, присел как Нео в свои лучшие годы, и взмыл в небо.

- Вампир! - тут же взяв след прорычала Блэйд и кинула в мою сторону ключи от фургона.

Она потянула на себя рычажок открытия двери и толкнула ту наружу. Выпрыгнув на улицу вслед за негритяночкой, я застал как та открывает заднюю дверь фургона и хватает недостающие части снаряжения.

- Постой! Что ты намереваешься делать? - спросил я, и задрал голову вверх. Вот это я сделал вовремя!

- Охота, - коротко бросила Эрика. - Отгони фургон. Посмотри видео с регистратора, перешли фото Обре. Я найду тебя.

- Да постой, ты! Может быть это не вампир?

Девушка на миг замешкалась и посмотрела на меня взглядом, в котором плескалось сомнение, а все ли в порядке с моим зрением. Она даже не поленилась озвучить это:

- Мы видели одно и то же. Клыки, кожа, когти на руках. Запах странный, но вполне однозначный.

- Нет, же, вспомни как мы познакомились! - упорствовал я. - Тогда я тоже был как вылитый вампир!

Вот это заставило Блэйд посмотреть на меня куда как более осмысленным взглядом, а не так как инквизитор на убегающую ведьму.

- Думаешь он такой же?

- Я заметил кое-что странное, - пожимаю плечами. - Все что прошу, будь внимательной и не руби с плеча. Тем более что за этим “красавчиком” гналась еще одна особа, смотри не убей ее, ладно? Все беги, время уходит.

Блэйд кивнула и устремилась в том направлении куда полетел странный вампир. Конечно девушка хоть и обладает некоторыми суперспособностями, но бегает не сильно быстрее фургона, и уж тем более не способна долго держать высокий темп. Но по пересеченной местности, по узким улочкам квартала в котором мы находились лучше двигаться пешком. Тем более что наш фургон слегка дымится в области капота, и я не уверен, что на нем можно вообще куда-то двигаться.

Сердце в груди колотилось как сумасшедшее, но я заставил себя прислониться к прохладному ночью металлу фургона и дать организму остыть. Моя деятельная натура желала гнаться вслед за Эрикой и лично все проконтролировать, так чтобы там никто не пострадал. Но я понимал, что и самой охотнице будет сложно преследовать цель что умеет летать, а от меня в подобном забеге толку вообще не будет. Все что мог я уже сделал, и повлиять на ситуацию больше просто не в силах.

Слегка успокоившись я забрался на водительское место и вставил ключи в замок зажигания. Фургон слегка закряхтел и завелся только с пятого раза. Мимо меня проносились ночные лихачи, но пока все они вполне адекватно воспринимали включенную мной аварийку, и успевали перестроиться. Хорошо хоть никто больше не успел заметить момента происшествия.

На слабых оборотах я тихо-мирно откатил машину поближе к обочине, и заглушил подозрительно клокочущий мотор. Вышел на улицу и попинал вмятый в середину капот. В полевых условиях такое не починишь. Хм, ладно, что там мне наказывала Эрика?

Снова оказавшись в кабине я с сомнением осмотрел древний на вид видеорегистратор. Эта хрень больше походила на вебкамеру нежели на что-то другое. Где экран? Как я могу посмотреть запись? Хм. Кабина в этой модели была сообщена с основным грузопассажирским когда-то кузовом. Так что я смог пробраться туда и осмотрел передвижной склад с припасами охотницы на вампиров более внимательным взглядом. Я и раньше замечал, что тут стоит старый ноут, но как-то игнорировал его. Теперь же было вполне очевидно, что именно к нему тянулся тонкий провод от видеорегистратора.

Подняв крышку, я нажал на кнопку включения и довольно быстро разобрался с операционной системой. Понятное дело, что это была не винда, а какой-то местный аналог, но все же основные принципы весьма схожи. Только оформление другое и иконки по-другому нарисованы. Быстро просмотрев видео, я нашел хороший кадр, и сделал скрин.

Теперь дальше. Как мне связаться с Оброй? Мобильником я так и не обзавелся. Покрутив головой я с удивлением наткнулся взглядом на спутниковый телефон. Называется ищу ручку что и так уже держу в руке. Номер я помнил и потому уже через пару минут рассказывал старой охотнице подробности того что с нами приключилось. Женщина рассказала мне как перекинуть ей на почту фото предполагаемого вампира, и пообещала, что подъедет через часик, чтобы взять нашу колымагу на буксир. Только предварительно проверит не мелькало ли личико в архивах.

Только когда положил трубку, вдруг подумал, что странным является сам факт того что вампиров можно заснять на видеокамеру. Это же противоречит законам жанра, разве нет? Если так и дальше пойдет, то я рискую рассудком узнать, что они еще и в зеркалах отражаются. Хотя Блэйд вполне себе пользуется зеркалом. Ладно, спишем это на местные особенности.

Ждать было скучно и потому я без зазрения совести пользовался тем что Блэйд такая наивная дурочка не ставит пароль на ноут. В фургоне было установлено оборудование, которое позволяло напрямую подключаться к интернету, в последний раз я серфил в инете еще в той жизни. Технологический прогресс в мире Наруто шел своим, мало понятным мне путем и как таковой глобальной сети там не существовало, по крайней мере на момент моей кончины. Да и вообще, мало кто мог позволить себе дорогую технику.

Здесь же ситуация была куда лучше, но скорость интернета меня убивала. Картинки едва прогружались, о видео и речи идти не могло, соцсети отсутствовали как класс. Зато я нашел форум, посвященный героям и злодеям Нью-Йорка. Больше всего популярностью пользовалась тема, подписанная как “Спайдервумен”. Интернет-тролли всех возрастов делились впечатлениями о супергероине что не так давно заявила о себе эпической дракой с Доктором Осьминогом, ну или Докторшей если точнее. Они тогда разрушили едва ли не целый квартал, и власти города сильно разозлились, как на одну, так и на другую. Тем не менее люди по ту сторону мониторов относились с Спайдервумен чуть лучше, и, пожалуй, я склонен их понять.

Половина форума состояла из фоток Паучихи. Ее обтягивающий костюм-трико казался мне слишком вырвиглазным, но в то же время прекрасно подчеркивал все прелести, практически не оставляя полета для фантазии!

Почему я вообще полез на этот форум? Хм. В тот момент, когда я выбрался из фургона вслед за Блэйд, и посмотрел вверх, то отчетливо увидел, как по улице разбрызгивая паутину, летит кое-кто в очень характерном костюме. Собственно, Паучиха была так или иначе связанна только с одним вампиром о котором я слышал еще в своем мире. Некто Майкл Морбиус являлся блестящим молодым ученым что по воле случая из-за одного эксперимента превратил себя в некий аналог вампира. По канону одного мультсериала, они с Питером Паркером работали в одном университете, и хорошо друг друга знали. По все тому же сериалу, Морбиус не плохой человек или уже вампир. Он просто поддался рефлексам и потребностям своего нового тела и потому начал чудить, но по ходу сюжета он исправился и даже стал охотником на вампиров на ряду с Блэйд.

Собственно, только потому я предупреждал Блэйд быть чуток мягче с новым знакомым. Было бы обидно если бы она случайно отсекла тому голову. Хотя, я ведь могу сильно ошибаться и в этой версии Марвел, Морбиус может оказаться конченным психом. Ладно, не будем загадывать, нужно помнить о презумпции невиновности.

Глава 19

Глава 19

Блэйд вернулась где-то через полчаса. Вид имела хмурый, и даже слегка уставший. Выключив ноут, через заднюю дверь фургона я выбрался наружу, но вопроса задать не успел.

- Удрал, - неохотно пояснила она, и принялась снимать с крепления свой меч.

Оно и понятно. Мне изначально это казалось глупой затеей. Если ты умеешь летать это намного упрощает твои перемещения, и делает погоню за тобой намного сложнее.

На краешек крыши авто что-то упало, вернее кто-то приземлился. На меня уставились большие белые глаза, хм... линзы? Невысокая, спортивно сложенная женская фигура, облаченная в характерный красно-синий костюм. Не далее, как пару минут назад я мог лицезреть фото этой девушки в интернете, а теперь видел ее вживую, и должен заметить, что в этот раз 3D-тян явно выигрывает у своих 2D-изображений! Это слегка нелепое трико отличалось тем, что не скрывало практически ничего. Тонкий материал обтягивал каждую мышцу и все округлости девушки! Ух, чертов Арчи, я же теперь спать по ночам не смогу!

Впрочем, женская версия Спайди не могла похвастаться слишком уж выдающимися формами. Грудь первого может быть чуть большего размера слегка расстраивала меня, но в то же время иначе ей бы было трудно выделывать все те акробатические трюки коими славятся люди-пауки. Зато она имела очень сильные и стройные ножки!

- А это? - глупо рассматривая Спайди, что сидела на краешек крыши в позе гопника, промямлил я.

- Увязалась, - пребывая в расстроенных чувствах Эрика снова перешла на свою излюбленную манеру речи.

- Привет! - дружелюбно произнесла Спайди.

Голос у девушки оказался на удивление тонким, почти детским. Хм, странно это. Неужели я ошибся в суждениях? Она моложе нежели я думал?

- Ага, и тебе того же, - взяв себя в руки я поправил челку и постарался изобразить на лице улыбку.

Правда она едва ли не рассыпалась, когда в моей голове снова прорезался голос Маскарада:

"Дерьмо! Ненавижу глухие костюмы! Никак не понять, что скрывается под маской, уродовать это лицо или там уже и так все печально!?"

Меня слегка качнуло, но этого, кажется, никто не заметил. Эрика пребывала где-то в своих мыслях, и наверняка корила себя за неудачную охоту. А Паучиха…

- Постой! - вдруг возопила она. - Ты… ты парень?

Как говориться, на третий день заключения Зоркий Глаз заметил, что задняя стенка в камере отсутствует!

- Представь себе, - закатываю глаза, и одновременно пытаюсь закрыть глотку ментальному слепку чужой личности у меня в голове.

- О боже, я общаюсь с парнем! Кхм… И ты тоже охотник на вампиров? - с искренним любопытством спросила она, как только поборола не слишком понятное для меня смущение.

- Нет, - кинув быстрый взгляд на Эрику я осторожно ответил. - Если так можно выразиться - я только учусь.

- Крутяк! - Спайди приложила ладошки рук к своим щекам. - Никогда не думала, что встречу мужчину-героя! Сначала злодей, теперь герой! Так глядишь я и с самим Фениксом познакомлюсь!

- Фениксом? - переспросил я.

- Ты чего?! - возмутилась девушка моему незнания, и я окончательно убедился, что в этой вселенной Спайдервумен еще очень молода. - Он же член Людей-Х и один из немногих мужчин-героев в нашей стране!

Судя по сбивчимому монологу моей новой знакомой, она явно считала Феникса своим кумиром, или что-то в этом духе. Вероятно, Паучиха относилась с сильным уважением к каждому мужчине-герою о котором только слышала. Так я узнал, что в этой реальности, Капитан Америка пол не менял, и во время Второй Мировой, был очень известным и знаменитым парнем, по сути он являлся первым супергероем мужчиной, о котором только слышала Спайди. Видимо мужчины на этой планете крайне редко давали выход своему тестостерону, если он у них вообще имелся.

- Прости-прости, - замахал я руками, когда девушка начала по второму кругу восхвалять всю крутость и смелость Кэпа и Феникса. - Конечно же я слышал об этих ребятах, просто твоя поза слегка сбивает меня с толку.

- А что не так с моей позой? - растерянно спросила она.

- Хм, раздвинутые ноги, подпертая руками грудь, тонкий костюм… - начал перечислять я.

- Ой! - воскликнула она, и оттолкнувшись от крыши перепрыгнула через меня в красивом сальто приземлилась на асфальт. - П-прости, это п-паучьи рефлексы!

Ага, то-то же весь форум завален ее фотками в самых провокационных позах, притом фотками довольно профессиональными и качественными, явно снятыми не на ущербные однопиксельные камеры здешних кнопочных телефонов!

Пока Блэйд пошла колдовать с двигателем фургона я решил все же распросить новую знакомую об Морбиусе.

- Понятия не имею кто это такой, - огорошила меня ответом девушка. - Я узнала, что в окрестностях Колумбийского университета произошло несколько странных нападений. Все девушки остались живы, но потеряли много крови, и почти ничего не помнят. Только две из них что-то упоминали о каком-то бледном парне. Когда у меня выпадал такой шанс я патрулировала территорию рядом с универом, и сегодня повезло наткнуться на этого… вампира. Никогда раньше не встречала вампиров!

- Понятно, - произнес я.

Спайди выглядела так словно только недавно начала геройствовать, так что нет ничего удивительного в том, что она не встречала вампиров, магов, чудовищ, пришельцев, и кучу всего прочего.

Но в то же время что-то она темнит. Не могу видеть ее лицо, но девушка явно что-то не договаривает.

- Он оказался таким сильным! - все продолжала поливать меня словами Паучиха. - Не думала, что парни вообще могут иметь такую силищу! Но я тоже не промах! Врезала ему, и он свалился!

- Прямо нам на машину, - недовольно проворчала Блэйд.

- Прости? - словно бы спрашивая можно ли ей извиниться произнесла Спайди.

- Не лезь в это дело. Оставь профессионалам. Я сама выслежу.

Охо-хо, Эрика явно не в духе и решила выместить злость на нашей новой знакомой. Могу ее понять, но в то же время — это не причина вести себя как сволочь.

- Она всегда такая? - громким шепотом спросила Спайдервумен. Вот уж кому не занимать позитива.

- А то! - так же шепотом отозвался я, за что заработал сердитый взгляд брюнетки.

***

Утром Блэйд вела себя агрессивнее нежели обычно. Она просто заглатывала мой член до основания, не давая возможно ни себе ни мне передохнуть. Мое молодое тело хоть и насытилось постоянными минетами на протяжении последних двух недель, но легко могло продолжать в том же духе целую вечность напролет, ну по крайней мере лет пять точно, хех. Тем не менее, я уже слегка освоился в новой оболочке и разум начал потихоньку преобладать над телом.

- Хватит, - мягко произнес я, и взяв Эрику за голову аккуратно оторвал ее ротик от своего ствола.

Тонкая нить слюны протянулась от набухшей головки прямо к ее пухлым губам и почти пожалел о том, что остановил ее.

- Т-тебе не нравиться? - угрюмо спросила она.

- Очень даже, - ободряюще улыбаюсь. - Твоя техника от раза к разу становиться все лучше. Но сегодня ты сама не своя. Переживаешь из-за вчерашнего провала?

- Нет, - посмурнела она, и поднявшись с колен, уселась на кровать вокруг меня.

- Тогда что?

- Неважно.

Ох, иногда с ней бывает просто безумно сложно. И слова без клещей не вытянешь! Хм, ладно, я успел достаточно ее узнать, чтобы понимать о том, что любые вопросы тут бессильны. А раз так, тогда не буду и пытаться.

Пока выдалась удобная возможность я скользнул к Эрике и уселся позади нее. Прижавшись к ее спине, я обхватил ее плоский животик своими руками.

- Что ты делаешь? - спросила она, и попыталась вырваться.

Ее попытка была настолько вялой и жалкой что я легко удержал ее. Если бы она реально хотела, то легко вырвалась. Раньше она так и делала, отталкивала меня каждый раз, когда я делал попытки распустить руки. Мягко чтобы не обидеть, но вполне однозначно. Сейчас что-то изменилось, и я усердно работал головой чтобы понять в чем дело. Тем не менее мысли не мешали моим рукам жить своей, отдельной жизнью.

- Массаж? - соврал я не слишком убедительно.

Вначале я просто гладил ее животик, после начал осторожно пробираться под белую маечку. Пальчики мои дрожали от предвкушения, пока не коснулись до сокровенного - основания ее груди. Массируя нежные и мягкие полушария время от времени я убирал руки возвращая их на животик. Потом возвращался снова и покушался на затвердевшие сосочки.

- Ах, - простонала охотница, и откинулась назад, положив голову на мое плечо.

Отпраздновав свою победу наглой ухмылкой, я задрал майку кверху и получил возможность лицезреть темные грудки с набухшими, крупными сосками воочию. Мужчины любят глазами и тут я не исключение. Считаю, что секс в темноте — это то еще извращение.

Сжав пальцами самое чувствительное место на груди каждой женщины, я прикоснулся губами к ее шее. Эрика на миг застыла, и сжалась.

- Хм, прости, - извиняясь, произношу, осознав свою оплошность. - Не подумал.

- Ничего, - снова расслабившись, произнесла она. - Это мои тараканы.

Пользуясь не озвученным разрешением продолжать ласки, я не заставил себя упрашивать. Правда на шею девушки больше не покушался, сосредоточив свое внимание на ее плечах, и груди. Когда она снова начала стонать, от удовольствия, я решил, что нужно ковать железо пока горячо. Иногда нужно покорять не только вершины, но и впадины.

Моя правая рука скользнула по ее животу и опустилась ниже. Коварнейшим образом я проскользнул сначала под шортики, а потом и под трусики темнокожей девушки. Кто же знал, что это ловушка!? Эрика сжала ноги вместе и едва ли раздавила мою ладонь.

- Просто расслабься, - прошептал я ей на ушко. - Позволь мне хоть раз отплатить тебе за каждое чудесное утро что мы проводим вместе.

Хватка ослабла, пускай и не сразу моя рука получила свободу и тут ринулась изучать складки ее киски. Она уже достаточно сильно намокла, чтобы я мог скользить, как только мне заблагорассудиться. Настойчиво натирая внешние губки, я усердно работал над тем чтобы жидкая смазка полностью пропита трусики и даже шорты девушки. Потом я скользнул внутрь, было не очень удобно загонять пальцы в ее норку, резинка трусиков казалась мне слишком сильной и ограничивала свободу действий.

- Подними попку, - приказал я, и она послушалась.

Зачем девушки вообще носят трусики если мужчинам нужно постоянно их снимать? Хех. Освободив Эрику от лишних одежд, я получил куда как больше свободы. Через несколько минут усердной работы пальчиками над грудью и киской девушки та начала стонать громче чтобы после забиться в тихих конвульсиях. Черт, постоянно забываю, что в этом мире довести партнершу до оргазма намного проще. Иногда я даже не верю, что это так легко, мозг отказывается понимать, что таких вот мизерных усилий достаточно, начинаешь подозревать девушку в симуляции, а это всегда плохо сказывается на отношениях в целом.

Отстранившись от охотницы, я позволил себе понаблюдать за тем как ее тело извивается на моей кровати. Сам же перезарядил способность Маскарада, так как чувствовал, что уже на пределе. Бесит постоянная потребность отстраняться в такие пикантные моменты.

- Спасибо, - тихо простонала девушка, когда ее перестало подергивать.

- Обращайся, - хмыкнул я и устроился на свободной половинке кровати.

Некоторое время мы просто лежали в тишине, нарушаемой только нашим дыханием и биением сердец. Сегодня я попросил об отмене нашей ежедневной тренировки, так как имел планы на день. У нас выдалось свободное утро, во время которого можно было пошалить чуточку дольше нежели обычно. Впрочем, я не рисковал больше приставать к Эрике, сегодня и так зашел дальше нежели обычно. Она вполне может принять в штыки дальнейшие поползновения в свою сторону.

- Так почему ты злишься? - не особо надеясь на ответ спросил я. - Это из-за моего вчерашнего разговора с Паучихой?

На самом деле я не видел ничего такого в том, что слегка пообщался со Спайди. Девушка оказалась весьма забавной и не однозначной. Она словно еще не могла решить какую линию поведения в костюме следует поддерживать. С одной стороны, она хотела казаться забавной и много шутила, но в то же время иногда ее застенчивость и стеснительность пробивались из-под этой маски. Наблюдать за этим было весьма забавно. Но я видел какими злобными взглядами нас иногда окидывает Блэйд. Женская ревность она такая, возникает внезапно и способно спалить полмира!

- Т-ты заметил? - удивилась негритянка.

- Не слепой ведь.

Эрика схватила мою подушку и по-турецки усевшись на кровати, прикрылась ей от меня. Она долго рассматривала меня удивительным образом больше всматриваясь в лицо нежели на все еще готовый к действиям член.

- Знаю, что ты рано или поздно уйдешь, - наконец начала она. - Ты быстро учишься драться, вернее, такое чувство что уже умеешь и сейчас просто восстанавливаешь форму.

- Ну, я ведь говорил тебе как работаю мои силы? - включив режим Штирлица начинаю отнекиваться. - Я поглощаю не только способности, но и приобретенные навыки. Видимо кто-то к кому я касался хорошо махал руками, раз что-то задержалось меня в голове. И ты права, я не могу оставаться у тебя в гостях слишком долго. Иначе потом больно будет обоим.

- Верно, - кивнула Блэйд, она явно понимала, о чем я говорю. - Я… я действительно злюсь из-за вчерашнего. Но не на тебя или на ту болтливую малолетку.

- В самом деле?

Эрика уткнулась головой в подушку, но все же решилась озвучить причину своего состояния.

- Злюсь на себя. У меня никогда не было потребности в отношениях раньше. Думала, что просто поиграю с тобой. Но… то чувство вчера, это ведь ревность, да?

- Это нормально, - пытаюсь утешить охотницу. - По большей части все люди собственники. Если у нас что-то отбирают мы расстраиваемся. Не нужно переживать из-за подобного.

- Нужно, - хмуро буркнула она. - Раньше меня не заботили подобные вещи. И я злюсь из-за того, что позволила этому случиться, что перестала воспринимать тебя как игрушку.

Вот оно что. Теперь понимаю. Биоробот начал испытывать сильные эмоции и теперь в растерянности. Дерьмо! Я рад что волей-неволей заставил девушку выбраться из своей скорлупы и стать более человечной! Конечно для нее самой этот период новшеств и открытий крайне болезненный, но в результате, если она перестанет существовать одной лишь охотой на вампиров, то разве это плохо? Впору порадоваться за себя, вот только что я сделал? Выступил в роли члена на палочке? Хм, иногда и этого достаточно.

Придвинувшись к девушке, я обхватил ее руками, и просто начал поглаживать дрожащую спину.

- Тебе стоит просто принять это.

Помните я говорил, что не умею утешать людей в беде? Хм, уверен, что и сейчас дела обстоят не лучшим образом, но тем не менее я учусь. Иногда, лучшее что мы можем сделать сами для себя так это перебороть свои комплексы.

Глава 20

Вчера Обра отбуксировала поврежденный фургон Блэйд в автомастерскую, но это не значит, что мы остались без средства для передвижения. Эрика откуда-то достала старый Форд ядовито-желтого цвета. Тоже фургон. Видимо у них с наставницей существует какая-то любовь к подобному типу машин, хотя я прекрасно понимаю, что они руководствуются вместительностью. Чем больше оружия для охоты на вампиров влезет внутрь, тем лучше! Они бы катались и на чем побольше, но фургоны хороши тем что привлекают к себе гораздо меньше внимания нежели скажем тягач посреди Нью-Йорка, хех.

Эрика припарковала новый-старый автомобиль возле обочины, и порывшись в карманах, протянула мне телефон.

- Вот, возьми. - произнесла она. - Звони если что.

- Ты что волнуешься за меня? - улыбаюсь, беря подарок. Лишним точно не будет.

- Не нравиться мне это совпадение, - пожала плечами брюнетка.

Вот здесь я был полностью с ней согласен. Только вчера услышал от Спайди о том, что в окрестностях Колумбийского университета произошло несколько нападений вампира на людей, а сегодня сам суюсь сюда. Понятное дело, что не для того чтобы ловить Морбиуса на живца, он выглядел достаточно брутально чтобы не интересоваться мальчиками, ну а я не настолько мотивирован в его поимке. У меня в этом месте свои планы.

- Постараюсь не привлекать к себе неприятности. Но тут уж от меня мало что зависит.

- Я буду рядом, - сообщила Блэйд. - Устрою засаду.

Эрика была свято уверена в том, что там, где появился птенец, а она считала Морбиуса именно таким вот, только обращенным вампиром, должна тусоваться и та, кто его обратила. Не мог же я сказать ей что в этом случае все может оказаться чуть более интересно и запутанно. У меня не имелось возможности объяснить свои знания, да и сути дела они бы не поменяли. Что бы изменилось если бы она узнала, что Морбиуса породила чистейшая наука, и к классическим вампирам он не имеет никакого отношения? Она и так знает, что этот конкретный экземпляр крайне необычен и странен, ведь не каждый из их племени умеет летать, значит охотница и так будет вести себя очень аккуратно.

Выскользнув из авто, я подождал пока ярко-желтый фургон скроется за поворотом и только после этого осмотрелся по сторонам. Колумбийский универ являлся одним из самых престижных учебных заведений Большого Яблока и входил в конгломерацию таких же старых и знаменитых универов которая гордо именовала себя Лигой Плюща. На все эти понты мне, честно говоря, было глубоко наплевать, сюда я пришел не для того чтобы подавать документы на поступление. Хотя мысль занимательная, да.

Вот архитектурой и самим местом на котором была расположена череда зданий я полюбовался от души. Большая площадь в центре явно служила для всяких торжеств и массовых сборищ студентов. Что мне сразу же бросилось в глаза так это покрытые ровно скошенным газоном лужайки, на которых, следуя всяческим киношным канонам, вольготно расположились стайки студентов. Понятия не имею как они могут игнорировать палящее солнце над головами, но образ традиционной Америки у меня в голове они славно укрепили. Еще бы попасть на одну из знаменитых пьянок что устраивают студенческие братства, и я был бы полностью счастлив!

Центральный корпус университета имел приметный и узнаваемый вид, уверен, что его должны печатать на разнообразных открытках и в путеводителях по городу. Высокие колонны и общая циклопичность здания делала его похожим на какой-то древнегреческий храм! Думаю, ни одно божество не было бы против если верующие посвятили ему бы такое здание.

По предварительной договоренности мы должны были встретиться именно здесь, но так как я пришел несколько раньше срока, то не видел нужды в том, чтобы жариться под солнышком сидя на ступеньках, ведущих к зданию. Вместо этого я расспросил первую попавшуюся студентку и узнал где здесь расположена библиотека. Чтобы взять книгу нужно было иметь и предъявить студенческий. Догадываясь о подобном, я рискнул прибегнуть к подлому трюку и в наглую выклянчил разрешение у тетки что заведовала обителью пыльных научных трудов. Достаточно было состроить глазки побольше и пару раз шмыгнуть носом, добавив при этом что забыл документы дома. Согласен, это был удар ниже пояса, но не скучать же мне все это время?

Пообещав вернуть монографию “О генных мутациях” авторства Ш.Ксавье через часок, я пошел искать себе место под солнцем, вернее в тенечке, но не суть.

Удивительно, но книга профессорши Х сильно отличалась от того что я ожидал от нее. Нужно сказать, что в данной работе Ксавье не делала акцент на мутантах коими славиться эта вселенная. Книга в достаточно простой форме развинчивала мифы, и давала общее представление о мутациях как таковых. Ее без труда можно было причислить к категории научно популярной литературы, то есть можно было рекомендовать к чтению не только студентам медикам, но и широкому кругу читателей крайне далеких от темы вообще.

Например, знаете ли вы, что голубой цвет глаз — это результат мутации в гене HERC2, из-за которой у носителей такого гена снижена выработка меланина в радужной оболочке глаза? По данным исследования генетиков, эта мутация возникла приблизительно 6—10 тысяч лет назад. По сути это самый простой пример мутации, а не третья рука или там вторая голова. На самом деле мутации гораздо ближе к нам нежели можно предположить. Возникновение и процветание человека разумного как вида - это результат череды спонтанных мутаций, что возникли в ответ на соответствующие внешние воздействия.

Так что все мы с вами, ребята, мутанты, и от этого никуда не денешься. Скажу больше, мы и все еще мутируем, хоть и крайне медленно, но подстраиваемся под среду обитания, и условия жизни. Эволюция - это результат положительных мутаций.

- Мариус! - прокричал чей-то звонкий голосок, и я был вынужден отложить книгу на самом интересном месте.

***

- Как вам экскурсия, девочки? - улыбаясь спросила пышногрудая блондинка в строгом деловом костюме.

Великовозрастные девочки-подростки утомленно прогудели что-то не слишком внятное. Их водили по коридорам и корпусам Колумбийского университета на протяжении четырех часов и тут будь ты хоть трижды гиперактивным ребенком, но волей-неволей устанешь.

- Нам очень понравилось в вашем университете, - мягко улыбнувшись, ответила чернокожая блондинка - весьма редкое явление само по себе. - Думаю мы получили массу эмоций и почерпнули для себя много нового.

В отличии от подростков, эта девушка была чуть постарше, хотя и не так чтобы намного. Ей можно было дать лет двадцать пять, может на год больше.

- Действительно, - лучезарно улыбнулся рыжеволосый высокий мужчина, с каким-то пламенным принтом на футболке. - Экскурсия получилась очень познавательной. Теперь нам осталось только переварить увиденное на трезвую голову.

Блондинка в строгом костюме вежливо попрощалась, не забыв напоследок раздать ученикам престижной частной школы брошюры их университета. Пускай и не скоро, но эти дети окончат старшую школу и начнут задумываться о высшем образовании. Колумбийский университет будет рад видеть их всех в своих стенах.

“Жаль, что это почти наверняка не свершится” - грустно подумала Ороро Монро.

Она как никто другой знала, что подопечные детишки довольно плохо контролируют свои силы. Пускай половина усилий ее и других учителей уходит на то чтобы научить их микроконтролю и скрытности, но результат пока оставляет желать лучшего. Буквально единицы из этих девушек и редких парней, подают надежды, и способны умело ограничивать применение своих сил. Только в последнее время Ороро начала подозревать о возможных причинах подобного.

Гиперопека - вот корень их бед. Профессор Ксавье несмотря на благие намерения, слишком снисходительно относится к своим ученикам. Монро ли не знать? Ведь она была одной из первых кого обучала Шарлин! Детям в ее школе многое позволено и многое сходит с рук. Ну и что немаловажно они помещены в среду где практически не нужно скрываться, ведь все вокруг также мутанты, следовательно, какой в этом смысл?

Удивительно, но человек с улицы на общем фоне выглядит гораздо более подготовленным к большому миру!

Джубилейшен Ли, или Джубили как она просит всех себя называть. Эта юная особа раскрыла Монро глаза на такую вот простую истину. Конечно же девушка не была первой ученицей, взятой с улицы, но справедливости ради, почти всех учеников Ксавье находила и приглашала в школу сразу же после обретения сверхспособностей. В этом ей помогали способности телепата и Церебро, конечно же. Следовательно, новые ученики просто не привыкли скрывать себя от других. Но Джубили очень долго жила на улицах, и научилась если и не выделяться на все сто процентов, то маскировать свою мутацию так искусно что мало кто мог заподозрить подвох!

Как только группа детишек распрощалась с гидом, Ороро подошла к Джину Грей, одному из преподавателей школы Ксавье, тому самому молодому мужчине в футболке с огненным принтом.

- Феникс, присмотри за детишками. Мне с мисс Ли нужно отойти, - попросила она.

- Конечно, Гроза, - лучезарно улыбнулся рыжеволосый обольститель. - Можешь положиться на меня!

Несмотря на несколько самоуверенную реплику, Ороро знала, что в этом вопросе Джин нисколько не привирает. Большинство учениц их школы души не чаяли в молодом преподавателе, а он в их обществе приобретал ярко выраженные отцовские качества и на самом деле в одиночку мог приглядывать за целой сворой малолетних мутантов так чтобы те не совершили во время его дежурства ни одной проказы. Талантище, что уж тут скажешь.

Жаль только в постели он на многое не способен и выдыхается буквально за несколько минут. Но тут уж ничего не поделаешь, мужчины никогда не отличались большой выносливостью. Тем более в условиях, когда на одного парня приходиться от шести и больше голодных дам.

- Пошли, малышка, - найдя в толпе школьниц искомую азиатку, Гроза махнула той рукой.

- Ура! - тихо пропищала Джубили. - Наконец-то я его увижу!

- Да-да, - беззлобно рассмеялась чернокожая блондинка. - Смотри не спугни его своим напором, а то знаешь ли, молодые парни довольно пугливы. Забьется еще в свою норку…

- Мариус не такой! - рубанув рукой по открытой ладони, возразила Ли, чем только вызвала у Монро тяжелый, понимающий вздох.

- Конечно, он особенный, - поддакнула она.

- В-верно! - не поняла подколки Ли.

Молодая девушка и еще более молодая девчонка прошлись немного по широким коридорам главного корпуса Колумбийского университета и вышли к выходу, прямиком на площадку с большими и массивными греческими колоннами.

Ли осмотрелась по сторонам, и прикусила губу, очевидно не найдя искомого парня. Ороро едва поспевала за ученицей что судорожно металась возле входа в универ, но наконец загадочный молодой человек был найден. Он прятался в тени одной из колонн, и если бы Ли подумала о такой возможности то нашла бы его гораздо быстрее.

- Мариус! - воскликнула семнадцатилетняя девица.

Обозначенный парень прикрыл знакомую книжку за авторством начальницы Монро, и поднял взгляд бездонных, зеленых глаз на подошедших.

“Красивый, чертяка!” - мысленно признала Гроза.

Ей нравился подобный типах мужчин. Таких что не придают своей внешности слишком много внимания, не заморачиваются косметикой и состоянием своей щетины. Бруталы - именно так она их называла. Жаль, что в наше время их становилось все меньше и меньше. Феникс был одним из немногих кого она знала, а теперь еще и Мариус. Хм, увидев парня, Ороро всецело одобрила выбор своей ученицы.

- Джубили, я скучал, - поднявшись на ноги и отряхнув штаны, произнес он. - Мисс Монро, приятно встретиться лично. До этого мы общались только по телефону.

- Мистер Карлайл, - склонив голову, поздоровалась она. - Я тоже рада встрече. Позвольте спросить, как вы меня узнали?

- Ну это просто, - рассмеялся парень и поправил светлую челку. - Ваше фото есть на официальном сайте школы для одаренных профессора Ксавье.

- Т-точно, - сконфуженно призналась Ороро.

Она совсем не подумала об этом. Их сайт не пользуется большой популярностью, и тем более мало кто просматривает фотографии учительского состава. Так уж выходит, что школа чаще сама приглашает учеников нежели они обращаются по адресу лично. Когда родители узнают, что их чадо мутант, то в большинстве случаев пытаются или игнорировать это, или же скрыть от общественности. Замкнуть в своей комнате и перевести на домашнее образование - это еще самый гуманный вариант. Некоторые вообще хотят преодолеть это словно болячку или дьявольское проклятие.

- Ну... мы пойдем? - едва ли не пританцовывая, спросила Джубили.

Девочка ужас как хотела монополизировать право на общение с парнем, и нисколько этого не скрывала.

- Для того мы здесь, - кивнула Ороро. - Только вначале, прежде чем оставить вас вдвоем, я хотела бы задать вам, мистер Карлайл, один вопрос.

- Можно просто Мариус, - улыбнулся он. - И конечно, задавайте.

- Хм, - Гроза осмотрелась и чуть качнув запястьями рук создала вокруг них, небольшое воздушное завихрение, практически незаметное для глаза, что не знает куда смотреть. Тем не менее Мариус заметил. - Слишком много ушей вокруг, - пояснила свои действия светловолосая. - Это должно приглушить наш разговор.

- Очень... интересные у вас способности, - заметил Карлайл, хотя слишком удивленно не выглядел.

- Контроль погоды, - мило улыбнулась Монро. - А у вас? Джубили не слишком охотно распространялась об этом.

- Точно, они спрашивали, но я молчала, - серьезно кивнула девушка.

- Ты молодец, - ободряюще улыбнулся парень своей подруге. Потом он перевел взгляд в сторону Монро и несколько секунд помедлил. Она уже было решила, что он не ответит, но парень не стал молчать. - Что касается моих способностей, то это кража чужих.

- В самом деле? - глаза Грозы округлились.

Если это правда, то Мариус, потенциально один из самых опасных и сильных противников с которыми когда-либо сталкивались Х-мены! Гроза давно перестала смотреть на мир в розовых очках. Чем больше сила, тем сильнее она бьет по мозгам. А если учитывать, то что мутантские способности обычно просыпались в подростковом возрасте, когда гормоны бурлят в крови, то всех более-менее сильных коллег нужно в первую очередь рассматривать как угрозу.

- Временная кража, - подняв руки сознался он. - Плюс есть куча минусов. Например, я не могу долго прикасаться к другим, иначе быть беде.

Гроза кинула понимающий взгляд на перчатки что скрывали руки парня. Любая сила имеет свои недостатки. Хотя, та же Магнето - это сущий кошмар наяву. Ее силы довольно узкие всего лишь контроль металла, но та неимоверная сила, которой она располагает, нивелирует большую часть возможных недостатков!

Ороро неотрывно смотрела на парня. Мало какой мутант вот так просто раскрывает себя перед другим. Для этого нужно либо иметь определенное мужество, или скрывать какие-то критически важные детали своих способностей, ну или же попросту вводить всех в заблуждение. И сейчас темнокожая блондинка пыталась понять, какую игру ведет Мариус. Парень отменно держал лицо, и понять что-то по нему не представлялось возможным. Ороро пообещала себе, что обязательно расспросит Джубилейшн об этом еще раз. Возможно теперь удастся выяснить что-то более конкретное.

- Спасибо что удовлетворили мое любопытство, - благодарно кивнула она. - Собственно сам вопрос был несколько в другом. Говоря откровенно я хотела узнать не желаете ли, вы присоединиться к ученическому составу нашей школы. Уверена вы найдете там много друзей.

- Верю вам на слово, - вежливо улыбнулся он. - Но, боюсь, что слишком стар для старшей школы. Тем более что пока у меня есть некоторые обязанности и дела требующие внимания.

- Хорошо, - Гроза кристально ясно поняла, что на этого парня не следует давить. - Надеюсь вы все же пересмотрите свое решение. А пока, оставляю вас друг другу. Джубили, не распускай руки!

- Эй! - возмутилась азиатка, и залилась румянцем.

Глава 21

- Куда пойдем? - спросил я, стоило нам с Джубили покинуть библиотеку.

За час времени что у меня было я не успел прочесть и трети книжки, только аппетит раззадорил. Пообещав себе непременно закончить начатое, я обратил все внимание на свою спутницу.

Насколько мне известно часть учеников школы для мутантов имени Ксавье сегодня посещали Колумбийский университет где для них провели занимательную экскурсию. Учебное заведение лысой телепатки хоть и являлось по сути интернатом, но не запирало своих учеников в четырех стенах. Как я понял одной из основных целей Ксавье была интеграция молодых мутантов в человеческое общество. Потому их водили на экскурсии, возили на отдых, легко отпускали на выходные к родственникам если возникал малейший запрос. Так Ороро Монро казалось довольно спокойно отпустила Джубили со мной, хотя я не являлся ее родственником.

- Давай где-то присядем и отдохнем, - предложила Ли.

Урчание в ее животике явно намекало на то что моя азиатская подруга не только устала, но и слегка проголодалась. Ближе всего было провести ее в какую-то студенческую кафешку которых здесь хватало, но так как я теперь вполне мог считать себя обеспеченным человеком то хотел посидеть где-то в более престижном месте. Посещать рестораны с Мишленовскими звездами я бы не очень хотел, так как мы с Ли явно не прошли бы фейсконтроль, но немного отойти от универа и найти более-менее душевное заведение был бы очень рад.

Практика показала, что беззаботная жизнь на полном пансионе не слишком испортила мою подругу, ну а может она действительно сильно устала. В итоге мы нашли первую попавшуюся лавочку в сквере возле университета и затарились здоровенными, едва ли не плавающими в майонезе и кетчупе гамбургерами.

- Как же я соскучилась по уличной еде! - блаженно расстегнув пуговицу на коротеньких джинсовых шортиках и выпятив пузико, созналась девушка.

- А чем вас кормят в школе? - полюбопытствовал я.

Джубили окинула меня пронизывающим взглядом, и прикусив губу, произнесла:

- Я переживала о тебе, Мариус. Когда мы расстались я и думать не могла что это будет так надолго.

Если Ли думала что сможет вызвать у меня приступ вины, то она сильно ошибалась. Правда в том, что я тоже сильно волновался за девушку, вот только устроить нашу встречу раньше никак не мог. Не все зависит от нас, иногда обстоятельства сильнее людей. Хотя, будучи не первый день в бизнесе, я понимал, что в такие моменты лучше всего извиниться, даже если раскаяния на душе нет.

- Прости, я позвонил в школу и убедился, что ты там, как только получил доступ к телефону. Лучше расскажи, как ты обустроилась на новом месте.

По словам в прямом смысле этого слова искрящейся девушки, она позвонила по оставленному мною номеру, как только отбежала на несколько кварталов от того места где мы расстались. Она не совсем понимала, что должна говорить, но на том конце трубку поднял некий Джин Грей, и он оказался достаточно компетентным чтобы разговорить встревоженную девушку. Видимо молодой преподаватель уже имел подобный или около того опыт. Правда в первое время он думал, что звонившая только открыла в себе мутантские силы и сейчас не зная, что делать позвонила по этому номеру телефона. Такое уже случалось.

Надо отдать должное работникам школы. Как только Ли сбивчиво рассказала Джину суть проблемы, о том что ее и меня преследует мутант с длинным языком, Джин сразу же стал более серьезным и попросил ее назвать адрес телефонной будки с которой девушка совершает звонок. Буквально полчаса и возле нее, словно из ниоткуда возникла тройка девушек. Одной из них была Ороро Монро, с которой я уже познакомился ранее. Две другие также преподавали в школе: Скотта Саммерс - брюнетка в красных очках, и Шарлин Ксавье собственной персоной.

Эти трое успокоили Джубили по мере возможностей, и потратили почти весь вечер на поиски меня любимого. К моему удивлению у них ничего не вышло. Может быть я приписываю телепатии слишком большие и не характерные возможности? Ну или Х-вумен просто не слишком старались?

Они сразу же убедились, что Джубили обладает мутантскими силами, но на мой счет уверенности не имели. Моя подруга, имея грандиозный опыт жизни на улице, знала, что не следует безоговорочно доверять всем и каждому, потому не стала слишком распространяться о себе или обо мне. Возможно Шарлин и прочла ее мысли, но виду не подала.

После безуспешных попыток отыскать мои следы, девушки из команды “Х”, предложили Джубили посетить их школу.

- Я не хотела идти с ними, но твои слова все еще звучали у меня в голове. Ты сказал, что как только сможешь сразу же придешь туда. И я решила, что раз уж так то могу немного потерпеть эту их школу, - закончила свой рассказ девушка. - А ты? Тебе удалось сбежать от той языкастой сучки?

- Да. Было не просто, и если бы мне не помогли, то я вполне мог быть схвачен.

- Помогли? - прищурилась Джубили, и я понял, что девушке вряд ли понравиться эта история.

- Они называют себя Морлоками...

Рассказывать сказки я любил, умел и практиковал. Все же имел целую свору внуков, в прошлой жизни! Ушки Ли хоть и казались довольно маленькими, но я знал, что там может поместиться невероятное количество макаронных изделий. Не то чтобы я пытался ей врать, просто слегка художественно перерабатывал некоторые моменты.

Одна из самых сильных недомолвок касалась Маскарада. Я не знаю лезет ли Ксавье в головы к своим ученикам, но рисковать не хотелось, и потому я не сказал своей подруге о том, что убил его и поглотил силу. Это может выставить меня в дурном свете. Герои, пока не повзрослеют, имеют привычку слишком сильно ценить жизнь всяких ублюдков.

- Значит ты помог этим сучкам, кхм… бедным девушкам, используя силу того парня, а потом покинул их? - подвела черту под моим рассказом Джубили.

В глазах девушки пылала ярость и ревность. Ух, такая мелкая, а уже такая собственница! Да уж, мне нельзя ни за какие коврижки сознаваться ей что за последнее время я научился прикасаться к другим людям. Вот через год можно и сказать, а сейчас все это может закончиться статьей за соблазнение несовершеннолетних! Мне такие проблемы с законом ни к чему!

- Так и было, - кивком подтвердил я.

- Это хорошо, - сквозь зубы выдохнула Ли. - А что было потом?

Вот здесь мне нужно было быть крайне аккуратным и следить за каждым словом. Если скажу что-то не, то она может обидеться что я променял ее на чудесные утренние минеты Блэйд. А утешать плачущих девушек я не люблю и не умею.

- В первую очередь я позвонил тебе в школу, - честно сознаюсь. - Ну а потом нашел одну работу. Ты же знаешь, с деньгами у меня туго, потому я не стал отказываться.

- Надеюсь ты не делаешь ничего… такого, постыдного? - спросила она, снова сдвинув брови домиком.

- Что ты имеешь в виду? - прикинуться валенком что ли?

- Ну там… я слышала, что некоторые парни зарабатывают тем что снимаются во взрослом кино.

Джубили так мило покраснела, что я аж залюбовался. Помниться моя Анко тоже умела так смущаться, и это несмотря на всю напускную браваду. Хоть она и казалась довольно колким и раскрепощенным человеком, но на самом деле только я знал насколько она нежная и ранимая.

Эх, вспомнилось же.

Титаническим усилием воли я отбросил нежные и печальные воспоминания. Они все еще казались слишком болезненными чтобы я мог позволять им властвовать у себя в голове. Нужно время чтобы я отошел от прошлого мира, даже несмотря на то что мои эмоции в этом плане сильно притуплены.

- В самом деле? - натянув на лицо улыбку, спрашиваю. - А за это много платят?

- Эй! - возмутилась Джубилейшн. - Даже не думай!

- Ха-ха, шучу-шучу!

***

На город стремительно надвигался вечер, словно кто-то накинул на него дырявое покрывало. Джоан выглянула из окна двери, но света звезд не заметила, только серое туманное марево. Когда-то ей придется привыкнуть к подобной картине и забыть о синем небе, и она надеялась, что это случится как можно раньше. У нее не так много времени, еще несколько месяцев - максимум который она может себе позволить.

- Дерьмо, - злобно буркнула она, когда пепел из тлеющей в зубах сигареты упал на ее футболку.

Окурок отправился на улицу, под колеса проезжающего рядом хэтчбека. Когда Джоан повернула голову к лобовому стеклу своего авто то краем глаза заметила, что на пассажирском сидении появился кто-то кого там раньше не было. Она едва сдержалась от испуганной порции брани. Ее новоиспеченная пассажирка может не так понять, а последнее чего желала Джоан — это сердить дамочку в плотной черной одежде и двух ее “сестер”. Краткий взгляд в зеркало заднего вида дал понять, что те также присутствуют в машине.

М-да уж, и как только у них это получается? Джоан не считала себя гением наблюдательности, но определенные навыки имела, все же такому обучают в полицейской академии, да и на работе она довольно сильно успела отточить навык слежения за обстановкой и за окружающими людьми. Может все дело в том, что “сестры” как раз-таки людьми не являлись?

- Ты сказала, что нашла их, - властно и слегка надменно произнесла старшая из дамочек, та что сидела на пассажирском месте.

- Да, они вон в той кафешке, на террасе, ближе к дальнему углу.

Пассажирка чуть подалась вперед и устремила свой взгляд в нужном направлении. Несколько секунд ее красные глаза быстро перескакивали из столика к столику, пока наконец не сфокусировались на нужной двойке посетителей. Бледные, почти что синие губы дамочки растянулись в довольной и предвкушающей улыбке.

Джоан передернуло, но она попыталась задвинуть свои чувства куда подальше. С самого начала она знала на что подписывается. Знала, что ее работодатели планируют сделать с этими двумя молодыми людьми которых бывшая полицейская, выслеживала уже больше месяца. Но она давила свою совесть в зародыше, потому как очень сильно хотела получить оплату. Можно сказать, что это была цель всей ее оставшейся жизни! Она не могла отступить, да и поздно уже. Сомневаться можно было полчаса назад, когда она взяла в руки телефон и нашла номер одной из “сестер”, но не сейчас.

Повернуть все назад уже не получится.

- Хорошо, просто отлично! - зашипела дамочка в пассажирском сидении и оскалила слишком длинные как для человека клыки.

- Как тебе это удалось? - спросила одна из девушек что сидела сзади. - Мы ведь тоже искали их все это время, но не преуспели, как видишь.

Джоан не сомневалась. Ее знакомые и работодатели имели множество талантов, или вернее сказать способностей, но гибкий ум и навыки полицейского ничто из этого заменить не могло. Хм, ну и связи определенного толка.

К удивлению Джоан, парень прятался так словно от этого зависела его жизнь, сколько бы она не пыталась и не искала, но выйти на его след все не получалось. Казалось, что он просто прыгнул в канализацию и затаился там на все это время! С девушкой все оказалось намного проще. Все что нужно было это найти записи с камер видеонаблюдений. Качество не блистало, но опознать лицо и прогнать его через базы данных её друзья смогли. Ну а там дело техники - установить личность и поискать совпадения. Она даже не стала изменять имя, когда поступила в новую школу!

Сложнее всего оказалось следить именно за этим частным учебным заведением. Казалось, что у нее имелось очень высокое покровительство так как узнать что-то конкретное или нарыть вообще хоть что-то оказалось попросту невозможно. Куда бы Джоан не обращалась везде натыкалась на глухую стену. Что там говорить, когда обычное физическое наблюдение едва не кончилось форменным провалом! Только чудом девушке удалось ускользнуть и не попасть во внимание слишком уж сильно профессиональной охране школы! Пришлось искать новую точку для наблюдения, и пользоваться едва ли не телескопом.

Когда на территорию школы заехал автобус, Джоан поняла, что это прекрасная возможность разнюхать что-то новое. Чего она не ожидала так это того что ей настолько сильно повезет! Детишек повезли на экскурсию, после которой Джубилейшн Ли встретилась с главным объектом интереса ее нанимательниц. Да не просто встретилась, а осталась с ним вдвоем! Ребятишки ушли гулять хоть и не отходили далеко от Колумбийского университета.

Когда Джоан убедилась, что молодых людей никто не охраняет из тени, то взяла трубку и быстрее нежели совесть начала давать о себе знать набрала нужный номер.

- Неважно! - от необходимости отвечать ее спасла главная из “сестер”. - Мы наконец то получили то что так долго искали! Возможность отомстить за нашу прародительницу! И эта месть обещает быть сладкой!

Джоан жутко не хотелось сейчас прерывать эротические фантазии нанимательницы, но острая чуйка опытного полицейского требовала именно этого. Ведь второго шанса вполне могло и не предвидеться. Нет, она сомневалась, что ее новые знакомые “кинут” ее. Скорее боялась, что они убьются об непонятного и загадочного юнца также, как и их прародительница - существо гораздо более древнее и могущественное!

- Могу я попросить свою оплату? - вежливо спросила она.

Лидерша сестер кинула на нее раздраженный и злой взгляд, но изящная бледная ладошка девушки что сидела сзади успокаивающе легла на плечо той.

- Она заслужила это. Все же не зря мы обратили свое внимание именно на тебя Джоан. Ты знаешь почему мы это сделали?

- Нет, - честно призналась бывшая полицейская.

- Тебя зовут почти также, как и ту, кто дал нам новую жизнь. Теперь мы сделаем это для тебя.

- Быстрее, - зло буркнула лидерша, явно недовольная задержкой.

Джоан ощутила, как спинка ее кресла едва заметно качнулась, существо что сидело за ней превратило свои пальцы в острейшие когти и легко срезало подголовник, после чего ухватилось за ее голову и нежно, но настойчиво склонило ее набок. Последнее что помнила Джоан, перед тем как погрузиться в огненную пучину горячки - это почти неощутимое покалывание в шее.

***

Мы с Джубили провели вместе почти весь день. Стоило девушке слегка отдохнуть как мы снова пошли убивать ноги. Кажется, ей нравилось просто бродить улочками Нью-Йорка и изучать его закоулки, так же как и мне самому. Большое Яблоко не зря получило такое название, чтобы узнать его весь не хватит одной жизни, нельзя откусить больше нежели поместится во рту.

Тем не менее я старался держаться поближе к Колумбийскому университету. Как только я встретил свою подругу сразу же начал ощущать на себе чье-то внимание. Вот зуб даю что за нами кто-то следит, и хорошо если это решившие перебдеть Люди-Х. Но что если это кто-то другой? Мне не хотелось рисковать и потому я держал подаренный Блэйд телефон поближе к себе. Если вдруг что-то случится набрать номер не составит труда. Под вечер мы нашли уютное кафе и решили расположиться на открытой террасе, чтобы иметь возможность сполна насладиться нахлынувшей прохладой.

Чувство чужого взгляда никуда не делось и потому, попивая колу через трубочку я ненавязчиво осматривал окрестности в поисках возможного соглядатая. Сегодня я несколько раз видел вот тот старый Додж, и потому, когда из него вышла тройка бледных и закутанных в черное девушек, я не слишком колебаясь вытянул с кармана брюк телефон и нажал на клавишу вызова.

К сожалению, сказать Блэйд хоть пару слов, я не сумел. Последующие события меня порядком удивили. Прямо с неба, на дорогу перед целенаправленно идущими в нашем направлении девушками, бухнулась мужская фигура. Довольно знакомая фигура надо отметить. Я видел его со спины, но даже так ошибиться не мог. Морбиус, собственной персоной.

Люди в кафе повскакивали со своих мест, и начали по-быстрому валить кто куда. Что не говори, но местные жители, как я погляжу вполне себе сознательные граждане. Они уже успели усвоить что если с неба падает какой-то фрик то лучше валить куда подальше. Честно, я настолько восхитился что слегка расслабился и проморгал момент, когда какая-то красотка, быстро дефилируя возле меня, запнулась и едва не свалила меня с места. Телефон выпал с моей руки и укатил куда-то вдаль. Надежду дозвониться до Блэйд разрушила еще одна дамочка, наступив на несчастный кнопочный телефон каблуком.

- Что вы такое? - тем временем спросил Морбиус некультурно ткнув когтистым пальцем в сторону тройки девушек. - И что вы здесь делаете? Это моя территория!

Хох, не я один такой наблюдательный, да?

Девушка что шла впереди подобралась, вмиг приняв что-то похожее на боевую стойку. Она втянула воздух носом и тут же зашипела словно рассерженная кошка.

- Нет, это что ты такое?!

Пока вампиры, а я не сомневаюсь, что бледные девушки, сверкающие клыками и скалящиеся словно дикобразы, относятся именно к этой братии, перебрасывались первыми приветствиями, половина посетителей кафешки и все прохожие, оперативно разбегались кто куда. К сожалению, просто так покинуть террасу, на которой мы расположились было невозможно. Ведь напротив выхода как раз-таки стоял Морбиус.

- Пошли, - бросил я Джубили, и потянул ее за руку.

Нужно было брать пример с других. Жители этого города очевидно уже успели вдоволь насмотреться на бои суперов, потому правила эвакуации выучили на зубок. Большинство людей решило нырнуть внутрь кафешки и воспользоваться аварийным, черным выходом. Значит и мы так сделаем.

- Сестра, они уходят! - крикнула одна из вампирш, и хоть я не смотрел в их сторону, но спиной почуял проблемы.

- Отправляйтесь за ними! Я же разберусь с этим… этой аномалией! - крикнула, вероятно, лидерша вампирш.

Глава 22

Когда мы с Джубили оказались внутри небольшого ресторанчика, что располагалось на первом этаже старой пятиэтажки, то я быстро понял, что слегка переоценил местных жителей. Здесь царил хаос. Люди с улицы искали черный выход и приставали с подобными вопросами до редких официанток. Те же кто изначально решил разместиться не на улице, а внутри ресторанчика, похоже, еще не поняли в какой ситуации оказались. Виной тому малое количество окон что выходили на террасу. Народ начинал паниковать, но понятия не имел что конкретно происходит что еще больше усиливало общую нервозность и хаос.

У меня было не так много времени на раздумья и на оценку ситуации, нужно было спешить ведь за нами должна была следовать двойка вампиресс. Хотелось бы думать, что Морбиус сможет их задержать, но у него явно нет брата близнеца, и чисто физически вампир от науки разорваться не мог. Надеюсь, что не мог, хех.

Мой опыт подсказывал что черный выход стоит поискать, проскользнув на кухню. Потому я потянул подругу за собой в сторону двойной, бежевой кухни, на которой имелась незнакомая, но вполне понятная наклейка с ножом и половником.

Вампирессы оказались крайне ловкими и быстрыми девушками. Мы не успели преодолеть и половину небольшой кухни, когда двери за нами снова открылись громко, треснувши об ограничители.

- Они здесь! - прокричала показавшаяся на пороге любительница кровушки.

Работники кухни, те из них кто еще не успел покинуть ресторанчик, оперативно попрятались за тумбочками, плитами, а кто-то даже нырнул в морозильную камеру. Это значило что я мог меньше переживать за сопутствующий ущерб. Схватив с ближайшего стола первый попавшийся нож я на миг остановился и швырнул никак не отбалансированную железку в сторону преследовательницы. Ждать чтобы увидеть попаду или нет, не стал.

- Беги, не жди меня чтобы не случилось! - прокричал я в сторону Ли.

Девушка явно подтормаживала, и мне практически приходилось толкать ее в спину. Понимаю, что слишком многого хочу от нее, но чувство опасности что наступало на пятки требовало поторапливаться ну или остановиться и принять бой.

Хм, а это идея. Вот только делать это на столь открытом пространстве идея не слишком хорошая. Кинув в сторону вампирши и ее подруги, что также появилась на кухне, несколько предметов кухонной утвари, не все из которых оказались ножами, я выиграл достаточно времени чтобы мы с Джубили могли выбраться из комнаты в длинный и широкий коридор. Не то чего бы мне хотелось, но учитывая плотно сложенные под одной стенкой бумажные коробки и деревянные ящики с продуктами и овощами, пойдет. Здесь имелось достаточно пространства чтобы драться один на один и не позволить второму нападающему зайти со спины. Отлично, с этим можно работать.

Разговоры во время драки — это конечно нехорошо, и порицается всеми диванными критиками, но иногда можно перевести дыхание, постаравшись заговорить врагу зубы. Ну или вынудить его на откровение. Наруто вам в доказательство, хех.

- Кто вы такие? - спросил я кровососок. - Какого хера вам от нас нужно?

- Ублюдок, - выплюнула одна из девушек. - Что-что, а твой хрен нам и подавно не сдался!

- Разве не все вампиры любят… сосать? - отпустил я до крайности тупую и очевидную шутку. Ну а что поделать если красноречием Девушки-Паука я не отличаюсь?

- Ходячий мусор, - прорычала моя собеседница, - я самолично буду пытать тебя сутки на пролет! Пока тебе не понравится вкус собственной крови на языке!

- Осторожно сестра, не давай волю гневу! Помни, он убил нашу госпожу!

Ах вот оно что. Теперь понятно почему это они так на нас взъелись. Значит эти девушки связанны с той пафосной двухсотлетней вампиршей что я убил прямо перед тем как познакомиться с Блэйд. Честно говоря, я больше грешил на чернокожую любительницу минетов. Думал, что это из-за нее вампиры решили добраться до меня. Вернее, через меня до нее. Дерьмо, ну вы ведь поняли да?

Мне казалось вампирское сообщество успело заметить, что возле одной из самых успешных и результативных охотниц на кровососов крутится какой-то человек, и решило, что захватить его будет не лишним. Учитывая, что до того, как мы с девушкой познакомились, она больше походила на биоробота с одной единственной целью, то не удивительно что Эрика практически не имела слабых сторон. Разве что Обра, но та старуха не лыком шита, особенно после того как я ее подлечил, и выследить ее не так просто. Моя скромная персона вполне могла показаться остальным вампирам более легкой мишенью, присвоив которую себе, Блэйд можно было выманить без каких-либо проблем.

Но получается, что вампирессы что на меня охотятся имеют чуть более личные причины для этого.

- Г-р-р, ему просто повезло! Ты разве не видишь, он обычный человек! - девушка, что наступала на меня первой, отмахнулась от предупреждения сородички, как от чего-то несущественного.

Это она зря, конечно. Но и переубеждать ее я не собираюсь.

- Мариус! - выкрикнула Джубили, что стояла у меня за спиной, но я не имел возможности отвлекаться на нее.

Знаю, она хотела бы сейчас очутиться на моем месте, но боюсь у нее гораздо меньше шансов на успех. Даже не смотря на то что она, наверняка, прошла какую-то минимальную подготовку в школе Шарлин Ксавье.

Прежде чем я даже в теории успел бы ответить Джубилейшн, вампирша сделала свой ход. Очень предсказуемо, надо заметить. Она тупо замахнулась рукой, пальцы которой заканчивались длинными острыми когтями.

Кунай выскочил из рукава длинной рубашки. Я схватил его за ручку и отразил атаку противницы. Прежде чем она успела осознать произошедшее, я шагнул немного ближе, и сделал вид что заношу клинок для удара. Нет, я действительно сделал это, но не рассчитывал на успех. Ее тело реагировало на автомате, отбив ложную атаку. Кунай вырвало из моей руки и унесло куда-то в сторону. Я дрался с настоящим монстром, пребывая в теле слабо тренированного человека, не следовало ожидать чего-то другого. Тем не менее я не останавливался и продолжил сокращать дистанцию, пока не сумел ударить ее в челюсть.

Удар получился крайне слабым. Возможно тому виной то что она успела сложить пальцы на левой руке на манер наконечника копья и ударить меня в плечо. Было больно, но только в первую секунду. Дальше стало проще, моя сила сработала без малейших нареканий, ведь я снял перчатки с рук еще минуту назад. Мой кулак соприкасался с челюстью вампирши меньше секунды, но даже этого хватило чтобы я получил ее силу секунд на двадцать. Что еще нужно человеку с моими талантами? Верно, только развить первоначальный успех.

Бледная как смерть, ошеломленная моей силой противница не смогла отскочить, когда я схватил ее за шею и свободно поднял над полом.

- Вот так, сравним шансы, - криво улыбнулся я, и сжал руку, ломая шейные позвонки.

Когда я отпустил первую вампиршу, она все еще была жива, но из боя выбила надолго, ну а я сам получил ее силу минут на пять точно. Формулу я давно усвоил. Время, на которое я краду чьи-то способности равно тому же времени что я касаюсь к этому человеку, умноженному на шестьдесят. Вполне достаточно секундного касания чтобы получить силу на целую минуту. Ну а если найдётся столь сильная личность что сможет выдержать мое прикосновение на протяжении минуты, то я получу его силу на целый час!

- Глупая сестра, - расстроено прошипела вторая вампирша и встала в боевую стойку.

Она казалась намного более спокойной даже несмотря на то что я только что, на ее глазах так легко одолел ее подругу. Очевидно эта девушка относится ко мне намного серьезней. Жаль, что ей явно не хватало ума проанализировать увиденное и принять единственно верное в данном случае решение.

Вместо того чтобы просто-напросто удрать, она бросилась в атаку. Возможно она рассчитывала достать меня прежде чем вампирская регенерация исцелит мое плечо, понятия не имею. Главное, что это была ее ошибка.

Полагаться исключительно на вампирские рефлексы что достались мне от поверженной противницы я не стал. Зачем, если и сам умею достаточно неплохо махать кулаками и обращаться с кунаем? Сейчас все что меня останавливает это немощное по моим стандартам тело. Эх, мне бы хоть слабенькую систему циркуляции чакры, и я бы смог чувствовать себя куда увереннее. Но чего нет, того нет. Как временная замена вполне подойдут сила и ловкость позаимствованная у первой вампирши.

Запасной кунай прятался в левом рукаве рубашки и это хорошо, потому как правая рука все еще плохо меня слушалась. Врожденным амбидекстром я не являлся, но имел хорошую мотивацию выучиться умению работать одинаково двумя руками. Пожалуй, теперь я имел куда больше возможностей чтобы быстро закончить эту драку, всего одно касание и все закончено. Но я так давно не имел возможности по-настоящему порадоваться хорошей драке, что когда получил физические кондиции вампира, то всецело отдался бою.

Моя противница была также хороша в плане силы и ловкости, как и я сам, но ей явно недоставало мастерства. Она скорее являлась прямоходящим хищником нежели разумным существом, посвятившим свою вечную жизнь искусству забирать чужую.

Честно признаюсь я просто растягивал удовольствие, легко отбивая все нападки бледной дамочки. В какой-то момент оружие дало слабину, и кунай тупо сломался у меня в руках. Вампирша злобно оскалилась, но броситься в новую атаку не успела. Стену слева от нее словно кто-то взорвал к чертям собачьим. Девушку снесло, меня окатило пылью, кирпичный обломок стены довольно ощутимо врезался в многострадальную правую руку. Она вывернулась под неестественным углом, из кожи торчал обломок кости. А еще, просто невероятно сильно воняло озоном и газом.

Только после этого я осознал, что слишком увлекся, и совсем забыл о своей подруге. Джубили досталось гораздо сильнее нежели мне! Девушка лежала в конце коридора, придавленная большим обломком стены и только слабо стонала, прикрыв глаза.

В одно мгновение вправив свою конечность я оказался возле нее и попытался поднять чертов обломок. Это не составило бы труда, но я вдруг обнаружил что вампирские способности стремительно покидают меня. Дерьмо! Кусок стены вдруг стал неподъёмно тяжелым, и рука прострелила просто адской болью.

- О нет! - взволнованно произнесла девушка со знакомым грудным голосом.

Кинув быстрый взгляд, я увидел, что в проделанном проеме, за которым скрывалась часть кухни, стоит несколько человек. Морбиус, Блэйд и Гроза. Все они выглядели потрепано и так словно застыли в середине грандиозной драки где каждый сражался с остальными двумя. Кто-то из них явно был ответственен за произошедший взрыв, но искать виновных в данный момент в мои планы не входило. Вместо этого я быстро окинул взглядом окрестности, и нашел торчащую из-под завалов ногу одной из вампирш. Кинувшись к ней как к спасательному жилету, я задрал штанину вверх и прикоснулся рукой к открытому участку кожи. Пара секунд и я снова полон сил.

Когда я снова очутился возле обломка, стены которым придавило Джубили, первой отреагировала Блэйд. Девушка подошла ближе и встав по другую сторону, помогла мне откинуть тяжеленную хреновину.

- Блядь, - только и смог выговорить я, бегло осмотрев то в каком состоянии сейчас находиться моя подруга.

- Простите, - едва ворочая языком произнесла Гроза. Светловолосая негритяночка упала на колени пораженная тем к чему привели ее игры с молниями. Недаром же я ощущал запах озона? - Я не думала, что так получиться, видимо, когда мы дрались то повредили газовые плиты, а молния…

Слушать ее сбивчивые оправдания мне не хотелось от слова совершенно. Не сказать, что я злился на нее, нет. Дерьмо случается, хотя, конечно же, нужно уметь предугадывать последствия своих поступков. Взрыв могла вызвать даже случайная искра от клинка, которым орудовала Блэйд. Честно говоря, я больше злился на себя самого. Если бы мне не захотелось поиграть с противницей, если бы я одолел и вторую вампиршу также быстро, как и первую то мы с Джубили были бы уже очень далеко, позволив этой ненасытной тройке хоть поубивать друг друга.

Нет, если и винить кого-то, то нужно начинать с себя.

Присев возле Ли я коснулся ее щеки левой рукой. Только позже, вспоминая подробности того что произошло я пойму, что в тот момент я не напрягался какими-то переключениями способностей, и легко поддерживал как силу вампирши так и то что забрал у Маскарада.

Ни одна из моих способностей не могла полноценно исцелять. Но я мог поддержать состояние Джубилейшен пока не придумаю способа. Например, я могу остановить кровотечение, могу отключить боль, или погрузить ее в спасительный сон. Да, наверное, последнее будет не лишним.

- Я… я могу помочь, - произнес Морбиус, когда понял, что никто больше не собирается продолжать драку.

Гроза сейчас явно пребывала не в себе, молодая учительница была глубоко поражена тем к чему привели ее игры с молниями. Вероятно она еще не скоро очухается.

Эрика осознав, что ничем мне помочь не в состоянии решила заняться тем что умела лучше всего и пошла добивать покусившихся на меня вампирш.

Морбиус стоял рядом, и болезненно кривился, осматривая Ли. У меня ушла целая минута на то чтобы осмыслить его слова. Отчасти я так тупил потому как параллельно пытался понять фронт работ.

Моя несовершеннолетняя подруга мутантша, получила просто невероятное количество урона. Она явно родилась не в рубашке и даже не в майке. Больше всего пострадала нижняя половина ее тела, ноги придавило, а вот таз едва ли не раздавило к чертям собачьим! У нее порвалась селезенка, и повредились печень, кроме того она потеряла порядка литра крови, что просачивалась вокруг пробившего ее навылет, армирующего штыря что какой-то умник-строитель положил между кирпичей в стене.

- Спасибо за предложение, - ответил я Морбиусу. - Но мы, пожалуй, оставим этот вариант на крайний случай.

- Как насчет меня? - спросила Блэйд, встав так чтобы держать вампира от науки в поле зрения.

- Ты тоже можешь превращать других в вампиров? - удивился я.

Не знал, что она даже в теории способна на что-то подобное.

- Нет, - качнула она головой. - Но я знаю, как работают твои способности, а на мне все быстро заживает.

Вот это предложение заставило мой разум работать на полную. Действительно она не раз становилась свидетелем того как я работаю и что мне нужно чтобы получить тот или иной результат. В конце концов Обра наверняка поделилась с ней тем как я "излечил" ее ногу. Эрика понимала, что в данной ситуации мне мало чем может помочь разобранная коровья туша что наверняка хранится где-то здесь на кухне. Сомневаюсь, что найду здесь новую селезенку. Разве что печень, но это дела не исправит.

- Спасибо, - только и смог сказать я.

Блэйд просто кивнула. Она знала на что шла, понимала, что из здесь присутствующих она подходит на роль донора лучше всего. Я бы не стал рисковать, пересаживая Джубили части органов вампиров, обычных или таких как Морбиус. Честно говоря, я понятия не имею что случиться после того как Ли получит части тела полувампира, но иного варианта как-то и нет. Росомахи я поблизости не замечаю.

Прежде чем заняться делом я перевел твердый взгляд на Майкла Морбиуса.

- Если ты действительно хочешь помочь, растолкай эту блондинку-истеричку и проверьте нет ли других пострадавших.

Он странно на меня посмотрел, но не стал спорить.

Теперь, когда все при деле, мне нужно выложиться на полную.

- Больно не будет, - пообещал я Эрике.

- Вот уж чего я не боюсь, - оскалив клыки, она присела возле спящей Джубили и протянула мне руку.

Глава 23

Глаза боятся, а руки все делают. Некоторые поговорки не теряют своей актуальности с годами.

Только осознав какой массив повреждений получила Джубили от слишком близкого знакомства с кирпичной стеной, я серьезно растерялся и долго не мог понять, что тут вообще можно сделать. Благо не я один такой молодой и красивый кому в голову периодически приходят светлые мысли. Блэйд трезво проанализировала ситуацию и предложила единственно верное решение на тот момент.

Честно признаюсь, мне пришлось серьезно попотеть чтобы разрулить всю ситуацию. В процессе я чувствовал себя как графоман что пытается напечатать книгу на смартфоне. В принципе это возможно, но горя вы хлебнете мое уважение!

У меня не имелось возможности исцелять кого-то в нормальном смысле этого слова, но зато я мог тасовать органами и тканями девушек так как это мне заблагорассудиться. Собственно, только этим я и занимался. Начав из самого опасного для Джубили, я постепенно замещал проблемные участки ее тела донорскими частями от Блэйд. Вначале я переносил то что заимствовал у Ли в тело Эрики, но быстро сообразил, что это не лучшая идея. Исцеление полувампира работало лучше если я просто забирал что мне нужно и оставлял на том месте “дыру”.

Фишка в том, что для способностей Маскарада не имеет значение группа крови, и прочая фигня. Ни у него самого ни у меня никогда не возникало проблем с отторжением пересаженных органов. До сегодняшнего дня.

Почему-то тело Эрики крайне враждебно относилось к пересаженным от Джубили частям тела. Ее регенерация упорно не желала “видеть” новые части. Лучше если их просто не было, тогда все было нормально, и Блэйд довольно быстро восстанавливалась. Хорошо хоть обратной ситуации не возникало, и организм моей молодой азиатской подруги принимал новенькие части без каких-либо проблем. Во всяком случае так было в начале.

Стоило накопить какую-то критическую массу как тело Ли начало потихоньку изменяться по образу и подобию Эрики. Процесс шел довольно медленно, и грозил затянуться на несколько суток как минимум. Не сказать, что это меня радовало. Да в конечном итоге она станет полувампиром, что не так уж и плохо. Хм… это не плохо для меня или человека что любым способом гонится за силой. Но что это будет значить для самой Ли? Как она воспримет эту новость?

Я не знаю.

Просто представьте себе, что вам на голову упал кирпич, а когда вы проснулись то в зеркале увидели двухметрового негра. С одной стороны, вы стали сильнее, больше и круче, а уж о размере вашего члена я вообще помолчу, но блин! Сомневаюсь, что вы так легко это воспримете, тем более если у вас никогда не было члена.

Человек привыкает ко многому, но иногда ценой тому служит психическое здоровье? Я еще очень хорошо помню тот случай, когда мне довелось очнуться в теле робота, и это тот еще опыт!

К сожалению, я совершенно не представлял, как обратить этот процесс вспять. Лучшее что я мог сделать так это закончить “лечение” и наблюдать. Процесс шел медленно. Во-первых, я не хотел спешить, и давал достаточно времени Блэйд на регенерацию повреждений, только после этого приступая к следующему участку. Во-вторых, мне все также периодически приходилось перезаряжать силу Маскарада, и давать своей собственной минутку-другую чтобы взять верх и сбросить набранное напряжение. Да уж, моя основная сила довольно агрессивная дамочка и крайне неохотно уступает свое место другой.

Кроме означенных выше причин была еще одна. И заключалась она в том, что мы не могли слишком долго задерживаться на одном месте. В Нью-Йорке не только жители прошаренные, но и полиция работает очень даже оперативно. Как-то объяснять представителям власти произошедшее никто из нас желанием не горел.

Морбиус и Гроза, как только прошерстили кухню, помогли немногочисленным пострадавшим кафешки и перекрыли газ, вернулись обратно. Они-то и донесли до меня мысль о полиции. Мы все кое как затолкались в легковушку Ороро, и на колесах добрались до фургона Блэйд. Уже там я смог продолжить лечение.

- Хей, я не буду сильно отвлекать если задам пару вопросов?

Неожиданным образом, человеком что пожелал пообщаться со мной оказался никто иной как вампир от науки. Вообще я удивлен что он еще не убежал, или вернее не улетел. Какой смысл ему оставаться в нашей компании?

- Нет, я уже заканчиваю, по сути самое страшное уже позади.

- Отлично, тогда нам, наверное, следует начать из знакомства. Майкл Морбиус.

- Мариус Карлайл, - представился я, мысленно скорчив кислую мину. Если судить по имени, то мне бы роль вампира подошла куда лучше нежели какому-то Майклу. Хотя, если смотреть на вещи шире, то кто я такой если не энергетический вампир? - Можно просто Роуг.

- Очень приятно, Роуг, - мой собеседник постарался добродушно улыбнуться, но с его перекошенной мордой, получилось очень даже крипово. - Слушай, я хотел спросить… кхм, что ты делаешь? Вернее, я понимаю, что ты пытаешься помочь этой девушке, но как?

- Видишь ли Майкл, все дело в том, что я мутант, и это одна из моих способностей.

- Мутант? - удивился парень или мужчина, понять возраст по его лицу не представлялось возможным. - Ты уверен? Мне всегда казалось, что это просто городская легенда!

- Серьезно? - настало мое время удивляться. В какой реальности он живет если думает, что мутанты — это только плод слухов и сплетен?

- Знаю ты не поверишь, но я всю свою жизнь мечтал стать ученым. Для мужчины это не так уж и просто, поверь мне. В процессе я столкнулся с массой предрассудков и самой натуральной дискриминации. Все эти дамочки в белых халатах, даже преподавательницы в университете, все они считали, что я просто ходячий член что научился разговаривать. Они искренне не понимают зачем мне все это нужно! Но я никогда не сдавался и всегда упорно шел к своей цели. Вероятно, потому я мало внимания обращал на все эти мистификации.

Мне жутко захотелось оторвать руки от девушек и коснуться Морбиуса. Просто для того чтобы убедить его в том, что я настоящий, состою из плоти и крови, а не из призрачного тумана городских легенд. Но лечение нужно было закончить, даже если основная опасность для Ли уже миновала.

- Поверь мне дружище, я вполне реален и уж точно никакая не мистификация!

- Да-да, прости, - мужчина устало прикрыл глаза и помассировал виски. - В последнее время на меня много чего навалилось, и это не так просто переварить. Мой мир рушиться на глазах и мне жутко больно осознавать, что он устроен намного сложнее нежели я даже смел предполагать.

- Понимаю, - мягко произношу. - Так ты хотел узнать, как я делаю то что делаю? Хорошо, я расскажу…

Пришлось поупражняться в красноречии и попытаться доказать упрямому ученому что мутанты — это вполне себе нормальное и крайне научно обоснованное явление. Ну, для этой реальности. Мне не раз пришлось поражаться тому насколько узколобым в некоторых аспектах оказался мой новый знакомый. Нет-нет, судя по его обмолвкам он действительно заслуживал на звание высокообразованного человека, просто Майкл отказывался воспринимать некоторые идеи, что ограничивало его кругозор. Тем не менее я порекомендовал ему прочесть несколько работ Шарлин Ксавье чтобы убедиться во всем самому.

Спрашиваете зачем мне все это было нужно? Хм, с одной стороны для меня это не составило большого труда, ну а с другой - мне было любопытно узнать, как сам Морбиус докатился до жизни такой, и как он стал вампиром. Просто хотелось понять его побудительные мотивы.

Мягкие наводящие вопросы помогли составить более-менее цельную картину. Причины, по которой Майкл с ранних лет возжелал стать ученым заключалась в том, что молодой мальчишка очень сильно хотел найти лекарство от редкого заболевания крови от которого буквально у него на глазах скончалась мать. Он потратил на это почти всю свою жизнь, но все же был крайне далек от решения проблемы. Несколько последних лет он занимался изучением летучих мышей, и все бы ничего, если бы однажды к нему, случайным путем не попал образец крови Женщины-Паука.

Этот образец оказался настолько уникальным и потрясающим воображение что Майкл провел несколько суток в попытке изучить и понять то что он видит.

- В какой-то момент я просто-напросто уснул от усталости прямо за рабочим местом, а проснулся от дикой боли в шее. Летучие мыши каким-то образом выбрались из клетки и словно взбесились. Я не помню, как это произошло, но очнулся уже таким вот “красавцем”, вокруг лежали мертвые летучие мыши, а колба с кровью Паучихи разбилась.

- Ты нападал на студенток Колумбийского университета, - вдруг подала голос Блэйд.

- Д-да, - побледнев еще больше, сглотнул Майкл, - В первое время, да и сейчас если честно, я все еще довольно плохо себя контролирую. Мое тело сильно изменилось, теперь я могу делать вещи, о которых даже не подозревал, но в то же время у него появились некоторые потребности. Похоже теперь я не только вынужден питаться чужой кровью, но и испытываю довольно сильную тягу к этому.

- Жажда, - хмуро бросила Эрика.

- Что прости?

- Тебя мучает жажда, парень. Мариус, верни мне контроль над телом.

Во время процедуры я временно обездвижил девушку. Никто из нас не может пребывать в одной позе длительное время, а для меня на ранних этапах это играло большую роль. Жаль, что я не могу обездвиживать противников таким образом непосредственно в бою. Для этого нужно определенное время, и проще уж полагаться на свои родные способности.

- Сделано, - произнес я.

Эрика благодарно кивнула и порылась во внутреннем кармане плаща. Через пару секунд на свет показался шприц-тюбик, с какой-то подозрительно люминесцентной бурдой внутри. Несколько раз ранее я замечал, что она колет себе что-то такое, но девушка всегда пыталась сделать это незаметно от меня.

- Эта сыворотка помогает мне избавиться от жажды, и частично утоляет нужду в крови. Не знаю подойдет ли она тебе, но стоит попробовать.

- Спасибо, - Морбиус принял шприц с большой осторожностью и спрятал его себе в карман плаща. - Прости, я чувствую, что мы чем-то похожи, гораздо меньше нежели с теми девушками, но все же. Можешь объяснить, что это значит? Вас тоже покусали бешеные летучие мыши?

Блэйд секунд десять рассматривала парня немигающим взглядом, а потом перевела его на меня. Черт, чую она не отстанет пока не добьётся своего. Ладно, раз уж начал болтать то не буду останавливаться, хех.

- Ее зовут Блэйд, и она полувампир. Те девушки, с которыми ты встретился на улице являлись полноценными вампирами.

- Вампиры? - как-то потерянно переспросил он. - Это… не подумайте, я прекрасно понимаю на кого сейчас похож, но все же признаться самому себе в этом не так просто. Вампиры всегда были для меня не более чем сказкой. А теперь... Значит ты хочешь сказать, что есть другие, такие же, как и я?

- Их полно на самом деле. И большая часть из них поддалась жажде крови, потому Блэйд в своем роде выступает как антитело для общей заразы, и истребляет плохишей. Мы думали, что ты один из таких, но раз ты более-менее можешь себя контролировать, то, думаю, Блэйд хотела бы тебе помочь. В общем не делай глупостей, и она не придет к тебе посреди дня с катаной в руке.

- П-посреди дня? - заикаясь, переспросил он.

- Вампиры - ночные создания, - пожимаю плечами.

- Т-точно, - сглотнул Морбиус.

М-да уж, мне изначально казалось, что он более смелый молодой человек, но его довольно легко напугать, как погляжу. Хотя, чего это я? Для простого ученого он и так неплохо держится.

- Хорошо, - в разговор вмешалась, молчавшая все это время Гроза. - Но я все еще не понимаю откуда эти вампиры взялись? Это разновидность какой-то генной мутации?

Пожав плечами, я перевел взгляд на Блэйд. Та только отзеркалила мой жест.

- Понятия не имею, - честно, признаюсь. - Может первый вампир появился на свет также случайно и спонтанно, как и Майкл, а все остальные пошли от него. Может во всем виноват вирус, может магия, а может какое божество. Не могу сказать.

Некоторое время все молчали, обдумывая услышанное. Этого оказалось вполне достаточно чтобы я таки смог закончить “лечение”. Теперь Джубили практически полностью здорова и цела. С чем я не справился вполне одолеет регенерация полувампира. Ну и наш любезный донор тоже практически полностью исцелился. Хотя внутренних ресурсов на это у нее ушло порядочно. Эрика выглядела слегка бледновато, а ее глаза налились красным цветом. Как только я позволил ей подняться на ноги, она тут же достала еще один шприц-тюбик и не таясь вколола себе его содержимое прямо в шею. Когда она облегченно выдохнула я тоже слегка расслабился и решительно вывел Ли из глубокого искусственного сна.

- Привет, малышка, - произнес я стоило ей открыть глаза. - Как ты себя чувствуешь?

- Мариус? - хлопнула она ресницами. - Я… кажется… нормально?

Ли выглядела удивленной, видимо у нее все еще свежи воспоминания о том, что случилось. Вон как поразилась что теперь все в норме.

- Можешь попробовать встать?

Девушка послушно поднялась и осторожно выбралась из фургона. Повинуясь моей просьбе, она прошлась туда-сюда, пару раз присела и попрыгала на месте.

- Чувствую себя лучше нежели когда-либо! - удивленно воскликнула она. Потом нахмурилась и спросила: - Что произошло? Я помню взрыв и боль, а потом… все исчезло.

- Тебя придавило куском стены. Ты сильно пострадала, но я воспользовался любезным предложением помощи от Блэйд, - кивок в сторону охотницы. - В общем теперь ты спокойно можешь считать ее сестрой по крови.

- Хочешь сказать я потеряла много крови? - сделала вывод девушка.

- И ее тоже. Поговорим об этом позже, ладно? Сейчас нужно решить, что делать дальше, - повернувшись в сторону Грозы я спросил: - Поговорим?

Морбиус и Блэйд поняли намек без слов и чуть отдалились. Майкл пытался завязать разговор, но постоянно натыкался на ледяное молчание со стороны Эрики, ну а ее односложные ответы могли ранить его еще больше.

Оставшись возле нас Гроза ощутимо сдала в лице. Но быстро набралась храбрости и произнесла в сторону Ли:

- Прости, это я виновата в том, что ты пострадала! Если бы я только лучше думала о последствиях своих поступков!

- Мисс Монро? - растерялась Джубили.

Ороро слегка растеряла набранную храбрость, но все же принялась рассказывать почему, по ее мнению, в случившемся виновата именно она, а не кто-то другой. Я не стал вмешиваться, мне было очень даже любопытно как отреагирует на все это моя подруга.

- Ясно, - протянула девушка.

- Теперь ты меня ненавидишь? - стиснув зубы и опустив глаза, спросила блондинка.

- Ну что вы! - даже обиделась Ли. - Все же кончилось хорошо, а это главное! Я ведь и сама хотела запустить в ту сучку своими искрами, вот только боялась попасть по Мариусу. Значит я тоже могла все подорвать!

Ну это конечно вряд ли. Сомневаюсь, что газ так быстро мог распространиться из кухни в тот коридорчик где мы сражались, но определенный смысл в словах девушки имелся. В ситуации вину за произошедшее имели все мы, и обвинять кого-то одного нельзя.

Хорошо, что я не ошибся в характере Джубили. Она довольно светлый человек, думаю девушка идеально бы вписалась в эпоху диско, жаль, что она родилась позже.

- Молодая леди, будь любезна - следи за языком! - вот теперь в голосе Монро прорезались хорошо знакомые мне учительские нотки.

- Ладно-ладно, - лучезарно улыбнулась Ли. - Но с вас пачка жвачки!

Гроза что-то пробурчала о вреде чрезмерных доз сахара на зубы, но согласилась на такую, своеобразную плату за содеянное.

- Хорошо, - хлопнул я в ладоши, когда увидел, что Монро имеет явное желание продолжать обливать себя самоуничижением и посыпать голову пеплом. - Раз вы разобрались между собой тогда я бы хотел официально уведомить администрацию школы в твоем лице, Ороро, что ближайшие несколько дней, Джубилейшен Ли пропустит свои занятия по медицинским показаниям.

- Ура! - воскликнула бунтарская натура мелкой девчушки.

- Что? Но у нас в школе установлено самое современное оборудование! Директор очень тщательно следит за здоровьем учеников!

- Верю, охотно верю, - не стал спорить я. - Но вы вряд ли ранее имели дело с подобными случаями, я же в свою очередь смогу помочь при любых раскладах.

- Но…

- Это не обсуждаются, - произнес я, и чернокожая блондинка сразу же отступила. Хм, неужели я все еще могу давить на людей Ки, не имея этой самой Ки? Нет, наверное, просто сказался опыт прожитых лет. - Но ты не волнуйся, раз уж так хочешь проследить за безопасностью ученика, я не против. Если есть желание, приглашаю в гости.

Глава 24

Блэйд держала баранку фургона с таким напряженным лицом что я было всерьез начал волноваться. Неужели она сердится на меня! Ну да, приглашать кого-то в гости если сам живешь в гостях такая себе идея. Но я не думал, что это так сильно может задеть ее. Тем более что еще этим утром она сама упоминала о такой возможности.

Она знала, что я хочу встретиться с Джубили, и восприняла это с удивительным для меня спокойствием и пониманием. Хоть я и расставлял акцент на том что с Ли нас связывают только лишь дружеские отношения, но, уверен, она не поверила. Тем не менее Эрика постаралась не подать виду что это ее волнует. По большей части лицо она держать умела. Сохраняя покерфейс она даже упомянула, что если я захочу пригласить Ли в гости, то у нее, Блэйд, есть несколько вполне себе обычных квартир где можно остановиться чтобы не палить ее тайную базу.

- Ты сердишься что кроме Джубили я потащил с нами еще и Ороро? - решил напрямик спросить я.

В фургоне мы катили втроем. Гроза гнала свою машину, увязавшись нам в хвост. Она отзвонилась в свою школу и отчитавшись, взяла на завтра отгул. Ли сладко посапывала, пристроив голову у меня на плече. Она хоть и имела возможность сегодня вздремнуть часок пока я ее латал, но этого явно оказалось мало. В общем можно было вести более-менее откровенные разговоры с охотницей на вампиров.

- Что? - переспросила она с некоторым опозданием. - Нет, не из-за нее.

- Но ты злишься, - скорее утверждая, нежели спрашивая произношу.

Блэйд нахмурилась еще больше, но играть в молчанку не стала. Она уже имела возможность убедиться, что иногда проще ответить на мой вопрос нежели ждать, когда я снова затрону интересующую меня тему.

- Морбиус, - коротко бросила она.

Это заставило мой мозг работать более усердно. Она назвала причину, но не объяснила конкретно. М-да, чего еще следовало ожидать? Умных мыслей, что бы поясняли все и сразу у меня не нашлось, и потому я решил засыпать девушку потоком вопросов:

- Он тебе не нравится? Ты подозреваешь его в чем-то? Жалеешь, что отдала ему свою сыворотку?

Эрика тяжело застонала.

- Отпустила его. Уже второй вампир, которого я добровольно отпустила.

Вот оно что! Значит ее тревожит тенденция? Ну да, раньше все что она могла делать с вампирами это выбрать каким именно способом они умрут, теперь же появился уже второй вампир, которого она была вынуждена отпустить потому как он вроде бы вменяемый.

- Постой! - вдруг встрепенулся на своем месте я. - А кто был первым?

- Ты, - коротко бросила она.

- Но я ведь не вампир, - устало возмутился я.

- Но ты им был.

На этом разговор как-то увял. Я все пытался понять действительно ли Эрика жалеет, что не убила меня в нашу первую встречу или это была шутка? Никогда не слышал, чтобы она шутила ранее…

Вскоре фургон заехал в дворик, скрытый между довольно потрепанными временем пятиэтажками. Охотница с трудом нашла место где можно было бы припарковать машину. Гроза встала сразу же за нами, перекрыв возможность выехать если что, но учитывая, что мы вместе то это не так страшно. На работу не опоздаем.

Ли все еще спала, и я не хотел ее будить. В ее состоянии здоровый сон не помешает. Тихо хекнув я закинул девушку себе на руки и потащил к нужному подъезду.

- Мариус! - тихо возмутилась Ороро. - Давай я ее понесу! Надорвешься еще!

Еще недельки две назад я бы согласился с блондинкой, таким хилым было мое тело. Но сейчас, после довольно изнурительных тренировок под руководством Блэйд я слегка возмужал. Буквально совсем немного, но и этого хватило чтобы теперь я мог слегка нагружать новую оболочку, не боясь сорвать спину и схлопотать грыжу другую.

- Немножко больше веры, госпожа Монро, - хмыкнул я, мысленно молясь чтобы квартира Эрики находилась не на пятом этаже.

- Но как же так? - продолжала возмущаться она. - Где это видано чтобы парень…

К сожалению, или на счастье я ее почти не слышал. Все потому что о себе в который раз напомнил мой сокамерник что отзывался на кличку Маскарад.

- “Посмотри на это постное лицо у нас на руках!” - вещал он. - “Раз уж она все равно станет гибридом человека и вампира, то давай украсим ее мордашку. Сделаем как у того черта, Морбиуса! Думаю, ей очень пойдет свиной пятак! Ха-ха!”

- “Заткнись!”

Сейчас я не мог показать слабость, и потому шел едва ли не на автомате, прилагая большие усилия чтобы не запнуться и параллельно унять голоса в голове.

- “Сраный чистоплюй! Уступи место настоящему профессионалу, и просто наблюдай!”

Хуже всего в таких вот ситуациях это то что кроме самого голоса я ощущаю все эмоции Маскарада, я в буквальном смысле ощущаю себя готовым следовать его желаниям. Отчасти я сливаюсь со слепком его личности, становлюсь таким же, как и он. Сдерживать не свойственные мне порывы очень даже непросто.

Дерьмо! Пока дошли до квартиры, пока Блэйд искала ключи, пока игралась с замком, пока я не уложил Ли на чуть пыльную кровать, едва смог контролировать себя.

Узнав где здесь находиться ванная комната, я быстренько закрылся там и хорошенько умылся холодной водой.

Нет. Так дело не пойдет. Нужно что-то делать с этой херней. И я даже знаю что, давно знаю, но все как-то времени не хватало, как не одно то другое. Но с каждым разом переносить нападки Маскарада становиться все сложнее и сложнее, несмотря на все мои уловки и медитации. Значит, что? Будем действовать. Вот пару дней прослежу за состоянием Джубили, и сразу же начну двигаться.

Хм, нет. Даже эти пару дней - слишком большой срок. Все что я могу выделить это ночь и завтрашний день. Боюсь еще один-два таких вот приступа и меня понесет во все тяжкие. Думаю, теперь я понимаю как чувствуют себя джинчурики хвостатых, ну или просто одержимые демонами люди и нелюди. Все кроме Наруто, разумеется. У парня финдиперская удерживающая печать от которой я бы сейчас тоже не отказался, но в фуиндзюцу я профан к сожалению.

Еще раз умывшись я окончательно привел себя в чувство, и только после этого покинул ванную комнату. Чернокожие девушки обнаружились в гостиной, сидели на диванчике и молчали. Хм, не думаю, что они успели поссориться, но и приятелями за десяток минут не стать, а уж учитывая характер Блэйд, тут даже разговор завязать с ней явное достижение! В общем все в пределах нормы, хотя Монро, явно не привыкла к чему-то подобному.

- У тебя нет телевизора? - удивился я, на что Эрика только пожала плечами.

Двухкомнатная квартирка девушки оказалась обставлена довольно аскетично. В одной стоял шкаф и кровать, там я разместил Джубили. Во второй можно было наблюдать только угловой диванчик, довольно солидных размеров, и тюль на окне, больше ничего не имелось.

- На кухню заглядывать бесполезно? - задаю риторический вопрос и получаю в ответ все то же пожатие плечами.

- Ладно, кто-то голоден?

Вот этот вопрос заставил обеих девушек в едином порыве качнуть головой. Так как Эрика явно посещала эту квартиру в последний раз месяца три назад, судя по пыли, то надеяться на полный снеди холодильник было бесполезно. Благо всегда можно заказать доставку пищи на дом. Для этого правда пришлось послать охотницу к фургону, там через ноутбук и интернет она узнала нужный номер телефона. Пока я набирал и договаривался о меню, Гроза пошла раздевать Джубили, так как спать в одежде то еще удовольствие.

Через полчаса буквально к нам привезли большущий пакет из которого доносились ароматы свежей пасты и прочих итальянских яств. Свою порцию, я только вяло поковырял так как неплохо перекусил еще в компании Ли. Девушки же явно не кушали целый день и довольно оперативно запихнули в себя все что только можно было, и едва ли не вылизали посуду, в которой все это добро было расфасовано. Хмыкнув я разделил свою порцию на двоих и вручил им в руки. Ороро вначале отнекивалась, но видя, как Эрика без зазрения совести уминает мой подарок, тоже сдалась.

Вся эта кутерьма, сражения и решение их последствий затянулись на порядочное количество времени. На улице давно царила ночь, и нам всем следовало ложиться спать. Но девушки, набив животы довольно долго не могли подняться со своих мест, а я не спешил их подгонять, так как все еще был поглощен тем что строил ментальные преграды между собой и слепком личности Маскарада.

Когда Эрика встала со своего места и опустилась на колени возле меня, я не сразу сообразил, что она хочет. Ее пальцы начали настырную борьбу с моим поясом, и только после того как эта преграда пала, и молния на моих джинсах резко раскрылась я понял, что для утреннего минета еще слишком поздно.

- Что ты делаешь?! - воскликнул я.

Эрика покрутила рукой раскрытой ладонью к верху.

- Как это… снимаю стресс, - произнесла она и вернулась к прерванному занятию. Но в этот раз я решительно воспротивился посягательству на свое достоинство.

- Эрика, мы ведь не одни! - кивком указываю на Монро что от смущения не знала куда деть глаза.

- И что? - явно не поняла моего вопроса девушка. - Разве ты не потому ее пригласил?

- Что? Нет! Конечно нет!

- В самом деле? Мне казалось, что ты ее хочешь.

- Нет! - произнес я и тут же сообразил, что поспешил с ответом. Гроза казалось едва не схватила инфаркт от одного моего слова. - Вернее да! Дерьмо, Эрика, ты выставляешь меня в неловком свете!

- Будь проще, - философски посоветовала охотница на вампиров. - Ты хочешь ее, она хочет тебя, я не против поделиться.

Открыв рот чтобы озвучить новый аргумент в нашем безумно абсурдном споре я тут же его закрыл. Собственно, а почему я возмущаюсь? Еще в том разговоре с Арчи я более-менее четко представлял в какой мир для отпуска я хотел попасть. Здесь изначально совершенно другие нравы, но я все еще продолжаю упорно цепляться за стандарты своего собственного мира. И где профессионализм опытного попаданца? Разве здесь можно отказаться тем что я вообще на отдыхе? Хм, не знаю, но расслабился я знатно. Теперь можно и расслабиться, хе-хе.

Кто из нас, пацанов, не мечтал… хотя, ладно, может и есть те, кто реально не мечтал о чем-то подобном. Но вот мысли на такую тему возникали у каждого. Пускай особо однолюбы-паладины и покидают их сразу же, но это не имеет значения. Мы любим прекрасное и чем больше этого прекрасного, тем лучше! Следовательно, провести ночь в одной постели с двумя или более, красивыми девушками - это мечта большинства парней! Как я могу отмахнуться от подобного предложения?!

Тем более разве могу я вести себя так эгоистично? Да-да, вы не ослышались. Пожалуй, ситуация в этом мире не настолько печальная что любая девушка готова отдаться любому встречному парню по первому же его желанию. Но я постоянно ловлю на улицах голодные взгляды дамочек. Постоянно. И я узнаю тот взгляд, которым на меня сейчас смотрит Ороро. Она хочет этого, ей не хватает этого, а мне не сложно дать ей то в чем она нуждается.

Черт, слишком много мыслей у меня в голове!

- Если вы обе не против, то я тем более, - произнес я, и по сияющей улыбке Грозы понял, что принял верное решение.

Уже через секунду на коленях возле меня прямо на полу сидело уже две девушки. Впору шутить о белом господине и его чернокожих рабынях, но в тот момент меня мало волновали расистские приколы на грани фола. Гораздо больше я недоумевал как это я так быстро потерял штаны что даже не заметил! Оперативно работают девушки, оперативно!

Я едва смог взять себя в руки и объяснить Грозе правила, главное из которых гласит что как только я прошу она должна отстраниться, иначе моя сила попросту высушит ее. Ороро кивала, но сомневаюсь, что слышала, так что попросил Эрику присматривать за ней, потому как сам могу сплоховать, а вот в исполнительности и серьезном подходе брюнетки я не сомневался.

Словно растягивая удовольствие, охотница медленно стянула с меня трусы и явила миру полу-возбужденного Даню-младшего.

- Ого, какой большой! - воскликнула Монро, но я на это не повелся. Незачем хвалить то чего нет.

Эрика не хотела терять инициативу и потому быстренько склонившись к моему паху поместила головку члена себе в рот. Ее язычок умело игрался с моим стволом, круговыми движениями отодвигая крайнюю плоть от головки. Когда она отстранилась он стоял в полную силу и просто-таки жаждал продолжения. В дело вступила Гроза.

Отличия в исполнении я заметил сразу же. Если Эрика все еще упорно брезгует брать “эту штуку” в руки, то блондинка явно такими предрассудками не страдала. Теплая ладошка уверенно обхватила член у основания и принялась легонько надрачивать, в то время как ее губки осыпали оставшуюся часть поцелуями.

Попеременно сменяя друг друга, девушки напористо накидывались на меня в буквальном смысле возжелав высосать из меня все соки через настолько привлекательную трубочку! Они обладали разными техниками, не похожими друг на дружку, но обе упорно шли к одной цели.

- Уже близко, - предупредил я их, млея от наслаждения.

- Можно я? - встав в позу младшей жены, спросила Гроза у Блэйд. Брюнетка нахмурилась, и блондинка поспешно добавила: - Я поделюсь!

Немного подумав охотница все же нехотя кивнула и отстранилась от меня, дав пространство для другой любовницы. Ороро слегка раздвинула мне ноги, придвинулась ближе и неожиданно принялась облизывать мне яйца. Сначала я даже немного опешил. Эрика никогда не делала ничего подобного, и честно говоря я не уверен, что мне понравился этот опыт. Это довольно чувствительное место, и я бы предпочел, чтобы оно оставалось неприкосновенным от любых посягательств.

Каким-то образом Монро поняла свою ошибку. Или прочла мысли как заправский телепат, или заметила, как сильно я напрягся. Она смущенно улыбнулась и вернулась к члену. Чередуя сильную дрочку и усердную работу ртом, практически насаживая свою голову на мой ствол до самого упора она быстро довела меня до кульминационного момента.

Плотно обхватив губами головку, она подождала пока, я перестану кончать и выплесну ей в рот все семя, только после этого она отстранилась. Она улыбнулась мне и открыла рот чуть запрокинув голову, словно бы доказывая, что умудрилась не проглотить все семя сразу. Как и обещала она тут же придвинулась к Эрике и негоже смущаясь соприкоснулась с ней губами.

Зрелище двух красивых девушек что не просто целуется, но и делят между собой мою сперму оказалось настолько волнующим что без удивления отметил как слегка обмякший Даня-младший снова наполняется кровью.

- Ну как? - хрипло спросил я, когда девушки разорвали поцелуй и проглотили содержимое ротовых полостей.

- Все еще полное дерьмо как на вкус, - не щадя моих чувств произнесла Блэйд.

- Ха-ха! - рассмеялась Ороро. - К этому просто нужно привыкнуть, тогда ты начнешь получать удовольствие. Это как азиатская или индийская кухня для европейца.

- У тебя большой опыт, - заметил я.

Знаю, обсуждать сексуальную жизнь партнерши с другими в такой момент, да и вообще не самая лучшая идея, но я не смог сдержать любопытства.

- Нет, - слегка смутившись ответила она. - Это нехорошо обсуждать, но на самом деле Джин плохо возбуждается, и потому прелюдия может затягиваться надолго. Вот и научилась. Ну а семя… грех таким разбрасываться.

Эрика задумчиво покивала и повернув голову в мою сторону произнесла:

- Думаю ты аномалия.

Вот так, и понимай как хочешь. Хотя, пожалуй, я знаю, что она имеет в виду.

- Это точно, - подтвердила Монро. - Так быстро кончил и уже снова готов к работе. Удивительно, да и только! Кхм... ты первая?

На вопрос блондинки короткостриженная брюнетка отрицательно покачала головой, и встав с колен присела на диван чуть в стороне от меня.

Ороро также поднялась, но только для того чтобы снять с себя штаны и блузку. Оказалось, что под верхней одеждой она носила спортивное нижнее белье. Не совсем то чего я бы сейчас хотел увидеть, но я никогда не был особым ценителем и знатоком женского интимного гардероба. Кружева — это круто, но всякая одежда имеет свой шарм.

Девушка ограничились только тем что скинула с себя трусики. Она сильно спешила, возможно не веря, что ей выпал такой шанс. Закинув руки мне на плечи, она быстренько оказалась на моих коленях. Сладкий миг предвкушения и ее рука направляет мой член прямо к заветной цели. Девушка медленно опустила задницу, и я ощутил, как Даня-младший входит в ее пещерку, раздвигая упругую плоть на своем пути.

- Ах! Мм! - застонала Ороро и на миг обмякла, чтобы в следующую секунду чуть приподняться и снова опуститься.

Пока девушка с чувством толком и расстановкой обскакивала моего жеребца, я протянул руки к ненавистному спортивному топу в виде урезанной обтягивающей маечки. Мне казалось нечестным то что ее грудь скрывается от моего взгляда под этим куском никому не нужной ткани, потому я решительно сдвинул его вверх и оголил черные холмики с пикантными и острыми вершинами.

- Подними руки, - приказал я и как только она послушалась, тут же обнажил ее полностью.

Некоторое время я занимал себя тем, что игрался в ребенка и тщательно вылизывал ее соски. Ороро казалась слегка солоноватой на вкус, ей, как собственно и мне самому, не помешало бы принять душ, после таких-то приключений, но не критично. Это можно сделать и после, ну или во время, как пойдет, хех.

Очень быстро мне надоело тупо сидеть на попе ровно и позволять девушке делать всю работу. Да и напряжение от того что так долго удерживаю свою силу в стороне почти достигло предела, потому я попросил ее слезть. Закономерно, как я и предполагал она не услышала меня, так как сильно увлеклась процессом. Пришлось сбросить ее с себя едва ли не силой, а потом поспешно объяснять причину такого поступка чтобы не обидеть девушку.

Перезарядка силы не заняла много времени и вскоре я снова почувствовал себя готовым продолжать прерванное занятие. Перестав материть одного злобного кашалота по имени Арчи, я обратил внимание что Эрика явно заскучала одна.

- Эй, хватит шликать в одиночку, - обращаюсь к ней. - Раздевайся и ложись на спину, вон туда.

Охотница не стала спорить, думаю она достаточно мне доверяла чтобы повиноваться в таких вопросах. Не то чтобы я являлся видным экспертом в групповушках, но практически уверен, что залог их успеха в том, чтобы не дать ни одному члену оргии заскучать. Следовательно, я решил соорудить простейшую цепочку, приказав Ороро принять позу раком, лицом к Блэйд и задницей ко мне.

- Как насчет ролевых игр? - спросил я ее и указал на сочную киску Эрики. - Это твоя косточка, а ты собачка. Будь хорошей девочкой и поиграй с ней, ладно?

- Д-да, - заторможено ответила она.

- Не понял, разве собачки так говорят?

- Н-нет, в смысле “гав”!

- Вот так лучше, - хмыкаю и пару минут наблюдаю как Ороро исполняет мой приказ.

Когда Эрика с наслаждением откинула голову назад, я вернулся к сочной и весьма аппетитной попке Грозы. В отличии от довольно спортивной охотницы на вампиров, Монро не могла похвастаться столь рельефной мускулатурой, но от этого она выглядела более женственной, тут не поспоришь.

Шлепнув сначала одну, а потом и вторую ягодицу, я слегка поигрался пальцами с ее горошинкой, и убедился, что девушка все еще очень даже мокрая. Направив член в лоно, я успешно состыковался и принялся двигать бедрами, плавно наращивая темп.

Глава 25

Она проснулась от потока свежего воздуха что ворвался в комнату. Раньше она даже не осознавала, как сильно ей не хватало чего-то подобного. Тяжелый и спертый воздух в слабо вентилируемой комнате давил на нее похлеще гидравлического пресса. Вполне вероятно, что это именно из-за него ей полночи снились кошмары.

Девушка заворочалась в постели и перевернулась на спину. Одеяло сползло с ее голого тела окончательно, и она слегка поежилась от прохлады что хлынула в комнату через приоткрытое окно. Осень на дворе вполне однозначно вступала в свои права, и пускай днем воздух прогревался еще довольно ощутимо, но вечером и утром, уже можно было одевать что-то потеплее.

Он стоял возле окна. Также абсолютно голый и крайне задумчивый, он что-то разглядывал через грязное стекло. Ее снова пробил озноб, на белой коже проступили мурашки, и девушка быстренько укрылась одеялом под самый подбородок.

- Ты все еще стесняешься меня? - не поворачивая головы, слегка иронично спросил он. - После всего того что между нами было?

Она украдкой посмотрела на его подтянутую задницу и на довольно четко проступающую мускулатуру на его спине. Два месяца назад ее еще не было, но он упорно занимался каждый день, словно проклятый. Удивительная целеустремленность. Ей самой никогда не удавалось заставить себя посещать спортзал чаще, нежели раз в неделю. Да и зачем, если природа не поскупилась при ее создании? Конечно, ей было далеко до стандартов красоты, свойственных европейцам, но как для представителя азиатских народов она довольно хорошо сложена, и очень даже фигуристая!

- Боюсь, что если увидишь меня голой, то мы снова не выйдем с комнаты до обеда. Ты монстр, знаешь ли.

- Что-то такое мне уже говорили, - хмыкнул парень.

Внутри нее все похолодело. Неужели он… нет, это попросту невозможно.

- В самом деле? - осторожно спросила она.

- Хм, - он повернулся к ней и поправил слетевшую на глаза светлую челку что выбивалась из каштановой шевелюры. - Не могу вспомнить. Не важно.

- Хорошо, - сладко улыбнулась она, и тревога слегка отпустила. - Как ты себя чувствуешь?

- Все нормально, новых приступов не случалось, если ты об этом. Спасибо.

- Кхм, может ты уже оденешься? - спросила она, бросив красноречивый взгляд ниже его пояса.

- Ну если я так сильно тебя смущаю, - фыркнул он, и уже натягивая трусы продолжил. - Слушай, а как тебя зовут на самом деле?

- Мы ведь уже говорили об этом, - нахмурилась она.

- “Никаких имен”, - обозначив в воздухе кавычки, произнес парень. - Помню-помню, вот только называть тебя Слепым Пятном как-то слишком сложно.

- Что поделать, Роуг, у меня плохая фантазия на такие вещи как придумывание прозвищ. И вообще, можешь отвернуться? Мне нужно одеться.

- Ты такая ранимая. С таким подходом никогда не завоюешь сердце мужчины.

Несмотря на свои слова он все же снова отвернулся к окну. Пятно соскользнула с кровати и с трудом нашла среди разбросанных вчера вечером вещей, свои трусики и бюстгальтер. Хорошо, что вчера перед тем как уснуть они все же приняли душ и поменяли постельное белье. Ей нравилось чувствовать наполненность, когда он кончал внутрь, но обнаруживать по утру что прилипла к влажной простыне, то еще удовольствие.

- Нахрен мне твое сердце, достаточно одного члена.

- Грубо-грубо, я повержен, - только и улыбнулся он, от чего она в который раз ощутила дрожь по телу. - Но я ведь не о себе, а тебе беспокоюсь.

Как у него это получалось? Он должен был походить на хищника в клетке, но даже несмотря на толстые и густые прутья в его решетке, он все еще умудряется пугать ее до усрачки.

- Пошли уже, я голодна, - едва сумев овладеть собой, произнесла Пятно.

Когда они спустились со второго этажа то обнаружили что проспали завтрак и не доспали до обеда. На кухне обнаружилась одна лишь Жаба, что лениво потягивала пиво и смотрела какой-то баскетбольный матч, по небольшому телевизору, что стоял на холодильнике.

Отношение между девушкой со слишком длинным языком и Роуг не заладилось с самого начала. Слепое Пятно не имела ни малейшего понятия что они не поделили, вернее она знала, но это не имело никакого смысла! Не должно было иметь! Кхм... всегда, когда выпадал такой шанс Жаба пыталась уязвить чувства парня. Получалось у нее не слишком хорошо, потому как ответные подколки казались всем остальным куда более удачными. Если не по длине, то по остроте языка, Роуг явно выигрывал у жабы.

В последнее время активная фаза противостояния этих двоих закончилась, и они предпочитали просто игнорировать друг друга. Честно говоря, это не могло не радовать Пятно. Конечно, остальные девушки Сестринства, убеждали Жабу не трогать Роуг, потому как переживали за самого парня, и его тонкую душевную натуру, но Пятно была той, кто как никто другой из них догадывалась о его истинной сущности. Уж кому-кому, а ему жалость была нужна в последнюю очередь. Как для парня он казался на редкость стойким.

- Знаешь кто пьет пиво с самого утра? - спросил Роуг.

- Иди нахер, - деланно лениво бросила Жаба и удалилась с кухни, не забыв прихватить с собой банку пива.

- Зачем ты так? - укоризненно спросила Пятно. - Вы ведь не собачились уже дня три, я думала вы помиритесь.

Парень достал из холодильника остатки утренней лазаньи, и разделив ее на две тарелки запихнул их в микроволновку.

- Так как мне тебя называть? - проигнорировав ее вопрос, спросил он. - Если не хочешь называть настоящее имя, давай придумаем тебе псевдоним, а? Например, Ли, мне… мне нравиться это имя.

- Н-нет, - едва ли не уронив стакан с яблочным соком, произнесла Пятно. - Э-это имя не нравиться уже мне.

Он снова умудрился довести ее до этого состояния. Но как у него это получается. Он не должен был, не мог говорить чего-то подобного. Что могло побудить его произнести это, вспомнить это имя? Нет, это просто кошмарные игры ее разума. Ведь он в принципе не мог вспомнить что-либо!

- Ну ладно, - легко пошел на попятную он. - А как насчет, хм... нет, это не то… Может быть, точно! Ино! Теперь я буду звать тебя так, это имя идеально тебе подходит, хотя ты и не блондинка, но это частности. Зато в главном вы очень даже похожи!

- Ино? - она не помнила никакой Ино, имя не вызывало у нее ассоциаций. Значит ли это что он просто взял его с потолка? - Ладно, называй как хочешь.

Завтрак прошел в молчании и мерном стуке столовых приборов. Со своей порцией он справился первым, и оставив девушку на кухне, пошел чистить зубы. В дверном проеме показалась Мистик.

- Утра. Ты не видела Роуг? - спросила она.

- Только что поднялся к себе, а что?

- Босс хочет его видеть, намечается одно дельце. Хм, это хорошо, что я застала тебя одну. Как ты думаешь, он стабилен?

- Насколько это возможно, - достаточно туманно ответила Пятно, но такой ответ, казалось, вполне удовлетворил синекожую девушку с желтыми глазами. Сегодня она пребывала в приподнятом настроении.

Черноволосая азиатка поежилась. Она не могла приписать делу свои чувства, ведь по сути все было в пределах нормы.

Но ее шестое чувство просто захлебывалось от противоречивых, опасливых порывов.

***

Почистив зубы, я принялся собирать разбросанные вчера вечером вещи. Нужно закинуть их в стирку, и посмотреть, как там высохла вчерашняя порция шмоток. В доме братства в подвальном этаже имелась не только большая котельная, но и не менее внушительная прачечная, на такое количество членов Сестринства в самый раз.

Хм. Пожалуй, стоит сказать два слова о том, как я оказался в обители Сестринства Мутанток. Так сказать, чтобы вы лучше понимали, что здесь вообще происходит. И я скажу их, уж поверьте не побоюсь и выложу всю правду! Кхм, как-то в другой раз. А сейчас обойдусь только этим - забавная история.

Лучше расскажу вам о самом Сестринстве. В оригинальной вселенной Марвел существует команда мутантов под названием Братство Мутантов, или Братство Злых Мутантов, как их называют некоторые. Сестринство - это адаптированный под реалии этого мира аналог Братства. Главой этого неформального объединения является всеми известная экстремистка и террористка Эрика Леншер, ну или Магнето, как ее знает большинство обычного населения Штатов. Ее первым и единственным заместителем является уже известная мне Мистик. Жаба и Слепое Пятно - обычные, рядовые члены организации. Кроме них в огромном, трехэтажном особняке живет еще пара-тройка девушек-мутантш с аналогичным статусом.

Такая вот любопытная террористическая организация, все члены которой живут в одном доме в черте города. Конечно на красивых резных деревянных дверях на входе не висело таблички гласящей что перед вами жилище Сестринства Мутантов, но мой опыт подсказывал что серьезные ребята так не делают. Тот же Орочимару имел столько тайных баз что найти их все было попросту невозможно. Белый змей никогда не складывал все яйца в одну корзину. Так что мне сложно понять на что надеется Магнето. На свою личную силу? Нет, она одна в самом деле может противостоять целым армиям, но другие сестры вряд ли могут похвастаться чем-то подобным.

Цоканье каблуков что приближалось к двери моей комнаты я услышал заранее. Через пару секунд, когда я успел более-менее прибраться, раздался стук и в комнату вошла Мистик.

- Доброго утречка, - весело поздоровалась она.

- И тебе, - хмыкнул я. - Выглядишь воодушевленной. Выдалась бурная ночка?

Сестринство не даром носило такое название. До того, как я присоединился к этим, насквозь злодейским девушкам, в их рядах не было ни одного мужчины. В этом плане команде Х-вумен повезло намного больше. Сестринство в основном было вынуждено снимать сексуальное напряжение с помощью резиновых друзей и Мистик. Ну, вы понимаете, да? Девушка-метаморф что прекрасно владеет своими способностями, и может трансформироваться хоть целиком хоть частично, не зря занимала пост заместителя главы, хех. Хотя это я шучу конечно. Свой статус она поддерживает не столько возможностью вырастить член, сколько острым умом и сообразительностью.

- И это тоже, - облизав губы, ответила она. - У нас намечается новое дельце, так что я горю от предвкушения!

- Вот как. Что-то любопытное?

- Пойдем, сам узнаешь. Босс хочет обговорить это.

Это выглядело действительно любопытно. В компании Сестринства я тусуюсь уже два месяца, и понятное дело, что новичка вроде меня почти не подпускали к реальным делам. На самом деле удалось поучаствовать только в одной веселой заварушке. Все остальное время я пытался понять, как могу помочь девушке-мутанше по прозвищу Пузырь.

- Пойдем, - с готовностью произношу.

Знаете что? Это была первая представительница прекрасного пола что я видел в этом мире, которая имела не то что отталкивающую, а почти что уродливую внешность. Ничего особенного на самом деле. В моей родной колыбели, жертв фастфуда было не сосчитать. Здесь же все встречные могли спокойно сниматься на обложки журналов красоты. Все кроме Пузырь. Она была нереально толстой, и в этом заключалась ее мутация. Ну, не только в этом говоря честно, но эта особенность несомненно больше всего портила жизнь самой Пузырь. Громадная сила, и стойкость на урон, уж простите никак не могли компенсировать такой ужасный внешний вид. Когда все кругом фотомодели, то даже лишняя морщина на лбу могла вогнать ее обладательницу в состояние полнейшего шока и истерики.

К сожалению, так как внешность являлась частью мутации, то сила Маскарада никак не могла помочь мне с этой проблемой. По сути я мог убрать лишний жир, и подкорректировать складки на коже, но это только временное решение. Очень скоро сила Пузырь снова бы вернула ее к первичному виду.

Мы с Мистик поднялись на третий этаж и остановились у входа в апартаменты лидера мутантов-террористов. Желтоглазая постучала, и мы вошли внутрь. Эрика уже ждала нас за большим письменным столом. Как и всегда она носила характерный красный шлем на голове, что по канону комиксов защищал ее от телепатов. Казалось бы, это явный признак паранойи, носить что-то подобное в собственном доме. Но я прекрасно ее понимал, и будь у меня такой шлем, тоже носил бы его даже в душе!

Среди Сестринства не было полноценного телепата, но не все так просто. Здесь жила целая Повелительница Разума! Во всяком случае так она себя называла. Девушка по имени Джессика Вингард могла насылать на других псионические иллюзии, побороть которые было довольно сложно даже если ты понимал, что видишь что-то чего раньше на этом месте не было. Довольно интересная и поистине сильная способность, но не полноценная телепатия.

Кроме Джессики у нас также есть собственная провидица, и Слепое Пятно, с которой я проснулся сегодня утром. Пятно могла удалять те или иные воспоминания, и даже переносить их другим, но только если касалась к человеку. Вот это уже было довольно близко к понятию классической телепатии, но все еще не дотягивало.

В общем в такой компании не следовало слепо доверять товарищам. Тем более что, если честно, идейных борцов за права мутантов здесь можно было пересчитать по пальцам одной руки. Та же Пузырь работала за деньги, и обещание Магнето что, если будет такая возможность ей помогут со внешностью. Они полагали большие надежды на меня, и я даже смог помочь Пузырь, но честно предупредил что это временно. Моих манипуляций хватило ровно на месяц, и после того как лишний вес резко вернулся, девушка впала в настоящую депрессию.

- Роуг, Мистик, - бархатистым голосом поздоровалась Магнето. - Проходите, присаживайтесь. Чаю?

Рэйвен отрицательно мотнула головой, я тоже отказался, мотивируя это тем что только что покушал. Эрика пролеветировала к себе железную чашку и такой же чайник с горячей водой. Надеюсь теперь понятно, почему я отказался? Хотя, учитывая количество металлических побрякушек в комнате, она могла убить нас просто в мгновение ока.

- Так что за дело, босс? - с нетерпением спросила Мистик, как только та отпила немного чаю.

В последнюю неделю почти все Сестринство сидело в особняке. И некоторые из нас соскучились по адреналину почти также, как и я сам.

Эрика задумчиво поставила чашку на стол.

Хоть ее волосы и поборола благородная седина, но Леншер не выглядела слишком старой. Скажем человек что в детстве загремел в нацистский концлагерь, сейчас должен был выглядеть намного старше. Намного. На вид же женщине можно было дать максимум лет сорок или сорок пять. И то большую часть лет я накинул за седые волосы. Есть люди что выглядят вечно молодыми и которым приписывают ведьмовство и прочую магию бессмертия. Вероятно, Магнето из таких.

- Дело? - переспросила она, положив подбородок на скрещенные в замок пальцы рук. - Все просто. Я решила прислушаться к советам Роуг и заполучить в свои руки оружие, которое ранее преступным образом игнорировала.

- Адамантий? - перейдя на деловой тон, спросил я.

- Точно, - кровожадно улыбнулась она, чем вызвала восхищенный взгляд Мистик и мое одобрительное хмыканье.

Глава 26

Глава 26

Помню в свое время я как-то недоумевал, почему один из сильнейших мутантов мира Марвел, даже не чешется чтобы усилить себя по максимуму. Если тебя называют Мастером Магнетизма, то почему ты пренебрегаешь вполне себе очевидными способами достать себе одно из самых крутых изобретений этого мира? Изобретение что вполне себе поддается контролю с помощью твоих сил!

Если ты можешь, кроме прочего, контролировать металлы в электромагнитном смысле этих слов, то почему не носишь с собой что либо сделанное с адамантия?!

Вот Профессор Х и тот создал для себя Церебро, чем сделал себя еще сильнее. Почему ты додумался только до защитного шлема? Стратегия игры от защиты, не слишком хорошо.

Я помню эпическую серию одного из мультсериалов о Людях-Х, где Магнето пытался, ха, не то чтобы даже выйти на прямое противостояние с Апокалипсисом, а просто раздолбать защитное поле что окружило пирамиду где приходил в себя древний мутант. Эрик посылал на купол тонны металла, обломки, целые машины, правительственные танки, и даже обрушивал спутники с орбиты Земли но все без толку. Пробить защиту установленную Эн Сабах Нуром у него просто не получалось, сколько бы усилий он не прилагал. Нет, какой-то урон он наносил потому как через некоторое время Апокалипсису это надоело и он лично разобрался с назойливой мухой, но сам факт, до боли прискорбен.

Возможно имей он в своем распоряжении самый несуразный дрын изготовленный из адамантия, все могло бы пойти иначе!

Ну или я знаю что Магнето носит тонкую металлическую броню, что одновременно не затрудняет движений но и дает неплохую защиту. Ключевое во всем этом слово “неплохую”. Почему нельзя было наведаться в Ваканду и не умыкнуть у гордых и технологически развитых аборигенов несколько кило вибраниума?!

Может кто-то где-то и объяснил эти моменты на бесчисленных страницах комиксов, но я такого не встречал. Ладно все эти магические молоты Тора и прочая, я еще понимаю что тут большой вопрос сможет ли Магнето его поднять, но с адамантием и вибраниумом таких проблем в принципе не должно возникнуть!

В чем проблема, мать твою?!

В общем где-то приблизительно такой вопрос, хотя и менее экспрессивно я задал здешней, женской версии этого колоритного злодея. Эрика меня услышала, сразу ответа не дала, но видимо я смог достаточно явно обозначить плюсы владения оружием и броней из таких металлов, раз сегодня она снова заговорила об этом. И это не может не радовать.

Не подумайте что я топлю за злодейку, вовсе нет. Честно говоря у меня просто язык не повернется так обозвать Леншер. Ее методы отстаивания своей позиции довольно сомнительны, но мы все дети нашего воспитания. Если девушка выросла в концлагере, то не удивительно что она слегка зла на нацистов и весь мир вообще. В любом случае у меня просто слишком длинный язык и обостренное чувство логичности. Надеюсь из-за пары моих слов Магнето не захватит этот мир, став единоличным диктатором, хех.

- Значит ты нашла место где хранят адамантий? - спросил я женщину.

Она легонько покачала головой.

- Сложно сказать. Адамантий это правительственная тайна высочайшего уровня, подобраться к ней крайне непросто. Мистик удалось добыть некоторые сведения, неделю назад, и все это время я проверяла данные с помощью своих каналов.

- Хорошо, что удалось выяснить?

Определенно она что-то нашла, иначе этот разговор попросту не состоялся бы.

- Совместным трудом мы установили расположение нескольких тайный баз, где так или иначе проводят исследования связанные с адамантием.

- Его производство крайне энергозатратный, и дорогостоящий процесс, только этим объясняется то почему в мире так мало оружия из адамантия, - подала голос Мистик. - Гораздо проще хранить практически готовый сплав в жидком, нагретом до соответствующих температур состоянии. Но даже так, его количество достаточно мизерно. Не думаю что на каждой из этих баз есть какой-то свой запас.

- Верно, - кивнула Магнето. - Думаю только в одном месте нам может повезти. Но проблема в том что мы не можем позволить себе нападать наугад. Если станет известно что информация хотя бы об одной базе скомпрометирована, вы удивитесь насколько быстро может работать правительственный аппарат когда запахнет жареным.

- Хочешь сказать что они могут эвакуировать персонал и оборудование из оставшихся баз еще куда-то? - несколько скептически спрашиваю.

- По крайней мере так написано в их протоколах безопасности, - пожала плечами Эрика. - Единственный выход какой я вижу на данный момент, это одновременное нападение на все базы сразу.

- Это разумно, только в том случае если ты знаешь их точное количество.

Эрика отвела взгляд и медлила с ответом. Значит она не уверена.

- Было бы хорошо если у нас имелась возможность выждать и собрать дополнительную информацию. Знаешь ли в некоторой мере я так и не вышла из подросткового возраста и не смогла побороть свой максимализм. Мне бы хотелось не только получить мощное оружие, но и знать как сделать еще.

- Хочешь узнать секрет получения сплава? - с восхищением цокаю языком.

Вот это и правда можно назвать деловой хваткой. Зачем довольствоваться малым если можно получить все?! Опять же, я не могу одобрять некоторые методы террора которыми пользуется Магнето, но в амбициях ей не откажешь. Если и делать что-то то с размахом!

- Очень, - честно призналась женщина. - Но проблема в том, что, боюсь, у нас может не оказаться в наличии достаточного количества времени.

- Что ты имеешь в виду? - спросила Рейвен.

- Только то что на подготовительном этапе мы действовали слишком нахраписто, и, боюсь, что о нашем интересе могут узнать те кому не следует. Не хотелось бы опоздать, или, еще хуже, попасть в ловушку.

Это из категории ситуаций, когда и хочеться, и колеться. Адамантия много не бывает, и если бы Эрика узнала секрет его получения, то, не сомневаюсь, что придумала бы способ достать все необходимые реагенты и обеспечить все условия. Ха, может в таком случае что-то перепало бы и ее миньонам, то есть и мне любимому! Хотя это врядли. Учитывая что эта еврейская девочка не спешит делать для членов Сестринства эти модные и защищающие от телепатии шлемы, то сомневаюсь, что нам бы достался и грам адамантия на всех вместе!

- Каков план? - проклиная себя за слишком длинный язык, спрашиваю.

- Для того я вас и пригласила, чтобы обсудить наши действия. Мне известно о трех вероятных базах. Одну из них я атакую самостоятельно. Две остальные достануться вам. Вы сформируете и возглавите две команды.

Ничего себе! Это она так проявляет доверие ко мне? Хм, как-то слишком подозрительно и быстро как для повышения такого новичка как я. Она носит шлем защищающий от телепатии в собственном доме, откуда доверие к человеку которого знаешь всего два месяца? Хотя, с другой стороны, я понимаю ее мотивы. Хм, ладно.

Несколько часов мы потратили на то чтобы составить команды и разработать стратегии основываясь на той информации что сумели достать Мистик и Магнето. Насколько я понял Эрика решила взять на себя самую большую, и перспективную базу, Мистик досталось что-то среднее, а мне и вовсе довольно мелкая база с малой перспективностью обнаружить там что-то ценное.

- Это достаточно недавно созданный объект и сомневаюсь что именно там станут прятать адамантий, - честно призналась Леншер, но тут же подсластила пилюлю. - Но по некоторым сведениям на той базе создается какое-то оружие, с применением этого сплава. Пока неудачно, но! Там может быть заключен телепат.

О! А вот это уже довольно многообещающе! Когда я попал в Сестринство то одним из главных условий моего присоединения к ним было то что они найдут для меня подходящего телепата. Зачем он мне?

Все просто на самом деле. Таким образом я планировал решить свою проблему с голосами в голове. К сожалению Слепое Пятно, не могла помочь мне с этим на постоянной основе. Она стирала воспоминания о приступах, и даже о самом Маскараде, но его самого убрать не могла. Следовательно он никуда не уходил и со временем снова начинал доставать меня своим присутствием. Боролась с симптомами но не с причиной заболевания. Мне нужен был кто-то еще, кто-то с полноценной телепатией а не ее жалким подобием.

Нападение решили не откладывать и провести его этим же вечером. Мистик пошла обговаривать разработанные планы с Судьбой - нашей провидицей. Ирен Адлер, как ее звали в реальной жизни, получив мутантские силы полностью ослепла, но возымела возможность просматривать варианты будущего. Женщина не являлась бойцом первой линии, но с ее помощью Сестринство очень сильно повышает результативность своих операций. Хорошо если наперед знаешь что лучше не делать.

Пока Рейвен будет занята я решил собрать свою не многочисленную команду, и обрисовать ей ситуацию. Слепое Пятно я нашел быстро, она читала какой-то журнал у себя в комнате. С Жабой оказалось несколько труднее, она словно пряталась от меня, чему в другой раз я был бы только рад, но явно не сегодня. Девушка со слишком длинным языком нашлась на крыше веранды. Она... загорала на солнышке? Учитывая то что она лежала на спине в одном купальнике и в солнцезащитных очках, очень похоже на правду, но ведь осень на дворе! Разве нет?!

- Что делаешь? - спросил я, выглянув в окно второго этажа, и даже на секунду забыл что у нас небольшой двусторонний конфликт.

- А на что это похоже? - достаточно резко ответила она.

Нет, так я слона не продам.

- Хм, слушай Морти, давай как-то выпьем вместе?

От такого, явно неожиданного предложения, языкастая слегка охренела, и повернув голову в мою сторону, приподняла очки.

- С чего бы это? - подозрительно спросила она.

- Мы с тобой начали знакомство не на той ноте. Не знаю чем я тебе не понравился с первого же момента знакомства, но выяснять это следует за рюмкой виски или отменного рома. Как считаешь?

Жаба не растаяла так легко как я надеялся и продолжала сверлить меня подозрительным взглядом.

- Мне казалось что наши “чувства” взаимны, нет? Ты с удовольствием отвечал мне той же монетой. И не упускал возможности для подколок даже когда я решила просто игнорировать тебя.

- Ну, я только попал в новую компанию. Ты же знаешь как это обычно бывает. Нужно показать всем остальным что с тобой нужно считаться, а не вытирать ноги, иначе тебя заклюют. Думаю я слишком увлекся ролью, прости дурака, а?

Морти сняла очки и слегка отвела взгляд.

- Ты прав. Этот вопрос нельзя обговаривать на трезвую голову. Сейчас пойду в магаз и куплю вина.

- Нет, давай завтра. Сегодня не получится.

- Чего это? - сощурилась Морти.

- У нас задание, - виновато развожу руками.

- Ну ты и хитрый засранец! - даже как-то восхищенно воскликнула девушка со слишком длинным языком.

- Да, я такой, - лучезарно улыбаюсь.

Пускай она и поняла смысл моих нехитрых манипуляций, но отношение между нами если и не изменилось на диаметрально противоположное, то хотя бы нормализовалось. И это хорошо. Если ты идешь на серьезное дело, то должен быть уверен в лояльности людей что прикрывают тебе спину.

До вечера мы еще раз успели обсудить планы в компании Мистик и Магнето. По хорошему на такие собрания нужно было сразу же приглашать Судьбу, но наша провидица крайне ранимая личность, и предсказывать будущее под гвалт массового мозгового штурма не может. В идеале она проделывает свои манипуляции в одиночестве, и только Мистик умудряется не нервировать Ирен. Вообще, мне кажеться что между этими двумя что-то большее нежели дружеские отношения. Слишком часто Мистик ночует именно у нее в комнате. Но это явно не мое дело.

В оговоренное время мы собрались на заднем дворе нашего дома и не сговариваясь направились внутрь небольшого металического ангарчика. Внешне он походил на какой-то большой гараж и им же являлся. Проблема в том что мы не могли позволить себе сделать подземное убежище для самолета как у Х-вумен, а держать его просто во дворе - это гарантированно привлечь внимание соседей. Пускай дворик окружен высоким забором, но для слишком глазастых личностей это не проблема. Такой вот ангар почти не привлекал к себе внимания, и прятал внутри себя наше средство передвижения.

Внешне оно выглядело крайне непрезентабельно. прямоугольный кусок металла, что почти полностью занимал пространство внутри ангара. Вообще, изначально у Сестринства не было и этого, и сам факт того что у них нет мобильного средства передвижения сильно меня коробил. Где-то месяц назад я поднял этот вопрос и Магнето пообещала что подумает. Правда она не стала покупать что-то готовое, например вертолет, как я предлагал. Этот металлический брусок она сделала целиком и полностью самостоятельно, и пускай внешне он достаточно уродливо выглядит, но зато быстро летает и весьма прост в управлении.

Оказалось что Магнето далеко не дура. Она достаточно образована и не менее начитана нежели Шарлин Ксавье. Ее интересы довольно обширны, я видел в ее комнате как труды по генетике так и массу книг о физике. Эрика крайне скрупулезно изучала свои собственные способности, и на данный момент является самым крутым экспертом в электромагнетизме которого я знаю. Она с нуля собрала магнитный двигатель и всю прочую начинку для Бруска - именно так называется эта штука. Не спрашивайте почему. Название придумала Слепое Пятно, так что просто не спрашивайте.

По скромным заверениям Эрики когда она была молода и мечтательна то разработала на бумаге много таких штуковин. Среди прочего, она уверяла что вполне может собрать полностью автономный космический корабль!

Сама Магнето умеет летать на достаточно внушительных скоростях так что проблем с тем чтобы добраться куда-то никогда не испытывала. В случае крайней нужды она могла создать железную платформу и загрузив на нее Сестринство отбуксировать куда нужно. Но обычно остальные девушки предпочитали пользоваться машинами. После того как у нас появился Брусок, все сразу же признали что с его помощью перемещения занимают куда меньше времени, к тому же им мог управлять кто угодно, так что зависимость от Эрики резко снижалась. Мы могли разделиться в любой момент, что явно шло в плюс общей мобильности. На данный момент я жалел только о том что Брусок у нас в единственном экземпляре.

Мистик забралась на водительское место, и врубив маскировку, нажала на кнопку открытия крыши ангара. Магнето уже отправилась к своей цели, и нам не следовало медлить.

Глава 27

Мистик доставила нас до первого места назначения буквально за какой-то час. Северная Дакота у самой границы с Канадой встретила нас неприветливо, моросил мелкий противный и по-настоящему осенний дождь. Выбираться из Бруска не хотелось, даже несмотря на то что я порядком отбил задницу восседая на железной лавке. Магнето могла управлять только металлами и потому созданный ею летательный аппарат на девяносто девять и девять десятых процента состоял из него родимого. Мы только недавно начали обустраивать его более мягкими и теплыми деталями, и сейчас все что я мог так это жалеть, что не взял с собой никакой подушки под задницу.

С кряхтением поднялся на ноги и, держась за поручни, подошел к месту где восседала Саблезубая. Кажеться она последняя из членов Сестринства о которой я не упоминал ранее. Думаю, Алая Ведьма и Ртуть – дети Магнето, присоединятся к организации отца уже позже. Если присоединятся вообще. Все же не следует забывать о том, что я не в оригинальной вселенной Марвел.

Девушка не слишком сильно отличалась от своего мужского прототипа, разве что покрасивше была раз так в десять, но в остальном у нее имелся не менее мерзкий и дикий характер. Магнето как-то умудрялась держать эту сумасшедшую сучку в узде, чем я искренне восхищался. Будь я на месте лидера этой команды, то давно бы указал Саблезубой на дверь, ну или по-тихому прирезал ее чтобы не портила жизнь другим. В моральном плане она мало чем отличалась от Маскарада, разве что больше всего была зациклена на одном конкретном человеке.

Не удивительно что я мало общался с этой девушкой. Вот только признавать ее полезность все же приходилось. Из-за характера своих способностей она казалась практически идеальным донором для меня. Саблезубая имела отменный исцеляющий фактор, и потому быстро восстанавливалась после того как я заимствовал ее способности.

Учитывая, что моя команда состоит всего из трех мутантов, не удивительно что мы нуждались в любом усилении, которое только могли получить. Магнето хорошо, с ее фактическими способностями и рангом омега-мутанта она одна может разнести к чертям собачьим свою цель. Мистик для этого получила в свое распоряжение Повелительницу Разума, Пузырь и Саблезубую. Все на что мог рассчитывать я так это на Пятно и Жабу. С этих двух дамочек только Жаба являлась первоклассным бойцом, Слепое Пятно же не имела никаких физических суперсил только псионические.

Сняв перчатку, я коснулся Саблезубой и не отрывал руку целых тридцать пять секунд. Густые русые волосы девушки поседели, она сама побледнела и осунулась так словно разом постарела лет на сорок. На ее лице застыла гримаса боли, хотя с ее губ не сорвалось даже слабого стона. Саблезубая действительно имеет потрясающую выдержку, вот только боль в любом случае ощущать способна.

Исходя из ранее проведенных тренировок она способна выдержать и более длительный физический контакт со мной, вот только чем дольше я к ней прикасаюсь, тем больше времени занимает ее восстановление. Думаю, тридцать пять минут мне вполне хватит, а пока команда Мистик доберется до своего пункта назначения, Саблезубая как раз должна прийти в себя.

Можно было коснуться кого-то еще, например, Пузырь и позаимствовать дополнительные способности, но это явно будет лишним. Все остальные члены Сестринства будут восстанавливаться куда дольше.

Мистик не стала садить Брусок на землю, и потому нам пришлось десантироваться в лучших традициях одноименного рода войск. Без парашютов, хех. Жаба подхватила Слепое Пятно на руки и без раздумий прыгнула в открывшуюся дверь. Я натянул на голову камуфляжный защитный шлем что используют страйкболисты, подхватил в правую руку тяжелую черную сумку и также выпрыгнул в проем.

Для Жабы, прыжки казались столь же естественными что и дыхание, так что она без проблем преодолела смешное для нее расстояние в три-четыре метра и спокойно приземлилась на ноги. В свою бытность шиноби, я также легко скакал аки горный козел, и потому проблем с этим не испытывал. Способности Саблезубой сильно изменили мое тело, я получил не только суперкрутой исцеляющий фактор, но некоторые модификации тела, которые вполне себе можно было сравнить по эффективности с возможностями вампиров. Сила, ловкость, скорость и прочие параметры тела намного усилились. Пускай мне и пришлось, отпустив лямки сумки уйти в перекат, но тело не пострадало.

Брусок над нашими головами едва слышно загудел, поднимаясь выше и вскоре полностью утих. Как бы сильно я не присматривался, но заметить замаскированный аппарат в воздухе так и не смог. Только звериное обоняние Саблезубой позволяло ощущать едва уловимый запах машинного масла и металла, но даже он вскоре исчез.

- Шевелитесь дамы, - произнес я, подобрав сумку. - У нас ограничение по времени, не забывайте.

Мы не могли ждать пока Мистик домчит свою команду до их цели, слишком долго. Так что начать атаку одновременно минута в минуту мы не могли. Благо таких сложностей перед нами и не стояло. У меня в руках, прямо в сумке лежало специально созданное Магнето оборудование что должно было глушить все сигналы в определенном радиусе.

Легкой рысцой, ровняясь на способности Ино, как я недавно обозвал Слепое Пятно, мы двигались через расчищенный молодой лесок в сторону цели. Благо та подсвечивалась так словно специально приглашала нас на огонек. Тайный правительственный объект, как это часто бывает, маскировался под что-то другое. В данном случае он притворялся обычной фармацевтической лабораторией, расположенной близ небольшого провинциального городка на десяток другой тысяч жителей. И насколько мне известно из тех сведений что добыла Мистик, отчасти так и было, так что верхние этажи здания нас волновали мало. Все интересное спрятано под землей.

Наш план был прост - банальный прорыв с боем. Слепое Пятно предлагала попробовать более изощренный план, и я даже предполагал, что ее вариант вполне мог сработать, но проблема в том что он требовал времени, а его у нас в обрез. Тридцать пять минут, или уже даже меньше, учитывая дорогу к базе. После истечения этого времени я потеряю существенную часть своих сил и возможностей.

Жаба снова подхватила Пятно на руки и с разбегу перепрыгнула через высокий бетонный забор. Длинный красный язык выстрелил в сторону ближайшей вышки с охранницей и выбил ее с места. Я прыгнул следом, получилось не так высоко и грациозно, но главное действенно. Оказавшись на земле, я разорвал сумку чтобы не играться с молнией и врубил глушилку. За то, что это устройство сможет кто-то сломать я не волновался. Металлическая хреновина крайне крепка и прочная.

Местные даже еще не осознали, что происходит. Пускай охрана здесь, как для фармацевтической компании и являлась чрезмерной, но они явно закисли в этом сонном царстве. Мы без каких-либо проблем ворвались через один из черных ходов раскидав в стороны парочку охранниц. Нет, девушки не спешили нас остановить с оружием наготове, они просто вышли покурить, а тут мы. Бывает. Случается. Происходит.

Сирена взвыла только через три минуты, когда мы стояли возле двери лифта что, вел на нижние этажи. Чтобы вызвать его нужно было знать пароль и специальный пропуск. Последний заблаговременно достала Мистик, с первым было сложнее. Он периодически менялся, но фишка в том, что по протоколам безопасности охрана что стояла тут же его знала. Понятия не имею зачем им пароль если не положена ключ-карта ака пропуск, но это нам на руку. К пыткам прибегать не пришлось ведь у нас в команде была Пятно. Она склонилась над одной из охранниц и держала ее за виски. Полноценным телепатом она не являлась, но кое какие трюки проделывать молга. Чтобы стирать чужие воспоминания нужно знать, что удалять. То есть просматривать содержание чужих черепных коробок она также могла, хотя для этого ей нужен физический контакт, в котором не нуждаются настоящие телепаты.

- Есть, - коротко бросила Ино и отпустила голову женщины.

Девушка быстро набрала нужный код и дверки лифта отворились. Только после этого мы услышали звуки сирены. Отлично.

Мы заскочили в довольно широкую лифтовую кабинку. Пятно нажала на кнопку, обозначающую самый нижний этаж, и пол у нас под ногами плавно ушел вниз.

- В стороны, - даю короткое указание и девушки прячутся по обе стороны от двери, таким образом уходя с возможной линии огня.

Нас уже ждали, и эти девушки в армейского образца одежде и снаряге, явно не настроены играть в задержание плохиша в моем лице. Грянули автоматные очереди, и я поморщился от боли, когда мое тело буквально изрешетили как дуршлаг! Тем не менее я продолжал стоять на ногах даже не собираясь симулировать то что это меня задело. Автоматчицы слегка растерялись, но явно меньше нежели я даже мог рассчитывать. Честно говоря, я ожидал что они офигеют и расстреляют свои обоймы, но они грамотно подстроились и поливали меня короткими очередями так чтобы если у кого-то кончатся патроны он мог перезарядиться пока другие его прикрывают.

Раздосадованно зарычав я припал к земле и на четырех конечностях бросился вперед. Хоть в этот раз все прошло нормально. С силой Саблезубой я оказался слишком быстрым чтобы эти дамы могли мне что-то противопоставить. Я не стал их убивать, только гарантированно вырубил. За свою жизнь я забрал немало жизней, но это не значит что они перестали иметь цену для меня. Вовсе нет. Скорее даже наоборот, я научился ценить других и их право на существование. Тем не менее я как никто другой знаю, что смерть это не конец путешествия, потому если в этом есть железобетонная необходимость не стану рефлексировать и жалеть кого-либо.

Женщины из охраны - простые работяги, что пашут за зарплату, так что особого смысла убивать их, когда могу просто обезвредить я не вижу. В то же время они сами выбрали свою профессию, так что это дело такое. Нажимаешь на курок? Будь готов оказаться по ту сторону прицела. Именно поэтому я почти не испытывал мук совести из-за того, что Ино сейчас носит в руках далеко не травматический пистолет.

Мои повреждения потихоньку затягивались, так что было жалко только одежду. Почему-то автоматчицы не целили мне в голову, что странно, но это уберегло мой пластиковый шлем от повреждений. Эх в следующий раз может так не повезти, надо озаботиться подбором чуть более подходящего варианта. Раньше меня останавливало только то что для Магнето стальная каска на солдате — это словно конфетка в прозрачной обертке.

Дальнейшее продвижение по запутанной системе коридорчиков оказалось довольно насыщенным. Нас встречали с огоньком, но глушилка все же сделала свое дело и глобальной скоординированности между небольшими отрядами не было. Вспоминая все то чему меня учили, я пытался идти впереди и в режиме стелса вырубать все встречных. Получалось не всегда, ведь нужно было соблюдать баланс между скоростью и эффективностью. Иногда приходилось ловить вражеские пули комиссарским телом. Пятно шла сразу за мной, Жаба замыкала нехитрую формацию и прикрывала тылы.

В какой-то момент я услышал чужой запах и едва успел сместиться назад, прикрыв собой Ино. На меня накинулось что-то мелкое, но жутко злобное и когтистое. Не рассмотрев противника, я учел его скорость и сразу перестроился на максимально серьезный режим работы, потому силы не жалел. Мелочь успела вспороть мне брюхо, но отлетела к стенке от мощной оплеухи прямо в корпус.

- Гррр! - зарычало мелкое создание почти сразу же начав подниматься на ноги.

Тем не менее пары секунд мне вполне хватило чтобы рассмотреть противника, ну или противницу, если быть более точным. Из-под длинных черных волос на меня смотрели звериные зеленые глаза, что на самом деле принадлежали десятилетней девочке. Я никогда ранее ее не видел, но находил девочку весьма похожей на одного персонажа. В этом мне помогала память, полученная от Саблезубой. Это, как если бы кто-то создал клона Росомахи только женского пола.

Накладывая на это мои личные знания о вселенной Марвел, нельзя было даже сомневаться кого я вижу перед собой. Лаура Кинней, или же Х-23 как ее нарекли создатели. Девочка-клон всем известного мутанта по прозвищу Росомаха. Ха! Это значит, что мы напали на лабораторию где ее вырастили и сейчас тренируют? Точно-точно! Теперь все становиться немного более понятным! Помниться по канонам комиксов у девочки адамантием покрыты только выдвижные когти, но не весь скелет. Притом сделали это в довольно раннем возрасте из-за чего длина этих самых когтей довольно маленькая. Хотя чтобы пропороть мне живот этого хватило с головой!

Черт, боюсь даже представить каков в гневе ее генетический “отец”! Радует только то что в этом изуродованном мире Росомаха остался собой, то есть брутальным волосатым коротышкой с сигарой в зубах и острым словом на языке. По крайней мере Саблезубая помнила его таким. Хорошо. Женские версии персонажей — это тоже очень круто, но некоторые личности просто не должны менять пол что бы не случилось с этим гребанным миром!

Например, Гомо-Гомо Зек!

Кхм…

Пока я отвлекался на свои влажные фантазии, девушка снова зарычала и бросилась на меня с яростью настоящего берсерка! Механически отбиваясь от нападок Лауры, я пытался понять, что с ней не так. Она вела себя слишком агрессивно, ее тело двигалось так словно здесь и сейчас управлялось только животными инстинктами, а не холодной человеческой логикой.

На этой базе девушку должны были обучать как убийцу экстракласса, но я видел перед собой просто неуправляемого, карманного монстрика. Хм, неуправляемого?

Жаба и Пятно занимались тем что перестреливались с очередной группой охраны что настигла нас, и потому не имели времени отвлекать меня от важных дел. Значит можно уделить клону чуть больше внимания. Ведь это как раз тот случай, когда сценаристы комиксов, в своем непомерном желании срубить бабла на читателях, которые с радостью покупают выпуски с пышногрудыми красотками на обложках, создали действительно годную женскую вариацию всем известного персонажа.

Схватив девушку за горло в тот момент, когда она в очередной раз хотела допрыгнуть до моего горла, я вытянул руку вперед и постарался всмотреться в ее глаза. Красивые, зеленые, но полностью лишенные разума, словно затуманенные. Девушка брыкалась словно дурная и таки смогла достать меня когтем что выскользнул с ее ноги, между пальцами. Подлый трюк. Но не важно.

Что я помню из ее канона? Не так чтобы много. Но, кажется, у ее создателей в рукаве имелся какой-то козырь в виде феромона или особого запаха-триггера, под действием которого Х-23 теряла всю немногочисленную человечность и превращалась в кровавого монстра, что убивал всех встречных, несмотря на то знала их девушка ранее или нет. Я запомнил это потому что из-за этой дряни Лаура собственными руками убила свою суррогатную мать и воспитательницу, единственного человека, который любил ее и старался помочь по мере сил.

Обдумав этот факт, я пришел к выводу что вполне может быть девочку заставили напасть на нас под действием этой дряни. Хоть это была только моя догадка, но Лаура нравилась мне как персонаж и потому я решил, что уж точно не буду убивать сегодня маленьких девочек.

К сожалению, воплотить план в реальность оказалось куда сложнее нежели я предполагал. Моя противница, даром что мелкая, но крайне быстрая обладала потрясающей регенерацией, думаю Саблезубая бы позавидовала! А еще у нее вырубили все возможные предохранители. Когти из адамантия легко резали мое тело, но сколько бы повреждений я не нанес самой Х-23, это не могло ее остановить. Или рана тут же затягивалась под действием регенерации, или девочка попросту игнорировала ее.

Немного поигравшись я был вынужден признать, что есть только один способ гарантированно ее вырубить. Она успела срезать мне кончик носа, и выбить глаз прежде чем я разозлился по-настоящему, и вбив в ее плечо руку, использовав пальцы с острыми когтями как копьё, прижать к стенке. Потом просто активировал свои изначальные способности и начал поглощать силу девочки. Преодолеть энергетическую выкачку сил ее регенерация не смогла и через одиннадцать секунд девочка потеряла сознание.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27