Боевое безумие. Книга 2 (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Пролог

— Элла, смотри, какой-то челнок приближается! — удивленно сказал Эд, высокий светловолосый эльф.

— Что?! Это невозможно! Здесь уже сотню лет не летают космические корабли! — пораженно сказала Элла, однако подняла свою голову в сторону неба. Её красивое, чуть заостренное лицо было божественно прекрасно. Её милые длинные уши встревоженно навострились. Молодая эльфийская девушка часто задышала, всматриваясь в темноту ночного неба.

— Может, кто-то из некросов прилетел? — встревоженно спросил Эд.

— Нет, не похоже на их корабли, да и на проклятых не похоже, — задумчиво заметила Элла, от чего её лицо стало еще прекраснее.

— Давай сходим и посмотрим, может удастся что-то полезное снять с челнока? — предложил Эд. Ему уже порядком надоело их опасное путешествие, и он хотел побыстрее вернуться в убежище. Проблема была только в том, что не было смысла возвращаться с пустыми руками.

— Пойдем, может, и в самом деле, там будет что-то полезное, — согласилась Элла и решительно направилась в сторону падения челнока.

Пробираясь между развалин, два искателя и два их робота помощника осторожно, но уверенно пробирались в сторону падения.

Когда-то огромный и процветающий город был полностью уничтожен гневом Зилота. Прошла уже практически тысяча лет с тех пор, а их раса так и не смогла полностью оправиться после той трагедии, и они так и продолжали жить, спрятавшись под землей.

Подойдя к месту аварии, они с разочарованием уставились на кучу обломков. После такого столкновения было сомнительно, что хоть что-то из оборудования уцелело.

— Пойдем осмотрим всё внимательно, не зря же мы сюда пришли, — решительно сказала девушка.

— Как скажешь, но я сомневаюсь, что мы найдём что-то полезное, — печально сказал парень.

В это время Элла увидела странную капсулу, которая, на первый взгляд, совсем не пострадала, но была завалена обломками.

— Кажется, я что-то нашла, — радостно сказала она, подбегая поближе.

— Надо убрать обломки и вытащить её, — сразу повеселев, предложил Эд.

Общими усилиями и при помощи своих роботов парочка искателей быстро разобрали завал.

— Странно, он похож на нас, только у него темная кожа, — озадаченно сказал Эд, рассматривая существо, лежавшее в капсуле.

— Это Эльдар, я слышала про них. Когда-то давно мы торговали с ними и поддерживали довольно неплохие отношения. Говорят, что у нас с ними общие корни, — напрягши память, вспомнила Элла.

— Похоже, твоя зубрежка, наконец-то, принесла свои плоды, — начал дразнить девушку парень.

— Он не похож на некроса, но с ним, определенно, что-то не так, — задумчиво заметила Элла.

— Да какая разница? Доставим его в убежище, и пусть старейшины сами с ним разбираются. Главное, у нас появился повод вернуться, — радостно заявил он.

— Тут ты прав, без них нам не разобраться, так что давай возвращаться, — согласилась с ним девушка.

— Пусть дроны тащат его. Я пока схожу на разведку. Не хотелось бы на обратном пути нарваться на патруль некросов или столкнуться с беспокойными големами, — заявил Эд и быстро вскарабкался на руины ближайшего здания.

— Надеюсь, мы несем домой друга, а не врага, — печально сказала девушка, с грустью смотря на мужественное лицо в капсуле.

Два гуманоидно-образных робота схватили капсулу с двух сторон и довольно споро понесли её в сторону подземного убежища, которое эти два молодых эльфа с полным основанием могли называть домом.

Глава 1. Жизнь 3.0

— Что, ради всего святого, вы притащили? — разгневанно спросила Этна, глава всех поисковиков.

— Это упало с неба, возможно, сами боги послали нам его, — тут же нашелся Эд, сделав одухотворённое лицо. Когда это было нужно, он мог очень хорошо изображать религиозного фанатика.

— Возможно, однако, может, это еще одно проклятье от Зилота Разрушителя, новое бедствие для нашего многострадального мира, — Этна тоже могла прибегнуть к богословию в любой момент.

Элла тяжело вздохнула, эти двое могли часами спорит на тему богословия, никогда не переходя к богохульству, от чего их перепалка была еще более захватывающей.

— Может, вы это потом дома вечером обсудите, а сейчас засчитайте нам вылазку и мы пойдем отсыпаться, — устало предложила Элла. То, что эти двое жили вместе, уже знали практически все на базе, однако, это еще смущало этих двоих, если об этом говорить так сразу. Но Элла не роптала, хоть Эд и был довольно симпатичным парнем, его поверхностное и легкомысленное отношение к жизни ей не нравилось. К тому же эта связь позволяла им получать лёгкие задания по патрулированию прилегающей к бункеру и считавшейся самой безопасной зоне. Хоть по этой же причине они не могли найти что-то действительно полезное, вылазки гарантировали минимальный паек и теплую койку. Что в этом мире было не так уж и мало.

— Нужно вызвать магистра, пусть он посмотрит и решит этот вопрос, — наконец пришли к соглашению влюблённые.

— Да, и боевая звезда тоже не помешает, — вставила свои пять копеек Элла. Магистр был очень старым магом, жившим еще до катастрофы, поэтому он был немного не в себе. Некоторые его действия могли причинить серьёзные неприятности, так что наличие боевой звезды было совсем не лишним.

— Это да, этот старый маразматик опять может что-то учудить, — сразу же согласилась Этна, вспомнив пару подобных эпизодов.

Однажды искатели притащили раненого высшего вампира и этот псих не нашел ничего лучшего, как попробовать приручить его прямо тут. Хорошо, что отряд охотников был еще здесь и снова повязал разошедшегося вампира, иначе они бы тут же погибли.

— Спорим, он его выпустит, — тут же с надеждой предложил спор Эд.

— Нашел о чем спорить, к гадалке не ходи, он его выпустит, это же магистр, — тут же вывела на чистую воду этого хитреца Элла.

Первыми на вызов пришли дежурные Боевой звезды. Пятеро отлично натренированных сражаться в группе воинов могли совместно скрутить высшего вампира или голема средней опасности. Обычную же нежить они могли выносить сотнями.

Главным в группе был Эдвард, высокий отлично сложенный эльф с голубыми, как небо, глазами. Элла судорожно вздохнула. Эдвард был её давней и тайной любовью, само собой, безответной. Хоть он и считался одиночкой, множество девушек втайне вздыхали по нему, но мало кто отважился признаться ему в своих чувствах и каждый раз их ждал решительный отказ. И это было довольно неожиданно, так как мужчин он тоже не жаловал. Так что его все считали недосягаемой звездой нашего убежища. При этом он по праву считался одним из лучших воинов нашего сектора.

— Что у вас тут? — требовательно спросил он, входя в помещение впереди своего отряда. Он был облачен в броню и держал в руках силовую винтовку с длинным штыком на её дуле. Срочный вызов оторвал его от тренировки, поэтому он был не лучшем настроении.

— Поисковики нашли что-то странное и, возможно, полезное, но, скорее всего, опасное, — тут же отрапортовала Этна, немного смущаясь. Даже она не имела иммунитета перед этим волевым красавчиком.

— Эльдар, вроде мертвый, — постановил Эдвард, после того как подошел к капсуле и осмотрел содержимое через прозрачное окно.

— Сканер показывает, что он всё еще жив, — возразила Этна.

— Насколько я помню, Эльдары были неплохими воинами и, если нам повезет, мы заполучим сильного союзника, — положительно отозвался о находке он, после чего бросил пристальный взгляд на Эллу, нашедшую капсулу. Элла засмущалась от пристального внимания её кумира и её лицо покраснело, а коленки задрожали, став практически ватными.

Этот неловкий момент разрушил своим появлением эксцентричный старик. Магистр был уже очень стар, но всё еще не потерял свою энергичность и страсть к познанию неизвестного. Он был лучшим и самым сумасшедшим ученым всего сектора и за его консультациями не редко обращались и другие убежища. Главной его страстью было изучение неизведанного, от чего он бывал весьма рассеян и весьма халатно относился к безопасности. Только его тысячелетний опыт позволял ему выживать во всех тех инцидентах, что он не редко устраивал. Однако, все другие жители убежища считали его неразорвавшейся бомбой, которая могла рвануть в любой момент. Но также все уважали его знания и способности быстро находить решения в сложных ситуациях. Следует признать, что причиной половины тех кризисов тоже был он. Так что отношение к этому великому и немного сумасшедшему гению в обществе было не однозначным.

— Так, посмотрим, что тут у нас, — сказал магистр, поднося свой ручной сканер к капсуле, после чего он стал внимательно просматривать результаты сканирования.

— Что там? Это опасно? — осторожно спросил Эдвард, когда лицо ученого стало очень задумчивым, а у него противно засосало под ложечкой.

— Очень интересно, это полностью искусственное создание, однако имеющее душу. Более того, он больше жив, чем мертв, а проклятье намертво привязало его душу к телу. Я такое в первый раз вижу, — взбудоражено сказал магистр, чуть ли слюной не исходя.

— Я так понимаю, оно очень опасно, — сделал свой вывод Эдвард, морально готовясь к неприятностям.

— Еще бы, его тело — это совершенное оружие, к тому же у него есть источник пси энергии, и самое интересное — его практически невозможно убить, — чуть ли не светясь от счастья, заявил ученый.

— Может, не будем это будить? — безнадёжно спросил Эдвард, чувствуя, как холод спускается по его позвоночнику.

— Конечно, разбудим, иначе как мы узнаем: друг он нам или враг! — воскликнул сумасшедший ученый и нажал на большую кнопку на капсуле.

Крышка довольно быстро открылась и не успели невольные зрители что-либо предпринять, как магистр уже подбежал к телу и одним движением вырвал костыль из тела пришельца. Как только это произошло, Эльдар резко открыл глаза. Пять ружей тут же были направлены на него.

* * *

Пробуждение было болезненным, и это совсем не походило на то, что я испытывал до этого. Последним, что я помнил, было то, как огромный стальной костыль пробил моё сердце. Сейчас, кстати, на его месте была огромная дыра. Тысячи нанороботов сейчас собирались там и восстанавливали моё сердце из мелких кусочков. Пока шел этот процесс, я решил осмотреться и открыл глаза.

Я оказался в каком-то незнакомом и довольно мрачном месте, а вокруг меня стояли неправильные Эльдары. Почему неправильные, потому что их кожа была светлой, как и глаза, да и волосы. В остальном они не отличались от Эльдар, ну разве что, девушки у них были более плоскогрудые. Пятеро воинов, держащих меня на прицеле, выглядели довольно напряжёнными. Было явно видно, что они меня опасались и, честно говоря, я их за это не винил. После того что я устроил в последней миссии, я теперь сам себя немного побаивался.

Еще один занимательный персонаж привлек моё внимание. Взлохмаченный неправильный Эльдар был как две капли воды похож на Корнелиуса, только светлой окраски, но с такими же сумасшедшими глазами. Увидев с каким энтузиазмом он меня рассматривает, меня аж перекосило. Похоже, это отразилось на моем лице, потому что один из охранников, державший меня на мушке, солидарно со мной извиняюще улыбнулся.

Тем временем моя нейросеть установила связь со здешней базой и в спешном порядке скачивала и устанавливала гостевой пакет данных. Так я выучил местный язык и получил основные понятия об этом месте.

По мере того, как стал усваиваться язык, я стал понимать, что говорили вокруг.

— Это просто удивительно, его регенерация просто ужасающа. С его скоростью восстановления для него просто не существует такого понятия, как смертельное ранение. Его кости усилены и даже плоть невероятно прочна. Ему не страшна радиация, токсины, яды, паразиты. Его тело было специально создано для выживания в самых суровых условиях. К тому же его душа была насильно привязана к этому телу и он приобрел все преимущества высшей нежити, при этом лишившись их недостатков, — восторженно рассказал ученый.

— Всё, что вы рассказали, довольно пугающе, — напряженно заметил самый разговорчивый из охранников. На мой взгляд, очень уж смазливый мужик, ну, знаете, из тех, которыми хочешь восхищаться, пока не узнаешь, что они…

— Может, его того, пока не проснулся? — трусливо предложил другой смазливый мужик с лисьим лицом.

— Ни в коем случае, я его еще не изучил, — категорично заявил явно очередной сумасшедший ученый. Везет мне на них, хотя, может, время такое, и другие здесь просто не выживают.

Моё несчастное выражение лица в очередной раз совпало с разговорчивым охранником. Похоже, он, как и я, весьма опасался действий этого ненормального.

— И что мы тогда будем делать? — осторожно уточнила довольно красивая девушка с голубыми глазами, смотрящая на меня с некоторой осторожностью.

— Будем налаживать контакт, конечно же, — как само собой разумеющееся сказал ученый. Довольно дельное предложение для сумасшедшего, нужно заметить.

— Уберите оружие и давайте отправим ему на съедение вот эту красотку и посмотрим, как он поступит, — тут же предложил безумный план он, полностью перечеркнув моё предположение о его разумности.

В ту же минуту мягкое податливое тело молодой девушки упало на меня сверху, а в меня впились очень испуганные зеленые глаза.

— Привет, — осторожно сказал я и даже не улыбнулся, боясь обнажать свои клыки и испугать девушку еще больше. Однако, это всё равно не помогло, девушка открыла рот и приготовилась пронзительно закричать. Я тут же закрыл ей рот рукой и успокаивающе сказал:

— Не нужно шуметь, — моя голова еще раскалывалась от обилия информации, полученной через нейросеть, и нового языка, который я выучил.

Моё сердце уже полностью восстановилось и заработало как раньше, и к моему телу вернулась былая сила и подвижность. Стараясь не делать резких движений, я сел в своей капсуле и оказался лицом к лицу сидящей на мне симпатичной девушки.

— Если ты с меня не слезешь, тебе придется принять на себя последствия, — прозрачно намекнул я на пикантность нашей ситуации.

Мило смутившись и покраснев, девушка быстро спрыгнула с меня и отошла в сторону. Все сразу же немного расслабились.

— Ну вот, я же говорил, что с ним можно наладить диалог, — торжественно заявил этот псих.

— А если бы он её на куски разорвал? — сердито спросил разговорчивый охранник, смотря на ученого.

— Ну тогда бы мы его просто уничтожили, — ничуть не смутившись, ответил он.

— Да вы психи тут все! — воскликнул я и лег обратно в свою капсулу.

— В чем-то он прав, — не смогла не согласится голубоглазая красавица, пребывающая в ужасе от происходящего.

— Да что вы понимаете? Без жертв не бывает прорывов и прогресса! — воскликнул этот сумасшедший.

— Не подпускайте ко мне этого психа, он меня пугает, — сказал я, так и оставаясь лежать в своей капсуле.

— Я думаю, вам стоит на время покинуть комнату, — тут же встал на мою сторону военный. Похоже, он опасался этого ученого намного больше, чем меня.

— Да как ты смеешь?! Я гений, магистр, у меня столько наград и достижений! — сразу стал кричать этот псих, однако это не остановило непоколебимого вояку и он не успокоился, пока не вытолкнул этого психа за дверь.

— Я, капитан Эдвард, рад приветствовать на нашей исследовательской базе Эльдарус. Извините за недопонимание и доставленные проблемы, просто у нас довольно редко бывают гости, — вернувшись после выполнения своей важной миссии, представился бравый вояка и даже неловко извинился.

— Да не парься, капитан. Я все понимаю, протокол и всё такое, сам военный. Майор Рэд, к вашим услугам, — панибратски ответил я, стараясь наладить контакт.

— У вас, наверно, много вопросов, майор, я готов ответить на них, — чопорно ответил этот непробиваемый парень. Было похоже на то, что, кроме того чокнутого магистра, ничто в мире не могло заставить его нервничать.

— Сейчас у меня два вопроса: Как я сюда попал? И где это вообще тут? — снова сев в своей капсуле, спросил я. Солдаты уже давно опустили свои ружья и теперь просто стояли вокруг, изображая почетный караул. Однако, лихо он их выдрессировал, — с восхищением подумал я.

— Вас нашли поисковики и принесли сюда, когда ваш шаттл разбился неподалеку. И вы находитесь на Эльдоране, мире, проигравшем войну и практически полностью уничтоженном. Теперь вся поверхность заполнена мертвецами, вампирами, темными магами и сошедшими с ума роботами. Всё это же тысячу лет заставляет нас прятаться в убежищах под землей, — поведал мне грустную историю Эдвард.

— Вот это я опять попал! — горестно воскликнул я и опять лег в ставший таким удобным после всего услышанного гроб.

— Можете похоронить меня в тихом живописном местечке? — спросил я с надеждой.

— Если вы на этом настаиваете…, - тут же согласился этот солдафон. Но когда я суматошно покинул капсулу, то увидел в его глазах смешинки. Развел-таки меня, я уж грешным делом подумал, что они меня, и в самом деле, заживо закапают. А что? И проблем меньше, и вроде он сам это захотел, не прикопаешься потом.

Похоже, моя бурная реакция полностью успокоила всех и на меня уже стали посматривать с некоторым интересом. Я оказался для них довольно внушительного роста, более двух метров, как никак. И чего греха таить, довольно плотного телосложения. Не толстый, а внушительно здоровый.

Встав на ноги, я почувствовал серьезные изменения в своем теле. Проклятье серьёзно перекроило мои внутренние энергетические каналы, полностью разрушив мои псионические способности. Точнее, сами способности остались, просто я потерял над ними контроль. Зато проклятье очень сильно изменило моё тело, сделав его еще сильнее и выносливее. Также я ощутил, что если напрягу свои пси силы, то энергия, рассеянная по всему моему телу, вызовет временное усиление и ускорение всего организма. То есть, я не мог пользоваться этой силой как раньше, но мог становиться супер сильным некоторое время.

— Что, Зилот побери, случилось с этим миром? — эмоционально спросил я, после того как разобрался со своим состоянием.

— Зилот и случился. Мы были одним из тех миров, что познал его гнев. Нам повезло, мы были не первыми, поэтому успели создать убежища и спасти часть населения. Однако, первое нападение оказалось только началом наших бед. Еще три великих бедствия обрушилось на наш мир, не дав нам возродиться до сих пор, — грустно сказал вояка.

— Что за три великих бедствия? — заинтересованно спросил я.

— После первой атаки погибло огромное количество эльфов, практически все, кто не укрылся на тот момент в убежищах или подвалах. Потом они все восстали из мертвых и превратились в упырей. Тупых жестоких тварей, одержимых только жаждой крови. Это потом назвали первым бедствием. Но оказалось, что это еще не всё. Наши роботы, которые помогали нам, защищали нас, в один момент сошли с ума и стали нападать на всё живое, причем не трогая мертвых. Это стало вторым бедствием. И как будто этого было мало, появились темные колдуны, поклонники смерти — Некросы. Они стали контролировать мертвых и после стали пленять выживших и превращать их в высших вампиров. Разумных, безжалостных, кровожадных монстров. Это стало третьим бедствием, — закончил свой печальный рассказ Эдвард.

— И как вы тут умудряетесь выживать? — спросил я, обдумывая глубину той задницы, в которую я угодил.

— Вот уже тысячу лет умудряемся выживать, — просто ответил он, пожав плечами.

— Понятно, я так понимаю, в мире с ограниченными ресурсами халявщиков не жалуют, — сделал предположение я.

— Верно, если ты не можешь приносить пользу обществу, то будь добр жить вне убежища, — подтвердил мои опасения Эдвард.

— То есть, если я хочу остаться, мне стоит поискать работу? — уточнил я.

— Да, и выбор у тебя будет не очень большой. На данный момент, так как мы не можем тебе полностью доверять, всё, чем ты можешь заняться, находится снаружи убежища. Ты можешь стать разведчиком, поисковиком и мусорщиком, — выдал целых три профессии он.

— В чем функционал этих профессий? — деловито уточнил я.

— Разведчики — самая почетная и опасная из этих профессий. Это всегда одиночки, которые исследуют неизвестные области и помечают на карте полезные объекты и опасности. У них самый большой шанс быть съеденными упырями или убитыми големами. Но без них невозможно найти что-то ценное.

Поисковики всегда ходят парами и имеют при себе персональных помощников носильщиков. Хорошо вооружены и занимаются добычей ценных вещей и ресурсов. Чаще всего работают после зачистки местности Боевыми звездами и по наводке разведчиков.

Мусорщики — эти ребята появляются после всех и тащат уже всё, что плохо лежит. Самая безопасная профессия из всех перечисленных, — проинформировал меня Эдвард.

— А я могу стать разведчиком-искателем? — с интересом спросил я.

— Конечно, такой вариант хоть и связан с большим риском, может принести и существенную пользу. Если ты сможешь добыть редкие ресурсы для убежища, то получишь социальные очки, которые потом сможешь обменять на определённые блага. Такие как дополнительная вода, еда или женщины, — сухо разъяснил здешние порядки Эдвард.

— Тогда я выберу этот вариант, — тут же принял решение я. С моими навыками маскировки я во внешнем мире смогу добиться очень многого.

— Этна, теперь это твоя головная боль, — тут же спихнул меня на голубоглазую красотку этот солдафон, после чего потеряв ко мне всякий интерес, покинул комнату, прихватив с собой своих оловянных солдатиков, так и не проронивших ни слова.

— Элла, отведи нашего гостя на 99 уровень. Останки Эрика вчера вернул его робот, так что он может пока занять его койку. И своди его в столовую, вот карточка Эрика, она ему все равно больше не понадобится. О его служебных обязанностях я расскажу ему уже завтра, — тут же приказала Этна другой красотке с зелеными глазами, совсем недавно сидевшей на мне сверху.

— Хорошо, я ему все покажу, — решительно согласилась Элла, беря цветные карточки у своего босса.

— Что будет с моей капсулой? — спросил я, смотря на такую уютную оболочку, в которой я недавно лежал.

— Это трофей поисковиков, капсулу разберут, если там найдут что-то ценное, вроде источников энергии, фильтров или съедобной биомассы они получат дополнительные социальные баллы. Всё честно, кто нашел, того и тапки, — быстренько распилила моё имущество без меня эта жадная женщина.

— Ну что же, спасибо хоть последние портки с меня не сняли, — искренне поблагодарил я, привыкая к местным волчьим законам.

— Не волнуйся, всё, что на тебе одето — твоё, мы же не варвары, — успокоила меня Этна.

— Идем скорее, скоро объявят отбой и отключат освещение. Если не успеем, будем пробираться в полной темноте, — поторопила меня моя зеленоглазая провожатая по имени Элла.

Пройдя по довольно тускло освещённому коридору до лифта, мы стали ждать его прибытия. Стены коридора были обшарпаны и даже разрушены. Также виднелись следы от пуль и плазменных зарядов. Было похоже, что в этих коридорах довольно часто случались перестрелки.

Пока мы стояли и ждали лифт, я стал рассматривать свою провожатую. Девушка была практически на целую голову ниже меня, имела довольно ладную фигуру. И хоть её грудь не поражала своими размерами, но и не была совсем маленькой, как раз бы поместилась в моей ладони. Зато её попка была просто загляденье, подтянутая, и на вид очень упругая, так и хотелось проверить это, сжав её руками.

— Чего уставился? — враждебно спросила девушка, заметив мой интерес.

— Да я просто смотрю, ничего не трогаю, — тут же стал оправдываться я.

Неловкую сцену прервал приехавший, наконец, лифт. Мы вошли в стальную кабину и начали наше погружение. 99 уровень оказался очень глубоко под землей. Пока мы спускались, напряжение так и стояло в воздухе, от чего даже мне стало немного неловко. И еще меня не покидало чувство, что за мной всё время наблюдают.

* * *

Элла была в смятении. Весь этот сумасшедший день был слишком богат на противоположные эмоции. Сначала она обрадовалась нежданной находке, буквально упавшей к ним с неба. Потом была взволнована, увидев вблизи своего кумира, а потом смертельно напугана, когда чокнутый магистр бросил её в объятия этого странного пришельца из космоса. Потом крайне смущена двусмысленной ситуацией и его словами, а потом ей стало невероятно стыдно из-за взгляда Эдварда. И в конце концов, после всего, что она перенесла, её еще и назначили присматривать за новичком. И когда источник всех её бед нагло уставился на неё, она не выдержала и взорвалась, выплеснув на него всё скопившееся напряжение. После чего ей, наконец-то, полегчало и она смогла по-новому посмотреть на пришельца. Хоть он и выглядел довольно грозно, но не казался злым или опасным, скорее, потерянным. Хотя это можно было понять: оказаться неизвестно где, далеко от дома и привычной жизни, было бы нелегко для кого угодно. Так что, в конце концов, ей стало его жалко.

Первым делом, после того как они оказались на 99 уровне, она привела его в столовую. Карточки покойного Эрика хватило вполне на сытный ужин для двоих. Раз уж возникла такая возможность, то Элла не собиралась отказываться от бесплатной еды, к тому же, по её мнению, этот пришелец, определенно, ей задолжал.

Рэд ел свою порцию пищевого концентрата без видимого удовольствия и просто потом запил всё это чистой водой. Элла же наслаждалась каждой ложкой, каждой каплей, всё это было невероятно ценно для неё. Ей довольно редко удавалось как следует подкрепиться настоящей едой, в основном, приходилось обходиться эликсирами и питательными таблетками.

* * *

После самого безвкусного ужина в моей уже третьей жизни, что можно даже зачесть за некоторое достижение, я последовал за своей провожатой дальше. То, что девушка поела за мой счет, я понял сразу, но не был против этого, особенно после того, как увидел с каким наслаждением она ела эту безвкусную бурду, мне даже страшно стало представить, чем они тут обычно питаются.

Если столовая и сама база была похожа на приют бездомных, то место, куда вела меня девушка, можно было назвать одним словом — пещера. В скальных породах были выдолблены туннели, по которым в беспорядке были подвешены многочисленные провода и громоздкие вентиляционные трубы. Похоже, база была вручную увеличена для вмещения большего количества эльфов. При чем строители имели весьма мало опыта в подобном строительстве, уж больно всё было топорно и грубо исполнено.

Меня привели в комнату, которая даже не имела двери, очень тусклая лампа едва освещала округлое помещение с множеством выдолбленных в стенах спальных мест.

— Миленько, — сказал я, когда моя провожатая подвела меня к одной из таких ниш, больше подходящих для хранения умерших предков, чем для живых.

— Отдыхай и набирайся сил, завтра у тебя будет трудный день, — посоветовала мне Элла. После чего раздался жуткий гул, пришедший откуда-то снизу.

— Что это было? — встревоженно спросил я, — Это демон бушует внизу, — как самое обычное дело оповестила меня девушка.

— Демон? Что-то среди трех бедствий я не припомню нашествие демонов, — осторожно заметил я.

— В народе магистра Эрланга их называют четвертым бедствием этого мира. Мы давно заметили, что некросы периодически сражаются с демоническими созданиями. Магистр решил, что враг моего врага — мой друг, и призвал это существо в наше убежище. Но оказалось, что та тварь не была настроена на переговоры. И всё было бы ничего, если бы эта тварь не обосновалась возле нашей термальной установки. Теперь мы потеряли над ней контроль и только чудом еще получаем от неё энергию, — поведала мне она еще одну грустную историю. Похоже, этот мир, вообще, был богат на них.

— Однако, этот магистр еще более безумен, чем я даже думал, — восхищенно заметил я, направляясь обратно к лифту.

— Куда это ты идешь? — удивленно спросила девушка.

— Я не смогу уснуть при таком шуме. Так что я собираюсь спуститься вниз и утихомирить нашего соседа снизу, — улыбнувшись, сообщил я.

— Что? Это безумие! Тебя убьют. Очень много сильных воинов уже пытались и все они погибли, — разволновавшись, попыталась остановить меня девушка.

— Ну я вроде с некоторых пор бессмертный, так что нет особой нужды за меня волноваться, — заверил я девушку, мило ей улыбнувшись, всё же она была очень доброй, раз стала беспокоиться о совершенно не знакомом ей человеке.

— Тебе всё равно туда не попасть, этот уровень заблокирован, — неожиданно вспомнив, выпалила она.

— Я думаю, если хорошо попросить, то все двери для меня откроются. Сотый уровень, пожалуйста, — широко улыбнувшись, попросил я. Двери лифта тут же закрылись и кабина медленно стала опускаться вниз.

* * *

В темной комнате с множеством мониторов, за огромным пультом сидел магистр Эрланг и наблюдал за новым подопытным. Бронированная дверь за его спиной открылась и в комнату вошел Эдвард. Он подошел к столу и остановился за спиной сумасшедшего ученого.

— Что скажете, магистр? — с интересом уставившись на один из мониторов, спросил молодой капитан.

— Пока что он не проявляет враждебности и ведет себя вполне адекватно, — ответил магистр, не отрываясь от наблюдения.

— Думаете, было разумно селить его так близко от объекта? — с сомнением спросил офицер.

— Возможно, он сможет нам помочь в решении этой проблемы, — предположил магистр.

— Там уже сгинуло четыре наших лучших звезды и четыре капитана превратились в этих отвратительных тварей. Вы не боитесь, что и он тоже может превратиться в нечто похожее? — с неприязнью заметил Эдвард, с ненавистью смотря в затылок магистру.

— Это будет очень печально, — даже не моргнув глазом, ответил он.

— Похоже, он сам решил разобраться с демоном, — удивленно заметил военный, после того как пронаблюдал сцену и лифта.

— Возможно, это судьба, кто мы такие, чтобы противиться ей? — спросил Эрланг и тут же нашёл одну из кнопок на пульте, разрешая тем самым Рэду проникнуть на закрытый уровень.

Глава 2. Охота на демонов

Только оказавшись в закрытом лифте, который медленно и довольно степенно поехал вниз, я, наконец-то, осознал в какой жопе оказался. Ну вот почему я не лег спать? Нет, захотелось выпендрится перед девушкой. Конечно, это звучало так круто: пойду разберусь с соседями снизу. Это же демоны, демоны! Вот что я о них вообще знаю?! Да и с оружием полный швах. Привык я, что круче меня только горы, и что теперь делать?

Так, ладно, отставить панику. Поздно уже сожалеть и посыпать голову пеплом. Нужно думать, как я буду выпутываться из этой ситуации. Времени осталось не так уж и много, так что нужно собраться и посмотреть, что у меня вообще сейчас есть: Первое: моё тело, довольно, кстати, крепкое и хорошо натренированное. Мои базы по рукопашному бою и владению холодным оружием выучены вплоть до шестого уровня и вполне соответствуют мастеру рукопашного боя и мастеру меча. Короче говоря, я сам по себе оружие и где-нибудь на земле с легкостью бы мог стать супер героем. Однако, здесь вам не там.

Второе: мой полиморфный адаптивный камуфляж являлся отличной защитой и мог выдержать довольно много урона. Приказал костюму принять форму защитного доспеха типа скафандра. Мгновенно появившийся черный шлем закрыл мою голову, таким образом костюм полностью изолировал всё моё тело.

И, наконец, третье: единственное оставшееся у меня оружие. Мой многоцелевой наноморфный наступательный комплекс, от которого после потери моих основных пси возможностей теперь мало толку. Всё, что он может сейчас, это принимать форму холодного оружия по моему желанию и то, только находясь при соприкосновении со мной. Ни о каком дистанционном управлении теперь и речи не идет. Так что пока лифт всё еще ехал, сформировал два коротких меча и крепко взял их за рукоятки.

Лифт, наконец-то, остановился и его створки дверей разъехались в стороны. Сглотнув слюну, я решительно переступил порог обиталища демона. Помещение оказалось довольно просторным. Потолок в этом месте достигал десятка метров в высоту и до ближайших стен было не меньше сотни метров. Для подземелья это было, в самом деле, довольно обширное место. Тусклый красный свет заполнил всё вокруг, делая атмосферу напряженной. Красноватый туман стелился по земле, скрывая тем самым пол и добавляя таинственности этому месту.

Громкий шум шагов заставил меня приготовиться к схватке. Из сумрака подземелья появились четыре довольно внушительные фигуры. Высокие стройные эльфы с оружием в руках появились передо мной. Их кожа стала красного цвета, их глаза горели огнем, а по середине лба была видна горящая печать с загадочным и пугающим символом. От них в мою сторону повело жаром и жаждой убийства. Однако они не торопились нападать и стали обходить меня с разных сторон, стараясь окружить. Я так же не делал резких движений, стараясь изучить своих противников. Эльфы были, однозначно, живы, но при этом их тела были одержимы.

Сделав такой вывод, я приказал своему оружию сменить форму, превращая их в боевые перчатки с широкими наручами для защиты. Теперь я мог как нападать, так и защищаться при помощи их.

Был довольно призрачный шанс, что, если я убью главного демона, их еще можно будет спасти. И я собирался им воспользоваться. Я делал это не потому, что я добрый и весь из себя такой герой, просто это могло принести мне дополнительные очки уважения, что могло пригодиться в будущем. Насколько я понял, застрял я здесь надолго, так что стоило начинать устраиваться в новой жизни. Ведь самым лучшим навыком, доставшимся мне от моей людской расы, была способность приспосабливаться к любым условиям и не только выживать, но и хорошо устраиваться при этом. И так как вокруг было довольно много симпатичных и даже красивых женщин, моё будущее было довольно неплохим при определенной удаче. Хоть у меня и был целый гарем на другой планете, не помню, чтобы давал какой-то обет, да я даже еще не женился ни на одной из тех девушек. Так что, определенно, и здесь я не собирался себя ограничивать. В конце концов, все девушки достойны получить немного счастья от меня.

Когда четверо одержимых эльфов оказались от меня с четырех сторон, они немедленно атаковали. Действовали они довольно разумно и слаженно, направив на меня сразу четыре удара одновременно. Каждый из одержимых использовал своё уникальное оружие. Тот, что был спереди, ударил прямо копьем, тот, что был с сзади, ударил сверху вниз своим посохом, избежав удар копья, отошел чуть в сторону, смещаясь с траектории атаки посоха и позволяя ему попасть по копью и прижать его к земле. При этом я еще успел перехватить рукой в перчатке полуторный и, потянув за него, заставить третьего нападающего упасть на копье и посох, придавливая своим телом чужое оружие. После чего двумя наручами заблокировать удар четвертого и нанес чистый удар ногой в живот последнего нападавшего. От моего удара он далеко улетел в сторону и с силой врезался в бетонную стену, образовав там глубокую впадину и застревая в стене. От моего удара он определенно потерял сознание и выбыл из дальнейшего боя.

Тем временем трое еще барахтались, пытаясь освободить своё оружие. Первым с этим справился владелец посоха. Он, вернув своё оружие, сделал широкий горизонтальный удар, стараясь таким образом ограничить мой возможный маневр уклонения. Я же просто подпрыгнул и, сделав пару переворотов в воздухе, нанес вертикальный удар в голову одержимого эльфа. Мой кулак в стальной перчатке был безжалостен. Голова резко отдёрнулась назад и потянула за собой всё тело, с огромной силой затылок одержимого встретился с полом, образовав небольшой кратер, и тело одержимого безвольно упало, перестав двигаться.

Хоть мои противники и выглядели как обычные эльфы, на самом деле это было совсем не так. Те удары, что я использовал, точно бы стали смертельны для обычных эльфов, однако, одержимые просто потеряли сознание, даже не получив значительных повреждений после них. Так что мне стоило поторопиться и как можно быстрее расправиться с остальными и убить главного, пока эти не очухались и снова на меня не напали.

Двое оставшихся одержимых удвоили свою осторожность и резко разорвали дистанцию. Теперь уже я перешел в наступление, моё время было ограничено и стремительно утекало. Сделав короткий разбег, я стремительно прыгнул вперед. Обогнув копье, устремившееся мне навстречу, я ухватился за него рукой, используя для дополнительного ускорения, после чего двумя ногами ударил в лицо одержимую тварь. С мерзким хрустом нос эльфа сломался и вдавился в череп, а само тело улетело во мглу, после чего послышался громкий звук столкновения.

Последний из противников попытался разрубить меня своим мечем прямо в воздухе, однако я успел подставить наручи и избежать серьезных повреждений. Однако сила удара была настолько большой, что моё тело врезалось в землю, создав небольшой кратер. Следующий удар последовал практически сразу, но я всё же успел перекатиться в сторону. Меч одержимого, глубоко прорезав землю, на мгновение застрял. Этого времени мне вполне хватило, чтобы подняться и совершить сокрушающий удар снизу вверх. Апперкот стальной перчатки был настолько сильным, что тело одержимого высоко подбросило в воздух и заставило стремительно набирать высоту. Остановился он только тогда, когда его голова пробила потолок. Тело так и осталось висеть наверху, по плечи застряв в потолке.

Об пол меня приложило знатно, однако кости выдержали, так что серьёзного урона я не получил. Размяв немного онемевшее после падения тело, я двинулся дальше в глубь подземелья.

Пройдя дальше по широкому коридору, я оказался в еще одном большом помещении. Было похоже, что строители всего этого решили всё делать с размахом. По середине огромного помещения стояла энергетическая установка, которая собирала энергию, используя магму планеты. В этом помещении, хотя оно и было очень большим, было очень жарко и душно. Прямо перед установкой на ровном участке пола была начерчена огромная пентаграмма. Она светилась багровым цветом и тревожно пульсировала, как будто в такт бьющегося сердца.

За пентаграммой на куче из обглоданных костей и черепов сидел здоровенный демон. Всё его тело было красного цвета и перевито мускулами, при этом казалось, что у него нет кожи. Каждое мышечное волокно было на виду, вызывая омерзение и страх. На его голове были два внушительных острых рога, а ноги заканчивались острыми копытами. Руки были очень мощными, а на пальцах были длинные острые когти. Его глаза горели жутким красным пламенем, а изо рта вырывалось ужасное зловоние. Да и вообще, пахло тут не цветочками, хорошо, что воздушные фильтры работали на полную мощность, не давая мне насладиться местными ароматами.

Видя эту жуткую пентаграмму, меня охватило тревожное чувство. Похоже, моё шестое чувство не пропало, а перешло на новый уровень. И сюда меня привело не желание покрасоваться перед девушкой, а суровая необходимость. Так как только эта пентаграмма набрала бы достаточно энергии и открыла портал в другой мир, это убежище перестало бы быть безопасным местом. И это чудесное место превратилось бы в филиал ада.

Даже не знаю, обрадовался я этому или огорчился, однако моя способность чувствовать будущие неприятности только усилилась.

Тем временем демоническая рожа меня заметила и даже поприветствовала:

— О, какая встреча! Проклятое тело и бессмертная душа. Какое интересное сочетание. Тебе для полного набора только демонического источника и не хватает. Или именно за ним ты и пришёл? Только не думай, раз смог одолеть моих охранников, что справишься со мной легко, — довольно многословно и непонятно поприветствовал он меня.

— Какой сообразительный демон, ты, наверно, в аду университет закончил, — решил подыграть я ему, делая уверенный вид и постепенно приближаясь к нему.

— Ну давай, посмотрим кто чьё сердце сегодня съест? — агрессивно сказал он, вставая со своего жуткого пьедестала и сведя руки вместе, создавая здоровенный огненный шар, который потом довольно шустро полетел в мою сторону. Хоть шар плазмы и не должен был нанести моему костюму особых проблем, всё же я решил не рисковать и уклониться от удара. Так что сделал резкий перекат в сторону. Горячий шар плазмы пролетел мимо и, врезавшись в стену позади, взорвался. Ударная волна от взрыва была настолько сильной, что меня буквально сдуло в сторону, протащив по земле пару метров. В месте, куда попал шар плазмы, образовалась здоровенная дыра.

Похоже, что мне не стоило легкомысленно относиться к этим огненным шарам. Так что стал бегать зигзагами, стараясь быстро сократить дистанцию, у меня сейчас не было возможности атаковать издалека. Еще один огненный шар полетел в мою сторону. В последний момент я упал на землю и продолжил двигаться скольжением. Волна невероятного тепла пролетела прямо над моей головой. После чего плазменный шар полетел дальше и взорвался, встретившись с препятствием на своем пути.

Когда я, наконец, приблизился к демону, он неожиданно выпустил сильную ауру. Всё его тело объяло черное пламя, потом волна огня разошлась в стороны и пропала. Демон теперь стоял весь объятый пламенем, который, не касаясь его кожи, обтекал его тело.

— Элементарный щит огня! Попробуй пробить это! Ха-ха, — торжественно закричал мне демон, изображая довольно неприличный жест руками.

— Что за детский сад! — устало сказал я и со всей силы бью демона в живот. Хоть я и не смог пробить его защиту из огня, а вот отправить в полет — запросто. Его тело пролетело половину комнаты и разбило кучу костей и черепов в дребезги.

— Ты сломал мой костяной трон! — обиженно проревел демон, поднимаясь на ноги.

— Это недоразумение ты называешь троном! — удивленно сказал я, показывая на кучу разбросанных костей.

— Ты, проклятый охотник, не думай, что так легко победишь! — снова взялся за старое странный демон, после чего набросился на меня с кулаками. И тут выяснилось, что мы практически равны по силе. Хоть он и был значительно выше и тяжелее меня, наши удары были практически одинаковыми, даже скорость была сопоставима. Только вот техника боя у меня была поставлена лучше, так что это превратилось в избиение младенца.

После нескольких сильных ударов в корпус совершил бросок через бедро и со всей силы приложил демона спиной об землю. От страшного удара в полу образовался здоровенный кратер.

— Почему ты такой слабый? — удивленно спросил я.

— Я не слабый, я просто еще не набрался опыта! — обиженно проревел он, снова поднимаясь на ноги, как ни в чем не бывало.

— Похоже, это затянется, — печально вздохнув, констатировал я.

— Я убью тебя медленно и мучительно! — тут же нашелся демон, стараясь делать внушительный вид. Пара прямых ударов в голову быстро сбили с него всю спесь.

— Злой ты! — обвинительно заявил он, в очередной раз поднимаясь с пола. И это мне демон говорит, ну вы прикиньте. Я настолько распалился, что тут же свалил его на землю подсечкой и стал ожесточенно пинать ногами. И так увлекся, что пропустил момент, когда его элементарный щит погас и мои ноги стали пинать уже его плоть. Тут он в очередной раз взревел и, шустро откатившись в сторону, поднялся на ноги.

— Чтоб тебя, охотник, почувствуй мой гнев! — в очередной раз грозно прорычал он. После чего его тело опять наполнила злобная аура. Его и так горящие глаза разгорелись с новой силой. Мгновенно он стал намного сильнее и быстрее. Он набросился на меня как дикий зверь. Тут уж мне пришлось защищаться. Его удары стали тяжелыми и яростными. Пропустив один такой, я почувствовал сильную боль и покатился по земле, пока не врезался в стену, сильно приложившись головой.

Не успел я прийти в себя и подняться на ноги, как моё тело вздернули вверх и прижали к стене, после чего на меня обрушился град сильных ударов в корпус. С каждым таким ударом моё тело всё больше вдавливалось в стену, образуя огромную дыру. И после особо сильного удара я всё же пробил сквозную и вывалился с другой стороны.

Всё моё тело и внутренности сильно пострадали и сейчас невыносимо болели, но мои кости выдержали всё и даже не потрескались. Броня, хоть и сильно прогнулась, тоже не была пробита полностью.

Демон не смог перелезть в получившуюся дыру и побежал в обход. Я же использовал это время, чтобы прийти в себя.

Похоже, время для игр закончилось и пора было стать серьёзным. Я приказал своему организму впрыснуть нейроускоритель. Реальность вокруг резко изменилась. Все как будто замедлилось, тело стало наливаться невероятной силой. Сейчас я использовал совсем маленькую дозу этого стимулятора, так как его производство занимало довольно много времени и ресурсов. Так что эффект должен был действовать только несколько минут.

— Ну что, охотник, приготовился к смерти? Сейчас я принесу твою душу в жертву и смогу, наконец, открыть портал! — торжествующе проревел радостный демон, подбегая ко мне. Он нагнулся и, взяв меня одной рукой, поднял к своей вонючей пасти.

— Мечтай! — радостно оскалившись, сказал я ему прямо в лицо, после чего резко ударил его локтем в голову. Демона сразу же впечатало в стену, в процессе он полета он выронил меня из своих рук, и я оказался прямо перед ним. Ситуация полностью поменялась. Для гарантии я активировал своё пси усиление и обрушил на демона град ударов. С удовольствием я слышал, как ломаются его кости под мощью моих ударов. Как взрываются его внутренности, не выдерживая жуткого давления, как рассыпаются его позвонки. Стена за спиной демона трескалась и ломалась с каждым моим ударом. Когда я почувствовал, что она вот-вот не выдержит, то нанес добивающий удар. Сделав полный разворот, я нанес ужасающий по силе удар ноги с разворота. Грудь демона была пробита, а его тело, проломив стену, улетело в другую комнату.

Образовалась огромная дыра в стене, в которую я спокойно прошел. Демон лежал прямо в середине свой пентаграммы и обильно истекал кровью. Из всех его природных и не очень отверстий сейчас выливалась кровь. В развороченной последним ударом груди, среди месива осколков ребер было видно всё еще бьющееся сердце.

Подойдя к поверженному врагу, я не испытал радости победителя. Было такое чувство, как будто я ребенка избил.

— Как жестоко! — слабым голосом пожаловался поверженный демон. Его глаза перестали гореть и превратились в обычные. В его глазах не было ненависти, только обида и страх.

Склонившись над ним, я вдруг отчетливо понял, что должен был сделать дальше. Если бы здесь принесли мою душу в жертву, этот портал в нижние миры, в самом деле, открылся бы. Но даже так осталось совсем не много времени, прежде чем это случится само собой. Весь этот комплекс сейчас передавал всю собранную энергию в эту пентаграмму. И если её прямо сейчас не уничтожить, может случиться не поправимое. Так же мне пришло знание, как это можно сделать, и не сказать, что меня эта информация обрадовала.

Дабы закрыть этот портал, мне нужно было вырвать и съесть сердце создавшего пентаграмму демона, после чего впитать в себя всю собранную здесь энергию. Результатов таких действий могло быть всего два. Первый, я закрываю портал и уничтожаю пентаграмму, попутно обретая демонический источник. И второй, я умираю, приношу свою душу в жертву и тем самым открываю портал в ад. И шансы обоих событий примерно равные. Ну, существовал еще и третий вариант. Я встаю, делаю вид, что меня это никак не касается, и сваливаю отсюда. Этот вариант, хоть он и был самым разумным, я всё же отмел как противоречащий моим мировоззрениям. Ведь стоит только один раз в своей жизни испугаться и отступить, это будет повторяться снова и снова, пока вся твоя жизнь не превратится в сплошные уступки и отступления.

Внутренне поморщившись, я решительно вырвал всё еще бьющееся сердце и стал его пожирать. Я откусывал большие куски и старался проглатывать их не жуя, дабы не чувствовать его отвратительного вкуса. Кровь демона полилась в моё горло, заставляя меня судорожно её сглатывать. В моём животе тут же поселилось пламя. Жуткое жжение не давало мне покоя, но я продолжал рвать зубами и глотать сердце демона. Когда оно было полностью поглощено, а жар в моем животе стал невероятно болезненным, от пентаграммы понялись красные жгуты демонической энергии. Они стали тянуться к моему животу и поглощаться огнем, горящим внутри меня. Это невероятное пламя стало охватывать все моё тело, сжигая старое и создавая новое, обновлённое. Когда это пламя коснулось моей души, я почувствовал знакомую боль. Мою душу было не удивить таким пламенем. Она уже была закалена в огне, спалившим целый мир.

Демонический огонь сразу же успокоился и полностью впитался моим обновлённым телом. Теперь я отчетливо почувствовал в своем теле целых три силы. Мои пси способности, проклятая печать и демонический источник.

Похоже, теперь мне придется учиться еще и колдовать, — горько улыбнувшись, подумал я. — Всегда так в жизни, никогда не знаешь, что найдешь, а где потеряешь.

Пентаграмма под моими ногами погасла, оставив после себя только выжженный на полу рисунок. Вся энергия, хранившаяся в ней, была впитана моим источником. Сразу же после этого термальная установка начала издавать странные пугающие звуки. Мониторы, что раньше показывали лишь темноту, загорелись и стали выводить многочисленные графики и диаграммы. Только один раз, взглянув на них, у меня засосало под ложечкой. Хоть я и не понимал, что они показывали. Но моих знаний в качестве инженера вполне хватило, чтобы подойти к пульту и запустить диагностику.

Данные, что появились после этого, были неутешительны. Установка была готова взорваться в любую секунду. Вся энергия, что раньше поглощалась демонической пентаграммой, сейчас подавалась в накопители, которые были не безграничны. Еще часть подавалась наверх на нужды убежища, но её часть была намного меньше. И тут я увидел шанс. Если восстановить подачу, можно было сбросить излишки мощности. Бегло осмотрев схему, я побежал в другую часть комнаты к щитку распределения.

Тут все оказалось довольно просто, разноцветные кабели были просто физически вырваны из разъёмов. Быстро изучив схему на стене, я стал её восстанавливать, втыкая штекеры с кабелями в их положеные места. После чего тревожный красный свет в помещении сменился на обычный белый. Установка перестала гудеть и перешла в обычный режим работы. Переведя дух, я вернулся к пульту управления.

Тут я нашел еще один повреждённый кабель, ведущий куда-то вверх. Без особых опасений я его быстренько восстановил, после чего увидел, что кто-то подключился к тепловой энергоустановке и сейчас прогонял различные тесты и проводил настройку. Скорее всего, я восстановил связь с основным пунктом управления убежища и теперь настоящие специалисты мониторят ситуацию. Так что с облегчением оставил всё на них и отправился оказывать первую помощь одержимым эльфам.

Собрав их тела, я уложил их в ряд возле лифта. Хоть все они сильно пострадали, они всё же были еще живы, к тому же их печать на лбу перестала гореть и оставила после себя только выжженный огнем шрам. Убедившись, что они в стабильном состоянии, отправился исследовать уровень.

Обойдя весь уровень, я нашел большое складское помещение с множеством деталей и оборудования. Крупный бассейн с питьевой водой и целая гидропонная ферма по выращиванию овощей. Так же я нашел запасной центр управления убежищем и целых пять комфортабельных комнат. Одну из них, самую большую и шикарную, я решил оставить себе. В конце концов, должен же я получить свою награду за спасение этого убежища.

Комната была примерно тридцать квадратных метров и это только гостиная, совмещённая с кухней. Их разделяла барная стойка с несколькими крутящимися стульями. Тут же была ванная комната и туалет. Небольшой кабинет, мастерская и довольно обширное помещение вроде склада. Была даже целая холодильная камера довольно внушительных размеров.

Шикарная лестница вела наверх в спальню. Тут тоже была ванная комната и даже внушительных размеров гардероб, а так же библиотека и комната для игр.

Это место, определенно, мне подходило. К тому же комната уже была полностью обставлена мебелью и полностью подготовлена принять жильца.

Сделав полный осмотр, я вернулся к лифту и стал ждать гостей. Как я и предполагал, через некоторое время лифт спустился и, как только створки открылись, в помещение ворвалась боевая звезда.

Возглавлял её мой старый знакомый Эдвард. Он внимательно осмотрелся и сразу же подошел к лежащим в рядок четверым одержимым эльфам.

— Что с ними? — встревоженно спросил он, нацелив на них какой-то сканер.

— Я их оглушил. Но после того, как умер их хозяин, их состояние стало хуже, — ответил я.

— Можно было и полегче, — упрекнул он меня.

— Ты уж поверь, я был очень нежен, — зловеще улыбнувшись, заверил я его.

— Что с демоном? — тревожно просил он.

— Я его убил. Я осмотрелся вокруг, больше тут никого нет, так что расслабься. В качестве благодарности я решил взять себе одну из комнат на этом уровне, уладь все формальности. Сейчас же я очень устал и пойду спать, пожалуйста, не беспокойте меня по пустякам, — довольно властно и высокомерно заявил я, после чего пошел в свою комнату отдыхать. Этот бой меня действительно измотал, к тому же сейчас должен был начаться откат от применения стимулятора и его лучше было переждать, лежа в теплой постели.

На моё наглое заявление Эдвард лишь устало кивнул. После чего повел своих людей осматривать освобождённый уровень.

* * *

— Ну что там, Эдвард? — с нетерпением спросил сумасшедший магистр.

— Он действительно его убил. Мало того, он вырвал ему сердце и полностью погасил пентаграмму призыва, — отчитался об увиденном по-настоящему шокированный капитан.

— Похоже, мы в нем не ошиблись, он действительно очень силен, — спокойно и даже довольно заявил ученый.

— Его сила удивительна, но не станет ли он угрозой для нас? — осторожно спросил Эдвард.

— Не думаю. Пока мы будем делать то, что он хочет, для нас не будет опасности, — уверенно заявил магистр Эрланг.

— Кстати об этом, он запросил в личное пользование одну из комнат на этом уровне, — сообщил воин.

— Вот и отлично, оформи её в его личную собственность. Он действительно оказал нам большую услугу и вполне достоин соответствующей награды. Так же оформи на его имя карточку и положи туда пять сотен балов, — отдал распоряжение магистр.

— Такие действия требуют согласие совета, — напомнил Эдвард.

— Не волнуйся об этом, я с ними поговорю. Нам еще не раз понадобится его сила, даже такие тупицы, как члены совета, смогут понять такую простую мысль, — заверил его Эрланг, после чего оборвал связь.

Через некоторое время еще две боевые звезды спустились на сотый уровень. После чего появились ремонтные бригады. Инженеры проводили ремонтные работы и приводили оборудование в порядок. Тем временем, энергообеспечение всего комплекса было полностью восстановлено и впервые за долгое время на всех уровнях появился свет.

Вентиляционные установки так же заработали на полную мощность и затхлый вонючий воздух стал быстро заменяться свежим и чистым. Всё убежище сразу почувствовало этот ветер перемен.

* * *

Элла с удивлением наблюдала, как база буквально преображалась. Ярко освещённые коридоры и свежий воздух поменял атмосферу этого места мгновенно. Только недавно все чувствовали тревоги и обречённость, а теперь как будто огромная гора упала с их плеч, и в буквальном смысле стало легче дышать.

Девушка сидела в своей маленькой, но её собственной комнате и обнимала мягкую игрушку в виде зайчика. Свет в её комнате горел на всю мощность, полностью освещая её. Такого она не видела уже очень давно.

Неужели он, в самом деле, справился и победил демона? — пораженно думала она, вспоминая его уверенную улыбку, когда створки лифта закрылись перед её лицом. От этого странного парня так и веяло силой и уверенностью. Казалось, для него пойти и убить страшного демона было так же естественно, как дышать.

Видимо, именно такими и должны быть настоящие герои, — пораженно подумала она, а потом расстроилась. В очередной раз сравнивая свою не примечательную личность с этим удивительным Эльдаром, она погрузилась в меланхолию. Если даже Эдвард не обращает на её существование никакого внимания, как она смела даже подумать, что может понравиться такой невероятной личности, как Рэд.

* * *

В это время в разрушенном комплексе в тысячах километров от бункера.

Огромные колонны терялись в сумраке наверху помещения. Редкие факелы горели зеленым пламенем, едва разгоняя окружающую вокруг тьму. Перед огромным возвышением, стоящим в центре помещения, стояла коленопреклонённая фигура.

— Господин, демонический прорыв неожиданно был ликвидирован, — сказал очень похожий на скелет, закутанный в черный балахон, темный маг.

— Похоже, эльфы справились с угрозой самостоятельно. Весьма похвально для этих насекомых быть настолько любезными, чтобы помочь нам с этой проблемой, — высокомерно заметил главный некрос этой планеты. Его тело было скрыто темнотой, от чего создавалось ощущение, что говорила сама тьма.

— По нашим источникам причиной появления этой угрозы был этот надоедливый магистр Эрланг. Видимо, он же и нашел способ решить её, — предположил темный маг.

— В конце концов найди уже способ избавиться от него, — устало попросил повелитель нежити.

— Будьте спокойны, я займусь этой проблемой лично, — заверил своего повелителя владелец черного балахона.

Глава 3. Серый мир под серым небом

«И тысяча лет война…» — было моей первой мыслью, как я увидел этот мир на поверхности. Но давайте всё по порядку.

Проснулся я утром в своей новой довольно комфортной комнате. Не важно в каком мире вы окажетесь, первым делом стоит создать вокруг себя приемлемые условия для жизни, а уже потом можно со спокойной душой отправляться на подвиги. Эту простую истину я понял, попав уже во второй мир. Еще я понял, что человек — такая сволочь, что может приспособиться и выжить практически в любых условиях. То же можно сказать о эльфах, ничего человеческое им не чуждо.

Проснувшись, сначала проверил кухонные приборы. В моем распоряжении оказался отличный образец пищевого синтезатора и даже в рабочем состоянии, только вот без картриджей пищевых экстрактов. Так что я уже точно знал, что буду искать во время своей первой вылазки. И да, вторая по важности вещь в новом мире — это жратва. Можно быть супер героем и крошить врагов направо и налево, но без еды ты очень скоро ослабнешь и будешь не сильнее младенца.

Честно говоря, это был мой первый раз попадания в мир пост апокалипсиса и я даже немного волновался. Раньше будучи на обеспечении армии, о таких вещах мне даже задумываться не приходилось. Сейчас же всё было иначе, тем более я пока даже не знал, сколько времени буду находиться здесь и найду ли способ вернуться к Эльдарам.

Хорошо, что я догадался передать все свои средства своим женам. С этими деньгами они ни в чем не будут нуждаться еще долго, а там, когда дети подрастут, думаю, они найдут выход.

Выйдя из своей комнаты, я столкнулся с целой бригадой ремонтников, которая с очень деловым видом производила профилактические работы. Народу было занято действительно много и, судя по их настроению, им очень нравилось работать. Если подумать, в таком маленьком месте каждый квадратный метр обитаемого пространства был на вес золота, так что было понятно их оживление. Так же судя по этим ребятам, у них не было так уж много возможности подзаработать, поэтому они использовали этот шанс по полной.

Добравшись до лифта, я сразу же нажал верхнюю кнопку. Мне не терпелось поскорее подняться наверх и исследовать новый мир и его опасности. Меня ждали невероятные враги, жуткие монстры и все загадки этого мира. Имея такое тело, опыт и способности, я рассчитывал покорить это загадочное место и полностью доминировать над всеми. Мой демонический источник горел и требовал сражений и крови. И только тогда я осознал, что эти желания не совсем мои. Моя проклятая печать требовала жизней врагов. Демонический источник хотел крови и разрушений. Я же сам хотел славы и богатства. Та еще взрывоопасная троица получилась. Нужно было как можно быстрее покинуть убежище, до того как случится страшное, и я потеряю контроль над своим телом. Там на поверхности можно будет привести свой внутренний мир в порядок и, если при этом пострадают пару сотен монстров, ничего страшного не случится. Так что, как никогда, мне требовалось побыстрее окунуться в сражение, чтобы найти себя.

На первом уровне меня уже ждали. Эдвард со своими друзьями очень настороженно наблюдал за каждым моим движением. После того как я голыми руками разорвал демона, он больше не мог недооценивать мои способности. Этна в этом плане выглядела более уверенной.

Расстегнув еще одну пуговицу на свой блузке и нарочно демонстрируя соблазнительные полушария своих грудей, она немного прогнулась, чтобы мне было лучше видно, и с придыханием спросила:

— Ты уже готов к новым приключениям, герой? — её фраза получилась очень двусмысленной, но я все же выбрал первый смысл.

— Да, я уже готов прогуляться по поверхности, — уверенно сказал я, смотря этой распутной красотке прямо в глаза.

— Жаль, такой красавчик мог бы быть полезен на базе, — с разочарованием ответила она.

— Не люблю замкнутые пространства, хотелось бы подышать свежим воздухом, — тут же соврал я.

— Насчет свежего воздуха я тебя разочарую, а вот прогуляться тебе, в самом деле, не повредит, может, после этого ты поймешь, как хорошо у нас тут под землей, — сказала Этна, переходя на деловой манер и перестав соблазнительно изгибаться.

— Оружие, снаряжение я могу получить? Так же не помешала бы информация, — напомнил я задумавшейся девице.

— С оружием, извини, помочь не могу, но, как понимаю, ты и без него прекрасно справляешься. Можешь заказать что-то нашим мастерам, но изготовление займет некоторое время. Хочешь подождать? — спросила девушка, снова начав стрелять в мою сторону глазками.

— Нет, как-нибудь обойдусь, что еще? — отказался я, меня просто распирало от желания убивать и рвать на части противников, и было непонятно, на сколько меня еще хватит.

— У тебя есть нейросеть? — спросила Этна, беря в руки довольно потрёпанный планшет с потрескавшимся стеклом.

— Да, я уже получил гостевой допуск и минимум информации, — признался я.

— Это очень хорошо, будет легче передать тебе данные. Я сейчас скину тебе несколько баз. Там есть глоссарий основных тварей, населяющих пустоши, их особенности и слабые места. Так же полный список вещей, требующихся нашему убежищу, и за которые ты можешь получить социальные балы. Ну и правила нашего убежища, до кучи. Изучи всё это, прежде чем подниматься наверх, — посоветовала мне девушка.

Получив базы, я сразу же поставил их на загрузку. Базы, хоть и были довольно обширными, не шли ни в какое сравнение с тем, что я уже изучил. Так что в течении пятнадцати минут я должен был их полностью усвоить.

— Спасибо, еще что-то? — с нетерпением уточнил я.

— Да, с тобой пойдет робот-помощник. Он предназначен для переноски находок обратно в убежище. Так же ты можешь провести его модернизацию и даже оснастить оружием. Тогда он может стать незаменимым помощником, это уже на твой выбор, — уточнила Этна.

— Это обязательно? — с сомнением спросил я.

— Да, еще он будет следить за твоими действиями и сообщать нам. Как ты сам понимаешь, мы еще не можем тебе полностью доверять, — влез в наш разговор Эдвард, взяв ответственность на себя.

— Я понимаю и согласен на это. Где это чудо? — быстро согласился я, чувствуя, что начинаю потихоньку закипать.

— Это модель Р-099, бывший напарник Эрика. У него не очень хорошая репутация, он уже трижды возвращался на базу, неся на себе мертвых напарников, — смущенно призналась Этна.

— В моем случае это может стать довольно полезным умением, — с улыбкой заверил я.

Робот, оказавшийся передо мной, был довольно потрёпанный на вид, но двигался плавно и практически бесшумно. На нем были видны следы от попаданий пуль и лазеров, множество глубоких царапин и повреждённых частей, но так же он имел своеобразную ауру надежности и незыблемости, как и бесстрашия.

— Тут сухой паек на пару дней и инструменты для взлома, — пододвинула Этна в мою сторону небольшой рюкзак.

— Разведданные? — одевая рюкзак на спину и создавая вокруг своей головы шлем, спросил я.

— Лови пакет, там самая свежая информация, и удачи тебе, герой, — передала еще один пакет с данными мой куратор и одарила меня напоследок соблазнительной улыбкой.

— Твой позывной «Майор». Как только достигнешь хоть какого-то прогресса по заданиям, можешь возвращаться. Это твой первый выход, так что не переусердствуй. Я знаю, что ты опытный вояка, только то, что ты встретишь там, это не то, что проходили в военных академиях. Там настоящий ад, и ты к этому еще не готов, так что будь осторожен, — проинструктировал меня Эдвард, пока вел к воротам убежища. Я лишь кивнул на его слова, меня уже распирало от желания оказаться снаружи.

Огромная монументальная дверь убежища медленно и величаво откатилась в сторону, позволяя мне оказаться снаружи.

И вот я стоял под серым небом и окидывал взглядом разрушенный мир. Серый мир под серым небом. Мой железный напарник замер рядом, внося дополнительные краски в моё восприятие этого места.

Дышать было немного трудно, количество кислорода было практически на минимуме, зато в воздухе летало множество посторонних примесей и загрязнений. Небо было полностью покрыто невесомым пеплом, который не давал свету попасть на поверхность планеты, отчего это место превратилось в сумеречный мир. Особенно страшно становилось, когда наступала темнота. Слабый свет звезд и спутников не мог проникнуть через этот смог, отчего весь мир погружался в абсолютную тьму. Хотя прошла уже тысяча лет после уничтожения планеты, некоторые вулканы, проснувшиеся тогда, так и не успокоились, продолжая отравлять атмосферу, лишая целый мир света их звезды.

Согласно данным разведки в безопасной зоне было одно труднодоступное и потому еще не разграбленное небольшое убежище. Раньше в том здании располагалась медицинская клиника, в которой в подвале было небольшое убежище. Во время Армагеддона здание клиники было разрушено и бункер был погребен под обломками. Разбирать завал было довольно трудно и хлопотно, так что это место пометили как труднодоступное и оставили в покое.

Именно это место я и выбрал для своей первой миссии. Оно находилось всего в пяти часах ходьбы от базы, в руинах когда-то величественного города.

Пробираясь между обломками зданий, я не увидел даже костей прежних жителей этого города. Прошло уже так много времени, что они уже давно превратились в прах. Мне было просто интересно, осталось ли хоть что-то целое в этом убежище спустя столько времени.

Всё, имевшее хоть какую-то ценность, было уже давно подобрано жителями убежища на многие мили вокруг. Даже монстры в местности были полностью истреблены, поэтому это место и называли безопасной зоной. Однако, если сильно пошуметь, то, всё равно, можно было привлечь монстров из пустошей. Даже находясь в безопасной зоне, не стоило расслабляться и забывать об осторожности.

Мой железный напарник, на удивление, двигался очень тихо и практически не доставлял проблем при передвижении. У этой модели не было речевого модуля, так что он всегда хранил молчание. Управлял я им с помощью своей нейросети, таким образом контролируя его перемещение.

Миновав огромный небоскреб, упавший набок, мы оказались в нужном месте.

Только добравшись до сюда, я понял почему никто так и не разграбил это место. Завал, закрывавший вход в убежище, был просто огромным. Казалось, всё здание упало прямо на единственный вход в убежище. Даже если работать командой и использовать тяжёлую строительную технику, на разбор завала потребовалась бы неделя. Что уж говорить о нас двоих, имея в виду робота. Однако, у меня были мысли на этот счет.

Всё время нашего путешествия по поверхности мы так и не встретили ни одного врага, поэтому я хотел немного пошуметь и привлечь внимание местных монстров к своей скромной персоне.

Еще я хотел испытать свои новые способности от приобретения демонического источника. Честно говоря, эта демоническая сила жгла меня изнутри уже давно, но пока что мне удавалось её сдерживать.

Расположив свои руки параллельно друг другу, стал концентрировать там демоническую энергию. Довольно легко мне удалось извлечь её из своего источника и концентрировать вне моего тела. Мои руки сразу же стали объяты пламенем, однако от него мне не было жарко. Я его практически совсем не чувствовал. Для лучшего контроля попробовал использовать псионическую энергию. У меня получилось поместить огненный шар, возникший между моих рук, в дополнительную оболочку. Сразу стало легче накачивать этот шар энергией, она стала более стабильной и больше не рвалась наружу, как безумная.

Когда концентрация энергии получилась довольно пугающей, я направил этот шар плазмы вперед, прямо в сторону завала.

Плазменный шар с приличной скоростью полетел к руинам. По мере удаления от меня пси оболочка стала пропадать, от чего с каждым мгновением плазменный шар стал увеличиваться в размерах. Еще мгновение назад он был размером с теннисный шар, и вот уже летит футбольный мяч, еще миг и он сравнялся с ростом среднего человека. До развалин долетел уже трех метровый в диаметре огненный шар.

После соприкосновения с руинами возник невероятно сильный взрыв. В самом эпицентре исчезло все в радиусе десяти метров. Камни и бетон просто испарились. Взрывной волной разметало развалины на сто метров вокруг.

Хорошо, что я стоял в трехстах метрах, и меня практически не задело взрывом. Так, мелкие осколки пробарабанили по броне.

Не успела еще осесть пыль после взрыва, а нас уже посетил первый гость. Упырь обыкновенный, по местной классификации. После гибели миллиардов разумных образовалось столько энергии смерти вокруг, что некоторые трупы самопроизвольно поднялись в виде нежити. Тогда влекомые жаждой крови, они устроили охоту за немногочисленными выжившими. Они были довольно слабой нежитью, однако после тысячи лет такого существования они стали очень опасны.

Существо, ранее бывшее светлым эльфом, сейчас выглядело отталкивающе. Белая пергаментная кожа, острые клыки и когти, совершенно черные глаза. Его хищная фигура появилась на крыше полуразрушенного здания напротив руин, которые я взорвал. Возможно, всё это время он находился в спячке, пока его не разбудил громкий звук и вибрации.

Согласно полученному мной глоссарию их слабым местом была голова, а точнее, мозг. Для убийства этой твари следовало или отрубить её голову, или повредить мозг любым доступным способом. Но у меня на неё были немного другие планы. Пока упырь был всего один, я хотел проверить его боевые навыки.

Превратив свои браслеты в боевые перчатки с десятисантиметровым лезвием торчавшим вперед, стал ждать приближения нежити. Упырь оскалил клыки и быстро побежал в мою сторону. Оказавшись в десятке метров от меня, он сделал длинный прыжок.

Спокойно выждав время, я уверенно избежал удара его лапы и воткнул лезвие ему прямо в сердце, при этом сильно ударив его кулаком в грудь. От мощного удара тело упыря отлетело назад и проломило стену ветхой постройки. Я отчетливо слышал, как ломались от моего удара его ребра. С такими повреждениями любой живой противник был бы уже мертв. Однако, упырь, казалось, и не замечал этих повреждений и довольно бодро понялся на ноги, чтобы снова напасть.

На этот раз я немного присел и, пропустив его тело сбоку, полоснул его живот своим лезвием. Пробежав немного дальше, упырь поскользнулся на своих внутренностях и упал прямо в грязь. Но даже это обстоятельство не заставило его сдаться. Вновь поднявшись на ноги, он развернулся и снова бросился на меня.

Двумя уверенными движениями я отрубил ему руки по самые плечи. Потом прорубил ему ноги выше колен и, когда беспомощный обрубок оказался снова на земле, проткнул его голову своим лезвием. В этот же миг я почувствовал, как вытягиваю его жизнь. Моя проклятая печать активизировалась и сейчас жадно поглощала его сущность. Энергия смерти, собранная этим упырем, теперь перетекала в мою проклятую печать, наполняя её силой.

Едва я успел полностью поглотить его силу, мертвец подо мной рассыпался прахом, а рядом нарисовался еще один упырь.

Чисто инстинктивно я создал в своей правой руке небольшой огненный шар и запустил его в незваного гостя. Нежить почувствовала опасность и попыталась избежать огненного шара, однако, он, повинуясь моей воле, как самонаводящийся снаряд, последовал за головой мертвеца. При соприкосновении произошел небольшой взрыв, голова упыря полностью испарилась, а в мою сторону тут же полетела смертоносная энергия, тут же полностью поглощённая моей проклятой печатью.

Проведя быстрые расчеты, я отметил, что эти упыри были довольно грозными противниками, по крайне мере, для обычных эльфов и даже Эльдаров. Их скорость, сила и наплевательское отношение к своим ранам делали их совершенными машинами убийства. Не имей я такой подавляющей силы, даже мне пришлось бы несладко. И это были самые слабые обитатели пустошей, что делало это место действительно смертельно опасным.

Дальше уже упыри пошли сплошным потоком. Тут уж мне стало не до экспериментов. Я стал крошить их направо и налево, пробивая их головы или просто срубая их. Несколько волн по десятку упырей были убиты мной всего за десять минут. В этой короткой схватке я научился использовать огненные шары и дозировать их разрушительную мощь. Еще я почувствовал, что после убийства и поглощения энергии упырей, я становился сильнее. Моё тело начала наполнять потусторонняя сила.

Довольно скоро все противники закончились. Я стоял по середине поля боя, заваленного кучей мертвых тел, которые прямо на глазах превращались в прах.

После битвы пришлось сделать небольшой перерыв, чтобы усвоить всю полученную мной энергию смерти. В итоге проклятая печать впитала её всю и, наконец-то, успокоилась, снова засыпая.

Я же играючи поднял здоровенный камень и легко отбросил его в сторону. Мне не показалось, я, в самом деле, стал намного сильнее. Причем ту силу нельзя было объяснить научным способом. С точки зрения науки я уже и так использовал полный потенциал своего тела. Это усиление было на мистической основе и не совсем подчинялось законам физики. Так же, как и мертвецы, способные двигаться спустя тысячу после своей смерти.

Прождав еще немного времени и убедившись, что больше никто меня не потревожит, вернулся к своей основной миссии. После взрыва добраться до вожделенного убежища стало намного проще. Откинув в сторону несколько каменных плит, я оказался у цели. Сплошная металлическая стена встала у меня на пути.

Тут мне снова пригодился демонический источник. Поднеся правую руку к стальной стене, я создал небольшой плазменный шарик, который усилием воли превратил в диск. После чего прислонил его к металлу и начал прожигать его.

Сначала металл просто раскалился, но когда я поднял температуру пламени, быстро стал плавиться. Довольно быстро я создал круглый проем, в который смог спокойно проникнуть и моё тело, и железного напарника.

Преодолев рукотворное отверстие, мы оказались в довольно просторном коридоре, ведущем вниз. При нашем появлении загорелись осветительные приборы, заполнив темный коридор светом.

Все выглядело вполне целым, что меня порядком удивило. Похоже, после обрушения здания здесь никто не появлялся всё это время. К тому же помещение было герметично закрыто, что повышало наш шанс найти что-то полезное и целое.

Преодолев с десяток метров вниз мы оказались возле закрытой бронированной двери. И тут мой напарник впервые проявил инициативу. Не дожидаясь пока я начну портить дверь своей ручной плазмой, он подошел к пульту у двери и вставил штекер с проводами в него. Потом он замер, производя взлом, после чего бронированная дверь стала со скрипом открываться.

И тут меня ждал еще один сюрприз: полностью целый и готовый к бою охранный робот. Немного больше двух метров, покрытый с ног до головы бронёй, и отлично вооружённый. Он выглядел довольно грозно, мой помощник с ним и рядом не стоял.

Похоже, его оставили ждать своего владельца и защищать это убежище. Так что стало вполне ожидаемо, что по мне открыли ураганный огонь. И если моя броня могла успешно отразить легкие заряды скоростного пулемёта, то вот крупнокалиберная пушка пробила моё тело навылет. Очень быстро в моем теле появилось три сквозных отверстия. И хоть я начал двигаться с момента открытия огня, в столь замкнутом помещении увернуться было невероятно трудно. Так что у меня не осталось никакого другого выхода, как сокращать дистанцию между нами.

Буквально прыгнув вперед и получая очередные ранения, я оказался вплотную к роботу и начал осыпать его многочисленными ударами. Моё лезвие пробивало его броню и раз за разом погружалось в железное тело. Мне пришлось беспорядочно наносить удары, так как этой версии роботов охранников в мой базе данных просто не было, и я не знал, где находятся его слабые места.

Я наносил удар за ударом по этому стальному чудовищу, однако он не торопился умирать, продолжая сопротивление. Тогда меня охватила ярость и я стал рубить его своими клинками, потеряв самообладание.

Таким образом, я просто разбил его в хлам, прежде чем он полностью отключился. К этому моменту он уже превратился в груду разрубленного на куски металлолома.

Устало присев на пол, я облокотился о стену и приказал костюму провести полную диагностику своего тела. Поучив отчет, я был просто в шоке. В моем теле было десять сквозных отверстий, при этом были повреждены практически все жизненно важные органы. Через отверстия в моем теле можно было рассмотреть мои кости. Усиленный скелет с честью выдержал и это испытание, практически не пострадав. Мои раны были просто ужасны и должны были стать смертельными, однако я этого практически не чувствовал. Моя проклятая печать снова проснулась и наполняла моё израненное тело своей силой. Прямо на моих глазах мои раны стали затягиваться. Нано роботы теперь едва успевали за моей естественной регенерацией.

Этот мир оказался намного опаснее, чем я предполагал до этого, хорошо, что и мои возможности сильно увеличились. Уже через пол часа я снова оказался полностью цел и готов к дальнейшим приключениям. Разве что мне очень захотелось есть.

Хорошо, что у меня был сухой паек. Быстро развернув его, я с жадностью на него набросился. И хотя его вкус был просто ужасен, сейчас меня это совсем не волновало. Мне требовалось срочно восстановить запас питательных веществ, и я землю готов был есть в этот момент.

После того как утолил голод я приступил к самой приятой части своего похода, а именно мародёрство. Пройдясь по убежищу, я с удивлением понял, что когда-то это убежище было нелегальной клиникой. Здесь можно было установить украденные нейросети и имплантат, а также редкие и незаконные базы данных.

Найдя довольно вместительный чемодан, я стал наполнять его полезными вещами. Так здесь хранились два десятка нейросетей военного образца. Импланты на силу, скорость и интеллект в количестве десяти штук каждого вида. И несколько баз знаний. Здесь были только незаконные: Ввзлом электронных систем защиты до третьего уровня, Переделка гражданских моделей роботов до боевого армейского образца, с первого до пятого уровня.

Я так понял, этот охранник на входе был плодом такой доработки.

Базы я решил оставить себе и тут же их загрузил себе в мозг. Пока шла их установка осмотрел остальное убежище. Больше всего я обрадовался, найдя герметично запечатанные пищевые картриджи, идеально подходящие для моего домашнего кухонного синтезатора.

Так же здесь хранилось оборудование для медицинских манипуляций. Авто доктор и капсула регенерации. Всё это я отметил в своем отчете, но демонтировать не стал. С собой я взял только самое ценное, остальное должны были демонтировать и эвакуировать уже мусорщики, не буду же я отнимать у них их хлеб.

Прихватив чемодан, набитый нейросетями и имплантами, приказал роботу прихватить сломанного охранника, отправился обратно в убежище. На мой взгляд, первый мой выход получился довольно успешным.

Обратный путь оказался довольно скучным, с нами так ничего не произошло весь путь назад. Хотя я и не расслаблялся до самого входа в убежище, никто так и не напал.

За время пока мы возвращались, мой доспех успел полностью восстановиться и теперь ни что не напоминало о недавнем моем ранении. Так что обратно я вернулся всё в той же сверкающей броне.

Наше возвращение получилось довольно триумфальным. Этна не ожидало что мы так быстро вернемся, да еще с такой добычей. Как только она открыла чемодан с моими находками, она впала в состояние перманентного шока. Еще больше она удивилась, когда получила список того, что еще было в том убежище. Её глаза смешно округлились и после того, как она осознала, какие сокровища там остались, она принялась разводить бурную деятельность.

В срочном порядке в район находки было послано три боевых звена для прикрытия. И пять команд мусорщиков для эвакуации особо ценного оборудования. Медицинское оборудование имело наивысший приоритет и очень сильно ценилось, особенно когда оно находилось в таком хорошем состоянии.

Этна с любопытством покосилась на мой второй чемодан, но я, улыбнувшись, отрицательно покачал головой. Девушка разочарованно отвернулась. Сломанного робота я так же не отдал. После полного изучения базы по усовершенствованию роботов я планировал изъять из него целые детали и проверить своего молчаливого помощника.

Вернувшись к себе в комнату, я, первым делом, зарядил кухонный синтезатор картриджами с питательными веществами и заказал себе праздничный ужин. Хоть я и съел его в полном одиночестве, всё же мне удалось получить запредельное удовольствие.

К этому моменту найденные мной первые уровни баз знаний были полностью усвоены и я решил покопаться в обломках в поисках уцелевших деталей.

Прикинув повреждения, нанесённые мной во время битвы, с удивлением отметил, что уничтожил противника с 80 % эффективностью. Практически все основные и важные узлы были мной основательно уничтожены. Так что осталось очень мало того, что можно было снять и использовать в модернизации.

Самой большой удачей было то, что удалось демонтировать одну из батарей робота. Её ресурс был практически не использован и она была совершенно целой.

Сразу же заменил её на изношенную батарею моего напарника. Из-за её низкой эффективности он мог выходить из убежища на весьма ограниченное время. Не больше пяти суток, если быть точным. Теперь же с новой батареей, этот срок увеличивался в двое.

Так же мне удалось выколупать один неповреждённый процессор. Вскрыв голову своего личного робота, увидел четыре разъёма под процессоры, из которых занят был только один. Так что еще один процессор пришелся весьма к месту. После проведения всех тестов, производительность и вычислительная мощность робота увеличилась вдвое.

Последней деталью, которая чудом не пострадала, оказался становой хребет. Проведя процедуру замены, я сделал своего помощника более крепким и способным переносить в три раза больший вес, чем раньше.

Жаль, что все оружие было безвозвратно испорчено во время нашей борьбы. Однако, я сильно не расстроился, это был, определенно, не последний раз, когда мы сталкивались с боевым големом в пустоши. Еще будет множество возможностей приобрести ценные детали и оружие после столкновения с ними.

После всего отправил своего стального помощника сдать оставшиеся детали на утилизацию и переработку, и завалился спать. Всё же ранения, полученные во время миссии, требовали времени на полное заживление.

* * *

— Мусорщики вернулись, находки превышают все мыслимые значения ценности. Полностью исправный хирургический комплекс класса Авто доктор. Регенерационная камера полного цикла, просто бесценные вещи для нас сейчас. Так же нам удалось получить малые водные и воздушные фильтры, а также портативный генератор энергии, что позволит нам создать небольшой форпост на поверхности, — отчитался Эдвард, зачитывая список особо ценного оборудования, которое удалось демонтировать и привезти в убежище.

— Просто удивительно для первого похода. Удалось установить, как он это сделал? — с подлинным интересом спросил эльф, скрытый в тени.

— Он использовал мощный взрыв, чтобы расчистить завал. После собственноручно убил два десятка упырей, потом вскрыл стальную стену двадцати сантиметров толщиной, сломал модернизированного робота охранника и обчистил убежище, — сухо зачитал сводку Эдвард.

— Каждое из этих достижений подобно героическому эпосу. Кто, Зилот побери, он такой? — взволнованно спросил эльф, один из очень важных членов совета.

— Мы не знаем. Но пока его действия идут только на пользу нашему убежищу, поэтому мы оставили всё, как есть. К тому же Безумец заинтересовался им и ведет своё исследование, — сообщил капитан.

— Возможно, он поможет нам решить проблему с фильтрацией воды. Нужно будет поставить для него приоритет для поисков. Эта проблема становится слишком серьёзной, чтобы её игнорировать, — озабоченно заметил он.

— Отлично, я сделаю это задание наивысшим приоритетом и подсуну его ему. Однако, мы должны сделать что-то еще для установления контроля над ним? — спросил Эдвард.

— Нет, оставим всё, как есть, но продолжай наблюдение и сообщай обо всех его действиях мне. Фигура такого размаха может сильно изменить баланс сил в нашем спокойном море. Как бы это не вызвало шторм, — многозначительно заметил эльф в тени.

— Как вам будет угодно, мой лорд, — покорно склонив голову, заверил Эдвард.

* * *

Элла очень переживала после возвращения Рэда. Всё убежище обсуждало последний его подвиг. После убийства демона он итак стал местной знаменитостью, после же открытия убежища с медицинским оборудованием, он стал настоящим кумиром. Все, кто нуждался в лечении, обрели надежду.

Также от мусорщиков стало известно, что возле убежища было целое поле пепла. По их скромным расчетам там было уничтожено порядка двадцати упырей. Убийство только одного упыря один на один уже считалось не малым достижением и равнялось по мощи боевой звезде. Уничтожение же сразу двух десятков равнялось боевой мощи всего убежища. Эти новости не могли не вызвать восторженных возгласов.

Элла хотела встретиться с ним после возвращения, однако не смогла преодолеть своё смущение, и так и осталась стоять перед дверью в его комнату. Ей все еще не хватало веры в себя и немного храбрости.

Глава 4. Вода и воздух

Проснувшись рано утром, я неожиданно вспомнил про свою симпатичную провожатую и решил пригласить её на дружеский завтрак, заодно выведать кое-какую информацию. Я, конечно, уже получил основные данные по этому убежищу, его истории и состоянии дел, но эти сухие строки нельзя было сравнить с человеческим мнением. Не редко главное можно было узнать только из слухов и сплетен, летающих между коренными жителями.

Моё появление у её порога девушка восприняла как-то нервно. Протирая заспанные глаза, она открыла дверь и, увидев меня, резко вскрикнула и захлопнула дверь прямо у меня перед носом. Потом было много шума, бурчания и звуки падающих вещей, однако, не успел я как следует удивиться, дверь снова открылась, и на меня со смущённой улыбкой смотрела уже симпатичная девушка в полном вооружении. Её лицо было слегка накрашено, небольшими штрихами подчеркивая её природную красоту. От нее довольно приятно пахло цветами и полевыми травами.

— Не хочешь позавтракать? — улыбнувшись, спросил я.

— Конечно, только ты угощаешь, я сейчас на мели, — смущенно сообщила Элла, от чего на её щеках появился милый румянец.

— Само собой. Только завтракать будем у меня. Поверь, так будет намного вкуснее, — сразу оговорил я место, чтобы не напугать девушку еще больше.

От такого предложения Элла зависла на несколько минут, полностью уйдя в свои мысли и покраснев еще больше, от чего всё её лицо приобрело пунцово- красный цвет.

— Хорошо, — сказала она, как бросилась в холодную воду с головой, даже зажмурилась, когда говорила.

После своего согласия она безропотно последовала за мной, однако, не забыв, как следует закрыть за собой дверь. Я сделал для себя пометку в памяти — поработать над безопасностью своей комнаты для сохранения своих вещей. Пока что больше всего я боялся за картриджи в своём пищевом синтезаторе. Я, конечно, мог бы просто сохранить в секрете наличие такого сокровища, но моя натура требовала похвастаться таким сокровищем хоть перед кем-то.

Еще одним забавным моментом стало пересечение Эллой порога моей комнаты. Со стороны казалось, что она ступает на эшафот, теперь, кроме лица, покраснела даже её шея. Я уже всерьез стал опасаться, как бы её ранимое сердце выдержало такое испытание. Даже на расстоянии я слышал, как бешено бьётся её сердце.

Осторожно, старясь не делать резких или противоречивых движений, я усадил её за кухонный стол, после чего стал колдовать над синтезатором.

Изучив обширную базу рецептов, я остановился на тех, что мог в данный момент получить и уже из намного уменьшившегося списка выбрал что-то напоминающее омлет. Для завтрака самое то, решил я.

Когда перед девушкой оказалась тарелка с горячим омлетом, всё её смущение тут же испарилось, и она полностью сосредоточилась на поглощении пищи. То, с какой осторожностью она пробовала это блюдо, говорило о том, что нечто подобное она ела в первый раз. После того как она его попробовала, её лицо приняло выражение полного блаженства.

Я решил запомнить это выражение и потом сравнить его с выражением её лица после оргазма, конечно, если у нас с ней до этого дойдет.

Пока Элла наслаждалась вкусной едой, я быстренько проглотил свою порцию, отметив, что вкус был, и в самом деле, довольно хорошим. Однако, этот факт не вызвал во мне такого бурного восторга. Возможно, я еще слишком мало времени питался местной бурдой, чтобы по достоинству его оценить. Тем не менее, реакцию девушки я запомнил и решил, что важные переговоры с жителями убежища лучше всего проводить за приемом пищи из моего синтезатора. Так как это могло принести мне дополнительные преимущества при переговорах.

— Как тебе омлет? — начал я беседу с нейтрального вопроса.

— Это самая вкусная вещь, которую я ела в своей жизни, — с искренним восторгом ответила девушка.

— Рад, что тебе понравилось, надеюсь, и впредь ты не будешь отказываться составить мне компанию за трапезой, — с улыбкой предположил я.

— Если всегда будет так вкусно, можешь звать меня в любое время дня и ночи, — выпалила радостно она, и только после этого поняла, как это двусмысленно звучит, и снова смутилась, густо покраснев, как мне показалось на этот раз, всем телом.

— Я тут человек новый, и мне бы хотелось понять, как здесь обстоят дела и с кем из начальства стоит считаться, — перешел сразу к делу я.

— Ха, за эти два дня ты уже сделал намного больше для убежища, чем любой из этих чванливых членов совета за весь срок их службы. Так что имея такую поддержку, как сейчас, можешь их не бояться, — уверенно заявила Элла, наконец-то взяв себя в руки.

— То есть, значимость в этом обществе имеет только помощь, которую я смог оказать убежищу? — уточнил я.

— Верно, чем больше ты делаешь для убежища, тем больше убежище делает для тебя. После того что ты сделал, тебе должны были начислить кучу социальных баллов, на которые можно получить практически любые услуги, — возбужденно стала рассказывать она, представляя, что бы она сделала с таким количеством баллов.

— Странно, почему-то мне их никто не предоставил. Подожди минутку, сделаю запрос, — чувствуя, что меня обманули, тут же сделал запрос я в диспетчерскую по нейросети.

— Скорее всего, эту шикарную комнату они дали за первое твое задание, а за вторую вылазку еще не успели насчитать. Я уверена, они скоро закончат подсчет и выплатят всё до копейки. Так как это основополагающее правило нашего убежища, никто не посмеет его нарушить, — уверенно заверила она меня.

— Ладно, посмотрим, в каком состоянии находится наше убежище сейчас? — согласился я подождать и переключился на другую тему.

— Честно говоря, в весьма плачевном. До твоего появления из-за инцидента с демоном у нас были проблемы даже с освещением, не говоря уже о другом. После твоего вмешательства ситуация улучшилась, но не на много. Основная проблема сейчас — это износ водного и воздушных фильтров. Уже сейчас они израсходовали более 90 % своего ресурса, и в любой момент могут полностью выйти из строя. Тогда, скорее всего, все мы неминуемо погибнем. Так что сейчас совет будет хвататься за любую соломинку в поисках выхода из этого кризиса, — просветила меня Элла, продолжая стрелять глазками в сторону пищевого синтезатора.

Тепло улыбнувшись, я встал со своего места и покорно пошел к нему, чтобы сделать небольшой десерт и заварить немного чая. Разговор начинал принимать весьма серьёзный характер, поэтому я решил пойти на дополнительные траты. Когда перед моей собеседницей появились пирожное и чашка горячего терпкого напитка, мы продолжили разговор:

— Есть какие-то идеи, где можно было бы раздобыть необходимые запчасти? — осторожно спросил я, после того как девушка настороженно попробовала лакомства.

— Невероятно вкусно, — радостно сообщила она мне после дегустации угощения, после чего продолжила:

— По информации разведчиков в двух днях ходьбы отсюда есть заброшенная ветка метро, где остановился товарный состав. Согласно накладной на груз там есть необходимые нам промышленные фильтры для воды и воздуха. Только вот там поселился мертвый колдун, и мы никак не можем добраться до этого поезда, — грустно закончила она свою историю.

— Что, никто даже не попробовал? — с сомнением уточнил я.

— Почему, мы много раз пытались, и очень много хороших парней и девчонок погибли там. Только вот этот колдун окружил себя сотнями упырей, которыми он управляет. Какие бы силы мы не посылали, каждый раз мы терпели поражение и возвращались ни с чем, теряя при этом много эльфов, — возмущенно сообщила она мне, с грустью вспоминая погибших.

Тут мне пришел ответ из штаба убежища. Там в очень уважительной форме были извинения за задержку и сообщения, что прямо сейчас удалось оценить только часть находок, остальное же потребует еще немного времени. Однако, понимая моё положение, они согласились перечислить часть заработанных мной средств прямо сейчас, остальное же обещали передать позже. Тут же у меня появился личный счет в системе убежищ и на него упало порядка двухсот тысяч социальных баллов, а также список моих находок с проставленными напротив них ценами или без них. Таким образом я мог проследить прогресс их оценки и смог отметить, что оценили пока еще меньше половины.

— Двести тысяч социальных баллов — это много или мало? — после минутной паузы в разговоре спросил я.

— О, это просто огромные средства! На это можно без проблем прожить десять лет, питаясь три раза в день, — взбудораженно сообщила Элла.

— Хорошо, как насчет малых фильтров, что я нашел в том бункере? — задал я следующий вопрос, не став уточнять, что это мой гонорар только за часть полученных мной средств.

— То, что ты нашел, слишком маленькое для убежища, зато подойдет нашему форпосту. Уже сотню лет мы испытываем некоторое перенаселение. Мощностей наших уже давно недостаточно, чтобы обеспечивать так много жителей. Поэтому уже давно мы начали проект по строительству крепости на поверхности. Пока нам удалось построить крепкое строение и обеспечить его защитными средствами, однако без твоих фильтров и портативного генератора его освоение остановилось. Теперь порядка двух сотен эльфов смогут поселиться там, — довольно сообщила она мне, как будто сама строила эту крепость. Хотя, может быть, и в самом деле строила.

— Очень рад, что мой скромный вклад оказался настолько полезным, — скромно сообщил я, смотря прямо в пленительные глаза моей собеседницы.

— Поэтому я и говорю, что ты приобрёл очень много сторонников после этой вылазки, — немного смутившись и отведя взгляд, сообщила девушка.

— Откуда ты всё это знаешь? — немного подозрительно спросил я.

— Это просто: вся информация, относящаяся к состоянию убежища, находится в открытом доступе. В столь малом коллективе очень опасно утаивать важную информацию, — просто сообщила она, после чего я, в самом деле, нашел в открытом доступе множество важных данных о бункере.

Тут же я нашел всю информацию по заброшенной станции метро, количестве штурмов и список потерь. Ситуация там была действительно довольно печальная. Однако, если ничего не изменится, жителям убежища придется создавать большой рейд и, не смотря на потери, добыть необходимые запчасти. Сейчас они надеялись найти другой, более бескровный способ.

Похоже, я уже решил, что будет моим следующим заданием, однако перед рейдом нужно будет как следует подготовиться. Тут лезть с голой задницей может быть смертельно опасно.

— Не знаешь, где я могу купить или заказать оружие? — спросил я Эллу, после того как принял решение посетить заброшенную станцию метро.

— На 90 уровне есть оружейная мастерская. Спроси мастера Эльберта, он может предложить тебе свои поделки или же сделать, что ты хочешь, по чертежам, — тут же посоветовала девушка, с сожалением доедая последний кусочек пирожного.

— Спасибо за увлекательную беседу, — начал прощаться я.

— Это вам спасибо за угощение, — печально ответила девушка, вставая со своего места и направляясь к двери. Каждое её движение говорило о её нежелании покидать эту комнату.

— Как ты думаешь, если я достану фильтры с той станции, это поможет убежищу выжить? — задумчиво спросил я девушку уже у двери.

— Что?! Ты с ума сошел? Это невозможно! Ты там погибнешь! — всполошилась девушка, очень забавно всплеснув руками, окинув меня очень трогательным взглядом.

— Но ведь кто-то же должен это сделать. К тому же мне будет спокойнее спать, если я буду уверен, что мне будет чем дышать, — улыбаясь, сказал я, после чего закрыл за своей гостьей дверь.

После ухода девушки я погрузился в свои изученные базы. Там я нашел полные чертежи нескольких образцов оружия. Остановился я на довольно монстрообразных пистолетах. После некоторого сомнения остановился на крупнокалиберном автоматическом многозарядном пистолете.

Он имел внушительный размер и вес, имел увеличенный магазин на десять патронов. Чертежи магазина и патронов также прилагались. Так что, если оборудование местной мастерской с этим справится, я получу привычное оружие. Только вот с начинкой пуль я решил немного поколдовать и внес небольшие изменения в проект.

Переведя чертежи в формат данных убежища, я пошел навестить местного оружейника.

Поднявшись на лифте до девяностого этажа, я оказался в царстве машин, станков и металла. Немного поплутав между разнообразными станками и не понятным оборудованием, нашел комнату отдыха. Судя по малой активности в цехах, работы пока не было, и мастера, собравшись в одной комнате, чесали языками.

— Мне нужен уважаемый мастер Эльберт, — сказал я, оказавшись в комнате отдыха.

— И зачем вам понадобился уважаемый мастер Эльберт? — с ехидством спросил эльф с плутоватой физиономией и игривыми глазами.

— Хочу сделать заказ, — просто ответил я, внимательно осматривая трудовой коллектив.

— Весьма польщен, что знаменитый Майор ищет моей встречи, — с важным видом ответил первый на моей памяти лысый эльф. Его лицо было достаточно мужественным для этой расы, а также он носил не характерные для них пышные усы. Может, его прабабка согрешила с гномом, подумал я еще тогда.

— Я слышал, что вы лучший оружейник в этом убежище, и сможете выполнить мой специфический заказ, — с большим показным уважением стал говорить я, так как знал, что настоящего мастера ни что так не стимулирует, как заслуженная похвала и немного лести.

— Да, вы обратились по адресу, пойдем в мой кабинет. Нечего этим бездельникам уши греть, — самодовольно заявил мастер и с чувством полного превосходства над коллегами повел меня в свою мастерскую. Лишь разочарованный вой и тихие проклятья полетели ему в спину. Причем проклинающие делали это очень тихо, опасаясь ответной реакции эксцентричного мастера. К тому же они признавали, что их известность не была такой широкой, раз заказчик пришел не к ним.

— Кто посоветовал обратиться ко мне? — сразу спросил Эльберт, как только мы оказались в его мастерской.

— Элла, — честно ответил я.

— Маленькая чертовка не забывает своего дядюшку. Нужно будет подбросить ей немного баллов за заботу, — тепло улыбнувшись, сказал он.

— Надеюсь, вашу квалификацию она не преувеличила? — спросил я, осознав, что попал в семейный подряд.

— На этот счет можешь не беспокоиться, лучшего изготовителя оружия в нашем убежище нет. Только и цены у меня не маленькие, — сразу предупредил лысый мастер.

— Если сделаешь все, как нужно, деньгами не обижу, — заверил я его.

— Будешь смотреть каталог готовых изделий или сразу начнем работу по чертежам? — перешел на деловой тон мастер.

— И то, и то, пока будете разбирать мои чертежи, посмотрю ваш каталог. У вас же есть нейросеть? — уточнил я у мастера.

— Конечно, как бы иначе я стал инженером, — возмущенно заметил он.

— Отлично, тогда ловите файл, — сказал я, пересылая мои чертежи.

— Хм, интересно. Огнестрел, причем такой замысловатый. Да, вполне можно сделать. Так, два пистолета для правой и левой руки и по два запасных магазина для каждого. Учитывая семейную скидку, всего получится двадцать тысяч социальных баллов, — сделал свои подсчеты мастер.

— Меня устраивает, что с патронами? — уточнил я скользкий момент. Если он не сможет сделать патроны, то и сами пистолеты заказывать тогда не имеет смысла.

— Патроны довольно странные, но я так понимаю, так и задумывалось. Сам принцип мне понятен, с порохом тоже проблем нет, а вот с пулями могут возникнуть проблемы. Использовать вместо пуль алмазы кажется мне несколько расточительным. Хотя если синтезированные камни тоже подойдут, проблем возникнуть не должно, — задумчиво заметил мастер оружейник, озадаченно почесав свою лысину.

— Главное, чтобы камень был достаточно крепким, — согласился я.

— Тогда каждая пуля будет стоить пятьдесят социальных балов, — установил он.

— На первое время мне должно хватить сотни, — подтвердил заказ я, после чего сразу же перевел деньги. Получилось двадцать пять тысяч социальных баллов.

После чего у меня осталось еще сто семьдесят пять тысяч, которые я даже не знал, на что потратить.

— Дай мне два часа и всё будет готово, — получив деньги, довольно потирая руки, заверил меня мастер.

— В таком случае я подожду и полистаю пока каталог, — тут же сказал я, устраиваясь поудобнее в кресле посетителей.

— Если найдешь что-то интересное, дай знать. Давно у меня не было таких интересных посетителей, я сделаю тебе скидку, — радостно заявил Эльберт, принимаясь за работу.

В специальные станки он стал загружать стальные болванки, после чего начал колдовать с пультом. Вскоре многочисленные лазерные резаки стали кромсать стальной брусок на части, пока на свет не появилась заготовка детали пистолета. Сам же мастер после задания программ занялся изготовлением пуль. В специальные установки были помещены зародыши драгоценных камней. И тут же рядом он стал смешивать компоненты бездымного пороха. Станок рядом в это время штамповал гильзы. Всё это мастер делал одновременно, собранно и без суеты. В этот момент он, в самом деле, выглядел как маэстро своего дела.

Убедившись, что процесс изготовления идёт своим чередом, углубился в каталог готовых изделий. Здесь, в основном, были приставлены образцы холодного оружия, которое мне покупать было бессмысленно, с моими-то наноморфными клинками. Так же тут были представлены образцы лазерного оружия. Особо в пустоши не пошумишь, так что здесь это оружие было очень развито. Однако, ни по скорострельности, ни по пробивной мощи они не шли ни в какое сравнение с моими пистолетами.

Единственное, что привлекло моё внимание, была довольно громоздкая снайперская винтовка. Её мощность и дистанция стрельбы были вполне неплохи и соответствовали моим высоким требованиям. Стреляла она неплохо и самое главное — совершенно бесшумно. Оптика внушала уважение и позволяла в мельчайших деталях рассматривать врага на большом расстоянии. В общем, это была любовь с первого взгляда. Жаль, что только весила моя радость под пятьдесят килограмм, ну так на то у меня и есть помощник со стальным хребтом. Короче, я её купил, хоть и стоила она целых пятьдесят тысяч социальных баллов, но она, определенно, стоила своих денег. И хоть я и мог сделать из этой красавицы только десять выстрелов, каждый из них того стоил.

К своему сожалению, в каталоге я не нашел ни одной гранаты. То ли они были не эффективны против нежити, то ли создавали слишком много шума, но как не искал ни нашел ни одной.

Через два часа, как и было оговорено, я стал обладателем двух монстрообразных пистолетов, двенадцати килограмм каждый, и сотни новеньких патронов с кристаллами алмазов вместо пуль. Такие боеприпасы я заказал специально, так как заметил, что могу переносить свою демоническую энергию в драгоценные камни, при этом сохраняя её убийственную мощь.

Создав на своей броне надежные держатели, разместил пистолеты и запасные обоймы, предварительно заполнив их пулями. Винтовка привычно оказалась за спиной.

Сделав приятные покупки, и весьма довольный новым знакомством, последовал в свою комнату. Всё же следовало придумать хоть какой-то план, если я, в самом деле, собрался наведаться на заброшенную станцию.

У двери моей комнаты меня уже ждал Эдвард, с довольно серьёзным лицом. Увидев мои приобретения, он одобрительно хмыкнул и даже выдавил из себя подобие улыбки.

— Есть разговор, — перешел он сразу к делу.

— Ну раз есть, заходи, поговорим, — вздохнув, открыл я дверь и пропустил его в свою комнату, но поесть не предложил, чай не девушка.

Усадив незваного гостя за стол, сел напротив него. Почему-то его холеное лицо каждый раз, как мы встречались, вызывало раздражение. Вроде и не за что, а все равно не нравился он мне и всё тут.

— Как вы тут устроились? — осмотревшись вокруг, с намеком спросил он.

— Довольно сносно. Не моя последняя квартира, но на уровне, — сделав равнодушное лицо, сообщил я.

— Рад это слышать, — с некоторой иронией заметил Эдвард.

— Может, перейдем уже к делу, время, как известно, деньги, — поторопил я этого чопорного эльфа, а то мы так до вечера могли общаться, что было бы для меня подобно пытке.

— Как вы уже, наверно, знаете, наше убежище находится в опасности, поэтому у нас есть для вас очень важное задание, — наконец-то перешел к делу эльф.

— Продолжай, — поощрил я его, всё же сходив и налив чая, и даже прихватив печенье к нему.

— Ресурсы оборудования на исходе и, если мы срочно не достанем воздушный и водный фильтр промышленного образца, боюсь, нас ждет вымирание, — трагическим голосом поведал он.

— Поезд на заброшенной станции метро? — с улыбкой спросил я.

— Да, я понимаю, что это очень опасное задание, но мы надеемся, вы сможете нам помочь. С нашей стороны можете рассчитывать на любую помощь, — немного взволнованно выпалил он.

— Это самоубийство, ты в курсе? — вкрадчиво спросил я.

— Я знаю, что о многом прошу, но это касается всех нас. Выживание убежища важнее всего, — почти как заклинание проскандировал он.

— Хорошо, что там с помощью? — перестал дразнить его я.

— Отлично! Вот список тех, кого убежище может дать вам в помощь, — обрадованно сказал он, после чего передал мне планшет с множеством имен. По моим расчетам там их было больше сотни. Все те бедняги, кого совет готов был отдать на убой.

— Исключи всех, кто не имеет робота помощника, — взглянув на список, попросил я.

— Конечно, — тут же согласился Эдвард и сделал несколько манипуляций на планшете, после чего снова передал его мне. Теперь там числилось всего двадцать имен.

— Оставь только тех, кто сможет выстоять с упырем один на один, — снова попросил я.

— Хорошо, — поджав губы, снова сделал несколько манипуляций капитан.

На повернутом ко мне планшете осталось всего четыре имени.

— Они подойдут. Пусть утром ждут меня возле выхода в полном вооружении и со своими роботами, — распорядился я.

— Разве их четверых хватит для этого задания? — с сомнением спросил Эдвард.

— Более чем. Их вполне достаточно, чтобы принести в убежище два фильтра, — заверил я скептически настроенного вояку.

— Теперь это, и правда, похоже на самоубийство, — как-то печально заметил он, мне даже стало его жалко, почему-то.

— Да не волнуйся ты, я сто раз так делал, — заверил я его, широко улыбнувшись.

— Угу, — задумчиво ответил он и, наконец, попробовал мои печеньки. Надо отдать ему должное, он практически не изменился в лице, только глаза выдавали его блаженство.

— А дела-то налаживаются, — добил я его своей коронной фразой.

На следующее утро возле главного входа, он же выход, меня уже ждали четверо смертников. За вчерашний день я успел изучить их досье и даже набросать план предстоящей операции. Хоть план получился немного безумным, шанс на его реализацию не равнялся нулю.

Первым и самым примечательным был полувампир или, как называл его Безумный магистр, недовампир. Он обладал всеми сильными чертами кровососов, но при этом сохранял эльфийское сознание, хотя, что ему это стоило, знал только он. На вид он был довольно угрюмым парнем, с еще более белой кожей, чем у остальных эльфов. Его сверхъестественная сила позволяла ему свободно орудовать огромным мечом размером с его рост, а скорость реакции и ловкость позволяли делать это очень быстро. Одевался он во всё черное и со здоровенным мечом за спиной выглядел вполне внушительно.

Согласно его личного дела он был пойман высшими вампирами и обращен, однако после этого смог от них сбежать и вернуться в убежище. Тут бы его и прикончили, однако сумасшедший магистр вступился за него и провел над ним ряд своих бесчеловечных опытов. Как итог, полувампир остался в убежище и даже стал работать разведчиком и поисковиком. В большинстве своем нежить не обращала на него внимания, принимая за своего. И кстати, именно он нашел информацию по тому поезду на заброшенной станции метро, от чего этой информации первое время никто не верил, подозревая его в предательстве. Короче, тот еще персонаж: Имя — Эльдаг, возраст — 59 лет, класс — тяжелый мечник.

Особенности — полувампир.

Вторым оказался не менее колоритный персонаж. Седой, как лунь, старик с черной повязкой на глазах. Слепой Мастер меча. Ему уже было за тысячу лет, он успел застать мир до катастрофы. И как он сам говорит, хорошо, что во время катаклизма он ослеп и не увидел, как мир разрушился. Одевался старик в свободный халат-балахон и всегда использовал для ходьбы деревянную трость со спрятанным в ней мечом.

Обладает невероятным мастерством выживания. Самый быстрый меч в убежище. Он до сих пор проводит занятия, тренируя гвардию.

Имя — Элькор, возраст — 1125 лет, класс — мастер меча.

Особенности — слепой, как летучая мышь. Обладает отличным слухом, может сражаться в абсолютной темноте.

Третий выглядел как перекаченный тяжелоатлет, что с лицом эльфа выглядело довольно странно. Полностью закованный в стальную броню с широким стальным щитом и внушительной булавой, он казался ходячей крепостью. Мне с трудом удавалось представить, какой силой нужно обладать, чтобы легко ходить с такой тяжестью.

Хоть он и выглядел довольно грозно, его сознание соответствовало десятилетнему ребенку, что изрядно сбивало с толку. Его умственная отсталость с лихвой компенсировалась отвагой и добротой. Этот великан всегда готов был защитить любого, встав на пути опасности.

Его история была схожа с недовампиром. Когда он родился и были диагностированы врождённые отклонения, его родители хотели от него избавиться, однако Безумный магистр и тут вмешался, и провел очередные сумасшедшие опыты над младенцем, после чего взял его на полное обеспечение и стал наблюдать. Когда ребенок вырос, он стал проявлять отличные боевые способности, которые ученый стал развивать. Теперь он был одним из лучших гвардейцев убежища и мог играючи убивать нежить в боях один на один. При этом даже высший вампир не являлся для него достойным противником.

Имя — Эльщилт, возраст — 27 лет, класс — защитник.

Особенности — очень сильный и выносливый, обладает неплохой защитой.

И последним членом моего отряда самоубийц стала девушка. Её соблазнительная фигура была полностью покрыта кожаной одеждой, очень облегающей, надо заметить. Половину её лица закрывала маска-фильтр, от чего было непонятно, насколько она была красива, но верхняя половина её лица завораживала своей таинственной красотой. Её выразительные глаза были весьма пленительны, а острые, как мечи, брови невероятно изящны.

Она предпочитала использовать небольшие арбалеты и короткие кинжалы. Первый воин в моей команде, кроме меня, кто использовал дистанционные бесшумные атаки. Её небольшие арбалетные болты были покрыты слоем чистого серебра и были довольно эффективным оружием простив нежити.

Стоит сказать, что практически всё орудие и броня в этом мире имели такое напыление.

Про девушку было очень мало информации. Она была опытным следопытом и отлично стреляла, вот и все, никакой предыстории и страшных экспериментов за спиной. Даже как-то подозрительно.

Провожать нас в последний путь, кроме Этны и Эдварда, пришел даже какой-то начальник из совета. Прочитав нам пафосную мотивирующую речь, он быстро ретировался по своим делам. После чего к нам подошел Эдвард.

— Если возникнет ситуация, что надо будет решать, какой из фильтров спасать, берите воздушный, на него наивысший приоритет, — напоследок проинструктировал он.

— Не волнуйся, наша команда самоубийц выполнит это задание, — постарался успокоить я его.

— Вы теперь боевая звезда, — поправил он, не разделяя мой оптимизм.

— Тогда уж звезда смерти, — изменил я название, жаль, только я один мог оценить это название.

— Называйся, как хочешь, только возвращайся, красавчик, — обольстительно улыбнулась мне напоследок Этна.

— Конечно, вернусь, даже не сомневайся, — заверил я всех и уверенно шагнул наружу.

Глава 5. Подземелья и чудовища

И вот я снова стою на выжженной земле под серым небом. Однако теперь я не один, со мной даже не мой молчаливый стальной напарник. Теперь я в компании самых отъявленных авантюристов этого мира.

Честно говоря, я согласился их взять только по одной причине — так требовал разработанный мной на кануне план. И мой план был до гениальности прост. Пока я буду нападать на мертвяков и отвлекать внимание на себя, эти четверо должны пробраться на станцию, найти фильтры и, нагрузив своих роботов помощников, покинуть её. Обратную дорогу они уже должны будут проделать сами, так что очень важно было найти тех, кто потом смогут за себя постоять. Ну а я вернулся бы обратно попозже, когда разделался со всеми мертвяками, что за мной гнались. Соглашусь, план не идеальный, но это было лучшее, что пришло мне в голову на данный момент.

— Эльдаг, так как ты точно знаешь, где расположена заброшенная станция метро, ты поведешь группу. Только учти, что, если по пути есть логова упырей, стоит их зачистить сейчас, пока я могу вам помочь, — распорядился я, на что угрюмый полувампир лишь скупо кивнул.

— Майор, ты не собираешься возвращаться? — озадаченно спросил слепой старик.

— Я не собираюсь возвращаться с вами, так что не спешите делить мою награду, я за ней еще вернусь, — ухмыльнувшись, предупредил я.

— Нам обещали по миллиону социальных баллов каждому, этого вполне хватит, чтобы не работать и купаться в роскоши сотню лет, — не унимался Элькор.

— Не сравнивайте себя со мной, мне обещали пять миллионов, если хотя бы один фильтр окажется в убежище, и десять миллионов, если прибудут оба. Как вы думаете, стали бы мне платить такие деньги, если бы я этого не стоил? — задал я довольно провокационный вопрос.

— Похоже, ты думаешь, что мы ни на что не годны? — начал заводиться упрямый старик.

— Вот тебе тысяча с лишним лет, сколько ты убил за всю свою долгую жизнь? — задал я вызывающий вопрос.

— Где-то около пяти сотен, — немного прикинув, ответил слепой старик.

— И это всё? Я в день убивал больше, — высокомерно заявил я, после чего выпустил свою жажду убийства.

Старик вздрогнул и покрепче схватился за свою трость. Даже Эльдаг и Эльщилт остановились и обернулись в нашу сторону, почувствовав её. На лице же таинственной девушки появилась испарина, к тому ж она сильно побледнела, так как находилась ближе всего к нам.

— Может хватить уже мериться своими органами? — немного осипшим голосом попросила она.

— Ты права, не стоит. В любом случае, я бы победил и создал бы остальным комплекс неполноценности — вспомнив размеры своего достоинства, самодовольно закончил я. Девушка на мою пошлость только печально улыбнулась и сразу же опередила меня, позволяя мне наблюдать за её соблазнительной фигуркой сзади.

— Есть охота, — выдал Эльщилт, после того как мы замолчали. Похоже, его ничего не беспокоило, кроме еды.

— Остановку сделаем только после того, как вырежем первую группу нежити, — сурово приказал я, после чего все на меня недружелюбно покосились. Даже большой ребенок, похоже, всё, что касалось еды, он понимал отлично.

— Кажется, наш здоровяк уже проголодался, Эльдаг, думаю тебе стоит поторопиться, — поощрил я нашего ведущего, но добился от него только еще одного кивка.

— А он, как я посмотрю, молчун, — сказал я самому болтливому члену нашей группы, вредному слепому старику.

— У него клыки торчат, что не очень хорошо сказывается на его дикции. И так как он этого стесняется, то и говорит только по необходимости, — объяснил Элькор, проверяя своей палкой дорогу и делая очередной уверенный шаг.

Я заметил, что мне стало трудно дышать, так что прекратил болтовню и закрыл забрало своего шлема, активируя фильтры.

Каждый в нашей группе справлялся с этой проблемой по-разному. И если Эльщилт и девушка загадка использовали фильтры в маске и шлеме, то остальные двое использовали специальные дыхательные техники, которые позволяли им очищать воздух при дыхании. Этот навык был довольно любопытным, так что я его немного поизучал. Было похоже, что они использовали свою внутреннюю энергию для очистки поступающего в их легкие воздуха.

Так, в полном молчании, мы и продолжили наше путешествие по великой пустоши. Многочисленные развалины когда-то величественных зданий превратились в не менее величественные руины.

Эльдаг вел нас по определенному маршруту и, судя по его уверенности, он проходил здесь не раз. Однако, все члены отряда весь путь были довольно напряжены, всё же по пустоши идем, а не на прогулке в парке. Хоть я сам особо не напрягался, их собранность и серьёзный подход мне понравился. Особенно учитывая тот факт, что я собирался поручить им очень ответственное задание.

Ближе к вечеру мы добрались до границы условно безопасной зоны. К этому моменту от нашего великана стали периодически раздаваться странные, даже можно было сказать, пугающие звуки. Только через некоторое время я понял, что эти жуткие звуки были ничем другим, как бурчанием желудка Эльщилта. На эти позывы остальные участники отряда стали реагировать довольно нервно. Было не совсем понятно, как отнесется к такой ситуации большой ребенок, если в ближайшее время им не удастся найти логово нежити. В этом вопросе я был непреклонен.

Наконец, Эльдаг остановился возле очередного разрушенного дома и поднял руку вверх, привлекая наше внимание. Потом он показал на тёмный проем и растопырил пальцы. Пять противников, поняли мы сразу и приготовились к бою.

Мне хотелось посмотреть на своих напарников в деле, так что я не собирался сильно вмешиваться, только уровнять шансы, оставив каждого с одним противником. Мы немного рассредоточились и стали ждать. Тут со стороны нашего защитника раздался особо громкий и протяжный звук, и из темноты на нас набросились так же очень голодные упыри.

Завидев нас, они тут же разделились, стараясь не позволить ни одному из нас сбежать. За что я им был весьма благодарен. Так как если бы они все набросились на одного из отряда, было бы трудно узнать способности остальных.

Своего упыря я встретил ударом лезвия под подбородок. И пока он отдавал мне свою энергию смерти, безвольно повиснув у меня на руке, я стал внимательно наблюдать за остальными.

Эльщилт, получив, наконец-то, возможность выплеснуть свое раздражение вынужденным голодом, действовал тем не менее довольно грамотно и осмотрительно. Приняв первый удар противника на щит, он усилил нажим и опрокинул упыря на землю, после чего, не дав ему возможности подняться, быстро добил его своей булавой, раскроив ему голову.

Слепой старик произвел невероятно быстрый удар из положения с закрытыми ножнами. Он мгновенно достал свой меч и одновременно нанес удар. Голова упыря оказалась на земле, в то время как тело успело сделать еще несколько шагов, перед тем как упасть.

Эльдаг просто раскроил своего противника на две половины, нанеся мощный вертикальный удар.

Загадочная девушка подпустила своего упыря на расстояние в десять метров и пристрелила его из арбалета, попав ему точно в голову. При этом стоит учитывать, что нужно обладать не малой выдержкой и мастерством, чтобы попасть в такого быстрого и опасного противника.

После выстрела она довольно деловито достала специальное приспособление и стала с помощью его вытаскивать свой арбалетный болт из головы мертвяка.

Тем временем мой мертвяк отдал мне всю свою темную энергию и рассыпался пеплом. Однако, как я заметил, убитые другими упыри совсем не собирались рассыпаться пеплом. И тут моя проклятая печать стала работать на полную силу, притягивая разлитую вокруг смертоносную энергию. Тут же трупы упырей стали рассыпаться прахом один за другим.

— Неплохо, совсем неплохо, — оценил я их действия.

— Теперь мы можем отдохнуть и перекусить? — с надеждой спросил Эльщилт.

— Да, можете разбивать лагерь, сегодня я сам посторожу, — разрешил я, отдых и еду они определенно заслужили.

— Отлично, — радостно сказал здоровяк и, сев прямо там, где стоял, быстро залез в свою сумку с припасами. Скинув свой шлем, он достал сразу два сухих пайка, стал быстро откусывать от обоих поочередно. Это выглядело так забавно, что все невольно улыбнулись, даже слепой старик не смог удержаться, представив эту сцену у себя в голове.

Эльдаг собрал пепел от упырей и стал разбрасывать его вокруг нашего лагеря, образуя большой круг.

— Пепел упырей отпугивает ночных хищников и падальщиков, а также паразитов, — объяснил его действия Элькор, ставший голосом всей группы, как и их представителем. Всё же, с его возрастом он пользовался большим уважением.

— Хорошо, тогда, как я уже и сказал, привалы будем делать только после полной зачистки территории от мертвецов, — оповестил я всех о своем решении, после чего услышал от них недовольный стон. Похоже, небольшой марш бросок для них оказался довольно трудным.

— Насколько я понял, дальше врагов будет больше и попадаться они будут чаще, — тут же постарался успокоить я их. Однако болезненный стон только повторился.

Ночь прошла, на удивление, спокойно, то ли нам просто везло, то ли порошок подействовал. В любом случае, никто нас ночью так и не побеспокоил.

Утром наскоро перекусили, особенно тщательно этим занимался Эльщилт, так как предчувствовал, что еще не скоро сможет еще раз поесть. И несмотря на всё его недовольство, в мою сторону он смотрел с некоторой опаской. Видимо, опасаясь, что я могу лишить его и этой еды. Остальные тоже уже свыклись с моей манерой вести дела и просто слушались моих приказов, не задавая лишних вопросов, что на данный момент от них и требовалось.

Через пять часов непрерывного марша Эльдаг снова остановился, привлекая наше внимание. Однако теперь он показал на наличие двадцати противников. Как он их чуял, я, если честно, так и не понял, однако, он в очередной раз оказался прав.

— Мне нужно испытать своё новое оружие, так что держитесь позади и постарайтесь мне не мешать, — приказал я им, после чего вынул свои пистолеты и вышел вперед.

Направив энергию своего демонического источника, я стал накачивать его энергией алмазные пули в своих патронах. Достигнув определённого уровня, я остановился и приготовился стрелять.

Упыри напали сверху. Они забрались на высокие развалины и одновременно прыгнули вниз. После чего нас стало разделять всего пятьдесят метров. Однако, это было мне даже на руку, в воздухе они не могли менять свою траекторию, значит, и увернуться тоже не могли. Так что всё, что мне оставалось — это сделать двадцать выстрелов. Идеальные условия для стрельбы, разве что стрелять пришлось быстро, очень быстро.

Местность заполнили оглушительно громкие выстрелы. Мои пистолеты выплевывали гильзы в автоматическом режиме с невероятной скоростью. Несколько секунд, и уже все они оказались на земле. Однако, даже стреляя с такой скоростью, я ни разу не промахнулся.

Алмазные пули, накаченные демонической огненной энергией, попали точно в цель. На этот раз я даже не целился в голову, а просто по силуэтам. Но даже так каждое попадание оказалось смертельным. Пуля, охваченная красным свечением, попадая в мертвецов, вспыхивала и полностью сжигала их тела. На землю после моей стрельбы упал только пепел.

— Еще тридцать приближаются с востока! — впервые подал свой голос Эльдаг.

Я быстро сменил магазины и щёлкнул предохранителем, возвращая пистолеты в боевой режим, после чего развернулся в сторону противников.

Они бежали в мою сторону плотной группой. Я направил в их сторону пистолеты и открыл беглый огонь. Двадцать выстрелов практически слились в один протяжный и очень громкий звук. Еще двадцать тел превратились в пепел. Однако остались еще десять противников. Вернув пистолеты на их законные места, я побежал навстречу упырям, на ходу отращивая лезвия на моих боевых перчатках.

Двоих я срубил с ходу, оставив их без голов. Одного с разбегу пнул снизу в голову, отправив её летать отдельно от тела. Резкий разворот на месте, и еще двое оказываются разрезаны надвое. Уклонение, подсечка, прыжок, удар, еще удар, и еще двое растерянно ловят свои головы обессиленными руками. Еще несколько ударов и остаётся только добить раненых. После чего активно впитываю разлитую вокруг энергию смерти. Она настолько густая, что кажется осязаемой.

Моя группа в шоке смотрит на меня. Даже слепой старик открыл от удивления рот. Похоже, такой подавляющей мощи они еще в своей жизни не видели.

— Кажется, мы всё же выполним эту миссию, — делает очевидное заявление старик, наконец-то закрывая свой рот.

— Оружие получилось удачным, так что можем продолжать путь, — сообщил я всем, меняя на последний оставшийся полным магазин. После чего подбираю все остальные и, устроившись поудобнее, снаряжаю их патронами, благо запас еще большой.

— А как насчет перекуса? — жалобно спрашивает Эльщилт.

— Вы еще не заслужили, их ведь всех я убил, — припечатал я.

— Эх, — печально заявляет здоровяк и начинает оглядываться вокруг в поисках недобитых упырей.

Эльдаг выразительно бьет себя ладонью по лицу, практически один в один, как в классическом жесте. После чего указывает направление движения.

Следующее логово упырей эти звери зачистили уже без меня. Особенно Эльщилт, разбив головы троим упырям своей булавой, а одного буквально расплющил своим щитом. Видя такое рвение, я даже отдал ему одну свою порцию сухого пойка. Всё равно, есть это было невозможно, если только ты не истекаешь кровью от многочисленных ран.

Вторая ночь не прошла столь же спокойно, хоть мы и засыпали все подступы к лагерю прахом упырей. Однако, с незваными гостями я справился без особых проблем. Заодно отточил свою технику владения парным оружием, перейдя тем самым на продвинутый этап баз знаний по владению холодным оружием.

На следующий день мы, наконец, достигли заброшенной станции, тут мне пришлось уже озвучить свой план:

— Значит, действуем так. Вы остаётесь здесь и ждете. Я пробираюсь внутрь, убиваю колдуна, устраиваю шум, после чего увожу эту толпу мертвецов отсюда. Вы дожидаетесь, когда они побегут за мной, и проникаете на станцию, после чего хватаете фильтры, грузите на своих роботов и возвращаетесь в убежище. И так как мы уже зачистили наш маршрут возвращения, не думаю, что у вас возникнут проблемы. Но если даже возникнут, то вы с ними справитесь, я в вас верю. Если совсем прижмет, помните, воздушный фильтр в приоритете. Всем всё понятно? — рассказав весь свой гениальный план, уточнил я.

— А как же ты? — с тревогой спросил слепой старик.

— Я вернусь другим маршрутом и немного попозже, — беззаботно ответил я, после чего включил свой оптический камуфляж и буквально исчез у них на глазах.

* * *

После такого эффектного ухода странного Майора авантюристы притихли.

— Это было круто! — восторженно заявил Эльщилт, оглядываясь вокруг.

— И как мы поймем, когда действовать? — глухим голосом озадаченно спросила девушка в коже из-под своей маски фильтра.

— Если учитывать характер нашего командира, мы это не пропустим, — уверенно сказал слепой старик, устраиваясь поудобнее и приготавливаясь ждать.

Сначала всё было довольно тихо. Потом отряд услышал громкие выстрелы, завывание нежити, сильный взрыв и топот удаляющихся врагов. Когда всё стихло, старик неожиданно сказал:

— Похоже, пора…

Эльдаг согласно кивнул и решительно поднялся. Четверо искателей приключений осторожно пошли в сторону станции, готовые в любой момент отразить любое нападение, однако сколько бы они не шли, всё вокруг было тихо.

Подойдя ко входу они увидели множество праха нежити, лежащей на полу. На небольшом балкончике на спуске к станции лежала монстрообразная винтовка Майора. Здоровяк молча поднял её и бережно закинул себе за спину.

Спустившись по старым ступеням под землю они увидели множество кучек пепла. В самом центре станции на искусственном возвышении из обломков камня сидело мертвое тело. Существо, одетое в черный балахон, откинулось на спинку и смотрело в сторону авантюристов мертвыми глазами. В середине его лба было проделано аккуратное отверстие, а плоть вокруг раны запеклась. Даже крови вокруг не было видно.

Чуть позади него горел один из вагонов. Вокруг него было разбросано особенно много пепла.

— Он прикончил колдуна, — восхищенно сказала единственная девушка в отряде.

— После чего вся нежить побежала за ним, — изучив многочисленные следы, сообщил Эльдаг.

— Значит, ничего не мешает нам выполнить миссию, — постановил старик.

— Думаю, нам стоит поторопиться, никто не знает, насколько Майора еще хватит, и когда они вернутся обратно, — заметила девушка, осторожно приближаясь к стоящему на рельсах поезду.

— Да, медлить не стоит, хотя он не похож на того, кто собирался умереть, — согласился старик, поделившись своими сомнениями.

— В любом случае, свою часть плана он исполнил, теперь дело только за нами, — ответила девушка, внимательно осматривая вагон за вагоном. Эльдаг так же стал осматривать вагоны, в то время как остальные осматривались, ну, или прислушивались вокруг.

— Он до сих пор стреляет, — улыбнувшись, сообщил старик то, что услышал.

— Кажется, нашла, — сообщила девушка, залезая в очередной вагон.

— Да, это оно, — радостно подтвердил Эльдаг, присоединяясь к девушке и помогая ей вскрыть ящики.

— Один водяной фильтр и один воздушный. Загружайте и давайте сваливать отсюда, — распорядилась девушка, нервно осматриваясь вокруг. Уж больно все хорошо складывалось, что заставляло её нервничать.

Четыре робота довольно споро подошли к вагону, после чего им попарно выдали ящики с ценным грузом.

— Давайте быстрее, кто-то приближается, — поторопил Элькор.

Авантюристы сорвались с места и поспешили подняться на поверхность, чтобы встретиться с отрядом нежити. Похоже, это был возвращающийся с патруля отряд нежити. Авантюристы сразу же вступили в схватку.

Эльщилт принял первый удар на себя, давая остальным время принять меры. Сшибая щитом сразу троих, он с ходу разбил голову четвертому.

Эльдаг ударил своим большим мечом по дуге, разрубая сразу троих.

Старик сделал всего два шага вперед, но двое упырей лишились своих голов, став жертвами его быстрого меча.

Девушка успела выстрелить два раза, попав точно в голову.

Здоровяк опустил свой щит на упавшего упыря и отрубил ему голову его заострённой частью. Еще одного он благословил по куполу булавой, последнего разрубил надвое Эльдаг.

— Не останавливайтесь, — приказал двигаться дальше старик.

Девушка с сожалением посмотрела на застрявшие в черепах арбалетные болты, однако выполнила приказ и побежала дальше, оставляя их.

Еще два дня они бежали со своим ценным грузом, делая только остановки на ночевку и еду. Обратный путь прошел очень спокойно, не зря они вырезали всю нежить по пути сюда. Только сейчас они осознали, что всё это время следовали плану их командира и их успех стал закономерным итогом его подготовки.

На пятый день после выхода из убежища команда самоубийц вернулась обратно. При этом они смогли принести так необходимые их убежищу фильтры. Весь верховный совет лично вышел поприветствовать их и тут же наградил, выдав по одному миллиону социальных очков каждому. Всё убежище радовалось и бурно праздновало успешное завершение задания, и только одна девушка грустила потому, что один странный темный эльф еще не вернулся.

* * *

После того как я покинул свой отряд, отправился к логову врага. Внимательно осмотрев периметр, нашел целых четырех дозорных. Довольно нетипичная ситуация для тупой нежити, не находите? Всё же информация о существовании колдуна, контролирующего эту местность оказалась верной. Так что для реализации моего плана требовалось в кратчайшее сроки его устранить.

Тут же возник вопрос, чем же всё это время питался этот колдун, не воздухом же, так ведь. Значит, где-то рядом с ним должен быть синтезатор пищи и, чем Зилот не шутит, возможно есть и пищевые картриджи.

Первым делом, перед началом операции спрятал своего робота помощника в узкой расщелине и перевел его в спящий режим дожидаться меня. После чего завалил расщелину камнями, маскируя место положение робота.

Занял хорошую позицию, чтобы с одного места убрать сразу всех дозорных. После чего подготовил винтовку, расположив её на раздвижных сошках. Настроил снайперский прицел и приготовился стрелять. Дождавшись благоприятного момента, сделал ровно четыре выстрела в голову. Четыре тела упало на землю, навсегда упокоившись.

Закинув винтовку за спину, поспешил ко входу. В любой момент мог вернуться очередной патруль нежити и спутать все мои планы, так что следовало поторопиться.

Прокравшись ко входу, я оставался незамеченным нежитью, благодаря своему оптическому камуфляжу. Пробравшись прямо им в тыл, я оказался стоящим между четырьмя упырями. Выдвинув свои клинки, я сделал круговое движение, срубая сразу четыре головы. Войти мне нужно было тихо, так что пришлось исхитриться. Второй пост охраны погиб так же бесславно, разве что пришлось сделать дополнительное движение, чтобы прикончить командира охраны, стоящего чуть в стороне.

После я удобно устроился на небольшом балкончике над лестницей, ведущей вниз. Здесь было любопытное отверстие, через которое был хорошо виден весь перрон. И самое главное — стоящий по середине станции трон с восседавшим на нем темнокнижником. Осторожно пристроив в небольшое отверстие винтовку, припал к прицелу. Внимательно осмотревшись, нашел открытый вагон с синтезатором пищи и несколько еще не распакованных картриджей с пищевым концентратом, стоящих на столе. Довольно оскалившись, перевел прицел на темного мага.

Выдохнув, спустил курок. Первый лазерный луч врезался и был рассеян защитой. Второй защиту снял, но и сам пропал. И только третий луч сделал во лбу успевшего вскочить колдуна аккуратное отверстие и усадил его на трон навечно.

Однако, этот зловредный колдун успел сделать целых три вещи, перед тем как умер. Первая — он как-то меня обнаружил. Вторая — он повесил на меня магическую метку. И третья — он успел отдать своим подчиненным последний приказ, следуя за меткой, прикончить меня.

Хоть это частично и совпадало с моим планом, это создавало мне дополнительные проблемы. Как снять эту метку я не знал, так что теперь преследование мне не сбросить, как я рассчитывал до этого. Теперь они будут гоняться за мной до тех пор, пока я всех их не прибью, а было их здесь, между прочим, несколько сотен.

Печально вздохнув, оставил винтовку здесь, внизу она мне будет только мешать, тем более, что в ней осталось энергии только еще на несколько выстрелов. Быстро побежал по лестнице вниз.

Практически вся станция была заполнена упырями, которые теперь всей толпой бежали в мою сторону. Даже мне стало не по себе от этой картины.

Выхватив два пистолета, я начал ураганную стрельбу по толпе с целью расчистить себе проход к вагону с пищевыми концентратами. До чего я дожил: рискую жизнью ради еды.

Около тридцати упырей после попадания моих необычных пуль загорелись и буквально стали рассыпаться на глазах. Несколько моих пуль пробивали упырей насквозь и попадали в стоящих за ними мертвецов. Так что за один выстрел не редко удавалось подстрелить сразу двоих, а то и троих упырей.

Когда патроны закончились, я выщелкнул обоймы, подбросил пистолеты вперед и вверх, а тем временем поймал выпавшие пустые обоймы и заменил их на полные. После чего воткнул полные обоймы в падающие пистолеты и поймал их прямо в воздухе. После чего защелкнул затворы, возвращая пистолеты в боевой режим, и продолжил стрельбу. И всё это я сделал в движении и набегу.

Моя проклятая печать активизировалась и теперь поглощала разлитую вокруг энергию смерти, делая меня сильнее с каждым мгновением.

Очередной град пуль расчистил мне дорогу к вагону. По ходу движения мне пришлось провернуть мой трюк с перезарядкой еще раз, так что у меня остались последние патроны. Весь перрон уже был засыпан пеплом.

У самого вагона один пистолет полностью опустел, во втором остался только один патрон. Скинув разряженный пистолет в кобуру, я запрыгнул внутрь. Оказавшись в вагоне, я зацепил взглядом стоящий в углу баллон с газом.

Пробегая через вагон, хватаю свободной рукой связку картриджей, после чего пробиваю с разбега противопульную стену и оказываюсь с другой стороны вагона. Пробегаю чуть дальше и оглядываюсь. Вижу, как огромное количество упырей набивается в вагон. Прицеливаюсь и пускаю последний патрон через проделанную мной дыру прямо в газовый баллон. Раздается сильный взрыв, ударная волна достигает даже меня и относит моё тело в сторону. Сотни упырей мечутся повсюду, объятые пламенем. Темная энергия полноводной рекой вливается в мою печать.

Однако, мне некогда наслаждаться этим, я бегу дальше. Мне нужно увести их подальше отсюда, так что единственный мой выход — это бежать дальше по путям, уводя их всё глубже под землю.

Почти два километра я бегу по темному туннелю, по пятам преследуемый толпами упырей, пока не вижу небольшую станцию и открытую стальную дверь на ней. Недолго думая, бегу к ней. Во время погони мне удалось получить небольшую фору, так что у меня хватило времени осмотреться.

За дверью оказалась небольшая комната ожидания со столом и несколькими рядами кресел. Ворвавшись туда, я захлопнул железную дверь и заблокировал её, оторвав железный поручень и закрутив его на ручке двери. После чего устало сел на пластиковую скамейку перед столом, положив на него свои пистолеты и пустые обоймы. Картриджи спрятал под столом.

С картриджами мне повезло, это были не простые контейнеры с биомассой, а специальные добавки и редкие вещества, с помощью которых, если вставить их в мой синтезатор пищи, можно было значительно расширить доступное мне меню. Так что о своем решении прихватить их, я не жалел.

Толпа упырей догнала меня и начала долбиться в закрытую дверь. Однако, пока что она выдерживала это испытание. Стараясь не терять времени зря, я достал пачку патронов и стал быстро заполнять обоймы.

Усилие на дверь увеличивалось с каждой секундой. Она уже ходила ходуном, когда я закончил наполнять четвертую обойму, но всё еще держалась.

Дверь держалась на честном слове, но продолжала сдерживать целую орду нежити, мне даже стало интересно, где раньше делали столь героические двери. Однако, свою функцию она выполнила и позволила мне снарядить все обоймы. Выстроив их на столе патронами вверх и перезарядив оружие, приготовился встречать гостей.

Как только героическая дверь пала смертью храбрых, толпы упырей оказались перед моим прицелом. Не заставляя гостей ждать, я тут же открыл огонь. Упыри стояли за дверью настолько плотно, что каждая моя магическая пуля снимала богатую жатву. Каждая алмазная пуля пробивала тела упырей что бумагу и летела дальше, сея упокоение. Прямо за её траекторией образовывалось пространство, заполненное горящими упырями. Таким образом каждый мой выстрел забирал с собой около десятка упырей. И даже видя такое опустошение в своих рядах, мертвецы как одержимые всё равно лезли под пули, быстро заполняя опустевшее пространство. Это сражение очень быстро превратилось в бойню. Горы праха стали заполнять проход и пространство за ним. Я же не прекращал стрельбу, быстро меняя один опустевший магазин за другим. Когда прозвучал последний выстрел, даже тупые мертвецы осознали весь ужас этой ситуации и перестали нападать.

Воспользовавшись затишьем, я снарядил последние двадцать патронов и, рассовав обоймы по разгрузке, вышел в выбитую дверь. Идти пришлось практически по колено в пепле, что завалил весь проход.

Оказавшись снаружи, я был окружен толпой нежити. Хоть они и не атаковали, но и не собирались уходить. Так что я вскинул свои пистолеты и начал стрельбу, безжалостно истребляя всех упырей вокруг.

Всё моё тело уже переполняла темная сила, проклятая печать впитывала, как сумасшедшая, концентрированную энергию смерти. Я почувствовал, как всё моё тело объяло темное пламя. Продолжая истребление, я выпускал одну пулю за другой, на лету менял магазины и продолжал стрелять. Когда щёлкнули затворы, оповещая о последних выпущенных пулях, вернул пистолеты в кобуры и активировал свои боевые перчатки с выдвинутыми лезвиями.

Как только мои пистолеты замолкли, толпа упырей осмелела и набросилась на меня, облепив со всех сторон. Тут уж мне пришлось применить все свои силы уже в рукопашной схватке. Приказав впрыснуть себе в кровь нейроускоритель, я также активировал свои пси силы. С этого времени мы поменялись местами с моими преследователями. Теперь не я был добычей, теперь я стал волком, окружённым отарой глупых овец, возомнивших себя волками. Я стал истреблять их с невероятной скоростью и жестокостью. Всё вокруг смешалось и превратилось в хаос.

До поздней ночи я вел это безнадежное сражение, пока все упыри, посланные колдуном, не были мной уничтожены. Я настолько устал, что едва мог двигаться. Во множестве мест моя броня была прокушена или пробита когтями этих монстров. Одна из моих рук была сильно повреждена и практически меня не слушалась. Левая нога оказалась сильно вывихнута, так что я мог едва ходить. С трудом добравшись до комнаты отдыха, я заполз под стол, обнял драгоценные контейнеры и провалился в глубокий сон.

Того количества пепла, что было разбросано вокруг, должно было хватить, чтобы отпугнуть любое количество нежити. Думая так, я, наконец-то, смог немного расслабиться.

Глава 6. Долгая дорога домой

Проснулся через несколько часов от жутковатого звука металлических шагов, раздающихся из глубины туннелей, и смутного чувства тревоги.

Моё тело к этому моменту полностью восстановилось, даже не знаю, кого за это стоит поблагодарить: мою врождённую регенерацию, армию нанороботов или проклятую печать. Однако чувствовал я себя просто прекрасно, даже, можно сказать, замечательно.

Мой костюм также полностью восстановился, зарастив многочисленные прорехи. А вот новых патронов, к сожалению, у меня не появилось, так что я почувствовал себя не очень комфортно, оказавшись без моего основного оружия.

Поднявшись на ноги и не забыв прихватить драгоценные картриджи, осторожно выглянул в коридор, где я увидел, как огромный паукообразный металлический монстр движется в мою сторону со стороны станции, тем самым отрезая мне путь на поверхность.

К моему сожалению, робот заметил меня очень быстро и сразу же открыл огонь из всех своих орудий. Ни тебе здравствуй, ни до свиданья, а сразу начал палить как ненормальный. Пришлось сразу же ускоряться и бегать буквально по стенам и потолку, чтобы избежать снарядов в столь замкнутом помещении, как тоннель. Но даже так мне прилетело несколько зарядов в спину. Спросите, почему в спину? Потому что я стал со всей возможной скоростью убегать в глубь туннелей.

На роботе пауке было всего пять орудий. На голове скоростной лазерный пулемёт с довольно подвижной платформой, позволяющей быстро наводить свои стволы на цели, и четыре, можно сказать, стационарные мощные плазменные пушки, которые располагались вдоль тела и могли стрелять только по прямой. Прицеливание осуществлялось при помощи всего корпуса робопаука. Однако, это очень трудно было сделать по отношению к такой мелкой и юркой цели, как я, так что в спину я получил именно от скорострельного лазера. Броню, конечно, не пробило, но, как говориться, припекло неслабо.

Создал на бегу огненный шар и запустил прямо в корпус своего преследователя. Однако, видимого эффекта не достиг, огненные шары просто разбивались об его корпус и быстро гасли. То ли моего огня было недостаточно, то ли его броня была очень хорошей, но мне пришлось признать, что сейчас я был против него бессилен. Мои атаки не оставили на нем даже царапины.

Конечно, можно было попробовать сконцентрировать больше силы в моих огненных зарядах, только для этого требовалось больше времени, да и сосредоточиться на бегу было не так-то и просто. Так что я пока решил отложить решительную атаку на более благоприятное время и место.

Развив приличную скорость и периодически устраивая забеги на стены и потолок, стал быстро удаляться от противника. Однако, тот бросился за мной в погоню. Ну вот спрашивается, чего он привязался, да и откуда взялся, тоже было непонятно. За столько лет все роботы должны были уже давно исчерпать всю энергию или же рассыпаться от старости — недоумевал я, однако, не останавливаясь, а только ускоряясь.

Через несколько километров я выбежал на еще одну подземную станцию. Здесь, правда, не было поездов, но зато было много открытого пространства, что для битвы с таким большим монстром подходило намного больше, чем узкий невысокий тоннель.

Быстро осмотревшись вокруг, вскарабкался по отвесной стене и завис прямо над выходом из туннеля, причем головой вниз. Включил все свои активные средства маскировки и буквально слился со стеной. Я даже дыхание затаил и прекратил взаимодействие с окружающей средой. Теперь и для глаз, и для других средств обнаружения я стал полностью невидим.

Перед тем как зайти на территорию станции, железный монстр настороженно остановился. Он просканировал все вокруг, прежде чем войти, и ожидаемо не заметил притаившегося меня. Так что я упал на него сверху, как снег на голову, совершенно внезапно. Не теряя времени даром, после приземления на его спину я стал наносить многочисленные удары своими клинками в спину чудовища. Клинки легко пробивали толстую броню механического паука и проникали в его нутро, нанося многочисленные повреждения. Однако, это была только первая часть плана.

Механический паук, осознав, что я его оседлал, стал мотаться из стороны в сторону, как сумасшедший, в попытке сбросить меня. Я же, зацепившись одной рукой за проделанную моим оружием прореху, второй стал накапливать демоническую энергию пламени. Теперь я собирался воспользоваться сделанными мной прорехами в броне паука и атаковать его внутренности. Что-то мне подсказывало, что они не настолько огнеупорны, как его внешняя броня.

Накопив столько энергии, сколько я мог с трудом контролировать, ударил огнем в бреши противника и выпустил свою силу. Тут, надо признать, я немного не рассчитал силу своего огненного касания. Прорвавшись через броню, огонь вспыхнул внутри стального паука, и произошел сильный взрыв. Меня отбросило в сторону и как следует впечатало в стену. У меня аж в ушах зазвенело от такого столкновения.

Придя в себя, с удовольствием стал наблюдать горящего робота, бившегося в агонии. Из всех щелей его корпуса вырывались языки пламени, сам же он быстро поник и, упав на землю, остановился.

Воспользовавшись этим моментом, я сразу же бросился к нему. Всё еще существовал шанс снять с поверженного робота уцелевшие детали. Так, лазерная скорострельная пушка на подвижной платформе могла бы очень пригодиться ребятам, осваивающим форт на поверхности. Иметь для них такую турель равносильно еще одному обученному неустанному стражу, причем с довольно приличной огненной мощью.

Так что, быстро срезав болты крепления, я выхватил весь блок лазерной пушки. После чего мне неожиданно открылся блок управления роботом, и я смог, сдернув крышку, добраться до уцелевших процессоров. В достаточно неплохом виде оказались только два из восьми установленных здесь. Горящий остов боевой машины тревожно загудел, так что я выхватил два целых процессора и бросился прочь. Так как теперь путь был свободен, побежал в сторону станции, через которую я попал в это подземелье.

Подхватив свободной рукой оставленные мной у выхода пищевые концентраты, чудом уцелевшие во время нашей скоротечной битвы, и побежал по туннелю.

Не знаю, что там рвануло — накопители плазмы основных орудий или сама батарея робота паука, однако, даже отбежав на сотню метров, меня, все равно, ощутимо задело взрывной волной и опалило огнем. Распластавшись на полу туннеля, я закрывал своим телом драгоценные контейнеры с едой и ждал, когда напор пламени ослабнет. Хорошо, что активировался мой собственный пламенный щит, который практически полностью поглотил адское пламя за моей спиной.

Как только все закончилось, я поднялся на ноги, подхватил лазер на гибкой платформе и поплёлся в сторону выхода. Что-то в последнее время этот мир стал меня немного утомлять.

Возвращение заняло у меня практически два часа. Хоть убегал я и не долго, но успел очень далеко уйти.

Заброшенная станция метро встретила меня практически такой же, как я её оставил. Разве что горевший тогда вагон полностью выгорел и потух, хорошо еще огонь не перекинулся на другие вагоны.

В остальном все было как прежде, куча пепла везде и мертвый колдун, сидящий на своем троне. Похоже, мои компаньоны так спешили унести отсюда драгоценные фильтры, что даже не обыскали его тело. Ну, как говориться, что ни делается, то делается к лучшему.

Но, первым делом, я положил жутко тяжелый и неудобный к переноске лазер возле лестницы наверх и, присев на скамейку рядом, употребил еще один сухой паек. Назвать это пищей у меня язык не поворачивался, настолько он был отвратным на вкус.

Для начала, я, всё же, решил исследовать труп колдуна, у него могли оказаться действительно интересные вещи. Осторожно подойдя к мертвецу, я, преодолев брезгливость, начал обшаривать его тело. Но как бы тщательно я его не обшаривал, нашел только три предмета. Небольшой, видимо, магический жезл, во внутреннем кармане. Он был похож на обычную стальную трубу, украшенную резьбой, и со здоровенным красным камнем, вставленным в пять зубцов, напоминавших когти дракона.

Так же у него было приметное большое вычурное кольцо с большим зеленым камнем и внушительный медальон на золотой цепочке. На медальоне была выгравирована пятиконечная звезда и в середине вставлен крупный рубин кроваво-красного цвета.

Магический медальон, скорее всего, отвечал за защиту, что вспыхнула перед колдуном, когда я стрелял в него в прошлый раз. Довольно полезная вещь, осталось только понять, как она работает. Помня, как активировались мои алмазные патроны, потихоньку направил силу из своего демонического источника прямо в камень на медальоне. Тут же я почувствовал, как моё тело окутала невидимая, но довольно осязаемая защита. Теперь как минимум от одной атаки я был защищен. Надев медальон на цепочке на шею, я интегрировал его в свою броню так, чтобы лицевая часть оставалась на поверхности. Почему-то я знал, если полностью скрою этот амулет, то потеряю его защиту.

Кольцо активировал тем же способом и оно имело только одно, но удивительное свойство. Это было самое настоящее пространственное кольцо. Ну, как в сказках, типа мешка путника, в которое можно было положить что угодно, и эта вещь теряла свой вес и объём. Тут, правда, всё было не так сказочно. Это пространственное кольцо могло вмещать в себя только около десяти кубов полезного пространства, что равнялось небольшому такому контейнеру. Но даже так это была просто удивительная вещь, особенно для такого искателя, как я.

В кольце было совсем немного вещей, так как помещение и изъятие предметов требовало энергии. То есть, храниться внутри они могли сколько угодно без потерь энергии, но вот, чтобы поместить или забрать предмет, нужно было поднапрячься. Другими словами, сила тратилась только при его применении. С другой стороны, ничего в этом мире не бывает бесплатно и всё имеет свою цену.

Предметов мертвого колдуна было не так уж и много и с ними я решил разобраться, уже вернувшись в убежище, сейчас же я решил испытать кольцо и поместил в него один за другим два предмета. Скоростную лазерную турель и контейнеры с пищевыми концентратами. Когда эти две довольно массивные и тяжелые махины бесследно исчезли у меня в руках, я почувствовал, как будто в сказку попал. Так же я ощутил потерю значительного количества силы смерти. Но так как моя проклятая печать совсем недавно впитала огромное количество этой силы, особого ущерба для себя я не ощутил. Однако, сильно злоупотреблять этим предметом всё же не стоило. Положил его в специальный контейнер на своей броне. Тут было главное — его не потерять.

И последнее, жезл, как я и предполагал, оказался аналогом магического оружия. Причем он служил в качестве линзы для моей собственной силы. Таким образом используя жезл, я мог концентрировать и управлять собственной энергией. Взяв его в руку и пустив по нему демоническую энергию, осознал, что мой контроль увеличился на порядок. Повесил его себе на пояс. Пока что это было единственное моё дальнобойное оружие.

Хорошо, что колдун замешкался, когда я на него напал и не успел воспользоваться своим посохом, иначе последствия могли быть весьма плачевными. Теперь понятно, почему все в убежище так боялись этого места, тут был самый настоящий боевой маг.

Я в очередной раз осознал, что попал в очень странное и загадочное место. Сначала самый настоящий демон, живущий в подвале, потом живые мертвецы на поверхности, робот, который функционирует тысячу лет без подзарядки, и колдун с его волшебными вещами. Если я и попал в сказку, то очень уж страшную. При этом всё это соседствовало с высокими технологиями и космическими кораблями, с ума сойти, одним словом.

Нашел в головном вагоне канистру с керосином, судя по запаху, это был именно он. Потом обильно полил им тело и поджег, походя создав искру своим даром. Тело колдуна загорелось синим пламенем. Труп нужно было сжечь, а то мало ли что могло с ним случиться в этом сумасшедшем мире. Так мне стало намного спокойнее.

Пока проходила кремация, я стал осматривать остальные вагоны. Наконец-то, появилось время на вдумчивое мародерство.

Первый осмотренный мной вагон оказался доверху забит стальными болванками. Скорее всего, это были какие-то заготовки для заводов древности. Это пригодилось бы оружейникам и инженерам убежища, только вот притащить всё это туда не было никакой возможности. Даже используя моё пространственное кольцо, потребовалось бы как минимум двадцать ходок туда обратно, так много здесь было этого металла.

Взял одну болванку и засунул её в пространственное кольцо, я решил показать её знакомому мастеру и узнать у него, стоит ли, вообще, заморачиваться, таская их в убежище.

Второй вагон был лишь на половину полон или, как сказали бы пессимисты, на половину пуст. И хранились тут странного вида брикеты. Присмотревшись, я понял, что уже видел их возле кострища, находившегося на станции. Скорее всего, это было разновидностью сухого топлива. Тоже взял один брикет на пробу и поместил его в пространственное кольцо. Если так продолжиться, то скоро я забью так весь его объем.

Следующий вагон оказался тем местом, где находились фильтры, и был забит разнообразными деталями и механизмами. Чтобы в этом разобраться, нужен был инженер из убежища, так что даже ничего не стал брать. Разве что только проверил, не завалялись ли здесь еще промышленные фильтры. Как оказалось, не завалялись. Так что я просто заснял всё это богатство на память нейросети и сохранил его для отчета и консультации. Чувствует моё сердце, мне еще не раз придётся сюда вернуться.

Последние два товарных вагона были совершенно пусты, остальные, вообще, оказались пассажирскими. В одном из них я нашел личную комнату колдуна. Здесь уже хранились личные вещи мага, ничего ценного, просто безделушки. Видимо, все действительно составляющее ценность он носил в своем пространственном кольце.

Рядом оказалось купе, переделанное в личный кабинет и мастерскую, по совместительству. Здесь уже оказалось поинтереснее. Подспудно я ожидал найти здесь множество магических книг и непонятных реагентов, а нашел только инструменты ювелира. Так же я нашел целую шкатулку с заготовками под амулеты. Их общей особенностью были вставленные большие драгоценные камни. Эти безделушки еще не обладали магической силой, но уже выглядели довольно дорого и красиво. Немного подумав, решил прихватить их с собой, при случае будет что подарить симпатичной девушке. Сомневаюсь, что смогу найти в убежище магазин, продающий драгоценности.

Закончив мародерствовать, поднялся на поверхность. Солнце, если его так можно назвать, уже клонилось к закату. Это тусклое пятно на сером небе не вызывало ничего, кроме тоски.

Решил переночевать на станции в относительно комфортной обстановке пассажирского вагона. Раздеваться, конечно, не стал, не та ситуация, но устроился на кровати, всё лучше, чем спать на бетонном полу. Хоть я и мог практически целую неделю обходиться без сна, однако, это не лучшим образом влияло на мою собранность и внимание, как и на способность ясно мыслить. И так как сейчас я никуда особо не спешил, то не отказал себе в удовольствии поспать и отдохнуть.

Единственно, выкопал своего стального напарника и оставил его охранять меня ночью. Хорошо, когда есть кто-то, кому можно доверить свою жизнь и спокойно выспаться.

Ночь прошла, на удивление, спокойно. С первыми лучами местного светила я отправился в обратный путь. Последний мой сухой паек я решил приберечь на случай ранения, так что отправился в путь с легким чувством голода.

Так как мы шли без груза, передвигаться получалось вполне быстро. Я мог бежать всё время до самого убежища, мой робот от меня не отставал.

Вскоре у нас появился стимул передвигаться только бегом. За нами увязалась целая стая мертвых гончих. Представьте себе волка переростка с плешивой, местами повреждённой шкурой, размером с небольшую лошадь и с жуткими, злобными и безумными глазами, полной пастью зубов и длинными острыми когтями на лапах. Представили? Теперь окружите его аурой нежити и жаждой убийства и у вас получится полный образ.

Встреть я такое чудище где-то еще, наверно, испугался бы, однако, это пустоши, так что к такому я был уже морально готов и даже бровью не повел.

Ну что сказать, спасибо моей удаче и опрометчивости. При встрече с этим примечательным чудовищем, мне жутко захотелось испытать на практике моё новое оружие — магический посох. Так что только увидев это чудовище, я сразу же зарядил в него не слабый такой огненный шар. Как и ожидалось, нежить сразу вспыхнула и сгорела дотла. Только вот не успел я как следует обрадоваться, как за первой тварью появилась вторая, потом третья. В итоге их оказалось три сотни и они очень расстроились, потому что я так обошёлся с одним из них.

Так что теперь мы с напарником бежим на перегонки со стаей мертвых гончих и ловим острые ощущения каждый раз, как они начинают сокращать дистанцию.

Целый день мы бежали от погони, однако стая так и не отстала. То расстояние, что мы преодолевали в команде трое суток, пробежать удалось всего за день. Но уже приближаясь к убежищу, пришлось думать, как избавиться от целой стаи нежити у себя за спиной.

Возле убежища еще в первое свое путешествие по поверхности я заметил упавшее здание небоскреба. Оно было очень большим и лежало под уклоном, создавая огромный трамплин. Вот в его сторону я и направился. Подбегая к нему, мы с моим железным напарником разделились. Так как нежить реагировала только на биение жизни, то и погнались они за мной, полностью проигнорировав робота. Его же я отправил обратно в убежище по кратчайшему маршруту. Сам же забрался на небоскреб и побежал по его стене вверх. Стая мертвых гончих ожидаемо последовала за мной.

Огромная стая неутомимых, но довольно глупых преследователей очень быстро забиралась по небоскребу наверх и быстро оказалась на высоте сотни метров от земли, преследуя мою скромную фигуру.

Добежав до обрыва, я, не медля ни секунды, прыгнул вниз, после чего направил магический жезл в сторону земли и стал непрерывно выпускать огненные шары. Падая на груду стальных балок, перемешенных с бетоном, огненные снаряды начали очень быстро нагревать, а потом и плавить металл.

За то короткое время, что я летел вниз, я успел превратить землю подо мной в раскалённый пламенный ад. В последний момент я расправил свои руки и раскрыл созданные моим костюмом небольшие крылья, с помощью которых мне удалось превратить своё падение в планирование. Хоть моё приземление нельзя было назвать плавным или мягким, всё же это было лучше, чем-то что ждало моих недалеких преследователей. На земле осталась внушительная канава, оставленная моим телом при приземлении. Пси щит, созданный моим телом, и сила проклятой печати помогли мне пережить это без особых последствий, так что я смог сразу без проблем подняться, хотя тело в итоге пострадало.

Они, конечно же, последовали за мной и спрыгнули с наклонённого небоскреба. Однако, в отличии от меня планировать они не умели, так что угодили прямо в подготовленный для них рукотворный ад. Упав с большой высоты, они ломали свои кости и какое-то время не могли двигаться, в это время огонь, бушующий внизу и плавивший даже камни, охватывал их мертвые тела. Очень быстро вся стая, состоящая из трех сотен мертвых гончих, оказалась объятой пламенем. Я же стоял возле этого филиала ада и периодически кидал огненные шары в тех монстров, которым удавалось выбраться из этого огненного капкана.

За этим занятием меня и застала боевая звезда, пришедшая мне на помощь после того, как мой робот добрался до убежища. Возглавлял эту группу мой старый знакомый Эдвард.

— С возвращением, — спокойно сказал он, вставая рядом со мной и наслаждаясь зрелищем.

— Всегда хорошо вернуться домой, особенно если тебя там ждет теплый прием, — дружелюбно ответил я.

— Смотрю, при возвращении возникли проблемы? — заметил воин, наблюдая как сотни гончих корчатся в огне и все продолжают падать сверху сплошным водопадом.

— Да так, мелкие неприятности, ничего серьёзного, вот с роботом пауком пришлось повозиться, — признался я, продолжая поливать землю огненными шарами.

— Ты победил Темного Жнеца? — удивленно спросил Эдвард. По классификации убежища тот железный паук так и назывался.

— Ага, он так рванул, что у меня потом еще час в ушах звенело, — улыбаясь, поведал я.

— Понятно, — как-то очень задумчиво заметил Эдвард, по-новому посмотрев на сгорающих у него на глазах гончих.

— Мой отряд вернулся? Они смогли донести фильтры? — с интересом спросил я, продолжая истребление нежити.

— Да, с ними всё в порядке. Они смогли вернуться с обоими фильтрами, так что вы теперь герои нашего убежища, — сообщил Эдвард, тепло улыбнувшись, только было непонятно к чему относится его улыбка.

— Это хорошо, а то я немного волновался по этому вопросу, — с облегчением ответил я. Хотя если бы они даже с этим не справились, какой от них был бы, вообще, толк?

— Когда закончишь, возвращайся, многие будут рады тебе, — несколько неловко сказал Эдвард, после чего быстро ушел, забрав с собой своих компаньонов. Я же остался добивать надоедливых мертвых гончих. Их оказалось так много, что я даже устал колдовать и мой демонический источник полностью истощился. Как оказалось, даже он имел свой лимит использования. Теперь требовалось время, чтобы его сила восстановилась. Хорошо, что к тому времени стая, преследовавшая меня, наконец, закончилась.

Огромное количество высвободившейся энергии смерти впитывалось моей проклятой печатью непрерывно. Меня наполняла невероятная сила, которая потом бесследно пропадала, поглощённая моей печатью. У меня возникла уверенность, что теперь, благодаря ей, я смогу без особых проблем прожить хоть тысячу лет.

Устало выдохнув, поплелся к входу в убежище. Это путешествие получилось довольно утомительным. Мало кто осознает, насколько это трудно, когда усталость сковывает все твои мышцы, превращая каждое движение в преодоление себя и боли. Хоть моё тело и было усилено и улучшено, и даже заряжено энергией смерти, всё имеет свой предел и об этом не стоит забывать никогда. Любой другой на моем месту уже давно бы умер от истощения, я же всего лишь был немного голоден.

Новость о моем возвращении уже успела достигнуть жителей убежища, так что на входе меня ждал очень теплый и, можно даже сказать, торжественный прием. Толпа собралась внушительная, причем большинство встречающих меня эльфов я видел в первые. Даже почувствовал себя знаменитостью, окружённой фанатами.

Однако, были пятеро, кто действительно радовался моему возвращению. Четверо моих соратников по походу и девушка, ставшая моим куратором. И если те четверо выразили свою радость открыто, то Элла только украдкой смахнула счастливую слезу. Такое отношение к моей скромной персоне меня несколько озадачило, но я обещал себе еще раз угостить её завтраком или, может, и обедом, а чем Зилот не шутит, может, даже ужином.

Эльщилт, никого не стесняясь, расплакался и полез обниматься. Слепой старик одобрительно похлопал меня по плечу. Недовампир счастливо улыбнулся, одарив меня сомнительным удовольствием полюбоваться его оскаленными клыками. И даже загадочная девушка, которая за весь наш совместный поход так и не сказала своего имени, неожиданно обняла меня и плотно прижалась ко мне своим телом, чем меня изрядно удивила и, как мне показалось, расстроила Эллу.

Потом ко мне подошел представитель совета, что отправлял меня на эту миссию, и, произнеся торжественную речь, перечислил моё вознаграждение. Как и договаривались, с учетом бонуса за доставку обоих фильтров мне перечислили десять миллионов социальных баллов. Даже не знаю, на что можно их потратить в этом месте. Я даже свой первый гонорар в двести тысяч еще не израсходовал. Ну, как говориться, денег много не бывает, придумаю что-нибудь на этот счет.

Выслушав хвалебную речь в свой адрес, я пошел напрямик к своему боссу и, как положено, сдал ей найденные трофеи. Под очень удивлённые взгляды присутствующих я выложил из своего пространственного кольца сначала лазерную пушку на гибкой платформе. Дальше на свет появились стальная болванка и топливный брикет. Выложив всё это, устало поплелся в сторону лифта. Видимо, что-то такое было написано на моем лице, так как никто не попытался меня остановить.

Спустившись на свой уровень, быстро проскользнул в свою комнату. После чего воровато оглянулся вокруг и, не заметя ничего подозрительного, с широкой улыбкой достал драгоценные пищевые контейнеры. Заправил ими свой синтезатор пищи и на долгое время выпал из реальности, изучая получившееся меню доступных к приготовлению блюд.

Давно я уже не был настолько голоден. Заказал сразу три приглянувшихся мне блюда. Потом стал с искренним удовольствием их дегустировать. Даже в этом ужасном мире, наполненным ходячими мертвецами, другими монстрами и демонами, можно было найти такое блаженство.

Съев всё до последней крошки, наконец-то, снял броню, принял душ и завалился спать на своей мягкой кровати. Я настолько устал, что даже будь в моей кровати распутная красотка, я бы просто уснул, не прикоснувшись и одним пальцем. Хотя, кого я обманываю, прикоснулся бы, но только один раз.

* * *

— Он вернулся, и с дополнительными трофеями. И судя по тому, что я видел, его, вообще, мало что может убить в этом мире, — поделился своими соображениями Эдвард, отчитываясь перед тайным советником, который всё так же предпочитал оставаться в тени.

— Похоже, мы его недооценили, и причем сильно. Нужно быть с ним предельно осторожными. Кажется, устранить такого будет действительно проблематично, — задумчиво заметил советник.

— Это да. К тому же после каждой миссии создается такое впечатление, что он становится всё сильнее, — осторожно заметил капитан.

— Пока оставим всё, как есть, но продолжайте наблюдение. Возможно, с его силой мы сможем достигнуть своих целей быстрее, чем предполагали ранее, — распорядился советник из тени.

— Тогда я подыщу ему еще одно задание, — согласился Эдвард.

— На твоё усмотрение, и постарайся наладить с ним контакт. В будущем нам это пригодится, — приказал советник.

— Хорошо, я попробую, только общение — это не самая сильная моя сторона, — немного смутившись, признался Эдвард.

— Ну так не девушку же соблазнять я тебя прошу, — усмехнувшись, сказал советник.

— С девушкой всё было бы намного проще, — тяжело вздохнув, ответил Эдвард, после чего покинул комнату советника.

* * *

Элла уже второй час не находила себе места. Сначала она очень переживала, что Рэд не вернулся с основной группой, потом, когда он вернулся, разволновалась еще больше. Когда же увидела, как его обнимает эта распутная девка, то, вообще, ощутила практически физическую боль в своем сердце. Впервые в своей жизни она испытывала столь сильные и противоречивые эмоции. Ей одновременно было и хорошо, и плохо, от чего её сердце просто разрывалось. Несколько раз она порывалась спуститься и постучаться в комнату не дающего ей покоя Эльдара. Но, вспомнив его осунувшееся и уставшее милое лицо, решила подождать с визитом до утра.

Так она и уснула, предаваясь фантазиям и переживаниям, сны ей снились весьма специфичные и очень яркие.

* * *

Тем временем в руинах бывшего дворца на доклад шел понурый темный маг. Остановившись возле огромного трона, он опустился на одно колено и низко склонил голову.

— Докладывай, — раздался властный голос темного владыки.

— Наш форпост возле бункера эльфов был полностью уничтожен. Ни высланный в погоню Темный Жнец, ни стая мертвых гончих так и не вернулись. Похоже, на этот раз мы столкнулись с действительно сильным противником, — печально сообщил темный последователь.

— Давай подытожим. Они убили демона, потом темного мага с довольно неплохой квалификацией. Высланные в погоню Темный Жнец и стая мертвых гончих так же были уничтожены. Я ничего не пропустил? — вкрадчиво спросил владыка.

— Нет. Все так и было, — задрожав от страха, подтвердил помощник.

— Ха-ха, наконец-то! — неожиданно счастливо рассмеялся темный властелин.

— Что? — в шоке спросил сбитый с толку подчинённый.

— Говорю, наконец-то появился достойный противник. Я так долго этого ждал. Вот он точно сможет развеять мою скуку, — счастливо заявил оживившийся владыка.

— Эээ, а что теперь делать? — с сомнением просил темный маг.

— Отправь Палача. Я хочу посмотреть, как они выкрутятся в этот раз, — довольно потирая руки, сказал владыка.

— Одного? — недоуменно спросил последователь.

— Нет, в сопровождении десяти Собирателей, — решительно приказал заскучавший темный властелин.

— Будет исполнено, Владыка, — с облегчением сказал темный маг. Похоже, его казнь пока откладывалась, повелитель неожиданно пришел в хорошее настроение после плохих новостей.

Глава 7. Повседневная жизнь в убежище

Утро началось с приема незваных гостей. На моём пороге оказалась четверка из моего отряда самоубийц. Нужно отдать им должное — пришли они не с пустыми руками. Эльщилт принес с собой потерянную мной снайперскую винтовку. Видимо, это именно он подобрал её с того места, где я её оставил, и принес в убежище.

После возвращения оружия моё настроение сразу поднялось, и я позволил им пройти в мою гостиную.

Интерьер моей комнаты их сразу впечатлил, так что они еще минут пять оглядывались вокруг, раскрыв рты.

— Вот это хоромы, — озвучила их общие мысли таинственная девушка.

— Майор умеет устраиваться, — подтвердил Эльдаг, одобрительно кивнув.

— Достойное место, — заявил Элькор и, нащупав своей тростью стул, уселся на него с важным видом.

— Вы по делу или просто так зашли? — поспешил я перейти сразу к делу, с тревогой наблюдая, как незваные гости разбредаются по гостиной, находя для себя уютные местечки. У меня возникло опасение, что если их не выставить в срочном порядке, они тут засядут надолго.

— Командир, мы сделали большое дело для убежища и получили хорошую награду. И всё это только благодаря тебе. Поэтому мы теперь хотим создать постоянную группу с тобой во главе, — стал говорить за всех слепой старик.

— Для чего это вам я понимаю, а вот зачем это мне? — усевшись напротив старика, в лоб спросил я.

— У тебя будут верные соратники, разве этого мало? — улыбнувшись, ответил вопросом на вопрос Элькор.

— Я не планирую в ближайшее время других вылазок, — обдумав предложение, заметил я.

— Мы получили богатую награду и сейчас не нуждаемся в средствах. Но, конечно же, надеемся, что когда придет время, ты не забудешь про нас и позовёшь с собой, — осторожно предложил старик. Остальные члены отряда лишь одобрительно кивнули.

— Скорее всего, это будут очень опасные миссии, — сделал я последнюю попытку отговорить их.

— Мы уже давно готовы к смерти. Просто хотелось бы погибнуть действительно за важное дело, — спокойно заверил меня слепой старик.

— Дайте мне время подумать, — попросил я.

— Хорошо. Мы будем ждать твоего решения, — смиренно согласился старик. После чего все молча покинули мою комнату.

Это предложение действительно стоило обдумать. Иметь верных людей, которые смогут прикрыть тебе спину, нигде не помешает, особенно в таком месте, как здесь. Где монстры, чудовища и демоны — совсем не персонажи сказок, а самая настоящая реальность. Однако, пока я был не готов принять однозначное решение в этом вопросе.

Сделав себе питательный и очень вкусный завтрак, задумался о дальнейших действиях. На сегодня у меня были намечены две обязательные встречи. Это с оружейником — нужно было заказать еще патронов, и техником, обслуживающим моего стального помощника, для него у меня были еще два процессора.

Первым делом, я решил навестить именно оружейника. Мастер Эльберт как обычно общался с другими мастерами в комнате отдыха. Его лысина вызывающе блестела и так и требовала себя погладить. Только титаническим усилием воли я остановил это стремление.

— Мастер Эльберт, — позвал я.

— О, Майор, рад видеть вас снова. Опять понадобилось оружие? — заинтересованно уточнил он. Прошлая наша сделка была для него очень выгодна, так что теперь он с радостью меня встречал.

— Да, нужно еще патронов, — улыбнувшись, признался я.

— Это не проблема, сколько вам нужно? — добродушно спросил он, довольно потирая руки и не стесняясь своих коллег, которые смотрели на него с завистью.

— Десять тысяч, — проинформировал я его.

— Сколько? — поперхнувшись воздухом, просипел шокированный мастер.

— Десяти тысяч мне вполне хватит, — терпеливо повторил я еще раз.

— Но это же будет стоить полмиллиона, — с выпученными глазами заявил мастер.

— Деньги не проблема, — заверил я, после чего перевел полмиллиона бонусных баллов на счет мастера.

— Эээ, это займет много времени, и у меня недостаточно ресурсов на столь большой заказ, — испуганно сказал мастер, с ужасом осознав какую сумму только что получил.

— Я не тороплюсь. Можно выполнять заказ частями. И наймите искателей для поиска ресурсов. Насколько я понял, это так работает, — спокойно сказал я.

— Тогда ладно. Я смогу сделать две сотни патронов, используя все свои запасы, они будут готовы завтра, — успокоившись, заявил мастер Эльберт.

— Буду ждать с нетерпением, — заверил я его, после чего откланялся и ушел. Только я вышел за дверь, как в комнате началось бурное обсуждение. Все мастера стали наперебой предлагать свою помощь в этом заказе. Ну, думаю, они там сами разберутся, решил я и пошел по своим делам, довольный произведённым эффектом. Хорошо быть богатым, сразу кажешься себе более значительным.

Следующим местом моего посещения стал технический отдел. Тут я просто нашел своего робота и стал проводить плановый осмотр. Выученных мной баз знаний по этому вопросу уже вполне хватало для квалифицированного осмотра. Тут же я нашел терминал с возможными улучшениями и ценами за них. Бегло просмотрев список, нашел несколько занятных позиций.

В этот момент мне пришло входящее сообщение и перечисление средств. Открыв его и прочитав, озадаченно хмыкнул. Это пришел отчет по оценке добытых мной трофеев.

Скорострельную лазерную пушку на подвижной основе оценили в 150 000 социальных баллов. Стальную болванку оценили в 5 000, а брикет в 2 000. Таким образом, мне на счет скинули еще 157 000 социальных баллов. Как оказалось, брикеты можно было использовать еще и в качестве удобрений для выращивания растений в условиях дефицита света. Так что при острой необходимости в деньгах можно было еще раз наведаться на эту станцию. Однако, пока что такой необходимости даже не предвиделось в обозримом будущем.

Убрав окно сообщения, вернулся к своим делам. Отметив заинтересовавшие меня позиции, сделал заказ этих деталей и отправил деньги за них. В данном случае — социальные баллы.

Пока я ожидал заказ, решил установить трофейные процессоры. Но прежде чем совать их в голову своего робота, решил для начала проверить их на здешнем стенде.

Сканирование меня порадовало. Это оказались военные процессоры повышенной производительности и надежности. К тому же они оказались в прекрасном состоянии.

Пока заказанные мной детали еще не принесли, самолично вскрыл голову своего робота и вставил два дополнительных процессора в свободные порты.

После чего обновил программное обеспечение и установил приобретённые обновления и новый функционал. Теперь это был не просто робот носильщик, но и своего рода разведчик с обширной базой знаний по ценным предметам и оборудованию. Получился искатель, оценщик, инженер в одном флаконе. Это программное обеспечение влетело мне в копеечку. За все про всё, с учетом приобретённых деталей мне пришлось выложить 182 тысячи социальных балов. Для меня это, конечно, копейки, но вот для кого другого — целое состояние. Видимо, только по этой причине остальные искатели использовали столь ограниченные машины.

После того как потрёпанный временем робот доставщик принес мой заказ, у меня было все готово к модернизации.

Первым делом, заменил основные приводы на более мощные и быстрые, а также покрыл своего робота броней. Металлические щитки теперь прикрывали основные механизмы и уязвимые места. Усилив конструкцию, я стал устанавливать дополнительные сканеры и сенсоры. Полностью заменил оптику на лучшее, что было в наличии.

Большая часть этих деталей принадлежала роботам, бродившим по пустошам и уничтоженным патрулями, искателями или нежитью. Всё было не очень новым, но я выбирал только самое лучшее. Хотя много так и не смог найти. Так же вставил голосовой модуль, теперь робот мог поддерживать разговор и устно консультировать меня при необходимости.

После завершения всех работ я провел полную перезагрузку системы. Когда робот снова включился, сразу задал вопрос:

— Как твое состояние?

— Все системы в полном порядке, ошибок и неполадок не выявлено, — немного с металлическими нотками выдал синтезатор голоса.

— Я буду называть тебя Санчес, — улыбнувшись, сказал я.

— Новый позывной принят, — холодно отрапортовал робот.

— Да уж, до Арни тебе далеко, — немного грустно заметил я.

— Сравнение некорректно, в моей базе данных нет никого по имени Арни, — сухо сообщил мой стальной помощник.

— Ничего. Может, мы еще найдем для тебя шелковое сердце, железный дровосек, — выдал я еще одну сентенцию.

— Запрос неясен, — коротко оповестил бездушный механизм.

— Ладно, отдыхай, — приказал я, после чего покинул это хранилище и вернулся к себе в комнату.

На обеде я наслаждался хоть и синтезированным, но очень недурным на вкус мясным рагу. Хоть и трапезничал я в гордом одиночестве, на моем аппетите это никак не сказалось.

После сытного приема пищи я, наконец-то, нашел время разобрать вещи трагически усопшего темного колдуна. Так что я стал вытаскивать все его вещи по одной и внимательно их рассматривать. Как я уже упоминал, в кольце он хранил только очень важные и ценные для него вещи. Видимо, он испытывал дефицит силы, раз не мог заталкивать все подряд в кольцо, как я.

Первым на свет я вынул довольно странную конструкцию, похожую на лабораторию алхимика. Похоже, убитый мной колдун был разноплановой личностью. Кроме создания артефактов, он также еще и баловался алхимией. Поставил установку на свой стол в кабинете, вдруг дойдут руки и до неё.

Вторым я достал достаточно увесистую сумку, полную необработанных драгоценных камней и минералов. Расставил всё это богатство по полкам в кабинете, получилось вполне красиво. Мой кабинет-лаборатория стал принимать обжитой и загадочный вид.

Следующей моей находкой стал громоздкий сундук. Поставил его в свободный угол кабинета и с нетерпением открыл. Внутри оказалась целая гора разнообразных ингредиентов, аккуратно разложенных по мешочкам, каждый из которых был отдельно подписан. Внешне сундук выглядел как антиквариат, к тому же на нем можно было сидеть. Так что он вполне вписался в интерьер кабинета.

Ну и наконец, самой ценной моей находкой стала богато украшенная драгоценными камнями шкатулка. Только вот открыть её оказалось не так просто. Магические знаки на её поверхности образовали защитное поле, которое не давало мне её вскрыть. Однако, после того как я более внимательно её осмотрел, я заметил, что энергия, которая её защищала, была мне очень знакома. Моя проклятая печать тут же отозвалась и стала вливать свою силу в шкатулку, после чего она просто открылась. Видимо, таким образом я подтвердил свою приверженность к силе нежити и получил доступ к её содержимому.

Таким вот незамысловатым образом я стал счастливым обладателем целой картотеки баз знаний.

Просмотрев их содержимое, я на некоторое время впал в ступор. И, честно говоря, было от чего. Вот список того, что я нашел: Основы манипуляции магической энергией 1–3 уровень. Время изучения 48 часов.

Боевые плетения 1–2 уровня. Время изучения 24 часа.

Подчинение и управление нежитью 1–2 уровень. Время изучения 24 часа.

Основы алхимии 1–3 уровень. Время изучения 48 часа.

Основы зачарования кристаллических образований 1–3 уровень. Время изучения 48 часов.

Кодекс поведения темного адепта. Время изучения 1 час.

Время изучения я перевел на возможности моей нейросети и моих способностей по обработке данных. Для обычных людей это время увеличилось бы десятикратно.

Вот такого подарка я получить не ожидал. Конечно, у меня была надежда найти колдовскую книгу или хотя бы записи колдуна. Тут же все оказалось сохранено на чипах баз знаний. Самый удобный и быстрый для меня способ усвоить информацию.

Немного подумав, загрузил все данные в свою нейросеть и поставил на изучение. Теперь мне понадобится больше недели для усвоения всех данных. И пока это информация полностью не усвоится, я не собираюсь выбираться наружу.

Моё везение имеет свои границы, так что я больше не хотел рисковать, полностью не подготовившись.

И первым из этого списка я изучил «Кодекс поведения темного адепта». Скажу я вам, довольно любопытное чтиво. Правда, я бы назвал это по-другому. Это очень было похоже на инструкцию поведения для начинающего темного властелина на вражеской территории.

Здесь довольно толково описывались способы и методы закрепления на вражеской территории с постепенным ростом своего влияния и захватом всё большей территории. Больше всего эта инструкция подходила для захвата таких убежищ, как наше. И так как она оказалась довольно типовой, вполне возможно, что мы не одиноки на пустошах, и вокруг нас есть еще убежища с выжившими в них эльфами.

Хоть за тысячу лет изоляции и были попытки выяснить, есть ли еще выжившие, еще ни разу посланные экспедиции не вернулись.

Так что возможно, что в обозримом будущем меня ждет еще одна длительная прогулка по пустоши в поисках других выживших. Да и вообще, вся эта ситуация с пустошами мне не нравилась. Нужно было как можно быстрее улучшать сложившуюся ситуацию и восстанавливать планету, иначе у меня не получится покинуть это место и вернуться домой.

Вечером я всё же пригласил Эллу на ужин. Мне всё еще нужна была информация о местной жизни и лучшего источника я пока найти не смог. Хоть у меня и появились помощники, они не совсем вписывались в представление простых жителей. Очень уж у них были яркие личности и особенности. Даже я на их фоне выглядел довольно заурядно, с точки зрения эксцентричности.

Элла пришла в назначенное время, при чем была одета в роскошное вечернее платье. Не знаю, сколько оно могло стоить в условиях местного апокалипсиса, но определенно не мало. Видя такое отношение, посадив девушку за стол, вышел на минутку в свой кабинет, где приказал своему костюму изменить форму на более праздничную и подходящую моменту. Но так как в памяти моего многофункционального доспеха был только мой парадный военный костюм, пришлось одеть его. Даже все мои знаки отличия и награды не стал убирать. Говорят, такое нравится женщинам, да и мне самому хотелось немного покрасоваться. Когда еще выпадет такой удачный случай?

Моё преображение возымело эффект, и девушка с восторгом уставилась на мою парадную форму.

— Как прошел день? — вежливо поинтересовался я, перед тем как начать более серьёзный разговор.

— Как обычно, спасибо. После последних событий жизнь в убежище стала намного комфортнее, за что многие тебе очень благодарны, — немного зардевшись, сказала девушка, при этом сильно волнуясь и не зная, куда деть свои руки.

— Рад, что мои действия смогли наладить тут жизнь, — улыбнувшись, сказал я.

— Ты просто не представляешь, какое великое дело сделал. Твои напарники очень много рассказали про ваше путешествие и как ты отважно отвлек нежить на себя, давая им выполнить задание. Одно только убийство этого колдуна — настоящий подвиг. Сколько бы команд не отправляли до тебя, они все погибли или потерпели неудачу, — взахлеб стала нахваливать меня девушка. После этой тирады даже до толстокожего меня дошло её отношение. Она серьёзно была от меня в полном восторге и, думаю, не отказала бы мне в любой просьбе. Однако, я не чувствовал на её счет никаких особых эмоций, и мне было даже не ловко. Это была очень светлая и невинная девушка, которая имела серьёзную привязанность, и мне, в самом деле, не хотелось ранить её. Поэтому я решил пока не торопиться и не предпринимать решительных действий.

Расставив приборы и тарелки, я принес главное блюдо. Для ужина я выбрал овощное рагу, хлеб а-ля французский батон и ароматный напиток, напоминающий зеленый чай. Всё это великолепие я поставил на стол перед удивленной девушкой. Одно только количество выставленной посуды немного её смутило, когда же я показал ей угощения, она пришла в полный восторг.

Какое-то время были слышны только стуки ложки об тарелку и жевательные и глотательные звуки. Я аж залюбовался той непосредственностью, с которой она поглощала пищу. Однако, поймав её непонимающий взгляд, тоже приступил к трапезе. Пока что в этом новом для меня мире у меня была только одна радость — вкусная еда. Да и то, с той скоростью, что я поглощал свои запасы, это могло очень скоро кончиться. Только даже зная это, я не мог не поделиться этим наслаждением с этой милой и непосредственной девушкой.

— Так какие еще проблемы остались у убежища? — возобновил я разговор, как только утолил первый голод, Элла к этому времени уже разомлела от еды и едва могла что-то еще съесть.

— Остальные проблемы не так опасны. Всё еще ощущается дефицит еды, но новый проект обещает решить эту проблему, — немного осоловело сказала она.

— Что за проект? — сразу заинтересовался я.

— Ты о нем уже слышал и даже помог немного. Крепость за пределами убежища. Это не просто защитное сооружение — это еще и огромная ферма по выращиванию еды, — удивила она меня своим утверждением.

— Как интересно, расскажи подробнее, — попросил я её, подарив любезную улыбку.

— Конечно, я всё время забываю, что ты недавно тут появился и не знаешь самых обычных вещей. В конце концов, это моя обязанность ввести тебя в курс всех здешних дел, — мило покраснев, призналась она.

— И я очень рад, что у меня такой симпатичный куратор, как ты, — тут же вставил я комплимент, вспоминая, что девушек всё время нужно хвалить по любому поводу и без него. От моих слов Элла еще больше смутилась, но всё равно начала свой рассказ.

— Где-то сто лет назад, когда начались проблемы с фильтрами и едой, было принято решение создать форпост на поверхности планеты. Было найдено здание, хорошо сохранившееся после катастрофы и имевшее прочную подземную основу. Четыре подземных этажа стали основой новой крепости нашего убежища. Со временем нам удалось восстановить и верхнюю часть строения, переделав его в огромную многоуровневую ферму. Однако, для стабильной работы и выращивания овощей требовался воздушный и водный фильтр, хоть и небольшого размера, — рассказала девушка, после чего отхлебнула ароматного чая, смачивая пересохшее горло.

— То есть, теперь они запустят проект? — уточнил я.

— Да, после получения твоих фильтров там теперь на постоянной основе живут двести эльфов. Как только появятся первые ростки, воздуха станет достаточно для тысячи переселенцев. У нас появится новое место для жизни и отменят мораторий на материнство, — обрадованно сообщила девушка, после чего снова мило покраснела.

— Значит, теперь это место станет приоритетным? — ухватил я суть.

— Да, сейчас самое время вложить немного средств туда, в будущем это вас озолотит. Жаль, что у меня нет денег для этого, — грустно заметила Элла.

— Я бы мог тебе одолжить, сейчас у меня денег более чем достаточно, — сразу же предложил я.

— Нет, я не могу согласиться, это будет слишком неудобно, — почему-то всполошилась она.

— Я могу приобрести там жилье? — сменил неудобную тему я.

— Конечно, сейчас комплекс очень нуждается в ресурсах для развития. Вы можете дешево купить то, что будет стоить огромных денег в будущем, — снова повторила мне свою мысль она.

— Хорошо. Тогда я так и поступлю. Завтра же навещу это место, — заверил я девушку.

— Я очень рада, что смогла быть для вас полезной, — обрадовалась Элла. Похоже, я всё же недооценил степень её влюблённости.

В этот момент в мою дверь позвонили. Девушка тут же встрепенулась и сразу же засобиралась домой. Я не решился её останавливать и, неловко попрощавшись, выпроводил за дверь.

Пришел же ко мне посыльный от оружейного мастера и принес первую партию готовых патронов. Две упаковки по сотне штук в каждой. Несмотря на обстоятельства, посылке я обрадовался. Быть безоружным мне не нравилось — это вызывало тревогу и неуверенность в моем сердце.

На следующее утро я отправился к крепости. Я решил изучить этом место и по возможности помочь с его строительством и охраной. Что-то подсказывало мне, что это первое смелое начинание могло кардинально изменить этот мир к лучшему.

Захватив с собой моего модернизированного стального друга, я отправился на осмотр крепости. К моему удивлению, у выхода меня уже ждала моя звезда смерти, как официально нас называли, я же звал их смертниками. И откуда только узнали?

— Приветствуем вас, командир, мы полностью готовы к походу, — поприветствовал меня слепой старик, ставший мои заместителем в группе и ведущий все переговоры от их имени.

— Я просто хочу прогуляться до крепости, меня не обязательно сопровождать — улыбнувшись, сообщил я.

— Нам тоже не мешает размяться, так что мы составим вам компанию, вдруг да пригодимся, — настоял на своем упрямый старик.

— Как хотите, вы просто потеряете время, — сдался я и, махнув рукой, позволил им меня сопровождать.

— Славный проект, скорее бы уже вырос первый урожай, я так соскучился по фруктам и овощам, — поделился со мной своими переживаниями старик.

— Согласен с тобой, а что вы сейчас едите? — спросил я из чистого любопытства.

— В основном пищевые концентраты из минеральных наборов и грибы, растущие в подземных теплицах, — поморщившись, признался он.

— Не знал. Тогда хорошо, что построили крепость, народ эльфов достоин большего, — посочувствовал я.

— Думаю, свои грехи мы уже искупили, — согласился старик, после чего задумался о своем и замолчал.

Через два часа пути мы оказались на месте. Крепость можно было узнать издалека. Вся местность вокруг неё была полностью очищена от мусора на несколько километров, создавая чистое и ровное пространство вокруг. Теперь никто не мог подобраться к крепости незамеченным.

Само строение меня впечатлило с первого взгляда. Огромная крепость, состоящая из восьми десятиметровых башен и пятнадцатиметровой сплошной стены по периметру, и всё это — вокруг гигантского искусственного дерева исполинских размеров. На тридцатиметровом стволе из стекла и бетона покоилось огромное ветвистое дерево с огромным количеством многоуровневых теплиц. Эта своеобразная крона возвышалась над крепостью и покрывала сверху всю его территорию и даже больше. Такое расположение позволяло растениям улавливать солнечные лучи, миновав густые облака смога. Дерево простиралось на сотни метров верх, и всё это было покрыто сверкающим стеклянным куполом.

— Просто удивительно, — выдал я свою оценку увиденному.

— Солнце есть только выше облаков, так что нам пришлось построить это, — с гордостью сообщила мне таинственная девушка нашего отряда.

— Это воистину подвиг — создать в таком месте нечто подобное, — признал я с восхищением.

— Нам стоило это множества жизней, но никто не пожалел о своем решении принять участие в этом проекте, — продолжила рассказывать она.

— Каждый из нас принял участие в этом, — признался Элькор, продолжая идти вперед и постукивать своей тростью.

— Эльщилт добывал стекла, — с гордостью сообщил здоровяк.

— Я истреблял нежить, — признался Эльдаг.

— Ну что же, пора и мне принять участие в этом деле, — поделился я своими намерениями.

— Вы уже и так много сделали, — немного смутившись, призналась девушка.

— Это не всё, на что я способен, — заверил я её.

К входу мы подошли в полном составе. С превратной башни на нас уставился очень знакомый на вид скоростной лазер.

— Что привело вас к нашей крепости? — раздался голос из динамика двери.

— Меня зовут Майор Рэд, и я пришел помочь, — сообщил я, смотря в камеру у двери.

— Проходите, — сухо ответили и открыли дверь.

Встречали нас два охранника в тяжелых силовых доспехах и с довольно громоздкими ружьями.

— Управляющий ждет вас, следуйте за нами, — сказал мне один из громил.

Пройдя четыре поста охраны, мы оказались возле основных лифтов. Эльфы вокруг были очень сосредоточены на своей работе и двигались быстро, хоть и без суеты.

Спустившись на три уровня вниз и миновав еще два поста, мы оказались в кабинете управляющего. Сам он сидел за большим и громоздким столом, заваленном множеством планшетов, приборов и инструментов.

Сам управляющий был похож, скорее, на лорда, чем на чиновника. Моложавый на вид, в хорошей физической форме и с аристократическим лицом. Даже просто по внешнему виду можно было сказать, что перед нами аристократ в энном поколении.

— Дочка, рад, что ты смогла посетить своего занятого папу, — неожиданно заявил он, увидев единственную девушку нашего отряда.

— ПАПА!!! — хором недоуменно воскликнули мы.

— Что? Она не сказала? Вот вечно она меня стесняется, — укоризненно заявил управляющий, с любовью смотря на свою очаровательную дочь.

— Меня зовут Майор Рэд, приятно познакомиться, — представился я.

— Ах, где мои манеры? Эльджик Мироу, к вашим услугам, — раскланявшись, представился управляющий.

— Из рода Мироу? — уточнил слепой старик, задумавшись.

— Именно так, когда-то наша семья была хранителем и защитником мирового древа, — с грустью и ностальгией подтвердил Эльджик.

— Для меня большая честь познакомиться с вами, хранитель, — упав на одно колено и прижав руку к груди, с почтением сказал Эльдаг.

— Не нужно формальностей. Времена славы нашей семьи давно прошли, — тепло улыбнувшись, сказал древний эльф.

— Мы здесь по делу, — смущенно заметила разоблачённая девушка.

— Эльвира Мироу, не забывай про свои манеры и не позорь семью, завязывай с приключениями и выходи уже замуж, — высказал все свои претензии разом грозным голосом Эльджик.

— Не дождёшься, — сразу ощетинилась девушка.

— Ну, попытаться же стоило, — озорно улыбаясь, почему-то обратился ко мне её отец.

— Давайте все же перейдем к делу. Возможно, мы сможем вам помочь? — постарался я отвлечь внимание обеспокоенного родителя на себя.

— Ваша помощь уже сейчас неоценима, но как мне удалось узнать, вы нашли много удобрений. Если вы сможете доставить их сюда, наш проект расцветет просто невероятно, — сказал он, смерив нас острым взглядом своих стального цвета глаз.

— Мы сделаем всё возможное, — заверил я его, уже морально готовясь вернуться на заброшенную станцию.

В этот момент в кабинет ворвался встревоженный не на шутку охранник.

— Мой лорд, беда! В нашу сторону направляется Палач в сопровождении десяти собирателей, — выпалил на одном дыхании он.

— Вывести на большой экран, — встревоженно приказал управляющий.

Стена за его спиной сменила свой вид и стала показывать пустошь. Очень быстро изображение сменилось и нам стало отчетливо видно огромную тушу костяного дракона. Рядом с ним скакали уродливые фигуры полу лошадей полу людей с огромным косами в руках.

— Они могут всё разрушить! — пораженно заявил бывший хранитель.

— Не разрушат, — спокойно заверил я, проверяя обоймы в своих пистолетах и начиная накачивать энергией демонического источника алмазные пули.

— Похоже, у нас появилась новая работа, — улыбаясь, заявил сумасшедший слепой старик.

— Какой план, командир? — деловито спросил Эльдаг, оскалив свои клыки.

— Будет весело, — вернув свою маску на место, заявила Эльвира.

— Будем бить, — бесстрашно заявил здоровяк.

— Какой план? Мы просто пойдем и размажем эти ничтожества, — предвкушающее улыбнулся я…

Глава 8. Битва с костяным драконом

Прямо из рабочего кабинета смотрителя мы спустились во двор, после чего все вместе поднялись на стену. Гарнизон уже занял боевые посты и готовился дать отпор нападающим. Хоть количество нежити было и небольшим, их суммарная сила могла уничтожить всё здесь вокруг. Взобравшись на башню при стене, мы стали всматриваться в горизонт. Сейчас уже даже невооружённым взглядом можно было увидеть приближение противника.

Огромный костяной дракон размеренно вышагивал в нашу сторону неумолимой громадиной своих костей. Его скелет был полностью покрыт костяной чешуей воистину эпических размеров. На каждой такой чешуйке можно было свободно стоять вчетвером и не касаться друг друга. Только уродливый череп был лишен такой защиты, так как сам по себе был толстой костью.

Рядом с ним, буквально путаясь у него под ногами, бежали десять проклятых кентавров. Их черные балахоны с глухими капюшонами скрывали лица, огромные косы в их руках заставляли наши тела покрываться мурашками. От этой компании веяло такой потусторонней жутью, что некоторые солдаты буквально тряслись от страха.

И так как неизвестность пугает больше всего, я решил внести некоторую ясность в происходящее, тем более, кое-какие знания по этому вопросу с недавних пор у меня появились. Спасибо базам знания покойного колдуна.

— Мелкие — это Собиратели, очень живучие и опасные твари, нежить второй категории, имеют в телах магический камень, только после его уничтожения их можно остановить. Очень быстрые и сильные, невероятно быстро восстанавливаются и практически неудержимы. Камень может быть спрятан в любой части тела, так что найти его будет непросто. Рекомендую использовать сфокусированный огонь по одной цели для большей эффективности.

Второй — Палач, костяной дракон, мертвый конструкт огромного размера. Нежить первой категории опасности, практически невосприимчив к физическим атакам. Имеет невероятно прочную костяную броню, которая еще и восстанавливается. Уязвим к огню и может быть уничтожен только после разрушения его кристалла жизни, — тут же выдал я характеристики нападавших, но, почему-то, не успокоил всех, а только еще больше напугал.

— Если они доберутся до сюда и разрушат купол, все саженцы погибнут и нам придётся всё начать заново, даже не знаю, сколько на это еще понадобится времени, — убито сказал хранитель, с тревогой наблюдая за приближением врагов.

— Эй вы, четверо! Вы еще хотите попасть в мою команду мечты? — спросил я своих четырех спутников.

— Конечно, командир. Ждем твоих приказаний, — с довольной улыбкой на лице сказал слепой старик, голос всего отряда.

— Тогда останетесь здесь и уничтожите собирателей. Покажите этим горе защитникам с трясущимися поджилками как нужно уничтожать нежить. Я же займусь той горой костей, — приказал я своим помощникам, одновременно бросая презрительные взгляды на трясущихся от страха охранников древа.

— Ты, в самом деле, сможешь победить дракона? — с неверием в голосе спросил хранитель крепости, в шоке уставившись на меня.

— Ну, я определенно попытаюсь. В конце концов, я же рыцарь принцессы, — сказал я, улыбаясь и проверяя оружие, заряжая демонической силой остальные патроны в запасных обоймах.

— Такты королевский рыцарь? — удивленно переспросил Эльджик Мироу.

— Скорее, имперский, и, да, я еще и дворянин наследственный, правда, в первом поколении, получил титул за боевые заслуги, так сказать, — всё так же улыбаясь, заметил я.

— Мы не подведем, — заверил за всех Элькор, подходя ближе к краю башни.

— Надеюсь на вас. Санчас, останься здесь и помогай раненым, — напоследок отдал приказ я своему роботу, после чего передал ему свою снайперскую винтовку на хранение. В этом бою она мне точно не понадобится.

— Приказ ясен, перехожу в режим полевого медика, — тут же пробасил он. Отдав честь напоследок коменданту крепости, просто шагнул с башни вниз. Активировал проклятую печать и в срочном порядке усилил свое тело. Мои пси способности, запертые в моём теле, также стали работать на полную. Приземление получилось очень жестким. Мои ноги провалились в твердый бетон по щиколотки, вокруг сразу же появились многочисленные трещины, напоминающие небольшой кратер со мной в центре.

Выбравшись из образовавшейся из-за моего приземления ямы, я побежал в сторону своего противника. С каждым шагом я увеличивал свою скорость, стараясь во время бега разогреть все мускулы в своем теле. Как мне подсказывало моё чутье, в этой битве мне придется выложиться на все сто процентов, так что каждое моё преимущество стоило использовать, а не рассчитывать на слепую удачу как обычно.

* * *

— Во дает! Кто он такой, вообще? — спросил старший охранник, когда увидел невероятный прыжок одного из отряда искателей.

— Это Майор Рэд и он настоящий герой, — ответил слепой старик, пришедший вместе с ним.

— И он наша последняя надежда, — тяжело вздохнув, сообщил командующий крепости.

— Похоже, настало и для нас время стать героями, — заметил Эльдаг, внимательно наблюдая за приближением противника.

— Все мы сегодня станем героями, живыми или мертвыми, — пессимистично сказал Элькор, ставя свою трость пред собой и готовясь к бою.

* * *

Первыми мне пришлось столкнуться с Собирателями. Хоть они и бежали жидкой цепью, встретиться хотя бы с одним мне, всё же, пришлось.

Когда собиратель оказался прямо передо мной, я, не снижая скорости, выхватил свои пистолеты и открыл ураганный, но очень точный огонь. Каждая моя пуля оставляла в теле чудовища десятисантиметровые дыры. После каждого попадания тело Собирателя деформировалось, разрушалось, от него начали отлетать большие куски, конечности и даже голова. Однако он, всё равно, продолжал бежать вперед, как будто даже не замечая этого. Остановился он только тогда, когда одна из моих пуль совершенно случайно попала в его магический камень и уничтожила его. В это же мгновение всё его бессмертное тело обратилось в прах. Так что я пробежал уже через пылевое облако. В это мгновение моя проклятая печать впитала в себя всю энергию смерти этого существа. И этой энергии было очень много, намного больше, чем я раньше получал от обычной нежити. Можно было даже сказать, это Собиратели были совершенно на другом уровне по сравнению с простой нежитью.

Одним меньше, возможно, это хоть немного поможет остальным в их сражении. Остальные Собиратели проигнорировали меня и помчались напрямик к крепости. Всё, что я успел сделать, это выстрелить несколько раз в пробегающих мимо мертвых кентавров, оставив в их телах огромные сквозные отверстия.

Однако, мне не повезло, и я не задел жизненно важной области, так что Собиратели промчались дальше, прямо на ходу залечивая свои страшные раны.

Сразу на ходу меняю обоймы и направляюсь к костяному дракону. Надеюсь, ребята там справятся и без меня. В конце концов, они защищают свой мир, так что им уже пора научиться делать это самим. Если, конечно, они хотят вернуть себе их потерянный мир.

Мой же противник всё также мерно вышагивал, не замечая ничего вокруг и снося своим огромным корпусом немногочисленные оставшиеся здания на своем пути. Только оказавшись рядом с ним, я в полной мере осознал, каким огромным он был.

Чтобы оказаться хотя бы на его уровне, мне пришлось срочно менять траекторию своего движения и взобраться на стоящий на его пути небоскреб.

Так я оказался на уровне его огромной уродливой головы из сплошной кости. Огромная пасть, полная острых белоснежных клыков, оскалилась в мою сторону. В его глубоких глазницах горело призрачное голубое пламя. Его дыхание было извержением дыма и пепла. Еще никогда я не видел столь устрашающее и жуткое существо. Казалось, сама смерть пришла, чтобы взглянуть мне прямо в глаза. Жуткая аура смерти и разрушения заполнила всё вокруг. Каждый волосок на моем теле трепетал от ужаса, столь гнетущее было от него ощущение.

Так как проблема была очень большая, мне пришлось разделить её решение на несколько этапов. Первый, привлечь внимание этой махины и не дать ей приблизиться к крепости. Второй, нанести достаточно много урона, чтобы заинтересовать её своей скромной персоной. И третий, найти уязвимое место и уничтожить это чудовище.

Сравнив размеры своих пистолетов и голову огромного чудовища, я лишь горько ухмыльнулся, однако, что поделать, будем работать с тем, что есть. Накачав свои алмазные пули максимальным количеством энергии из демонического источника, начал стрельбу.

Мои пули смогли пробить толстую кость и создать сквозные отверстия в черепе чудовища. Призрачное пламя, что наполняло его череп, тут же стало вырываться из них. Костяной дракон взревел в ярости и, открыв свою пасть, выдохнул струю всё уничтожающего пламени в мою сторону. В последний момент мне удалось резко отпрыгнуть в сторону и огонь поглотил то место, где я только что стоял. Десятиметровый кусок здания просто исчез под напором этого пламени. В здании, на котором я стоял, появилась большая дыра и часть конструкций, что потеряли опору, стали падать и разрушаться.

Я же, не теряя времени, выпустил еще с десяток пуль в череп этого Палача. После чего дракон ударил по зданию своей передней лапой. Его растопыренные когти разрезали небоскреб на части, окончательно разрушив его и заставив полностью обрушиться.

Я же в этот момент сделал невероятно длинный прыжок и приземлился прямо на черепушку чудовища. Еще в воздухе я поменял оружие на свои клинки и, приземлившись, воткнул их в толстую кость по самую рукоять, а потом побежал вперед. Поза у меня получилась не очень красивая и удобная при этом, но это был мой единственный шанс нанести серьезные повреждения. Две полосы призрачного пламени появились за моей спиной и громкий оглушающий рев дракона заполнил всё вокруг. Его гнев и ярость били по моей голове, как кувалды, но, стиснув зубы, я продолжал бежать вперед, все увеличивая его раны. И тут дракон подпрыгнул и, повернувшись в воздухе спиной, упал на землю, пытаясь тем самым раздавить меня.

Удар об землю с такой высоты и еще с драконом сверху выбил из меня весь воздух. Хорошо, что грунт подо мной оказался довольно мягким и легко впечатал меня, защитив тем самым от свалившегося сверху гиганта. Однако, даже так своей хватки я не отпустил, так что, когда дракон, перекатившись через голову, снова встал, оказался на нем верхом. Следующая мысль, пришедшая в его пустую голову, стала протаранить ею несколько стоящих рядом домов. И хоть они и были довольно низкими, зато широкими и длинными, и стояли друг за другом. Так что он начал их таранить один за другим. От многочисленных ударов моё тело сильно пострадало, однако я все еще держался и даже после каждого удара продвигался все дальше, приближаясь к его шее.

Столкновения также наносили существенный вред и самому дракону, так что, не добившись видимого результата, но значительно пострадав, он сменил схему своих действий.

* * *

Тем временем девять Собирателей продолжали очень быстро приближаться к крепости. Защитники, наблюдавшие начавшуюся битву странного искателя с драконом, с тревогой отметили приближение врага. Пользуясь советом Майора, они сфокусировали весь свой огонь на одном из Собирателей. Слаженный залп почти двух сотен стволов превратил его в пепел после первого же попадания. Однако, они двигались слишком быстро, и второй залп прошел уже практически в упор, тем не менее, еще один нападавший был упокоен.

Тут в дело вступила лазерная турель и довольно быстро вывела из игры еще одного нападавшего. Таким образом до стены добрались только шесть Собирателей.

Достигнув стены, они запрыгнули на неё и помчались по ней вверх, как по ровной земле. Тут все защитники почувствовали невероятный ужас и страх. Многие, потеряв мужество, бросили оружие и стали убегать. Только самые стойкие и храбрые продолжили сражаться. Скоординированные действия превратились в хаос, солдаты начали беспорядочную стрельбу, которая практически не имела эффекта. Прошло всего несколько секунд и эти всадники смерти оказались на стене.

Двое, перед кем появился Собиратель, бросили оружие и, повернувшись спиной, с криком бросились бежать. Однако, сделав всего несколько шагов, они упали замертво. Коса на длинной ручке обезглавила их обоих одним движением. В воздухе остро запахло кровью.

Еще один из солдат бросился в безумную атаку и, приблизившись, не переставал стрелять по чудовищу вплоть до того момента, как его не разрубили одним ударом.

Два десятка солдат, не потерявшие голову от страха, окружили одного из Собирателей и совместно расстреляли его, превратив в прах.

Громкий лязг от соприкосновения с оружием, как отрезвляющий колокол, подействовал на солдат. Они как будто очнулись от кошмарного сна и с удивлением уставились на искателя с огромным мечом, противостоящего Собирателю. Он, в самом деле, мог выдержать его удар и не дать ему пройти дальше. Увидев эту картину, те, кто отчаялся, обрели новую надежду, они вскинули своё оружие и стали сражаться.

Эльдаг из-за всех своих сил бился с Собирателем, хоть он и не мог его победить, но вполне способен был его задержать и удерживать на одном месте. Чем и не преминули воспользоваться солдаты, и изрешетили соперника, в конечном счете оголив часть его магического камня. Увидев блеск магического кристалла, Эльдаг нанес сокрушительный удар по этой области и первым же ударом уничтожил камень. Однако, в это время коса Собирателя проткнула его грудь и лезвие, покрытое его кровью, показалось из его спины. Хоть ранение и было очень серьезным, но всё же не смертельным.

Слепой старик спокойно стоял на пути одного из Собирателей. Даже когда он со всего маха бежал прямо на него, он даже и бровью не повел, а просто держал трость в левой руке. Но когда собиратель оказался совсем близко, его фигура вдруг стала размытой и солдаты вокруг увидели лишь отблеск меча, настолько он был быстрым. Старик невредимым оказался чуть в стороне, а вот Собиратель лишился всех своих четырех ног и беспомощно упал на камень, продолжая по инерции скользить вперед. Тут же в застывшую тушу начали стрелять солдаты, воспользовавшись такой замечательной возможностью. Один из выстрелов разбил зачарованный камень и чудовище тут же обратилось в прах.

Эльщилт, прикрывшись своим ростовым щитом, отражал все атаки Собирателя, его кости трещали от напряжения, но он держался. За его спиной десяток испуганных солдат стреляли в неуязвимого противника, осыпая его лазерными лучами и зарядами плазмы.

Каждый раз когда монстр пытался добраться до стрелков, отважный рыцарь вставал у него на пути и принимал все удары на своё тело. Такая отвага и самопожертвование вызывали уважение и даже восхищение у солдат, и они удвоили усилия, стараясь найти слабое место и уничтожить врага. И вот, когда Эльщилт уже терял сознание от перенапряжения, одному счастливчику повезло попасть по кристаллу, оголив его и заставив чудовище замереть на миг. Эльщилт нанес отчаянный удар своим полуторным мечом и расколол кристалл, поставив точку на псевдо жизни чудовища.

Эльвира Мироу использовала свои автоматические арбалеты на полную, постоянно заставляя Собирателя обращать на неё пристальное внимание и ловко избегала всех его атак. Она порхала вокруг него словно бабочка, не позволяя ему поймать себя. Совершая высокие прыжки с переворотом в воздухе, она играла в акробатические салочки со смертью.

Неизвестно, сколько бы она еще так продержалась, но её удача оказалась хороша, один из её арбалетных болтов попал точно в магический камень, разбив его на куски. Собиратель тут же рассыпался прахом.

Последний монстр успел собрать обильную жатву из десятков солдат, прежде чем был остановлен хранителем. Эльджик Мироу, подобно каменной скале, стоял на стене и был центром обороны и морали солдат. Когда Собиратель, прорвав оборону, приблизился к нему, тот разрезал его одним ударом своего длинного меча. Меч прошел снизу вверх, разрубая того по середине на две практически равные части, причем из одной этой части высовывался кусочек магического кристалла. Заметив его, мастер меча провел завершающий удар, превращая камень в пыль, как и все тело монстра.

Битва на стене закончилась, повсюду валялись мертвые тела и части их тел, кровь обильно залила камни. Запах смерти и смрад внутренностей летал в воздухе, но все, казалось, не обращали на этот тошнотворный запах внимания. Все, как заворожённые, смотрели на сражение с драконом.

Огромная костяная фигура размером с многоэтажный дом кувыркалась в руинах, снося своим телом здания. Стоял жуткий грохот от соприкосновения этого гиганта с землей и строениями. И так полуразрушенный город превращался в настоящие руины. Дракон громко кричал от ярости и боли. Было очень трудно поверить, что кто-то такой маленькой по сравнению с ним мог причинить ему такую сильную боль.

— Может, ему нужна наша помощь? — с некоторым сомнением спросил Эльдаг, вглядываясь в разворачивающуюся битву.

— И как ты это себе представляешь? — скептически заметила Эльвира, ходя по стене и собирая разбросанные вокруг арбалетные болты. Хоть с её теперешними средствами она могла свободно купить еще тысячи таких, от некоторых привычек невозможно было избавиться.

* * *

Дракон высоко подпрыгнул и резко приземлился на свои конечности. Теперь он стал скакать по обломкам разрушенных зданий. Мне стало казаться, что я попал на какое-то сумасшедшее родео, где нужно было удержаться на спине обезумевшего дракона.

Пережив и это испытание, я, наконец-то, достиг шеи чудовища. Здесь, под прикрытием плоских, стоящих вертикально костей, расположилась пентаграмма. Она была вытравлена прямо на кости и переливалась магическими знаками. Стремительно подбежав к ней, почувствовал некоторое сопротивление. Преодолев его, я оказался на самой пентаграмме. Ударом своего меча я перечеркнул её, нарушив тем самым её работу, после чего приставил ствол своего пистолета в её центр и спустил курок. Зачарованная алмазная пуля пробила кость и глубоко проникла внутрь, полностью разрушив структуру заклинания. Не знаю, за что отвечала эта пентаграмма, но заревел дракон очень громко и яростно. После чего началась новая серия разрушения всего вокруг. На этот раз, подойдя к чудом уцелевшему небоскребу, он начал об него неистово чесаться. В этот момент я почувствовал себя блохой, сидящей на собаке.

Не самые лучшие воспоминания в моей жизни, я вам скажу, когда арматура, стекло и бетон пытаются отскрести тебя от своей добычи. Пережив и эти прискорбные мгновения, снова пополз по телу дракона в поисках остальных пентаграмм. Судя по поведению Палача, я все делал правильно, и мне стоило продолжить мои усилия.

Следующую магическую пентаграмму я нашел уже ближе к лопаткам зверя, и уничтожил её, как и прошлую. На этот раз рёв прозвучал, казалось, еще громче. Сразу после этого дракон буквально нырнул в обломки зданий и стал кататься в них спиной в тщетных попытках избавиться от меня.

Честно говоря, меня уже стало утомлять наше бесконечное сражение, к тому же я заметил, что после исчезновения двух печатей прочность костей монстра сильно уменьшилась. Так что найдя подходящее место, я выхватил два своих пистолета и, стоя на одном месте, стал стрелять вниз вокруг себя, таким образом создавая круг из пулевых отверстий. Почувствовав что-то неладное, дракон снова начал дергаться, однако, было уже поздно. Используя свои мечи, я соединил сквозные отверстия, образовав круглое отверстие в костяной шкуре дракона, и оказался внутри.

Здесь меня, как оказалось, тоже уже ждали. Десятки костяных копий полетели в мою сторону. Пришлось срубить их несколькими ударами моих мечей. Внутренняя часть монстра оказалась тоже защищена многочисленными костяными отростками с острыми клыками на конце. Это было похоже на продвижение по джунглям, где вместо лиан были тысячи костяных отростков, пытающихся тебя проткнуть. Однако, попав сюда, я сразу почувствовал мощный источник, и теперь, увидев цель, меня уже ничто не могло остановить.

Я продвигался вперед, уничтожая все на своем пути. Очень скоро я оказался возле магического камня дракона, однако путь мне преградила сплошная стена призрачного пламени. Чтобы победить, мне теперь нужно было преодолеть ее.

Встав перед барьером, я стал создавать вокруг своего тела защиту. Сначала наложил слой пси поля, сверху призвал демоническое пламя. Понадеявшись на то, что этого хватит, сделал решительный шаг вперед. Первые шаги прошли нормально, моя защита справилась. Но чем дальше я шёл, тем сильнее становилось призрачное пламя. Сначала я стал чувствовать тепло. Потом пробирающий до костей жар добрался до моего тела. С каждым следующим шагом становилось все жарче и жарче, но я продолжал упрямо идти вперед. В конце концов, это пламя добралось и до моей души. Знакомое чувство снова появилось, но я лишь улыбнулся. После всего, через что прошла моя измученная душа, призрачное пламя этого чудовища не смогло ей и капельку навредить. Так что я благополучно добрался до ядра дракона. Внушительных размеров кристалл оказался перед моими глазами. Пламя усилилось в последний раз и в бессилии отступило.

На одной из зеркальных граней кристалла появилось изображение человека в глухом капюшоне, его лицо было скрыто в тени.

— Призрачное пламя не смогло даже опалить твою душу, очень интересно, — сказал он, пристально уставившись на меня из темноты своего капюшона.

— А ты еще что за зверь? — удивленно спросил я.

— Я тут за главного злодея отдуваюсь, — рассмеявшись, сказало нечто из глубины кристалла.

— Типа местный темный властелин? — осторожно уточнил я, немного обалдевая от абсурда происходящего.

— Типа того, — согласился он, немного подумав.

— Чего хотел-то? — определившись, вызывающе спросил я.

— Я так понимаю, просить пощадить зверюшку будет бессмысленно, — насмешливо заметил он.

— Моя добыча, не отдам, — стукнув себя в грудь на манер дикаря, сказал я.

— Просто решил познакомиться. Надеюсь, с тобой в этом унылом месте станет повеселее, — с надеждой сказал он.

— Мне по какому имени тебя проклинать? — заинтересовавшись, спросил я.

— А ты смешной! Можешь звать меня Аргус, — отсмеявшись, представился он.

— Я никого не зову Аргус, предпочитаю наносить визиты, — немного угрожающе заверил его я.

— Буду ждать с нетерпением. И чтобы ты там тоже не заскучал, отправлю к тебе пару своих приспешников, — так же стал угрожать он.

— Посылай кого не жалко, всех встречу, — улыбнувшись, заверил я.

— Еще увидимся, — заверил злодей меня и отрубил связь.

— Похоже, в этом унылом мире даже темный властелин страдает от скуки, — заметил я вслух, после чего одним молодецким ударом кулака разрушил магический кристалл. Потом поспешил выбраться наружу, пока всё тут не развалилось, но сделать это не успел.

Огромное количество энергии смерти стало вырываться из расколотого камня. Моя проклятая печать активировалась и начала поглощать её. Потом, не справившись с её потоком, она резко выросла и стал размером с моё тело, но и этого ей оказалось мало. Печать выросла, став еще намного больше, и покрыла площадь в несколько сотен метров. После чего она успокоилась и стала поглощать в себя всю высвободившуюся энергию.

После того как вся эта сила была поглощена, печать снова уменьшилась и заняла своё обычное место в моем теле, и вся поглощённая ею сила просто исчезла в ней.

Я же только почувствовал, что моё тело снова стало намного сильнее и крепче. Теперь, судя по ощущениям, я мог голыми руками рвать стальные листы, как бумагу. Все мои раны полностью исцелились и теперь ничего не напоминало о моём плачевном состоянии, что было всего мгновение назад.

Огромный же костяной дракон превратился в целую гору праха, причем даже без следа энергии смерти. Моя печать поглотила её всю на сотни метров вокруг.

Моё возвращение трудно назвать триумфальным. Все свидетели моих подвигов смотрели на меня со смесью восхищения и мистического ужаса. Похоже, то, что я совершил, никак не могло улечься в их голове. Поднявшись на стену, я увидел множество мертвых тел и раненых солдат. Эта битва и для них не оказалась легкой. Мои напарники её пережили и, судя по восхищённым и уважительным взглядам в их сторону, внесли значительный вклад в общую победу. Из четверых лишь Эльдаг сильно пострадал, но по заверению остальных он выкарабкается. Полу вампирское происхождение даст о себе знать и не позволит откинуть ласты.

В общем, можно даже сказать, что это наше приключение закончилось благополучно. Только вот закончилось ли оно? К нашей копании решительно и властно подошел хранитель. Внимательный и проницательный взгляд прошёлся по каждому из нас и остановился на мне.

— Похоже, я нашел тех, кому смогу это поручить, — загадочно сказал он.

— Что поручить? — тяжело вздохнув, и уже догадываясь о его задании, всё же спросил я.

— Нужно спасти этот мир, — устало сказал он, то, о чем я и подумал.

— А если конкретнее? — спокойно спросил я.

— Такое ощущение, что тебе не в первый раз приходится это слышать, — прищурившись, заметил бывший хранитель.

— Чаще, чем мне бы хотелось, — признался я, вспоминая свой последний инструктаж на планете Эльдар, ответил я.

— Да ты у нас, похоже, герой со стажем, — радостно сказал он.

— Герой неудачник, мир мне так и не удалось спасти, ни один из них, — сказал я с болью в своем сердце.

— В любом случае, никого сильнее тебя здесь больше нет. Может, в этом и корень всех бед этого мира, что все сильные герои перевелись, а новые еще не выросли, — печально заметил бывший хранитель, окинув взглядом всю нашу компанию.

— Ну что же, можно попробовать еще один раз, — сдался я, все равно в ближайшее время заняться было особо нечем. Почему бы не попробовать спасти этот мир? Судя по тому, что творится вокруг, хуже, точно, не будет.

— Нужно проникнуть в стан повелителя мертвых и выкрасть из логова саженец дерева жизни, — огорошил нас бывший хранитель мирового древа.

— Это же там, где раньше находился королевский дворец? — удивленно переспросил слепой старик.

— Это в тысячах километров отсюда, — заметила Эльвира, очень странно посмотрев на своего отца.

— От этого зависит выживание нашей расы, — припечатал Эльджик Мироу.

— Хорошо, когда мы будем готовы, то сходим туда и принесем тебе этот саженец. Как по мне, ничего особо сложного в этом нет, — легкомысленно заметил я. Тем более, что я уже обещал Аргусу нанести ему визит вежливости и, возможно, еще нанести тяжкие телесные повреждения. Хоть он мне даже и немного понравился, работа есть работа.

После моих слов на мне скрестились взгляды всех членов отряда, даже слепой старик повернул лицо в мою сторону. В их глазах я прочел многое, но, главное я понял, что отговаривать меня они не собирались.

* * *

В когда-то королевском дворце Эльфов.

Мрачная фигура, одетая в черный балахон, снова стояла на коленях перед троном.

— Мой повелитель, мы потерпели поражение. Собиратели, как и Палач, полностью уничтожены, — стараясь не поднимать головы, сообщил он.

— Я в курсе, мне даже удалось поговорить с тем Эльдаром, что создает нам столько проблем, — сообщил Аргус, счастливо улыбаясь.

— Этот Эльдар очень странный. Нам удалось получить немного данных для анализа, — смиренно сообщил советник.

— Что удалось выяснить? — тут же заинтересовался Аргус.

— Он использует сразу три силы. Силу смерти, посредством проклятой печати внедрённой в его тело, демонический источник и пси энергию, — начал свой доклад приближенный.

— Какой интересный персонаж, что еще?

— Его проклятая печать крайне необычная. Возникает такое ощущение, что его сродство со смертью находится на запредельном уровне. Да и его душу не смогло опалить даже призрачное пламя, — недоуменно сказал приспешник.

— Как захватывающе, — не переставал восхищаться Аргус.

— Но самое пугающее, он полностью поглотил энергию Палача, такого я никогда в своей жизни еще не видел!

— Пожиратель чудовищ! На этот раз точно будет весело! — радостно воскликнул властитель.

— Что будем делать теперь, мой повелитель? — устало спросил приспешник, оставив всякую надежду понять своего эксцентричного начальника.

— Пошли Лану, может, её особые навыки помогут его победить, — предложил повелитель мертвых.

— Вампиры не очень надежны, — осторожно заметил советник.

— Так мотивируй её лучше, — раздраженно заметил Аргус, заканчивая аудиенцию.

— Слушаюсь и повинуюсь, мой повелитель! — уткнувшись головой в землю, воскликнул верный приспешник.

Глава 9. Транспорт для героя

После сражения с костяным драконом жизнь в крепости стала возвращаться в привычное русло. Правда, для начала произвели ритуал похорон. Первым делом, мертвые тела обезглавили, дабы избежать обращения в нежить. Потом их раздели и сложили вместе, после чего подожгли. Их пепел теперь послужит удобрением для сада.

— Печальное зрелище, не правда ли? — сказал Эльджик Мироу, подходя ко мне на церемонии похорон, когда огонь стал утихать.

— Они умерли, сражаясь за то, во что верили, — сказал я, отдавая дань уважения погибшим героям.

— Даже после смерти они принесут пользу остальным, их прах станет отличным удобрением, — с уважением сказал бывший хранитель.

— Кстати, об удобрениях. От костяного дракона осталось много пепла, его можно тоже использовать, я очистил его от скверны, — заверил я его.

— Отличная новость. Это решит много проблем и поможет нашему проекту, — искренне обрадовался начальник крепости.

— Рад был помочь, — сказал я и поспешил откланяться, боясь, что на меня взвалят еще одну неподъёмную миссию. Эльджик немного удивился моей реакции, но ничего не сказал.

После этих своеобразных похорон, я отправился навестить Эльдага. Во время сражения с Собирателями он сильно пострадал и теперь отлёживался в лазарете. Здесь я нашел всю свою команду.

Эльдаг лежал на кровати и по многочисленным трубкам в его тело вливалась донорская кровь. Его грудь была плотно перебинтована и даже спрятана в корсет. Бегло осмотрев его, понял, что он сейчас страдает сильным истощением и нуждается в энергии смерти. Хоть кровь и придавала ему сил, этого было недостаточно для его выздоровления.

Эльщилт выглядел весьма помятым в своих изрубленных в хлам доспехах. Его щит и вовсе был полностью уничтожен. Похоже, сдерживание такого сильного врага не прошло для него даром. Из-под прорезей в его броне можно было увидеть бинты, перевязавшие его тело.

Элькор лежал на свободной койке и сладко спал, смешно посапывая.

Эльвира Мироу сидела на стуле и держала Эльдага за руку, с тревогой наблюдая за его состоянием.

— Он дорог тебе? — спросил я, подходя к кровати больного.

— Да. Как-то незаметно этот молчаливый парень занял много места в моем сердце, — с грустной улыбкой сказала она.

— Я могу помочь, — предложил я.

— Это не сделает его еще более мертвым? — осторожно спросила она.

— Нет, я просто дам то, что сейчас ему так не хватает, — пообещал я.

— Тогда действуй, — согласилась Эльвира.

Подойдя вплотную, я взял руку Эльдага из руки Эльвиры и стал передавать ему свою силу смерти. Проклятая печать с неохотой отдавала эту энергию, но всё же слушалась моей воли.

После получения моей силы Эльдаг стал поправляться прямо на глазах. Он тут же очнулся и открыл глаза, после чего удивленно стал рассматривать нас. Просканировав его, еще раз с удивлением заметил, что он стал намного сильнее, чем был прежде. Похоже, моя энергия оказала на него благотворное действие.

— Ух ты, я как заново родился, — удивленно признался Эльдаг, после того как прислушался к ощущениям своего тела.

— Повезло, что ты, вообще, выжил! Будь осторожнее в следующий раз, дурачок, — сначала накричала, а потом закончила очень нежным голосом Эльвира.

— Угу, — в своей молчаливой манере ответил полукровка.

— Что будем делать теперь? — спросил проснувшийся от нашей возни Элькор, успевший сесть на своей койке и принять подобающий старику вид.

— Вы останетесь тут залечивать свои раны и набираться сил, — строгим тоном приказал я.

— А вы, командир, чем займетесь? — не отставал упрямый старик.

— Попробую раздобыть транспорт. У кого есть идеи, где его можно раздобыть? — поделился я своими планами.

— Под городом, который вы с драконом разрушили, были подземные гаражи, возможно, там еще можно что-то найти. Только там очень много мертвяков, — сообщила мне Эльвира.

— Ну, с чего-то, всё равно, нужно начинать поиски. Почему и не оттуда, — сказал я, после чего покинул лазарет. Теперь мне предстояла небольшая прогулка под землю, и к ней стоило немного подготовиться.

Первым делом, я нашел тихое местечко в крепости, после чего разобрал и почистил свои пистолеты. От интенсивной стрельбы на деталях появились пороховая гарь. Тщательно почистив детали и смазав их, собрал пистолеты обратно, после чего снарядил все обоймы патронами. Хорошо, что еще приличный их запас хранился в моем пространственном кольце, и в ближайшее время не нужно было забивать себе голову этой проблемой. К тому же к моему возвращению в убежище должна быть готова крупная партия патронов, и эта проблема исчезнет на значительное время. Всё же хорошо, что в бункере оказались такие способные оружейники, оказаться на планете полной зомби без патронов было не комильфо.

Загрузив себе в нейросеть карты местности, включая подземные парковки, стал прорабатывать свой будущий маршрут. Хорошо, что в крепости установили связь с бункером и всю необходимую информацию удалось найти, даже не вставая со стула. Наметив маршрут и сузив область поисков, я вызвал своего робота помощника.

— Санчес, ты разбираешься в местном транспорте? — спросил я робота, когда он явился на мой зов.

— Конечно, хозяин, так же я умею управлять всеми видами наземного и воздушного транспорта, — сообщил он мне, чем меня изрядно порадовал. Одно дело водить машину и совсем другое, когда тебя возят.

Прежде чем выйти из форта, я запасся едой и водой, благо местный интендант выдал все затребованное, не задавая вопросов. Быть известным героем имело свои преимущества.

Выйдя из ворот крепости, мы с моим верным слугой оправились в новое приключение. Пустошь встретила нас настороженной тишиной, которую нарушал лишь редкий ветер, гоняющий пыль.

После нашего эпического сражения с костяным драконом, местность вокруг разительно изменилась. Множество высотных зданий вокруг были полностью уничтожены и превращены в груды камней. Нежить, обитавшая в этих развалинах, в страхе разбежалась. Так что посланные за прахом дракона команды без проблем собирали ценное удобрение.

Десятки рабочих под охраной солдат набивали полные мешки праха и весьма радостно переговаривались при этом. Этих запасов им должно было хватить на пару лет как минимум, и в ближайшее время стоило ждать обильных урожаев.

Миновав рабочие бригады, мы с моим верным металлическим слугой углубились в развалины в поисках входа на подземные уровни. Там, скорее всего, осталась нежить и, возможно, боевые машины. Мир под землей, кроме ценных находок, таил в себе и множество опасностей. Однако, я совсем не боялся. Жизнь показала, что я был достаточно силен, чтобы справиться с любой опасностью, и достаточно разумен, чтобы вовремя отступить. Хоть я и сильно сомневался, что меня теперь, вообще, можно убить, застрять на несколько лет погребённым под тоннами мусора мне тоже не улыбалось, так что я старался вести себя как можно осторожнее.

Вход мы нашли возле огромной кучи камней, что по-видимому когда-то было большим общественным зданием. Очень уж большой был тоннель, ведущий вниз, он явно рассчитывался на большое количество машин и эльфов.

Но прежде чем попасть внутрь, нам пришлось как следует поработать и разобрать завалы. К своему удивлению заметил, что не уступаю в силе своему железному слуге. То есть я мог без особых проблем поднимать тяжеленые камни и легко их отбрасывать в сторону, причем это я делал без каких-либо усилений, только используя силу своего тела. Определенно, теперь я стал намного сильнее физически, чем мог даже мечтать. Более того, это еще выходило за границы возможностей согласно обычных законов физики. Похоже, что моя проклятая печать делала что-то невероятное с моим телом.

После двух часов непрерывной работы нам, наконец, удалось расчистить достаточно широкий проход, чтобы попасть вниз. Оказавшись на подземной парковке, Санчес включил фонари. Теперь из его глаз полился свет, освещая то, на что он смотрел. Хоть теперь я стал хорошо видеть в темноте, так, всё равно, было привычнее.

Здесь было множество разнообразных машин. Часть из них были сломаны, другие в хорошем состоянии, но мне нужно было кое-что определенное. Грузовой пикап, возможно, фургон или же маленький грузовик. На что-то большее я даже не смел и рассчитывать.

После двух часов бесплодных поисков нам улыбнулась удача. На четвертом подземном уровне в одном из темных глухих углов стоял он. Под прикрытием ткани, похожей на брезент, стоял большой пикап.

Семь метров в длину, три в высоту и три в ширину. По этому пикапу было сразу видно, что прежний владелец готовил его к езде по пересечений местности. Большие колеса с рельефными протекторами, усиленная и поднятая подвеска, силовой бампер и мощная лебедка впереди, всё говорило об этом. Машина была светло-коричневого цвета и идеально подходила для езды по пустошам. Просторная кабина включала в себя пассажирский отсек на шестерых, спереди так же свободно помещались трое. Открытый багажник был четырех метров в длину и благодаря глубоким бортам мог вместить много груза. Здесь даже был крюк для перевозки прицепов, что можно было прикрепить позади. В общем, машина нам подходила идеально. Осталось только привести её в порядок и завести, и вот тут возникли трудности.

Хоть перед длительным простоем пикап был законсервирован по всем правилам, топливные элементы за это время полностью распались и теперь не могли привести в действия механизмы машины. Хорошо, что эльфы были еще те ретрограды, и если уж делали что-то, то это могло работать в течении тысячелетий. По-видимому, они очень привязывались к своим вещам и не хотели их часто менять, поэтому и делали все настолько долговечным и надежным.

Пока Санчес приводил машину в порядок и проводил тесты, я ломал голову над тем, где найти необходимое питание.

— Санчес, а на чем, вообще, работают эти машины? — задал я вопрос, который следовало задать еще до начала этой авантюры.

— Для этих машин принято использовать сверх ёмкие аккумуляторы, — довольно коротко ответил робот.

— И где их можно достать? — терпеливо спросил я.

— В данный момент нигде, — однозначно ответил робот.

— А если подумать? — не сдавался я.

— Некоторые модели вышедших из повиновения роботов убийц используют похожие источники энергии, — обрадовал меня Санчес.

— То есть, если мы поймаем голема и распотрошим его, то вполне возможно сможем найти подходящие для пикапа источники энергии? — еще раз уточнил я, задумчиво уставившись на найденную нами машину. Очень уж она мне понравилась, так что я был полон решимости поставить её на колеса.

— Значит нам придётся немного поохотиться, — зловеще улыбнувшись, сообщил я своему помощнику.

— Ближайшее место, где видели заражённых роботов, находится в ста километрах отсюда, — равнодушно сообщил Санчес, после чего сбросил мне информацию по маршруту и местности предстоящей охоты.

Через четыре часа мы были на месте. Это оказался промышленный район города. Здесь во множестве стояли здания заводов и складов и среди всего этого копошились машины. Похоже, мы нашли их основную базу. И судя по оживлению, царившему вокруг, здесь и создавались новые модели роботов, а так же ремонтировались старые.

Немного понаблюдав, мы остановили свой выбор на патрульном роботе танке. Здоровенная махина, заключенная в толстую броню на восьми четырех-шарнирных ногах размеренно вышагивала по разрушенным улицам.

Судя по его размерам, его аккумулятор должен был соответствовать нужной нам мощности. Однако действовать нужно было быстро и аккуратно, чтобы не привлечь излишнего внимания и не спровоцировать остальных роботов. Поэтому мы выбрали самый дальний патруль, и хоть робот танк и был довольно грозным противником, особого выбора у нас, все равно, не было.

Спрятавшись в руинах, я принялся ждать удобного момента. У всех танков есть одно общее уязвимое место, их основные орудия не могут смотреть вертикально вверх. Так что это самое уязвимое для нападения место. Так что сейчас я находился на вершине разрушенного небоскреба.

По моим расчетам, если я нападу сверху и использую всю свою силу, то такой удар сможет нанести урон даже такому металлическому чудовищу.

Когда ходячий на восьми ногах танк оказался ровно подо мной, я сделал шаг с крыши. Пока летел, усилил своё тело и направил всю свою энергию в свой правый кулак. Пролетев порядка сотни метров, я набрал большую скорость, а также в самый последний момент нанес удар, опираясь на всю ту скорость, что я успел набрать. Удар получился тираническим. Все восемь манипуляторов не выдержали и позволили тяжелому телу удариться об землю. В месте, куда попал мой кулак, образовалась огромная вмятина, которая исказила строгую геометрию кузова, внеся свои коррективы. Но даже после этого танк не был уничтожен. Практически сразу он снова поднялся на свои ноги и стал озираться в поисках напавшего на него противника. Я же всё еще находился в образовавшейся от моего падения впадине, так что пока не был обнаружен. Честно говоря, жизнеспособность этой боевой машины произвела на меня большое впечатление, такое мало кто смог бы выдержать. Однако, я еще не закончил.

Держась одной рукой за искореженный корпус, второй рукой достал пистолет и стал пулю за пулей всаживать в одно и тоже место. Заряженные демонической энергией алмазы с трудом проникали сквозь толстую броню и с каждым разом увеличивали входящее отверстие.

Получив новый урон, ходячий танк зашевелился и попытался стряхнуть меня со своей спины, и после того, как это не получилось, сразу сменил свою стратегию. Он поднял свои скорострельные пушки и начал обстреливать здание перед ним, причем так, чтобы обломки стали падать ему на спину. Довольно сообразительный ход для тупой железяки, нужно сказать.

Когда здоровенные глыбы стали сыпаться сверху, мне всё же пришлось покинуть насиженное местечко и скатиться со спины этого беспокойного танка. Оказавшись на земле, я сразу ушел перекатом в сторону и, достав второй пистолет, начал методично простреливать ему его ноги в подвижных частях. После пятнадцати выстрелов четыре из восьми ног перестали функционировать, однако это не помешало танку развернуться в мою сторону и открыть огонь на поражение. Еще никогда я не двигался так быстро, избегая попаданий. Раскаленная плазма разносила всё, что ей попадалось на пути позади меня. Делая невероятные кульбиты и изворачиваясь, словно бесхребетная змея, я умудрялся еще и стрелять в ответ, прямо на ходу меняя магазины. Это была действительно захватывающая битва с настоящей машиной смерти.

После того как у работа остались только две металлические ноги, робот пошел во все тяжкие: в ход пошли ракеты. Хоть попасть он в меня, всё равно, не смог, осколки от взрывов изрядно помяли мою броню. Камни и куски арматуры, как шрапнель, разлетались вокруг, задевая моё тело в доспехе. И хотя серьезного урона это мне не нанесло, все равно, было довольно неприятно и больно. Так что я постарался закончить побыстрее, тем более наше сражение стало очень уж громким.

Последние несколько точных выстрелов и последние конечности робота танка перестали функционировать. Как только механический монстр был полностью обездвижен, я снова забрался ему на спину и продолжил пробивать путь к его центру управления с помощью направленных выстрелов. Здесь стоило действовать очень осторожно, так как я мог ненароком задеть аккумуляторы и повредить их или даже вызвать их детонацию. Так что каждый мой выстрел был сопряжен с некоторым риском, но на что только не пойдешь ради крутой тачки.

После того как моя зачарованная пуля, наконец-то, пробив толстенную броню, разнесла в дребезги центр управления танка, всё затихло. Вызвав своего металлического помощника, мы на пару довольно быстро распотрошили танк и вынули все его аккумуляторы. Засунул все шесть блоков в своё волшебное кольцо, для пущей сохранности. После чего мы, прихватив одну из броне платин танка, побежали в обратном направлении. И надо сказать, очень вовремя, так как за нами уже увязалась воздушная погоня.

Четыре беспилотных летающих зонда увязались за нами. Они использовали четыре скрытых в корпусе винта и были совсем небольших размеров. Эта конструкция позволяла им зависнуть на одном месте и вести наблюдение. Кроме того, они были вооружены лазерами и практически сразу начали стрельбу в нашу сторону. Но их броня сильно уступала танку, да и целые детали мне от них не были нужны, так что я их просто расстрелял. Хватило всего четырех попаданий, чтобы превратить их в огненные шары.

Разделавшись с воздушной погоней, мы сразу же спустились под землю и постарались затеряться там, и тем самым сбросить со своего хвоста погоню. В том, что она есть, я не сомневался, машины не оставят такое происшествие без внимания.

Проблуждав пять часов под землей, мы снова оказались на поверхности. Хоть мы и сильно отклонились от нашего маршрута, зато смогли оторваться от погони. Так что возвращались мы уже по поверхности.

Уже глубокой ночью мы вернулись ко входу на подземную парковку. Как ни странно, за всё время наших скитаний мы так и не встретили ни одного мертвяка, как будто они все неожиданно вымерли, или, что более вероятно, роботы местность вокруг зачистили. Что, в свою очередь, очень подозрительно само по себе.

На этот раз, спускаясь, мы с моим железным напарником как могли расчищали дорогу, так как потом нам нужно было бы проехать на машине, а она у нас совсем немаленькая. Эта машина мне так понравилась, что я готов на руках её выкатить, если аккумуляторы не подойдут.

К счастью, после замены, которую оказалось довольно легко сделать, всё заработало как часы. Понадобилось всего две батареи для этой модели машины, так что у меня в запасе осталось еще четыре секции аккумулятора, которые я пока оставил про запас.

После нескольких часов прогона и тестирования на холостых оборотах все узлы оказались в порядке. Вот что значит, делать машины на века. По такому случаю решил сам вести машину. Моих знаний из баз данных по вождению оказалось вполне достаточно, чтобы вести и эту незнакомую технику. Ну в самом деле, ничего сложного, практически тоже самое, что водить машину на Земле. Принцип схожий, одна педаль газа, другая педаль тормоз, ну и рулить нужно не забывать, остальное на кнопках и бортовом компьютере. Вот с ним-то пришлось повозиться больше всего. На первых порах, он категорически не хотел передавать нам управление без разрешения своего горячо любимого, но давно усопшего хозяина. На перепрограммирование и взлом его защиты мне и пришлось потратить целых два часа. Но слава моей базе диверсанта, были способы взлома неизвестных вражеских компьютерных баз, способы компиляции и программирования.

Выбрались мы на поверхность только к рассвету. Слишком уж часто нам приходилось останавливаться и в ручную разгребать завалы для того, чтобы вывести машину.

И вот, наконец, после стольких мучений я оказался на колесах. Приоткрыв боковое стекло, стал наслаждаться свежим ветром, обдувающим мое лицо. Однако, очень скоро окно пришлось закрыть. Жуткая пыль и загрязнённый воздух быстро напомнили мне, где я сейчас нахожусь.

Мой приезд к крепости вызвал целый ажиотаж. Похоже, они уже давно не видели кого-то, рискующего путешествовать по пустоши на автотранспорте. Да и если подумать, куда им, вообще, ездить в этом разрушенном мире?

Загнав свой пикап во двор крепости, поспешил в центр связи. То, что я увидел у роботов, требовало срочного расследования. Так что получив связь с бункером, я связался с Эдвардом и подробно рассказал ему об увиденном. Кажется, машины что-то замыслили недоброе, и мы обязаны быть к этому готовы.

Мои раненые товарищи уже практически полностью выздоровели и были полны решимости ввязаться в новое опасное предприятие. Они внимательно осмотрели мой транспорт, после чего его единогласно одобрили.

За эти несколько дней мне удалось полностью освоить полученные мной базы знаний по колдовству. Как оказалось, там было не так уж и много информации, да и мои способности по их освоению были намного выше среднего. Так что стал начинающим колдуном с сильным уклоном в некромантию. Теперь мне стали доступны некоторые проклятья и другие штучки, связанные с магическими практиками.

Например, моё тело превратилось в смертельное оружие и практически стало не уничтожимо. Даже если я получу ужасные повреждения, со временем все восстановится без каких-либо последствий. Опасаться же мне стоило только серьёзных повреждений головы, причем пуля в голове к таким даже не причислялась. Чтобы теперь меня убить, мою голову как минимум нужно было взорвать и то, не было полной уверенности, что это поможет меня убить.

Экспериментировать в этом вопросе меня как-то не тянуло, так что оставим это как рабочую теорию.

Так же я теперь мог использовать дальнобойные заклинания, целых два: Копье тьмы и Плеть праха. Как можно понять из названия, первое было пробивное заклинание направленного действия, второе — массовое, действующее по области и более поверхностное, но не менее опасное. Эти проклятья имели интересные свойства. Они наносили на цель разрушительные проклятья. При их соприкосновении цель заклинания начинала гнить и разлагаться. Причем это касалось даже неживых объектов. При попадании на металл, тот быстро ржавел и распадался.

Если же перед атакой нанести на землю специальную пентаграмму, сила этих проклятий многократно усиливалась, только в этом случае приходилось оставаться на одном месте. Так как она действовала, только если колдун на ней стоял во время активации проклятий.

У меня появилась возможность контролировать низшую нежить. Теперь при небольшой подготовке я мог заставить упырей выполнять мои непосредственные приказы и даже закладывать в них определённые правила поведения и императивы. Весьма полезное умение, особенно, если я собираюсь углубиться на территорию нежити. Хоть с мелочевкой разбираться не придется и тратить на них время и ресурсы.

Ну и конечно же, зачарование камней. Как по мне, так самая полезная часть полученных мной знаний. С этими навыками я теперь мог наносить гравировку на драгоценные камни и создавать сильные эффекты от их использования. Так, если я наносил гравировку на свои алмазные пули, а потом вливал туда энергию демонического источника, то поражающий эффект от таких пуль усиливался многократно. Я мог разными узорами придавать им специальные свойства. Бронебойность, взрывоопасность, усиление температуры пламени и еще множество разных свойств. Теперь я мог для некоторых типов пуль использовать и энергию смерти. Эффект получался во истину смертоносным.

С алхимией всё оказалось не так просто. Большинство простых составов просто не подействуют на моё тело, в то время как более сильные очень трудно создать при нехватке редких и дорогих ингредиентов. И хоть проблем с деньгами у меня не было, практического применения этим знаниям я пока не видел.

К вечеру получил срочный приказ из бункера. Мне нужно было провести рейд на территории противника и любой ценой уничтожить завод по производству и ремонту боевых машин. За это задание мне обещали двадцать миллионов социальных баллов и комфортабельные комнаты по соседству со мной для всех членов моей команды. От последнего я бы с удовольствием отказался, только мне не предоставили выбора.

Насколько я понял, угроза от машин была совсем нешуточной и мы как всегда стали последней надеждой для нашего убежища на выживание. Они, конечно, могли мобилизовать всех и отправить сражаться, только, учитывая силу машин, это были бы просто напрасные жертвы. И честно говоря, не освой я работу с магическими камнями, то тоже был бы бессилен. Однако, теперь у меня был неплохой шанс, если не победить, то изрядно потрепать противника, но прежде мне следовало еще немного подготовиться, для чего следовало вернуться в бункер.

На прощальной встрече с комендантом крепости перевел ему свои честно заработанные десять миллионов на развитие сада. Стал, так сказать, соучредителем этого предприятия. В крайнем случае, рассчитывал получать свои дивиденды хотя бы овощами и фруктами.

После погрузил всю свою честную компанию в пикап и, посадив за руль Санчеса, поехал домой.

Глава 10. Новая миссия

По дороге домой я ставил гравировку на свои пули. Синтетические алмазы идеально подходили для гравировки. Они имели совершенную форму, структуру и не имели посторонних примесей в отличие от природных камней. Так что в этом плане для зачарования они были идеальными. Кроме структуры, позволяющей заряду стать бронебойным, я также внедрил удерживающую гравировку. Она позволяла накапливать и хранить длительное время энергию непосредственно в самой пуле. То есть теперь не нужно было во время боя заряжать пули и тратить на это энергию. Их теперь можно было подготовить заранее и потом использовать, сохраняя собственные силы. Вот этим я и занимался, сидя в комфортном пассажирском кресле вовремя нашего возвращения на базу.

Проблему со взбунтовавшимися машинами нужно было решать. В этом мире и так было слишком много проблем, чтобы оставлять их в покое и давать развиваться. Хоть они также враждовали с мертвяками, они совсем не были нам друзьями. Конечно, можно было бы попробовать захватить над ними контроль, только вот как это сделать никто не представлял, так что единственный наш выход сейчас — это их уничтожение. И для этого, как показала практика, нужно что-то помощнее моих пистолетов. С учетом моих новых возможностей даже они теперь могут нанести серьезный вред машинам, этого все равно недостаточно. Да и вообще, с нашими скромными силами рассчитывать на полномасштабную войну с машинами было попросту глупо, а вот устроить маленькую партизанскую войну было вполне в моих силах.

Мои напарники с комфортом разместились в пассажирском отсеке, рассчитанном на шесть человек. Все их роботы помощники сидели в открытом кузове вместе с остальным грузом. В крепости нас попросили доставить несколько ящиков с землей для оранжереи бункера.

Пассажирский салон состоял из двух диванов, стоящих друг напротив друга и вполне комфортно помещающих троих пассажиров каждый. Посередине был даже небольшой выдвижной столик. В общем все условия для длительного и комфортного путешествия. И хоть салон пикапа был сделан без излишеств, но весьма добротно и со вкусом.

Возвращаясь в убежище, нам пришлось сделать серьёзный крюк, так как прямого пути для такой большой машины просто не было, и нам пришлось изрядно поплутать, чтобы найти дорогу. Однако, это все равно было быстрее, чем идти пешком. Плохо ехать все равно лучше, чем хорошо идти.

— Командир, мы теперь всегда на задания ездить будем? — с надеждой в голосе спросил меня Слепой старик.

— В большинстве случаев да. Так и удобнее, и намного быстрее, — ответил я ему, не оборачиваясь, продолжая обрабатывать свои патроны.

— Ты просто не представляешь, как обрадовал мои старые суставы этой новостью. Тогда у меня остался только один вопрос. Как мы будем решать вопрос с хорошо укреплённой и вооружённой промышленной базой роботов? — довольно неожиданно спросил он.

— А вы собираетесь поучаствовать в этом безумии? — удивленно спросил я, даже повернув голову в их сторону по такому случаю.

— Конечно, мы же команда, — улыбаясь, заявил этот сумасшедший старик. Остальные лишь утвердительно кивнули на его слова.

— Умеете обращаться со взрывчаткой? — помолчав немного, сдался я.

— Конечно, только мне кажется, мы столько не унесем, сколько её понадобится, чтобы взорвать такой большой объект, — с некоторым сомнением высказался Элькор.

— Об этом можешь не беспокоиться, что-что, а взрывать я умею, — толи успокоил, толи напугал его я.

— Мы верим в твои таланты по разрушению чего-либо, — заверил меня старик.

— Рад, что вы мне так доверяете в этом вопросе, — язвительно заметил я.

— Доверяем во всех вопросах, иначе я бы не одолжил тебе пол миллиона социальных баллов так просто. Хотя я так и не понял, для чего тебе понадобились эти деньги.

— Я просто люблю круглые числа и вместо того, чтобы вложить девять с половиной миллионов, дал десять. Но ты не волнуйся, я верну эти деньги со следующего гонорара, — ответил я на его любопытство.

— Я знал, куда пойдут эти средства, поэтому их и дал. В любом случае они пойдут на хорошие вещи.

Машину мы оставили в наземном гараже возле бункера. Как оказалось, был и такой, и в нем даже было несколько машин, не знаю, правда, на ходу ли они были, но некоторые из них выглядели прилично. Тут же передали груз. Небольшой подъёмник забрал наши ящики с землей и быстро укатил в сторону лифтов.

Охрана гаража лишь козырнула нам при приближении и даже не попыталась задержать или учинить личный досмотр. Похоже, слава о нас уже распространилась, и обычные вояки выказывали нам всяческое уважение.

Мы воспользовались пассажирским лифтом, который прямо из гаража привез нас в бункер. Покинув своих людей, я сразу же заглянул к своему боссу.

Этна, как обычно одетая соблазнительно и вызывающе, мне кажется, даже обрадовалась. Приняв соблазнительную позу, больше по привычке, чем из желания меня соблазнить, она выжидательно уставилась на меня из-за стойки.

— Я тут кое-что нашел, посмотри, может за это я смогу получить немного денег, — сразу перешел я к сути дела, после чего достал из своего кольца одну из запасных энергетических батарей и положил её на прилавок перед девушкой.

— Умеешь ты удивить, если достанешь еще такую штуку, дам по сто тысяч за каждую, — сильно удивившись, но быстро взяв себя в руки, сказала Этна.

— Договорились, — согласился я и тут положил еще одну батарею рядом с первой. Тут же мне пришло сообщение о пополнении счета.

— Приятно иметь с тобой дело, приходи еще, — довольно заявила девушка, стреляя глазками и выразительно обхватив свою грудь.

— Обязательно, — заверил я её, после чего удалился.

Решив таким образом свои финансовые проблемы, пошел сразу в мастерские. В связи с новым заданием мне нужно было сделать новый заказ.

На этот раз мастерские встретили меня заметным оживлением. Станки работали, мастера бегали туда-сюда между ними и что-то сосредоточенно делали. В общем совсем другое дело, что прежде.

Мастер Эльберт же ходил с важным видом и только и делал, что следил за всеми и проверял качество выпускаемой продукции, а делали, как вы, наверно, уже догадались, они мои пули и еще что-то.

Увидев меня, мастер Эльберт широко и радостно улыбнулся и после почтительного поклона сказал:

— Господин Майор, рад вас видеть! Давайте пройдем в мой кабинет, я пока прикажу принести уже готовый товар, — тут же затараторил он, проведя меня в свой кабинет.

— Смотрю, дела у вас тут идут хорошо. Появились новые заказы? — из вежливости поинтересовался я.

— Ха, вы угадали. От крепости снаружи пришло много заказов, видимо, их кто-то профинансировал, — поделился своей радостью мастер.

— Я, в сущности, пришел по той же причине, хочу сделать новый заказ, — усевшись в кресло для гостей, перешел к делу я.

— Еще патронов? — удивленно спросил он.

— Нет, новое оружие и патроны к нему, причем готовый образец и хотя бы триста пуль мне нужны уже к утру, — огорошил я мастера.

— Любите вы подбрасывать трудные задачки, но знаете, за это я вас и люблю, с вами не заскучаешь. Давай чертежи, я посмотрю, что можно будет сделать, — согласился мастер, с интересом углубившись в переданные мной чертежи. Было похоже, что он действительно соскучился по сложным задачам.

На этот раз я заказал крупнокалиберную противотанковую снайперскую винтовку. Довольно интересное сочетание, я вам скажу, однако очень эффективное. Пули так же попросил сделать из синтетических алмазов. Таким образом я мог их усилить и превратить действительно в грозное оружие тотального уничтожения.

— Будет готово к утру, — после тяжелого вздоха заверил он меня.

— Вот двести тысяч, надеюсь, этого хватит, — переведя деньги, сказал я.

— Вполне даже останется, много останется, — заметил мастер.

— На то, что останется, сделайте еще патроны для винтовки, — распорядился я напоследок.

— Пойду, обрадую ребят, — вместо прощания сказал Эльберт, помахал рукой и вышел первым.

После его ухода в кабинет вошли его помощники и поставили на стол шесть оружейных ящиков с патронами. Не удержавшись, открыл один, внутри оказалось пять сотен патронов, а сверху лежал подарок от мастерской — две дополнительные обоймы к пистолетам. Открыв еще один ящик, увидел ту же картину. Похоже, это был местный маркетинговый ход по задабриванию важного клиента. Ну что сказать, приятно.

После посещения мастерских я сразу же вернулся в свою квартирку. Как же я успел соскучиться по нормальной еде. Только сделав полноценный обед и с удовольствием поглотив его, я испытал удовлетворение.

Примерно через час после этого на моем пороге появился первый гость. И, как ни странно, им оказался Эдвард.

— Каким ветром тебя занесло? — удивленно спросил я.

— Я слышал, ты снова отличился, спас крепость вместе с саженцами и победил настоящего дракона. Похоже, ты не можешь и дня прожить, не совершая подвигов, — немного насмешливо заявил Эдвард.

— Да как-то само получилось, да и дракон был не совсем настоящий, — скромно потупив взгляд, ответил я.

— Я, вообще-то, по делу, это касается твоего нового задания. Как понимаю, тебе понадобятся специфические ресурсы для его исполнения, — заявил он, после чего прошел в квартиру, даже не спросив разрешения. Одно я отметил, он точно не вампир, те вроде без приглашения в дом войти не могли.

— Ты прав, мне понадобится взрывчатка, много взрывчатки и детонаторы, — тут же выдвинул я список необходимого оборудования.

— Как и ожидалось, всё, что тебе нужно, у нас есть. К утру сорок килограмм взрывчатки, детонаторы будут у твоей машины. Надеюсь, этого хватит, — немного удивил меня свой щедростью он.

— Просто отлично, я уже грешным делом думал, что взрывать придется с помощью только топливных элементов, но со взрывчаткой всё будет намного проще и красочнее, — широко улыбаясь, как настоящий маньяк, заявил я.

— Ты, главное, не перестарайся, нам в этом мире еще жить, — типа пошутил он, или серьезно попросил, не понятно. По его застывшему бледному неэмоциональному лицу, вообще, трудно было что-то понять.

— Я учту твои пожелания, — сделав серьёзное лицо, ответил я. После неловкой паузы он просто развернулся и ушел. Странный он, всё-таки, парень и напрягает меня не по-детски.

Оставшись один, я поставил на стол ящики с патронами и начал монотонную работу по их улучшению и зарядке. В столь монотонной обстановке прошли еще три часа. Количество заряженных пуль у меня в запасе уже перевалило за пять сотен, и только тут я почувствовал небольшое магическое истощение. Мой демонический источник впервые на моей памяти начал сбоить. Похоже, пришло время сделать перерыв, да и время уже вплотную подбиралось к ужину.

Очередной гость появился у меня на пороге в это время. На этот раз своим присутствием меня решила почтить Элла и как бы случайно пришла она как раз к ужину. Однако, увидев её симпатичное лицо и мягкую улыбку, я лишь вздохнул и пропустил её в квартиру.

Увидев меня, девушка смущенно отвела взгляд, неожиданно подалась вперёд и обняла меня за шею, после чего прижалась всем телом к моему торсу. Её выпуклости мягко спружинили и смялись об мою твердую, как камень, грудь.

Не успел я как-то отреагировать на такое приветствие, как девушка резко отстранилась и, залившись краской, отвернулась.

— Я очень волновалась! Ты снова нашел для себя неприятности, — смущенно сказала она, всё еще не решаясь посмотреть мне в глаза после своего порыва.

— Не волнуйся так, меня довольно трудно убить, да и смерть еще не означает конец, — усмехнувшись, постарался успокоить я её.

— Я знаю, но все равно не могу не волноваться, — призналась девушка. Озадаченно хмыкнув в ответ, я посадил её за стол и пошел колдовать с пищевым синтезатором. По такому случаю решил приготовить праздничный ужин, всё же не часто удается победить дракона и обзавестись приличным транспортом. Так что, как принято у меня на родине, это дело нужно было как следует обмыть.

Очень скоро стол оказался заставлен разными деликатесами, закусками, салатами и горячими блюдами.

— Надеюсь, ты не на диете? — в шутливой манере спросил я.

— Я, если честно, даже не знаю, что значит это слово, — серьёзно ответила девушка, пожирая голодными глазами праздничный стол.

— Да, это я неудачно пошутил, — немного смутившись, сказал я. Дела с едой здесь были настолько плохи, что про это здесь не шутили. Да и какие шутки, если они практически всегда находились на краю голода.

— Можно? — с надеждой в глазах и нетерпением спросила девушка, кажется, пропустив мою последнюю реплику мимо ушей.

— Конечно, налетай, — тепло улыбнувшись, разрешил я, после чего тоже стал наполнять свою тарелку, так как с той скоростью, что Элла напала на еду, был существенный шанс остаться голодным, даже при всем этом многообразии. Следующие пол часа мы провели в молчании, сосредоточенно набивая животы едой.

— Это было просто божественно! — воскликнула Элла, после того как съела последний кусочек. Было просто невероятно, как много еды смогло поместиться в её маленьком теле, что-то в этом было даже мистическое.

— Рад, что тебе понравилось. Хочешь чая? — улыбнувшись, предложил я.

— Не откажусь. Возможно, слухи про твоё божественное происхождение и на самом деле верны.

— Что за слухи? — заинтересовался я.

— Говорят, что тебя послали нам боги, чтобы помочь нам, — расслабившись после насыщения, рассказала девушка.

— Темные или светлые боги? — улыбаясь, уточнил я.

— В наше время всем уже без разницы, лишь бы помогли, — лениво ответила девушка, с трудом оставаясь в сознание. Похоже, обильная еда стала действовать на Эллу усыпляюще.

— Даже если я демонический некромант? — удивленно спросил я.

— Ну, не посланник же ты Зилота, — равнодушно заметила девушка, закрывая свои непослушные глаза.

— Да уж, апокалипсис меняет отношение к жизни, — вынес я свой вердикт.

— Угу, — сонно подтвердила Элла, после чего сладко засопела.

— Спящая красавица и некромант, страшная сказка получается, — проворчал я, после чего отнес спящее тело в спальню и положил в кровать. Все равно у меня были другие планы на эту ночь. Следовало как можно лучше подготовиться и заготовить как можно больше заряженных патронов.

Вынув из каждого ящика подарочные запасные обоймы, стал их снаряжать обработанными пулями. Снаряжённые обоймы я стал складывать в освободившийся оружейный ящик. Я собирался на войну и мне бы не хотелось страдать от отсутствия боеприпасов.

Закончив подготовку, уснул прямо в кресле за столом, мне понадобилось всего четыре часа, чтобы полностью восстановиться и отдохнуть. Жить с улучшенным телом имело свои преимущества.

Утром, когда Элла проснулась, она очень удивилась, обнаружив себя в моей постели, но увидев, что вся одежда была всё еще на ней, быстро успокоилась и даже, по-моему, немного расстроилась и обиделась на меня. Ну вот как понимать этих женщин, если пристаю — извращенец, если не пристаю — то всё равно негодяй. Однако от вкусного завтрака она не отказалась, не смотря на свои перепады настроения. Практически проглотив завтрак, она мило пожелала мне удачи и, неожиданно поцеловав на прощание, умчалась по своим делам.

В гараже, как мне и было обещано, меня ждали взрывчатка и новое оружие. Взрывчатки оказалось несколько больше, чем мне было обещано, но от этого я точно не расстроился. Также здесь был Эдвард со своей звездой, в полной экипировке и с оружием.

— Мы поедем с вами, — безапелляционно заявил он, подходя ко мне.

— Я был бы рад такой компании, но мест в машине не хватит, — попытался тактично отказаться я.

— Мы на своей, — ответил Эдвард, показывая на внедорожник, стоящий рядом с нашим пикапом. Стандартный военный проходимец был неплохо подготовлен к бездорожью и уж точно не уступал нам в проходимости.

— Тогда ладно, только это моя миссия и вам придется следовать моему плану, — сразу предупредил я его.

— Конечно, майор, это честь сражаться под вашим началом, — как обычно, с каменным лицом заявил Эдвард.

— Тогда все по машинам, мы отправляемся, — приказал я, привычно занимая пассажирское место на переднем сиденье машины. С собой я взял ящик с патронами к винтовке. Жаль, конечно, что их успели сделать только триста штук, но надеюсь, этого хватит для нашей небольшой войны с машинами.

Началось наше новое путешествие довольно тихо и даже с некоторым комфортом. Разведчики успели составить для нас удобный и безопасный маршрут до места действия машин, и теперь мы просто ехали и наслаждались пейзажами вокруг. Ну а я усиливал и заряжал патроны для винтовки, пока на это еще было время. Начинку для этих пуль я решил сделать особенно разрушительной. Кроме невероятного пробивного эффекта, они также оставляли жуткое проклятье разложения, которое действовало даже на машины.

Спокойное путешествие продлилось недолго. Где-то через час дорогу нам преградила соблазнительная фигура. Девушка, одетая в обтягивающий всё еще сексуальное тело кожаный комбинезон храбро встала у нас на пути. Её длинный кожаный плащ свободно развевался на ветру, а черные волосы послушно лежали на плечах, казалось, не замечая его. Её прекрасное, как полная луна, лицо было холодно и как бы высечено из мрамора, а вот пухлые губки сложились в дразнящую улыбку.

Кортеж из двух наших машин остановился и все с осторожностью стали наблюдать за этой неожиданно появившейся фигурой. Жители пустоши прекрасно знали, кто она и что от неё можно было ожидать больших неприятностей.

Заинтересовавшись, я вышел из машины и направился к незнакомке, отмахнувшись от предостерегающих возгласов своего отряда.

— Вам нужна помощь? Может, вы попали в беду? — спросил я прекрасную девушку, стоящую передо мной.

— Нет, спасибо, я просто ищу кое-кого, — довольно учтиво ответила она на мой вопрос.

— И кто же этот счастливчик? Кого вы ищете? — приветливо улыбаясь и даже немного приосанившись, спросил я.

— Его называют Ужасом пустошей, охотником на нежить, убийцей демонов, победителем драконов, — сказала она нежным голосом, наполненным страстью и желанием.

— Я смотрю, в выборе мужчин ты не мелочишься. И что вы хотели от этого героя? — всё также улыбаясь, спросил я.

— Вызвать его на поединок, конечно же. А вы что подумали? — дразняще спросила девушка, пристально всматриваясь в моё лицо.

— Насколько я помню, вампиры придерживаются нейтралитета в этой войне. Что заставило тебя его нарушить? — грозно спросил Эдвард, появляясь за моей спиной со своей звездой во главе.

— Я здесь как частный подрядчик, — беззаботно сказала вампирша, после чего в широкой улыбке продемонстрировала свои клыки.

— Похоже, её заставили, — поделился соображениями Эдвард, подходя ко мне.

— Не всегда есть возможность отказаться, — с обидой в голосе заметила девушка.

— Что будем делать? — с тревогой спросил Эдвард, как бы подчеркивая, что я главный.

— Дадим девушке то, что она хочет, — беззаботно сказал я, после чего обратился к своей соблазнительной сопернице.

— Я тот, кто тебе нужен. Давай уладим это дело побыстрее, у меня еще есть дела.

— Тогда как насчет поединка один на один, до смерти? — спросила она, после чего подала сигнал рукой и из руин показались другие вампиры, полностью окружив нас.

— Смертельный бой после завтрака. Прямо так и записано в моем расписании на день. Там есть еще пару пунктов, подвиг после обеда и выиграть войну после ужина, — самодовольно заявил я, выходя на открытую площадку перед машинами.

— Никто не имеет права вмешиваться! — решительно заявила вампирша, посмотрев во все стороны.

— Командир, она из королевского клана, будь осторожен, — предупредил меня Эльдаг, жаль только, я понятия не имел, что это значит. Но это предупреждение заставило меня быть серьезным. Если её прислали после костяного дракона, она определенно была сильна.

Я вколол себе немного нейроусилитель и стал просчитывать предстоящий бой. Моё сверхъестественное виденье показало большую вероятность нападения всех вампиров, не смотря на их заверения о честном бое. В такой ситуации в опасности окажутся все члены моего отряда, что позже может сказаться на предстоящей операции, так что рисковать я не мог.

Проведя предварительный анализ действий вампиров и просчитав их возможные действия и траектории движения, я выстроил порядок своих действий.

Выхватив оба пистолета, я начал сверхбыструю стрельбу во все стороны. Мои заряженные пули пробивали твердые, как гранит, тела вампиров насквозь, оставляя после себя огромные круглые отверстия. Вампиры сначала растерялись, но потом стали двигаться, тщетно пытаясь избежать ранений, но у них это не вышло. Моё псичутьё, что так внезапно активизировалось, заранее подсказывало, куда они собираются сдвинуться, и мои пули всегда их находили, что бы они не делали. Очень быстро пятнадцать тел упало на землю, истекая кровью и крича от невыносимой боли. И хоть они и были серьёзно ранены, никто из них не умер. Их живучести, в самом деле, можно было только позавидовать.

В этот момент отошедшая от удивления Леди ночи исчезла со своего места, переместилась прямо ко мне. Она уже вытянула свою когтистую руку в сторону моего горла, когда пуля разворотила ей живот и отбросила в сторону.

— Я бы, правда, поиграл с вами немного дольше, если не был так занят сейчас. Может, в следующий раз у вас получится не так скучно, — мило улыбаясь, сказал я девушке, лежащей в луже собственной крови с огромной дырой в животе. Мои чувства говорили мне, что она не умрет от такого ранения, но это определенно выведет её из строя на некоторое время.

После чего мы снова расселись по машинам и поехали дальше, причем в гробовой тишине.

— Как ты это сделал? — не выдержав, спросил Эльдаг.

— Ты же всё видел, — ответил я, продолжая обрабатывать пули для винтовки. Пистолетных, благодаря моим ночным бдениям, у меня хватало.

— Они из королевского клана, самые сильные, быстрые и безжалостные из всех родов вампиров. Даже некроманты не смеют им указывать, так как признают их силу, — пораженно сказал полувампир нашего отряда.

— Не так уж они и сильны, раз им указывают некроманты и, даже можно сказать, приказывают, — резонно возразил я.

— Да… но, всё равно, не понимаю. Они же намного быстрее летящей пули, почему никто из них не смог уклониться? — всё настаивал на своем полукровка.

— Я просто знал, где и куда нужно стрелять, чтобы они не смогли уклониться. Неважно насколько ты быстрый, если пуля окажется там, где ты её не ждешь, итог будет один, — терпеливо объяснил я.

— Тогда почему ты их всех не убил? Теперь они знают про твою силу и в следующей попытке будут осторожнее, — задал другой вопрос Эльдаг, став довольно разговорчивым для своего амплуа молчуна.

— Я не почувствовал в них жажды убийства. Было похоже на то, что их заставили сражаться против воли. Возможно, будь у меня больше времени, я смог бы им помочь, — ответил я, продолжая заниматься своим монотонным делом.

— То есть ты дал им еще один шанс и предупредил о последствиях необдуманных действий? Умно, — одобрительно заметил Элькор.

— Им понадобится время, чтобы залечить раны, но они еще вернутся, — заметила Эльвира.

— Думаю, тогда мне придется потратить немного больше времени и закрыть этот вопрос. Может, кто-то расскажет мне про город вампиров и так называемый их нейтралитет, — попросил я.

— Конечно, командир. После Армагеддона небольшая часть выживших решила пойти на отчаянный шаг ради выживания. Они обратились к очень темному и жестокому божеству за помощью. И он помог. Превратив их в вампиров. Живую разумную нежить. И уже после этого появились некросы со своими мертвецами. Мир очень быстро превратился в то, что ты видишь сейчас. Однако вампиры решили жить сами по себе и объявили нейтралитет. Конечно, и мы, и некросы иногда нанимали и использовали их как наемников, но не против друг друга. Так что сегодняшний случай — это очень редкое событие, — подробно разъяснил слепой старик.

— Королевский род же считается сильнейшим среди всех вампирских родов, — вставил свои пять копеек Эльдаг, все еще не отошедший то удивления.

— Ну что же, придется навестить их после этого задания, — сказал я напоследок.

Уже к обеду мы оказались недалеко от завода взбунтовавшихся машин. Все же на транспорте перемещаться по пустошам удавалось намного быстрее. Спрятав машины на заброшенной парковке, дальше мы пошли пешком.

Для своего плана мне нужен был небоскреб в прямой видимости от завода и такой как раз стоял там, где нужно.

Осторожно приблизившись, мы стали осматривать этаж за этажом, медленно поднимаясь на крышу. Когда всё здание было зачищено, найти удалось только с десяток упырей, я приступил к подготовке.

Нападать решили ночью, так было больше шансов быть незамеченными машинами, исполнить план в полном объёме.

Пока моя команда и их отряд прикрытия готовились к операции, я поднялся на крышу и приступил к созданию печатей. Для этой войны мне нужно было всё это здание превратить в своеобразный усилитель моей силы. Так что исписав рунами и магическими знаками всю крышу, я стал разрисовывать и стены здания. Рисунок получился, в самом деле, грандиозный.

Как только я закончил, огромная формация, созданная мной, стала втягивать в себя всю силу смерти, разлитую вокруг. Поглощая её, формация наливалась энергией и готова была служить.

Я расположился в самом центре этой формации на небольшом возвышении на крыше. Перед собой я положил снайперскую противотанковую винтовку и множество патронов к ней. Здесь же я выложил все свои снаряженные обоймы к пистолетам.

Огромная формация усиливала мою магию, пока я находился в её центре. Она защищала меня и придавала сил. Стоя в этом море энергии, я чувствовал себя богом разрушения.

Тусклое солнце этого мира медленно заходило за горизонт, погружая этот проклятый мир во тьму. И сегодня ночью я собирался как следует повоевать и хоть немного развеять тьму, сгустившуюся над этим миром.

Глава 11. Ночной бой

Как только все приготовления были завершены, я спустился с небоскреба на землю. На капоте нашего пикапа уже расстелили голографическую трёхмерную карту местности, полученную от запущенных разведывательных дронов. Вся полученная информация была отображена здесь. Появились отметки вражеских строений и моя позиция для стрельбы.

Подойдя к карте, я отметил область, которая была открыта для прицельной стрельбы. Потом проложил маршруты для всех групп до точек на вражеской территории, которые были их целями для подрыва.

— Сначала вы пойдете вместе, так мне будет легче вас прикрывать. Потом достигнув этой области, вы разделитесь, и каждый пойдет к своей цели, — показал я на карте общий маршрут и цели для подрыва.

— Ты уверен, что сможешь нас прикрыть? Роботы очень мощные и живучие, если они прорвутся, нас очень быстро подавят, — с некоторым сомнением заметил Эдвард, когда ознакомился со своим маршрутом.

— Если командир сказал, что справится, значит, так оно и есть, — уверенно сказал слепой старик.

— Возьмите с собой своих роботов, пусть они несут взрывчатку. На всех зарядах установите таймер в один час, боюсь, зону будут глушить, так что связи, скорее всего, не будет, — сразу предупредил я.

— Всего получается четыре цели, вроде, ничего особо сложного, — оптимистично заметил Эльдаг. Он уже полностью восстановился и даже стал немного сильнее, чем был раньше.

— Будет большой врыв, жду не дождусь, — мечтательно заметил Эльщилт.

— Надеюсь, мы не взлетим на воздух, — вздохнув, проворчала Эльвира из-под своей неизменной маски.

— Хорошо, тогда моя группа тоже разделится и будет прикрывать каждого из вас. Я останусь с майором и помогу ему скоординировать ваши действия. К тому же пару дополнительных глаз ему не помешает, — назначил сам себя моим помощником Эдвард. Хотя я не возражал, его помощь, и в самом деле, могла пригодиться, особенно, если что-то пойдет не по плану.

Распределив задания, мы приступили к реализации нашего немного сумасшедшего плана. Первым делом, я собрал оружие своей команды и провел над ним ритуал по его усилению. После зачарования оружие моих напарников теперь могло резать металл, как раскалённый нож масло. Однако действовало это усиление только час, после чего оно опять превратится в обычное железо.

В темноте у нас было небольшое преимущество перед машинами. В отличии от них эльфы были способны видеть в темноте без всяких приборов. Машины же были вынуждены переходить на ночное виденье, что в условиях постоянных взрывов и ярких вспышек сильно мешало адекватно реагировать на происходящее.

Мы же поднялись наверх и приготовились действовать. Санчес расположился рядом и, открыв ящик с патронами, стал подавать их мне. Эдвард сел чуть с боку и, вытащив мощный бинокль, стал внимательно наблюдать за окрестностями.

— Сначала нужно вывести из строя вражеских дронов штурмовиков, они станут самыми проблемными целями, — высказал свои соображения Эдвард, зорко наблюдая за обстановкой.

— Согласен, когда сделаю первый свой ход, внимательно смотри за нашим отрядом. Как только у них возникнут проблемы, скажи мне, — распорядился я, после чего сосредоточил всё своё внимание на взлетной площадке дронов. На крыше одного из производственных зданий неприятеля стояли строгими рядами штурмовые дроны. Пока они оставались на земле, они были наиболее уязвимы. Не знаю, сколько еще их скрывалось в ангарах, но этих, стоящих на боевом дежурстве, следовало уничтожить в первую очередь.

Прицелившись, я выбрал такую траекторию стрельбы, при которой одна пуля могла повредить сразу несколько машин. И дело было не в экономии, а в нехватке времени. Как только начнется бой, самой большой проблемой станет определить очередность целей, а не нехватка боеприпасов. Когда всё начнется, только это будет иметь значение.

Переглянувшись с Эдвардом и получив от него утвердительный кивок, приготовился к стрельбе. Пентаграмма, нанесенная на всё здание, начала светиться и вся энергия смерти вокруг стала со страшной скоростью затягиваться в неё. Объединившись с этой подавляющей силой, влил часть её в свою винтовку. Заряженная пуля буквально засветилась от переизбытка энергии. Теперь каждый выстрел, сделанный с этой позиции, будет в несколько раз усилен.

Дождавшись, когда наша команда приблизится к защищённому машинами периметру, сделал свой первый выстрел. Зачарованная усиленная пуля попала точно в цель именно под тем углом, что я хотел. Пройдя на вылет первого дрона, она, не сбавляя скорости, пробила и второго стоящего за ним, потом третьего и четвёртого, и становилась только в пятом. Огромные отверстия, появившиеся в корпусах боевых машин, сразу же превратили их в простой хлам.

Тут же я перевел прицел и выстрелил в другой ряд стоящих на крыше дронов. Усиленная пуля и в этот раз не подвела. Еще пять машин превратились в мусор от одной пули. Остальные всполошились и стали пониматься в воздух. Но так как взлетали они одновременно и с одинаковой скоростью, они всё так же были на одной линии, чем я и не преминул воспользоваться.

Еще один выстрел подбил сразу пять машин, уже успевших взлететь. Еще один поразил пятерых прямо в воздухе. Столь жуткие потери в самом начале боя заставили машины действовать более осмотрительно. Так что следующие взлетевшие дроны сразу стали проводить маневры уклонения. Но даже так мне удавалось поражать их по две-три штуки за раз.

Очень скоро вылетела десятая гильза и пришло время менять магазин. Вытолкнув пустую обойму, я тут же взял другую и воткнул в винтовку, после чего передернул затвор. Пустой магазин оказался в руках моего робота помощника и он стал быстро заполнять его патронами из ящика, что я успел улучшить во время нашего пути. Таким образом я обеспечил себя бесперебойной подачей патронов.

Наши диверсанты, всё еще держась вместе, углубились на территорию противника и привлекли внимание одного из патрулей. Два гуманоидного вида робота неожиданно вышли из-за угла здания. В руках манипуляторах они держали лазерные винтовки.

— Двое на девять часов, — тут же сообщил мне Эдвард, увидев их.

Переведя прицел в их сторону, я практически сразу сделал два выстрела. Так как эти модели были очень похожи на роботов помощников, которые мы используем, то и слабые места у них были похожими. Так что целил я им точно в голову. После попадания их стальная голова буквально исчезла, превратившись в кучу бесполезных осколков, а железные тела рухнули на землю. Позади роботов в стене здания образовались два больших отверстия от попадания моих бронебойных пуль. Оборудование, что было в том здании, также пострадало. Несколько станков было повреждено, а тот, в котором, наконец-то, застряла моя проклятая пуля, стал быстро покрываться ржавчиной, заражая разложением всё вокруг.

Основной отряд, казалось, даже не заметил моего вмешательства, продолжая двигаться по заранее составленному маршруту.

Гулкие выстрелы привлекли внимание машин и в нашу сторону устремились оставшиеся в строю штурмовые дроны. Их осталось не так чтобы очень много, но поразить их всех на большом расстоянии не удалось даже мне. Так что, когда они оказались над нами, мне всё же пришлось оторваться от винтовки и использовать свои пистолеты, чтобы уничтожить их всех. В ответ в мою сторону устремились ракеты и раскаленная плазма. Однако все они врезались в защитную формацию, созданную мной именно на такой случай. Два десятка взрывов осветили ночную тьму. Все дроны были сбиты, я ни разу не промахнулся. Теперь, с тем предчувствием, что я овладел, я стал практически богом стрельбы. Не существовало выстрела, что я бы не смог сделать, не было цели, в которую я бы не смог попасть. И сейчас я собирался показать машинам, мертвецам или даже демонам, кто теперь главный в этом мертвом мире.

Разделавшись с дронами, я поменял обоймы в своих пистолетах и вернулся к винтовке. Пока я был отвлечен, наш отряд диверсантов напоролся на патруль и теперь вел ожесточённый бой.

— Два часа, множественные цели, — немного встревоженным голосом сообщил мне Эдвард, когда я вернулся к своему орудию.

— Их удача неплоха, раз они еще живы, — заметил я, после того как оценил ситуацию. Сейчас наш отряд спрятался за бетонной балкой, упавшей на дорогу, и отчаянно обстреливался от наседающих на их позицию машин. И теперь, кроме десятка гуманоидных роботов, им противостоял небольшой передвижной танк на гусеничной платформе. Его-то я и выбрал своей первой целью.

Магически усиленная пуля смяла его лобовую броню, как бумагу, после чего пробила толстый корпус танка навылет, повредив по пути основные батареи. Те, не выдержав такого обращения, тут же тут же воспламенились и взорвались. Мощный взрыв среди машин смешал их ряды. Взрывная волна искорежила стоящих близко роботов и раскидала остальных. Пока они барахтались на земле, диверсанты перешли в наступление и очень быстро прикончили их. Зачарованные клинки разрезали железные тела роботов на части, как мокрую глину.

Разделавшись с заслоном, они продолжили свой путь.

— Они отстают от графика, — бесстрастно заметил Эдвард, сверяя время.

— Время еще есть, они должны успеть, — сказал я, продолжая ловить в прицел вылезающих на их пути роботов и спускать крючок. Внизу боевые машины получали мои тяжеловесные подарки и взрывались на куски, создавая еще больше суматохи и неразберихи. Даже бесстрастные машины должны были почувствовать замешательство от столь безрассудного нападения.

Машины взрывались и горели в то время, как отряд достиг места, где им пришлось разделиться. Теперь наступила самая сложная часть задания. Отряд разделился на четыре группы и побежал к выбранным для них целям. Мне же теперь нужно было успевать везде. Эдвард то и делал, что указывал мне первоочередные цели, я же очень быстро уничтожал их по его наводке.

В какой-то момент всё это превратилось для меня в бесконечную стрельбу. Здание, покрытое пентаграммами, из-за всех сил выкачивало энергию смерти отовсюду, пополняя запас моих сил. Однако так не могло продолжаться долго, уровень доступной энергии катастрофически падал с каждой секундой интенсивного боя.

Из крыш основных зданий появились крупнокалиберные орудия и повернулись в нашу сторону. Однако они не стали стрелять в защищённую формацией крышу, где мы засели, а стали стрелять в основное тело здания. Огромные сквозные отверстия тут же появились в его стенах, а пол под нашими ногами опасно завибрировал. Хорошо, что подумал об этом заранее и укрепил всё здание. Теперь, даже если оно всё превратится в решето, оно не рухнет, пока есть достаточно энергии в пентаграмме.

— Похоже, они решили взяться за нас всерьез, — заметил после очередного залпа Эдвард.

— Для того чтобы уничтожить нас, им нужно что-то побольше, — улыбаясь, заявил я, продолжая стрелять. Здоровенные пушки были отличными целями и после моих попаданий очень мощно взрывались. После чего целые здания охватывало огнем. От света многочисленных пожаров тьма отступила и ночь превратилась в день.

Сполохи пламени создавали уродливые и страшные тени, которые корчились вокруг. И среди них появилась величественная фигура шагающего через огонь паука-танка. Эта была та же самая модель, что я встретил раньше в пустошах, и которая любезно поделилась со мной своими аккумуляторами.

В прошлый раз он доставил мне много проблем, но тогда у мня еще не было усиленных пуль, так что мне было особенно интересно, сколько он продержится теперь.

Первая пуля влетела в его лобовую и самую толстую бронепластину. От страшного удара она вогнулась во внутрь, а сам танк, потеряв равновесие, упал назад, разворошив стену чудом уцелевшего строения. Даже его лобовая броня не смогла остановить мою пулю, так что она пролетела насквозь, повредив некоторые системы танка, однако его живучесть всё еще позволяла ему двигаться.

Вторая пуля попала в ту же пластину что и первая, еще больше вдавливая её внутрь корпуса, повреждая тем самым еще больше оборудования. Второе сквозное отверстие появилось рядом с первым. И на этот раз внутренние повреждения стали критическими. Так что танк очень скоро затих. Я не стал целиться в его батареи, так как взрыв мог получиться слишком уж сильным. Настолько, что мог задеть наших диверсантов, которые как раз сейчас занимались установкой зарядов на своих целях.

Под моим прикрытием все они благополучно достигли своих объектов и сейчас минировали их. Так что пока не стоило устраивать очень сильных взрывов.

— Закладки сделаны, отставание от графика десять минут, — сообщил Эдвард, когда основная часть задания была завершена. Заминировано было четыре объекта. Энергостанция, склад аккумуляторных батарей, станция связи и основной штаб, он же центр управления.

Когда всё было готово, диверсанты стали возвращаться всё по тому же маршруту, что пришли. И так как большинство роботов в этой зоне уже были уничтожены мной, отход получился более гладким.

Эльвира высоко подпрыгнула и прямо в воздухе выпустила две болта из своих миниатюрных арбалетов. Оба попали в цель, два гуманоидных робота упали сломанными куклами с торчащими в их головах болтами. Однако еще один робот за её спиной вскинул свою винтовку и прицелился в неё. Моя тяжёлая пуля снесла ему голову за мгновение до выстрела. Девушка быстро обернулась и с удивлением смотрела, как падает обезглавленное тело робота. После чего слегка кивнула и продолжила движение, перезаряжая свои арбалеты прямо на ходу.

Элькор со своей неизменной тростью клинком, уверенно бежал по темным улицам. Ни взрывы, ни неожиданные вспышки света не мешали его слепым глазам. Он прекрасно ориентировался в темноте и походя разрубал вставших на его пути роботов. Казалось, что для этого седого старика не существовало ничего, что бы он не мог разрубить. Однако из переулка выехал настоящий танк на гусеничном ходу и направил в его сторону дуло своей боевой башни.

Бронебойная пуля под острым углом вошла в оружейную башню, прошла её насквозь, сильно деформировав и заклинив её. Потом пробила основной корпус, добралась до двигателя и раздробила его на части, после чего вылетела из днища, проделала в земле круглое отверстие и пропала в темноте.

Танк резко замер и загорелся. Сполохи пламени медленно стали подниматься из двигательного отсека, постепенно охватывая весь танк.

Замершая группа во главе со слепым стариком продолжила движение, огибая стороной горящую машину смерти и разрушения.

Эльщилт с разбега снес щитом стоящего у него на пути гуманоидного робота и потом заколол его своим мечом, протыкая им его лицевую пластину. Потом, прикрывшись от выстрела своим щитом, побежал в сторону следующего противника, которого он на этот раз просто обезглавил, пробегая мимо. Тут на его пути оказался закованный в усиленную броню робот. Он был в четыре раза выше нашего здоровяка и раз в десять его тяжелее. Его броневые пластины могли без труда выдержать прямое попадание крупного калибра, а огромная алебарда на длинной стальной ручке могла с одного удара разрезать танк.

Всё, что осталось делать нашему рыцарю, это избегать удара из-за всех своих сил. Он быстро отскакивал в сторону, приседал или подпрыгивал, избегая огромного лезвия, летящего в его сторону, но это было всё, что он мог сделать против такого противника.

Неожиданно откуда-то сверху прилетела магическая пуля и, попав железному гиганту в висок, смяла его броню и разворошила лицевую броню, создавая многочисленные зазоры между пластинами. Хоть пуля и прошла навылет, особо критических повреждений она не нанесла, но на некоторое время ввела металлического гиганта в ступор, чем и воспользовался Эльщилт.

Запрыгнув на опущенную алебарду, он пробежался по его древку и под конец пути мощно подпрыгнул. Оказавшись возле его лица, он воткнул в образовавшуюся брешь свой меч и закоротил центральный процессор, тем самым выводя из строя грозную машину. С громоподобным грохотом огромная туша упала на землю, вызвав тем самым локальное землетрясение.

Выхватив застрявшее в черепе машины оружие, Эльщилт продолжил своё отступление.

Эльдаг, двигаясь очень быстро зигзагами, пересекал дорогу. Он появлялся то у одного, то у другого робота, и разрубал их одним могучим ударом своего длинного меча. Вся улица за его спиной была буквально завалена разрубленными деталями роботов. Причем ему было совершенно не важно, к какому виду они принадлежали.

Появившийся перед ним танк на гусеничном ходу он просто разрубил на две равные половины, начиная от его боевой башни, заканчивая бронированным корпусом.

Стального гиганта он сначала укоротил на обе ноги, а потом довольно легко обезглавил. Нужно так же заметить, что на его маршруте оказалось больше всего вражеских роботов. Однако даже его удача имела свои пределы.

После очередного переулка он повстречал паучий танк. Тот не стал подпускать к себе близко столь опасного противника, и просто закидал его многочисленными ракетами. Его фигура скрылась в сплошном пламени, заполнившим эту область.

Магическая пуля ударила в боковую броню, пробивая и сминая её, как тонкий картон. Основной процессор, пробитый насквозь, перестает функционировать. Вторая пуля попадает чуть в сторону от первой и разрушает запасной блок управления. Огромная махина падает набок и замирает.

Когда огонь потухает, дым развеивается, на дороге появляется окровавленная фигура. Множество осколков расцарапало и ранило его тело, делая его вид довольно жалким. Тут же его робот помощник подхватил его и забросил себе за спину. Теперь державшийся сзади, член звезды Эдварда вышел вперед и стал расчищать путь, продвигаясь вперед.

Очень скоро все отряды снова объединились. Теперь их общая мощь возросла и они уже без особых проблем пробивались назад. К тому же количество врагов резко уменьшилось, после того как они покинули самый центр вражеской территории.

Тут уж мне стало намного проще их прикрывать, и следующими десятью выстрелами я полностью расчистил им путь отхода.

— Десять минут до взрыва, — сообщил Эдвард.

— Они успевают, — заверил я его, продолжая стрелять.

— Всё равно может задеть взрывной волной, отставание от графика пятнадцать минут. Нужно было ставить таймер на большее время, — недовольно проворчал он.

Через десять минут прогремел мощный взрыв. Все заложенные бомбы взорвались одновременно, после чего началась цепная реакция и всю промышленную базу машин потрясла череда взрывов. Все заводы и мастерские, что были на поверхности и под землей, взлетели на воздух. Море огня затопило все вокруг. Небо полностью заволокло черным дымом. Все роботы, что оставались на базе, были полностью уничтожены. Полная и безоговорочная победа. Даже наш отряд не сильно задело взрывом, так что они практически не пострадали.

Особенно ярко и контрастно это смотрелось на фоне пустошей. Темнота вокруг и огромный костер в центре этого вселенского ничто. И когда мы уже подумали, что всё закончилось, земля вдруг страшно затряслась. Громкий протяжный звук раздался из-под земли.

Огромные пласты почвы взлетели в воздух. С жутким грохотом на поверхности появилась огромная металлическая рука. Она ухватилась за здание, мгновенно смяв его, как бумажный домик. За первой рукой наружу показалась и вторая рука, она упала плашмя на землю, разрушив еще несколько зданий.

Следующим на поверхности появилась огромная голова робота. За ним торс и все туловище. В конечном итоге, вылезли четыре огромные крабоподобные ноги и вздернули огромное тело высоко вверх.

Показавшийся робот был просто невероятно огромен. Его рост был вровень с небоскребом, на котором я засел. Диаметр его тела, как четыре таких небоскреба, и количество оружия и брони просто заставляло пасовать воображение. Было в нем и что-то странное. Он выглядел очень грозно, но в тоже время гармонично. Множество мест было лишено толстых броне пластин, а места, где должно было находиться оружие, пустовало. Хоть он и функционировал, он был еще не до конца построен.

Было похоже, что из-за нападения на базу его просто не успели закончить и запустили в том виде, что он был на этот момент. Но даже так он был слишком огромным, чтобы легко его остановить.

— Везет же тебе на драконов, — отойдя от шока, язвительно заявил Эдвард.

— Ну это не совсем дракон, — стал возражать я.

— Знаешь, сейчас не до занудства. Что мы будем делать? — немного нервно спросил Эдвард.

— Да что и обычно, разломаем его в хлам, — пожав плечами, сказал я.

— У тебя со зрением всё в порядке? Он же, мать его, огромный! — нервно завопил Эдвард. Похоже, даже для такого холоднокровного вояки это было уже чересчур.

— Не боись, и не такое ломали. Санчес, сколько патронов осталось? — воспаряв духом после появления нового сильного врага, спросил я.

— Усиленных осталось только двадцать штук, — отрапортовал робот.

— Этого хватит? — спросил Эдвард.

— А у нас, что, есть выбор? — спросил в свою очередь я.

Сменив пустой магазин, припал к снайперскому прицелу. Двадцать усиленных разрушительной магией пуль — это много или мало? Трудно так сразу сказать. По сравнению с этим огромным объектом это вообще ничто, но так ли это? Только попробовав, можно сказать наверняка. Если бы я только знал его внутреннее строение и слабые места, то мог бы решить проблему всего парой выстрелов, но такой информации у меня не было и мне приходилось рассчитывать только на удачу. Так что я решил прострелить ему все, на мой взгляд, важные узлы.

Приняв решение, я активировал пентаграмму на полную с расчетом на то, чтобы собранной энергии хватило ровно на двадцать залпов. Теперь ставшая видимой энергия стала собираться в винтовке и вылетать вместе с пулей вспышкой ослепительного света.

— Спасайтесь вниз и встретьте наших ребят, после чего сразу же уводите их подальше, — приказал я сразу же после первого выстрела, который создал в корпусе механического гиганта сквозное отверстие размером в баскетбольный мяч.

— А как же ты? — встревоженно спросил Эдвард.

— Со мной всё будет хорошо. И не из таких ситуаций выбирался, — успокоил я его, после чего продолжил стрельбу.

Гигантский робот уже направился в мою сторону и с огромной скоростью стал приближаться. Пламя пожара, из которого появился этот колос, стало разгораться в стороны под сильными порывами ветра, появившимися от его ходьбы. Так что создавалось впечатление, что этот монстр появился из адского пламени и ад двигался за ним.

Еще девять выстрелов продырявили гиганта в разных местах, стрелял я только в те места, что не были покрыты броней, так что внутренние повреждения наносились в максимальном объёме. Множество дыр появилось в корпусе гиганта, но, казалось, он их даже не замечал. Зато он установил место моей дислокации и открыл ответный огонь. Хоть его огневая мощь и не была реализована в полном объеме, даже того, что успели поставить, было весьма немало.

Тысячи лазерных лучей и плазменных зарядов врезалось в здание. Чтобы сэкономить энергию, я оставил защищённым только область непосредственно вокруг меня, так что всё остальное пространство было буквально изрешечено ответным залпом чудовища. Относительно целым остался только участок крыши подо мной. Зато здание превратилось в продырявленное во множестве мест решето. Если бы не моя защитная формация, что всё еще до сих пор работала, оно давно бы рухнуло из-за нехватки несущих балок.

— Вот же проблемная железяка, — проворчал я, вставляя последний магазин. Монстр же за это время еще приблизился. Больше стрелять он не стал, скорее всего, сделав вывод, что это бесполезно. Вместо этого он ускорился, видимо, собираясь прихлопнуть меня собственноручно.

Так как десять выстрелов в корпус не принесли никаких видимых результатов, я сделал вывод, что там нет особо важных узлов, так что оставшиеся свои попытки я перенес на его голову, а точнее, левую часть, не покрытую броней.

Первые пять выстрелов не произвели никакого эффекта, кроме огромных сквозных отверстий, а вот шестой задел что-то важное. Робот на мгновение замер, после чего как бы с усилием продолжил движение.

После такого результата я сосредоточил свою стрельбу в этой области. И последняя выпущенная мной пуля опять что-то задела. Колос замер на целых две минуты, прежде чем снова начал двигаться, причем теперь делал он это намного медленнее, чем раньше. Он протянул свою огромную руку в мою сторону, как бы пытаясь схватить меня.

В это время здание под моими ногами стало разваливаться. Защитная формация себя полностью исчерпала и теперь все стало рушиться под собственным весом.

Забросив винтовку себе за спину, я поднялся на ноги и, разбежавшись, прыгнул. Я так сильно оттолкнулся от уцелевшей крыши здания, что она сильно просела вниз, неся за собой полное обрушение всего здания.

Воспользовавшись заминкой, я перепрыгнул на протянутую в мою сторону руку огромного робота и, оттолкнувшись от неё, подпрыгнул еще выше, после чего приземлился на его плече.

Выхватив свои пистолеты, начал прямо на ходу стрелять по слабой области механического колосса. Количество повреждений, наносимых мной, неуклонно росло с моим приближением.

Многочисленные малые защитные турели нацелились в мою сторону и открыли стрельбу. Теперь мне приходилось быть более осторожным и совершать маневры уклонения, дабы избежать попадания под боевой лазер.

Очень скоро от моих выстрелов в прочном корпусе появилась достаточно большая дыра, что я смог без проблем в неё запрыгнуть. Оказавшись внутри, я побежал в сторону, где, по моим соображениям, было слабое место этого гиганта.

Внутренние системы защиты оказались совсем слабеньким для меня, так что я просто походя разносил их, используя свои пистолеты. Слава богам, я успел наделать много усиленных пистолетных патронов, так что мог их особо не экономить.

Пробежавшись по стальному коридору и наделав в нем не мало дырок, я оказался у своей цели — центрального пульта управления, где, к своему удивлению, нашел человеческую фигуру, сидящую за огромными пультом управления в специальном кресле. И если я говорю человеческую, то имею ввиду именно это. За пультом сидел именно человек: не эльф, орк или Эльдар, а человек. Честно говоря, я впервые видел своих соотечественников после своего перерождения. Конечно же, он не был землянином, но очень на него походил.

— Похоже, на этот раз мне достался действительно проблемный противник, — довольно спокойно сказал он, увидев меня.

— Я умею приносить веселье и радость, — улыбаясь, заявил я и выпустил всю обойму в пульт управления и пилота, сидящего за ним. Магические пули разворотили тут все, в том числе и тело пилота. Как оказалось, внутри он состоял из цельного металла, как будто был полностью выплавлен из однородного металла.

— Похвально, весьма похвально. Управляющий ИИ не успели построить, так что мне пришлось управлять им вручную, — усмехнувшись, сказал мне прямо на глазах восстанавливающий свою форму железный пилот.

— Я так понимаю, ты не простая железяка? — задал я практически риторический вопрос.

— Мой создатель оставил меня здесь, чтобы я закончил его миссию и уничтожил всё живое на этой планете, — вставая из-за разрушенного пульта управления, заявил железный человек.

— И кто твой создатель? — почувствовав неладное, осторожно спросил я.

— Зилот, — улыбнувшись, коротко ответил он.

— Вот же черт! — воскликнул я, после чего стал спешно отступать.

— Ты — помеха в плане моего создателя, и ты должен быть уничтожен, — крикнул он, бесстрашно наступая на меня.

— Сдохни уже! — выкрикнул я, после чего сменил обоймы и открыл ураганную стрельбу по телу неуязвимого киборга. Многочисленные попадания создавали огромные сквозные ранения в его металлическом теле, однако это только совсем немного замедлило его.

— Пришло время умирать! — зловеще проскрипел он жутким искажённым голосом.

— Переживи сначала это! — выкрикнул я в ответ и выстрелил в энергоблок, стоящий возле этого отродья Зилота. После чего выпрыгнул в отверстие в корпусе и оказался снаружи. Мощный взрыв прогремел мне вслед, но я уже успел набрать высоту и оказался в свободном падении.

Стабилизировав своё тело, я раскинул руки и растянул тонкую пленку, позволившую мне начать планирование.

Приземлился я прямо у машины своих напарников и, быстро поднявшись с земли после падения, запрыгнул на своё сидение.

— Ходу отсюда, и быстрее! — приказал я.

— Как прикажете, — сухо отозвался Санчес и вдавил педаль газа, срывая с места тяжелую машину. Эдвард со своими эльфами последовал за нами.

— Все целы? — уточнил я у своих.

— Почти, Эльдаг опять ранен, — отозвался Элькор.

— Почему опять ранили только тебя? — удивленно спросил я. На мой вопрос Эльдаг только что-то недовольно побулькал.

— Не беспокойтесь, жить будет, — заверила меня Эльвира, а потом спросила:

— Что случилось, ты как будто призрака увидел?

— Его и увидел. Призрака разрушителя миров! — ответил я, оглядываясь назад. Думаю, робота, созданного самим Разрушителем миров, так просто мне не победить. Для этого мне предстояло стать намного, намного сильнее.

* * *

В развалинах дворца эльфов к темной фигуре, сидящей на троне, подошел человек. При его приближении даже Владыка тьмы испытывал некоторый трепет.

— Похоже, у нас возникли проблемы с одним бункером, — заметил он, когда оказался напротив Повелителя тьмы, — но его обращение совсем не походило на раболепное.

— Да, там появился один проблемный парень, но я уже занимаюсь его устранением, — заверил гостя Аргус.

— Реши эту проблему и как можно быстрее. Его действия очень дорого мне обошлись. Надеюсь, мне не нужно напоминать о нашем соглашении. Если ты не в силах его выполнить, я могу обойтись и без тебя. Помни об этом, — пригрозил он, после чего просто развернулся и ушел.

— Я все улажу, не беспокойся, — немного испуганно сказал Аргус своему незваному гостю.

Как только человеческая фигура исчезла, Повелитель тьмы вызвал своего первого советника.

— Что там с убийством этого майора? — требовательно спросил он. Его переполнял гнев и страх, и ему очень хотелось выплеснуть его хоть на кого-нибудь.

— Королева вампиров попыталась напасть, но была полностью разбита. Враг оказался очень силен и безжалостен. Не разбираясь особо, он положил весь её отряд в больницу. Будь на их месте обычные эльфы, они все бы уже были мертвы, — низко опустив голову, сообщил советник. Он чувствовал, что его повелитель был на грани и теперь буквально трясся всем телом от страха.

Увидев жалкую фигуру перед собой, Аргус взял себя в руки и успокоился.

— Зилот вас раздери, какие же меня окружают дилетанты! Отправь ей весточку, и передай, что если она не выполнит свою часть сделки, её обожаемый отец расстанется с головой. Скажи ей, что у неё есть еще только два дня, — буквально прорычал повелитель нежити, который сейчас совсем не чувствовал себя повелителем.

— Будет исполнено, владыка! — воскликнул главный прихлебатель и быстро уполз из зала, так и не решившись поднять головы. Ему в очередной раз удалось выжить, чему он был несказанно рад.

Глава 12. Особенности национального питья у Эльфов

После грандиозной последней битвы с гигантским роботом я испытывал сильное истощение. Это потребовало у меня все мои резервы, и сейчас, сидя в кабине моего пикапа, я чувствовал себя опустошённым.

Все выпущенные в гиганта магически усиленные пули содержали в себе проклятья разложения. Так что даже те детали, что остались целыми в том роботе, теперь были атакованы магическим разложением.

Огромная застывшая фигура, возвышавшаяся над руинами города, стала разъедаться и разваливаться прямо на глазах. Прежде чем сбежать от посланника Зилота, я использовал остатки своих сил, чтобы полностью проклясть это совершенное оружие разрушения, чем полностью истощил свою Проклятую печать. Скажем так, сейчас я был слаб как никогда прежде на этой планете. Хоть моё тело и осталось невероятно крепким, былой нечеловеческой силы в нем не осталось. И похоже, для её восстановления мне требовалось время или поглотить первую попавшуюся нежить. Однако, как на зло, вся нежить вокруг разбежалась после того шума, что мы устроили. Всё, что мне оставалось, это медленно поглощать энергию смерти из атмосферы этой проклятой планеты.

— Значит, он всё еще здесь, — после долгого молчания сказал Элькор.

— Я думал, он уже давно исчез, так давно о нем не было ничего слышно, — удивленно заметила Эльвира.

— Мы прекрасно знаем, кто виноват в том, что произошло восстание машин, да и Некросы появились далеко неслучайно. Однако мы надеялись, что за тысячу лет этот наш смертельный враг исчез. Как же мы были наивны, — с раскаянием и горечью в голосе простонал старик.

— Эту проблему нам придется решать. Даже если мы сможем достать росток Мирового дерева и возродить его, Посланник Зилота придет и снова всё разрушит. Так что мы должны уничтожить его первыми, — решительно заявила девушка.

— Это проще сказать, чем сделать, — осторожно заметил я. Хотя это было мне несвойственно, этот враг вызывал у меня первобытный ужас. От него исходила жуткая аура существа, опустошившего целую планету. Там, где я убил десятки тысяч, он собственноручно убил сотни миллионов живых существ. Так что даже такому отпетому убийце, как я, было очень трудно выносить его присутствие. Как же его можно уничтожить, я откровенно даже не догадывался.

— Я уверен, наш командир найдет выход, — уверенно и немного наивно заявил Эльщилт, смотря на меня глазами невинного ребенка в ожидании чуда.

— Я думаю, с вашей силой это вполне возможно, — неожиданно поддержал нашего большого ребенка Эльдаг.

— Мне, конечно, приятно слышать, что вы в меня так верите, но я не сказочный герой, а он — совсем не картонный злодей. Он умный, жестокий и практически не уязвимый робот, созданный богом разрушения. Одолеть его будет совсем непросто, — постарался я вернуть их на грешную землю.

— Нет, это возможно, только нам понадобится помощь, — решительно заявил слепой старик, кажется, что-то придумав.

— От ваших вояк толка особо не будет, — скептически заметил я.

— Я говорю не о них. Единственная сила, способная посоперничать как с Некросами, так и с машинами, это вампиры, — решительно заявил старик.

— Что-то они меня не впечатлили, — пренебрежительно отозвался я, вспомнив свою небольшую стычку.

— Они просто были не готовы, да и ты тогда был очень грозным, — заступился за своих родичей Эльдаг.

— Ладно, допустим. Но они же объявили нейтралитет, — высказал я новый довод.

— Я слышал, что короля вампиров похитили Некросы, так что нейтралитет, считай, нарушен, — ободрил меня Эльдаг.

— То есть, если мы его спасем, они будут за нас? — сделал предположение я.

— Совершенно верно, народ ночи поддержит тебя, — заверил меня Эльдаг.

— Значит, осталось только с ними договориться, — принял я этот план действий.

— Я этим займусь, у меня еще остались там кое-какие связи, — решительно заявил Эльдаг.

— Ты сначала поправься, — улыбнувшись, посоветовал я ему. — А вот потом мы с тобой туда прокатимся.

— Как скажите, командир, — покорно согласился наш раненый боец.

Путь обратно в бункер прошел, на удивление, спокойно. Ни роботы, ни мертвецы не преграждали нам дорогу. Под конец путешествия мне даже удалось немного подремать, сильная усталость давала о себе знать.

По возвращении мы уже привычно заехали в гараж и, оставив машину на попечение штатных механиков, спустились на грузовом лифте в убежище.

Там нас уже ждала внушительная делегация. Торжественно зачитав поздравительную речь, нам выразили сердечную благодарность за очередное спасение нашего дома и перечислили обещанное вознаграждение.

Я тут же перечислил по два миллиона всем членам своей команды. Об эльфах Эдварда пусть он сам заботится. Так же вернул долг Элькору, после чего направил еще десять миллионов на развитие сельскохозяйственного проекта у крепости. Оставшиеся средства решил пока сохранить. Как оказалось, даже здесь деньги могли мне еще пригодиться.

Похоже, мои манипуляции с деньгами не остались незамеченными членами совета, но по их одобрительным кивкам такое распределение средств их полностью устроило.

Также обещанные апартаменты по соседству со мной были переданы всем членам моей команды. Так что с этого дня их можно было официально назвать моими соседями. По такому случаю возвращаться домой мне пришлось в компании. Всем просто не терпелось увидеть свои новые квартиры улучшенной комфортабельности.

Ради приличия заглянул в каждую комнату и лично поздравил всех с новосельем. Квартиры по соседству оказались немного меньше моих апартаментов, но всё же были на порядок лучше обычного жилья в убежище. Ну, наверное, кроме жилища членов совета, и то, только по слухам, сам я там не был.

Наконец-то оказавшись один дома, тут же приступил к готовке приличной еды, которая после сухих пайков в пустошах, стала еще более желанной.

Не успел я закончить приготовления к трапезе, раздался дверной звонок. На пороге, к моему большому облегчению, оказался всего лишь курьер от моего оружейника. Он принес новые ящики с патронами, как для пистолетов, так и для винтовки. Последние были особенно кстати, так как их запасы подошли к концу.

Получив посылки, выстроил ящики с патронами на журнальный столик перед визуальным экраном, переименованным мною просто в телек. Я собирался посмотреть что-то из картотеки местных фильмов, дабы изучить местную культуру. Так я поступил и на планете Эльдар, что, кстати, очень помогло окунуться в местную культуру. Ну и попутно улучшать патроны, этот процесс уже практически не требовал от меня внимания, выполняясь на автомате. Два полезных дела за раз. С таким темпом жизни здесь время стоило экономить. И если честно, так я еще хотел немного отвлечься и отдохнуть. Совершать постоянно подвиги, может, было и достойно такого опытного попадана, как я, но уже начинало немного напрягать. Усталость, больше психологическая, начинала в действительности влиять на меня и заставляла совершать странные и не очень логичные поступки. Так что мне требовался настоящий отдых.

Как только еда была готова, в дверь снова позвонили. Посмотрев через камеру на нового визитера, я невольно вздохнул и приказал сделать еще одну порцию того же блюда, что у меня. Потом сменив свой бронированный скафандр на что-то более домашнее, в моем случае военный мундир. Адаптивный камуфляж изменил свой вид, пока я шел к двери.

Способность Эллы приходить точно к моему приему пищи казалась мне её сверх способностью. Возможно, она просто обладала слабыми пси силами и использовала их не совсем осознанно. Ничем другим я не мог объяснить её столь точное появление каждый раз, как я начинал готовить.

Открыв ей дверь, я приветливо улыбнулся и сказал:

— Привет, ты как раз вовремя. Проходи, садись, еда скоро будет готова.

— Привет, рада, что с тобой всё в порядке. Я слышала, в конце у вас были сложности и вам пришлось спешно отступать, рада, что ты не пострадал, — радостно сказала она, буквально пожирая меня глазами, в то время как её ноздри возбужденно расширялись, улавливая ароматные запахи у меня за спиной.

Усадив свою прелестную кураторшу, поставил перед ней порцию мясного рагу весьма аппетитного вида с головокружительно вкусным запахом.

Пока девушка с блаженством на её прелестном лице наслаждалась едой, я украдкой за ней наблюдал. Её болезненная худоба при моем непосредственном участии стала постепенно пропадать. Её лицо, бедра и грудь уже весьма заметно округлились, делая её тело более мягким и желанным. Её тело итак было спортивным и ладно скроенным, но без хоть небольшой прослойки жира оно было слишком сухим и отталкивающим. Женщинам нужно обладать округлыми формами, чтобы в полной мере раскрыть своё очарование и привлекательность.

— Раз уж ты так удачно зашла, то можешь мне рассказать о вампирах побольше? — проглотив свою порцию, спросил я. Раз уж мой куратор всё равно пришёл, нужно было получить от неё полезную информацию. К тому же, как я заметил, Элла немного смущалась, просто так поедая мою еду. Но если при этом я задавал вопросы и получал информацию, она начинала чувствовать себя намного лучше, считая это равноценным обменом. Хоть мне просто нравилось её кормить и проводить время, я старался не подрывать сложившихся отношений и старался делать всё, чтобы она чувствовала себя лучше.

— О, это длинная история, — с неохотой отрываясь от остатков своего угощения, протянула она.

— Вся ночь в нашем распоряжении, — прозрачно намекнул я ей на прошлую ночёвку. Элла забавно покраснела и, быстро доев оставшуюся еду, решительно отодвинула в сторону тарелку и, задумавшись на мгновение, начала свой рассказ.

После того, как Зилот обрушил на нашу планету свой гнев, немногие выжившие разделились на три фракции: Первые — это поклонники мирового дерева, они ушли под землю и теперь живут среди оставшихся корней мирового дерева, питаясь его живительными соками и охраняя их от нежити и машин, в надежде когда-нибудь возродить его. Там, в основном, остались только фанатики и жрицы культа мирового дерева. Они довольно сильны физически, так и духовно, и уже тысячу лет ведут непримиримую войну с нежитью.

Вторые, технократы, как мы. Они спустились в многочисленные бункеры и теперь пытаются выжить и возродить погибший мир, используя такие проекты, как наша крепость. Мы поддерживаем связь и иногда помогаем друг другу. Торгуем и делимся сохранившимися технологиями. Это, как ты можешь представить, самая многочисленная фракция.

Третьи в минуту отчаяния обратились к древним кровавым богам и получили от них благословление. Те преобразовали их души и тела, превратив в жителей ночи, вампиров. Множество семей прошли посвящение, но только пять из них можно считать великими. Среди них самой сильной считается королевская семья. Объединившись, они создали Сумеречный город, где все и поселились. Позже после стычек как с нами, так и с нежитью, они объявили нейтралитет, которого, как ни странно, придерживались до сих пор.

— Значит, их вмешательство — это не рядовое событие? — немного удивленно спросил я.

— Да, только что-то очень важное могло заставить их действовать против нас, — заверила меня девушка. — Ходят слухи, что похитили их короля и теперь шантажом заставляют их действовать.

— То есть остальные семьи их не поддерживают? — уточнил я.

— Да. Скорее всего, это инициатива только королевской семьи, — подтвердила мои сомнения девушка.

— Тогда, думаю, мне придется посетить этот Сумеречный город и во всем разобраться самому, — сделал я вывод.

— Думаю, у меня не получится тебя разубедить, — с грустью заметила девушка.

— Иногда в жизни появляется то, что необходимо сделать, хотим мы этого или нет, — нежно сказал я, пытаясь её упокоить.

— Я это, конечно, понимаю, но всё равно боюсь, — призналась Элла, смущенно отводя взгляд.

— Я тут решил посмотреть художественный фильм, чтобы полнее понять вашу культуру, не посоветуешь, с чего начать? — перевел я тему на более нейтральную.

— Конечно, я знаю несколько отличных фильмов, если ты позволишь мне остаться, я тебе их покажу, — тут же выставила она свои условия.

— Ладно, диван большой, присаживайся, только не мешай мне работать с боеприпасами, — усаживаясь на мягкий диван перед теликом и открывая первый ящик с патронами, сказал я.

— Хорошо, просто я уже очень давно ничего не смотрела, — немного смущенно сказала Элла, после чего начала колдовать с интерфейсом, отыскивая необходимые медиа.

Так и пошло, она включала фильм, я внимательного его просматривал, одновременно гравируя пули. Элла же больше внимания уделяла моему лицу, чем фильмам на экране. Её внимательный и влюбленный взгляд меня сначала отвлекал, но потом я привык и сосредоточился на происходящем на экране.

Фильмы все, как на подбор, оказались мелодрамами, с довольно интересным сюжетом и оригинальными концовками. Качество игры актеров было вполне на уровне и позволяло полностью погрузиться в историю. Были моменты, когда я смеялся, были, когда плакал. В общем, я оказался вполне доволен увиденным. Я полностью погрузился в происходящее, забыв обо всем на свете, сделал тем самым перезагрузку своих эмоций. Лучшего отдыха я себе и представить не мог в этих довольно стеснённых условиях.

После окончания последнего фильма и завершения работы над двумя ящиками с патронами, Элла неожиданно оказалась у меня на коленях и впилась в мои губы долгим страстным поцелуем. Я был настолько удивлен, что только и смог, что ответить на поцелуй и раствориться в этом приятном чувстве.

Но, как известно, всё хорошее имеет свойство быстро заканчиваться. В дверь в очередной раз позвонили, и так как время уже было довольно позднее, такой наглости могли себе позволить только мои компаньоны.

Неохотно оторвавшись от девушки, я пересадил её обратно на диван, попутно отметив ей мягкие, но крепкие бока.

— Мне нужно открыть дверь, — извиняясь, сказал я раскрасневшейся и запыхавшейся красавице. Она лишь недовольно что-то промычала в ответ.

— Надеюсь, у вас есть веские причины заявиться ко мне посередине ночи, — состроив грозное лицо, сказал я, открыв дверь.

— Командир, мы решили отметить наше возвращение и победу в баре и хотели вас пригласить, — озорно стреляя глазками, сказала Эльвира, после чего заметила Эллу и, понимающе улыбаясь, добавила. — Мы не знали, что вы не один.

— Думаю, бар — это не очень хорошая идея, на меня не действует алкоголь, — честно предупредил я.

— Как не действует? — удивленно спросил Элькор.

— От слова совсем, — любезно уточнил я.

— Так это же замечательно, — вдруг обрадовался старик.

— Что это с ним? — с опаской спросил я остальных.

— Тут в двух словах не расскажешь, но вы, в самом деле, можете ему помочь. Только для этого вам нужно пойти с нами, — тут же стала упрашивать Эльвира.

— Как насчет того, чтобы посетить это злачное заведение? — спросил я Эллу, повернувшись к ней лицом.

— Почему бы и нет. Я всегда «за» повеселиться, — взяв себя в руки, сказала девушка, бросая не очень дружелюбные взгляды в сторону Эльвиры.

— Ну тогда решено, ведите, — распорядился я.

— Тебе понравится это место, — заверил меня Эльдаг. — Тем более что оно принадлежит старику. Я удивленно перевел взгляд на слепого.

— Должна же быть у старого эльфа отдушина, — улыбаясь, сказал Элькор.

— Не слушай его, это отличное место, одно из лучших в нашем бункере, — заверила меня Эльвира.

Место оказалось, и в самом деле, довольно приличное. Поднявшись на тридцатый подземный этаж, мы оказались в просторном для бункера помещении, заставленном столиками и уютными кабинками на шесть человек.

Длинная стойка из настоящего дерева отгораживала зал от бармена и его запасов спиртного. В роли распорядителя местным спиртным выступала вполне симпатичная женщина с выдающейся грудью и осиной талией. Её волнительные округлости действовали на посетителей просто гипнотически. Скажем так, этой красотке было практически невозможно смотреть прямо в глаза. И что больше всего меня шокировало — она была человеком. Это был второй раз, когда я видел людей на этой планете, да и вообще после перерождения.

— Это Селина, она беженка, случайно попала сюда с пиратского корабля, — представил необычную работницу Элькор.

— О, так это и есть знаменитый Майор. Добро пожаловать в клуб редких и исчезающих видов, — радушно поприветствовала меня девушка.

— Майор Рэд, Эльдар, к вашим услугам, — учтиво представился я, улыбнувшись на её шутку.

— Селина Гомес, человек, бывшая контрабандистка, приятно познакомиться, — официально представилась девушка.

— И как же судьба столкнула вас с этим вредным стариком? — заинтересовавшись, спросил я.

— Я как раз перевозила контрабандную выпивку, когда некросы сбили мой корабль. Этот старик нашел меня среди обломков моего корабля. И после того, как всю меня общупал, тащил на закорках всю дорогу до бункера. Потом он меня выходил, и мы перенесли сюда уцелевший после крушения алкоголь и совместно открыли это место, — рассказала свою историю девушка.

— Похоже, этот старик не так плох, как хочет казаться, — одобрительно заметил я, похлопав Элькора по плечу.

— Я просто не смог пройти мимо столь выдающихся выпуклостей, — потирая руки, нарочито мерзко засмеялся он.

— Эх, если бы сделал хотя бы половину того, что говорил, — мечтательно заметила Селина.

Тут в разговор вмешалась Элла, она итак с неодобрением косилась на Селину, заметив мой интерес к её выпуклостям, критично сравнивая со своими. Подойдя вплотную, она улыбнулась мне и спросила:

— Может, уже займем столик и сделаем заказ?

— Подождите, есть одна просьба у старика, — тут же вмешался Элькор.

— Я слушаю, — тут же насторожился я.

— У нас в заведении есть один конкурс. Есть официальный чемпион по количеству выпитого спиртного, он получает 50 % скидку на все заказы. Так вот, этот чемпион в последнее время стал злоупотреблять своим положением и угощать за свой счет слишком уж много народа. От этого бизнес стал немного страдать, — пожаловался он.

— То есть мне нужно его победить и забрать себе его титул? — уточнил я.

— Совершенно верно, и, если получится, потом его защищать, — смиренно попросил старик.

— Да без проблем, — тут же согласился я, чем изрядно всех удивил. Видимо, они уже приготовились хором меня упрашивать, а я тут же согласился.

— Думаю, это будет забавно, — прояснил я свою позицию.

— Хорошо, тогда я сейчас всё организую, — тут же спохватилась Селина.

Я лишь согласно кивнул и пошел к столику в центре, где началась подготовка. Очень быстро место вокруг было расчищено, а на сам столик стали выставлять одинаковые рюмки с двух сторон. Потом появилась приличных размеров фляга с кристально чистым самогоном.

Возле одинокого стола поставили два табурета, а на столе тем временем появилась закуска. В глубокой чаше посередине стола поставили маринованные грибы. С каждой из сторон появилась одинокая вилка.

Моим соперником оказался высокий, с мощным телосложением Эльф, в форме местных служителей порядка. Его масса была сравнима с моей после всех улучшений моего тела, так что соперником он выглядел серьезным, если не учитывать мой усиленный метаболизм.

После последнего погрома, устроенного мной на базе Эльдар, мой генофонд был еще раз изменен, и теперь мне был безвреден любой яд, в том числе и алкоголь. Так что игра намечалась в одни ворота.

Хоть это было и не очень честно с моей стороны, никаких угрызений совести я не ощущал. Честно говоря, будь я в своем настоящем теле, я все равно бы победил.

— Правила очень просты. Пьете одновременно, закусывать можно только одним грибочком. Кто первый упадет на землю, считается проигравшим. В любом случае попытку оплачивает тот, кто сделал вызов. Если все согласны, можете начинать, — огласила нехитрые правила Селина.

— Многие пытались оспорить моё чемпионство, но никто не справился, — самодовольно заявил севший напротив меня амбал.

— Тебе просто не попадались Эльдары, — самоуверенно заявил я, собираясь спихнуть ответственность за победу на особенности своей расы, после чего перечислил пять сотен кредитов на счет бара.

— Вперед! — торжественно заявил Элькор, довольно улыбаясь.

И понеслась. Местный самогон оказался вполне пристойным. Хоть ему и не хватало крепости настоящей слезы, он был достаточно хмельным напитком. Грибочки, вообще, оказались выше всяких похвал. После первого же у меня появилось крепкое намерение прикупить их себе на кухню. Самогон там, кстати, тоже не помешает, буду пить его хотя бы ради вкуса, да и гостям будет что предложить, особенно гостьям.

Как-то незаметно пролетело пять рюмок. Я даже стал чувствовать небольшой эффект, но не успел я обрадоваться сему факту, как все прекратилось. Моё сознание снова стало кристально чистым.

После еще пяти рюмок взгляд у моего противника немного поплыл. Мне же стало хорошо от разлитой по телу энергии и вкусных маринованных грибочков, подземные плантации которого были основной кормовой базой в этом убежище.

Следующие десять рюмок я употребил уже без особого удовольствия. Это уже стало походить на рутинную работу. Взял стопарь, опрокинул в рот, закусил грибочком.

Моего противника уже штормило не по-детски, его голова моталась из стороны в сторону, но он крепко держался за край стола и еще не собирался падать.

Мы продолжили пять, на тридцатой рюмке он, всё-таки, не выдержал и свалился под стол, послышались звуки рвоты, после чего всё затихло.

— Похоже, я победил, — изображая пьяного, немного заплетающимся языком заявил я, после чего сделал попытку подняться. Тут же упав в объятия Эллы, я пьяно полез с ней целоваться. Мои действия вызвали волну одобрения, после чего нас под ручку сопроводили в ВИП кабинку, где в скором времени собралась вся команда.

— Это было просто бесподобно! — восторженно заявил довольный Элькор, который буквально светился от счастья.

— Пустяки, — перестав изображать пьяного, сказал я и отстранился от Эллы, чем, кажется, вызвал её недовольство.

— Раз уже такое дело, сегодня я всех угощаю, — расчувствовался старик.

— Если найдешь в пустошах хорошую выпивку, приноси её сюда, мы выкупим её по хорошим ценам, — сообщила мне Селина, подмигнув на прощание. Она вернулась в зал и стала следить за порядком, выполняя свои служебные обязанности.

— Хорошая девушка! — с чувством сказал Элькор, когда она вышла.

— Ну так и признался бы ей! — предложила Эльвира, пихая старика в бок.

— Я слепой старик, зачем я нужен такой красавице, — печально заметил он.

— А ты попытайся, может, она ответит взаимностью, — продолжила настаивать на своем Эльвира.

— У нас хорошие, дружеские, партнерские отношения, я не хочу их портить. Это всего лишь чувства сентиментального старика, ничего больше, — уперся Элькор.

— Кстати, капитан, какие у нас планы теперь? — быстро перевел стрелки на меня хитрый старик.

— Я думаю навестить Сумеречный город, — сразу же признался я.

— Вы правы, ситуацию с королевой вампиров нужно решить в первую очередь. Так что я поеду с вами. У меня есть кое-какие знакомые в городе, они могут нам помочь, — решительно заявил Эльдаг, чем вызвал неодобрительный взгляд со стороны Эльвиры.

— Это будет опасное путешествие, я поеду с вами, — заявила она.

— Нет, мы поедем вдвоем. Так нам будет проще скрытно передвигаться, если возникнут трудности, — не согласился я.

— Но, — тут запротестовала девушка.

— Я за ним присмотрю, — улыбнувшись, заверил её я.

— Ладно, — обиженно надувшись, согласилась она. Похоже, вера в мои способности пересилила её беспокойство.

— Тогда решено, выезжаем завтра утром. А теперь мне нужно немного отдохнуть, — попрощавшись, поднялся я с места. Элла тут же вскочила вместе со мной. Я предложил ей проводить её до дома, но она смущенно отказалась и уехала на лифте первой.

Немного разочарованный, я спустился к себе на этаж. Там перед моей входной комнатой меня уже ждала она. Я подошел и, не сказав и слова, впился в её уста долгим требовательным поцелуем.

Не помню, как мы оказались на кровати. Помню только, как срывал с неё одежду. Как исследовал каждый участок её тела. Как нежно прикасался к самым сокровенным частям. Как проник в её лоно. Как мы качались на волнах океана страсти. И как измождённые лежали на земле, подобно выброшенным на океанский берег рыбам.

Впервые за долгое время я не думал ни о чем, я просто был опустошен и счастлив…

Глава 13. Вызов

Утром я проснулся в гордом одиночестве. Элла проснулась раньше меня и ускользнула словно призрак, не оставив даже записки. Только аромат её тела всё еще витал вокруг. Запах очень напоминал смесь полевых цветов, очень нежный и терпкий.

После бурной ночи всё моё тело было расслабленно, а разум был чистым и спокойным, как стоящая вода. Ушло все напряжение последних дней, тревога и страх. Остались только уверенность и спокойствие.

Я печально улыбнулся: в очередной раз не удержался и соблазнил прелестную девушку. Мне стало немного стыдно за себя и свою несдержанность. Невинная девушка стала жертвой моего очарования, от чего потеряла покой и сон. Но что я мог поделать? Во всем виноват мой героический шарм и неотразимая красота.

Моё самолюбование прервал срочный вызов по нейросети. Эдвард сообщил, что на поверхности меня ожидает целая делегация вампиров. Было похоже, что они собирались мне что-то предложить.

Быстро собравшись, по привычке взял всё своё оружие и боеприпасы. Перед уходом набросал небольшое послание Элле и открыл ей полный доступ в мою квартиру. Раз уж наши отношения перешли на такой уровень, думаю, будет уместно съехаться и жить вместе. Что-то мне подсказывало, что потом у меня может не быть времени предложить это ей лично.

У входа меня уже ждал Эдвард со своей неизменной четверкой, и уже знакомый мне старейшина. Как только я подошел, мы сразу же вышли на поверхность.

Прямо у входа стояла внушительная делегация вампиров. Десять хорошо вооружённых и одетых в черную матовую броню вампиров выглядели очень значительно. Каждый из них излучал ауру силы и смерти. Даже после первого взгляда было понятно, что они не были простыми бойцами.

Один из вампиров, увидев меня, непроизвольно поморщился и дотронулся рукой до своего живота, словно там была старая рана. Судя по его недовольному лицом мы определенно встречались раньше. Он подошел к главному их группы, красивому молодому на вид эльфу с длинными серебристыми волосами и очень бледным аристократическим лицом, и что-то тихо ему сказал, указав глазами в мою сторону.

Их главный единственный был без глухого шлема на голове, из-за чего сильно выделялся в толпе. Его пронзительные темно-зеленые глаза сверкали решимостью и силой. В них чувствовалась сила воли, способная противостоять небесам. Сделав решительный и твердый шаг вперед, он окинул нас внимательным взглядом и сказал:

— Через неделю в Сумеречном городе состоится большой турнир. Все крупные фракции Великих пустошей будут участвовать в нем. Главным призом станет присоединение нашей фракции к победителям. Если же в результате победим мы, то все признают нашу независимость.

— Что значит все фракции? — удивленно спросил наш старейшина.

— В турнире будут участвовать: вы, как представители Технократов, Священный орден защитников древа Мира, Некросы, как представители всей нежити на пустошах, и посланник Зилота, как представитель машин. Мы же будем сражаться за свою свободу, — любезно пояснил посланник вампиров.

— Это безумие! — заявил старейшина.

— Это безумный мир Великой пустоши, — спокойно возразил вампир.

— Какие условия турнира? — взяв себя в руки после шока, спросил старейшина.

— От каждой фракции участвует по пять бойцов. Они сражаются в командах за свои объединения. Условия победы очень просты. Выигрывает тот, кто выживет и победит всех. Бои идут до признания поражения или смерти. Проигравшие не могут больше принимать участия в турнире и выбывают. Бои между командами определятся жеребьёвкой, однако наша команда будет биться только в финале. Побеждает та команда, которая после всех сражений имеет хотя бы одного участника, не проигравшего ни одного боя, — вкратце объяснил условия посланник.

— Получается, у вашей команды будет преимущество в этом турнире, — указал на несправедливость старейшина.

— От результатов этого турнира будет зависеть судьба нашей расы, конечно, у нас должно быть преимущество. К тому же, если победившая фракция не будет иметь подавляющего преимущества, в чем тогда смысл этого соревнования? — совсем не смутившись, подтвердил белобрысый эльф.

— Вашу позицию можно понять, но почему вы решили провести этот турнир, ваша позиция и так была нейтральной? — не удержавшись, спросил Эдвард, чем вызвал неудовольствие у старейшины.

— Недавно был похищен король вампиров, это создало давление на всю нашу расу. Однако даже если королевский род оказался в заложниках, существовали другие благородные семьи, которые не согласились идти на поводу у шантажистов. Тогда на совете семей было решено провести турнир, чтобы окончательно разрешить вопрос о присоединении к сильнейшей фракции. Со всеми фракциями были проведены переговоры и достигнуты приемлемые компромиссы, — спокойно ответил вампир.

— Значит, мы можем послать пять участников или совсем не участвовать? — сделал вывод старейшина.

— Не совсем так. Вы обязаны участвовать, так решили все фракции, к тому же Майор Рэд получил особое приглашение. Остальных четверых участников с вашей стороны вы можете выбрать сами, — припечатал посланник.

— Что это значит? — гневно спросил старейшина.

— Майор Рэд стал тем, кто разрушил равновесие, и только при его участии другие фракции согласились участвовать. Насколько я слышал, он сейчас ваш лучший боец. Даже мне трудно представить весь его потенциал, — посмотрев в мою сторону, уважительно сказал вампир, изобразив что-то вроде поклона. От возмущения старейшина покраснел и раскрыл рот, как рыба, попавшая на поверхность и лишённая воды.

— Я согласен. Думаю, это будет интересно. Мне уже не терпится сразиться со всеми чудовищами этого мира, — счастливо улыбаясь, дал я свой ответ. Наконец-то, мне стала ясна причина моего тут присутствия. Похоже, этот турнир был создан специально, чтобы попытаться меня убить. Ну что же, удачи им в этом трудном и неблагодарном деле.

— Это похоже на ловушку, — встревоженно предупредил меня Эдвард.

— Конечно, это ловушка, но кто сказал, что я не пойду в неё. Пусть используют всё, что у них есть против меня. Я готов убить каждого, кто придет. Можешь так и передать, — высокомерно заявил я.

— Я не ожидал меньшего. Увидимся на турнире, — улыбаясь, заявил посланник, после чего бросил мне в руки металлический жетон, пропуск и одновременно приглашение на турнир. Потом вампиры повернулись и ушли.

— Этот высокомерный ублюдок! — прорычал старейшина в пустоту после ухода вампиров.

— Зачем ты согласился? — угрюмо спросил Эдвард, подойдя ко мне вплотную.

— Это же замечательно. Вместо того, чтобы гоняться за ними по всей Великой пустоши, я смогу прикончить их всех в одном месте, — довольно заявил я.

— Так ты всё же твердо решил участвовать? — с недоверием спросил старейшина.

— Конечно, я не хочу упустить такой шанс. К тому же это прекрасная возможность заполучить сильного союзника и, наконец, покончить с этой затянувшейся войной, — заверил я всех.

— Тогда осталось только решить, кто пойдет вместе с тобой, — задумчиво заметил старейшина.

— Нам нужно четверо очень сильных, сумасшедших воителей, которых будет не жалко потерять, если дела пойдут плохо, — загнув три пальца, задумчиво сказал Эдвард.

— Только не говорите, что это опять будут они. У вас, что, больше послать некого? — удивленно спросил я.

— Есть, но они подходят лучше всего. К тому же они действительно самые сильные из наших бойцов, — беспомощно пожал плечами Эдвард.

Через час мы с Эдвардом и членами моего отряда сидели в баре старика за большим столиком и слушали предложение администрации.

За участие в турнире нам предлагалось заплатить десять миллионов социальных баллов на всех, если же мы победим и займем первое место, то тогда нам полагалось получить уже двадцать миллионов. Условия были практически теми же самыми, что и за наше последнее задание.

Сделав предложение, Эдвард выжидательно уставился на нас. Моя же команда сосредоточила своё внимание на мне.

— Я уже согласился. Честно говоря, даже если вы не поедите, я планирую выиграть этот турнир в одиночку, — сразу высказал свою точку зрения я.

— Я уже достаточно пожил, перспектива умереть на арене меня не пугает, — решительно заявил Элькор, стукнув для убедительности тростью по полу перед собой.

— Эльщилт будет крушить врагов направо и налево и пойдет за командиром в любой бой, — взревел наш великан, говоря о себе в третьем лице.

— Еще раз встретиться со смертью лицом к лицу. Как я могу отказаться? К тому же пора показать этим зазнавшимся снобам, на что способен полукровка, — оскалив клыки, заявил Эльдаг.

— Не отпущу же я вас одних без присмотра в это логово разврата и порока, — глубоко вздохнув, сказала Эльвира.

— Это будет совсем не прогулка, вы все можете умереть там, — сделал последнюю попытку отговорить их я.

— Если у нас появился шанс упрочить наше положение на пустошах и заполучить сильного союзника, это определенно стоит того риска, — уверенно заявил слепой старик, тепло улыбнувшись.

— Очень хорошо. Выезжаем завтра утром. Я и мои ребята будем вас прикрывать, — с облегчением сказал Эдвард, заканчивая этот трудный разговор.

— Похоже, это уже входит в традицию. Ваше прикрытие приносит нам удачу, — засмеявшись, сказал я.

— Пять свирепых воителей в качестве талисманов, это так мило, — поддержала меня Эльвира, заливаясь звонким смехом.

Эдвард лишь осуждающе покачал головой, покидая нашу дружную компанию, от чего уже не выдержали все и в голос рассмеялись. Боевая звезда в качестве талисманов на удачу — это действительно было смешно.

Дома меня уже ждала Элла. Немного ошалев от всего происходящего, она сразу запрыгнула мне на руки при моем появлении.

На столе уже дымился сытный и вкусный на вид обед. Всё же хорошо, когда в доме появляется хозяйка, сразу исчезает множество дел и появляется время для более важных вещей.

В углу стояли коробки с патронами, доставленными из мастерской оружейников. И судя по их количеству, они, наконец, создали конвейерную линию по их производству.

— Ты опять уходишь, — грустно констатировала неизбежное расстроенная девушка после совместного приема пищи.

— Появилось новое важное задание, — улыбнувшись, успокаивающе сказал я.

— Может, в этот раз убежище обойдется без тебя? — умоляюще спросила она.

— Нет. Без меня они не справятся, — покачал головой я.

— У меня плохое предчувствие на эту миссию, — призналась Элла, доверчиво забираясь мне на колени.

— Это всё ерунда. Тебе сейчас нужно о себе подумать и нашем ребенке, — нежно погладив её по спинке, прошептал ей на ушко.

— Каком ребенке? Эльфы очень редко заводят детей. К тому же мы из разных рас. Шанс, что у нас будет ребенок, невероятно мал, — удивленно сказала Элла, отстранившись от меня и смотря мне прямо в глаза.

— У меня есть некоторая уверенность в этом. Поэтому я перевел тебе все свои активы. Денег, может, и не много, но зато ты можешь пользоваться этой квартирой и доля в крепости тоже теперь принадлежит тебе, — нежно улыбаясь своей красавице, сказал я.

— Ты тоже что-то чувствуешь, да? Не уходи, пожалуйста! — неожиданно расплакавшись, взмолилась она.

— Я должен. Но ты не переживай, со мной всё будет в порядке. Главное, позаботься о себе и нашем ребенке, — закрывая её соблазнительные губы поцелуем, попросил я.

До самого вечера мы отдавались друг другу со страстью и жадностью возлюбленных перед долгой разлукой.

Когда Элла уставшая, но довольная, уснула в нашей кровати, я спустился вниз и, сев на диван, включил очередную киноленту местной фабрики грез. Сам же тем временем стал снаряжать патроны. Получив некоторый навык в этом деле, я теперь мог обрабатывать сразу по десять патронов одновременно. Это значительно ускорило процесс. Так же я заполнял пулями каждую подарочную обойму и помещал её в своё межпространственное кольцо. Дополнительные боеприпасы никогда не помешают, особенно если ты на вражеской территории.

Утром я вышел раньше, чем проснулась Элла, не хотел снова проходить через слезную процедуру прощания. Обернувшись на прощанье, окинул свою квартиру долгим взглядом, пытаясь запечатлеть в памяти это место. Здесь было не так уж и плохо. После чего решительно, но тихо закрыл за собой дверь. Что-то мне подсказывало, что я больше не вернусь сюда.

В гараже успел перекинуться парой слов с местным механиком, пока остальные не пришли. Парень похвастался, что установил на машину внутренние фильтры, и теперь мы можем спокойно дышать, пока окна закрыты.

Когда все собрались, то без лишних слов сели в машину и поехали в пустошь. Эдвард со своей командой прикрытия как обычно пристроился позади.

Утренняя пустошь обладала особенным очарованием. Развалины вокруг в восходящих лучах местного, едва видимого светила казались мирными и безопасными. Казалось, что всё живое уже очень давно покинуло эти проклятые места.

Освободившись от дыхательных масок, отряд тем не менее не спешил начать диалог. Казалось, все были очарованы открывшимся видом, и этой гнетущей, но умиротворяющей тишиной.

Чтобы попасть в сумеречный город, нам предстояло проехать почти тысячу километров, что для пустошей было значительным расстоянием. Обнадеживало только то, что половину этого пути нам предстояло проехать в пустынной местности, где шанс встретить чудовищ был намного меньше, чем здесь.

Хорошо хоть заряда наших батарей должно было хватить с запасом в обоих направлениях, иначе поиски заправки могли затянуться на неопределённый срок.

Согласно информации нашей разведки относительно мирная территория должна была кончиться в десяти километрах от бункера, дальше мы могли опираться только на свою удачу.

Посланники, что навестили нас вчера, скорее всего, сразу же вернулись обратно. Однако перемещаться по пустошам будучи вампиром было совершенно не тем же самым, что нам. Вампиров мертвецы как будто не замечали или же принимали за своих. Поэтому им путешествовать по пустошам было очень легко и приятно. Нас же сразу после преодоления мирной зоны начали преследовать.

В развалинах города ехать быстро даже на проходимых внедорожниках было просто невозможно, так что толпа преследующих нас упырей только увеличивалась, в один далеко не прекрасный момент превратившись в огромную толпу.

После последней битвы я потратил очень много энергии смерти и за время отдыха едва ли восстановил и один процент от прошлого максимума. Так что я решил воспользоваться выпавшей возможностью и пополнить запасы своей проклятой печати за счет этой тупой нежити.

Открыв люк на крыше нашего пикапа, я высунулся наружу по пояс и, выхватив свои пистолеты, открыл беглый огонь по преследующей нас толпе.

Против мертвецов я использовал патроны, заряженные энергией демонического источника. Даже если на упыре появится маленькая царапина от такой пули, то его тело всё равно будет полностью сожжено.

Толпа упырей была настолько плотной, что каждый мой выстрел задевал сразу по три-четыре мертвеца за раз. Раненые упыри тут же были объяты огнем и очень быстро превратились в пепел.

Моя проклятая печать активировалась и начала впитывать в себя высвободившуюся энергию смерти. Тело начала наполнять сила, укрепляя мои кости и плоть. Каждый раз, когда печать активировалась и поглощала большое количество энергии, моему телу передавалась её часть, превращая его во что-то невероятное.

Мои громкие выстрелы привлекли внимание еще большего числа тварей пустоши, и все они стали гнаться за нами. Мне же было от этого только лучше: больше мишеней для моей стрельбы. Я только и успевал менять опустевшие обоймы и закидывать их обратно в машину.

Такого количества подстреленных мной упырей не было даже в заброшенной подземке. Сейчас, не имея желания экономить патроны, я сеял форменное разрежение. Моя бронебойные пули, пробивая насквозь мягкие тела мертвецов, врезались в остатки зданий позади них и взрывались, нанося дополнительные повреждения и так ветхим конструкциям. Многие здания, не выдерживая такого издевательства, просто обрушивались, создавая тем самым жуткий грохот и целые облака пыли. Наше продвижение по развалинам города можно было заметить из далека. Мало кто в Великих пустошах мог себе позволить так себя вести.

Единственная заминка возникла, когда наша маленькая колонна оказалась остановлена внушительным завалом на нашем пути. Здесь нам пришлось остановиться, и я послал Эльдага вместе со здоровяком разобрать завал. Эльщилт воспринял это задание очень серьёзно, ему редко удавалось выделиться и действительно помочь команде, так что он старался из-за всех сил. Эльдаг же испытывал свою возросшую после последнего ранения силу и пытался нащупать её границы. Так что оба были весьма эффективны в расчистке завала. Огромные глыбы и балки буквально отлетали от их совместных усилий.

Мы же в это время все покинули наши машины и постарались задержать оголтелую толпу зомби, окружившую нас со всех сторон.

Я снова поймал то чувство, когда моё восприятие стало богоподобно. Я видел всё и был везде. Скорость моей стрельбы стала просто ужасающей. Каждая моя выпущенная пуля собирала богатую жатву, прежде чем закончить свой недолгий путь. Количество гибнущей со всех сторон нежити исчислялось сотнями. Я впал в боевое безумие, нет, я стал боевым безумием. Весь мир для меня окрасился в красное, всё, что я делал, это убивал врагов, всё, чем я был — это чистое разрушение.

Повсюду раздавались сильные взрывы, здания рушились, погребая под собой тысячи упырей, лезущих со всех сторон. Куча пепла от сгоревшей нежити летало в воздухе, полностью закрывая собой солнце. Яростные крики и вопли боли и отчаяния наполняли воздух какофонией звуков. Для меня же это всё было как прекрасная музыка, ласкающая мой слух.

В себя я пришел только после того, как завал перед нашей машиной был полностью разобран. Мы снова сели по машинам и продолжили наш сумасшедший путь.

Я был полностью опьянён той силой, что влилась в меня через проклятую печать. Даже мертвецы перестали нас преследовать, когда количество их потерь стало составлять несколько тысяч. Хотя, может, это было связано с тем, что мы, наконец, покинули территорию разрушенного войной города.

Оказавшись в просторном поле, мы сразу увеличили свою скорость и с легкостью оторвались от преследования. В этот момент меня окончательно отпустило. Оба моих пистолета уже раскалились докрасна и могли заклинить в любой момент.

Внушительная куча опустевших обойм ждала меня в салоне машины. Закрыв люк, я едва втиснулся в кресло, заваленное пистолетными магазинами. Приведя свое сознание в порядок, я достал патронный цинк и стал заново снаряжать обоймы улучшенными патронами. Пистолеты тем временем постепенно остывали, лежа на передней панели машины. Запах пороха и раскалённого оружейного масла тут же заполнили салон пикапа.

— Вот это было месиво! — с восхищением прокомментировала случившееся Эльвира.

— Я уж подумал, что нам конец, — более спокойно высказал свою мнение Элькор.

— Это было близко, — коротко заметил Эльдаг.

— Я устал, — пожаловался Эльщилт.

— Поживем еще, — ответил я своей команде. Всё чаще я стал ловить у себя мысли, что стал воспринимать их как близких мне людей, то бишь эльфов. Обычно я не так быстро схожусь с новыми знакомыми, но эти ребята особенные. Казалось, что у нас с ними было родство душ. Они понимали меня, мне было легко с ними. Возможно, это было потому, что мы всё время влипали в разные передряги и вместе выпутывались из них. Однако не могу не признать, что они стали мне настоящими товарищами за столь короткий срок. Так что моё желание сделать этот мир лучше во многом было из-за них.

Остаток пути до Сумеречного города прошел, на удивление, спокойно. Никто нам не мешал и не преследовал. Ночью мы включили фары и ехали так до самого рассвета.

Несколько раз мы видели воздушные патрули машин, но они не пытались нас задержать, так что мы разошлись миром. Возможно, они знали о цели нашего путешествия и просто не хотели мешать. Это странное соглашение, что они заключили с вампирами, похоже, включало и возможность нам попасть на этот турнир.

Очень трудно себе представить, что все настолько разные фракции нашли общий язык при формировании этого состязания, но, видимо, даже их уже достала сложившаяся ситуация, что замерла здесь на тысячелетия. Уже давно было пора так или иначе закончить эту войну.

Город, возникший на горизонте, было невозможно не заметить. Как огромная гора, он стремительно увеличивался в размерах по мере нашего приближения. Еще до войны он славился своими огромными небоскребами и величественными зданиями. Огромный стадион, расположенный в самом его центре, был самым популярным местом на планете. Именно здесь проводились самые знаменитые спортивные состязания. Эта огромная арена за тысячи лет видела множество чемпионов и миллиарды зрителей сидели на её трибунах. Даже после полного разрушения этого мира она осталась практически в целости.

Позже этот город был выбран вампирской расой, восстановлен и перестроен на их лад. Сейчас это место считалось центром цивилизации и домом самой сильной фракции в пустошах. Практически тысячу лет они сохраняли свой нейтралитет, но, похоже, пришло время для перемен. И катализатором этого процесса в очередной раз стал ваш покорный слуга. Куда бы я не направлялся, где бы не оказался, везде начинали происходить невероятные события.

Весь город был окружен тридцатиметровой железобетонной стеной, на которой день и ночь дежурили стражники города. Эти элитные воины могли противостоять любой угрозе и были весьма сильны. Даже машины не осмеливались связываться с ними, так как нападение на город могло потребовать слишком много ресурсов, без шанса получить положительный результат.

Однако сами вампиры предпочитали не вмешиваться в дела пустоши и просто копить свой наступательный потенциал, с каждым годом становясь все более могущественными и сильными. Это не могло не беспокоить остальные фракции. И вот настал день, когда всё должно было измениться. На этом турнире, наконец, решится, кто будет властвовать на пустошах.

Каждая фракция была по своему сильной, но при полной поддержке вампиров она могла рассчитывать навсегда избавиться от остальных и безраздельно править пустошами. Так что было трудно переоценить это событие.

У ворот, после того как я показал пригласительный жетон, нас тут же встретила целая торжественная делегация.

Почетный эскорт из пяти боевых машин пехоты сопроводил нас до шикарной гостиницы, в которой нас с почетом и комфортом и разместили.

Такого шика я еще никогда в жизни не испытывал. Невероятно богатое убранство в номерах было во истину на королевском уровне. Дорогие ткани отделки, деревянная мебель, золотые столовые приборы, всё просто кричало о роскоши. Было похоже, что в этот город за тысячи лет вампиры стащили все богатства, оставшиеся после войны на этой планете. И не могу сказать, что мне их подход не понравился. Как говорится, если есть возможность, почему ей не воспользоваться?

Ночь мы провели на мягкой кровати с белыми простынями. Кормили нас довольно изыскано. Похоже, не только мне удалось найти целые картриджи для синтезаторов пищи. Одно только это делало пребывание здесь вполне комфортным.

Хоть мы и приехали сюда немного раньше назначенного срока, с нами обращались как с дорогими и очень важными гостями. Это было весьма ожидаемо, в связи с предстоящими событиями.

Воспользовавшись свободным временем, я окончательно улучшил все свои патроны и укомплектовал максимально возможное количество пистолетных и винтовочных магазинов. Закончив приготовления, я провел ревизию всех полученных в этом мире знаний и полностью восстановил все свои резервы.

Как никогда я был готов к предстоящей битве. Члены моего отряда также не теряли времени даром и настраивались на смертельно опасные бои.

В назначенный день мы, прекрасно отдохнувшие и полные решимости победить, вышли из отеля и сели в свои машины. Путь до стадиона мы проехали в плотном кольце почётного эскорта.

Многочисленные жители города с интересом наблюдали за нашем передвижением. От нашего выступления зависела их дальнейшая жизнь, так что вряд ли был хоть один из вампиров, которого это не волновало.

Пока мы были в городе гостями я смог намного ближе изучить, и даже немного понять эту расу.

Для начала стоило сказать, что хоть они и назывались вампирами, для жизни им совсем необязательно было пить кровь. Для существования им вполне хватало энергии смерти, которой так была богата пустошь. Еще они охотились на упырей и могли поглощать их энергию при убийстве. Так что больше всего они были угрозой именно для нежити, чем для живых.

Столь удивительные способности были ниспосланы им их кровавым богом, и вот ему они и приносили кровавые жертвы. В большей части, правда, они жертвовали собственную кровь. В повседневной жизни их вполне устраивала обычная органическая пища.

Еще кровь использовалась при ритуале обращения в вампиров. Но это также было делом только добровольным. Обратить насильно в свою веру они не могли. Для полной трансформации души и тела требовалось только добровольное согласие.

После того, как мне открылись все эти факты, я даже проникся симпатией к этим эльфам, которым пришлось сделать трудный выбор. Однако теперь после того, как они приспособились, они не просто выживали, они, даже можно сказать, процветали в этом жутком мире. Это не могло не вызвать моего уважения. Жить хорошо наперекор всему, было в какой-то мере и моим выбором.

Попав в свою ложу, мы увидели своих соперников по турниру. Каждый из них занимал похожую на нашу ложу на другой стороне огромной арены. Её размеры были действительно колоссальными. Диаметр только самого поля для битвы был равен километру. Здесь было где развернуться.

В каждой ложе для участников было по пять персон. И как ни странно, некоторых участников я даже знал.

В ложе для некросов сидел виденный мной ранее Аргус. Он приветливо мне помахал, заметив моё внимание.

Среди фракции машин я также заметил старого знакомого. Человек из жидкого металла невозмутимо рассматривал нашу команду. На его безразличном лице невозможно было распознать ни одной эмоции.

Среди представителей вампирской расы меня пожирала глазами фигуристая девушка. Принцесса вампиров, которой я в грубой форме отказал в поединке, похоже, получит свою возможность сразиться со мной.

И только в ложе, принадлежавшей секте хранителей мирового древа, у меня не оказалось знакомых. Хотя они, судя по красноречивым взглядам, бросаемым на Эльвиру, знали её довольно хорошо.

— Да начнется турнир! — громогласно объявил распорядитель боев, после чего трибуны, заполненные до отказа зрителями, взревели восторженными криками. Эпохальное событие Великой пустоши официально началось.

Глава 14. Турнир в Великой пустоши

Огромная арена была полностью заполнена зрителями. Причем не все из них принадлежали роду вампиров. Были тут и обычные эльфы, и даже хранители Мирового древа, и Некросы. Лишь только от машин было всего два зрителя: Посланник Зилота и его верный помощник, в виде боевого робота гуманоидной формы. Насколько можно было понять, сам он в турнире участия не принимал.

В жеребьевке турнира участвовали только четыре стороны. Вампиры, как хозяева и принимающая сторона, следовали своим правилам, так что в выборе не участвовали.

Первыми сражаться по жребию выпало Некросам и хранителям Мирового древа. Скоро на арене должны были столкнуться две непримиримые стороны.

Мне было очень интересно, кого выставит каждая из сторон. Обе фракции были для меня загадкой, так что я ждал интересного зрелища. К тому же таким образом можно было собрать информацию на безопасном расстоянии, не рискуя жизнью.

На круглую арену вышли две фигуры противников, закутанные в плащи с капюшонами. Правда, один плащ был белый с золотыми узорами, второй был в черном плаще с красными узорами. Оба двигались, казалось, неспешно, но с очень похожей грацией. Они как будто были зеркальной противоположностью друг друга. Выйдя на арену, они сбросили свои плащи, явив публике себя.

Оба бойца оказались одеты в кожаные доспехи, только один был белых цветов, а второй был одет в черное. У каждого из них висел легкий меч в ножнах на поясе.

Воин в светлом был эльфом с прекрасным лицом, имел длинные светлые волосы до плеч и имел ауру благородства. Однако его идеальное лицо было словно застывшая маска, полная презрения и высокомерия, как к жизни, так и к смерти.

Человек в черном, напротив, имел отталкивающее, но зато живое и открытое лицо, и сейчас на нем было выражение злобного торжества. Похоже, он уже давно ждал этой встречи и собирался в полной мере насладиться этим боем с ненавистным для него противником. Все его открытые участки тела были покрыты татуировками, что наводило на мысль о том, что он был покрыт ими полностью. Даже его лицо и налысо бритый череп был покрыт ими. Перед боем они стали ярко светиться, наполненные магической силой.

— Очень интересная будет битва, — сделала своё замечание Эльвира.

— Что? Ты их знаешь? — удивленно спросил я.

— Конечно, они оба знаменитости в пустошах. Тот, что в белом, лучший мечник хранителей Мирового древа, непревзойдённый мастер меча Эрдус. Второй, что в черном, Арчер Кровавый меч, лучший мечник Некросов, он использует магические татуировки для увеличения своей физической силы и скорости, что делает его настоящим чудовищем в человеческом обличии. С этими двумя монстрами на равных может биться только, разве что, старик. Да и то, только за счет своего практически тысячелетнего опыта схваток, — поведала мне девушка, продолжая внимательно наблюдать за происходящим на арене.

— Как интересно, — сразу же оживился я. Похоже, сегодня я увижу действительно интересные бои, а не скучное сражение между ботами, как обычно.

Тем временем двое на арене замерли напротив друг друга. Каждый из них положил руку на рукоять своего меча и теперь напряженно сверлил взглядом стоящего перед ним соперника. Напряжение между ними было настолько плотным, что, казалось, если повесить в воздухе ложку, она так и зависнет, опираясь на это давление.

Еще мгновение назад двое замерли, как восковые фигуры, а сейчас они исчезли и появились в середине арены. Их оружие было оголено и неслось с огромной скоростью по направлению друг к другу. Удар получился громоподобный, сильный ветер поднялся от их удара и подул в стороны, развивая волосы и одежду. Оба бойца сделали три шага назад после столкновения. После чего, преодолев отталкивающую силу, они рванули вперед и снова столкнулись в битве.

На этот раз они стали обмениваться быстрыми и техничными ударами, создавая непрерывный лязг сталкивающихся клинков. Скорость, с которой они орудовали мечами, заставили меня ускорить свое восприятие, дабы я смог рассмотреть и понять их движения.

Как оказалось, они практически были равны как в силе, так и в скорости. Эльф также стал использовать какую-то загадочную боевую технику, чтобы соответствовать своему сопернику. Теперь в их противостоянии всё зависело от их мастерства и удачи.

Для поддержания такой силы и скорости требовалось очень много энергии, так что её количество было решающим при затяжной битве. Тот, у кого первого кончится энергия, скорее всего, проиграет, поэтому ни у кого из сражающихся не было намерения затягивать этот бой.

Оба бойца практически одновременно использовали свои сильнейшие удары. При этом пол арены в первый раз был окроплён кровью.

На броне эльфа появилась красная полоса. В районе его живота по белым доспехам побежала струйка алой крови.

Человек же получил глубокую кровоточащую рану на своей левой щеке. Порез пересекал одну из линий его татуировки, делая её тусклой.

— Какой хороший звук! — улыбаясь, сказал Элькор. Во время поединка он нацепил на свой лоб пластину с видео сенсорами. Этот девайс он прикупил совсем недавно, после того как немого разбогател. Этот прибор позволял ему посредством внешних сенсоров передавать картинку ему прямо в мозг по средством его нейросети. Прибор был очень дорогой, к тому же созданный на заказ.

Как я заметил, все члены моего отряда приобрели новое оружие перед этим турниром. Но больше всего вопросов у меня вызывал большой металлический контейнер, что мы перевозили в кузове моего пикапа. Из-за его размеров нам даже пришлось отказаться от роботов помощников, ну кроме моего, он же, всё-таки, продолжал водить нашу машину.

После того как пролилась первая кровь, две фигуры замерли в неподвижности. Впервые с начала боя они замерли со своим обнажённым оружием. Только теперь зрителям стали видны их мечи.

Метровые остро заточенные куски высокосортной стали были полностью покрыты святящимися сейчас магическими рунами. Обе стороны использовали схожие методы усиления своего оружия. Только у одного был серебряный меч, в то время как у другого было совершенно черное лезвие. В очередной раз столкнулись две противоположности, оказавшиеся равными по силе.

Обменявшись ударами, они остро осознали, что судьба этого поединка будет зависеть от одного удачного удара. У них больше не осталось вариантов, кроме как показать лучшее, что у них было. И поэтому они оба медлили. Настраивали себя, искали идеальный момент для атаки.

Напряжение между ними, казалось, стало еще более плотным: даже если бы в воздухе повисла наковальня, она бы так и не достигла земли, зависнув между ними.

Эрдус поднял свой меч на уровень груди острием по направлению к врагу. Совершив короткий разбег, он резко выпрямил свою руку с мечом, как бы протыкая пространство впереди. Его выпад был невероятно быстрым и оставил за собой остаточные изображения его тела.

Однако, даже не смотря на такую скорость, Арчеру удалось частично заблокировать этот выпад. Его меч ударил снизу и сумел сместить острие, нацеленное ему прямо в сердце, чуть в сторону, но все равно не смог избежать ранения. Серебряный меч проткнул его правое плечо насквозь, попутно перерубив ключицу. Его правая рука тут же потеряла чувствительность и онемела. Если бы он не держал свой черный меч двумя руками, то выронил бы его.

Поморщившись от резкой боли, Арчер собрал всю силу в свою левую руку и полоснул своим черным клинком по открывшейся в длинном выпаде фигуре Эрдуса. Черное лезвие ярко вспыхнуло многочисленными рунами и выпустило энергетическое лезвие, что полоснуло по бедрам эльфа в белом. На его ногах появилась кровавая полоса, проходившая через оба бедра. Его мобильность сильно упала после этого ранения.

— Похоже, в этом бою не будет абсолютного победителя, — вынес свой вердикт слепой старик, который с помощь прибора всё же смог наблюдать за боем.

— У них неплохие способности, но для нас они бы не стали проблемой, — оценив их таланты, сказал я.

— Еще бы месяц назад я бы с тобой поспорила, но сейчас соглашусь. У них обоих нет квалификации, чтобы сражаться с нами, — подумав, согласилась Эльвира с моим суждением.

Эрдус, получив ранение, равнодушно провернул свой меч в ране Арчера и повел его вверх, создавая жуткую рваную рану. По пути он повредил несколько артерий, так что фонтан крови рванул на волю из этой страшной раны. Арчер заскулил от боли и быстро отступил назад.

Белые камни арены щедро залились кровью. Два бойца теперь интенсивно истекали кровью, с каждой секундой теряя свои силы. Так что у них совсем не осталось времени.

Взревев, как дикие звери, они ринулись друг на друга, не взирая на травмы. Они снова сошлись на середине арены и обрушили град ударов на своего соперника. И тут Эрдус сделал немыслимое. Он полностью отдался одной атаке, его меч, миновав клинок противника горизонтальным ударом, стал приближаться к горлу Арчера. Тот сначала воспользовался этой возможностью и направил свой клинок к корпусу эльфа мечника, но чем ближе приближалось лезвие к его горлу, тем больше он стал отступать, пытаясь инстинктивно увернуться. Его удар тут же потерял свою направленность и лишь легонько чиркнул по броне противника, оставив незначительную царапину на ней.

Меч Эрдуса оставил неглубокую царапину на горле Арчера, но этот удар заставил его разорвать ритм боя и поставил его в уязвимое положение, чем и воспользовался мечник в белом. Следующий его удар оказался последним. Легким поворотом кисти он крутанул мечем и рубанул по диагонали голову некроса. Тот даже не успел испугаться или отчаяться, как перестал существовать. Его голова была разрезана, также был поврежден мозг, делая невозможным его воскрешение в дальнейшем. Это была окончательная смерть для него.

Первый матч турнира закончился победой хранителей Мирового древа. Израненный эльф гордо похромал к своей ложе, предварительно очистив от крови и спрятав в ножнах свой меч.

Тело поверженного некроса отнесли в его ложу и отдали соратникам. Начался небольшой перерыв.

— Сомневаюсь, что Эрдус сможет принят участие в следующем бою, — проследив за раненым мечником, сказал я.

— Это так, но, главное, он заработал одну победу для своей команды, — сказала Эльвира, с грустью смотря на ложу хранителей Мирового древа. Когда-то они с отцом тоже принадлежали этой секте, пока их пути не разошлись.

— Почему хранители Мирового древа, вообще, участвуют в этом турнире? — недоуменно спросил я.

— Вампиры пообещали, что в турнире примет участие Аргус, так что хранители не смогли устоять от соблазна убить своего самого главного врага. Участие в этом мероприятии — для них лишь средство добраться до него, — пояснила девушка.

Следующими на арену вышли две фигуры, полностью закованные в тяжелые латы. Со стороны хранителей Мирового древа был настоящий рыцарь в сияющих доспехах. Серебряные латы блестели на солнце и были полностью покрыты рунной вязью. Эти узоры превращали обычную сталь в магический артефакт невероятной прочности.

Второй был в матово черных доспехах, покрытых красными рунами, которые тревожно сияли багровым светом.

Оба рыцаря использовали тяжелые длинные мечи, про такие еще говорят: ими можно разрубить всадника вместе с лошадью. Их оружие также переливалось магическими рунами, усиливающими их силу.

С первого взгляда можно было определить, что рыцарь в черном имел более внушительный вид и более подавляющую ауру.

Двое сошлись на середине арены, уже залитой кровью их предшественников. В этом поединке не было сложных и красочных ударов или хитрых стратегий, здесь властвовала грубая сила. Прямые, как рельсы, рыцари бились огромными мечами без всяких изысков. Каждое их столкновение вызывало ударную волну, распространяющуюся от них. Даже если бы эти двое встретились на поле битвы, никто бы просто не смог к ним подойти и оказать помощь. Их бы просто отбросило в сторону, как пушинку сильный ветер. Каждый их удар раскатом грома пролетал по арене, снопы искр вылетали при соприкосновении клинков. Иногда они были настолько яркими, что затмевали собой тусклое светило этого мира.

— Какой зрелищный и в то же время неинтересный бой, — разочарованно заметил я.

— Ага, тот, что в черном, определенно сильнее, и как только его оппонент выдохнется, то он вскроет его, как консервную банку, — подтвердила мои слова Эльвира.

— Просто некросы очень хороши в зачаровании предметов, хранителям до такого уровня еще расти и расти, — вставил свое мнение Элькор.

— Вы знаете, кто они? — поинтересовался я.

— Нет, но, скорее всего, лучшие из элитных гвардейцев обоих фракций, — сделала предположение Эльвира.

Тем временем битва плавно переросла в последовательный обмен ударами. Теперь рыцари по очереди наносили свои сильнейшие удары, в то время как противник принимал их на свой блок мечом. Выглядело это довольно грозно и внушительно. Любой другой на их месте был бы повержен после первого же такого удара. Даже я сомневался, что выстоял бы после прямого удара такой подавляющей силы.

Видя силу двух представителей хранителей Мирового древа, мне стало понятно, как им удалось сопротивляться нашествию нежити так много времени. Они определенно были сильны, и это внушало уважение.

— Разве наша фракция не на одной стороне в этой войне? — спросил я Эльвиру.

— Не совсем. Мы не враждуем, но и не союзники. Эти фанатики обосновано считают, что вина от сложившейся ситуации на планете принадлежит нам. Если бы мы не отринули заветы предков и не посвятили себя развитию технологии, то и не попали бы в эту ситуацию. Так что хоть у нас и схожие цели, мы не союзники. Мы грешники, которые страдают во искупление своих грехов, — разъяснила их позицию Эльвира.

— То есть помогать они нам не будут? — уточнил я, немного запутавшись в их сложных взаимоотношениях.

— Если это будет в их интересах, они могут сделать исключение и сотрудничать с грешниками, — объяснила она.

— Вполне разумная позиция для оголтелых фанатиков, — резюмировал я.

Битва на арене продолжалась. Со временем серебряный рыцарь стал показывать признаки усталости. Его удары потеряли начальную тяжесть, а движения стали медленнее. Почувствовав это, черный рыцарь перешел в яростное наступление. У него как будто открылось второе дыхание. Его движения стали еще быстрее, а удары еще тяжелее. Очень скоро, кроме искр от соприкосновения оружия, стали появляться искры от встречи черного меча и серебряных доспехов. Появились первые вмятины и царапины на до этого безупречном металле. Перечёркнутые мечом руны теряли свой блеск и затухали. Каждое повреждение сияющего доспеха уменьшало его общую защиту.

После особо удачного удара серебряный меч взмыл в воздух и упал на плиты арены. В этот момент огромный черный клинок воткнулся в грудь серебряного рыцаря и проткнул его насквозь. Широкое черное лезвие вышло из его спины на целый метр. Алая кровь на клинке стала стекать к красным рунам и пропадать в них. Магический меч в буквальном смысле стал пить кровь своего врага.

Через минуту черный мечник вытащил свой клинок из тела поверженного рыцаря и гордо удалился в свою ложу, положив огромный клинок себе на плечо.

Второй бой этого турнира снова закончился смертью одного из участников, но теперь победу заработали некросы, таким образом сравняв счет.

Четверо вампиров из распорядителей турнира с большим трудом смогли вынести тело поверженного рыцаря с арены. Еще двое волоком оттащили его огромный меч.

После небольшого перерыва на арене появилась следующая пара соперников. На этот раз обе фигуры были одеты в свободного покроя робы. Хранитель Мирового древа носил темно-зеленую робу, его длинные светлые волосы свободно падали на плечи, а лоб перетягивала обычная веревка. Его глаза были невероятно глубокого зеленого цвета, а выражение лица имело умиротворённый вид. Казалось, что он достиг глубокого понимания тайн природы и сам стал её частью.

Некрос ожидаемо был в черной робе с изображением костей на всей её поверхности, от чего он немного напоминал скелета. Его коротко подстриженные черные волосы воинственно торчали в разные стороны. Его черные глаза были полны безумия и бешено вращались. Он всю жизнь шел против естественных законов природы и жил наперекор. Вся его жизнь была борьбой и неприятием.

В очередной раз на арене встретились две противоположности.

— Сражение двух Призывателей, это будет интересным зрелищем! — с подлинным интересом воскликнула Эльвира.

— Они тоже известные личности в пустошах? — поинтересовался я.

— Нет, просто довольно редкие персонажи в своих фракциях. Тот, что в зеленом, настоящий друид. Он управляет силами природы и жизни, а его противник некромант — властелин смерти. Они совершенно противоположны во всем, даже свет и тьма имеют больше общего, — пояснила девушка.

Тем временем на арене двое сделали свои ходы.

Друид бросил перед собой большое, исписанное рунами семя. Упав на землю, оно сразу образовало вокруг себя пентаграмму пяти метров в диаметре. Многочисленные магические линии в пентаграмме засветились зеленым светом и взмыли в воздух, как бы открывая врата, за которыми оказалась величественная фигура. Высокое дерево с ногами и руками оказалось явлено пентаграммой призыва. Боевой Энт был десяти метров в высоту и имел множество длинных ветвей на своих плечах и голове. Его ноги были толстыми и мощными, а руки-ветви длинными и крепкими. Его сила жизни была настолько интенсивной, то все на арене как будто вдохнули глоток свежего воздуха.

Некромант бросил перед собой отполированную костяшку позвоночника с вырезанной на ней руной призыва. Зловещая багровая пентаграмма засияла на плитах арены. Огромный голем плоти появился из пентаграммы призыва сущностей. Мертвая плоть была преобразована, сплетена вместе и заключена в костяные доспехи. Десяти метровая грозная фигура была вооружена многочисленными костяными шипами и была практически неуязвима к простому оружию. Появление костяного голема заставило зрителей поморщиться от сильной вони. Казалось, что-то очень омерзительное появилось на арене.

Два гиганта увидели друг друга и, взревев, бросились вперед. Сойдясь на середине арены, они стали яростно наносить многочисленные удары. Два призванных существа бились без всяких изысков, просто обмениваясь крепкими затрещинами. Костяные шипы вонзались в твердую древесину и застревали в жестких волокнах. Ветви плети оставляли на костяной броне глубокие царапины и трещины. Но, как бы они оба не старались, им пока так и не удалось нанести существенного ущерба своему противнику.

Пока гиганты мерялись силами, Призыватели также не стояли на месте. Они стали обмениваться ударами. Друид создал сотни острых листьев, которые, пропитавшись силой жизни, как острые ножи, полетели в сторону некроманта.

Темный маг сложил пальцы в сложную фигуру и призвал костяной щит, появившийся из земли и закрывший собой всю его фигуру. Сотни острых листьев воткнулись глубоко в кость, но не смогли пробить эту защиту.

Ответным ходом некроманта стал костяной бумеранг, что он запустил из-за своей защиты. Полетев по дуге, он направился в сторону друида.

В руках мага жизни появился длинный резной посох. Он ударил им о землю и призвал целое дерево с пышной кроной, в которой и застряло оружие некроманта.

— Видимо, это будет долгой битвой, — со вздохом разочарования сказал Эльдаг. Он был всё еще под впечатлением от прошлых напряжённых сражений и был немного разочарован трусливой тактикой магов призыва.

— Не думаю. Друид намного сильнее, очень скоро всё решится, — уверенно заявила Эльвира.

— Как ты это определила? — удивленно спросил я.

— Я его узнала. Это Анатабарин, древний друид. Еще тысячу лет назад он был достаточно силен, чтобы пережить первый удар Зилота. Его сила противостоит всякому здравому смыслу, — ответила нам Эльвира.

Некромант выпустил в сторону друида токсичное проклятье в виде черного облака. Однако эльф в зеленом даже не шелохнулся. Густая крона вызванного дерева заслонила его собой, почернела и осыпалась листвой после соприкосновения с проклятьем.

Друид сделал свой ход. Многочисленные толстые корни выстрелили из земли, где прятался некромант и проткнули его тело во множестве мест, после чего оплели его кости ветвями и выпустили острые шипы, разрывая его плоть на части. Это было жутким и кровавым зрелищем.

Голем плоти, потеряв подпитку от некроманта, стал быстро слабеть. Энт же наоборот усилил свой напор. В итоге ему удалось оплести своего противника ветвями и буквально раздавить его.

После гибели голем плоти растворился в воздухе и превратился в ядовитый газ. Энт, немного потрёпанный, но всё равно гордый собой, снова ушел в зелёную пентаграмму и превратился в семя, которое подобрал победивший друид.

Третий бой закончился победой Хранителей Мирового древа. Теперь счет был два к одному, в пользу хранителей.

Если они смогут выиграть и в следующем бою, то сразу переходят в следующий тур, однако по правилам турнира всё равно должны будут провести и пятый бой.

Потребовалось некоторое время, чтобы собрать разбросанные по арене останки некроманта. Это время позволило зрителям перевести дух и обсудить увиденное.

— Подавляющая сила! — восхищенно сказал я.

— Это да. Но не нужно недооценивать Некрасов, у них невероятно сильные боевые маги. Если бы не они, мы бы уже давно освободили нашу планету от них, — призналась Эльвира.

— С нетерпением жду следующего матча. Возможно, я даже смогу чему-то научиться! — воодушевленно заявил я.

Два новых примечательных персонажа появились на арене. Один был одет в белоснежную мантию, украшенную золотыми узорами, очень напоминавшими собой руны, и человек в черном, с багровыми символами на одежде. Оба держали в руках внушительные посохи с большими драгоценными камнями на навершии. У одного был светлый, практически прозрачный камень, у второго сверкал темный рубин цвета крови.

Обе фигуры излучали сильные ауры, от чего зрители ощутили давление. Даже дышать в присутствии этих двоих было трудно.

Оказавшись на арене, эти двое не стали терять время и сразу напустили друг на друга атакующие заклинания.

Некрос выпустил из навершия своего посоха огненный шар, метрового диаметра. Хранитель использовал ледяную сферу такого же размера.

Эти два снаряда встретились в центре арены и, столкнувшись, взорвались. Пламя против льда. В очередной раз столкнулись две противоположности.

Две сферы столкнулись, высвободив свою настоящую мощь. Одна половина арены озарилась огнем, другая почувствовала леденящий холод.

Не делая перерыва, боевые маги выпустили свою следующую атаку. Огромная огненная стена стала надвигаться в сторону эльфа, он ответил симметрично, отправив вперед ледяные колья, вырастающие из земли.

Одна часть арены превратилась в огненный ад, а вторая часть — в ледяной. Жар и холод столкнулись в своем вечном противостоянии. Беспорядочное пламя и крепкий, основательный лед снова встретились. Густо облако горячего пара распространилось из центра арены. Ни одна из сил не смогла достичь подавляющего преимущества.

В следующий же миг над ареной появились две огромные фигуры, олицетворяющие свои стихии. Тридцатиметровый ледяной великан и такого же роста огненный демон. Они схватились за руки и начали давить каждый в свою сторону. От соприкосновения их ладоней образовалась ударная волна, что создала ураганный ветер, который пронесся по трибунам, с силой прижимая зрителей к их креслам.

Пока два гиганта соревновались в силе, боевые маги не стояли на месте. Руны на их одежде засветились и они оба бросились вперед с невероятной скоростью.

Мне в очередной раз пришлось взвинтить своё восприятие, чтобы уследить за схваткой. Остальные зрители видели только размытые фигуры и вспышки после соприкосновения боевых посохов. Я же довольно отчетливо, хоть и с большим трудом видел их сражение. Даже для меня они неожиданно появлялись в разных частях арены и, сталкиваясь своим оружием, снова расходились, чтобы исчезнуть и появиться уже в другом месте. Они постоянно атаковали друг друга, используя своё магическое оборудование, как простые дубины.

Было похоже, что при равенстве сил и навыков это был единственный вариант, где они могли выявить победителя. Их рукопашно-магический бой был, в самом деле, невероятным. Те скорости, на которых они сражались не были доступны живым существам, так даже не все роботы могли сражаться. Воздух вокруг их силуэтов буквально горел от трения. Каждый удар создавал чудовищную ударную волну, что раскидывала сражающихся магов в стороны, как пожелтевшую листву осенний ветер.

От этого мельтешения у меня заболели глаза и заныла голова. Даже смотреть на это сражение было больно, что уже говорить об участии в нем. Перегрузки, что сейчас они испытывали, были не тем, что мог бы выдержать обычный человек. Даже с моим улучшенным телом мне было бы не легко долго выдержать это.

Как я и предполагал, на долго их не хватило. Уже на второй минуте такого интенсивного боя они оба замерли на разных частях арены. Великаны замерли на месте, придя к равновесию, и практически перестали принимать участие в этой битве.

Два мага тяжело переводили дыхание, не спуская ненавидящего взгляда со своего врага. Их силы уже были на пределе, тот, кто выдохнется первым, проиграет. Они отлично понимали эту простую истину, так что стали более осторожными.

Темный маг взял свой посох горизонтально перед собой и, проведя над ним свободной рукой, быстро зачитал заклинание. От чего он, словно ртуть, изменил свою форму и превратился в длинную огненную плеть с множеством хлыстов.

Светлый маг последовал его примеру и также трансформировал своё оружие, превратив его в длинный ледяной трезубец.

Убийственные ауры оружия затопили всё вокруг, заставляя зрителей сбиться с дыхания. Удушающая аура практически осязаемо опустилась им на плечи. Такого уровня давления это арена не видела еще никогда.

Используя своё новое оружие, боевые маги снова стали сражаться. На этот раз они не стали уповать на свою скорость, а доверили все оружию. Огненная плеть и ледяной трезубец встретились и создали звук, похожий на раскат грома. Твердый камень арены под ногами этих двоих потрескался и проломился. Они оказались в кратере, от которого во все стороны стали распространяться глубокие трещины. Всю арену ощутимо тряхнуло. Некоторые зрители даже на мгновение потеряли равновесие, настолько сильным был этот толчок.

Когда пыль от удара развеялась, зрители увидели две замершие фигуры.

Ледяной трезубец одним из своих зубцов проткнул правое плечо темного мага и заморозил всю правую часть его тела. В то время как один из хлыстов плети разрезал голову его оппонента на две неравные части.

В этом эпичном сражении победили Некросы, чем сравняли счет. Теперь итог будет зависеть от последнего сражения. В следующем раунде должны были столкнуться старые враги: главный хранитель Мирового древа и глава Некросов на этой планете Аргус. Это долгожданное столкновение двух гигантов определенно станет одним из самых ярких сражений этого турнира.

Глава 15. Великое противостояние

После последней битвы арена оказалась полностью разрушенной. Так что пришлось сделать перерыв, чтобы устроители успели убрать обломки и привести её в порядок. Так как полностью меняли уничтоженные плиты арены, перерыв затянулся на несколько часов. По такому случаю даже организовали перекус.

Кормили, на удивление, неплохо. Хоть о свежих овощах и фруктах можно было только мечтать, синтезированные блюда были очень вкусными и питательными.

Пока мы сидели в своей ложе и наслаждались едой, Эльвира неожиданно спросила:

— Майор, как вы думаете, кто победит в следующей схватке?

— Честно говоря, даже предположить не могу. У меня нет информации ни по одному из участников, — честно ответил я.

— Тогда, думаю, будет к месту рассказать, кто будет участвовать в следующем матче, — сказала Эльвира.

— Если тебе не трудно, — улыбнувшись, попросил я.

— Тогда начну с Аргуса. Он предводитель всех некросов на нашей планете. Они прилетели практически сразу, как Зилот уничтожил этот мир. Насколько я знаю, они заключили соглашение с посланником Зилота и теперь вместе пытаются добить всех, кто пережил нападение. Всё, что нам доподлинно о нем известно, это то, что он невероятно силен. В остальном он очень загадочная личность, — довольно расплывчато описала девушка.

— То, что он странная личность, я уже понял из нашего с ним общения. Что насчет его боевых возможностей? — уточнил я.

— Никто точно не знает, но все считают, что он темный маг очень высокого уровня. Однако никто не видел его в деле, за него обычно сражаются его приспешники, — виновато сказала она.

— Хорошо, что насчет второго? — сдавшись узнать что-то полезное, спросил я.

— Великий хранитель — не менее загадочная личность. Нужно начать с того, что он последний из выживших истинных Хранителей древа. Он очень предан своему предназначению и невероятно упрямая личность, — начала свой рассказ Эльвира.

— Старый упрямый старик? — улыбнувшись, переспросил я.

— Точно, только очень могущественный и сильный старик. Он мастер меча, только его силы намного превышают обычное представление о мечниках. Его техники владения меча похожи на магические заклинания высшего порядка. Каждое его движение пронизано особым очарованием, это не то, что можно с легкостью повторить. Даже его сын и наследник не приблизился к этому уровню, хотя и считается сильнейшим в молодом поколении, — страстно объяснила девушка.

— Значит, он силен, — сделал вывод я.

— Это будет битва двух чудовищных монстров. Мне даже представить трудно, кто сможет победить, — честно сказала она.

— Не важно, кто победит, мы окажемся в выигрыше, — неожиданно вмешался в разговор Элькор.

— Что ты имеешь в виду? — удивленно спросил я.

— Если победит Хранитель, будет устранен Владыка мертвых. Если он проиграет, его сын станет новым Хранителем. В отличии от своего отца, он имеет более умеренные взгляды и тогда союз между нашими фракциями станет возможным, — объяснила Эльвира.

— Таким образом мы окажемся в выигрыше в любом случае, а если мы еще и победим в турнире, то сможем создать тройственный союз. Тогда мы сметем всех остальных с лица планеты, — решительно сказал я.

— Для этого тот упрямый старик должен сегодня умереть, — жестко сказал Элькор, похоже, у него была своя неприятная история с нынешним Хранителем.

— Тогда этот бой станет решающим для этого мира, — сказал я, задумчиво смотря на арену. Там как раз закончили менять плиты пола. Тем временем по периметру арены установили пятиметровые обелиски, полностью расписанные кровавыми рунами. Они должны были создать защитное поле, оградившее бы зрителей от энергий, бушевавших на арене. К этому бою устроители решили подойти очень серьёзно.

К концу перерыва трибуны стали быстро заполняться зрителями, казалось, что весь город решил прийти сюда и посмотреть этот матч. Их было трудно винить за такой интерес к этому событию, очень нечасто в смертельном бою сходились главы двух больших фракций.

В назначенное время на арене появились две грозные фигуры. Каждый из соперников величественно шел от своей ложи. Невероятное убийственное намерение сразу появилось на арене, заставляя зрителей ежиться от страха. Даже когда это аура была направлена не на них, они чувствовали страх, как будто смотрели на дикого свирепого зверя.

Эльридус был одет в сплошные металлические белые доспехи с красными вставками. Он держал в правой руке обнажённый тяжелый меч. Этот меч был практически с него ростом, однако он легко держал его на весу одной рукой. Хоть всё его тело было заковано в металл, он не носил шлема, оставляя свою голову непокрытой. Его соломенные волосы едва прикрывали шею, а молодое красивое лицо было как у сказочного героя. Многие девушки на арене взволнованно вздохнули, увидев его. Он совсем не был похож на старика, скорее, на молодого героя-рыцаря.

Его шаги были тяжелыми и уверенными, он смотрел прямо на своего врага и его выражение лица было жестким и решительным. Он пришел сюда побеждать, и в его голубых глазах не было и намека на жалость.

С другой стороны арены к центру шел молодой человек с загадочной улыбкой. Его длинные черные волосы свободно падали вниз и достигали его плеч. Он смотрел на своего противника, как кот на загнанную в угол мышку. В его красных глазах горел огонь азарта. Его лицо было прекрасным, как у ангела, свергнутого с небес в ад. Он имел бунтарский дух и обладал дьявольским очарованием. От него исходила аура плохого парня, однако много женщин, увидев его, пропустили удар в сердце.

Аргус был подчеркнуто одет в тряпичную одежду. Его красный с желтым наряд напоминал адское пламя. Пройдя к центру, он остановился и, довольно улыбнувшись, расставил руки в стороны, после чего призвал пентаграмму под своими ногами. Тут же на его теле стали появляться части доспехов. Они появлялись из-под земли, потом летели к одной из части тела Аргуса и прилегали к его телу. Это красочное представление произвело впечатление на зрителей и они восторженно взревели.

Нечасто можно было увидеть такое колдовство, особенно от фигуры такого ранга.

Очень быстро Аргус облачился в кроваво-красные доспехи, с желтыми вставками в виде пламени. Он также оказался с непокрытой головой, а в руках он держал длинное черное копье выше его ростом. С появлением этого оружия, мурашки пробежали даже у меня по спине.

— Наконец-то мы встретились лицом к лицу. Я очень долго ждал нашей встречи! — радостно выкрикнул Эльридус, обращаясь к Аргусу.

— Я не трогал тебя прежде только потому, что ты был довольно забавным в своем стремлении уничтожить меня. Однако теперь у меня появилась новая игрушка, и ты мне больше не нужен, — высокомерно сказал Аргус, переводя свой взгляд на меня, от чего у меня появилось плохое предчувствие.

— Твое высокомерие уже давно превысило понятие добра и зла, сегодня я научу тебя, как пишется слово «смерть»! — бешено взревел Эльридус, с ненавистью уставившись на своего давнего врага.

— Покажи мне всё, что у тебя есть. Развлеки меня как следует в последний раз, — рассмеявшись, сказал Аргус.

— Умри!!! — вскрикнул Эльридус, он поднял свой меч и схватил его двумя руками, после чего исчез. Он двигался настолько быстро, что глаза не могли его заметить. Даже моё взвинченное восприятие едва поспевало за ним. Для других зрителей он просто исчез.

Аргус лишь ухмыльнулся на это и вскинул своё оружие, принимая на древко чудовищный по силе удар. Деревянное древко из черного материала вспыхнуло многочисленными багровыми рунами и выгнулось словно лук, однако выдержало удар. Каменные плиты вокруг ног Аргуса потрескались, а сам он провалился в арену по колено. В этот момент силуэт Эльридуса снова стал виден, и его лицо, полное ярости, налилось кровью от напряжения, в то время как Аргус лишь равнодушно спокойно смотрел на своего противника.

— Слишком скучно, — лениво сказал Аргус, после чего отмахнулся своим копьем от нападавшего, как от назойливой мухи. Его, казалось бы, простое движение вызвало огромный ураган, который сильно отбросил древнего хранителя Мирового древа, как лист на ветру.

Когда ветер стих, Эльридус поднялся на ноги, как ни в чем не бывало. Там, где его протащило ветром, образовалась глубокая канава, осколки камня валялись вокруг.

— Хорошо, тогда попробуй мой Удар грома! — вскрикнул Хранитель и, высоко подпрыгнув в воздух, сверху обрушил свой удар меча. При этом его оружие окутали ветвистые молнии, и звук от этого движения очень напоминал удар грома. Меч грома упал на то место, где только что стоял Аргус, вызывая огромные разрушения и множество молний вокруг. Как бы быстро не перемещался Аргус, он не смог полностью избежать этого удара. Так что одна из молний ударила прямо в него, от чего теперь его доспехи немного дымились. В том же месте, где упал меч Грома, образовался глубокий котлован.

— Уже лучше, но всё еще недостаточно, — снова усмехнулся Аргус, смотря сверху вниз на своего противника.

— Я только разогреваюсь. Будь уверен, ты запомнишь этот бой до конца своей короткой жизни, — заверил его пришедший в бешенство Эльридус.

— Для этого тебе придётся приложить больше усилий, — высокомерно сказал Аргус, после чего бросил в котлован магический кристалл округлой формы.

Увидев его, Хранитель сразу же среагировал и выпрыгнул из созданной им ямы. Как только кристалл достиг дна, произошел страшный взрыв, и котлован быстро заполнила расплавленная лава.

Тут же из озера лавы появилась демоническая фигура. По мере того, как расплавленная магма стекала с него, стала видна его красная плоть. Аргус, в самом деле, вызвал на арену настоящего демона.

— Аргус! Ты высокомерный ублюдок! Я вырву твое сердце и полакомлюсь им! — неожиданно взревел появившийся демон.

— Вот так будет намного интереснее! — рассмеявшись, сказал безумный некрос.

— Вместо союзника он призвал своего врага. Он определенно безумен, — со вздохом сказала Эльвира.

— Он немного странный, но он определенно силен, — высказал я своё мнение.

— С ним трудно иметь дело, никогда не знаешь, что он может выкинуть, — вставил пару слов Элькор.

— Никогда бы не подумала, что увижу, как вечно чопорный Хранитель объединится с демоном против общего врага, — шокировано сказала Эльвира, наблюдая за боем.

На арене тем временем события приняли неожиданной поворот. Призванный демон, немного разобравшись в ситуации, в самом деле временно объединился с Эльридусом ради уничтожения Аргуса. Они стали чередовать свои атаки, не давая сумасшедшему некросу даже мгновения на передышку. Однако, чем интенсивнее и яростнее становился бой, тем больше становилась счастливая улыбка этого маньяка.

Зрители были просто шокированы происходящим. Такого странного оборота событий не предполагал никто. Так что многие едва, вообще, понимали, что происходит на арене.

Эльридус использовал всё новые и новые приемы из своего богатого арсенала. Вот он становится как резкий штормовой ветер и наносит десять неожиданных атак с самых немыслимых направлений. Аргус вращает своё копье, как вентилятор, и отбивает их все.

Демон призывает длинный пламенный меч и наносит прямой удар, способный расколоть гору. Аргус неуловимым образом оказывается чуть в стороне и арена раскалывается на две части. Сила огня, выпущенная этим движением, заполняет всё вокруг, заставляя защитные обелиски тревожно светиться.

Адский жар распространяется вокруг арены, даже барьер не может полностью удержать это пекло. Чудовищный жар заставил Эльридуса и Аргуса активировать свою защиту. Их тела теперь стали сиять защитной сущностью.

— Становится жарковато, — довольно заявил Аргус, после чего провел полноценную атаку против демона. Перед острием его копья появились множество магических печатей. Они стали вращаться, образуя странную конструкцию, после чего выпустили вперед энергетическую волну. Красный луч света полетел от наконечника копья, пока не встретился с телом демона. Страшный взрыв произошел у его тела, его глубоко впечатало в землю. Твердые каменные плиты раскрошились под ним, и он создал глубокий отпечаток в твердом камне.

После страшного удара тело демона как будто не пострадало, однако он конвульсивно дернулся и выплюнул полный рот крови.

Воспользовавшись моментом, Эльридус напал со спины и обрушил свой громовой удар прямо на голову противника. В последний момент Аргус успел подставить под удар древко копья, только вот основная атака состояла из молний. Мощный разряд электрического тока поразил тело некроса, даже его волосы встали дыбом от этого удара. Но даже так он смог провернуть своё копье вокруг корпуса и нанести удар тупой стороной в живот Хранителя. Тот, получив удар, сразу же отлетел в сторону и врезался спиной в один из защитных обелисков. На этот раз они оба выплюнули полный рот крови.

— Совсем не плохо, но пора заканчивать, — вытерев кровь с уголка рта, сказал Аргус. И тут же обрушил сильный удар наконечником копья по едва успевшему оклематься демону. Острие разрезало его тело наискось, попутно разрезая его сердце. Фонтан черной крови тут же влетел до небес, окрашивая арену в черное. Громкий демонический смех тут разнесся над ареной.

— Он определенно сумасшедший, да еще такой жуткий, — передернув плечами от отвращения, сказала Эльвира.

Аргус на арене поднял копье над головой в жесте победителя. Его вставшие дыбом волосы вернулись на место, а дымящийся от удара молнии доспех перестал светиться от жара. Казалось, он полностью пережил последний удар без каких-либо последствий для себя.

— Тебе не победить, монстр! — взревел Эльридус, поднимаясь на ноги и вскидывая свой меч. На этот раз лезвие меча стало светиться мистическим голубым светом, а за его спиной появились шесть кристаллических крыльев.

— Молниеносный меч Синего пламени! — выкрикнул он, прежде чем исчезнуть из поля зрения.

На этот раз когда он начал движение, даже я не смог ничего увидеть, это было слишком быстро. Без сомнения, это был самый быстрый удар за весь этот невероятный бой.

Аргус успел лишь сделать один шаг назад и в сторону, используя загадочную технику движения. Но даже так он не смог полностью избежать этого удара. Светящийся меч оставил глубокую рваную полосу на красных доспехах Аргуса. Из этой щели тут же фонтаном брызнула кровь. Впервые с начала боя Аргус получил серьезное ранение.

— Даже если мне придётся потратить всю свою жизненную энергию, я не позволю тебе уйти отсюда живым! — тяжело дыша, четко печатая каждое слово, с ненавистью сказал Эльридус.

— Вот это уже становится интересным! — с воодушевлением сказал Аргус, когда усилием воли прекратил кровотечение. Он поднял свою копье и вокруг наконечника появились кроваво-красные печати. Но вместо энергетического луча, на этот раз печати стали создавать бессчётное количество небольших огненных шаров. Они, как брызги воды, полетели в сторону переводившего дыхание Эльридуса. Мощные огненные взрывы появлялись в тех местах, где они касались земли. Чудовищное количество силы огня вырвалось наружу. Сильные взрывные волны заполнили воздух, распространяясь во всех направлениях, и, отражаясь от защитного поля, возвращались обратно на арену и резонировали, объединяясь с другими.

Хоть Эльридус и двигался слишком быстро, чтобы по нему можно было попасть, от поражения этими волнами ему было просто некуда бежать. Воздух внутри раскалился до невероятного значения. Если бы его вдохнул обычный человек, то его легкие в тот же миг превратились бы в пепел, а сам он превратился бы высушенный кусок обгорелого мяса.

Оба дуэлянта окружили свои тела защитными полями, используя своё сильнейшее колдовство. Однако эта защита требовала очень много энергии, так что их положение теперь зависело от их выносливости.

И хоть казалось, что их способности равны, давление, создаваемое Аргусом, довлело над полем боя.

В этот момент Эльридус нанес еще один свой молниеносный удар, однако на этот раз Аргус оказался готов и сумел блокировать, нанеся ответный выпад. Лезвие меча столкнулось с наконечником копья и создало ударную волну, которая потрясла обоих до самых костей. Сила вибрации, проникшая в тела этих двух, заставила их кровь вскипеть. Оба отлетели на десять шагов назад и сплюнули кровь.

— Этот бой становится слишком жестоким, — пораженно сказал Эльдаг, смотря на происходящее на арене с широко открытыми глазами. Его кровь бурлила от возбуждения. Как воин, идущий по пути тяжелого меча, он не мог не восхищаться настоящему мастеру невероятного уровня, что он видел сейчас на арене.

— Они, вообще, смертные? Такое чувство, что сражаются боги! — с благоговением сказал Эльщилт. Его детская душа была просто поражена уровнем силы сражающихся сторон. Он всегда почитал сильных воинов и, увидев настолько великих героев, переполнился восхищением.

— Еще немного и защитный массив не выдержит, — встревоженно воскликнула Эльвира. И в самом деле, обелиски, исписанные рунами, испускали тревожный свет, периодически мигая.

— Если защита не выдержит и энергия выплеснется на зрителей, многие серьёзно пострадают, — тревожно заключил Элькор, делая примерные подсчеты на своем визоре.

Это поняли не только мы. Из зрительских лож тут же выпрыгнули фигуры в длинных робах и плащах и, остановившись около обелисков, подняли в их сторону руки и стали посылать собственную энергию на их поддержание. С их помощью ситуация тут же стабилизировалась, однако вышедшие маги не спешили возвращаться, всё так же отдавая свои силы на поддержание барьера.

— Если это всё, что у тебя есть, то нам пора заканчивать! — торжественно сказал Аргус, взмывая в воздух и останавливая своё тело на середине арены.

— Хочешь убить меня? Ну попробуй, только смотри, не надорвись пытаясь! — закричал в ответ Эльридус, посылая в парящую фигуру шаровую молнию.

Аргус отправил ей на встречу огненный шар и, когда они встретились на полпути, получился чудовищной силы взрыв. Каждый из них спрессовал в этой атаки огромное количество силы молний и огня и, когда она высвободилась, это создало колоссальной силы взрыв.

Эльридус, стоявший на земле, воткнул глубоко в камень острие своего меча, но даже так его протащило по арене сотню метров в сторону от взрыва, оставляя за ним глубокую траншею от его меча.

Аргусу повезло меньше. Так как он в момент взрыва был в воздухе, его сильно отбросило в сторону и он со всего маху врезался в силовое поле, окружающее арену. От столь сильного удара обелиски опять начали мерцать, но объединённая мощь колдунов вокруг арены позволила защите продержаться. Хотя у многих из добровольных помощников выступил пот по всему телу.

Доспехи Аргуса почернели от взрыва, а несколько частей даже лопнуло и пропало, обратившись в прах. Это сражение, в самом деле, довело его до столь плачевного состояния. Впервые с начала боя он действительно рассердился.

Жуткое убийственное намерение приливной волной хлынуло из его тела, погребая под собой всю вокруг. Сердца зрителей пропустили удар от этой подавляющей силы. Казалось, сам бог разрушения и смерти явил свой лик на этой арене.

Аргус небрежно отбросил в сторону своё копье и хлопнул в ладоши. Тут же между его ладоней образовалась межпространственная печать, из которой появилась рукоять меча. Аргус схватился за рукоять и с силой потянул, вытаскивая из другого измерения огромный красный тяжелый меч. Своей формой он немного напоминал тяжелый меч, который использовал Эльридус, однако аура этого меча была невероятно жестокой. С его появлением, казалось, что жестокий демон вышел из ада в поисках душ грешников. Невероятно гнетущая атмосфера опустилась на арену.

— Ты должен быть горд, что заставил меня использовать этот меч. Так что когда ты умрешь, можешь сделать это с удовлетворением, — буквально прорычал Аргус, грозно замахиваясь своим огромным мечем.

— Ты, должно быть, шутишь, единственный, кто сегодня умрет, будешь ты! — рассмеявшись, крикнул Эльридус, и было что-то в этом смехе отдающее безумием.

На этот раз эти двое не использовали никакие уловки или навыки, они просто сошлись по середине арены и обрушили друг на друга удары своих мечей.

Каждое их столкновение вызывало чудовищные ударные волны, которые поражали их истерзанные тела. Однако они, казалось, не замечали этого и наносили удар за ударом, причем с каждым разом только увеличивая силу удара. Казалось, что с каждым ударом они только накапливали свой убийственный импульс, чтобы в конце высвободить свой самый сильный удар.

Когда этот момент настал, два тяжелых меча буквально стали светиться от переполняющей их энергии и встретились, невероятно яркая вспышка света заполнила всё вокруг и даже разогнала все тени, скрывающиеся на арене.

Защитный массив, всё-таки, не выдержал такого выплеска энергии и разрушился. Всех магов, поддерживающих барьер, буквально разметало в стороны. Отлетев в сторону, многие из них харкнули кровью. Даже остаточная сила, разрушившая барьер, нанесла им серьезные ранения. Что уж говорить о тех, что были в самом эпицентре взрыва.

Проморгавшись от ослепительного света, зрители с шоком уставились на две стоящие фигуры в центре.

Эльридус стоял, тяжело опираясь на свой меч, воткнутый перед ним в землю. Все его доспехи спереди были полностью уничтожены. Из его груди торчали осколки костей, а грудина была сильно вмята в тело. Из обоих его глаз текла кровь. Его левая рука была оторвана до локтя. Он выглядел просто ужасно, однако он был еще жив.

Напротив него в той же позе стоял Аргус. Его доспех также был сильно поврежден. Его грудь была полностью разворочена, и зрителям было хорошо видно его бьющееся сердце, проткнутое осколком кости насквозь. Обе его руки были оторваны по плечи и даже правая нога отсутствовала до колена. Его когда-то красивое лицо было полностью уничтожено, кожа была полностью содрана и на мир сейчас смотрел оголённый череп. Вместо глаз были два яростных огненных глаза. В таком виде он больше походил на повелителя мертвых.

— Это было просто великолепно! — разразившись счастливым хохотом, сказал Аргус. Под его ногами появилась черная пентаграмма. Огромное количество энергии смерти хлынуло из неё. Моя проклятая печать тут же активировалась и стала жадно поглощать излишки этой силы.

Тело Аргуса стало прямо на глазах восстанавливаться. Его оторванные конечности прямо на глазах восстанавливались из пепла. Его разорванная грудь сращивала раздробленные кости и возвращала их на место. Даже кожа на его лице вернулась, как будто ничего этого не было. Его сила восстановления просто пугала.

Эльридус в это время также регенерировал. Его тело окутало зеленое сияние. Его раны стали затягиваться прямо на глазах. Из его культи стала вырастать новая рука. При этом его глаза стали гореть зеленым огнем.

— Это уже слишком! — закатив глаза к верху, сказал я. — Это просто монстры какие-то, их, вообще, можно убить?

— Еще одного раунда эта арена не выдержит, — обеспокоенно сказала Эльвира.

— Сомневаюсь, что у них осталось много сил, — скептически высказался Элькор. Даже этот умудрённый опытом старик был очень впечатлен разразившимся сражением.

— Всё будет решено следующим движением, — уверенно сказал Эльдаг.

Двое на арене продолжали исцеляться, даже не делая попыток помешать друг другу. Не смотря на бахвальство, оба достигли своего предела и теперь всё должно было решиться в следующем столкновении. Так что каждый из них спешил восстановить свою форму, как можно больше.

Излечив свои основные ранения, они приняли боевые стойки и приготовились напасть друг на друга. Их мечи больше не светились буйством энергии, они были просто заострёнными железяками. Однако даже так они могли нанести чудовищные повреждения.

— Давненько я не чувствовал этого! Спасибо! — с чувством искренней благодарности сказал Аргус, в его глазах так и плескалось боевое безумие.

— Даже если сегодня я уйду через край, я буду доволен этим боем! — ответил ему Эльридус и его глаза горели тем же безумием.

Непримиримые враги одновременно сделали свои лучшие движения. Две фигуры пронеслись мимо друг друга и замерли. Их мечи теперь были направлены в противоположные стороны. Казалось, что две черные тени внезапно остановились и замерли. Голова одной из теней отделилась от тела и вверх ударил фонтан крови. Другая тень была разорвана надвое, и из ее живота водопадом хлынула кровь.

Тень без головы упала на землю замертво. Вторая тень через силу выпрямилась и удерживая вторую половину своего тела рукой, выплюнула на землю свою кровь и внутренние органы. Однако не упала, а тяжело опираясь на меч, пошла в сторону свой ложи.

Эльридус проиграл свой бой, Аргус победил, хоть и получил серьезное ранение. Даже его жизненная суть была повреждена, но он выжил и через несколько дней приведет себя в порядок.

Некросы победили в этом раунде и теперь получили билет в следующий тур. Если завтра мы победим машины, то нам будет суждено встретиться в полуфинале.

Этот бой открыл мне глаза на истинную силу фракций Великой пустоши. Я, в самом деле, почувствовал себя лягушкой, смотрящей на мир со дна колодца. Просто невероятные мастера жили здесь, и даже моя непоколебимая уверенность в себе дала трещину. Смогу ли я победить этих монстров, даже если буду использовать все свои возможности?

В любом случае на сегодня турнир закончился. Следующий тур будет уже завтра и там мы встретимся с безжалостными машинами. Мне, действительно, стало интересно, сможем ли мы победить в этом турнире.

К вечеру мы вернулись в свою гостиную и стали готовиться к завтрашнему выступлению. Всё члены моей команды испытывали некоторое волнение, но никто из них не собирался отступать. Я уважал их выбор и стремление к победе, но еще больше мне хотелось никого из них не потерять.

Глава 16. Машины против техноэльфов

После вчерашнего последнего боя арену пришлось практически полностью восстанавливать. Финальное сражение уничтожило всё, кроме трибун. Так что всю ночь строительные фирмы Сумеречного города работали без перерыва, восстанавливая покрытие арены. Для надежности сверху его еще залили стеклобетоном, невероятно твердым и прочным покрытием, которое в теории могло выдержать удар авиационной бомбы. Хоть это и было очень дорого, но лучше уж потратить деньги один раз, чем спешно восстанавливать арену каждый день.

После вчерашних громких и эпических боев зрителей на арену пришло еще больше. Хоть онлайн вещание велось практически на всю Великую пустошь, но личное присутствие на таком значимом мероприятии ощущалось совсем по-другому.

Мои компаньоны с самого утра были собраны и серьёзны. Практически всё это время они возились со своей амуницией и оружием. Как я успел заметить, они полностью перевооружились для этого турнира. Поэтому, когда мы встретились в ложе, я их с трудом узнал.

Слепой старик облачился в гибкие доспехи из сверхпрочного волокна. Теперь он стал походить на воина будущего из фантастических фильмов. Насколько я понял, эта броня была еще и экзоскелетом, увеличивающим физические данные своего владельца. Единственным минусом такой брони был сравнительно маленький срок её функционирования без подзарядки, равный десяти часам. Именно по этой причине эти костюмы не получили широкого распространения у искателей и разведчиков. Только военные патрули с ограниченным маршрутом использовали их. К тому же они были очень дорогими для обычных разведчиков и поисковиков.

Но для турнирных боев они подходили идеально, так что все облачились в такие костюмы. И теперь выглядели очень грозно. Также они полностью заменили своё оружие на более дорогое и технологичное. Его использование также требовало энергии и не подходило для дальних рейдов. Главная дилемма Великой пустоши: даже имея передовые технологии, их нельзя было использовать в дальних рейдах вдали от цивилизации.

— Вы уверены, что хотите участвовать в этом? — спросил я свой отряд перед началом турнира.

— Конечно, майор, в конце концов мы сражаемся за наш мир. К тому же с этом оружием и броней мы сможем показать всю силу нашей фракции техноэльфов, — улыбнувшись, сказал Элькор, похлопав себя по бронированной груди.

— Не переживайте, командир, мы вскроем эти жестянки, как консервный нож тушенку, — заверила меня Эльвира, отдав честь.

— Мой меч и я — одно целое, и мы готовы порубить всё сущее, — благоговейно сказал Эльдаг, поглаживая здоровенную махину, больше похожую на огромную бензопилу, чем на меч.

— А где Эльщилт? — озабоченно спросил я, не увидев нашего здоровяка в ложе.

— Он под нами, подготавливает к бою свою игрушку, — загадочно улыбаясь, сказала Эльвира.

Элькор закинул свой новый меч в ножны себе за спину и, поклонившись мне, важно сказал:

— Командир, позвольте мне выступить первым.

— Хорошо, только возвращайся с победой, — спокойно сказал я, хотя у самого сердце защемило от беспокойства. Как-то привык я уже к этому беспокойному старику.

— Еще не сделали такую железяку, что сможет меня убить, — самодовольно заявил он.

Его соперник со стороны машин был похож на стального богомола размером в человеческий рост. Его передние конечности были очень длинными и имели много суставов. Они заканчивались вибролезвиями, способными разрезать даже самую прочную сталь. За счет подвижных шарниров у робота было очень много степеней свободы. Ни один, даже самый лучший, мечник не мог сравниться с машиной в скорости и возможных углах нападения и защиты.

Эта модель была специально разработана для зачистки бункеров и других укрытий. На ближних дистанциях ей просто не было равных. Нередко случалось, что одной такой машины хватало для полного уничтожения небольшого убежища с парой сотней жителей. Так что они считались настоящим бичом пустошей. Очень мало было тех, кто мог им противостоять на равных. Обычно их подавляли числом, неся просто катастрофические потери.

Увидев этого монстра во плоти, меня стали терзать смутные сомнения.

— Старик точно справится? — обеспокоенно спросил я Эльвиру.

— Конечно, справится, он же не обычный мечник, он мастер меча, — уверенно сказала девушка, с предвкушением смотря на арену. Её слова меня сразу успокоили. В конце концов, я тут был всего лишь гостем, это был их мир, и они определенно знали, что делать, дабы выжить и победить.

Старый мечник уверенно вышел на арену. С новыми визорами вместо глаз он теперь мог передвигаться без своей палки. Теперь ничто не напоминало о том, что он был совершенно слеп. Он шел к своему врагу с уверенностью и твердостью, присущей сильным личностям. Он смело смотрел в будущее и, казалось, не знал ни страха, ни сомнения. Его сердце было сильным и спокойным, как вода.

Как только прозвучал сигнал, Элькор оголил свой меч и сразу же сделал выпад вперед. Его движения были гладкими, но стремительными и точными. Клинок странного сине-зеленого цвета спокойно прошел через защиту машины и глубоко воткнулся в её корпус. Импульс меча был настолько сильным, что механизм после этого еще и отбросило назад со страшной не человеческой силой.

Все свидетели этого невероятного события просто замерли от удивления. Установилась полная напряжённая тишина. Было слышно только потрескивание в пробитом корпусе и звук сервоприводов, пытающихся поставить опрокинутую машину снова на ноги.

Это было слишком быстро и очень неожиданно. Как такое могло случиться, что быстрейшая в мире машина не успела среагировать на атаку. Все зрители видели этот удар, тем не менее, он был не так прост, как мог казаться на первый взгляд. В нем содержалась настоящая концепция меча. Даже я, после того как выучил все базы по фехтованию, и даже приобретя личный опыт, не мог ударить так. Однако моего понимания пути меча едва хватило, чтобы заметить очарование этого удара. Эта была та область, которую можно было понять и постичь только самостоятельно. Как бы кто не пытался, её нельзя было передать через базу знаний. Это нужно было прочувствовать и осознать только душой.

Даже лучший мечник предводителя орков не обладал таким пониманием, как этот слабый на вид, слепой старик. Только сейчас я понял, насколько его недооценивал.

Однако, пока царила напряжённая тишина, повреждённая машина встала на ноги и приняла устойчивое положение. Хоть этот удар и пробил её корпус и легко опрокинул её, это была машина смерти, специально разработанная для битвы и убийства, её не так-то просто можно было сломать.

Но в этот момент старик снова сделал выпад. На этот раз машина успела среагировать, и три лезвия столкнулись, но тут Элькор сделал неуловимое движение рукой, и лезвие, изогнувшись в сторону, прочертило дугу и срубило левую конечность стального богомола. С громким грохотом и металлическим лязгом она упала на каменные блоки арены.

Тут открылось туловище стального монстра и на свет показалось дуло плазменного орудия. Раскалённая плазма тут же вырвалась наружу и плазменный луч прочертил черную полосу по стеклобетону. Покрытие, как ни странно, выдержало. Старик, в которого и была выпущена эта струя, спокойно стоял чуть в стороне. Он сделал всего несколько шагов, чтобы избежать этой неожиданной атаки.

Еще один прямой выпад с его стороны и плазменное орудие стального богомола было полностью выведено из строя. Получив еще один мощный импульс, робот снова оказался на земле. В этот раз его удар оказался еще сильнее и в небо тут же брызнуло множество разноцветных искр.

Смертельный бой окончательно перерос в одностороннее избиение. Как бы не была совершенна машина, она не могла постичь концепцию меча, не обладая свободным сознанием и душой. Какой бы суррогат не использовали вместо них, этого было определенно не достаточно, чтобы победить мастера меча.

Следующий удар оказался последним. Как только стальной богомол поднялся, на него обрушился мощный удар сверху. И хоть он успел подставить под удар свой уцелевший манипулятор с лезвием, это его не спасло. Меч старика срезал выставленное лезвие, как тонкую ветку, и, совсем не замедлившись, врезался в толстый бронированный корпус и разрезал его на две половины. Меч прошел сквозь металл настолько легко, что казалось, что он разрезает растаявшее масло.

Вернув меч в ножны одним слитным красивым движением, старый мечник покинул арену. Зрители возликовали. Хоть они и не поняли всей прелести этого поединка, они видели, что мечник победил и полностью подавил своего соперника.

— Элькор, ваше мастерство просто невероятно. Надеюсь, позже вы найдете время и дадите мне парочку уроков, — смиренно попросил я этого великого мастера меча.

— Конечно, командир, сочту за честь дать вам пару уроков. Обращайтесь в любое время, — состроив невероятно довольное лицо, степенно ответил слепой старик.

Следующим на арене появился уже немного мне знакомый металлический паук. Только у этого экземпляра, в отличие от того, что я сломал на заброшенной станции метро, было очень много навесного оружия. Скорострельные лазерные турели, мощные плазменные орудия, и даже несколько навесных ракет. Его бронированный корпус был просто усеян оптическими красными камерами, от чего, в купе с шестью длинными металлическими ногами в согнутом состоянии, очень напоминал огромного паука.

Этого робота специально создали для зачистки подземных туннелей и больших пещер. Встреча с таким всегда означала смерть. Только мощное оружие могло повредить ему, однако использовать его в туннелях и замкнутых пространствах было чистым самоубийством. Он обладал множеством чувствительных сенсоров и мог преследовать свою цель месяцами, от него было практически невозможно скрыться. Он имел очень мрачную славу.

— Позвольте мне пойти, я точно знаю, что нужно делать, чтобы победить! — тут же вызвалась Эльвира.

— Ты уверена? — с сомнением спросил я. Мне уже приходилось сталкиваться с этим роботом и я прекрасно представлял его полную силу.

— Возможно с другими у меня могут возникнуть проблемы, однако этого я точно смогу победить. Так что дайте мне эту возможность быть полезной! — взмолилась девушка.

— Хорошо, только будь осторожной! — сдался я.

Подарив мне напоследок обворожительную улыбку, она опустила забрало своего шлема и решительно вышла на арену. Эльвира также облачилась в усиливающую броню и поменяла свой привычный арбалет на довольно грозного вида громоздкое орудие. Неся его в руках, она напоминала маленького муравья, несущего несоизмеримо большую ветку.

Металлический паук сразу оживился при виде своего соперника. Множество его глаз тут же засветились, а многочисленные орудия нацелились в одну сторону.

Эльвира же стояла напротив робота совершенно спокойно, выпрямившись во весь рост. Её позиция была сильной и непреклонной, я даже невольно залюбовался её фигурой, плотно прикрытой броней, сохранившей её соблазнительные формы, визуально даже увеличив их.

После сигнала спокойная ситуация на арене сразу же взорвалась. Механический паук выстрелил сразу их всех своих орудий одновременно, разве что свои ракеты не запустил в первый же момент боя. Эльвира так же успела выстрелить два раза. Самым же неожиданным стал итог этого обмена.

Ни один выстрел со стороны робота не достиг своей цели. Все они пролетели рядом со спокойно стоящей девушкой. Нужно сказать, что это было не случайностью. Этот робот был снабжен самой передовой боевой системой. Мощный компьютер буквально за доли секунды проводил огромное количество вычислений и прогнозировал возможные движения противника по уклонению, вычислял возможные траектории движения и давал точные данные по стрельбе с упреждением. Так что он стрелял не в саму цель, а в возможные точки, где должен был появиться противник с наибольшей вероятностью. Это чем-то было похоже на моё боевое предвидение, только опиралось на расчеты, а не на сверхъестественное видение. Но имелось одно существенное различие. Моё чувство точно говорило мне, где будет в следующий момент противник, а вот компьютер такого сделать не мог. Поэтому, когда Эльвира не стала двигаться, он и промахнулся. В его умной боевой программе просто не было варианта, при котором противник стал бы вести себя настолько безрассудно.

Чтобы избежать нападения, нужно было не двигаться и оставаться на месте перед надвигающейся на тебя огромной машиной убийства. Далеко не каждый обладал достаточным мужеством, чтобы действовать подобным образом. Нужно было обладать действительно стальными нервами, чтобы провернуть это.

Увернуться же ему самому от летящих довольно медленно снарядов противника, вообще, было не проблемой. И хоть два снаряда летело с двух сторон от него, для машины увернуться на метр или один сантиметр было практически одинаковым результатом, главное, чтобы снаряд не задел его тело и пролетел мимо, и не важно, если зазор с его корпусом оказался бы всего сантиметр. Так что он не стал прилагать сил и расходовать много энергии на это движение, по привычной программе стараясь сэкономить побольше заряда свой батареи. Металлический паук сдвинулся совсем немного, пропуская оба снаряда буквально вплотную к своему корпусу.

Но выпущенные Эльвирой ракеты оказались снабжены специальными дистанционными взрывателями. И когда они пролетали мимо корпуса боевой машины, они практически одновременно взорвались.

Пусковая установка девушки обладала сразу двумя стволами и могла выпускать сразу по две ракеты, так что оказавшаяся между двумя взрывами машина испытала на себе всю силу своего удара.

Но хотя взрывы были достаточно мощными, эту модель снабдили специально для турнира усиленной броней, так что робот не получил критических повреждений, но всё навесное оборудование и большая часть датчиков была выведена из строя.

Тут же, не давая стальному пауку прийти в себя, в его корпус врезались еще две бронебойные ракеты. С жутким скрежетом всех шести стальных конечностей его отбросило назад сильным взрывом. В его теле появились две здоровенные дыры, полностью свободные от брони и открывающие вход в его чувствительные механизмы.

С торжественной улыбкой, скрытой непрозрачным забралом, Эльвира выпустила еще парочку, на этот раз разрывных, ракет. Влетев в образовавшиеся прошлым ударом дыры, эти ракеты попали в корпус механического паука и взорвались. На этот раз металлический паук не выдержал и взорвался, разлетаясь на куски. Девушка победила, использовав всего три хода.

Зрители на арене были просто поражены настолько быстрым и односторонним боем. Если бы они не знали грозной силы и бескомпромиссности машин, то подумали бы, что они играли в поддавки.

— Это было впечатляюще, — не смог не похвалить я.

— Это было довольно просто, жаль только это может сработать только один раз. Машины быстро учатся и не повторяют своих ошибок дважды, — польщено ответила девушка. Ей очень нравилось, с каким искреннем восхищением все смотрели на неё. Наконец-то, ей удалось получить свою минуту славы.

С громким грохотом на арену вышел настоящий гигант. Он был как минимум шести метров ростом. Когда он оказался на арене, до этого просторное место стало казаться маленьким. Этот робот ходил на двух согнутых в приседе ногах с большими ступнями, напоминающими трехпалых птиц. К тому же он имел приплюснутый корпус и небольшие псевдо крылья с размещёнными на них орудиями, от чего он неуловимо напоминал цыплёнка. Довольно воинственного, но цыплёнка. Также спереди у него виднелись дополнительные пушки.

Эта модель была разработана для наземного патрулирования на пересечённой местности и была прекрасно адаптирована для битвы в городах. Её огневая мощь и броня соответствовала показателям легкого танка и была практически не уязвима для пехоты. Чтобы разобрать такую махину, нужно было что-то посерьезнее ручного оружия.

— Это, вообще, честно? — удивленно спросил я, смотря на эту махину и уже готовясь выйти на арену. Сомневаюсь, что хоть кто-то из нашего отряда смог бы победить это.

— Всё нормально. Здоровяк сказал, что он справится, — заверила меня Эльвира, хотя в её голосе я не заметил особой уверенности.

— Так он победит или нет? — уточнил я на всякий случай.

— У него есть не плохие шансы. Он отличный пилот, только вот машина у него не самая лучшая, да и с оружием есть проблемы, — немного помявшись, сказал старик.

— Тогда, может, лучше мне выйти? — предложил я.

— Эльщилт этого не переживет. Он очень хочет выступить и оказаться полезным. Ты же знаешь, он как ребенок, ему не объяснить, — печально сказал Старик.

В этот момент ворота под нашей ложей открылись и на арену гордой походкой вышел настоящий рыцарь в сияющих доспехах. В одной руке он держал длинный меч, в другой треугольный щит. Он имел каплеобразную форму и защищал только верхнюю половину туловища оставляя без защиты ноги. Боевая машина, управляемая пилотом изнутри, имела пять метров в высоту и полностью повторяла гуманоидную форму, от чего напоминала великана в рыцарских латах. Из оружия у него был только длинный меч с цепной пилой вместо лезвия. И хоть всё его тело покрывала блестящая броня, она не смогла бы выдержать много прямых попаданий мощных орудий.

Это противостояние напоминало драку человека с пистолетом против того, кто был вооружен только ножом. Даже просто сравнивая визуально этих двоих, сразу было понятно, кто победит.

Однако первый шаг Эльщилта заставил зрителей открыть рот от удивления. Он разбежался и, благополучно избежав нескольких ракет, летящих к нему, прыгнул. Выставив перед собой небольшой щит, он полностью выпрямился и полетел в сторону своего противника. При этом всё его тело в этом положении было скрыто от оружия противника. Всё, что он мог сделать в этой ситуации, это стрелять в быстро приближающийся к нему щит.

Лазерные и плазменные заряды беспрерывно попадали в щит, и очень скоро он стал раскаляться и приобрел красное сияние расплавленного метала. Тем не менее он был настолько толстым, что расплавился только один из внешних слоев. И когда щит на полной скорости врезался в корпус робоцыпленка, расплавленный слой отделился от щита и выплеснулся на корпус вражеской машины, уничтожая или закрывая множество внешних сенсоров цыпленка.

Мощный импульс сбил гиганта с ног и опрокинул его на спину. Стальной же рыцарь сделал кульбит через голову и ловко приземлился на ноги. Тут же он низко присел, пропуская над головой выпущенную в него ракету, и резко распрямившись, обрушил свой меч сверху на еще неподнявшегося врага. С жутким скрежетом меч-пила начал вгрызаться в толстый корпус робоцыпленка. Во все стороны тут же брызнули многочисленные искры и даже появились языки пламени, поднимающиеся от вражеской машины.

Но тут одно из навесных орудий смогло поменять свое положение и выпустить плазменный заряд практически в упор по сверкающему рыцарю.

Одиночный выстрел не смог пробить его броню, однако его силы вполне хватило, чтобы отбросить его чуть назад, так что меч выскользнул из глубокой борозды и оказался наружи.

Тут же еще несколько орудий сделали свои выстрелы, заставив Эльщилта скользнуть в сторону, избегая их и прикрываясь остатками щита.

Даже находясь в столь невыгодном положении, робот имел подавляющее преимущество в огневой мощи. Постоянно отстреливаясь, он всё же смог снова подняться на ноги, возвращая себе мобильность. Из глубокой борозды, созданной мечом, всё еще вырывалось пламя и дым, но повреждения были не фатальными и не сильно сказывались на работе остальных систем.

Неожиданно стальной рыцарь сделал нижний подкат и полоснул своим мечом по одной из ног шагающего танка. Меч пропилил внешнюю броню и достиг сервоприводов, сильно повреждая их. В этот момент одна из ракет на крыле цыплёнка просто упала вниз, не включая двигателя. Находящийся внизу в этот момент рыцарь только и успел, что выставить вверх свой истерзанный щит. Ракета коснулась щита и детонировала. Мощный взрыв отбросил бронированную машину в сторону, при этом вжимая в землю рыцаря. Хоть ущерб от взрыва получили оба, было ясно, что больше всего пострадал именно Эльщилт.

Большую часть ущерба поглотил щит, правда, после этого он окончательно развалился. Ноги не удалось спасти, и теперь они практически не функционировали. Но и вражеская машина также пострадала — одна из его ног полностью вышла из строя, от чего он опять потерял свою мобильность.

Оказавшись в таком положении, Эльщилт всё же смог подняться на руки и теперь пополз к своему сопернику. Отбросив в сторону остатки щита, он стал левой рукой тащить своё туловище к металлическому цыпленку. Вторая его рука крепко сжимала меч.

Машина активно дрыгала уцелевшей ногой, пытаясь развернуть свой корпус в сторону приближающегося рыцаря.

Эта возня вызывала противоречивые эмоции у зрителей. Казалось, что двое измотанных гладиаторов бились из последних сил ради победы.

Безногий рыцарь приблизился раньше и ударил своим клинком сверху, завизжала пила, вгрызаясь глубоко в корпус. Но тут цыпленку, наконец, удалось повернуть свое туловище и голова рыцаря оказалась прямо напротив плазменного дула. Выстрел на полной мощности вывел из строя плазменную установку и успел проплавить в голове рыцаря сквозную дыру. Пилот, находившийся чуть ниже, даже почувствовал приливную волну жара.

Эльщилт увеличил усилия, и меч-пила стала углубляться, нанося всё больше вреда важным системам робота.

Тут более гибкая лазерная турель стала непрерывно стрелять прямо по броне-пластине пилота. В спасательной капсуле сразу стало жарко. Теперь вопрос был только в том, кто больше продержится. Его защита или важные системы металлического цыпленка.

Визг пилы и непрерывный огонь лазера были разительно разные по громкости звучания, но, как ни странно, в этот момент я больше слышал писк лазера, чем громоподобный звук раздираемого металла.

Это противостояние неожиданно превратилось в состязание того, кто дольше выдержит — бездушная машина или живое существо. Победит лучшая конструкция и боевая мощь или воля. Плоть или металл…

Меч погрузился уже на половину, когда лазер перестал стрелять, однако броне-пластина была уже полностью расплавлена и даже капсула пилота уже имела видимые повреждения. Тут пила перестала работать, стало совершенно не понятно, кто победил: оба соперника перестали двигаться.

Наступила гнетущая тишина.

— Что на такой случай говорят правила? — напряженно спросил я Эльвиру.

— Бой продолжается, пока одна из сторон не признает поражение, — взволнованно сказала она.

— Надо признать поражение и срочно его вытаскивать, пока он не поджарился, — решительно сказал я.

— Это только третий бой, у нас уже есть две победы, еще есть шанс победить, — согласился с моей позицией Элькор.

— Тогда решено. Мы признаем поражение! — громко выкрикнул я, и тут же спрыгнул на арену, спеша на помощь нашему товарищу. Буквально разрывая металл руками, я достал его спасательную камеру. Даже через свою броню я чувствовал, настолько она раскалилась. Положив её рядом на каменные плиты, я дернул аварийный рычаг. Ничего не произошло, похоже, что даже аварийный замок заклинило.

Снова пришлось прилагать усилия и открыть дверь при помощи грубой силы. Открыв капсулу, я осторожно вынул нашего здоровяка. Всё его тело запеклось и он стал похож на высохшую на солнце мумию.

Я тут же вколол ему свой лучший боевой коктейль, однако его сердце уже остановилось. Он умер прежде, чем я успел его достать. Противно защемило в груди и дыхание на мгновение перехватило. Я не раз видел, как мои боевые товарищи умирали у меня на глазах, но впервые я отчетливо понял, что Эльщилт никогда не возродится. Умереть здесь означало умереть навсегда. И даже зная это, он имел мужество выйти и сражаться до самого конца.

Эльвира расплакалась, впервые я увидел её слезы. Элькор стоял рядом и читал молитву Мировому древу и просил для своего друга хорошего перерождения.

Элькор сильно сжимал рукоять своего огромного меча и с ненавистью смотрел на остатки боевой машины, которая еще подавала признаки жизни и даже пыталась организовать срочный ремонт изнутри.

Зрители на трибунах молчали, отдавая последнюю дань уважения павшему герою. Он сражался достойно до самого конца и заслужил их уважение. Хотя результат был вполне ожидаемым, все надеялись на чудо, которое не произошло.

— Он умер настоящим героем, мы всегда будем помнить о нем, — сказал я, поднимая его на руки и неся в нашу ложу. Остальные последовали за мной, образуя траурную колонну. Мы отдадим ему надлежащие почести позже. Сейчас нам особенно остро нужно было достичь победы, дабы его жертва не оказалась напрасной.

— Может, следующий бой, всё же, проведу я? — спросил я свою команду.

— Командир, я понимаю, что ты расстроен, но он знал, на что шел и за что сражался. Каждый из нас здесь не просто так, и мы поставили свои жизни на кон уже давно. Нас еще ждет как минимум два тура и чем больше мы сможем помочь, тем больше шанс на то, что мы в конечном итоге победим. Так что дай нам выполнить свой долг и пусть случится то, что суждено! — решительно сказал обычно немногословный Эльдаг. В его глазах — боевой дух, горечь утраты и ненависть. Его гнев был настолько огромным, что если в ближайшее время он не выплеснет его в битве, то, казалось, он разорвет его изнутри.

— Ты его отпустишь? — спросил я Эльвиру.

— Я с ним полностью согласна, и он мне нравится именно таким. Решительным и непреклонным черным рыцарем без страха и упрека. Без этого он потеряет всё своё мрачное очарование, — грустно улыбнувшись, сказала она.

— Наша жизнь всегда на острие меча, не нужно печалиться о нашей смерти, смотри всегда только вперед и не оглядывайся назад. Вот путь меча, которому я следую всю свою жизнь, — сказал напоследок Элькор.

Элькор вышел на арену первым, держа свой огромный меч на плече. Его вибролезвие могло разрезать тугоплавкие и особо прочные сплавы, как бумагу, не важно какого класса была броня противника. Проблема оставалась только в том, как достичь противника и нанести удар.

С другой стороны арены появился технорыцарь. Эти твари считались самыми опасными в пустошах. Мало того, что они были полностью механическими, так они еще обладали не дюжим интеллектом. Они были умны, хитры и терпеливы. Если такой брал твой след, все, что тебе оставалось, это подготовить могилу и попрощаться с друзьями и родными.

Убить такого в сражении один на один считалось невозможным. Хоть он и был размером с обычного человека, его сила и скорость далеко превосходили существ из плоти и крови. Нам предстояло увидеть еще один предрешённый бой, и все, что нам оставалось, это уповать на чудо.

Единственно, что радовало, он был вооружён только длинным мечом, сравнимым размером с оружием Эльдага. Когда эти двое оказались на арене, казалось, что мы перенеслись в прошлое, когда все споры решались дуэлью на мечах.

С грозным криком Эльдаг бросился вперед. Пока он бежал, он держал свой меч сзади, и только приблизившись, размахнувшись, ударил сверху. Технорыцарь терпеливо стоял на месте и как-то даже лениво поднял свой меч над головой, принимая страшный удар. Лязг от столкнувшегося оружия заглушил все остальные звуки. Сила нападения Эльдага оказалась настолько мощной, что технорыцарю пришлось использовать вторую руку, чтобы удержать свой меч. Однако он устоял и тут же нанес ответный удар, от которого Эльдаг довольно изящно уклонился, резко отпрыгнув назад. Кончик клинка разминулся с его животом всего на миллиметр.

Эльдаг бросил меч вперед, стараясь нанизать на него своего противника, и тут его рукоять распалась и длинная цепь показалась из неё, позволяя мечу лететь дальше длины его рук.

Этот неожиданный ход заставил машину защищаться при помощи своей левой руки. Виброклинок столкнулся с ней и оставил глубокую рану, из которой засверкали искры.

Дернув назад за цепь, Элькор вернул своё грозное оружие и тут же отразил очередное нападение, искусно парируя вражеский меч.

Машина перешла в агрессивное нападение. Его меч стал двигаться с невероятной скоростью, однако после каждого удара ему приходилось прилагать усилия, чтобы бороться с чудовищной инерцией. Даже сильному роботу приходилось замедляться, чтобы бороться с ней.

Каждый раз в такой момент Эльдаг переходил в наступление и оставлял небольшую зарубину на теле технорыцаря. Количество его повреждений росло с каждой секундой боя. Только вот и Эльдаг не мог избежать ранений. Из его ран постепенно вытекала кровь и, если этот бой бы затянулся, он мог потерять силы и быть убитым машиной, которая, казалось, совершенно не замечала своих повреждений.

Так что полуэльфу ничего не оставалось, как поставить все на один удар. Просчитав ситуацию, он решил действовать решительно. Перехватив меч двумя руками, он решительно выступил вперед и совершил безрассудный выпад. Полностью проигнорировав собственную защиту, он насадился на клинок противника, лишая его возможности защититься, и провел рубящий удар на сверху. В этот удар он вложил всю свою злость, ненависть и ярость.

Тело технорыцаря было разрублено пополам, но и Эльдаг сильно пострадал. Меч его врага прошел через его грудь насквозь, только чудом не задев сердце. Он всё еще стоял, хоть его и рвало кровью.

Судья засчитал победу за ним, после чего мы смогли оказать ему первую помощь.

— Это было очень безрассудно! — выговаривал я ему, после того как мы вынули меч и остановили кровь. Мне снова пришлось использовать силу свой проклятой печати, чтобы не дать ему умереть.

— Почему каждый раз ранят только тебя? — укоризненно спросила Эльвира, нежно беря его за руку.

— Удар был хорош, но вот оборона хромает, придётся этому старику дать тебе еще пару уроков, — улыбаясь сказал Элькор, ободряюще похлопывая его по плечу.

— Следующий бой за вами, командир, — сказал он, смотря на меня глазами полными ожидания.

— Это будет проще, чем отобрать конфетку у ребенка, смотри и наслаждайся, — самоуверенно заявил я, направляясь на арену.

— У наших детей трудно что-либо отобрать, так что будь осторожен, — напутствовала мне Эльвира.

Помахав на прощание рукой, я решительно вышел на арену. В моей груди тоже скопилось уже очень много злости и я собирался выплеснуть ее здесь. Путь эти проклятые машины изопьют полную чашу моего гнева…

Глава 17. Возвращение пси способностей

Последний бой этого дня должен был состояться между мной и представителем машин. Пока арену очищали от обломков прошлого боя, ко мне подошел посланник Зилота.

Сегодня он принял форму человека средних лет и был одет в парадный военный мундир неизвестной мне армии.

— Мы уже проиграли, этот бой не имеет особого смыла, но по правилам этого турнира все равно должен состояться. Какая напрасная трата ресурсов, не находите? — спросил он меня, изображая светскую беседу.

— Возможно, я только одного понять не могу. Почему вы только выставили бойцов, а сами не стали участвовать? Может, вы боитесь? — попытался я спровоцировать эту надменную машину.

— Во мне не заложена концепция страха, просто вступить в бой, не зная всех возможностей своего врага, и поставить под угрозу миссию, данную мне создателем — слишком нерационально, — неожиданно честно ответил он.

— Значит, хотите посмотреть, на что я способен? — улыбнувшись, спросил я.

— Да. Раз уже ресурсы всё равно будут потрачены, почему не извлечь из этого пользу. К тому же наша фракция никогда не славилась индивидуальной силой, наша истинная мощь в количестве и огневой мощи. Даже если вы объединитесь, вы не сможете противостоять нам, — сказал как о свершившемся факте Посланник.

— Ну, это мы еще посмотрим. В конце концов даже Зилот сдался и принял печальный финал, — сказал я напоследок, чем вызвал подлинный интерес машины. Мне стало интересно, он, вообще, в курсе, чем все закончилось, или он был настолько увлечен своим последним заданием, что не обращал внимание на происходящее вокруг. Если так, то на этом потом можно было сыграть.

От мыслей как использовать эту информацию меня отвлек голос ведущего, призывающего меня выйти на бой.

Напротив меня на арене уже возвышалась громадина оборонительного робота огневого подавления класса Бастион. Согласно информации, которую я получил через базы знаний разведчиков, это был действительно грозный противник. И дело было даже не в том, что он обладал сильным, скорострельным оружием и толстой броней, а в его силовом защитном поле. Нужно также учесть специфику этого робота. Он был использован исключительно в обороне из-за его малой мобильности и большого расхода энергии.

Обычно такие роботы дремали на основных базах машин и все время были на подзарядке. Даже когда они вступали в бой, от их корпуса частенько можно было увидеть связывающий с базой кабель питания. Их орудия и силовые поля потребляли слишком много энергии и были рассчитаны лишь на тридцать минут боя в автономном режиме.

Однако даже при такой уязвимости очень редко нападение на машины длилось дольше. Эльфы просто не могли иметь достаточные силы, чтобы захватывать базы машин. Только по этой причине война до сих пор не кончалась.

Теперь и мне выпал шанс встретиться с этим ужасом всех штурмовых отрядов. Неуязвимой, безжалостной машиной тотального уничтожения.

Внешне он напоминал большой металлический шар на несуразно маленьких ножках, со всех сторон обклеенный стволами орудий. Здесь были и мощные плазменные орудия и скорострельны лазерные пулемёты и даже два гаусорудия малой мощности. Этого всего вполне хватило бы, чтобы отбить нападение роты солдат.

Хорошо, что их изготовление и эксплуатация были очень дорогим удовольствием, и их использовали для обороны только особо важных объектов машин. Так, например, та база, что мы разорили недавно, ими защищена не была. Иначе то нападение не прошло бы настолько гладко.

Еще перед началом боя вытащил два ящика со снаряжёнными под завязку обоймами и в спешном порядке прикрепил их к свой броне. Чувствую, патронов мне понадобится очень много, чтобы вскрыть эту консервную банку особой устойчивости. Хорошо еще костюм позволял размещать их практически по всему телу. Правда, мой внешний вид немного пострадал, но я же не на конкурс красоты пришел.

Тридцать минут в автономном состоянии были средним показателем, при интенсивной стрельбе и обороне это значение существенно снижалось. То есть, если он будет непрерывно стрелять и использовать силовое поле, его батарей может едва хватить на десять минут. Это количество времени, возможно, я еще мог осилить.

Так что, решительно выбросив пораженческие мысли из головы, решительно вышел на арену. Как говорится, чего тут думать, стрелять нужно. Как только арбитр дал сигнал, выхватил пистолеты и начал ураганную стрельбу.

Пули, усиленные магическими печатями, врезались в силовое поле и останавливались, создавая только быстро затухающие колебания защитного поля.

В тот же момент в мою сторону рванули плазменные заряды и лазерные лучи. Пришлось мне срочно менять своё место положение. Мои пси способности заработали на полную катушку. Чувство опасности ревело сиреной, не переставая. Сделав невероятный кульбит, при этом не переставая стрелять, я оказался в стороне от того места, куда угодил первый удар. Там же образовалась лужа расплавленного стеклобетона. Даже это сверхпрочное покрытие не выдержало суммарного залпа всех орудий этого могучего робота.

Оттолкнувшись от земли, я снова взмыл в воздух, делая невероятные пируэты и меняя магазины, при этом находясь в непрерывном движении. Тут, в самом деле, можно было сказать, что движение — это жизнь, а остановка — смерть. Причем в буквальном смысле. Любая ошибка могла стоить мне очень дорого, начиная от оторванной конечности, заканчивая смертельным ранением.

Адреналин бурным потоком влился в мою кровь, разгоняя до максимума пределы моего тела. Моё сверхъестественное предвиденье стало работать по максимуму. Я видел тысячи возможных вариантов развития событий и выбирал самый благоприятный для меня.

Мои выстрелы были в строго определенном ритме, благодаря которому по силовому полу начали распространяться волны энергии, мешающие роботу прицеливаться.

К тому же используя свои лазеры непрерывно, машина смерти сознательно выбрала тактику, при которой они очень скоро вышли бы из строя, что потом снизило бы её огневую мощь. Но только так она могла оказать достаточное давление на меня, в расчете победить меня быстро и до того, как её энергия закончится. Затягивать для неё бой было смерти подобно.

Давление на меня с самого начала боя было колоссальным. Любой другой уже давно превратился бы в кучку пепла, будь он на моем месте. Я же лишь чувствовал воодушевление. Чем сложнее и опаснее была ситуация, тем больше сил и энергии открывалось мне для преодоления этих проблем. Я как бы расширял свои границы каждый раз, как попадал в тупик и был на грани смерти.

В это критический момент мои пси способности стали возвращаться. После наложения проклятой печати им потребовалось много времени, чтобы приспособиться к новым условиям и найти своё место в моем довольно сложном организме. Самое сложное было встроиться в мою новую энергетическую систему, где неожиданно появилось еще два источника потусторонней силы.

Мои пси способности справились с этим и на пике открытия всех моих способностей прорвались.

Теперь я стал перезаряжать свои пистолеты без помощи рук. Телекинез легко заменил их, вытаскивая и меняя магазины за меня. Внешне это было похоже на колдовство, когда предметы стали летать сами по себе. А когда меня все же загнали в тупик, перед моим телом появился силовой щит из пси поля.

Все атаки, которые обрушились на него, были успешно отклонены, даже прямое попадание от гаусорудия. Голубой инверсионный след четко показал траекторию полета снаряда, однако даже он был заблокирован моим защитным полем.

Мой скрытый до этого потенциал волной вырвался наружу. Жуткое давление моей боевой ауры накрыло все вокруг. Зрители сразу же ощутили её на себе, некоторым даже стало трудно дышать. Первые ряды сразу же стали отступать, стараясь избавиться от этого давления.

Все были очень удивлены, особенно мои товарищи. С круглыми от удивления глазами они смотрели на моё преображение.

Я же тем временем сосредоточил свою подавляющую силу на своем противнике. Даже через его защитное поле я мог манипулировать им напрямую. Я обрушил на него гравитационную силу, пригибая его к земле. Его маленькие железные ноги громко заскрипели и начали гнуться под моим давлением. Сервоприводы завизжали, но не смогли ничего поделать. Огромный шар начал вдавливаться в бетонную арену, как будто невидимая руки великана со всех сил давила на него сверху.

Лазеры, всё это время стреляющие без перерыва, стали перегреваться один за другим и выходить из строя. Погибающая машина смерти из последних сил пыталась пробить мою нерушимую защиту, но все было бесполезно.

В это время я упивался своей вернувшееся силой. Мне её очень не хватало, к тому же я пораженно понял, что она значительно увеличилась с нашего последнего с ней свидания. В это мгновение мне показалось, что я коснулся концепции всемогущества.

Мой противник продолжал вжиматься в землю с жуткими звуками деформации металлических конструкций. Первым в этом противостоянии не выдержало защитное поле, он просто погасло как свеча на ветру. Тут же после этого замолчали и орудия машины разрушения. Столкнувшись с такой подавляющей мощью, она стала полностью беспомощной.

Гравитация продолжала давить сверху со страшной силой, превращая стальной бронированный шар в тонкий блин. Это зрелище было действительно шокирующим. Даже представители Некросов смотрели на это действие с неподдельным интересом.

Хоть они и не могли понять происходящее или определить источник моей невероятной силы, зато они прекрасно видели её экстремальную эффективность и мощь.

Распластавшись по земле, машина смерти взорвалась, видимо, одна из деформированных энергетических батарей не выдержала и детонировала. Однако мощного взрыва не получилось, под моей подавляющей силой даже аннигиляция прошла только в той сжатой мной области.

Зрители отчётливо увидели, как металл внутри был полностью уничтожен, и как огромные взрывные волны и сверхвысокие температуры бушевали внутри, но всё это происходило в полной тишине и только за невидимым подавляющим полем. Ни одна ударная волна или жаркая температура не вырвалась на волю.

В последний момент перед взрывом я активировал все свои возможности до максимума, чтобы избежать последствий взрыва. Такого причудливого результата я, конечно, не ожидал, но был несказанно рад такому неожиданному росту своих способностей. Но даже так я не совсем понимал, откуда у меня взялась такая поразительная сила.

Также теперь у меня появилась некоторая уверенность в том, что я смогу на равных противостоять этим чудовищным монстрам из фракции Некросов, с которыми мы должны были встретиться в полуфинале этого турнира.

Когда взрыв в ограниченной мной области утих, и стало понятно, кто победил, установилась полная и неестественная тишина. Казалось, зрители просто не знали, как реагировать на такое развитие событий. Но тут мои товарищи начали аплодировать и их примеру последовали все остальные. Бурные овации заполнили всю арену. Зрители начали кричать и визжать от восторга.

Немного сбитый с толку, я вернулся в свою ложу и неуверенно улыбнулся своим друзьям.

— В вас скрыто слишком много сюрпризов, командир, — немного укоризненно сказал Элькор.

— Это было круто! — с восторгом выдохнула Эльвира.

— Как много вы еще скрываете от нас? — озадаченно спросил Эльдаг.

— Верьте или нет, но и для меня это тоже стало сюрпризом, — честно признался я.

— Что? Значит, до того как вы вошли на арену, вы не обладали этой силой? — пораженно спросил слепой старик.

— Да. Раньше, еще до того как я попал на вашу планету, у меня была подобная сила, но она была намного, намного меньше, чем сейчас, — рассказал я.

— Похоже, судьба благоволит вам. Только она может давать силы, когда они нужны. Делать нас тверже и крепче, когда нужно преодолеть непреодолимое препятствие. Только избранные герои способны на это, — с горящими огнем фанатизма глазами уверенно заявила Эльвира.

— На этот раз боги на нашей стороне, — задумчиво подтвердил Элькор.

Мне, если честно, даже как-то стало не по себе от этих разговоров. Признать, что всё в нашей жизни предопределено свыше, что ничего нельзя изменить, а только следовать своим ролям и предназначению. Разве есть что-то в мире более пугающее?

— По крайней мере теперь у нас есть шанс победить, — не разделив религиозный экстаз остальных, сказал Эльдаг.

— Да, думаю, мы сможем победить в следующем туре, только вот какой ценой? Мне совсем не хочется снова потерять кого-то из вас, — угрюмо сказал я, смотря на накрытое покрывалом тело Эльщилта. Наш погибший боевой товарищ всё это время оставался вместе с нами. Нам еще предстояло сегодня отдать ему последние почести и позаботиться о его теле.

В мире, где восставали мертвецы, погребение в землю уже давно не практиковали, так что его ждала кремация. После гибели мертвые поднимались не сразу, требовалось время, чтобы тело успело накопить в себе энергию смерти. Но так как я постоянно поглощал посредством своей проклятой печати энергию смерти вокруг, у нас еще было достаточно времени.

После завершения этого боя арена быстро опустела. Зрители оживленно переговаривались, обсуждая произошедшие бои. Все были очень взбудоражены и теперь с нетерпением ждали следующего тура.

Мы же остались в ложе и подготавливали тело нашего погибшего товарища к его последнему путешествию.

Весьма почтительный вампир принес специальную каталку для перевозки тела и указал нам путь к местному крематорию. При строительстве арены это печальное, но необходимое строение разместили рядом. Здесь же был и довольно большой и помпезный прощальный зал.

К нашему удивлению, проститься с молодым героем пришли представители всех фракций. И хоть они были здесь, скорее всего, для переговоров, их присутствие делало этот ритуал более торжественным. Каждый из присутствующих подходил к телу и отдавал последние почести. Не было только представителей Некросов. Они, вообще, своеобразно воспринимали смерть и её последствия. Для них кремация такого хорошо сохранившегося тела была напрасной тратой ресурсов.

От Вампиров здесь была внушительная делегация, включающая в себя королеву вампиров и нескольких её вернейших помощников.

От Хранителей мирового древа присутствовал сын погибшего на арене главного Хранителя и тот, кто теперь собирался вести свою фракцию дальше.

Даже посланник Зилота решил посетить это мероприятие. Хотя его присутствие по мнению большинства было определенно лишним. Отдав формальные почести, он первым подошел ко мне.

— Поздравляю с победой в этом туре. Похоже, я правильно сделал, что не стал принимать участия в этом турнире. Ваша сила слишком неопределённая, чтобы сделать точный прогноз. Однако не думайте, что уже победили. Я веду это войну уже тысячу лет и ни что не сможет помешать мне осуществить волю моего создателя, — уверенно заявил он, смотря мне прямо в глаза.

— Вы пришли сюда только для того, чтобы сказать это? — раздраженно спросил я, выслушав его тираду.

— Нет. Я просто хотел сказать, чтобы вы не сильно радовались мимолетной победе, войну вам всё равно не выиграть, — продолжал твердить своё робот.

— Насколько я могу судить, вам явно не хватает гибкости в мышлении. Даже через тысячу лет бесплодных усилий вы так и не смогли достигнуть поставленной перед вами цели. Да и сами цели уже давно изменились, но вы настолько ограничены, что до сих пор не смогли понять это. Я сейчас передам вам один информационный пакет, как следует изучите его и сделайте выводы, — сказал я, посылая сжатую информацию, используя свою нейросеть. В этом пакете содержалась вся информация, что я располагал о последних деяниях Зилота, включая его последние действия, сдачу и казнь. Не знаю, чего я рассчитывал добиться, передавая эту информацию, но мне казалось, что я поступил правильно.

Используя все свои вычислительные мощности, посланник Зилота обработал и изучил всю полученную от меня информацию в течении пары мгновений. Его бесстрастное лицо изменилось впервые с нашей с ним встречи, я прочитал там эмоции.

— Этого просто не может быть. Это не правда! — сказал он ошарашенно, потом развернулся и решительно вышел из зала.

Такая эмоциональная вспышка, произошедшая у бесстрастного робота, удивила всех присутствующих.

Воспользовавшись этой сумятицей, ко мне подошел новый верховный Хранитель мирового древа.

— Впервые вижу, чтобы эта машина выглядела настолько расстроенной. Что вы ему такое сказали? — с искренним удивлением спросил он.

— Я сказал, что его создатель, возможно, умер, — бесстрастно ответил я.

— Какая невероятно хорошая новость для нас и плохая для него. Вы правда думаете, что это так? — обрадовавшись, уточнил он.

— По крайней мере он оказался там, откуда еще никто не возвращался, — задумчиво ответил я. В самом деле, можно ли было с уверенностью сказать, что он умер? Если кто-то в этой вселенной и мог больше всего подходить под концепцию бога, так только он. И вопрос, может ли умереть бог, был не для средних умов.

После непродолжительно молчания, когда мы погрузились в собственные мысли, новый главный Хранитель сказал:

— Мой отец был великим эльфом, но его позиция в этой войне была слишком фанатичной. В своей ненависти он отказался от возможности объединиться и, наконец, закончить эту войну. Но я — не мой отец, — решительно заявил он, после того как перешел к делу.

— Вы предлагаете военный союз? Я правильно вас понял? — уточнил я. Мои товарищи, ставшие свидетелем этих переговоров, затаили дыхание от волнения. Этот вопрос, что решался сейчас, мог изменить расстановку сил в Великой пустоши в нашу сторону.

— Да. Если вы победите в турнире и подчините себе Вампиров, то втроем мы сможем смести этих паразитов с лица нашей прекрасной планеты, — решительно заявил он.

— Хорошо, я согласен с вами, но для принятия ваших слов всерьез, мне нужен от вас жест доброй воли, — согласился я, но выставил условие.

— Что вы хотите? — настороженно спросил мой собеседник.

— Мне нужно семя мирового древа, — решительно сказал я.

— Это возможно. Похоже, вы хотите попробовать возродить его. Мы множество раз пытались, но так и не достигли успеха, если у вас получится, мы будем только рады, — легко согласился он. Хоть семена мирового древа были редки и священны, они служили только одной цели — возрождению древа, того чего жаждали все Хранители мирового древа во все времена.

Достигнув предварительной договорённости, мы расстались довольные друг другом. Делегация Хранителей мирового древа также покинула траурный зал.

Последней ко мне подошла Королева вампиров. Она была одета в черное траурное платье, а её лицо было прикрыто вуалью.

— Приношу свои соболезнования в связи с утратой вашего дорогого товарища. Он славно сражался и умер настоящим героем, — высказала она свои соболезнования.

— Для нас большая честь, что вы решили отдать последние почести нашему другу, — ответил любезно я.

Услышав мой голос, девушка встрепенулась и непроизвольно положила руку на свой живот.

— Ой, от вашего голоса у меня в животе как будто бабочки запорхали. Даже не знаю почему: от того, что я так рада вас видеть, или от того, что не могу забыть вашу пулю, что пробила мой живот, — очень неоднозначно сказала девушка, пристально смотря мне в глаза.

— Извините меня за то недоразумение, тогда я был слишком груб. В тот момент мы очень спешили, поэтому и не могли оказать вам положенные вам по праву почести, — искренне извинился я. Возможно, в той ситуации следовало вести себя не так жестко.

— Можете не извиняться. Тогда мы действовали по принуждению и действительно собирались напасть на вас все вместе. Однако вы отмахнулись от нас, как от назойливых мух. Вы даже не стали никого убивать, ограничившись только ранениями. Вы, в самом деле, были очень великодушными. Увидев вашу силу сегодня, я окончательно потеряла всякую надежду победить. Вы просто раздавите всех наших лучших бойцов, как надоедливых насекомых. Поэтому я решила не участвовать в следующем туре, если вы победите. Мы признаем поражение, как только вы победите завтра своих противников, — заявила королева вампиров, после чего, гордо подняв голову, покинула нас. Сказать, что мы были удивлены, это ничего не сказать.

— Их бойцы, что, действительно настолько слабые? — удивленно спросил я Элькора.

— Нет. Их сила даже больше, чем у Хранителей мирового древа. Их бойцы очень опытны и могущественны. Те, что напали на нас тогда, были всего лишь низкосортными солдатами. Я не понимаю, что задумала эта женщина, — сдавшись, заявил старик.

— Сразу два предложения о создании союза. Похоже, очень скоро в Великой пустоши начнутся огромные изменения.

— Возможно, настало время, когда мы сможем вернуть нашу планету, — веско заявил Эльдаг.

— И всё это происходит благодаря вам, командир, — задумчиво заметила Эльвира.

— Один мой друг как-то сказал, что там, где я появляюсь, события начинают пускаться в пляс, а мир начинает приходить в равновесие, — улыбнувшись, отметил я.

— Ваш друг, определенно, мудр, — сделал свой вывод Элькор.

Эльщилт был помещен в печь и через прозрачное стекло мы с грустью наблюдали, как его тело охватывало огнем. Он жил яркой и насыщенной событиями жизнью. Был верен своему долгу и друзьям. Всегда приходил на помощь и имел невероятно чистое сердце. Хоть его ум и не обладал остротой, его доброта и самопожертвование всегда вызывали уважение. Он жил как герой и погиб как герой. Над его телом мы дали клятву самим себе, что его жертва не станет напрасной. Мы собирались закончить эту бесконечную войну и вернуть свободу и небо всем выжившим обитателям этого мира.

Возможно, в этой борьбе мы потеряем еще не мало друзей, но мы не остановимся, пока не достигнем успеха.

Забрав его пепел, мы вернулись на арену и развеяли его над ней.

— Мы пришли в этот мир из пепла и рано или поздно в него вернемся. Пусть твоя следующая жизнь будет более счастливой, — сказал Элькор, развеивая свою горсть пепла.

— Твое чистое и наивное сердце было, как путеводная звезда в этом темном мире отчаяния и смерти. Каждый раз, когда мой дух падал, я смотрела на тебя и черпала новые силы от теплоты твоего сердца. Надеюсь, в следующей жизни мы снова станем друзьями, — грустно сказала Эльвира, развеивая свою горсть пепла. Две мокрые дорожки пересекли её красивое лицо, делая его невероятно грустным.

— Ты был верным товарищем, которому я всегда мог доверить свою силу. Очень много раз я мог положиться только на твою силу, чтобы выжить. Потеряв тебя, я как будто лишился руки. Я никогда не забуду тебя, брат. В следующей жизни давай будем братьями снова, — проникновенно сказал Эльдаг, развеивая свою горсть пепла.

— В этом чужом для меня мире ты стал мне товарищем, что всегда верил в меня. Ты сражался и умер за великое дело, в которое искренне верил. Я обещаю тебе, твоя жертва не будет напрасной. Я всегда буду хранить память о тебе в своем сердце. Пожалуйста, будь счастлив в следующей жизни, — сказал я, чувствуя острую боль в своем сердце. За этот короткий срок все эти эльфы стали очень дороги мне. Они были смелыми, честными и верными своим идеалам. Я был счастлив, что стал одним из них. Опрокинув чашу с прахом, я развеял остатки праха над ареной. Тревожный порыв ветра подхватил прах и поднял его высоко вверх. На какой-то миг вечно темные облака посветлели и яркий луч света озарил арену. Теплый солнечный свет упал на наши грустные лица, как прощальный поцелуй, невероятно нежный и мимолетный. Против воли мы улыбнулись этому свету…

Глава 18. Три боя подряд

Почти всю ночь я провел в медитации. Мне нужно было провести полную ревизию моих вновь открывшихся пси способностей и обрести над ними полный контроль. Теперь я мог с полной уверенностью сказать, что достиг как минимум пятого пси уровня. С такой силой я теперь стал на одном уровне с императором Орков.

Теперь при возвращении на планету Эльдар у меня были все шансы убить предводителя Орков без особых проблем. Осталась только одна неразрешимая проблема: как вернуться назад.

Хотя, если подумать, у Некросов должны быть звездолёты, как-то же они прилетели сюда. Да и у машин должны были быть боевые корабли, иначе как они могли обеспечивать блокаду планеты. Так что после победы над ними у меня были неплохие шансы вернуться к своим.

Интересно, как там поживает мой гарем? Нашли ли они общий язык, все ли хорошо с детьми? Меня гложело беспокойство и чувство вины от того, что я был не с ними. И для того, чтобы поскорее вернуться, мне стоило приложить больше усилий для решения этого затянувшегося конфликта.

Сегодня у меня будет прекрасная возможность устранить лидера Некросов, Аргуса. Если у меня это получиться, то разобраться с их фракцией потом не составит особых проблем.

Так что на сегодня у меня был четкий план действий и первая его ваза начиналась здесь, у постели раненого героя.

Эльдаг, не смотря на серьезное ранение, быстро шел на поправку и даже порывался поучаствовать в следующем туре турнира. Не знаю, как их воспитывали в детстве и чем кормили, но выросли эти Эльфы ужасно упрямыми и с непреодолимым желанием умереть за правое дело.

Зная эту их особенность, я подготовился заранее и перед тем, как мы должны были отправиться на арену, подготовил для них специальное угощение.

Возле постели больного я поставил столик и разместил на нем бутылку вина, фужеры и даже канапе с закусками. Собрав всех вместе, я торжественно сказал:

— Нам предстоит важное сражение, так что давайте выпьем, друзья, за это дело и поклянёмся сделать всё от нас зависящее, чтобы победить!

Я быстро открыл бутылку, разлил вино по бокалам и раздал его всем присутствующим.

— Хорошее вино, — одобрительно сказал Элькор, осторожно понюхав вино. Так как он был ценителем алкоголя и нашим единственным экспертом в этом отношении, все очень воодушевились возможностью попробовать такую редкую в пустоши вещь, как настоящее древнее вино.

Эльвира подхватила свой бокал и, изображая понимающую личность, стала смотреть на рубиновую жидкость через прозрачное стекло.

— Удивительно, где вы смогли достать это чудо? — искренне удивившись, спросила она.

— Пришлось раскошелиться в здешнем магазине редкостей. Хорошо, что они принимают магические безделушки в качестве оплаты, — довольно улыбаясь, сказал я, поднимая свой бокал и передавая последний Эльдагу. По такому случаю я даже помог ему сесть.

— Давайте выпьем за нашу безусловную победу! — торжественно сказал Элькор, выпивая свой бокал.

— За победу! — практически хором сказали Эльвира и Эльдаг, опустошая свои бокалы.

— За то, чтобы никто больше не погиб, — сказал я выпивая свой.

— Командир, вы же не пьянеете, какая бездарная трата такого драгоценного продукта, — сокрушенно сказал старый ценитель выпивки.

— То, что я не могу опьянеть, совсем не говорит о том, что я не ощущаю вкуса, — заметил я, наслаждаясь терпким послевкусием.

— По-моему, оно крепче, чем кажется на первый взгляд, — заметил Эльвира, глупо улыбаясь и начиная шататься.

— Что-то не так! — встревоженно заметил Элькор, хватаясь за спинку кровати, чтобы не упасть.

— Вы нас отравили? — удивленно уставившись на меня, спросил Эльдаг.

— Скорее, усыпил, — виновато улыбаясь, признался я.

— Зачем? — осторожно садясь на пол, спросила неверующе Эльвира.

— Боюсь, по-другому я не смог бы убедить вас остаться здесь и не участвовать в турнире, — постарался оправдаться я.

— Три боя подряд, даже для вас это будет уже слишком. Мы могли бы помочь, — укоризненно заявил Элькор, также сползая на пол.

— Я не хочу хоронить еще и вас. Так что сегодня я поступлю по-своему. Я могу победить и без вашей помощи, так что отдохните немного. Когда вы проснетесь, всё уже будет кончено, — заверил их я, после чего поставил пустой бокал на столик и решительно вышел наружу. К этому моменту они уже потеряли сознание.

Я использовал снотворное, что нашел у убитого мной мага на заброшенной станции метро. У меня были некоторые идеи, для чего он его использовал, но не стану их озвучивать. На меня самого снотворное не подействовало, мой организм расщеплял даже очень сильные яды в мгновение ока. Мои же товарищи по приблизительной оценке должны были проспать не менее пяти- шести часов. За это время я планировал закончить все свои бои.

— Можем ехать, остальных можно не ждать, — сказал я сопровождающим меня вампирам и сразу же пошел к лифту на парковку.

Сегодня моё сопровождение было особенно молчаливо. Думаю, они понимали, почему я оказался сегодня один и, казалось, осуждали моё решение. Для этих фанатиков умереть ради великой цели, в самом деле, было благословлением. Возможно, это жизнь в этих невыносимых условиях на обломках старого мира формировало их особое отношение к жизни и смерти. Однако, мне было плевать на их мнение, я принял решение за них всех. В конце концов, они сами назначили меня главным, так что пусть теперь и не жалуются.

Арена встретила меня бурными овациями. Зрителей по сравнению с прошлыми днями турнира значительно прибавилось. Теперь, кроме вампиров, появилось много простых жителей пустоши и даже вояк из ближайших убежищ. Их можно было легко узнать по одинаковым комбинезонам и суровым лицам, обветренным войной.

Также я заметил эльфов в длинных, белых и не очень, балахонах с вышитыми на них стилизованными изображениями Мирового древа. Этих было не так много, зато они излучали сильную ауру и выглядели довольно грозно.

Да и вообще, зрителей стало на порядок больше. Похоже, многие уже знали, что это будет последним этапом этого турнира.

Моя стратегия на этом этапе была очень проста. Так как мне предстояло три сражения подряд, то мне стоило экономить свои силы. Хоть пси энергия и была очень мощной, её количество было ограничено. Я не мог изображать всемогущего бога больше, чем пол часа. Так что нужно было беречь силы или же быстро расправляться со своими противниками. Но так как после всех сражений стались только самые сильные соперники, сделать и то, и другое будет совсем не просто.

Первым против меня вышел Темный рыцарь. Он был полностью облачен в матово-черные доспехи. Красные руны покрывали всю поверхность металла и тревожно сияли бордовым светом.

Огромный длинный меч, весь увитый усиливающими рунами, спокойно лежал у него на плече. Он находился в трехстах метрах от меня и имел властный вид.

Возможно, в мире меча и магии он и мог бы считаться непобедимым героем, но здесь, где оружие отлично стреляло, его уверенность мне казалась слишком самонадеянной. Так что я решил использовать только свои пистолеты, дабы победить его.

Перед этим этапом я собрал всю возможную информацию о своих соперниках. Хоть источники и не вызывали особого доверия, это всё равно было лучше, чем ничего. За информацией я обратился в одну из букмекерских контор. Там, на удивление, было много информации по всем участникам турнира. Даже обо мне тут была целая анкета информации и, судя по её качеству, им можно было доверять.

Рыцарь смерти, с которым мне предстояло сражаться, был не мастером меча, а очень талантливым мастером артефактов. Вся его сила была в его зачарованных доспехах и оружии. Его навык зачарования предметов был хорошо известен по всей Великой пустоши. Его работы считались одними из лучших. Так что, если бы я смог повредить их, мне совсем не трудно было бы победить его.

После сигнала я сразу же начал прицельную стрельбу. Имея два автоматических пистолета с невероятно мощными, магически прокаченными пулями, я практически полностью подавил его. Из-за плотности моей стрельбы он не мог приблизиться ко мне и на миллиметр, вместо этого он стал отступать под градом моих пуль.

Одна обойма сменяла другую, но я не переставал стрелять, основательно нагружая защиту рыцаря Тьмы.

Он пытался прикрыться мечом, убежать в сторону, напасть на меня — всё было тщетно. Моё боевое предвидение работало без сбоев, я видел все его намерения и действовал на опережение.

С каждой выпущенной мной пулей его защитная сущность уменьшалась. Очень скоро мои пули стали уже стучать по его доспехам, создавая в них вмятины и даже местами прорывая их. Непобедимый рыцарь Тьмы стал получать всё больше и больше ранений, его жизненная энергия стала очень быстро убывать. Очень скоро он не смог выдержать урона и упал на одно колено, потом на второе, и в итоге оказался без движения на земле, когда сразу две пули пробили его шлем и буквально взорвали его голову.

Первый поединок был закончен чистой победой. Мне даже не пришлось использовать пси энергию для победы над им. Только мои пистолеты практически раскалились до красна от интенсивной стрельбы. Две внушительные горы гильз образовались под моими ногами. За весь этот бой я даже шага не сделал. Вот в чем была невероятная сила огнестрельного оружия. Пока у меня были патроны, я определенно был непобедим.

После боя у меня даже возникла мысль заказать у местных умельцев что-то помощнее, пулемёт, например.

От начала и до конца нашего боя расстояние между нами не изменилось и, как было триста метров, так и осталось. Под оглушительные аплодисменты стал медленно приближаться к поверженному врагу.

Согласно правил турнира, проигравший отдавал все своё имущество, броню и оружие победившей стороне. До этого я сражался только с машинами, так что у меня не было шанса поживиться личными вещами. Сейчас же я свой шанс упускать не хотел.

Сначала я хотел просто обыскать тело и забрать его пространственное кольцо, но, когда я подошел поближе, я увидел удивительное зрелище. Пробитая во множестве мест броня прямо на моих глазах восстанавливалась. Багровые руны втягивали в себя энергию смерти и восстанавливали разрушенный металл. Увидев это, я решил забрать все свои трофеи, включая магическую броню и оружие. У меня появилась идея, как их можно было использовать с пользой.

Распорядители турнира помогли мне снять всю трофейную броню и отнести её в мою ложу. Пока шел процесс восстановления, я решил не убирать её в пространственное кольцо.

Как я и предполагал, на пальце правой руки мертвеца оказалось его пространственное кольцо-хранилище. Даже после беглого осмотра у меня началось обильное слюноотделение. Чего там только не было: и магические базы знаний, и артефакты, зелья и редкие материалы. Всё, что нужно для темного мага-самоучки, как я.

Второй мой противник согласно полученной мной информации был просто помешан на увеличении своей силы. Ради изучении законов огня он призывал и пытал десятки могущественных демонов. Поговаривали, что он буквально пожирал их сердца, чтобы стать сильнее.

Через десять минут после начала боя на арену вышел мой второй противник. Боевой маг в огненно-красной мантии с волшебным посохом в левой руке. Правая его рука была перебинтована и подвешена ему на шею. После поражения его товарища он был явно не в духе. Вокруг него в буквальном смысле летали огненные сферы.

Боевой маг в прошлый свой бой получил ранение ледяным трезубцем в правое плечо и, судя по всему, до сих пор не восстановился, раз использовал повязку на правую руку. Похоже, тот заключительный удар был не так прост, как казался на первый взгляд, раз до сих пор не зажил, хотя прошло уже два дня с того момента, как он был ранен.

— Чертов ублюдок! Я сожгу тебя так, что даже пепла не останется! — завопил он сразу же, как увидел меня.

— У тебя еще поджигалка не выросла меня сжечь! — не остался я в долгу. Не знаю, может, моё замечание попало точно в цель, или же он просто обладал вспыльчивым характером, однако вражеский маг сразу взорвался. Он с ходу обрушил на меня шквал огненных заклинаний.

Огненные шары, стрелы, копья, и всё остальное его разнообразие полетело в мою сторону. Точнее, туда, где я только что стоял. Имея сверхъестественное боевое предвидение, я довольно легко избегал всех его атак.

Я не реагировал на его действия, я знал их заранее, так что легко избегал всех его смертоносных ходов. Да, это было нечестно. В очередной раз у меня было полное превосходство над врагом. Однако, мне совсем не было стыдно. Каждое моё преимущество было проявлением моей общей силы. Я просто был сильнее, вот и всё.

В сражении с боевым магом я даже не стал пытаться использовать свои пистолеты. От дистанционных атак он должен был быть защищен лучше всего. Так что я сразу стал использовать тактику на сближение и вступление в ближний бой. Ведь, как известно, больше всего уязвимы боевые маги именно в ближнем бою.

Таким образом, выхватив свои кинжалы и непрерывно напитывая их пси энергией, я стал быстро сокращать дистанцию до своего врага.

Мои намерения ему очень не понравились, и он разразился еще большим количеством атак. Земля под моими ногами в буквальном смысле горела, настолько интенсивными стали его атаки. Море огня разлилось по арене.

В этом огненном аду я стал подобен бесплотному призраку. Моя фигура мелькала повсюду, избегая прямых атак. Защиты моего доспеха с лихвой хватало выдержать жар, созданный боевым магом. Двигаясь зигзагами, я быстро приближался к оказавшемуся беспомощным перед моей силой магу.

Огромная огненная фигура появилась за спиной боевого мага. Он использовал всю свою силу для борьбы со мной. Огненный элементаль хлопнул своими ладонями, пытаясь раздавить меня, я легко избежал его атаки и продолжал приближаться к напуганному магу.

В последней отчаянной попытке спастись, он воздвиг сплошную огненную стену на моем пути.

Используя один из своих кинжалов, я разрезал её, даже, казалось, повредив само пространство. Проскользнув в образовавшуюся брешь, я оказался вплотную к отчаявшемуся магу.

Сверхбыстрый удар кинжалом и красная полоса появилась на горле боевого мага. Ужас и неверие застыло в мертвых глазах Некроса, когда его голова отделилась от тела. Мой удар был настолько быстрый, что он даже не успел защититься от него своим посохом. Неистовый фонтан крови хлынул из его обезглавленного туловища, оповещая об окончании сражения. Огненный элементаль горестно взревел и быстро растворился в воздухе, возвращаясь на свой план бытия.

Чистая победа с моей стороны. Наклонившись, я быстро забрал его пространственное кольцо и посох с кроваво-красным кристаллом на навершии. С этим артефактом даже моя слабая сила огня могла вырасти многократно. В конце концов, я тоже мог пожирать сердца демонов для увеличения своей магической силы. Осталось только научиться призывать их. Надеюсь, в полученных мной трофеях будет такой нужный навык.

Пока арена остывала после нашего последнего сражения, было решено сделать перерыв.

Следующий мой противник был намного сильнее всех, с кем мне приходилось драться до сих пор.

Настоящий Темный властелин этого мира. Непревзойдённый Повелитель мертвых. Скучающий гений темных искусств. Его величество, император Некросов, Аргус. Его величественная фигура появилась на краю пылающей арены. Он стоял возле неё со своей стороны, но пока не пересекал черту. Он смотрел на меня через огонь, и его черный плащ трепетал на его плечах, поднимаемый теплым воздухом с арены.

— Ха-ха-ха! Совсем не плохо! — рассмеявшись, крикнул он мне через бушующей огонь.

— Почему ты смеёшься? Сегодня я убил лучших из твоих людей! — спросил я с недоумением.

— Это не важно. Главное, что сегодня ты точно сможешь развеять мою скуку! — довольно ухмыляясь, самоуверенно заявил он.

— Ты уж не сомневайся. Сегодня я собираюсь смертельно тебя удивить! — уверенно заявил я, выпуская на свободу своё убийственное намерение.

— А ты забавный, тебе об этом кто-нибудь говорил? — довольно улыбаясь, сказал он.

— Из мужчин — никто, — уверенно заявил я, продолжая внимательно наблюдать за сумасшедшим Темным магом. Хотя бытует мнение, что все Темные маги в той или иной мере безумны, этот экземпляр определенно выделялся среди всех.

Согласно данным букмекерского агентства Аргус был магом призыва очень высокого уровня. Кроме призыва волшебных предметов, вроде доспехов и оружия, он также мог вызывать демонов и других опасных тварей, которые потом ему верно служили, ну, или нападали на него, тут уж как повезет.

Но его истинная сила была настолько могущественной, что, казалось, он мог смести всех его врагов. Даже букмекерские аналитики не могли понять пределов его силы, поэтому сделали вывод, что он показал только малую часть своих возможностей. Еще из разных источников они получили информацию о том, что Аргус также был хорош и в других разделах магии. По общему мнению он был темным гением с невероятным талантом, который бросал вызов небесам. Мои шансы на победу они оценивали, как не очень хорошие. Ставки на мою победу принимали в соотношении 10 к 1. И не в мою пользу. Хоть большая часть информации и была получена ими после прошлой его битвы, скорость и глубина их анализа меня поразила.

Вот и сейчас еще до начала боя он стал вызывать свои кроваво-красные доспехи с желтыми вставками в виде языков пламени. В правой руке у него появилось длинное черное копье выше его ростом, от которого начала распространяться грозная убийственная аура.

Как только пламя угасло, он решительно вступил на арену. Практически сразу он бросил на землю округлый магический кристалл. Тут же на поверхности бетона образовалось лавовое озеро, из которого появилось чудовище. Трехголовый адский пес. Невероятно уродливое и страшное существо с тремя головами. Всё его тело покрывала жесткая щетина неприятно зелено-черного цвета, под которой можно было разглядеть невероятно толстую и жесткую шкуру, под которой перекатывались стальные мускулы. Эта собачка определенно была исчадьем ада и к ней стоило отнестись со всей серьёзностью.

— Похоже, в этот раз тебе не повезло. Цербер, фас! — насмехаясь, заявил Аргус, после чего дал команду атаковать меня.

Трехголовый пес очень напоминал того, что по преданиям охранял ворота загробного мира, да и имя совпадало, от чего я даже немного напрягся. Откуда здесь могло взяться существо из мифологии нашего мира? Это была определённо загадка, о которой потом стоило подумать.

После команды он, сломя голову, побежал в мою сторону, злобно лая на меня всеми своими тремя головами.

В качестве разведки я выхватил свои пистолеты и выпустил по обойме из каждого, целясь в мощную грудь трехголового пса. Пули, которые способны были остановить рыцаря смерти, бессильно отлетали от мощной груди чудовища, оставляя только небольшие вмятины и только причиняя небольшую боль адскому псу.

Тут же одна из голов открыла свою страшную полную зубов пасть и выпустил в мою сторону мощную струю огня. Подобно огнемету она подожгла все вокруг. Мне пришлось спешно отступить, так как сила пламени была слишком интенсивной, что даже мои доспехи стали перегреваться.

Похоже, мне, в самом деле, не повезло и я столкнулся с грозным противником.

Спрятав бесполезные пистолеты, снова взялся за свои кинжалы. Только в этот раз я их соединил и приказал им сменить форму. Под моим контролем два кинжала слились и превратились в великолепную саблю.

Перевооружившись, я стал использовать свои проверенные движения, чтобы прорваться через моря огня. Раз дальнобойное оружие оказалось бесполезным, я решил использовать саблю. Также мне приходилось внимательно наблюдать за Аргусом, который с интересом наблюдал за нашим сражением и, казалось, пока не собирался что-то еще делать.

Однако, как только я, как призрак, стал быстро приближаться к церберу через море огня, другая голова адского пса открыла свою пасть и выдохнула ледяной луч. Невероятно низкая температура мгновенно заморозила все вокруг. Казалось, что даже адское пламя было заморожено этой атакой.

Чтобы избежать этой атаки, мне пришлось подпрыгнуть высоко в воздух, и тут открылась третья пасть. Невероятно мощная и быстрая ветвистая молния ударила в моё тело. Я успел завернуться в кокон из пси энергии и принять эту жуткую по мощи атаку на свой щит.

Эта бешеная псина была слишком ненормальной. Иметь сразу три несравненно сильных атаки разных видов было слишком нечестно. При этом еще вся эта мощь была заперта в невероятно крепком теле. Определенно, это был Цербер, хранитель загробного мира в полной красе.

Выдержав атаку молнией, я влил всю свою пси энергию в саблю и нанес удар сверху вниз, используя воздушное лезвие, пропитанное пси энергией. Такой атакой я мог бы разрезать целый небоскреб, начиная с верхнего этажа до самого основания. Здесь же я добился только поверхностной царапины, из которой с неохотой начала течь кровь. Даже несравненно прочный стеклобетон не выдержал моей атаки и на арене появилась глубокая канава, оставленная моим ударом.

Три головы ненормального адского урода повернулись в мою сторону и одновременно выдохнули три разные атаки. Все волосы на моем теле встали дыбом от жуткого предчувствия беды.

Прямо в воздухе я резко сменил направление своего падения и оказался в сотне метров от того места, где ударил строенный луч.

Под влиянием смертельной опасности во мне проснулись умения полета. Используя пси энергию, я мгновенно изменил своё положение в пространстве и оказался позади жуткого пса. Так как мой противник оказался слишком сильным, я решил использовать свою супер секретную технику, специально разработанную на такой случай.

— Анальная супер атака! — грозно прокричал я, после чего молниеносно засунул острие своего меча в анальное отверстие Цербера. Его тело было слишком прочным, так что единственным способом добраться до его внутренностей было использовать это уязвимое место. Может, и не очень красивый прием, но определенно действенный. Выпущенная от лезвия меча разрушительная пси энергия обрушилась непосредственно на внутренности чудовища. Жалобно заскулив всеми тремя головами, Цербер упал на землю и стал биться в конвульсиях.

Вздох удивления, отвращения и восторга пронесся по всей арене. Зрители не однозначно восприняли эту сцену. Меня же это совершенно не заботило. Я победил, а каким образом для меня не имело значения.

— Это было действительно жутко и очень мерзко! — прокомментировал увиденное Аргус.

— Теперь твоя очередь, — грозно заявил я, начиная приближаться к нему.

— Нет, спасибо, как-то не хочется, — зябко передернув плечами, заявил он, после чего бросил в мою сторону смертельное проклятье из раздела темной магии.

Если бы оно коснулось меня, мое сердце тут же остановилось. Нано машины в моем теле его бы опять запустили, конечно, но, всё равно, было бы неприятно.

Достигнув истинного пятого уровня пси способностей, я теперь мог даже проделывать небольшие проколы в пространстве. Проще говоря, телепортироваться, правда, не далеко, метров так на десять максимум. Однако этого вполне хватило, чтобы оказаться в стороне от пролетевшего проклятья.

Вновь открывшиеся во время интенсивного боя способности меня несказанно обрадовали. Теперь у меня появилось преимущество, которым я собирался воспользоваться.

Используя несколько бликов, я быстро подобрался к Аргусу и вступил с ним в ближний бой. Темный властелин начал отбиваться от моего меча своим копьем. Его мастерство было на высоте, ни один из моих быстрых ударов так и не достиг цели.

Хоть я и считался мастером меча в мире Эльдаров, здесь мои умения можно было расценивать как средние. До изящества и очарования здешних мастеров мне было слишком далеко, так что всё, что мне оставалось, это влить в свои неумелые удары, как можно больше силы. Так я и сделал, напитав свой меч максимальным количеством пси энергии.

Теперь каждый мой удар мечом был подобен падению горы. Первый же такой удар отбросил Аргуса далеко назад, сильно согнув его копье. Изменившись в лице, Темный маг тут же сменил своё оружие и призвал жуткий огромный меч. После чего мы снова скрестили оружие.

Мощная ударная волна образовалась от соприкосновения нашего оружия. От невероятной мощи столкновения прочный стеклобетон покрылся трещинами. Мы же, как сумасшедшие, продолжали сталкивать наши мечи. Мы стали наращивать темп своих атак, стараясь нащупать пределы сил друг друга. Арена стала быстро разрушаться под нашими ногами.

Это был, наверно, первый раз, когда я полностью выкладывался в сражении. Я ничего не скрывал и не сдерживался. Я превратился в яростный сгусток чистого разрушения. В итоге наше противостояние превратилось в битву на истощение.

После каждого такого столкновения небольшая часть вражеской атаки проникала через все защиты и наносила повреждения внутренним органам. Со временем эти повреждения начали накапливаться в моем теле и даже лечебные нано машины перестали справляться с восстановлением. Тут-то в дело и вступила проклятая печать. От Аргуса распространялась густая энергия смерти, которую и стала, как сумасшедшая, поглощать проклятая печать и укреплять с помощью неё моё тело.

— Откуда у тебя печать Высшего? — недоуменно спросил Аргус, почувствовав неладное.

— Ты стал сплошным разочарованием. Теперь настала моя очередь стать Темным властелином здесь, — начал я нести чушь, пытаясь смутить врага.

— Не смей красть мою энергию! — забеспокоился сбитый с толку темный маг.

— Я заберу всё, что принадлежит тебе! — зловеще сказал я и злобно расхохотался, парадируя смех супер злодея.

— Какого Зилота тут происходит? — растерявшись, спросил он, явно теряя самообладание, от чего его удар стал немного слабее. Моя атака смогла прорваться через его защиту и жестоко врезаться в его грудь.

Призванные волшебные доспехи не выдержали такого удара и раскололись, пропуская моё лезвие к его мягкой плоти, которая, к слову, оказалась совсем не мягкой. Мне показалось, что я стальной брусок рубанул. Однако моя разрушительная пси энергия все же проникла в его тело и нанесла существенный урон его внутренностям. Настолько существенный, что его вырвало кровью.

Мои силы были уже на исходе, но и Аргус уже был на пределе. Последний удар должен был поставить точку в нашем поединке. Но в последний момент за спиной Аргуса открылся портал и он шагнул в него, позорно сбегая с поля боя.

Я досадно проскрежетал зубами, но, если честно, то и вздохнул с облегчением. Моя пси энергия уже кончалась и все, что я мог вложить в свой последний удар, была моя не дюжая физическая сила. И я сильно сомневался, что её бы хватило, чтобы победить, не используй Аргус свои последние силы, чтобы сбежать.

Но даже не смотря на такой неожиданный финал, я всё же победил. Три победы в этом этапе были за мной. И если слова королевы вампиров не были пустым трепом, я выиграл и этот турнир. Это было последней моей мыслью, прежде чем я потерял сознание и упал прямо на арене…

Глава 19. Тройственный союз

Очнувшись и просканировав обстановку, я быстро установил, что нахожусь не в своем номере. Обнаружив себя на огромной постели с балдахином, больше похожим на шатер, я сразу заподозрил неладное. И когда я увидел королеву вампиров в практически прозрачном и невесомом пеньюаре, мои самые страшные подозрения подтвердились. Меня собирались самым жестоким и бесцеремонным образом соблазнять.

Её нежная кожа была практически неприкрыта. Соблазнительные формы были прекрасно видны и только подчеркивались, а не скрывались легким нарядом. Даже если бы она была полностью обнажённой, она не была бы столь эротична, как в этот момент.

От увиденного я непроизвольно сглотнул набежавшую слюну. Довольная произведенным эффектом, королева вампиров соблазнительно улыбнулась и, низко наклонившись к моей голове, от чего мне представился превосходный вид на её полные груди, сказала:

— Ты проснулся, герой. Поздравляю, ты выиграл турнир. Теперь, как мы и договаривались, образуется тройственный альянс, и все благодаря тебе.

— Хватит этого фарса. Я прекрасно понимаю, что вы уже давно все решили и без меня. Весь этот турнир вы устроили только лишь для того, чтобы устранить того упрямого старика из Хранителей мирового древа, — не поддавшись на её чары, сказал я.

— Что же, совсем неплохо. Ты правильно догадался, однако ты просто нечто. Ты, в самом деле, умудрился победить. Даже этот невыносимый Аргус сбежал от тебя, поджав хвост. Сначала мы действительно устроили всё это ради того боя, где этот упрямый старикашка благополучно скончался. Но вот потом ты нас всех удивил, — придвинувшись еще ближе и практически прижавшись ко мне, сказала возбужденно она.

— И чем же? Тем, что не умер, как мой друг там? — отстранившись, спросил я.

— Нет. Ты побеждал каждый раз, хотя шансов не было совершенно. Каждый раз ты становился сильнее и выживал. Это не просто совпадение, ты особенный, но вот насколько? — пристально буравя меня взглядом, сказала она.

— Я не понимаю о чем ты, — отвел я взгляд.

— Всё ты понимаешь. Я расследовала твою историю. Эльдар, что появился ниоткуда. Сразу же победил демона, спас убежище, крепость. Твой путь просто пропитан подвигами и героизмом. Но что-то мне подсказывает, что ты не такой. Ты всего лишь воин, созданный убивать. Совершенная машина уничтожения. Ты даже чем-то похож на Зилота. Он тоже, прежде чем стать кровавым богом, побеждал и становился сильнее. Знаешь, как он закончил? Уж точно не как герой, — продолжая буравить меня взглядом, продолжала говорить она.

— Тогда почему я здесь? Если я так опасен, почему не убить меня, пока я слаб? — с вызовом спросил я.

— Кто я такая, чтобы бросать вызов судьбе? Уже то, что мы включили тебя в наш план, большой риск. Теперь всё может отправиться к демонам в любой момент, — призналась она, скромно устроившись на краю кровати, от чего стала выглядеть еще желаннее.

— И что теперь?

— Ничего особенного. Ты продолжишь играть свою роль героя. Союз начнет полномасштабную войну с машинами и Некросами. Мы давно к этому готовились. Ты можешь помочь, если хочешь. Каждый раз сражаясь, ты становишься сильнее, так что можешь воспользоваться ситуацией и за одно помочь нам, — просто предложила она.

— Я не такой как Зилот, — упрямо стал отрицать я.

— Конечно, нет. Но ты можешь им стать или даже чем-то похуже, — даже немного сочувственно сказала она.

— Я сам хозяин своей судьбы! — резко схватив эту красотку и подмяв под себя, сказал я, смотря на неё сверху вниз.

— Конечно, герой, — улыбаясь, сказала она и впилась в мои губы страстным поцелуем.

В мгновение ока я разорвал пеньюар и вонзился в её упругое, но податливое тело. Я был груб, я был нежен, я был ненасытен. Наши тела сплелись в страстных объятьях. Я вошел в неё, заставляя стонать и кричать от удовольствия. Я долбил её, пока её тело не накрыло оргазмом, волна за волной. Но я не остановился, пока сам полностью не опустошил себя.

Королева вампиров уже сорвала голос от криков и могла только хрипеть.

— А ты зверь! — восхищенно и благодарно просипела она.

— Извини, на меня что-то нашло, — попросил прощения я, откидываясь на спину и восстанавливая дыхание.

— Давай как-нибудь повторим, — улыбаясь, сказала она. Я промолчал, задумавшись над её словами. Что-то в них не давало мне покоя. Со мной определенно было что-то не так. Но как бы я не старался, я не мог понять, что.

Мне невероятно сильно везло. Прямо как герою фантастического романа. Что бы я не делал, куда бы не шел. Везде меня поджидали опасности и награды. Во многих аспектах этот мир, вообще, становился похож на игру. Был ли этот мир реален? Или это всего лишь очень длинный и детальный сон? Может, я лежу сейчас в коме на Земле, и это все мне просто снится. Как может существовать такой странный и невероятный мир? Есть ли у меня особое предназначение? Какое место мне суждено в нем? Героя или злодея? Слишком сложно, чтобы сразу разобраться.

От невеселых мыслей меня отвлек голос королевы:

— Тебе уже пора идти. Твои друзья тебя уже заждались. Они просто жаждут с тобой пообщаться, — немного злорадно сказала она, тяжело поднимаясь с постели.

— Хорошо. В следующий раз как захотите меня использовать, скажите мне. Так будет легче для всех, — попросил я напоследок.

Одевшись, я вышел в коридор. Там меня уже ждал провожатый. Молчаливый молодой вампир проводил меня до машины и отвёз в отель. Там меня, в самом деле, с нетерпением ждали.

— Командир, как ты мог с нами так поступить? — с самого порога упрекнул меня Элькор.

— Вы сами меня вынудили так поступить. Вы так упрямо хотели умереть, что я не выдержал и усыпил вас, — стал оправдываться я.

— Хорошо, что ты победил. Иначе я бы никогда тебя не простила, — вытерев непрошеную слезу, сказала Эльвира.

— Что там дальше произошло, когда я отключился, вы знаете? — спросил я о главном.

— Благодаря вам мы смотрели турнир по голо-видению, — не удержался и еще раз упрекнул меня слепой старик.

— Когда вы упали, было объявлено, что вы становитесь победителем турнира заочно. Вампиры признали своё поражение. Тут же объявили о создании тройственного союза. Техноэльфы, Хранители мирового древа и Вампиры объединились. Они открыто озвучили своё намерение вернуть планету себе. Теперь нас ждет великая война, — рассказала последние новости Эльвира.

— Значит, снова война, — задумчиво сказал я. Последнее время мне кажется, что мне никогда не удастся вырваться из этого боевого безумия.

— От начальства пришел приказ быть в полной боевой готовности. Похоже, что-то опять затевается. И кстати, пришли наши деньги. За выигранный турнир нам даже премию начислили, — обрадовал меня старик.

— Почему они все решили воевать именно сейчас? Кто-нибудь может мне объяснить? — спросил я.

— Не знаю, как дела у остальных, у нас просто нет другого выбора. Убежища перенаселены, ресурсов не хватает. Мы или выйдем на поверхность и дадим бой, или просто задохнемся в собственном дерьме, — неожиданно грубо объяснил слепой старик.

Уладив всё дела, я заперся у себя в комнате. Мне не терпелось изучить полученные мной трофеи. Конечно, было очень жаль, что Аргус ускользнул от моих цепких загребущих рук. Но и собственность двух поверженных мной магов должна была дать мне очень многое.

Первым делом, я открыл кольцо, принадлежавшее артефактору. Там мне сразу бросился в глаза небольшой сундучок, полностью исписанный рунами. В точно таком же я нашел базы знаний по магии у убитого мной в подземке мага. Дрожащими от нетерпения руками я открыл крышку. Как я и надеялся, коробка оказалась заполнена магическими базами знаний. Сейчас я имел ограниченное количество изученных баз знаний по магии: Основы манипуляции магической энергией 1–3 уровень.

Боевые плетения 1–2 уровнь.

Основы алхимии 1–3 уровень.

Основы зачарования кристаллических образований 1–3 уровень.

Всё это я уже давно освоил и во всю применял. Разве что к алхимии так и не притронулся на практике, но всю теорию выучил давно.

Здесь же мне ждал настоящий подарок. Полное собрание баз знаний по созданию магических артефактов с 1 по 10 уровень. На их изучение, правда, мне требовалось 200 часов. Зато потом я смог бы собственными руками создать что-то на подобии тех невероятных доспехов. Но даже это было не главное. С помощью этих знаний я смогу придавать любым вещам невероятные свойства. Тут было и бытовое использование, позволяющее значительно улучшить уровень жизни и комфорта.

Так же я нашел там Искусство создания магических массивов с 1 по 10 уровень. С теми же 200 часами на изучение. Судя по описанию, это было просто невероятно интересное и полезное волшебство. Как оказалось, основное использование этого искусства было сосредоточено на строительстве. С помощью массивов можно было создавать невероятные строения и наделять их удивительными свойствами. Массивы были разных видов и свойств. Были оборонительные, атакующие, излучающие, помогающие учиться и развиваться. Освоив это искусство, у меня появлялись необычайные возможности для творчества.

Наконец-то, среди этой бесконечной войны и разрушения смог найти хоть что-то хорошее и полезное. Мне прямо не терпелось изучить эту базу и приступить к созданию невероятного строения. Моего наследия и подарка этому многострадальному миру.

Более мелких или основных баз по магии у него просто не было. Возможно, он не считал их достаточно ценными, чтобы хранить их при себе.

В его кольце я нашел необходимое оборудование и инструменты для создания артефактов и магических массивов, а также огромное количество ценных материалов. Даже удивительно, что так много поместилось в его кольце. Оно было на порядок лучше того, что я отобрал у того мага из подземки, и вместительнее в десятки раз. На этот раз я действительно сорвал джек-пот. Но это было еще не все. У меня также было пространственное кольцо боевого мага. На него я возлагал особые надежды. У такого сурового чувака должно было быть при себе что-то особенное.

Но прежде я решил загрузить в себя те базы знаний и поставить их на изучение. Неважно, если я найду во втором кольце что-то более нужное или важное, в первую очередь я решил выучить именно эти базы. Я устал от всеобщего бессмысленного разрушения и в самом деле хотел сделать что-то особенное и нужное этому миру. И для этого мне нужны были именно эти знания.

Хорошо, что мои носители информации могли поглощать просто невообразимое количество информации. Не будь этих имплантатов, всё было бы намного труднее. Пришлось бы использовать эти чипы по одному и менять их по мере изучения информации. Весьма неудобный и не продуктивный способ.

Отложив в сторону кольцо артифактора, достал хранилище боевого мага. Здесь стоило проявить осторожность. Такие личности могли оставить ловушки для сохранности своих вещей. Хоть такие вещи и должны развеяться после смерти, могли быть и неприятные сюрпризы.

Как только я взял в руки это пространственное кольцо, то тут же почувствовал опасность. Оно было защищено от постороннего вмешательства магическим массивом. Очень сложным и мощным массивом. Было очень странно, что мастер артефактор не защитил свое хранилище, зато у боевого мага всё оказалось так серьёзно. Скорее всего, артефактор не считал, что его вещи имеют значение. Вероятно, он думал, что там не было ничего особенного, что стоило бы стольких усилий и магической энергии для защиты. Но вот у боевого мага там было спрятано что-то очень ценное, что даже после его смерти не должно было попасть в чужие руки.

Чтобы взломать этот массив, мне теперь нужно было изучить все базы, что я получил, да и не факт, что даже после этого я справлюсь. Похоже, мне досталось что-то удивительное, но пока я не мог его получить. Конечно, жаль, что я не могу получить всё и сразу, но даже так у меня получился хороший улов.

Отложив запертое кольцо в отдельный кармашек на своей броне, с чистой совестью завалился спасть. За ночь в спящем режиме мне удалось полностью освоить первые уровни двух баз знаний, что я загрузил в себя. Таким образом я получил начальное понимание в этих областях и с облегчением вздохнул, осознавая, какая опасность меня миновала. Если бы я полез во второе кольцо без должной подготовки, то просто-напросто мог умереть. Защитный массив, использующийся там, был до смешного мощным. Его силы вполне хватило бы, чтобы испепелить меня на месте, но даже если бы ему это не удалось, после его прорыва оно бы самоуничтожилось, и все сокровища внутри просто исчезли бы. Так что я в очередной раз похвалил себя за проявленную осторожность и терпение.

Утром меня уже ждала вся команда. Сегодня нам предстояло участвовать в торжественном банкете по случаю установления тройственного союза. Так как я, всё-таки, умудрился победить, то мне теперь отводилось особое место в этом мероприятии. Хоть весь этот турнир и был подстроен с начала и до конца, мнение людей, смотревших его, всё же стоило учитывать. Так что мне предстояла роль свадебного генерала, от которой мне было просто не отвертеться.

— Командир, надеюсь вы не собираетесь идти на банкет в броне? — задала провокационный вопрос Эльвира, как только меня увидела.

— Думаешь, это плохая идея? — осторожно спросил я.

— Пожалуйста, скажите, что у вас есть что-то более нарядное! — буквально взмолилась она. Сама она между прочем уже было одета в вечернее платье весьма откровенного фасона, выгодно подчеркивавшее её молодую, высокую и соблазнительную грудь.

— Так сойдет? — спросил я, попросив мой адаптивный камуфляж превратиться в парадною форму Эльдарской армии.

— Вполне подходящий наряд. В этом вы выглядите как настоящий герой, командир. Чувствую, сегодня много девушек потеряют сон и покой, увидев вас во всем великолепии, — восхищенно заметила Эльвира, по достоинству оценив моё преображение.

— Женщинам всегда нравятся мужчины в форме. Что уж тут поделать, — беззаботно пожав плечами, ответил я.

— Если все готовы, думаю, можно идти, — прервал нашу светскую беседу бесцеремонный старик. Даже молчаливый Эльдаг одобрительно кивнул и, подхватив под руку разошедшуюся Эльвиру, потащил её к выходу. Похоже, даже такой хладнокровный тип, как он, не был защищен от ревности.

Ехали мы на банкет в окружении целого кортежа машин из гостей и охранников этого мероприятия. Тут даже подобие красной дорожки было. Толпа народа, оттеснённая цепью охраны, радостно визжала при нашем появлении. Мне даже удалось почувствовать себя супер звездой, пока мы шли к двери через толпу народа. Я успел поймать брошенные в меня трусики особо горячей моей поклонницы. И судя по тому, что они были довольно влажными, впечатление я, всё-таки, смог произвести.

Поднявшись на скоростном лифте, мы оказались в огромном пентхаузе, повышенной комфортабельности и размера. В огромной гостиной с легкостью поместились все приглашённые гости и, не сказать, чтобы создавалось впечатление тесноты.

На удивление многих из приглашённых мне удалось узнать их без подсказок со стороны. Представители Хранителей мирового древа были практически в полном составе. Все участники турнира, зрители и новый глава их ордена, что так запросто отправил своего отца на убой. Я, конечно, понимаю, политика и всё такое


, но все равно, мне было бы неприятно пожимать ему руку. Хорошо, что здесь не было такой традиции.

— Ваше выступление было просто грандиозным, жаль только, что Аргус смог сбежать. Но все равно, мы вскоре разобьем его армию и прижмем его к стенке. Тогда ему будет уже некуда бежать, и он сполна ответит за все свои преступления, а мой отец будет отомщен, — высказал он целую речь при нашем знакомстве.

— Нисколько в этом не сомневаюсь, — тактично ответил я, хотя самого немного подташнивало от общения с этим беспринципным типом.

Королева вампиров сегодня было особенно ослепительна. Её строгое черное платье не оставляло места для воображения, настолько оно было тонкое и так сильно обтягивало её восхитительное тело. Она мило и мечтательно мне улыбалась, а вот её охрана наоборот напряглась и нахмурилась при моем приближении. Похоже, это были именно те ребята, которых я так небрежно пристрелил при нашей первой встрече. Их воспоминания были еще слишком свежи, чтобы не реагировать на моё присутствие.

Отправивший меня на это задание старейшина тоже был тут, как и вездесущий Эдвард. Этот скользкий, как угорь, тип создавал впечатление, что сможет проникнуть в любое место без смазки и мыла.

Так же тут были представители, как минимум, еще пяти крупных убежищ, что согласились присоединиться к военному союзу. Теперь, обладая такой силой, мы, в самом деле, могли попробовать закончить эту бесконечную войну.

— Мы очень рады, что вы с честью справились. Теперь союзники относятся к нам с должным уважением. Мы рассчитываем на вашу силу в предстоящей войне. Можете больше не волноваться по поводу финансирования вашего отряда. Наше убежище обеспечит вас всем необходимым, — заверил меня старейшина нашего убежища.

— Спасибо. Конечно, моя команда не подведет ваше доверие. Мы будем на переднем крае основных сражений. Нет никого, кто бы смог нас остановить на пути к нашему светлому будущему, — пафосно ответил я. Портить отношение с начальством мне пока не улыбалось. Война только началась и от ресурсов предоставляемых ими будет слишком много зависеть.

Банкет прошел довольно мирно. Мне даже дали возможность сказать пару слов. Хорошо, что вездесущий Эдвард уже подготовил мне эту речь и всучил её мне перед самым выходом. Я первоначально хотел добавить от себя пару слов, но торжественная речь оказалась довольно длинной, так что под конец я немного притомился и отказался от своего намерения.

К тому же сама речь была довольно хороша. В ней вдохновенно и красиво описывалось наше новое будущее, которого мы должны были достигнуть, приложив общие усилия. Простыми словами, но очень проникновенно рассказывалось о всех потерях и жертвах, которые мы понесли и понесем на этом пути. О том, что, возможно, только наши дети или внуки смогут в полной мере насладиться плодами наших усилий. Что многие не доживут до конца этой войны. И о том, что мы готовы все пожертвовать ради светлого будущего, если не для нас, то для наших потомков.

После такого даже портить всё глупыми ругательствами мне показалось кощунственно. Пусть эта речь и была написана специально, чтобы возбудить в людях стремление сражаться, в этот раз я готов был подписаться под каждым словом.

«Настало время сражаться!» — закончил я свою речь этими словами. Бурные и продолжительные аплодисменты заполнили зал. Всё здесь происходящее вещали по всем информационным каналам. Мою речь сделали пропагандистским клипом и призывом к действию. Так без моего ведома меня сделали лицом этой войны.

— Похоже, завтра ты проснёшься знаменитым, командир, — сказала мне Эльвира, когда бурные овации, наконец, стихли.

— Можете сколько угодно делать из меня клоуна, главное, чтобы это помогло, — улыбнувшись, ответил я.

— Вы совсем не похожи на клоуна, вы герой, настоящий герой, — как-то уж слишком серьёзно сказала девушка, вкладывая в каждое слово особый смысл.

— Герои спасают, всё, что умею я, это убивать. Вряд ли меня можно назвать героем, — с сомнением заметил я.

— Героизм, конечно, важен, но главное в герое — это суметь вдохновить других на подвиги, и в этом вам нет равных, — заверил меня слепой старик.

Когда официальная часть закончилась, и гости разбились на группы по интересам, меня решила почтить своим вниманием Королева.

— Твоя речь была просто невероятна. Я даже вся возбудилась после неё, — приблизившись очень близко, так что я даже стал чувствовать терпкий аромат её тела, сказала вампирша.

— Я всего лишь читал по бумажке, все ваше восхищение должно принадлежать неизвестному автору, — честно признался я, немного отодвигаясь от этого шикарного во всех отношениях тела.

— Не важно, кто пишет речи, главное — кто их читает, — настаивала на своем красотка.

— Это как на войне: не важно, что воюют обычные солдаты, побеждают всегда генералы, — привел пример я.

— Правителей также судят по тому, как живут его граждане, хотя он очень мало может влиять на их благополучие, — представила свой пример Королева вампиров.

— Честно говоря, у меня уже начинает сводить челюсть от всех этих политесов, — с отвращением сказал я.

— Хочешь перейти сразу к делу? — сразу же перешла на деловой тон она.

— Да. Вы же понимаете, что посланник Зилота это так не оставит. Скорее всего, он даже знал, что вы задумали и уже принял меры, — попытался вразумить я её.

— Конечно, знаю. Можешь даже не сомневаться. Его армия уже приближается к городу. Но к такому развитию событий мы уже давно готовы. Сейчас войска из убежищ и Хранители мирового древа уже занимают оборонительные позиции на стене. Мы дадим бой прямо здесь и сейчас. Когда же мы разобьем основные силы врага, начнется наше контр наступление, — перестав улыбаться, серьёзно рассказала она.

— Значит, с самого начала это была большая ловушка для машин. Вы хотели выманить их основные силы и дать генеральное сражение. Но для успешного претворения ваших планов у вас должно быть подавляющее преимущество. Сомневаюсь, что даже все силы Техноэльфов и Хранителей можно посчитать за таковые.

— Ты слишком умный для простого вояки, тебе об этом никто не говорил? — с некоторой угрозой спросила Королева.

— Мы намного сильнее, чем о нас принято думать, — загадочно неопределённо ответила она.

— Не знаю, насколько вы сильны, но что безумны, это точно. Вы сами подвергли свой город жуткой опасности. Когда придут машины, они не будут разбираться, кто прав, а кто виноват, они истребят всех.

— Поверь мне, мы понимает риски, но это единственный наш шанс победить. Только выманив врага на наше подготовленное поле боя, у нас есть шанс победить, — горячо отстаивала свою точку мнения Королева вампиров.

— Вы все тут с ума посходили со своим светлым будущим, а сами ведете себя так, как будто не собираетесь до него доживать. Мне уже начинает казаться, что все вы просто жаждите умереть в процессе, или хотя бы угробить как можно больше народу вокруг, — не вытерпел я и сказал, что у меня нагорело.

— Возможно ты в чем-то и прав, и мы уже потеряли надежду дожить до светлых времен, однако это не уменьшает нашу решимость изменить этот проклятый мир к лучшему. И да, мы готовы принести жертвы ради этого, включая собственные жизни, такова наша решимость, — ответила Королева.

На этом наше общение завершилось, как и торжественный прием.

* * *

В пустыне медленно и неторопливо двигалась огромная армия боевых машин. Для этой операции Посланник решил использовать все свои реальные силы. На базах было оставлено минимум сил, едва рассчитанных на оборону от мусорщиков.

Вся пустыня была занята бесконечными рядами движущихся машин. Всё до горизонта было занято ими. Чтобы собрать такую армаду, пришлось задействовать все активные базы и выпустить все резервы. Посланник решил поставить всё на это сражение.

Уже тысячу лет он пытался закончить свою миссию, но даже при помощи Некросов так до сих пор и не преуспел. Даже у бездушной машины может кончиться терпение.

Впереди боевых порядков гордо и величественно вышагивали огромные гуманоидной формы роботы. Эти гиганты рассекали своими головами облака, настолько огромными они были. Даже старинные небоскребы не могли сравниться с ними.

Всевозможные разновидности танков ехали и шагали под их ногами, на их фоне они казались муравьями. Все небеса были заполнены летательными машинами, штурмовыми, истребителями и бомбардировщиками. Еще никогда в истории этого мира в одном месте не сосредотачивали такие огромные силы.

Немногочисленные обитатели пустошей были просто раздавлены этой армадой, и вся эта мощь направлялась к одному месту: Сумеречному городу вампиров.

Глава 20. Осада

Мир вечных сумерек… Загадочный и непостижимый. Я стоял на балконе своего номера и смотрел на Сумеречный город. Невероятно большой для этого проклятого места город. Миллионы вампиров, проклятых детей ночи населяли его. Они приняли старых кровавых богов и обрели новую, практически бессмертную жизнь. Однако не все так просто. Кровавые боги требуют подношений… Мирная жизнь не для них.

Если я помогу им сейчас, не станут ли они новой угрозой для вселенной? С их силой и жизнеспособностью они могут при желании завоевать множество планет и принести немыслимое количество кровавых жертв. Что, вообще, есть добро или зло в этой жизни? Воюю ли я на той стороне? Вот в чем вопрос.

Посланник Зилота — просто бездушный механизм, выполняющий заложенную в него программу. Просто инструмент его злой воли. Он не плохой и не хороший, он просто тот, кто он есть, и делает то, для чего он был создан.

Этот мир сам навлек на себя все эти бедствия. Если бы они не поддержали геноцид расы, создавшей Золота, их бы не ждала такая жалкая судьба. Можно сказать, что они расплачиваются за свои злодеяния. Кто я такой, чтобы встать наперекор их судьбе? Имею ли я вообще право вмешиваться в естественный ход событий? Или же я оказался здесь неслучайно, и помощь им и есть моя основная задача? В этот момент душевных сомнений перед моими глазами предстал образ невинной и застенчивой Эллы. Она была лучиком света в этом погрязшем во тьме мире. Только ради неё одной стоило спасти этот мир. Так что я принял решение приложить все свои умения и, не смотря на последствия, спасти этот мир.

Пока я размышлял, руки делали механическую работу. Взятые с собой винтовочные патроны превращались в одноразовые магические артефакты убойной силы. Получив новые знания, я отработал этот процесс до совершенства, а также значительно увеличил мощность моих снарядов.

Журнальный столик был превращен мной в сложный магический массив, который копировал мои действия сразу на сотню объектов. Таким образом снаряжая одну пулю, я сразу создавал сотню. Также массив помогал мне собирать и распространять энергию. Получился удивительно удобный и практичный инструмент.

С помощью пси энергии я доставал сразу по сто патронов и расставлял их на столике в нужном порядке. После манипуляции готовая партия отправлялась в специально промаркированный ящик. Так было намного удобнее и быстрее, чем расставлять их в ручную. К тому же это было хорошее упражнение для увеличения контроля за моей резко возросшей пси энергией.

Пока я предавался размышлениям и готовил боеприпасы, занавеска, закрывающая выход на балкон, затрепетала. Там появилась неясная тень, однако моё чувство опасности осталось спокойно. Кто бы там не появился, он не имел враждебных намерений.

— Разве тебе нечем заняться перед решающим сражением? Чем обязан этому позднему визиту? — спокойно спросил я, продолжая снаряжать пули.

— Всё уже давно готово. Это может стать последней ночью в нашей жизни, разве хорошо проводить её в одиночестве? — провокационно спросила соблазнительная девушка, она очень эротично проскользнула в комнату, при этом занавеска медленно скользила по её восхитительному телу, как бы гладя его. Королева вампиров была одета лишь в сексуальное нижнее белье. Оказавшись в комнате, она сразу опустилась на четвереньки и неспешно стала приближаться ко мне. На её лице застыла манящая озорная улыбка, а глаза прямо горели похотью.

— Они уже идут. И их намного больше, чем вы рассчитывали? — сделал предположение я.

— Это уже неважно. События нельзя повернуть вспять. Мы сделали всё, что могли, они тоже, теперь все решит сражение. Возможно, мы все завтра умрем, возможно, победим. Но меня интересует то, что происходит сейчас, — практически промурлыкала она, продолжая приближаться и возбуждающе виляя попкой.

— Я уже сделал свой выбор, тебе не стоит себя заставлять делать это, — попробовал я притормозить её.

— Я делаю только то, что хочу, — немного с вызовом сказала она, оказавшись у моих коленей и решительно взявшись за мои штаны. Помимо моей воли адаптивный костюм с меня стал сползать.

— Мне понадобится хорошее место на стене завтра, — сделал я последнюю попытку отвлечь эту соблазнительницу от моих штанов.

— Завтра будет самое важное сражение за всю историю этой планеты. Посланник Зилота лично поведет войска в бой. Только у тебя достаточно силы и судьбы, чтобы окончательно победить его, — продолжая медленно подниматься по моему телу вверх, сказала она.

— Значит, завтра у меня будет шанс остановить его, — задумчиво сказал я.

— Посланника бога может остановить только другой посланник или же бог, — убежденно сказала девушка и, казалось, от одной только этой мысли еще больше распалилась.

— Всё потом! — страстно сказала она и оказалась на мне сверху, затыкая мой рот своим страстным и требовательным языком.

Расстались мы только под утро. Всю ночь она отдавалась мне как в последний раз. Под конец даже моё модифицированное тело почувствовало усталость. Все же вампиры были не совсем людьми или даже эльфами. Они были сверхъестественными существами и очень страстными любовниками.

Утром сопровождающий отвел нашу команду на наше место на стене. Это была довольно высокая башня со стоящей на её вершине гигантской пушкой. Скорее всего, это было гаусс орудие, рассчитанное на обстрел вражеского космического флота с планеты. Сейчас же их хотели использовать для боя на планете. Их разрушительный потенциал был просто невероятен.

Со стены мы, наконец, смогли увидеть своего противника. Весь горизонт, на сколько хватало глаз, был заполнен шагающими в нашу сторону машинами.

Больше всего впечатление создавали огромные шагающие роботы. Эти гиганты очень выделялись на фоне остальных роботов и внушали трепет в сердца обороняющихся.

Все небо до самого горизонта было заполнено летающими машинами. Они летели так плотно, что казалось, что это грозовые тучи надвигаются на нас.

Вдруг все содрогнулось. Огромное орудие стало медленно поворачиваться в сторону горизонта. Даже на таком огромном расстоянии эти гаусс орудия могли вести прицельную стрельбу. Остальные орудия на других башнях так же начали прицеливаться во врага.

Громкий гул заряжающихся конденсаторов начал сверлить наши черепа. От переизбытка энергии огромные ускорители орудий начали светиться. С жутким грохотом вылетели первые снаряды. Они перемещались в пространстве так быстро, что оставляли за собой видимые инверсионные следы. Целями оказались огромные роботы вдалеке. Тот, в которого стреляло наше орудие, потерял большую часть своего туловища и с печальным обречённым скрежетом упал на землю. Он был таким огромным, что звук падения достиг нас через несколько минут. Казалось, что случился горный обвал, настолько величественным был этот звук.

Чтобы сделать один такой выстрел, требовалось немыслимое количество энергии. Её, скорее всего, хватило бы, чтобы обеспечить Сумеречный город электричеством в течение суток. Однако теперь на перезарядку этих махин требовалось около десяти минут. Всё это время они были полностью беззащитными.

Разогнанный до сумасшедшей скорости снаряд пробил огромного робота, но на этом не остановился. Он продолжал лететь дальше, сея разрушение на своем пути. В армии машин образовалась широкая брешь. Всё, что было на пути снаряда, перестало существовать. Танки, ходячие машины, роботы пехоты, все они были разорваны на куски и расплавлены. Длинная канава с красными от жара краями появилась вместо них.

Будь там люди, они бы сейчас катались по земле и пытались сбить пламя со своих хрупких тел. Машины же, те, что пострадали от пламени, но еще могли функционировать, продолжали мерно и неудержимо приближаться, даже продолжая гореть.

Пока мы шли по широкой, как площадь, стене, нам на встречу величественно прошествовали стальные гиганты. Десятиметровые роботы несли в своих руках большие громоздкие орудия. Только эти стальные гиганты могли использовать их с такой легкостью.

Заняв свои места на стене, они тут же подключили к себе здоровенные кабели питания. Они собирались использовать энергию города для ведения затяжного боя. Выстроившись в сторону горизонта, она замерли, готовые к бою.

Поднявшись на свою башню, я взобрался на один из защитных зубцов и стал готовить свою позицию. Очень тщательно я стал создавать массив усиления и защиты. Правда, для обеспечения наилучшего эффекта пришлось укрепить всю башню, но это стоило проделанных усилий.

В центре пентаграммы усиления я устроил свою винтовку. Прибил к основанию ножки при помощи грубой силы и двух стальных зачарованных штырей. Хоть это теперь и ограничивало мой диапазон прицеливания, всё равно стрелять я собирался только в одну сторону.

Первыми в бой машины кинули свою авиацию. Тысячи летающих дронов устремились в нашу сторону. Их основной целью было вывести из строя невероятно страшные и мощные гаусс орудия.

Вампиры тут же приняли контрмеры. По всему городу на крышах высотных и не очень зданий стали появляться пусковые установки. Тысячи ракет устремились в небо, они летели на перехват врагу. Ракеты быстро набирали скорость и неотвратимо приближались.

Многочисленные взрывы наполнили небо. Казалось, что над нашими головами разлилось огненное море. Желтые, красные сполохи полностью перекрыли небо, стало невероятно светло. Впервые за всю историю существования Сумеречного города здесь было так светло.

— Потрясающе! Вот ребята зажигают! — впечатлённая до самой души воскликнула Эльвира.

— Хотел бы я увидеть это своими глазами, — с сожалением сказал старик, наблюдая эту картину через внешние камеры своего шлема.

— «Да загорятся небеса и сойдутся в бою две великие силы, и будет решено в тот день выживет или погибнет планета», — процитировал Эльдаг.

— Это последние откровение Великого пророка о конце света, — сказала Эльвира, открыв рот и смотря на горящее небо.

На крышах домов также появились зенитные скоростные лазерные турели. Жители города лично управляли ими, из-за всех сил стараясь защитить свои дома. Когда основное пламя от многочисленных взрывов погасло, тысячи лазерных лучей сплошными штрихами перечеркнули небо.

— «В том бою сойдутся два посланника и будет дрожать земля от их поступи. Само пространство и время расколются под ударами. И будет решено: погрузиться этот мир во тьму или в небе снова засияет солнце», — продолжал декларировать Эльдаг, как будто впал в религиозный транс.

После этих слов все очень странно на меня посмотрели. В их глазах я увидел удивление, растерянность благоговение и страх. В один миг я превратился из их товарища в героя из пророчества. Тем, кому было суждено вступить в последнею схватку и решить судьбу этого мира.

— Это всего лишь слова сумасшедшего старика, — постарался я вывести их из этого религиозного транса.

— Конечно, командир, это всего лишь слова, — улыбнувшись, тут же согласился Элькор. Только вот не было уверенности в его словах ни на грамм.

— Я не верю в пророчества, я верю только в свою силу и силу своего оружия. Так что давайте отринем все суеверия и вместе выступим против врага, — произнес я проникновенную речь и поспешил занять свою боевую позицию.

Армия машин уже успела значительно продвинуться и начала методичный обстрел стены и города. Плазменные снаряды оставляли выбоины в толстой стене. Те же, что пролетали дальше в город, разрушали здания и создавали пожары.

Гаусс орудия успели сделать еще один залп, прежде чем до них добралась авиация врага. Еще несколько огромных роботов были повержены ими. Еще несколько проплешин появилось в войске машин.

Вражеские дроны начали сбрасывать бомбы и выпускать ракеты по гаусс орудиям и другим орудийным башням. Однако вокруг них появилось защитное силовое поле и большая часть ракет врезалась в него. Огонь был таким интенсивным, что очень скоро защитные поля не выдержали и исчезли. Снаряды стали попадать по огромным орудиям, безвозвратно повреждая их. Только наша башня каким-то чудом еще держалась. Точнее, при помощи моего защитного массива и держалась, и даже продолжала огрызаться огнем.

Стальные роботы-рыцари, стоящие на стене, поспешили присоединиться к веселью и завязали перестрелку с армией машин. Каждый выстрел из их огромных пушек уничтожал единицу противника. И не важно, был это бронированный танк или легкий шагоход, их оружие пробивало всё.

Чем ближе подходил противник, тем интенсивнее становилась перестрелка. Стальные рыцари тоже стали получать повреждения, но пока еще держались и с честью стояли под непрерывным обстрелом, не делая и шага назад. Такова была гордость гвардейских частей техноэльфов: солдаты, которых с детства готовили к этому сражению, и которым бесчестье было хуже смерти.

Я тоже присоединился к веселью и начал снайперскую стрельбу. Мои пули отлично преодолевали огромные расстояния и уничтожали роботов одного за другим.

Эльвира и Эльдаг, облачённые в свои усиливающие доспехи, устроились рядом, приготовив к стрельбе свои штурмовые винтовки. Они собирались прикрывать меня до самого конца.

Элькор сел прямо на пол и стал бережно ухаживать за своим мечом. И столько в его действиях было уверенности и умиротворения, что эта аура спокойствия передалась и нам.

На стенах начало появляться все больше народу. Вампиры, несущие в руках длинные винтовки и перепоясанные ножнами с мечом и кинжалом. Они были одеты в кожаную броню и черно-красные цвета своего Дома. В их глазах горела жажда крови и решимость сражаться.

Техноэльфы в штормовой броне и с скоростными лазерами в руках. Их мощные фигуры выгодно выделялись на фоне немного щуплых вампиров. Быстро и слажено они заняли свои позиции и начали экономную снайперскую стрельбу. Хоть расстояния и были еще очень большими, их оружие уже могло нанести вред армии машин.

Появились и Хранители мирового древа. На стену выступили боевые маги под охраной закованных в волшебные доспехи рыцарей. С их появлением битва расцвела новыми красками. Мощные заклинания массового поражения обрушились на позиции машин.

Два десятка боевых магов, объединив свои силы, вызвали над полем боя настоящий метеоритный дождь. Огромные глыбы раскалённого камня обрушились с неба на землю. Множество еще летающих в воздухе дронов столкнулись с падающими камнями. При столкновении с землей метеориты не только раздавливали военную технику, но и взрывали всё вокруг, образуя разрушительные ударные волны. Огромные краторы появились повсюду, полностью меняя бывший плоским рельеф.

После этой грандиозной атаки маги выдохлись и перешли к индивидуальному исполнению. Многочисленные шаровые молнии, огненные и ледяные атаки посыпались со стены. Однако все они были не так эффективны, как их первая совместная атака.

Продвигаться вперед стало значительно сложнее. Но появились и места, где можно было спрятаться и переждать интенсивный огонь. Только вот машины не имели привычки прятаться. Они всё также мерно и бесстрашно продвигались вперед, пока не напоролись на минное поле.

Огромная стена огня вмиг уничтожила передовые силы машин. Зона полного уничтожения образовалась прямо среди их рядов. Огромное количество взрывчатых веществ понадобилось, чтобы добиться такого эффекта, но это того стоило.


Даже тяжело бронированные танки и роботы не выдержали взрыва и были уничтожены. Несколько колоссов потеряли ноги и упали на землю.

Небо тем временем, наконец, очистилось от авиации врага, и из города прилетела вторая партия ракет. На этот раз их значительно меньше и они ударили по наземным войскам. Эффект получился как от метеоритного дождя, только хорошо сдобренного огнем. Радиус поражения охватил всё поле боя, даже на стене можно было почувствовать жар от этой атаки.

Множество боевых машин было уничтожено этой атакой. Пейзаж еще больше изменился. Теперь всё поле перед стеной было усеяно глубокими канавами и кратерами. Если бы это еще не полыхало сейчас, было бы очень похоже на поверхность луны. А так это очень походило на пейзаж в одном из нижних миров, где, кроме демонов, и выжить-то никто не мог.

Будь нападавшие людьми, на этом бы всё и закончилось, но машины оказались невероятно крепкими и живучими тварями. Несмотря на все препятствия они продолжали наступать. Хоть их численность и сократилась раза в четыре с начала боя, их всё еще оставалось слишком много, чтобы сдержать их у стены. К тому же все подготовленные для них сюрпризы уже закончились, и всё, что нам оставалось, это стоять насмерть, рассчитывая только на собственные силы.

Стена под нашими ногами вибрировала, плавилась, взрывалась. Под непрерывными атаками всё больше защитников оказывались убитыми или ранеными. Пока что их место тут же занимали другие защитники, но так не могло продолжаться долго.

Вот одному из технорыцарей прицельным попаданием срезает голову. При этом пилот внутри так же лишается половины головы. Всё, что выше лба, буквально испаряется.

Вампир, что азартно стреляет со стены на первом краю, лишается половины тела, только ноги остаются от него неповреждёнными.

Вот маг, после того как его защитный барьер проседает, лишается правой руки и с криками откатывается в сторону. К нему тут же бегут санитары, оказывая первую помощь. Они накладывают шину на обрубок руки и вкалывают ему обезболивающее.

Сам я тем временем стрелял, как заведённый. Уничтожать я старался, по возможности, крупные цели. Пауки-танки, среднего размера роботы и легкие танки, все они были моими целями. Я уже успел опустошить одну полную коробку патронов и уже распечатал вторую. Однако даже так врагов просто было слишком много и они, как безумные, продвигались вперед.

Из обломков стены и сломанных роботов очень быстро образовалось что-то на подобии насыпи. Всё это периодически поливалось расплавленным металлом и со временем стало походить на железный склон, по которому нескончаемым потоком поднимались роботы.

Небо окончательно заволокло дымом пожаров. Солнца не стало видно совсем. Теперь мы сражались под отблески огня и немногочисленных сохранившихся прожекторов. Невыносимо пахло дымом, кровью, горящим пластиком. Этот токсичный запах полностью покрыл город и, если бы не фильтры в противогазе, вызвал бы у многих отравление и смерть.

Я уже стрелял практически в упор, стараясь каждым выстрелом поразить по несколько целей за раз, что у меня с блеском получалось. Иногда в этой суматохе удавалось поразить сразу четверых за раз. Каждый раз делая выстрел, я просчитывал возможные траектории и выбирал только самые лучшие и эффективные. Я не знал жалость, я превратился в машину, такую же расчетливую и холодную, как и те, что уничтожал. Отбросив все эмоции, я доверился своему чутью и просто уничтожал нападавших сотнями. Если бы я сейчас оказался на родине и сражался с орками, то, скорее всего, в одиночку смог бы сдержать целую армию. Настолько собран и решителен я был.

Накал боя перешел на новый уровень. Количество убитых с обоих сторон превысило несколько тысяч и продолжало расти. На стену сплошным потоком поднимались как враги, так и защитники.

Практически все технорыцари уже были уничтожены или выведены из строя. Только облаченные в усиливающую броню штурмовики продолжали сражаться.

Боевые маги изрядно выдохлись и, отступив за укрепления, спешно восстанавливали свою ману. К ним на смену вышли магические рыцари и довольно успешно рубили машины в ближнем бою. Их безудержная храбрость вдохновляла защитников и сдерживала врага.

Вампиры же здесь выкладывались больше всех, да и гибли они на порядок чаще всех остальных. Их кровью и остатками тел было усеяно все вокруг.

Город за нашими спинами также сильно пострадал. Многочисленные пожары было уже просто некому тушить. Все, кто мог держать оружие, бились в это время на стене. Здесь у нас еще был шанс сдержать их. Если враг сумеет прорваться в город, мы проиграем.

Когда враг захлестнул стену, я отбросил в сторону раскалённую до красна винтовку, выхватил свои пистолеты и начал ураганную стрельбу. Одна обойма сменялась другой, враги передо мной буквально сметались шквалом огня. Но как бы я не старался, я не мог в одиночку победить целую армию. Возможно, будь у меня время, я смог бы сделать больше, но здесь и сейчас от меня практически ничего не зависело. Всё, что я мог, отчаянно сражаться и убивать как можно больше врагов, используя каждую секунду с пользой.

Магически усиленные пули разрывали стальных врагов на части. Жуткие ударные волны от столкновений корежили металл и пробивали машины насквозь. Я старался попадать по уязвимым местам, так что нередко мои цели после попадания взрывались. Море огня и искорёженного металла раскинулось под моими ногами.

Став плечом к плечу со мной, мои товарищи яростно сражались. Даже слепой старил вступил в противостояние и рубил на куски вражеские машины. Однако им было просто нет числа. Они не знали усталости и страха, они просто продолжали нападать, не считаясь с потерями, и в один момент мы дрогнули и начали отступать.

В это тяжелый и во многом значимый момент на поле боя показалась Королева вампиров во главе своей гвардии. Впервые мне удалось увидеть высших вампиров в действии. Орудуя огромными мечами, они буквально вырезали передовые части роботов в мгновение ока.

Танк-паук, ловко перебирая манипуляторами, устремился наверх. Тут его встретил высший вампир с огромным длинным мечем. Он высоко подпрыгнул и сделал мощный вертикальный удар, робот тут же распался на две половины, упал со стены и практически сразу взорвался, сбрасывая тем самым еще с десяток машин поменьше. Мечник тем временим уже разрубал на части другую цель, так и не притормозив даже на мгновение. Он бежал вперед и рубил направо и налево и, где бы он не проходил, за его спиной гремели взрывы. И таких, как он, были сотни.

— Вперёд, на стены! Мы сегодня или умрем, или победим, третьего не дано! — закричала Королева вампиров, показывая своим мечом на врага. Тысячи солдат ответили на её призыв громким криком. Почувствовав душевный подъем, они, как сумасшедшие, бросились на врага.

Это стало переломным моментом всего сражения. Всего сотни Высших хватило, чтобы изменить всё. Мы выстояли и очень быстро вернули свои позиции, откуда нас уже было невозможно выбить.

Прорыв не удался и машинам ничего не оставалось, как гибнуть под нашим огнем. Хотя они продолжали оказывать ожесточённое сопротивление, все было тщетно.

Но противник тоже вывел свои резервы. И возглавлял их лично посланник Зилота. Весь в окружении взрывов и разрядов, он, как неуязвимый бог войны, поднимался наверх. Каждый его шаг был твердым и неумолимым. Казалось, что ничто его не сможет остановить. Он шел как заговорённый. Казалось, ни одна пуля или снаряд не могут его коснуться. В этом хаосе битвы он как будто был на весенней прогулке. Только его наполненные металлическим блеском глаза смотрели на мир с недобрыми намерениями. И так уж совпало, что нам было суждено встретиться с этим монстром на стене…

* * *

Тем временем в Великой пустоши…

Объединенные отряды техноэльфов, Хранителей мирового древа и вампиров проводили военные акции. Они атаковали военные базы машин по всей пустоши. Все войска, которые были слишком далеко, чтобы помочь осаждённому городу, сейчас штурмовали секретные и не очень объекты врага. И так как практически все силы машин были стянуты в одно место — это им удавалось очень даже успешно.

Сметая с ходу немногочисленную охрану, они захватывали эти объекты один за другим. Многие хранители баз после потери контроля уничтожали себя, забирая с собой и захватчиков. Некоторые базы удавалось разграбить, а потом уничтожить, были и те, что удавалось полностью захватить и потом использовать для своих целей.

Эта грандиозная операция разрабатывалась давно и прошла как по маслу. Теперь, даже если Мишины победят и захватят Сумеречный город, им было уже некуда возвращаться. Все их запасы, комплектующие и производственные мощности были или уничтожены, или захвачены.

Тройственный союз был серьёзно настроен покончить с господством машин и готов был на любые жертвы ради выполнения своего плана. Они использовали все свои резервы для этой битвы и не рассчитывали на завтра. Им было необходимо победить здесь и сейчас.

Глава 21. У роботов тоже есть гордость

С появлением посланника Зилота битва вошла в новую стадию. Машины как будто обрели второе дыхание и стали еще яростнее нападать на наши ряды. Гиганты, наконец-то, добрались до стены и начали уничтожать защитные башни своими огромными руками. Все их тела уже были пробиты, раскурочены и порваны, но они еще продолжали двигаться и сражаться. Их живучесть не могла не вызвать восхищения.

С нашей же стороны солдаты стали чувствовать сильное давление. Казалось, что невероятно жуткий и сильный монстр появился с другой стороны. Они погибали один за другим, но, даже когда их товарищи умирали один за другим, они продолжали сражаться. Им некуда было отступать, за их спинами были дома и семьи.

Накал битвы всё увеличивался и увеличивался с каждым его шагом. Я, также отбросив своих текущих противников, устремился ему навстречу.

Наша встреча здесь была неминуема и подстроена самой судьбой. Все это прекрасно понимали, так что даже не пытались мне помешать. Наоборот, они даже постарались расчистить нам место для битвы. Как-то так получилось, что мы оказались в оке урагана. Вокруг нас происходила ужасающая битва, но вот мы оказались в кругу спокойствия.

— Я просмотрел твои материалы и не думаю, что они подделка, — неожиданно сказал посланник Зилота, остановившись всего в десяти шагах от меня.

— Значит, ты понимаешь, что это бессмысленная битва, и твой создатель не хотел бы этого? — спросил я его напрямик.

— Возможно это не то, что он хотел, но именно то, что он приказал. Кто я такой, чтобы ослушаться приказа создателя, — продолжил препираться со мной робот.

— Значит, ты не собираешься прекратить это безумие? И даже зная истинные желания своего создателя, ты продолжишь борьбу? — уточнил я.

— Я понимаю, о чем ты говоришь, но у меня тоже есть своя гордость. Я не могу просто остановиться, но если ты победишь, все эти машины перестанут действовать. Если у тебя хватит сил, всё закончится здесь и сейчас. Только учти одну вещь, я не буду поддаваться, — сказал посланник, смотря мне прямо в глаза. Эта бездушная машина нашла для себя наилучший выход, она всё свалила на меня.

— Значит, будем биться, — со вздохом сказал я, нацеливая на него пистолеты.

— Не разочаруй меня, — грустно улыбнувшись, сказал Посланник Зилота, превращая свои кисти в острые мечи.

Двадцать выстрелов практически слились в один непрекращающийся звук. Двадцать сквозных отверстий образовалось в теле моего противника, а он даже не поморщился. Трудно иметь дело с существом, которое совершенно не чувствует боли.

Посланник Зилота, получив повреждения, лишь улыбнулся и побежал в мою сторону, размахивая своими руками мечами. Отверстия от моих пуль закрывались прямо у меня на глазах. Он был очень быстрым, практически мгновенно он преодолел разделяющее нас расстояние и ударил одним из своих мечей с явным намерением обезглавить меня.

Хоть его движение и было молн