Магистр артефакторики (fb2)


Настройки текста:



Пролог

Все случилось, как и должно случиться. Слишком я успокоился и слишком беспечно себя вел. Когда чувствуешь себя всесильным магом и тебе подвластна магия, тогда у тебя появляется эйфория и начинает кружиться голова от успехов, хотя до настоящего мага стихий мне, как до Луны пешком. Но в изготовлении артефактов мне в Омалане пока не было равных и все благодаря матрице мага-артефактора Кубиуса, что случайно вытащил мою душу с нашей старушки Земли. Не знаю то-ли благодарить его, то-ли проклинать за его действия, но все что произошло со мной надо наверное благодарить здешнюю Богиню Аматейю. Когда моя душа предстала перед ней, то все мои представления о том свете перевернулись с ног на голову.

Не было никакого тоннеля передо мной, как и не было слепящего яркого света в конце тоннеля и никуда меня не затягивало. Был удар и была резкая темнота, потом раз и я перед прекраснолицей Богиней. Все произошло как-то буднично и слишком быстро, никаких длинных разговоров и увещеваний. Единственное, что она мне сказала, чтобы вырваться из Омалана и вернуться на Землю, мне нужно пройти испытания и стать настоящим магом, умеющим строить межмировые портальные переходы. Вот и вся встреча с местной Богиней, мне показалось, что и не было никакой встречи, но цветочный шлейф запаха оставшийся от Аматейи говорил, что встреча все-таки была. Теперь же передо мной встала дилемма, впереди меня ждет засада из десяти магов и ста воинов и сзади меня догоняет точно такой же отряд гвардейцев короля Корхана и звезда сильных магов-боевиков.

Глава 1

Моя фамилия Хромов Леонид Васильевич, 19… года рождения, по гороскопу телец, в общем я уже лет пять, как почетный пенсионер, заслуженный металлург и почти хороший человек. Почему почти? Потому что с женой развелся, а дети разъехались кто куда и доживал я свои дни в своей двушке. Дни тянулись однообразно и спокойно, единственно, что мне осталось это мое увлечение, рыбалка. Каждую субботу или в воскресенье я садился в маршрутку и ехал до конечной остановки, а там пехом шел километров десять до одной отдаленной деревушки, где уже давно познакомился с таким же пенсионером Рыбаковым Иваном и деревня называлась тоже интересно, село Рыбинка. В эти летние дни Иван ждал меня каждые субботу и воскресенье. С меня каждый раз была поллитра белой, а с него транспорт. У него был старенький жигуленок, за которым тот очень тщательно следил.

Тащить в город все свои рыбацкие причиндалы, я считал лишним, поэтому все удочки, лодку и палатку оставлял в доме у друга. Очень удобно и хорошо. Меня еще моя мама с детства приучила к комфорту и удобству, иногда это доходила до абсурда. Помню, когда мы всей семьей приезжали на отдых к речке или озеру, мой папа всегда выбирал места, где не надо наводить порядок, только поставить палатку или навес от солнца. И все равно мама находила себе работу, то кусты вырубала туристическим топориком, то пилила ветки ручной пилой, якобы они нам мешают «отдыхать», могут поцарапать и доходило до того, что весь отдых мама трудилась, как пчелка, наводя «порядок». Наш папа уже привык к такому и поэтому, когда приезжали на место, то он брал удочки и сразу убегал на рыбалку, иначе мама могла его заставить вместе с ней наводить порядок. Мама, повздыхав, «припрягала» тогда уже нас к трудовому отдыху.

Люблю удобства и комфорт, наверное это у меня от моей мамы. Поэтому, когда мы приезжали на место я не успокаивался до тех пор, пока в нашем временном лагере мы не наводили «порядок», устанавливали палатку, место для костра, отхожее место. За это меня мой друг назвал «занудой», но все равно я приучил его наводить орднунг вместе со мной. Вот и в эту летнюю пятницу, я как всегда созвонился с Иваном и мы уже наметили куда поедем порыбачить с ночевкой на два дня. Настроение у меня было прекрасное и солнечное, и я даже не заметил, как в нашу маршрутку со всей дури на перекрестке врезался огромный грузовик. Я к нему сидел спиной, только успел увидеть, как в немом крике женщина, сидящая напротив меня открыла рот и ее глаза в ужасе расширились, глядя мне за спину. Я почувствовал сильный удар и потом кромешная тьма.

После тьмы, на краткий миг увидел прекрасную Богиню и вдруг я оказался в каком-то помещении или пещере, где тускло горели факелы и масленные лампы. Помещение оказалось высоким, а пол состоял из гладкого черного камня. Вот на этом черном полу высвечивалась пятиконечная пентаграмма и в центре этой пентаграммы лежал мужчина среднего возраста, рядом с ним высвечивалась точно такая же пентаграмма, только заключенная в круг. Я ничего не понял куда я попал и что я делаю здесь? Единственное, что ощущал, я свободно парю по самой пещере в виде духа или энергетического сгустка и с высоты своего полета наблюдаю за мужчиной, лежащего внутри пентаграммы. Вот сама пятиконечная звезда засветилась нестерпимым белым светом и я воочию увидел, как из мужчины выходит его сущность, тоже в виде энергетического сгустка.

Но в отличии от меня, его сгусток был закрыт в слегка туманный энергетический кокон и он целеустремленно направился к другой пентаграмме, заключенной в круг и когда вдруг он тоже засветился, то меня потянуло к мужчине и я почувствовал, что моя сущность втягивается в тело, лежащего человека. Я всеми силам пытался сопротивляться этому, на интуитивном уровне чувствуя, что ничего хорошего меня не ждет. И когда мой сгусток почти втянулся в грудь этого мужчины, то вдруг внезапно в темной пещере разлился яркий свет и стены этого помещения, никогда не видевшего солнца, залило потоком белого света и появившаяся Аматейя слегка дунула своим огненным дыханием и я выскочил, как из пробки из груди мага и моя сущность слилась с летающим сгустком его души. Затем нас вновь обоих потянуло к круговой пентаграмме и начало втягивать внутрь ее, но Богиня опять дунула и пентаграмма не закончив своего действия разрушилась, вернее дыхание Аматейи нарушило целостность рисунка и для меня наступила опять темнота и мое сознание погасло.

Пришел в себя и огляделся. Увидел и узнал пещеру, в которой находился в виде огненного сгустка. Сейчас же я очнулся в каком-то теле и не мог его разглядеть толком в тусклом свете одного единственного фонаря, остальные давно погасли. Еще справа от себя смог разглядеть мужчину, лежащего в пентаграмме, вернее его ссохшуюся мумию и сморщенную фигуру в одежде, которую тоже едва можно было рассмотреть в свете единственного магического светильника. Сколько прошло времени с момента моего прихода в сознание я не знаю и что произошло с моей душой я только мог догадываться, но то что очнулся в новом теле это я осознавал очень ясно. Я себя хорошо никогда так не чувствовал. В последнее время что-то целый сонм болезней меня стал одолевать и сердечко пошаливало, печень работала с перебоями, да и желудок уже не принимал жесткую и тяжелую пищу, все приходилось есть на пару. Ничего кислого, острого или соленого, так посоветовал мне мой врач, если я хотел прожить немного подольше.

Сейчас же внимательно прислушался к себе, ничего не болело, сердце билось сильно и ровно. Вот бы еще зеркало, чтобы разглядеть себя в него, да желудок предательски заурчал, напоминая о своей пустоте. Вскоре глаза привыкли к темноте и надо наконец выбираться отсюда. Шел долго по длинному темному тоннелю, пока впереди не забрезжил свет, я ускорил шаг и уже подходя поближе к выходу услышал шум волн и моря, бьющийся об скалы. Выйдя из темного проема я прищурился от яркого дневного света и наконец рассмотрел, где я оказался. Я стоял на ровной каменной площадке и с трех сторон, насколько мог раскинуть мой глаз все было покрыто водой. Только с одной стороны меня закрывала высокая скала от моря и в середине этой скалы было видно черное отверстие входа, почти такое же, из которого я только-что вышел.

— Мать моя женщина! — воскликнул я про себя — вот это я попал!

Я оказался на маленьком скалистом острове, где ничего не было и не росло, даже вездесущие чайки и буревестники не теснились на ее уступах. Пустынный остров, в пустынном море. Да я же сдохну здесь от голода, особенно от жажды!!! Когда я вошел в проем, за мной автоматически закрылась дверь, ну как закрылась? Из скалы выдвинулся кусок скалы и закрыл весь проем, и тут же вспыхнули с потолка светильники, похожие на наши земные плафоны. Я опять стоял на круглой небольшой каменной площадке, а вниз вела тоже каменная, но винтовая лестница. Стал спускаться по ней, чувствуя что идя по лестнице, давно опустился ниже уровня моря. И вот она закончилась, а я пройдя небольшой тоннель метров в пятнадцать по прямой оказался в неожиданно большом куполообразном зале.

Из этого зала вело много выходов неизвестно куда, а самое примечательное в центре зала бил роскошный подсвечиваемый фонтан, переливающийся различными цветами радуги. В первую очередь подумал, что не может так сверкать радужными гранями морская вода, так может блестеть только пресный источник. Подошел к нему поближе и тут же зачерпнул ее ладошкой, пробуя воду на вкус. К моему облегчению она и на вкус оказалось пресной и настолько холодной, что заломило зубы. Невольно посмотрел на свое отражение в воде, но ничего там не увидел, падающая вода искажалась рябью и волнами, разбиваясь о гранитные стенки фонтана.

Как мог бить источник пресной воды посреди соленого моря, для меня было полной загадкой, что впрочем упрощало мою задачу выживания. Во всяком случае от жажды я не сдохну, а это уже радует. Хотел приступить к изучению выходов из зала, что они из себя представляют и куда ведут, как меня скрутило от невыносимой боли в голове. Я упал на каменный пол зала в позе эмбриона, схватив себя за виски. Что за нах…? Я посмотрел внутрь себя, ну конечно насколько это возможно и увидел, что ко мне в голову рвется кто-то из глубины моего я. И когда я рассмотрел кто вылез из моего я и залез в мои мозги, то обалдел т увиденного. На меня смотрела прозрачная рожа того мужика из пентаграммы.

— Мужик ты кто? — спросил я голографическое изображение в своей собственной голове.

Тот вместо диалога зашевелил губами и буквально плюнул в меня черным сгустком, который попал на меня или мои мозги, уже и не знаю с кем себя ассоциировать. От боли меня опять скрутило и голова невероятно запульсировала. Только я начал приходить в себя, как эта призрачная голова опять плюнула в меня, но теперь каким-то грязно-зеленым сгустком, от которого мои мозги чуть не вывернулись наизнанку и опять пришла неимоверная боль и так продолжалось очень долго, пока я не понял, что эта сущность хочет изгнать меня из собственного тела. Каким-то образом я чувствовал, что это тело принадлежит мне, а этот долбаный маг пришлый, вернее его сущность и тогда такая злость меня взяла, что мысленно представил яркий испепеляющий луч, как у Богини и направил на этого недомага.

Самое удивительное луч был настолько осязаемым, что этот пришелец начал буквально таять под его испепеляющим жаром и тот наконец в ужасе закричал

— Стой, пожалуйста не убивай меня! — закричал тот в испуге — я тебе могу еще пригодиться!

— Мужик ты кто? — опять настойчиво я его спросил во второй раз.

— Я Кубиус, магистр артефакторики — пояснил он мой вопрос и опять испуганно произнес — я бывший смотрящий этого места и могу тебе помочь разобраться здесь.

— Хм, а почему бывший? — удивился я, остановив на полпути свой испепеляющий белый луч, которым хотел уничтожить вторгнувшегося пришельца в мою голову.

— Не знаю почему, но ритуал обмена вдруг пошел не так — начал тот торопливо пояснять, опасливо косясь на кончик луча, прыгающий у него перед лицом — и ты видел мое тело, оно уничтожено, а моя матрица почему-то не ушла, а осталась в пещере и слилась с тобой.

— Ага и ты решил завладеть моим телом? — съехидничал я.

— Попытаться надо было — тот потупил свой взгляд — но ты оказался сильней меня и поэтому я прошу не убивать меня, а я с тобой поделюсь всеми своими знания мастера-артефактора и теми знаниями, что скопил за полторы тысячи лет заточения.

— Так — подумал я про себя — убивать пока его не буду, нужно понять куда это я попал и осмыслить слова Богини Аматейи, что значит стать магом и как научиться строить пространственные порталы? Хотя о магии и порталах читал когда-то в земных книжках по фэнтези, а вот подиж ты столкнулся с этой фантастикой на самом деле.

Глава 2

— Ну, давай просвещай меня — согласился я с ним, убрав на время белый луч — и объясни о каком заточении ты говорил?

— Как я уже говорил тебе, я Кубиус, магистр артефакторики Карнаульской магической академии и один из ее преподавателей — понурив голову тот начал свой рассказ — меня всегда влекло неведомое или артефакты Ушедших. Я не достиг бы тех высот, если бы не мое любопытство и азарт в исследованиях магических вещей. В Омалане я был одним из самых сильных артефакторов, но мое любопытство меня и сгубило. В мои руки попал один древний артефакт Ушедших Великих магов Зулукаров. Я почти пять лет не мог его активировать или понять для чего тот предназначен, но наконец-то настал тот самый несчастливый день в моей жизни, когда после стольких трудов мне удалось его оживить. В результате это оказался древний артефакт стража Зулукаров, охраняющий форпост этого мира. Так я оказался в заточении на этом острове, на целых полторы тысячи лет.

— Сколько? — я был ошарашен цифрой — разве человек может столько прожить?

— Человек нет — согласился тот со мной — а вот маг вполне и находясь в артефакте стража ты мог бы прожить очень долго в течении сотен тысяч лет.

— А что значит страж? — спросил я мага — и чей это форпост ты охраняешь?

— Проведя древний ритуал Зулукаров, я стал добровольным стражем этого места — вздохнул Кубиус — и я охраняю портал через который ушли все Древние маги Омалана. Откуда мне было знать, что этот ритуал обозначает. В древних трактатах говорилось, что после этого ритуала ты можешь приобрести могущество и силу, но это оказалось ловушкой Древних магов. Просто я заменил собой последнего Ушедшего, что уже тысячелетия бдил на страже этого перехода и как только я оказался в ловушке, то последний Великий маг покинул этот мир и ушел к своим братьям. Это он подбросил эту ловушку, в надежде, что в него попадет любопытствующий.

— И ты уже торчишь в этом месте целых полторы тысячи лет?

— Это еще не такой большой срок — вдумчиво покачал головой артефактор — если бы я не нашел здесь древний кристалл магов со сведениями о переселении душ, то я бы здесь торчал еще очень долго, если не вечно.

— Хм, и что маги так долго могут жить?

— Да, маги могут жить до пяти тысяч лет, если их не убьют — ответил Кубиус — а я в качестве стража мог прожить вечность, пока не разрушился сам портал или ушла в небытие сама планета.

— А зачем тебе уходить? — спросил я удивленно мага — ведь ты мог прожить здесь вечность?

— Лучше прожить сто лет, но полноценной жизнью человека — произнес с горечью тот — чем вечность прозябать в этом месте.

— Ага, вот поэтому ты и решил с моей помощью сбежать отсюда? — с иронией усмехнулся ему — и поэтому ты провел ритуал замены душ, чтобы я тебя заменил на этом посту?

— Да, я так и хотел поступить — честно ответил Кубиус — но почему-то ритуал пошел совсем не так, как я этого ожидал.

Что в ритуал вмешалась Верховная Богиня этого мира Аматейя я не стал ему говорить, не настолько я ему доверял, если не сказать больше, вообще не доверял, но мне надо как-то налаживать с ним свои отношения. Вот на Земле, если бы только услышал меня мой друг Иван Рыбаков, что я разговариваю со своей головой или договариваюсь с ней, то он бы точно покрутил пальцем у виска и сказал у меня самая настоящая «Шиза».

— Кубиус, а скажи ты здесь святым духом питался — вновь хитро спросил его я, надеясь на его откровение — или тебе пища вообще не нужна была?

— Почему же — ответил он — для этого есть всем известный артефакт Тор.

— И скажи какие функции тот выполняет?

— Как какие? — удивился маг — известно какие, тот может изготовить из чего угодно разные вкусные блюда, даже из простой морской воды. Его еще называют преобразователем веществ. Это изделие древних магов.

— А он здесь есть у тебя? — спросил у него судорожно сглотнув, есть хотелось очень сильно — и почему это я тебя понимаю, ведь мы говорим на каком-то другом языке. Мне раньше он был неизвестен?

— Конечно есть — ответил тот и его прозрачное лицо мрачно на меня посмотрело — но я только забыл как он работает. Ну, а то что ты меня понимаешь виноват сам ритуал замены.

Вот сволочь, ждет когда я загнусь. Надеется после моей смерти ускользнуть от меня. Я мог бы конечно испепелить его и полностью развоплотить, но это оставил на самый крайний случай. Вот уже третьи сутки хожу и употребляю только воду из фонтана, а от Кубиуса только и слышу, что не помню или не знаю, забыл. Гад, все свои обещания забыл, что давал перед лицом смерти. И как его заставить мне помогать, даже угроза развоплощения не помогла?

— Пусть хоть так придет смерть — равнодушно произнес он — я уже устал жить, а быть твоим пленником весь остаток своей жизни я не хочу.

И как его заставить все показать мне? Вероятно в самый первый раз он был в шоке, оттого и согласился помочь, а потом немного подумав отказался. Пошел пятый день, как я нахожусь здесь и ничего не могу сделать, даже попасть никуда не могу. Все входы и выходы закрывает непроходимая упругая пелена. Много раз пытался, хоть куда-нибудь пройти, но все время упирался в тугую мембрану, чем сильней давишь на нее, тем более упругой та становиться. На шестую ночь мне приснилась Аматейя. Она встала передо мной и вытянув вперед ладонь, на которой внезапно возникла яркая звездочка, дунула ее в мою сторону. Звездочка, слетев с руки Богини, залетела мне прямо в грудь, да там и осталась. Я только почувствовал тепло от нее.

— Спасибо тебе моя Богиня! — поблагодарил я ее во сне. Она только загадочно улыбнулась.

А утром у меня в голове появились знания, как я могу пойти в местную столовую и открыть ее с помощью искры, которую мне подарила Богиня. У меня даже мысль промелькнула, что не зря мне помогает Высшая, все равно ей от меня что-то нужно. Но об этом будем думать потом, сейчас же мне для выживания надо попасть на кухню и привести в действие артефакт Тор, чтобы не умереть с голоду. Как только я подошел к мембране, отчего-то я просто знал, что этот вход ведет на кухню и у меня тут же в голове проявились знания, как ее открыть. Ну что сказать, кухня даже по моим современным меркам была шикарна и все там блестело золотом.

Сами столовые приборы были из чистого золота и серебра, в этом я более, менее разбирался, не даром же я в прошлом был металлургом. Стол и массивные стулья были из черного гранита. На столе стоял прямоугольный прибор, напоминающий небольшой аквариум, только весь плотный и непроницаемый, серого цвета. Из сна Богини я знал, как им пользоваться. Тором мог воспользоваться только одаренный и я знал, что Аматейя прошлой ночью сделала меня таким, подарив звездочку. Я подошел к золотому умывальнику и подставив серебряный ковш под кран, набрал в него воды и вылил в выдвинувшееся отделение, когда положив ладонь на крышку, дав мысленный посыл артефакту.

Потом опять положил руку на крышку Тора и мысленно пожелал себе кусок хорошо прожаренного стейка с куском батона. Через мгновение с другой стороны прибора выдвинулся точно такой же прямоугольный короб, а в нем оказался, исходящий паром приличный кусок жаренного мяса и приличный кусок батона, причем они были разделены перегородкой, а запах из короба шел умопомрачительный. Мне казалось я истеку слюной, а какой был великолепный вкус мяса после стольких суток голодания, наверное ничего вкусней этого я не едал. Чтобы почувствовать вкус еды, наверное надо поголодать несколько суток. Все это время я не спускал своего внутреннего зрения от прозрачной фигуры Кубиуса в моей бедной голове.

Тот смотрел через мои глаза и обалдевал от увиденного, на его лице был написан большой вопрос, как и откуда я мог узнать, как пользоваться артефактом Тора, ведь он даже и слова не произнес? Все теперь мне голод не грозит и жажда тоже. Обойдусь без этого сволоча. В дальнейшем мне моя Богиня, опять же во сне подкинула знания ментальных техник, с помощью которых я блокировал возможности Кубиуса в моей голове. Потому, что тот видя мои успехи, пошел в самоубийственную атаку и начал меня атаковать изнутри различными заклинаниями, отчего у меня опять начались страшные головные боли и я попросил Аматейю мне помочь.

Через неделю, когда у меня впервые получилось сплести ментальный кокон и засунуть туда этого долбанного мага, то в первые за столько бессонных ночей, я уснул спокойно. Я прекрасно понимал, что нельзя мне убивать этого магистра, а нужно как-то с ним договориться, а вот как это сделать была большая проблема. Да, кстати и зеркало нашел на второй день пребывания, когда увидел свое лицо в нем, то впал в полный ступор. Из зеркала на меня смотрел совсем молодой парень, лет восемнадцати, не больше. Это было мое лицо, только в далекой молодости. Спасибо моей Богине за то, что подарила мне второй шанс прожить еще одну жизнь, опять мысленно я ее поблагодарил. Вот как мне потом отрабатывать все ее «подарки»? Боюсь даже думать об этом!

Интересно, а может попросить Богиню сделать из меня готового мага? Как только подумал об этом, так в моей голове проявилась проекция удочки или спиннинга и моя туманная фигура, ловящая рыбку. Ага, все понятно. Аматейя дала мне удочку, т. е. звездочку, а остальное я должен добыть сам. Так что хочешь, не хочешь надо договариваться с этим бывшем стражем, чтобы научил своему искусству артефакторики. Наконец-то после долгих размышлений, я понял каким образом могу заставить его помочь мне и чтобы тот перестал на меня нападать, но для этого мне опять понадобиться помощь моей Богини. Подумал, в принципе одной просьбой больше, одной меньше, все равно придется «отрабатывать» свои хотелки. Из земных фэнтезийных книг я знал, чтобы выполнялась договоренность между двумя индивидумами, надо между собой заключить магический договор, так как Кубиус является магом, ну и я наверное тоже, благодаря Аматейи.

А Верховным судьей может выступить сама Богиня.

— Кубиус — обратился я к магу, когда высвободил его из ментального кокона, отчего тот только возмущенно фыркал, но больше не нападал на меня — нам надо как-то сосуществовать вместе, извини ведь это моя голова. Выгнать я тебя не могу из нее, так что какие у тебя будут предложения?

Тот немного подумав, начал предлагать различные варианты и в это время рядом с ним, сбоку появилась призрачная фигура моей Богини, которая на все предложения Кубиуса отрицательно качала головой, давая мне подсказки. Ее призрачная проекция была видна только мне, так как маг на нее вообще никак не реагировал и когда зазвучало его предложения о взаимной магической клятве, то она утвердительно кивнула головой.

— Магическая клятва? — переспросил я его

— Да я могу принести магическую клятву — ответил он — но, что я буду от этого иметь?

— Мое предложение такое — озвучил я наконец свое решение — ты больше не нападаешь на меня и обучаешь всему, что знаешь сам. Потом мы совместно с тобой находим способ и я тебя добровольно отпущу, без всяких последствий.

— Но твое обучение будет долгим! — начал тот возмущаться — и потом тебе надо начинать с азов магии, хотя я заметил искра у тебя есть, даже немного больше моей!

— Кубиус, а ты разве куда-то спешишь? — усмехнулся я — ты сам говорил, что находишься в заточении полторы тысячи лет и сколько продлиться мое обучение?

— Да, в принципе пять лет — согласился тот со мной — не идет ни в какое сравнение со сроком моего заточения и еще его вполне можно будет сократить на немного, если внедрить в тебя магические накопители.

— А как сократить срок? — полюбопытствовал я, когда мы принесли друг другу взаимную магическую клятву, под пристальным наблюдением Верховной Богини — и что значит внедрить в меня накопители?

— Нам надо пройти в ритуальный зал, где ты впервые появился — сказал мне маг — там осталось мое бренное тело и извлечь с внутренних сторон бедер эти самые магические накопители и поставить тебе, я тебе все покажу и расскажу, как это сделать, только потом начнем твою учебу. Я тоже заинтересован быстрей от тебя избавиться и как можно скорей обрести свободу.

После этого мы опять пошли в тот самый ритуальный зал, где лежала высохшая мумия Кубиуса и там при подсказке его матрицы, я вытащил два небольших накопителя из внутренней стороны ног, два маленьких синих кристалла, каждый с ноготок величиной. Самое странное мне не было противно ковыряться в останках, да и трупный запах отсутствовал, как будто это тело пролежало здесь не одно столетие. Потом под руководством матрицы Кубиуса мы прошли в его лабораторию и там взяв вполне себе хирургический скальпель, я сделал два надреза на внутренней стороне бедер и всунул в ранки по одному кристаллу. Затем начал за магом повторять заклинания малого исцеления, так мне подсказал артефактор.

Раны моментально затянулись и на них не осталось даже шрамов. Вот здорово, даже не пришлось зашивать раны ниткой. Кубиус сказал, чтобы я отдохнул трое суток и ничего не делал. Нужно, чтобы «живые» кристаллы выпустили отростки и вросли в мою нервную систему и дальше подключились к моим энергетическим каналам. Затем начался мой личный кошмар, вернее моя учеба. Кубиус взялся как-будто извести меня совсем, но надо отдать ему должное учил меня весьма толково и грамотно преподносил все нюансы магии и артефакторики, недаром тот был преподавателем самой сильной, в то время магической академией.

Он ворчливо все приговаривал, что уровень нынешнего магического образования в Омалане оставляет желать лучшего. Я заинтригованно спросил его, откуда у него информация. Ведь как-то тот при разговоре обмолвился, что с этого острова он все эти полторы тысячи лет не отлучался, т. е. под заклятьем он не мог покинуть пределы этого клочка скалы. Оказывается Кубиус научился составлять рунические конструкты и вбивать их в летающие предметы, которые и доставляли ему всю информацию об окружающем мире. Благодаря, внедренным в меня магическим кристаллам я уже мог оперировать магией. В свое время при жизни Кубиуса на материке артефакторикой занимались очень слабые маги, у которых была всего лишь третья магическая ступень. Вторую ступень имели маги-стихийники, у которых было развито одно или два магических направления воздуха и воды, огня и земли.

К первой ступени относились очень сильные маги-универсалы, которым были подвластны все стихии и они могли оперировать всей палитрой существующей магии. Из таких сильных универсалов выходили магистры магии. Архимагов, как таковых званий не было, известное мне из земной фэнтези, но были звания архимагистров, у которых не было никаких ступеней, они напрямую могли черпать магическую силу из эфирного поля самой планеты и затем внутри преобразовывать ее в любую другую огонь, воду, воздух, тьму или жизнь, даже преобразовывать любое вещество в другие материальные предметы. Таким архимагистрам уже не нужны такие костыли, как например универсальный пищевой преобразователь Тор или преобразователь неживых предметов, как Кортор.

На счет, что такое Кортор мне пояснил сам маг Кубиус. Оказывается на языке Омалана это непроизносимое название, для себя я его назвал просто по-земному, моллекулярный преобразователь Кортор, ограниченного действия. Почему? Потому что из воды невозможно получить металл или плотное идентичное вещество, только легкие материалы, как стекло или хрусталь. Зато металл можно было получить при преобразовании из твердых скальных пород или гранита, но еду не получишь, чисто только из органики, например дерева или травы. Смысла из животного получать стейк или бифштекс не вижу, их можно зажарить и без преобразования на костре.

Такой прибор, как Кортор по словам мага, здесь на форпосте был. Только он им не пользовался, не было надобности. Моя учеба началась с магической раскачки источника или моей звездочки, что подарила мне Богиня. Расписание занятий составил лично Кубиус, исключив общеобразовательные дисциплины, так как я дал ему частично осмотреть свою память. Он так и сказал, что общеобразовательные дисциплины, которые давали студентам в Карнаульской магической академии мне ни к чему. Он усмотрел в моей памяти два высших инженерных образования инженера-металлурга и инженера-механика, в свое время окончил два высших института.

— Будем раскачивать сам магический источник, чтобы инициировать тебя как мага — пояснил тот — и изучать параллельно рунную магию для изготовления артефактов. На стихийника у тебя не хватит силенок, судя по твоему источнику. У меня точно такой же, поэтому будем налегать на изучении руннических знаков и руннической письменности. Когда начались интенсивные занятия по магии, только тогда я понял, что магия это весьма тяжкий каждодневный труд, где нет места лени и праздности. Кубиус занимался со мной целый год, прежде чем у меня открылось магическое зрение.

— Если не сможешь открыть в себе магическое зрение — как-то мимоходом бросил мне магистр — то активировать магические руны ты просто не сможешь, хотя за год ты их все изучил. Без инициации теряется весь смысл твоей учебы.

Вы можете себе представить всю мою радость, когда впервые я увидел разноцветные нити, после целого года упорных медитаций и тренировок. Вот потом началась настоящая магическая учеба. Каждый раз я делал для себя открытия, когда в первый раз создал руну и напитал ее магией, или впервые мне удалось сделать первую рунную связку и получить настоящий магический щит. Ровно три года Кубиус вдалбливал в меня знание рунной магии и ее производных. Самое тяжелое было создать рунный магический узор и применить к нему заклятье уменьшения, чтобы потом вбить его в миниатюрное простое колечко из мифрила и еще сделать маленький, но довольно мощный самостоятельный магический запитыватель, который бы собирал магическую энергию из окружающего пространства.

Это было личная разработка магистра Кубиуса, которую тот передал мне.

— Сейчас уже не могут делать такие вещи как раньше — ворчал он — да и Карнаульской академии уже как семьсот лет нет.

— Магистр, а что случилось с ней?

— Большая магическая война и вторжение демонической расы через порталы — с печалью сказал он — демонологи королевства Хорт призвали через свои порталы из нижних миров существ в войне с империей Нарзал, но что-то у них пошло не так и раса демонов вышла из под контроля и начала сначала убивать, призвавших их магов и оккупировало само королевство Хорт, потом перекинулись на империю, неся всюду смерть и разрушения. Поэтому пришлось объединиться всем королевствам и остаткам империи Нарзал, чтобы закрыть порталы в нижние миры и выкинуть кровожадных монстров из этого мира. Результат этой магической битвы был весьма печален. Демонические сущности успели истребить почти половину населения и пали многие королевства и пришла в упадок сама империя. Вот тогда и была разрушена самая сильная магическая Карнаульская академия.

— Кубиус, а ты все это наблюдал через свои летающие конструкты? — спросил я мага.

— Да можно сказать, падение империи Нарзал и королевства Омалан происходило прямо на моих глазах — печально тот сказал — в этой страшной войне пали почти все преподаватели, студенты старших курсов и маги академии, в том числе пал и сам ректор в противостоянии с архидемономи.

— Кубиус, а почему ты не помог своим?

— Кому и когда? — печально произнес маг — думаешь я не пробовал? Эта ловушка не отпускает меня дальше локтя. Я даже с помощью артефакта изготовил лодку, чтобы плыть на континент, но дальше двух локтей не удалился от острова.

— Хм, а сколько это локоть? — спросил у него.

— Локоть, это примерно на твоем языке десять километров.

— Ага, понятно — почесав в затылке, сказав ему — ну, а сейчас какова обстановка на местном материке, ты же ведь ее отслеживаешь?

— Сейчас Логос, это местный материк называется — сразу пояснил тот — после вторжения чудовищ из нижнего мира, напоминает лоскутное одеяло. За это время я составил карту, потом можешь ее посмотреть. Самое интересное мое родное королевство уцелело, кроме ее столицы Карнауль. Оно было буквально стерто с лица земли, вторгнувшимися демоническими силами, потому что из всех королевств столица Омалана и маги ее академии, единственные, которые смогли уполовинить вторгнувшуюся армию демонов, настолько сильна была их стихийная магия.

— Ну, а сейчас на Логосе с магией?

— За прошедшие последние семьсот лет, с начала вторжения демонов — начал рассказывать Кубиус — люди более, менее восстановили свою численность, правда до прежней сильно не дотягивают. От некоторых королевств остались лишь одни обширные пустоши, где поселились магически измененные животные и даже в некоторых попадаются остатки или потомки демонической расы, что уцелели после зачисток, а вот с магией появились большие проблемы. Почти все сильные архимагистры, магистры и маги погибли в пламени той войны. Воины-ассасины демонов в первую очередь убивали магов, они прекрасно понимали какую опасность им представляют сильные человеческие одаренные. По всему континенту демоническая раса прошлась мечом и огнем, убивая и сжигая все магические библиотеки и магов. Для этого ими были созданы специальные смешанные многочисленные отряды во главе с архидемонами, которые порталами прыгали по всем крупным городам, уничтожая все и всех, что хоть мало-мальски относилось к магии. Демоны делали это специально, чтобы наверняка ослабить человеческие государства.

— Кубиус, ну не могли же они все уничтожить — вмешался я в разговор — пусть они сожгли крупные библиотеки, но могли же остаться много частных, да и магов всех уничтожить почти невозможно.

— Ты прав Леонид — впервые тот назвал меня человеческим именем — демонические отряды не могли все уничтожить. Это сделали сами люди!

— Как? — я выпучил в удивлении свои глаза.

— Да, сами люди — подтвердил свои слова маг — не знаю в какой момент, но после вторжения и уничтожения демонических порталов и самой демонической армии, среди остатков людей появилось движение белого братства, постепенно переросшее в многочисленный орден, объявивших, всех магов демонологами и исчадиями ада, виновными во вторжении на Логос демонической армии. Вот их последователи окончательно покончили со всеми магическими знаниями, объявив их ересью и отнесли всю магию к запретным знаниям, хотя по своим летающим конструктам определил, сами белые братья с удовольствием пользуются этой запретной магией. Сначала все найденные маги и одаренные сжигались на кострах, как еретики, потом кто-то в высшем звене ордена посчитал это напрасной тратой ресурсов и после выявления одаренных, их начали привлекать в орден, готовя из них настоящих фанатов и солдат. К тому времени прошло почти сто лет, после того как орденцы очнулись и стали не сжигать магов и одаренных, но к сожалению уже было поздно, большинство магических знаний и частных библиотек было уничтожено и некому уже было передавать знания, вернее все знающие маги были либо убиты, либо сожжены на костре. Магов осталась горстка в далеком королевстве Брохан, куда все маги сбежали от ордена и то оно уцелело только потому, что путь в него пролегал через огромную пустыню, где многие сбежавшие маги нашли свою смерть.

— Кубиус, скажи, а здесь на острове нет случайно билиотеки? — на всякий случай спросил его.

— Нет — печально тот вздохнул — если бы знал, что такое случится, то непременно бы захватил с собой свою библиотеку, а она у меня была очень обширна, скорее всего, после такой вакханалии она вряд ли уцелела. К сожалению все случилось быстро и спонтанно, все что у меня осталось это знания в моей голове. А здесь на форпосте нет никаких древних артефактов. Ведь Зулукарам этого ничего не было нужно, они сами по себе были сильными магами. Это только люди придумали градацию и магическую иерархию, а каждый Древний сам по себе был и Тор, и Кортор и то многое до чего нам идти и идти к таким знаниям, а сейчас после белого братства, что уничтожили последние остатки магов и их знания, даже и не знаю, возродятся ли вообще какие-либо знания на Логосе. Какие-то кусочки знаний может быть остались в Брохане, но и те скоро утеряют, если до них доберется орден.

— Да, дела! — подумал я — получается ты последний магистр артефакторики? Я имел в виду настоящий магистр.

— Ну, если в этом плане, то да — усмехнулся маг — даже про тебя уже можно сказать, что ты маг-артефактор, если сравнивать тебя с братьями-артефакторами ордена, хотя по меркам Карнаульской академии ты даже не дотягиваешь до подмастерья.

— Неужели все так плохо? — печально произнес я. И я все вспомнил, какая напряженная была учеба за последние три года. Как меня гонял Кубиус по артефакторики и рунной магии, ведь в своей земной жизни, я никогда не сталкивался с проявлениями магии, а тут целая наука. Знал конечно из книжек, но это не шло в никакое сравнение, с чем мне пришлось столкнуться. Магических рун было всего тридцать две и подразделялись они компактной группой по пять знаков. Пять рунных знаков огня, пять воды, пять земли, воздуха и соответственно пять знаков смерти и жизни, причем жизни было ровно три рунны. Последней компактной группой шли семь рунных знаков. Кубиус их называл текучими или связующими.

Что это значит, я понял на второй год обучения, когда мой учитель начал комбинировать различные руны стихий и связывать их между собой с последней рунной группой, текучими руннами. Вот тогда я понял, нет предела совершенству, ведь можно этими семью текучими руннами создать тысячи и тысячи комбинаций и когда Кубиус показал мне, как он строил свои летающие конструкции с помощью магии земли, воздуха и связав их с помощью летучих рун седьмой группы, то я пришел в полный восторг от этого. Ведь я по профессии инженер — механик и вдобавок конструктор. Какие чудесные перспективы открываются передо мной. Я же могу с помощью семи связующих рун соорудить даже самолет, поскольку понял, что эти летучие руны по факту облегчают материальный предмет. Можно сказать по сути, что это те же антигравитаторы или во всяком случае, работающие на похожих принципах. Теперь могу сконструировать хоть «черта лысого», надо только еще немного поднатаскаться в этой рунной магии. Так, что как нам завещал один Великий человек надо учиться, учиться и учиться!!!

Глава 3

Стоит подробней остановиться на последних семи связующих рунах. Первые две руны, как я и описывал ранее, это так называемые летательные руны. Это я их так обозвал, потому что на древнем языке они имели непроизносимое название, пришлось для простоты назвать их по своему. Я пришел в восторг, когда мне Кубиус рассказал о их предназначении, причем одна руна была для облегчения веса материальных предметов, а другая приводила в движение все материальные предметы в горизонтальном направлении. Мне сразу на ум пришли земные Египетские пирамиды или гигантские Древние сооружения, построенные из громадных глыб, весящие по несколько тысяч тонн каждая. Может наши Древние предки с помощью таких магических рун могли передвигать свободно такие скалы и строить соответственно мегагигантские сооружения?

Это ж я могу свободно строить большие платформы, наносив на них руны движения и отправлять их в полет на любые расстояния по воздуху? Мне не нужны никакие двигатели внутреннего сгорания и бензин. Экологически чистый транспорт. Но мою радость и эйфорию прервал магистр Кубиус.

— Ты, Леонид рано радуешься — прервал тот меня — если бы такое было возможно, то во всех государствах использовался бы подобный транспорт. Во первых мало нанести две, как ты говоришь летательные руны. К ним нужен специальный накопитель Оркит, состоящий из двух кристаллов, красного и голубого. Он на Логосе очень редок и стоимость его баснословна, его можно приравнять к стоимости целого огромного королевства, со всеми его природными богатствами.

— Неужели он так редок — спросил я мага — может можно его изготовить на Корторе?

— Нет, это природное образование и добывается только в далеких горах Логоса, на самом краю континента — ответил тот — и на Корторе его невозможно изготовить.

— А заменить этот Оркит на какой-нибудь другой кристалл, это возможно?

— Можно конечно — спокойно тот ответил и посмотрел на мою улыбающуюся рожу — вот только на час полета и этот кристалл должен быть по размеру в два раза больше самого летающего предмета и неважно из чего он сделан, и какого размера летающая платформа. На него действует только этот закон, для того чтобы летать нужен Оркит, вбирающий в себя гигантские объемы запитываемой магической энергии.

— И что ничего нельзя придумать?

— Нет — сказал, как отрезал Кубиус — вероятно все дело в самой планете и магической энергии, что ее окружает, не знаю. Это уже доказано опытным путем.

Вот блин засада, а я уже обрадовался и губу раскатал, изготавливать летающие самолеты. Ладно проехали, будем обходиться тем, что есть. Надо из последней группы отметить три следующие, связующие руны, это пространственные. Кубиус, так и сказал, что с помощью этих трех рун можно передвигаться в пространстве и строить подвижные портальные переходы, но к сожалению он только начинал их более подробно изучать, как попал в эту ловушку. Поэтому сказать о них ничего не может, кроме того, что он здесь нашел на складе Зулукаров пространственный браслет, который изучал все полторы тысячи лет.

Когда он мне рассказал, что делает этот неказистый браслет и как тот работает, то от объяснений мага я впал в полный ступор. Разве такое бывает? Суть этого артефакта в том, что в некоем пространстве другого измерения есть какой-то объем, созданный пространственной руной и можно в этот объем прятать или впихивать, кому как нравиться, различные материальные предметы, гораздо большего объема, чем сам браслет. И можно в любой момент достать из такого пространства нужную тебе вещь, надо лишь мысленно визуализировать доставаемый предмет и дать мысленный посыл браслету, остальное все сделает сам артефакт.

— Этот браслет находиться в единственном экземпляре — пояснил мне артефактор — сколько я не изучал его за текущее время моего заточения, так и не смог понять принципа работы этого артефакта, исключительно только его функционал, как он работает и какой объем можно в него положить.

— Интересно и сколько можно впихнуть вещей в этот артефакт? — спросил Кубиуса.

— Примерно три ярха — ответил маг.

— Кубиус, а можно это пояснить на земном языке — попросил его — ты же уже знаешь нашу метрическую систему из моей головы?

— Хм — хмыкнула голография мужчины в моей голове — если перевести на ваши меры, то это примерно триста кубических метров.

Так я прикинул мысленно этот объем и визуально представил его себе в виде пространственного прямоугольника. Тридцать метров на десять и в высоту примерно в метр. Неплохой объем, если конечно все помещенные в него вещи будут в метр высотой, а если больше?


— Кубиус, а если предметы будут больше высотой, чем метр? — Тот тоже внимательно следил за визаулизацией моего прямоугольника, ведь он тоже находился в моей голове. Тот мгновенно понял о чем речь и тут же произнес.

— Пространство, находящееся в браслете очень гибко и мгновенно подстраивается под размер предметов. По твоей визаулизации я сразу понял, если высота предметов выше чем метр, то оно видоизменяется за счет его длины или ширины, оставаясь в том же объеме.

— Ага понял, если высота предмета примерно два метра, то стенки прямоугольника будут соответственно пятнадцать метров в длину и десять метров в ширину, чтобы соблюсти данный объем в триста кубических метров.

— Я рад, ты прекрасно понял как действует этот артефакт — согласился он со мной.

— Скажи, а ты привязывал его на себя?

— Конечно, чтобы изучить весь его функционал, мне пришлось его привязать к себе — ответил тот — но ты можешь не бояться, пока я нахожусь в твоей голове браслет будет исполнять все твои команды, как мои, ведь мы с тобой одно целое.

— Хм, но ты же хочешь уйти от меня и тогда как быть?

— Да об этом я как-то не подумал — задумался он — хорошо, давай перепривяжем его на тебя. Для этого нужна будет твоя кровь, совсем немного. Одень его на свою левую руку, а я дам команду артефакту перейти к новому хозяину. Особенность этого браслета, перепривязка должна быть исключительно добровольной, малейшее принуждение и артефакт не покинет своего хозяина, вот такие умницы были Древние маги. И да, когда капнешь на него своей крови и если повернешь его на сто восемьдесят градусов, то сразу приведешь в действие руну скрыта и браслет никто визуально не сможет обнаружить, даже на ощупь не найдут.

— Спасибо тебе Кубиус — поблагодарил я мага — для меня это очень полезная вещь, ты даже себе это не представляешь. Я все время думал, как мне унести с собой Тор и Кортор, полезнейшие для меня артефакты Зулукаров, а тут их можно не только унести с собой, но и скрыть от лишних глаз. Наверняка на материке даже и не слышали о таких предметах и объем они займут не такой большой. Кстати, а можно Кортор увеличить в объеме, чтобы получить предметы большего объема, чем полметра на метр.

— Можно — ответил тот незамедлительно — но до сего времени, я так и не понял каким образом могу его активировать, моих знаний не хватает. Это предстоит выяснить тебе самому.

— Понятно — согласился я с ним — будем тогда искать, авось что получиться.

Так с этими пятью рунами ясно, что пока ничего не ясно и что про них знает Кубиус, это явный мизер. Осталось прояснить у него, что из себя представляют оставшиеся две руны. Одна руна это руна скрыта, все понятно по названию, но последняя руна, эта руна основы. Она входит во все связующие между собой комплексы и связки. Из слов и объяснений мага я понял одно, что без этой руны ни одно заклятье не будет действовать и ни один артефакт не будет работать. Это как раствор без воды, цементирующий все ингридиенты между собой. Это можно увидеть на одном ярком примере, допустим, чтобы сработал простейший артефакт, выпускающий огненные фаерболы. Здесь должны взаимодействовать две руны, руна огня и руна воздуха, но без седьмой связующей основы, такой артефакт работать не будет.

Или взять артефакт стреляющий ледяными иглами. Там тоже должны работать две различные руны, воды и воздуха. Без основы это оружие не будет работать и так почти во всем. Как огненные маги выпускают фаерболы, это уже совсем другой разговор. У таких стихийных магов, основа всей магии лежит внутри их ядра, оно — то и ответственно за все магические связки, что создает стихийный маг. И вот весь оставшийся последний год на острове я учился создавать такие магические рунные связки, заодно учился пользоваться Кортором, правда Аматейя не разрешала разрушать остров, поэтому для опытов мы с Кубиусом использовали только морскую или пресную воду из крана.

А уж артефакты огненного или воздушного щита делал на раз из различного рода материалов, переделываемый Кортором. Кубиус заставлял меня делать артефакты, используя весь спектр рун, всех пяти стихий. Так что уже в моем браслете скопилось огромное количество моих подделок и да кстати я назвал этот браслет пространственным карманом, мне так удобней. Кроме того я готовился к выходу в большой мир Логоса. Пытался на материальном преобразователе изготовить сначала ткани, а затем и готовые вещи, необходимые в дороге. Летающие, самозаряжающиеся конструкты Кубиуса до сих пор летали по старому миру и я через них наблюдал, какую одежду носят на материке. Старался одежду подобрать такую, чтобы сильно не отличаться от местных.

Еще себе изготовил различное холодное оружие меч, кинжал и походную посуду, все не кричащее, без узоров и драгоценных камней, как у некоторых дворян, что ехали по дорогам. Еще изготовил походный рюкзак, по туристическому образцу. Не думаю, что его сильно заметят местные. Еще вспоминал образец современного арбалета и его детали изготавливал на Корторе, потом сделал гаечные и накидные ключи и вручную собирал самострел. Не стал его делать современным блочным, а простым со стальными пластинами и сделал много стальных наконечников с уже готовыми, впаянными в них кристаллами-наполнителями. Стрел на первый раз сделал из карбона с пластмассовым оперением штук двадцать, из дерева сделаю чуть попозже, когда выберусь на большую землю.

С кристаллами у меня случился целый казус. Сначала Кубиус отказывался мне показывать, как на Корторе можно было делать различные кристаллы, накопители и драгоценные камни, из которых они изготавливаются. Тогда проявилась моя Богиня и уже с ее помощью я буквально выдавил из мага секрет изготовления необходимых кристаллов. Единственное я не понял, зачем он хотел оставить для себя этот секрет, а впрочем я ему ничего не говорил о своей Богине, поэтому тот был не в курсе, что меня невозможно обмануть. Потом конечно он дико извинялся и сказал, что это его жадность виновата, совсем забылся, что он уже не материален и это ему совсем не нужно. Я провел на этом острове ровно шесть лет, на год даже больше расчетного, но ничего все когда-нибудь кончается.

Поэтому я стал потихоньку собираться на Логос, единственное что меня беспокоило, ведь мы с Кубиусом слились в одно целое и как же мы выберемся с этого острова. Для мага это же ловушка. Кстати лодка изготовленная артефактором была вполне целехонька и там нужно было заменить только кристалл-запитыватель. Я в свое время с большим интересом рассмотрел ее подробно. Изготовлена она была из очень легкого металла, я было даже подумал, не алюминий случаем, но потом тщательней рассмотрел его. Нет, не алюминий, но сплав очень похож на него, легок и прочен. Двигатель у лодки состоял из одного винта и прикреплен сзади к самому днищу. На винте были нанесены руны воды, движения и основы и в сам винт был вставлен синий водяной кристалл.

Надо было только его заменить на полный и лодка готова к отплытию. Руль был прикреплен сзади, сверху и можно было сидя на поперечине рулить лодкой. На самой лодке предусмотрительно были нанесены руны облегчения веса, целых три. Кубиус пояснил, в зависимости от нагрузки, можно задействовать постепенно три руны. Если груза не очень много, то достаточно запитать одну руну, а если нагрузка максимальная, то конечно надо задействовать все три и лодка даже не почувствует лишнего веса. В первый раз, когда я все закинул в пространственный браслет и поплыл на лодке от острова, то на расстоянии примерно десяти километров у меня внезапно начались головные боли и по мере отплытия от форпоста все дальше и дальше, головные боли только усилились.

Хорошо, что я понял в чем дело и успел повернуть руль в обратную сторону, а затем на краткий миг потерял сознание. Пока добрался до самого острова, перед глазами все плыло, как в тумане. Еще сутки отходил от этого, потом обратился к своей Богине, что она скажет и сможет ли помочь в этом? Повезло Кубиусу, не хотел я его отпускать пока от себя, хотя как он утверждал, что передал мне все свои знания. Мне бы еще опыта поднабраться под его чутким руководством, но вот дилемма, магическая ловушка не отпускает его, т. е. теперь меня вместе с ним от форпоста Зулукаров. А опыта можно поднабраться только на материке и теперь не знаю, что делать.

Аматейя сказала мне во сне отпустить магистра и подтвердила, что сие действие в ее компетенции, отделить мое я от сущности Кубиуса.

— Хорошо — согласился я с Богиней — пусть уходит, дальше попытаюсь все делать сам. Вот у меня только единственный вопрос, а как же форпост Древних без охранника?

На что Богиня мне улыбнулась и у меня появилось такое чувство, что все будет в порядке. Ну и слава богу, в порядке, так в порядке. В этот раз все получилось нормально, когда я объявил Кубиусу, что скоро он покинет этот мир, тот на радостях чуть не отплясал джигу. Все прошло как-то буднично и просто. Рядом с призрачной фигурой мага появилась такая же призрачная фигура Аматейи, которая протянула к нему руки и тут фигура мага стала просто истаивать на глазах, пока не исчезла совсем. Вот теперь я точно свободен и могу плыть на Логос. Зашел на кухню, положил руку на Тор и мысленно ему приказал отправляться в пространственный браслет. Мгновение и тот исчез, надеюсь теперь меня форпост Древних магов отпустит.

По дороге шел молодой парень, лет этак восемнадцать-девятнадцать, в коричневых кожаных штанах, в серой рубашке и такой же коричневой кожаной куртке. На правом боку его висел невзрачный меч в ножнах, по размерам больше похожий на римский гладиус, с другого бока висел небольшой кинжал в неброском чехле. Единственное наверное, что отличало его от путника вся одежда на нем была новая, да за спиной висел необычный мешок, знающий человек, конечно землянин, сказал бы что это удобный небольшой походный рюкзак. Было бы подозрительно, если бы молодой человек шел вообще налегке.

Плыл до материка я наверное часов десять, это точно. И если бы не большая скорость лодки с магическим движителем, то добирался я бы до берега не менее трех суток. Километров триста до Логоса наверное точно было. Спрятал лодку удачно, на пустынном берегу, в небольшом подземном гроте. Начертил на входе грота руну скрыта, запитал ее своей энергией и вход вообще исчез. Теперь только я его смогу найти по своему маяку. Перед пешим походом вытащил Тор и изготовил себе еды, в том числе копченное мясо и рыбу. Все изготовил из водорослей, которые выкинуло волнами на берег в огромном количестве, потом положил артефакт обратно в пространственный браслет, закинул рюкзак на плечи и почапал потихоньку к вдалеке видневшийся полоске леса.

Первое, что нужно сделать это достать образцы местных денег, чтобы потом напечатать их на магическом принтере. Потом узнать местную обстановку, благо все местные языки и наречия знаю, выучил за время сидения на острове, а если не знаю, то с помощью Кубиуса изготовил себе переводные магические амулеты. Для этого нужно найти хоть какое-то жилье или рыбацкий поселок. Ну рыбацкий поселок конечно нет, не собирался я идти вдоль побережья, а углубился в густой лес, начавшийся за береговой кромкой в километрах двадцати от моря, название которого на местном языке звучало Ярхонат. До темноты отмахал километров двадцать и решил заночевать на опушке леса, до которой успел дойти за световой день.

Развешал вокруг четыре сигнальных амулета, собрал хворост и запалил костер. Достал Тор и приготовил себе горячий борщ с хлебом. Вместо органики использовал упавшие листья с деревьев. Ночь прошла спокойно, никакой зверь не побеспокоил. С утра попил кофе и спрятав Тор на место, пошел дальше. Выбирал места с редколесьем, пока не наткнулся на дорогу и пошел по ней. Деревня показалась где-то через километров десять, ну как деревня, домов там было всего пять, даже не стал заходить в нее. По карте Кубиуса большой поселок должен быть от этой деревни километров в пятнадцати. Если идти быстрым шагом, то за часа два-два с половиной сумею до него дойти, добуду местные деньги и до темноты постараюсь уйти подальше от жилья. Остановлюсь опять в лесу.

Поселок для этой местности был довольно большим, около тридцати домов, обнесенных частоколом из бревен. На воротах даже была стража из местного воинства. Стояли с копьями и мечами, но в поселок пропустили без разговоров, только угрюмо зыркали из под бровей. Даже местный трактир был и в самом поселке было довольно оживленно. Когда вошел в трактир, то невольно поморщился, несло из него прокисшей сивухой и какой-то тухлятиной. Что-то есть тут побрезговал и лишь заказал себе попить наподобие фруктового взвара. Народу для дневного времени было прилично и оглядываясь вокруг видел одни бандитские рожи или для такого средневековья это было наверное нормой?

Поэтому вызвал хозяина трактира и попросил его найти спокойное место, чтобы обсудить одно дело. Его звали Трок, весь заросший и с длиной бородой. Когда он увидел мои амулеты, которые я вывалил ему на стол, то руки его затряслись и начали их перебирать. Я вытащил на его обозрение всего пять простеньких амулетов и предложил купить их. Все это были защитные амулеты огненный и воздушного щита, простенький бытовой амулет заморозки и два лечебных. Все амулеты небоевого направления, сделанные из простенькой стали в виде колец.

— У меня нет столько денег, господин — дрожащим голосом сказал Трок — но на один амулет мне хватит денег. Я могу вам дать за него десять золотых талеров, больше у меня нет.

— Хорошо — сказал я ему, не стал уточнять стоимость амулета, чтобы не прослыть «лохом» — какой ты амулет выбираешь?

Я смотрел на этого мужика, на его алчный взгляд и жалел, что пришел в этот поселок, впрочем какая разница? Везде было бы одинаково, так что надо скорей продать один амулет и быстро отсюда сваливать. Для образца мне хватит и одной монетки. Попросил Трока разменять один золотой на серебряные и медные монеты, чтобы в размен попал весь местный номинал денег. Себе трактирщик выбрал все-таки кольцо с огненным щитом, хотя жадно поглядывал на артефакт заморозки, да и на остальные тоже. Показал ему, как надо привязать артефакт на себя, забрал мешочек с монетами и вышел из трактира. Из поселка вышел под угрюмыми взглядами местной стражи, таких же заросших мужиков.

Отойдя немного от поселка, закинул мешочек с монетами в свой пространственный браслет, а воздушный амулет повесил себе на шею, остальные кинул в рюкзак. Теперь у меня есть местные деньги, по их образцу смогу изготовить себе сколько угодно золотых талеров, серебряных чешуек и медной мелочи. Мне нужно попасть в Брохан, в королевство, где еще уцелела магия и возможно я там получу знания мага-стихийника. Как сказала мне во сне Богиня, я должен научиться делать порталы, если хочу попасть обратно на землю.

Отошел от поселка уже километра на три, как впереди зашевелились кусты и вдруг сбоку меня тупо ударили, я даже не успел испугаться и около моих ног упала стрела. Сработал мой воздушный амулет и тут из кустов повыскакивали бородатые разбойники с дубинками и мечами. Меня окружили и одновременно напали со всех сторон, но мой воздушный щит не дал им приблизиться ко мне. Тогда они тупо стали долбить своими дубинками по мне, я наверное, городской житель, растерялся и поэтому все это привело к произошедшим дальнейшим, неприятным для меня событиям. Вместо того, чтобы достать боевой амулет из своего пространственного браслета, я достал свою спату и начал отбиваться от наседавших, размахивая мечом, как дубиной. Ведь я даже не умел фехтовать. Все произошло настолько быстро, что не успел воспользоваться арбалетом.

И еще, если бы не моя воздушная защита, то лежать бы мне с простреленной головой. А так после многочисленных ударов, энергия в амулете просто закончилось и мне прилетело по затылку, отчего я потерял сознание. Пришел в себя в лесу, голый и связанный по рукам и ногам. Затылок сильно саднил. На лес опустилась ночь и я заметил ярко горевший костер и вокруг костра расположилась банда, меня ограбившая

— Хруст, ты хорошо просмотрел — раздавалось ворчание у костра — куда он дел деньги? Трок сказал, что заплатил ему за амулет целых десять золотых талеров и где они?

— Ладно тебе Кислый — ответили ему из темноты — ведь остальные амулеты на месте. Похоже мы нарвались на мага, а за него можем выручить очень хорошие деньги. Одноглазый за него хорошо заплатит.

Вот сволочи, голова раскалывается. Я уже окончательно продрог, лежа голый под кустами. Всю одежду с меня сняли гады и рук почти не чувствую. На меня бандиты даже не обращают внимания, а все мой пацифизм. Не привык я убивать себе подобных, не выбили из меня еще признаки цивилизованности. Теперь стерты все барьеры, злость на себя, на этих отморозков поднялась до самых ушей, разве что пар сейчас пойдет. Начал хладнокровно рассуждать и действовать с расчетом. Вытащил мысленно из моего пространственного браслета маленького голема-паучка, его я делал под руководством магистра-артефактора. Он самостоятельно работать не мог, только под водительством мага.

Вот я ему и приказал своими острыми жвалами разрезать на мне веревки, сначала на руках, потом на ногах. Они у меня настолько затекли, что я целых полчаса не мог пошевелить ничем. Бандитов было десять человек, все они сейчас сидели вокруг костра и пили сивуху или бражку, до меня доносился ее противный запах. Я молча достал из пространственного кармана свою полую трубу с двадцатью зарядами ледяных стрел и начал молча расстреливать сидевших бандитов, в первую очередь на мой взгляд очень опасных. Никто из них не ушел, всех положил на месте. Потом нашел свою одежду, амулеты и оружие. До утра решил остаться у костра, куда я на ночь глядя попрусь?

А на трупы уже начал смотреть с равнодушием и без страха. Они хотели меня убить, похоже в этом средневековом мире или ты их или тебя, другого не дано. Волчьи законы. Спасибо своему голему — паучку. На острове все время тормошил Кубиуса на счет големов. Это же готовые роботы или солдаты, которые беспрекословно выполнят любой твой приказ. Но Кубиус, гад, опять меня обломал. Сказал, что големы бездушны и из них навряд ли можно создать армию. Големом может командовать только один маг и где набрать столько магов, возмущался он? А мне втемяшилось в голову создать думающего голема и поэтому теребил постоянно магистра. Самое большее, что удалось сделать, создать небольшого управляемого голема-паучка. Все равно ведь пригодился и спас меня!

Утром проснулся, подкинул дров в костер, достал из браслета Тор и сготовил себе завтрак. На трупы, что скинул всех в одну кучу, опять посмотрел равнодушно. Говорят, что после убийства желудок начинает выворачивать, а тут ничего, абсолютно ничего не чувствую. Даже спокойно позавтракал и опять ничего, черствею что ли? Мародерить даже не стал, только брезгливо посмотрел на эту кучу рванья, ну и запах от них шел, почище отравляющих веществ воняли, да и какие у них «драгоценности» могли оказаться в карманах? Вот после завтрака думал, возвращаться мне в поселок или нет, чтобы наказать трактирщика? Нет, пожалуй не пойду, попозже к нему обязательно загляну, потому что кроме проблем ничего не заработаю, если начну обвинять его в пособничестве бандитам. Лишний гемморой.

Я сейчас по местным меркам слаб и ничего не смогу им противопоставить, кроме своих артефактов и весьма сомнительно, что смогу выстоять против всего поселка. Мне кажется, что весь поселок, это одна большая шайка и здесь тот прав, кто сильней. В принципе нечему удивляться, поэтому надо на время засунуть свои желания поглубже и учиться дальше магии, чтобы адекватно отвечать на агрессию. Надо только отойти подальше от этих трупов, а еще лучше найти небольшой городок и попробовать вписаться в него, так сказать «подышать» местным воздухом. А то все жизнь знал по летающим конструктам, а они-то говорить не могут.

Глава 4

После всего произошедшего со мной, я кардинально пересмотрел свой взгляд на многие вещи. Пацифизму и альтруистическим наклонностям здесь не место. С таким отношением тебя сожрут вместе с потрохами и не подавятся, поэтому в первую очередь нужно озаботится защитой, себя любимого. Ведь можно сказать, что случайно уцелел, надев на себя амулет воздушного щита. Хотел его кинуть в рюкзак к остальным своим подделкам, а вот возьми и внезапно одень его на шею, как-будто что-то торкнуло изнутри, а может это моя Богиня меня хранит. Хм, в результате моя смерть в виде стрелы пролетела мимо. Как вспомню, так в дрожь кидает и самое интересное без привязки сработал, не поленился продеть шнурок, а вот капнуть кровь на него совсем забыл. Это, что мои амулеты могут сработать в момент опасности для моей жизни? Непонятное явление. Но не будем сильно голову этим заморачивать. Сработал и сработал.

В местный городок, куда направлял свои стопы, кажется зовется он Росток, не пойду, пока не обзаведусь солидным арсеналом и защитой. Артефакт с двадцатью стреляющими ледяными стрелами сделал всего один, да и то выстрелов там осталось всего пять. Главное его нельзя дозарядить, пока не используешь оставшиеся выстрелы, так что надо изготовить таких стреляющих пукалок, как можно больше, благо манны на все артефакты вполне хватает. Этой особенности моего организма очень удивлялся Кубиус. В свое время пополнение его вместилища манны после его полного расхода, у него происходило где-то за неделю и то, как он говорил, что для него это очень быстро, так как тот является магистром и у него раскачано его ядро. А у меня пополнение манны происходило в течение суток, иногда даже в течении нескольких часов, Кубиус даже терялся в догадках отчего у меня аномально так быстро заполняется мое средоточие.

А мне кажется я знаю из-за чего это происходит. Все это благодаря дару Верховной Богини Аматейи, ведь это она подарила мне ту самую яркую звездочку. Сейчас я уже знаю, что это ядро мага. Пусть оно еще не такое большое, но благодаря двум кристаллам, которые внедрил в меня Кубиус, мое средоточие стало в два раза больше, чем было у моего учителя, поэтому и учился магии я в разы скорее, чем рассчитывал маг-артефактор. Как он говорил, что по магической силе я соответствую младшим магам. В мире Логос существовала разная магическая иерархия. Первая ступень это младшие одаренные, т. е. их все называют младшие маги, потом идут подмастерье, ну и у кого средоточие чуть больше, то эту ступень занимают мастера. За мастерами идут старшие маги или младшие магистры, потом собственно идут магистры магии.

Звание магистров могут иметь только те маги, которые могут оперировать двумя стихиями и больше. Архимагистры это последняя, высшая ступень в магической иерархии. Раньше, как меня просвещал Кубиус, в свое время, когда он жил на материке, то архимагистров было достаточно много и только благодаря им, людям удалось закрыть все демонические порталы. Но эта планета заплатила за это очень дорогую цену и все архимагистры и большинство магистров погибло в пожирающем пламени войны. Постепенно с утерей магических знаний и уничтожением магов, современные маги начали мельчать. Последние настоящие маги, что еще остались на Логосе находятся только в Белом Ордене и в королевстве Брохан.

От нынешних архимагистров и магистров остались лишь громкие титулы и названия. Сейчас по силам они даже не дотягивают до мастеров магии. А меня по силам и восстановлению манны, Кубиус смело относил к тогдашним мастерам, полторы тысячи лет назад. Наверное это и сказалось на моей эйфории и беспечности. Если посмотреть на себя со стороны, то можно сказать, я не то что слабак, а почти полный «неумеха». Почти шесть лет просидел на острове и так ничему не научился, не могу фехтовать на мечах, не могу ездить на лошади. Из магии могу только делать амулеты, да и при нападении этих звероватых мужиков воздушный амулет быстро иссяк.

Нет, такое дело надо срочно исправлять. Для этого достал из своего пространственного браслета пару летающих конструктов, которые сделал еще с помощью Кубиуса и отправил их в полет на поиски подходящего места, где бы я смог спокойно изготовить боевые артефакты и тройные щиты, никогда не пробовал такие изготовить, но думаю настала пора, да и големов надо себе изготовить более серьезных, чем мои маленькие паучки. Кубисовские летающие артефакты пусть и дальше ведут разведку и мне докладывают об изменяюшейся обстановке в местном мире. Примерно часа через два один из летающих конструктов нашел подходящую пещеру, даже успел ее немного исследовать.

Думаю, как временное убежище оно мне подойдет, поэтому быстро собрался, окинув полянку с кучей трупов и скорым шагом вышел на тракт. Место находилось в пятидесяти километрах от этого места. Чем дальше от него, тем лучше. Пятьдесят километров одолел до вечера, все время подпитывая себя магией, поэтому не чувствовал никакой усталости, когда добрался до места. Дорога была пустынной, никого за все время не встретил, еще радовался наличию у себя ядра мага. Ведь на земле, в свое время, ни за что бы не одолел за один день пятьдесят километров, хоть и быстрым шагом. Наверное это только земной спецназ может отмахать столько и то только в боевой обстановке.

Пещера находилась примерно в километрах пяти от главного тракта, в глубине чащобы. До пещеры добрался поздней ночью, не стал разводить костер, а достав походную палатку и спальный мешок, их в свое время изготовил еще на Корторе, находясь на острове, время тогда было в достатке. Поужинал из рюкзака хлебом и копченым мясом. А сейчас только развешал по периметру входа, сигнальные амулеты, да на самом входе подвесил огненный щит и активировал его на движение. Если кто прорвется через сигнальные амулеты, то должен сработать огненный щит и закрыть наглухо вход, пока я очухаюсь и приду в себя. Расположился внутри палатки, расстелив по дну пуховый спальник и закрыл на замок вход, чтобы змеи или типа сороконожек не залезли вовнутрь. Бррр!!! Не люблю с детства насекомых у кого много ножек, противные. Рядом с собой положил арбалет с колчаном и ледяной артефакт с пятью выстрелами, если что пригодиться.

Но, слава богу ночь прошла спокойно и никто меня не потревожил. Вот на следующее утро, после вкусного завтрака, изготовленного Тором я приступил к бурной деятельности. Прежде чем, приступить к изготовлению артефактов, я решил облагородить свое убежище, ведь мне тут по моим прикидкам, надо прожить не менее месяца, а может больше. Меня моя мама в свое время приучила к комфорту, почему я от него должен отказываться, тем более под рукой у меня имеются такие вкусные плюшки, как Тор и Кортор. Выпустил из браслета двух паучков-големов и дал им задания почистить пещеру от всех насекомых и гадов, на такие простейшие действия те были способны работать. Потом вытащил Кортор и на нем изготовил походные складные стол и стулья, не забывая, что у меня есть ограничения по размеру пол метра на метр. Затем мне нужна душевая кабинка, сделал ее по земному образцу, но опять же складную.

Места в моем пространственном браслете хоть и триста кубов, но все равно не безразмерное, поэтому все походные вещи надо сделать компактными и складывающими, чтобы занимали как можно меньше места. При изготовлении душевой кабинки в полной мере использовал магию и артефакты, которые придумывал на ходу, благо у меня два инженерных образования за плечами. Краны и все остальные металлические части сделал из чистого золота, ну бзик у меня такой. Почему бы и нет? Какая разница из чего сделано, все равно при изготовлении использую скальную породу, а так и богато смотрится и эстетически очень даже ничего. Два бака, для холодной и горячей воды сделал складывающейся гармошкой из упругого пластика, а насос у меня магический и внутри баков находятся два кристалла, выполняющие двоякую функцию, для обеззараживания, если попадется болотная вода и для собственно самого подогрева воды.

Вы даже не представляете того непередаваемого блаженства, когда после стольких лет, ты наконец пользуешься настоящим горячим душем. Даже забыл, как это бывает. На острове просто некогда было этим заниматься. Быстро мылся в пресном фонтане, а рубашки и остальные вещи изготавливал на Корторе и сильно не заморачивался с этим. Здесь же изготовил гофрированные шланги и кинул их в недалеко протекающий ручей, запитывая баки душевой кабинки, кстати и для питья, после обеззараживания можно пить ее, хотя вода и так кристально чистая. Охотится не надо, для этого есть древний артефакт, лепота. Для полного счастья достал из Тора обжигающе-горячие шашлыки и бутылочку вкусной мальвазии. Загородная дача! Ей богу никуда больше не хочется ехать.

Только подумал об этом, как у меня перед глазами появилось печальное лицо богини. Да, понял я, понял, мне надо научиться делать пространственные порталы, вот для чего они, никак не пойму. Чтобы домой попасть это ясно, а вот мне кажется, все это не просто так. И я вздохнув приступил к работе, изготовлению артефактов, хотя уже наступила ночь, подвесил в пещере светляк, который ярко освещал даже удаленные уголки помещения. Целый день потратил на изготовление комфортных вещей, даже изготовил мыло и шампунь, визуально представив, как оно пенится у меня в руках и на моей голове. Теперь в моем походном наборе всегда есть душевая кабинка с горячей и холодной водой, с полной комплектацией душистого мыла, шампуней, пеной для ванн и махровыми пушистыми полотенцами с банным халатом.

Для комфорта потратил всего один день работы, а как приятно по утрам умываться теплой водичкой и чистить зубы колгейтом. Комфорт это конечно хорошо, но в первую очередь изготовил десять артефактов с ледяными стрелами, они себя очень хорошо показали. Потом сделал защитные амулеты двойные и тройные. Один амулет взорвался прямо у мня в руках при изготовлении. Хорошо сделал бронированную колбу в полметра диаметром. Как-то по телевизору видел в лабораториях при работе с особо опасными веществами стоят такие прозрачные бронированные цилиндры и в них находятся всего два отверстия для рук с резиновыми перчатками для рук. Так вот я тоже на всякий случай себе изготовил точно такой, но с боков открытый.

Эксперименты проводил рядом с пещерой, пытаясь соединить вместе огненный, воздушный и водяной щиты. Двойные щиты у меня получались без проблем, например огненный и воздушный, но когда я пытался присоединить к нему водяной, то у меня получился очень сильный взрыв, такой, что по бокам моего цилиндра выкосило весь лес на триста метров с каждой стороны. Блин, если бы не моя предусмотрительность, то здесь была бы для местного зверья готовая жаренная тушка, меня любимого и спасибо бронированным стальным перчаткам, запитанные манной, что уберегли их от сильных ожогов. Пришлось исключить из щитов антагонистические стихии, такие как огонь и вода. Нельзя соединить несоединяемое, это аксиома магического искусства и не мне ее менять. Зато тройной щит огня, воздуха и земли получился на загляденье, да если к нему запитать большой магический кристалл с манной, то такой щит по моим расчетам становиться непробиваемый и может долго продержаться. Я его даже сделал куполообразный.

Чтобы в этом убедиться надо применить его на практике, думаю в этом мире мне обязательно представиться такая возможность. Вот с големами у меня получался самый настоящий «затык». Ну, не получались у меня изготовить нормальные големы. Все время выходили какие-то несуразности, то получались бесконечно тупые куклы, то бездушные неуправляемые, хрен знает что. Вот с пауком- големом у меня в конце-концов что-то начало получатся и то, благодаря моему опыту в их изготовлении на форпосте Ушедших. Только в этот раз я не стал миниатюрить, а начал изготавливать их в рост высокого человека. Для чего?

Во первых для защиты. Мне нужен был такой голем, чтобы сумел меня защитить от нескольких противников. Во вторых мне нужно что-то для езды, задолбался я уже ходить пешком. Нужен хоть какой-то транспорт. Голем в форме арахнида вполне мне подходит, только кроме восьми суставчатых ног, приделал ему сверху брюшка дополнительно еще четыре руки, чтобы держать оружие, например два меча и в каждой другой руке по стреляющему артефакту. Такой противник становился очень опасным для своих врагов, в дополнение ко всему имеющий весьма устрашающий вид. Кубиус как-то заметил и заинтересовался моим маленьким паучком, сказав что на Логосе нет таких животных.

Кроме того его надо поместить в мой браслет и опять замечу тот у меня не безразмерный. Уже начинаю жалеть и почему Зулукары не сделали его побольше, теперь мучайся и придумывай что-то. Но из этого положения я тоже вышел с честью. Видели земной фильм про машины-трансформеры? Я тоже об этом подумал, а почему бы мне не сделать инстектоидов-трансформеров. Для этого у меня все есть и Кортор и любые запчасти к нему, из любого материала. Брюшко и сами суставчатые ноги сделал из кератитовой брони. Кератит наследие Древних магов. Этот материал крепче стали и антимагичен. На него не действует никакая магия. В самом брюшке спрятал несколько кристаллов, красный огня, голубой воздуха и синий камень воды.

Из головы арахнида сделал готовый артефакт дополнительно пуляющий небольшими фаерболами, ледяными копьями и воздушным тараном. Так что мой паук был сам страшен по себе и мог складываться в небольшой круглый булыжник, пряча свою голову и ножки в туловище. Кроме того на самом верху сделал для себя удобную выемку, чтобы сидеть с пружинящей подушкой под задницей, а что быть наездником у такого голема, одно удовольствие. Единственный недостаток в нем, это надо все время держать его на контроле. В принципе я считаю это не сильно большим недостатком, тем более у него мысленное управление. И еще, на нем нельзя ездить в открытую по дорогам, только по бездорожью. Слишком много привлечешь внимания, да и людей пугать сильно не хочется.

Поэтому дополнительно изготовил себе лошадь-трансформер. Вся конфигурация, которой, повторяла домашнее животное, только к нему не делал никаких дополнительных магических «приблуд». Чисто функция езды, ну и опять же седло сделал удобней. Эта лошадь тоже при сворачивании повторяла один огромный камень. Даже в свой пространственный карман не собирался его ложить, буду оставлять его подле города в лесу, а в сам город могу и пешком войти. Так с защитой вроде бы все решил, теперь, кроме фаерболов и ледяных стрел надо придумать еще что-то атакуещее. Арбалет на практике показал, что очень неудобен и долго его надо заряжать.

Поэтому вернулся к нашему доброму, земному, огнестрельному оружию. Единственный затык, мне неизвестен состав пороха, вроде селитра там должна быть и сера, еще уголь присутствует, но все в каких пропорциях не знаю, да и деталей простого пистолета Макарова или автомата Калашникова тоже не знаю. Ну, не сталкивался в своей земной жизни с этим, все больше работал с «мирным» металлом или механизмами. Каждый уважающий себя мужчина должен знать устройство ТТ или Мосинки, скажете громко вы! Блин, если бы знал куда упаду, то непременно бы соломку подстелил, чтобы всяко помягче было. Но чего нет, того нет.

Мозги мне для чего даны, будем думать? Пистолет или винтовку с дулом я всегда сумею изобразить, а вот остальное все будет делать магия. Будем из земного огнестрела делать магический артефакт. Думаю, здесь особо заморачиваться не надо. Берем, изготавливаем на Корторе конфигурацию Мосинки, с дулом и прикладом, к нему приделываем магазин, как у Калаша с выталкивающей пружиной и вместо патронов, помещаем в него стальные шарики с нанесенными рунами огня. Это если попадутся стальные доспехи, чтобы такая стальная пуля с нанесенной на ней руной, прожигала эти доспехи насквозь. Потом попробовал на дереве, метровой толщины дуб, тот пробивал насквозь. Убойная сила была страшенная. На самом дуле наносил три руны воздуха и каждую соединял с голубым кристаллом, изготовленном на магическом принтере и сделал к нему магический спуск.

Если мысленно запитывать одну руну, то стальной шарик летит с одной скоростью, если хочешь увеличить убойную дальность, то мысленно даешь приказ арртефакту запитать еще одну руну воздуха и так далее. Лишь бы стальное дуло выдержало давление воздуха. В магазине помещалось до пятидесяти таких пуль. Единственный недостаток его был один. Винтовку, как магический артефакт, мог использовать только один человек, кровью привязавший его к себе. Другого эта винтовка не слушалась. Так что у меня получалось оружие индивидуального боя, но надо полагать весьма эффективное оружие. С пистолетом вышло точно такая же канитель.

Принцип работы у пистолета был такой же, как и у моей магической Мосинки, только зарядов в нем было всего двадцать пять, но я думаю и этого за глаза хватит в ближнем бою, тем более во вновь сшитой удобной кобуре находятся сменные магазины. Кристалл запитывателя, как и у маговинтовки находились в самой рукояти. Хе, вот и пригодилось земное знание огнестрельного оружия. Местные еще не знают, какой это страшный коктейль, земные знания и магические технологии их мира. В результате этого сплава получаются отличные и могучие артефакты. И что только не выдумает человеческая смекалка, чтобы защитить свою любимую тушку. Вот теперь можно и выйти в мир, навстречу неизвестности.

Жаль конечно покидать обжитое место. Мне оно всем понравилось и тем, что рядом протекал чистый ручей, и тем что никто меня за месяц моего пребывания здесь не побеспокоил, хотя пусть попробовал бы. На страже всегда стоял мой двухметровый арахнид, систему сигнализации я в него тоже встроил. Собрал все и сложил в свой пространственный браслет, потом окинув взглядом уютную пещерку, сел на паука верхом и потихоньку тронулся через лес в сторону тракта. Сзади за моим инсектоидом шел не спеша конь-голем, на арахниде доеду до тракта, потом пересяду на лошадь. Доехав до дороги, заставил своего паука свернуться и закинул его в браслет и достал карту, которой меня снабдил Кубиус.

Так до Ростока, небольшого провинциального городка, небольшого приграничного королевства Терцел, примерно километров двести. По сведениям летающих конструктов город совсем небольшой тысяч на пять жителей, иногда тот разрастается даже до десяти тысяч, причем большинство из них приходящие или приезжающие. Почему такое происходит? Просто этот торговый городок находится на самом оживленном перекрестке, между степью, тремя морскими портами на побережье Ярхонта и пустошью, что образовалось после вторжения демонов, на месте некогда сильного и цветущего королевства Дария. После Большой битвы от соседей государства Терцел осталась лишь одна пустыня.

Потому что Дария была одной из самых сильных магических государств и по численности архимагистров, оно могло соперничать только с Великим Омаланом. Поэтому один из основных ударов демонической расы пришлось на Дарию и ее три академии были просто стерты в пыль, как и само государство, но зато частных библиотек там было море. Почти каждый аристократ в те далекие времена, считал своим долгом иметь хорошую магическую библиотеку, тогда это считалось модным. И Дарию не коснулась длань Белого Ордена, потому что там не осталось никого, кого можно было назвать еретиком, просто там не осталось никого в живых, после страшного магического удара демонов и последующего после него великого магического шторма, бушевавшего на этом месте несколько сотен лет.

И кто тогда отправлялся в эту пустошь, в надежде разжиться артефактами или магическими книгами, сгинули все без следов. Лишь спустя почти пятьсот лет, можно было экспедициям входит на эту закрытую территорию и то не везде. За это время, впрочем как и на остальных таких же пустошах, здесь сложилась своя экологическая система из магически мутировавших животных и растений. Поэтому здесь погибло очень много искателей и любителей артефактов. Именно благодаря таким экспедициям была составлена более-менее подробная карта бывшей Дарии. Естественно, сюда хлынуло очень много авантюристов и любителей легкой наживы и поэтому иногда переферийный Росток переполнялся людьми и его численность доходила порой до десяти тысяч.

Мне, как раз нужно было попасть в такой городок. Во первых моя личность затеряется среди таких же любителей и охотников, но с другой стороны опасность быть убитым или ограбленным повышается в разы, поэтому-то мне надо было остановиться почти на целый месяц в тихом и спокойном месте, чтобы наладить себе нормальную защиту. Вот после сидения целого месяца на одном месте, сейчас еду по дороге не спеша на големе-лошади и обозреваю окружающую местность. По дороге попадало несколько деревень-крепостей, но я в них даже не останавливался. От одного запаха, несущихся от местных трактиров, меня просто выворачивало наизнанку и для моего чувствительного носа это было невыносимым ароматом.

Помня о том, какая опасность меня ждет в дороге, на боку у меня висела кобура с магопистолетом, а на боку лошади пристегнут ледяной артефакт с двадцатью зарядами, тоже в чехле. Маговинтовку не стал вытаскивать, с ней надо работать на далекие расстояния. Наверное я со стороны выглядел, как настоящий американский ковбой, едущий покорять дикий запад или на свое ранчо. До общего вида не хватало только шляпы, что впрочем я мгновенно изготовил на своем магопринтере Корторе, во время очередного привала. Дважды на меня нападали разбойники, по числу деревень, что я проезжал не останавливаясь. Это что, мода у местных такая мечами встречать гостей или это участь всех одиночек, что путешевствуют одни. Или может бандиты считают меня легкой добычей? Но каждый раз они убеждались в обратном. Испытал на них и свой пистолет, и свою двойную магическую защиту. Хе, полученный опыт ничем не заменишь, мои магические артефакты работают отменно, не было ни одной осечки, хотя какая осечка может быть у магического оружия?

После каждого боя один или двое оставшихся в живых убегали, я даже не стал за ними гоняться, было просто лень и жаль этих придурков. Росток для провинциального городка был довольно-таки приличным. Наверное раскинулся на трех самых высоких холмах, почти на четырех гектарах. Издалека, каменные стены, опоясавшие город, были похожи на китайскую стену, что ныряла с холма на холм, повторяя ее очертания. Но стены были широкие и довольно приличной высоты, не абы как, а защищавшие город от набегов местных тварей, что иногда вырывались из пустошей, бывшего государства Дария. Свою лошадь оставил в лесу, примерно в километрах трех от стен города. По моему приказу она спокойно трансформировалась в большой булыжник, да так и осталась лежать на обочине дороги.

До самого города я уже дошел пешком. Там заплатив небольшую пошлину за проход, одну медную монету, вошел в город. Для начала мне нужно выбрать приличную гостиницу, потом возможно сниму отдельный дом. Денег у меня было валом, напечатал на магическом принтере, так что будем выбирать все лучшее, что тут есть. Для этого поймал мальца и кинул ему одну медную монету, сказав что получит еще одну, если покажет самую лучшую гостиницу. Да, конечно увиденное было не «фонтан», но по сравнению с другими вонючими заведениями, это по крайней мере претендовала на «лучшую» из всех худших, здесь хоть присутствовала помывочная и баня.

Я ее посмотрел, не идет ни в какое сравнение с моей походной душевой кабинкой. Но моей «ванной» нельзя пользоваться, сразу заметят. Но стоимость апартаментов запредельная наверное для этих мест, целый золотой талер в сутки. Это если сравнить с другими, там на полном пансионе стоимость в сутки всего пять серебряных. А в местном золотом талере, примерно пятьдесят серебряных чешуек. Меня в принципе стоимость жилья не волновала, деньги могу в любом количестве напечатать, но если бы у меня Кортора не было, то да стоимость была запредельная, тем более за еду надо платить отдельно. Заказал обед и очень удивился. Готовят здесь весьма неплохо, хоть что-то радует.

И когда после суток начал подыскивать себе жилье, то опять удивился, почти в каждом здешнем доме сдавалась комната или отдельный флигель, даже иногда полностью сдавался дом. Это если хозяин оставался один и тот уходил в поход в пустошь за артефактами. Мне в принципе тоже нужно сходит в пустошь, говорят там остались старые магические книги, хотя я собирался их покупать у искателей и в местных магических лавках. По слухам здесь в Ростоке даже есть филиал Белого Ордена, скупающие все артефакты и книги по довольно высоким ценам. Мне надо узнать по каким ценам те все скупают и дать цену больше, но делать это надо осторожно. Братья Ордена однозначно не потерпят конкурента и вычислят чужака очень быстро, поэтому надо для местных искателей сокровищ стать своим в доску, а для этого надо ни много, ни мало пару раз «удачно» сходить в Пустошь.

Всю древнюю письменность, если она мне попадется, я знаю хорошо. Спасибо магистру Кубиусу, научил и показал. Но для начала я сам себе приказал не спешить, а походить по городу и внимательно ко всему присмотреться. Снять дом, конечно соблазнительно, там смог установить свои артефакты для комфортной жизни, но опять же, если буду ходить в пустошь, то нельзя бросать надолго дом. Как выяснил люди лихих профессий здесь обретаются повсеместно, впрочем это и не удивительно. Там где крутятся большие деньги, золото и артефакты, всегда есть место авантюристам и любителям легкой наживы. Где есть материальная выгода всегда есть разбойники и бандиты всех мастей. Поэтому искал комнату поближе к центру.

Нашел, вполне себе неплохую комнатку, с видом на городскую площадь и довольно недорого. Сразу переселился в нее, думаю мыться и обедать буду в прежней гостинице «Королеве Дарии», хотя попозже вдовствующая хозяйка предложила за десять серебряных монет кормить меня утром и вечером, на что я с радостью согласился и отдал ей за это один золотой тайлер. Герса сначала смущенно отказывалась, говоря что это слишком много, но я настоял и попросил ее поделиться со мной информацией о здешней обстановке и почему она осталась вдовой с двумя детьми.

Та и рассказала мне свою грустную историю, что ее муж, как и большинство жителей этого городка был искателем артефактов и древних книг. У ее мужа даже была своя команда из семи человек, но в последнем походе они потеряли троих, погиб в том числе и ее муж. Сейчас эта команда ищет замену погибшим, но не всех они берут, только надежных. Как хорошо вовремя подвернулась мне эта комнатка с вдовой. Мне предоставляется уникальная возможность пойти и своими глазами посмотреть на пустошь, что она из себя представляет. Главное найти правильный подход к женщине и уговорить ее представить меня компаньонам мужа, в самом лучшем свете. Чувствую надо мне очень постараться.

Глава 5

Герса думала целую неделю, что мне ответить, когда я попросил ее познакомить с компаньонами ее погибшего мужа. Я видел и чувствовал, как она ко мне присматривается. Я же вел себя, как обычно, стараясь ей не слишком навязываться. В конце концов есть много и других команд, в крайнем случае всегда найду куда приткнутся. Но почему-то мне все казалось, что команда ее мужа была не простая, а очень сплоченная и почему он погиб, наверное придет время и вдова мне все сама расскажет. Сходил один раз в «Королеву Дарии» помыться, не понравилось. Нет там той чистоты, к которой я привык, поэтому к концу недели сходил за город, отошел подальше в лес, вернее отъехал на своем пауке подальше от греха, остановился около одного озера и там вволю помылся под горячим душем, достав свою кабинку, кстати Герсе представился Лендом, от сокращенного слова Леонид.

Потом достал спиннинг и наловив рыбы, похожую на форель, сварил из нее славную уху. Иногда надо побаловать себя натуральной пищей. Единственное сделал исключение, сделал из местной травы хорошего и сладкого вина к приготовленной ароматной ухе. Потом сделал из Кортора для дочки Герсы розового плюшевого мишку, а для пятилетнего голубоглазого мальчугана деревяную лошадку-качалку. Потом все спрятал обратно в браслет и на арахниде поехал обратно к городу. Там стражникам показал бирку гостя, которую приобрел в местной администрации Ростока, чтобы каждый раз не платить за вход и дошел к себе, где снимал комнату.

У детей глаза были, как два блюдца, когда они увидели какие я подарки им принес. Не знаю, то ли подарки ее детям приглянулись, то ли еще Герса во мне что-то увидела, но на следующий день она меня повела к Корсу. Этот мужчина возглавил нынешнюю команду, вместо ее мужа. Там она представила меня, как еще одного кандидата в их команду, потом отвела Корса в сторонку и косясь на меня что-то ему жарко начала шептать. После чего тот подошел ко мне и сказал

— Ты принят временно в нашу команду на испытательный срок в один месяц — сказал Корс — в пустошь идем через три дня. Все по экипировке тебе расскажет моя дочь Хелена.

— Пошли — хмуро посмотрела на меня девушка лет двадцати и привела меня в закрытую комнату, где на стеллажах и в стойке стояли мечи, кинжалы, щиты и ножны к ним — на полную экипировку нужно затратить три золотых тайлера, если у тебя нет таких денег, то можешь на первое время выбрать оружие здесь. Потеряешь, высчитаю с тебя втройне.

Блин, вот не было печали, хотел заикнуться, почему так много, обычно за утерю взыскивают вдвойне, но увидев ее хмурое лицо, передумал вообще что-то переспрашивать. Только поинтересовался, что нужно для похода по пустошам. Та мне все подробно и пояснила, хотя видел по ее взгляду, не пришелся я к ее двору. Еще в их команде, кроме Корса и его дочери было два человека, вернее еще одна девушка Коллина, ее отец погиб вместе с мужем Герсы и парень, ее все время обхаживающий, наверное ее жених. Звали его Дориан, со стороны казалось, большой неповоротливый увалень, а как на самом деле неизвестно.

Но по разговорам местных, не шустрые в пустоши погибают первыми. Судя по всему, что этот поход у них не первый и поэтому нельзя судить по внешнему виду. Кроме меня в команду Корс принял еще двоих, не новичков, а вполне устоявшихся искателей. Два родных брата, Каран и Тибул, они перешли к ним из другой команды, мотивируя это тем, что в старой команде с ними нечестно рассчитались. По мне все равно кто будет, самое главное среди них нет магов или одаренных, это в первую очередь я посмотрел магическим зрением. Значит меня некому раскрыть, буду притворяться простым «лошком». Фехтовать мечами не умею, на лошади не надо ездить, будем по пустоши ходит пешком. Самое главное у меня есть защитные амулеты и боевые артефакты. Все явное «выпирающее» спрятал в браслет, на себе оставил только походное.

Свой меч гладиус, кинжал, крепкую кожаную одежду, которую пришлось приобрести, чтобы не выделяться от остальных. Свой неизменный рюкзак и запас еды на неделю. Столько нам придется быть в пустоши, так сказал нам Корс. Первый рейс с новичками в команде показательный и испытательный, кто как себя покажет. Защитные амулеты приобрели в филиале Белого Ордена, так как только там на сегодняшний день остались маги. Посмотрел я на их подделки, разве что рожу не скривил, когда их покупали у Братьев. Блин, криворукие изделия, интересно и от чего они должны нас защищать. Оказывается все амулеты воздушные, которые сдыхают после третьего удара.

— Самая наша надежная защита от магического зверья — сказал, как отрезал Корс — это наш доблестный меч. Воздушный амулет нужен, чтобы в первые мгновения тебя не порвали мутанты. Кто хорошо владеет мечом у того есть все шансы выжить в пустоши.

Ага, понятно все. Надо после первого похода срочно озаботится учителем фехтования. Иначе вылечу из этой команды, как пробка из бутылки. По пустошам ходили всего неделю и то ходили только по самому краю, отчего недовольно ворчали братья. Они-то были не новички в этом деле, а их как желторотиков водили по краю пустыни. Мне кажется весь этот короткий поход был затеян из-за меня или мне только показалось? Да, нет кажется моя вдовушка Корсу что-то нашептала и тот водил меня с проверкой. В принципе мне все равно. Корс объявил, что следующий поход будет через две недели, но уже пойдем вглубь пустоши.

Поэтому по совету Герсы сходил в местную школу мечников, чтобы там мне хотя бы поставили известные связки и удары. Там действительно были мастера, но и содрали с меня за две недели тренировок по ускоренной программе сто золотых тайлеров. По здешним меркам очень много. Каждый день мне выдавали пить какую-то горькую дрянь, от которой выворачивало желудок. Как сказал Крим, мастер мечников, все связки и удары, что мне показали укрепляются магическим зельем в моей мышечной памяти и если я не прерву своих тренировок, то буду их делать автоматически. А чтобы научиться их применять две недели это слишком маленький срок. Поэтому я все время неустанно повторял все приемы фехтования.

Даже перед самым походом, мне один из братьев, кажется Тибул, предложил поспаринговаться. Вся команда с интересом собралась на заднем дворе Корсовского дома., чтобы увидеть нашу схватку на мечах. Тибул усмехнулся и сказал до первой крови. А мне что, деваться некуда. Я слышал, как Тибул бахвалился перед Хеленой, дочкой Корса, что у него ранг мечника и он его не получил только потому, что его учитель мастер мечников погиб в пустоши. По сигналу Корса мы начали бой. Сначала я осторожно прощупывал Тибула известными осторожными движениями.

Да, по нему видно, что в принципе он неплохой мечник, но на моей стороне была абсолютная память и магическое ускорение. Когда я увидел, что не успеваю за Тибулом, пришлось перейти на ускоренное восприятие и немного магически взвинтить темп и тут я видел наперед куда нацеливает свой удар мой визави и с легкостью уходил от его связок. Наконец мне это надоело и я перешел в контратаку, в течении секунды поцарапал ему плечо и выбил меч. У того только рот открылся в недоумении и глаза говорили, что такое невозможно. Ведь тот буквально две недели назад сам видел, что я держу меч словно дубину и махаю им так же? А тут получил поражение в течении нескольких секунд. Смотрю, Корс был весьма впечатлен моим фехтованием, а Хелена только улыбнулась уголками губ.

Наконец наступил день похода. Мы опять все экипированные вышли из города и взяли направление на запад, к приграничной крепости с пустошами. Там служили вояки и пресекали попытки перейти из пустошей в Терцел всяких магических тварей, но мне кажется не столько их задержать, сколько предупредить Орден о их нападении на королевство. Я сам видел в Ростоке, есть настоящие маги, но я даже близко к ним не подходил, чтобы Братья из Ордена меня не учуяли. Любой у кого работает магическое зрение, моментально может увидеть во мне одаренного, а такие в филиале Ордена были. И если ты одаренный и не член Ордена, то за такими шла самая настоящая охота. И если ты не соглашался на них работать, то тебя безжалостно уничтожали. Конкуренты им в качестве свободных магов не нужны.

Я знал это, поэтому держался от них подальше. Мы отметились в крепости, после чего начали углубляться в пустоши. Первый день шли спокойно, потому что шли по первой самой «безопасной» полосе. Почему безопасной? Потому что эта полоса была исследована вдоль и поперек, и первые группы людей, вторгнувшиеся сюда много лет назад положили свои жизни на алтарь, чтобы деактивировать магические ловушки и были составлены первые карты и проходы вглубь территорий пустошей, ведь магистры и архимагистры Дарии строили целые магические поля из ловушек, предназначенные вторгнувшимся в королевство демоническим полчищам. Но архидемоны, водители демонического войска решили иначе и ударили по королевству массированно, полностью уничтожив его города.

Но этот массированный удар не полностью уничтожил ловушки на демонов. Их еще осталось очень много и они после стольких столетий еще до сих пор действовали, настолько сильны были в те времена маги. В основном работали самозаряжающие магические мины, которые черпали магическую энергию из окружающего пространства, вот они и были очень опасны для искателей. Слабенькие магические амулеты, предоставляемые Братьями Ордена, не могли выявить такие сложные магические образования, поэтому каждый год гибло очень много охотников. Хорошо, если после ее срабатывания ловушка схлопывается, а бывает и так, что она в течении определенного времени опять может восстановиться. Вот тогда несчастных ждет мина замедленного действия, ведь на карте искателей она отмечена, как уже сработавшаяся.

Все это я знал из рассказов бывалых исследователей пустошей. Поэтому негласно попросил Корса идти за ним. Тот только очень внимательно посмотрел на меня, но молча кивнув головой, громко во всеуслышание определил порядок следования по неизвестной территории. Мы уже четвертый день идем по пустынной местности. На ночь всегда выставляются караулы. А я в свою очередь хорошо подготовился, наделал сигналок и нанес на них летающие руны. Теперь они по моему приказу разлетаются на пятьсот метров от основного лагеря и там зависают в воздухе, сканируя окружающее пространство. Выпускаю всегда их так, чтобы не увидели мои компаньоны.

Все мои сигналки завязаны на летающий конструкт, который высоко висит над нами и подает соответственно сигнал мне. Если мои летающие сканеры засекут животное больше собаки, то обязательно в моем ухе зазвучит сигнал тревоги. Таким образом я дополнительно с помощью артефактов охраняю наш сон. Очень не хотелось бы попасть на обед плотоядным тварям. На четвертый день Корс дал нам понять, что началась неизведанная территория и будем двигаться только наощупь. Ближе к полудню мы прошли уже более пяти километров, останавливаясь у каждой развалины, лопатами ковыряясь в надежде найти что-то стоящее, но к сожалению все время вытягивали пустышку. Действительно Корс был настоящим искателем, тот на уровне интуиции распознавал магические ловушки, которые мы обходили.

Я реально завис, когда увидел своим магическим зрением, что Корс почуял не сильную магическую ловушку и обошел ее с левой стороны. Правда, кто попал бы в нее, отделался небольшими ожогами, ловушка была огненной и сильно ослабленной. Вот другую ловушку наш предводитель не почуял, в магическом зрении она отсвечивала, как грязно-зеленое образование и была ярко-ядовитого цвета. Это говорило о том, что ловушка полна энергии и она из области магии жизни, перемешанная с тьмой. Ничего хорошего это не сулило. Я быстро догнал Корса и тихонько тронул того за локоть, молча указывая, что впереди опасность.

Для этого по моему совету ребята наловили в подвале живых крыс и несли их в клетке. Я подсказал командиру, чтобы он кинул вперед одно пойманное животное. Корс кинул вперед крысу и она сгорела в мгновенной зеленой вспышке и от нее пошел запах сильного аммиака. Ага, теперь понятно, что это такое. Если бы в нее попался человек, то вся его кожа слезла мгновенно, съеденная кислотой и в конечном итоге человек бы умер в муках. После такого, наш Корс каждые сто метров оглядывался на меня, после чего я вынужден был подойти к нему и тихо сказать

— Корс, слушай внимательно, не оглядывайся каждое мгновение. Спокойно иди вперед, но не так быстро. Если будет опасность, я тебя обязательно предупрежу.

После этого он уже спокойно двигался вперед, не оглядываясь. Мне не надо, чтобы все знали о моих способностях. Хороша земная поговорка, что знают двое, то знает свинья. Примерно еще через километр, я посмотрел внимательно магическим зрением, впереди было сплошное минное поле из магических ловушек, вот почему даже зверья никакого здесь не видел. Догнал Корса и тихо ему сказал, что надо возвращаться назад, либо обходить это поле с другой стороны. Корс не стал дальше рисковать и дал команду на возвращение. Мне было жаль его и всю команду. Я хоть и не подписывал тот злосчастный контракт с Орденом, что подписал с ними погибший муж Герсы, но знал из разговора, что на этот поход Корс очень рассчитывал, что-то найти и отдать долг Братьям, потому что их команда задолжала Ордену почти тысячу золотых тайлеров.

Откуда вырос такой долг мне непонятно и неизвестно. Но, то что всех ждут дома большие неприятности, вплоть до рабства, это я знал точно. Поэтому на очередном привале начал с Корсом разговор издалека. У него был большой соблазн сдать меня Ордену, чтобы мной закрыть долг и в то же самое время я видел, что это глубоко порядочный человек и тот никогда не пойдет на сделку со своей совестью, даже если всем грозили рабские ошейники. Денег тот конечно от меня точно не возьмет и я решил немного по другому решить эту проблему. Когда мы копались в одних развалинах я тихонько закопал там маленький холщовый мешочек с тремя моими самыми дешевыми подделками, один огненный амулет щита, один воздушный и третий бытовой амулет очистки одежды.

Все амулеты были заряжены, я не стал их разряжать, иначе они упадут в цене. И еще в мешочек положил две горошины кристаллов, один огненный и другой синий, кристалл воды. Вот их положил незаряженными, те и так по цене должны пойти неплохо. Вот об этом и начал тихонько разговаривать с командиром.

— Так ты получается маг? — переспросил тот тихонько меня — значит права была Герса, когда посоветовала мне тебя взять без проверки?

— Хм, не маг конечно, это сильно сказано, но одаренный точно — опа, вот почему оказывается так горячо нашептывала Корсу тогда моя вдовушка. Я же подарил тогда ее детям очень необычные игрушки. Вот так на мелочах и прокалываются великие разведчики — да я одаренный — еще раз подтвердил его догадку и могу видеть магические эманации и магические ловушки. По дороге сюда я ощутил древнюю магию и могу показать где это. Только у меня единственная просьба, чтобы никто из нашей команды не знал о моих способностях.

— Договорились — согласился со мной тот — намекнешь, где я должен искать, остальное сделаю сам.

Ну, как вы догадываетесь я «указал» взглядом Корсу, где закопаны «мои» сокровища и конечно он выкопал самолично мою ухоронку. Сколько было радости, особенно больше всех радовались девчонки. А когда узнали, что они нашли, то Хелена навзрыд прямо там заплакала и все причитала, что из-за нее погибли дядя Дарт, Велс и Крон. А Корс все не мог успокоить свою дочь и у него тоже текли слезы по щекам. Я не стал спрашивать ни о чем, если захотят, то расскажут сами, если нет, на нет и суда нет.

Придя из пустошей домой мне пришла в голову одна мысль, каким образом я могу услышать все, что будет происходить в помещении Ордена и быстро приступил к его исполнению. Слепил из золота маленького красивого дракончика с крошечным красным рубином, немного поколдовал и опа, подсматривающий и подслушивающий артефакт готов. Мне лично там появляться очень опасно, могут разоблачить, а вот с помощью такого подарка я смогу посмотреть все, что там будет твориться. Отдал артефакт Корсу, от меня Хелена точно ничего не возьмет, а вот от папы такую красивую вещь обязательно. Поэтому, когда вся команда, кроме меня, вся пошла сдавать в Орден, найденные артефакты, то я все видел и слышал с помощью моего дракончика.

Оказывается тремя артефактами Корс полностью перекрыл общий долг команды перед Братьями Ордена, которые потянули почти на тысячу тайлеров. А вот за два камня, огненный кристалл и синий воды, Братья выплатили почти пять тысяч золотом. Я аж присвистнул от изумления, неужели они так дорого стоят? В принципе я рад, что смог помочь хорошим людям и на душе у меня стало тепло. Все праздновали у Корса дома. Весть о том, что команда Корса нашла артефакты на пустоши и огромные кристаллы мгновенно облетела весь городок и все приходили к нему домой и лично поздравляли по хорошему завидуя его удаче.

Когда все ушли, Корс попросил меня остаться, на что сразу нахмурилась его Хелена. Мы немного выпили и наш командир расчувствовался и разоткровенничался

— Понимаешь Ленд — прошептал тот мне почти в ухо — моя Хелена приглянулась главе здешнего Ордена. Ты же видишь, какая она у меня красавица. Этот ушлепок был женат и предложил моей Хелене быть его любовницей. Естественно она ему отказала. Тогда эта сволочь подвела так, что я задолжал ему почти тысячу тайлеров. Как он это сделал лучше не спрашивай. Орден здесь и верховная власть и высший суд, все в одном лице. Конечно об этом все узнали и возмущались до глубины души. Когда мой долг перевалил за тысячу, а проценты все шли, тогда этот ушлепок пришел к моей Хелене и поставил ей ультиматум, либо она добровольно становиться его любовницей, либо меня отправят на каменоломни, а она знает, что оттуда уже живым никто еще не возвращался. Тогда мой друг и командир Дарт заключил с Орденом контркт и повел нас в глубину пустошей, чтобы найти артефакты и рассчитаться наконец с этой сволочью. Но мы нарвались на магическую ловушку, где сразу трое погибли, а мы еле унесли оттуда ноги. Вот такие дела, мой друг и теперь благодаря только тебе мы вырвались из долговой ямы. Если бы ты раньше нам встретился, то мы смогли бы избежать этой трагедии. Все что я заработал в этой экспедиции, то я все раздал женам моих погибших товарищей. Так же поступила и моя Хелена. Мы очень им обязаны своей жизнью.

— Хм — хмыкнул я, задумавшись — давай поступим так. Свои деньги вы уже раздали погибшим и у меня предложение, я свою долю делю на троих. Деньги мне особо не нужны, я еще заработаю, а вот оставлять молодую девочку совсем без тайлеров это очень плохо.

— Я не возьму — уперся рогом Корс.

— Возьмешь — зло сказал ему — иначе больше с тобой больше не пойду в пустошь. Хелена от меня денег не возьмет, а вот от тебя с радостью. Так что не надо кочевряжиться.

— Спасибо, спасибо — пьяно благодарил меня Корс, пытаясь облобызать меня.

— Все иди отдыхай Корс — усмехаясь говорил ему — ты не в моем вкусе, я как-то больше женщин люблю.

Королевство Терцел. Столица Дордон.

В большом и широком помещении за длинным полированным столом, на резных стульях, в одеждах высших жрецов Белого Ордена сидела двое. Один из них был главой этого Ордена, седоватый мужчина с пышной окладистой бородой. Одет тот был в простую белую сутану, без всяких вычурных орнаментов и излишеств, в виде золотого шитья и драгоценных камней. Глава Братьев не любил кричащих расцветок и одежд, а как скромному слуге Верховного Бога Торта, носил скромную одежду священника. Напротив него сидел, под стать ему, сидел человек с пронзительным взглядом и в такой же скромной белой одежде. Это был глаза и уши Белого Ордена, его карающая длань, начальник тайной канцелярии их всемогущей организации.

— Ваше святейшество, я бы вас не побеспокоил по пустякам — начал после недолгой паузы, говорить начальник тайной канцелярии — но, недавно я получил доклад одного из наших братьев, из далекого приграничного городка, кажется называется Росток.

— Брат Руфиус, давай оставим официальный тон — ответил ему глава Ордена — мы столько лет уже друг друга знаем и столько вместе прошли, поэтому когда мы остаемся с тобой вдвоем, будем разговаривать по-простому.

— Как скажешь брат Морнис — согласился с ним глава тайного сыска — так, вот я продолжу. Из Ростока пришел не только доклад, но и передали вот это.

С этими словами тот выложил на стол небольшой холщовый мешочек и перевернув его, вывалил на стол три кругляша и два кристалла, один огненно-красный и другой небесно-синий.

— Руфиус и что это такое? — спросил своего друга Морнис

— Ну, что это кристаллы ты и так видишь — тот покатал камни между пальцами — самое интересное вот эти три кругляша. Это три амулета. Вот этот огненного щита — тот взял его двумя пальцами и передал Морнису — вот этот воздушный амулет, его он тоже придвинул к главе Ордена. Ну и третий это просто бытовой амулет по очистке одежды.

— По утверждениям нашего уважаемого эксперта, старого магистра Крона — тот начал объяснять мужчине, когда тот вопросительно на него посмотрел, вертя кругляш своими пальцами — он уверен, что эти амулеты сделаны магистром артефакторики, причем эта старая школа, знания которых считались утерянными. Сейчас такие артефакты не могут сделать даже самые сильные наши маги.

— Брат Крон не мог ошибиться? — быстро переспросил тот Руфиуса.

— Это исключено — уверенно сказал начальник разведки Ордена — наш старый маг очень редко ошибается и потом он утверждает, что эти артефакты сделаны совсем недавно.

— Почему он уверен в этом? — строго спросил мужчина. Вот сейчас в его взгляде Руфиус увидел главу Белого Ордена.

— Я не знаю, что Крон делал, но он утверждает, что чует по магии, эти артефакты были закачаны недавно.

— Как давно пришла информация из Ростока и кто там возглавляет наш филиал? — вот теперь перед Руфиусом сидел хищник, приготовившийся к прыжку, отчего и сам невольно подтянулся — если выяснится, что это неизвестный сильный одаренный, который сумел закачать в древние артефакты огненную магию, ты сам понимаешь, что это означает. Ну, а если это маг-артефактор такого уровня, то тем более он нужен Ордену.

— Да, конечно ваше святейшество, все будет сделано — тот покорно склонил голову перед главой — эти сведения пришли к нам два месяца назад. У нас есть все имена, кто из пустоши принес эти артефакты. По сведениям брата Агниса, главы филиала Ростока, команда искателей все еще находится под его неусыпным контролем. Единственное, что не успели установить, кто из них является одаренным.

— Главное Руфиус не спугнуть его — задумчиво сказал Морнис — я тебя попрошу возьми поиски этого мага в свои руки и незаметно пошли туда две наших звезды братьев из карающих, но пусть они пока не показываются на глаза этому Агнису, пусть работают самостоятельно.

— Слушаюсь ваше святейшество — тот опять покорно склонил голову

— И мой приказ, брать только исключительно живым — тот махнул рукой, отпуская своего начальника тайной канцелярии, что уже стоял перед ним в поклоне.

Я видел у нашего Корса прямо язык чесался, так он хотел поделится своими сведениями со своей дочерью, но я его предупредил, чтобы никто не знал о моих способностях, иначе сказал просто уйду из команды. А вот этого тот наверное боялся больше всего. Ведь только один поход со мной принес команде такие дивиденты, что вся команда, если бы захотела, то целый год могла не ходить в пустоши и при этом кутить целыми днями по трактирам. Конечно некрасиво этим угрожать командиру искателей, но другого аргумента пока не нашел. Появились деньги, хотя они у меня всегда были, я пробежался по местным магическим лавкам. Ничего хорошего у них не нашел. Неожиданно в один из дней ко мне присоединилась Хелена и повела меня в одну неказистую лавку.

Наверное это потому, что я пожаловался Корсу, что в местных книжных магазинах нет в продаже никаких магических книг, продают одно барахло ненужное.

— Пойдем со мной — просто сказала девушка — меня папа попросил сводить тебя к старьевщику Мортимеру. Там себе что-нибудь подберешь.

Лавка старьевщика находилась почти на окраине города. Мы вошли в низкое одноэтажное здание, мне даже пришлось немного пригнуть голову.

— Дядя Мортимер! — громко позвала Хелена хозяина этой лачуги — это я Хелена.

Из соседней комнаты вышел мужичок небольшого росточка, если тот был с бородой, то я мог бы про него сказать, что это представитель горного народа гномов. Но я знал из истории Логоса, такой народности в этом мире нет. Просто это был человек маленького роста.

— Зачем пришли к старому Мортимеру — проворчал тот вместо приветствия, слегка нахмурив брови.

— Дядя Мортимер, вам большой привет от папы — сказала ничуть не смутившись девушка и передала тому небольшой мешочек с монетами — вот принесла вам долг, который он задолжал и попросил помочь этому молодому человеку в его поисках.

— Неужели у старины Корса появились золотые тайлеры — хитро тот прищурился, взяв мешочек в руки и посмотрев в мою сторону, проворчал — ходят тут всякие, вынюхивают.

— Папа сказал, что Ленду можно доверять, как ему — опять невозмутимо ответила дочка Корса, видно уже давно привыкла к выходкам этого гнома, я его уже про себя окрестил.

— Ладно, чего хотел? — тот опять проворчал в своей манере, пряча золото в карман.

— Хм, мне бы хоть какие-то книги по начальной магии найти — глядя с надеждой на этого гнома я произнес.

— Хорошо, немного подождите, сейчас закрою входную дверь — и он пошел ее закрывать, затем жестом показал следовать за собой.

Мы вошли в соседнюю комнату, там он отодвинул полку, где неожиданно оказалась дверь, которую тот открыл своим ключом и прихватив свечу опустился по ступенькам вниз, предварительно призывно помахав нам, с Хеленой своей рукой. Мы оказались глубоко в подвале, в небольшом помещении с одним столом, стоящем по центру, куда старьевщик, кряхтя выложил с десяток книг, в старинном кожаном переплете, достав те из сундука, стоящего в темном углу. По их состоянию и массивному переплету сразу было видно, магические книги, потому что по центру каждой из них прямо в толстую обложку были буквально впаяны кристаллы различного цвета, от голубого, до огненно-красного, правда они по размеру были с небольшой ноготок, но все равно, когда Мортимер назвал цену одной книги, то у меня просто упала челюсть. А, когда я открыв магическую книгу, начал читать ее название, то теперь челюсть упала у обоих моих спутников, что у Мортимера, что у Хелены.

— Ленд, ты что знаешь Древнелигийский язык? — удивленно спросила меня Хелена — Ленд, ты кто?

Глава 6

Ну, да конечно, тут впадешь в полный ступор, если за книгу «Строительство конструкционных мостов и акведуков» в Древнеимперском издании с тебя требуют тысячу полновесных золотых тайлеров. Конечно я знал все древние имперские языки и письменность Древнего королевства Омалан, спасибо моему учителю Кубиусу. Но платить за такую чепуху золотом не намерен. Мортимер и Хелена в свою очередь удивились моим знаниям древней письменности. Ведь эти языки использовались более полутора тысяч лет назад. Я и спросил старьевщика, какими тот признаками руководствуется, когда берет книги у искателей. Что те потихоньку сдают магические книги старьевщику, я нисколько не сомневался, хотя все прекрасно знали, этим они нарушают эдикт Белого Ордена «Все магические артефакты и магические книги в обязательном порядке должны сдаваться в местные филиалы Братьев Ордена». Наказание за такие нарушения шло незамедлительно в виде смертной казни или отправки на каменоломни.

— Может молодой человек поможет старому Мортимеру рассортировать книги по своему назначению — тот моментально смекнул, какую пользу из этого сможет извлечь.

— Да, без «лоха» и жизнь плоха — сказал я вслух, конечно они ничего не поняли, но по интонации старьевщик допетрил, что нашла коса на камень. У Мортимера в этом подвале стояло целых пять сундуков с книгами и кажется не все они являлись магическими. Оказывается Мортимер не зная Древней письменности определял их как магические при наличии у них по центру магического кристалла. Блин, вот сама простота! Конечно мы с ним почти целый час яростно торговались, но я выбил из него согласие на получение после моей работы, бесплатно любых трех книг на мой выбор из всего этого подвала. Хелену мы отпустили и я попросил ее передать моей хозяйке, что сегодня не приду ночевать. Предстояло очень много работы, мне и самому было интересно какие сокровища здесь зарыты.

Как и следовало ожидать половина из этих книг было самое настоящее барахло, женские или рыцарские романы, причем в большинстве своем у тех по центру были магические кристаллы, благодаря которым Мортимер принимал их за магические книги. А, вот остальные были действительно магические издания, в основном методички или учебники для магических академий. Мне они даже близко не подходили. Переводы и названия всех книг, даже женских романов написал на местном языке, а вот себе выбрал три книги. Первая это основы магии четырех стихий, вторая высшие огненные и воздушные заклятия и третья основы построения локальных порталов и портальных врат на небольшие расстояния. В принципе больше из магии меня здесь ничего не заинтересовало.

Книг по артефакторике не было, а для меня это весьма печально. Провозился всю ночь, до самого утра. Мортимер не спал вместе со мной и устало проводил меня в дверь. Я закинул все три книги от греха в свой пространственный браслет, потом буду с этим разбираться, а сейчас поесть и спать, глаза прямо на ходу закрываются. Почти сутки продрых и был очень благодарен Корсу, что порекомендовал меня местному старьевщику. Ну и что, что всю ночь поработал, зато бесплатно получил три нужные магические книги. Основа у меня была, хорошую магическую базу мне дал магистр Кубиус, а что я хотел узнать из этих книжек, так это, чтобы я смог изготовить себе амулет сокрытия ауры.

Представьте себе у Кубиуса не было такого в принципе. В его время амулет сокрытия ауры просто был не нужен. В этом мире раньше, почти все были магами или одаренными, вот такие были благословенные времена полторы тысячи лет назад, пока в этот мир не вторглись демоны, вернее благодаря некоторым отщепенцам, вызвавшими через порталы чудовищ и не справившиеся с их контролем. В книгах четырех стихий не было изготовления таких амулетов, но у меня есть знания Кубиуса и руна скрыта, плюс из книги я понял, как правильно настроить защитный кокон самого амулета. Мне хватило трех дней, чтобы изготовить такой артефакт и я рискнул появиться перед магами Белого Ордена.

Рисковал конечно сильно, но по другому никак не смогу определиться, работает амулет или нет? Оказывается работает, я видел магов Ордена, а они меня нет. Здорово! У меня все получилось. Корс определил нам два месяца отдыха, почему так много? Он договорился с одним старожилом о продаже ему одной карты, где около центра пустошей обозначены Древние развалины. Там еще никто не был, как уверял старожил, потому что тот лично нанес ее на свою карту, когда они в последний раз там были. На всех остальных картах эта местность была обозначена, как белое пятно, но наша команда разминулась с ними. Мы только выходили из пустошей с «богатой» добычей, а он опять со своей командой ушел в поиск, сказали на два месяца.

Вот таким образом у нас образовался вынужденный двухмесячный отдых. Но никто из нашей команды не унывал, у всех нашлись свои дела. Я тоже решил это время использовать для своей пользы, пустить их на собственные тренировки и учебу. Опять договорился в местной школе мечников, с утра до обеда тренировки, после обеда уходил из города, садился на своего арахнида и к своему полюбившемуся озеру. Там вытаскивал из браслета книги по магии занимался, рыбачил, купался и загорал на песочке. Полигоном выбрал на другом берегу озера, скальные образования. Нашел там идеальное место, скалы с трех сторон закрывали место, похожее на чашу, в диаметре примерно семьдесят-восемьдесят метров. Для меня в самый раз, отрабатывать воздушные тараны и огненную магию.

Высшие огненные и воздушные заклятия у меня не сильно получались. Например заклятье огненного шторма, должно в радиусе километра все сжечь, у меня же оно в диаметре получалось всего-то метров двадцать, как раз полчаши накрывало. В первый раз даже испугался, а потом разочаровано вздохнул и понял почему произошел такой пшик, хоть и весьма впечатляющий для артефактора. У меня на хороший огненный шторм, банально не хватает манны, потому что мое средоточие не вмещает столько силы на высшие заклятия. Поэтому мне надо искать выход, как увеличить свое магическое ядро и превратится в нормального мага, даже в третьей книге, что получил от Мортимера о локальных порталах, напрямую сказано, строить такие порталы может маг, званием не меньше магистра.

Еще, когда меня учил магии Кубиус, то я внес ему свое предложение. А, что если основополагающие законы магии стихий немного упорядочить и например разделить их на стандартные модули. Ведь основа у всех стихий была почти одна, вот и предложил магу сделать стандартные, шаблонные модули, для каждой стихии со своими правками и потом накладывать на них различные более сложные заклинания и постепенно усложнять их. С каждым разом будем получать заклинания более высокого круга, на одинаковой основе. На меня еще тогда Кубиус так посмотрел, а потом сказал «Леонид, ты гений, где ты раньше был».

А, что у меня два земных высших образования, один из них с математическим уклоном. Наши преподаватели, еще тогда про меня говорили, что у меня не стандартное мышление. Вот пригодилось! В моем браслете всегда лежал мой личный информационный кристалл, где у меня были закачаны, открытые мной и опробованные на острове разные магические модули. Если бы не они, то шиш бы у меня получилось так быстро сделать амулет сокрытия ауры. Вот теперь сижу на берегу озера, корплю и думаю, как сделать, хотя бы один локальный портал и что мне для этого нужно.

Книга по портальной магии конечно интересная попалась, но она была для тех у кого уже есть первичные знания по устройству порталов, а я в порталах ни зуб ногой. Читал только как-то в земных фэнтези о них, но здесь столкнулся с ними впервые. Мне бы хоть одним глазком глянуть на их гексогональные построения, хоть какой-то толчок по ним, а в этой книге даются уже готовые схемы и заклятья. Разобраться-то я в них немного разобрался, а вот запитать такие мощные заклятья не могу. Поэтому потыкался, потыкался, да и пока оставил порталы в покое. Целый месяц «вынужденного» простоя проходило у нас однообразно. Девчонки все время где-то пропадали в гостях, мужчины каждый вечер проводили в трактире искателей «Подкова», а у меня все шло по моему собственному составленному расписанию. С утра до обеда тренировка с мечами, кстати с ними рассчитался моим искусственным золотом, сделанном на магическом принтере, после обеда отправлялся к своему любимому озеру, заниматься магией.

Все было нормально, но в последнее время, я стал замечать за собой слежку, не знаю как, все время чувствовал, что кто-то чужой постоянно смотрит мне в спину. Городок маленький, но все время ощущал чужой взгляд. Если бы не моя паранойя и мой летающий конструкт, то я никогда бы не заметил за собой слежку. Вот и сегодня я спокойно вышел пешком из города, стражники на воротах уже давно привыкли к моим вылазкам каждый день. Я отошел примерно метров на пятьсот и когда нырнул в заросли кустарника, то увидел через своего летающего разведчика, парящего в вышине, что из ворот вышло два человека и почти бегом ринулись за мной, по дороге, где я только-что прошел. Затем они так же нырнули за мной в кусты, все время вглядываясь в мои следы.

Мне кажется это соглядатаи Ордена, вот только не пойму чего они прицепились ко мне. Вести их к моему озеру нельзя, если они увидят мой закопченный полигон в виде чаши в скальной гряде, то они все поймут. Поэтому я шумно, ломясь сквозь кусты, как кабан, шел в противоположную сторону от моего озера. Пройдя так километров пять и все время отслеживая положение моих шпионов, зашел за лесной холм и там достав из браслета моего паука, усевшись на него верхом приказал быстро идти в сторону моего озера, полукругом обогнув двух запыхавшихся мужчин. Там уже на берегу я крепко задумался, с чего это вдруг за мной такой пригляд со стороны братьев.

Ничего в голову не приходило, кроме тех амулетов, что подкинул Корсу. Блин, вот незадача, наверное я все-таки что-то упустил из виду, раз они так вцепились в наши находки. Теперь сидел на своем полигоне и начал изготавливать себе новых летающих разведчиков, под вид шмеля, благо опыт уже в изготовлении таких артефактов есть. Орденцы наверное свои носы на пятачки дали порезать, если бы узнали, что я могу изготавливать таких летающих миниатюрных шпионов. Спасибо Кортору и магистру Кубиусу, что научил меня работать с объемными голографическими заклинаниями, а потом их уменьшать до микроскопических размеров, чтобы нанести их на летающего шмеля с ноготок величиной. И кто в этих насекомых разглядит моих верных соглядатаев?

На всякий случай изготовил таких шмелей сто штук, чтобы потом не морочить себе голову. Брал воздушный модуль, растягивал его объемом в трех проекциях, наносил на него летающую руну, руну гравитации и сплетал заклятья зрения, слуха и вбивал их все в руну основы. Затем кропотливо изготавливал совсем уж крошечный голубой кристаллик и аккуратно помещал его в центр насекомого. Потом весь этот полученный комплекс уменьшал до нужных параметров и осторожно обволакивал им тельце шмеля, которое уже в виде орнамента ложилось на поверхность будущего разведчика, а кристалл будет постоянно его подпитывать манной, собирая его из окружающего пространства.

Вот такой скурпулезной работой я был занят до самого вечера. Успел оснастить и изготовить только пятьдесят штук, остальные спрятал пока в браслет, потом доделаю. Мне и такого количества хватит за глаза. Мои разведчики уже со следующего утра разлетелись по городку, отслеживая всех орденских. Некоторые влетели в окна, вовнутрь помещения Ордена и попрятались по углам. Все что происходит внутри помещения я слышал и видел через своих шмелей и меня очень заинтересовал один разговор между Агнисом, главой филиала и неизвестным мне лицом.

— Ну, так что Агнис, вы так до сих пор не установили одаренного? — спросил главу филиала мужчина в сером охотничьем костюме — у вас что нормальных «видящих» нет?

— Нет, ваше преподобие, у нас Рорк очень хороший видящий — ответил слегка бледный Агнис — но среди команды Корса нет магов или одаренных, так он утверждает. А Рорк еще никогда не ошибался.

— И что ты предлагаешь?

— Ваше преподобие, Корс опять со своими вскоре собирается в пустоши — немного замявшись, предложил Агнис — предлагаю отправить с ними нашего человека, он и определит в походе одаренного, если он там есть? И еще — тот опять замялся.

— Говори! — мужчина вопросительно посмотрел на местного главу.

— Я поставил человека присмотреть за Лендом из их компании — добавил Агнис — но каждый раз, когда тот выходит за город, кстати он это делает каждый день, мои люди теряют его след. Очень это подозрительно.

— Поставь более опытного человека — раздраженно сказал мужчина — мне тебя что-ли учить?

— Будет исполнено, ваше преподобие — не стал возражать орденец, чтобы не раздражать проверяющего из столицы.

Хм, значит точно из столицы пришли по мою душу, ищут неизвестного мага-артефактора и когда от моих шмелей начали поступать различные сигналы, тогда я понял, что все не так просто, как я себе представлял. Ведь я запрограммировал своих разведчиков подавать мне сигнал только в том случае, если идет речь обо мне или о ком-то из нашей команды. Вот до чего я сподобился уже запрограммировать своих големов и думаю все-таки настанет тот день, когда мои големы превратятся в полноценных бойцов, тогда и оптимальную форму им придумаю, вон чем арахниды плохи.

Последний месяц я также свободно уходил от слежки, к каким только ухищрениям они не прибегали. Я еще удивлялся долготерпению орденцев, ведь я помнил по земному средневековью, что значит инквизиция. А, здесь она однозначно есть, должна быть очень сильна и сложилась тоже исторически. Для того, чтобы уничтожать неугодных должен существовать аппарат подавления и действовать тот должен был очень жестко. А здесь они ограничились только слежкой или до сих пор не определились с магом, тогда мой амулет сокрытия работает великолепно.

— Вот не было печали — все ворчал Корс, когда тот собрал нас, как обычно перед походом в пустоши, чтобы обсудить последние детали. Наконец человек, пообещавший ему карту вернулся из длительного поиска и продал за сто тайлеров координаты развалин, цель нашего будущего похода — орденцы нам навязали своего человека и отказаться-то я не могу.

— А почему именно сейчас — удивилась Коллина, симпатичная девчонка, мне она нравилась своим веселым нравом — ведь никогда орденцы не рисковали своими людьми, они же понимают, что иногда искатели могут погибнуть. Вот еще одна на нашу голову проблема, сразу объявляю я ему не нянька.

— Никто тебя не заставляет за ним следить — мрачно выговорил Корс — он сам не маленький, но все равно прошу всех за ним негласно присматривать. Сами понимаете, если из похода вернемся без него, а сами уцелеем, братья нам жизни не дадут в Ростоке.

Мы шли по пустоши свои обычным порядком. По безопасной зоне командир первый, за ним следом я, за мной Хелена, Коллина и все остальные. Крика поставили идти предпоследним, замыкал нашу колонну Дориан, всегда осторожный и внимательный. Тыл нам был также важен, как острие колонны. В арьергарде должен идти очень выдержанный и спокойный человек.

Таким был Дориан, по мирной жизни добродушный увалень, а в пустоши тот мгновенно преображался, становясь очень опасным бойцом, другие в пустоши просто не выживают.

Этот соглядатай от орденцев был вездесущ и неприятен на вид. Его хищное выражение лица напомнило мне земную крысу, такой же вытянутый длинный нос и тонкие губы с мелкими зубами. Тот всюду совал свой длинный нос и всем интересовался. Ребят довел до белого каления и они его прозвали про себя вонючем харшем, это как они мне объяснили мелкий грызун, уничтожающий культурные посевы зерновых. В принципе сродни с земными крысами. Мне он не мешал, я его только послал в конец нашей колонны, чтобы во время похода не путался под ногами. Корс с одобрения нашей команды назначил меня своим заместителем.

По относительно «безопасной» зоне двигались скорым шагом в течении трех суток. затем порядок похода изменили. Теперь я возглавлял походную колонну, внимательно всматриваясь в окружающую местность и время от времени переключаясь на аурное зрение или магическое, но аурное зрение, это слово мне привычней. Мы с легкостью обходили встречающиеся нам по пути магические ловушки, которые в принципе были не опасны искателям, но попадать в них приятного мало. Это уже были ослабленные временем и энергетически опустошенные древние заклятья магов Дарии, но все еще действующие.

Если попадалось действительно опасная мина, то мы ее рязряжали с помощью харшей, которых наловили целых две полные клетки и отмечали пройденный на карте путь и характер разряженной ловушки. Нам по этому пути идти обратно и конечно стоит заранее обезопасить себе обратную дорогу. А наш соглядатай Крик, чуть ли не исходил на г…о, так ему хотелось узнать обо мне больше. Тот своими глазами видел, что я каким-то образом вижу магические ловушки и наверное уже потирал руки с предстоящим докладом своему начальству и размер получаемой премии за это. Ну, ну пусть так думает. Не собирался я возвращаться в Росток, это был мой последний поход по пустошам.

До этого, перед самым походом, с помощью моих шмелей мне удалось перехватить еще один разговор в штаб-квартире орденцев. Оказывается по мою душу прислали каких-то две звезды карающих. Что это такое или кто это такие мне по большому секрету, делая страшные глаза, поведала на очередном привале Коллина. С ней у меня сложились почти приятельские отношения. Так вот она поведала, что карающие, это лучшие воины Белого Ордена, можно сказать земной спецназ, к тому же все они либо маги, либо слабо одаренные. И их на задания посылают только в исключительных случаях. Ага, понятно десять крутых мужиков послали меня захватить, только благодаря моему амулету они так и не определились, кто это.

Поэтому решили послать в нашу команду своего соглядатая Крика, хотя Агнис, местный глава филиала предлагал не церемониться, а арестовать всех и пытками выяснить кто из команды одаренный. Но местный резидент Ордена решил иначе, тот следовал строгим указаниям Морниса, послать с нами Крика и негласное сопровождение в виде двух звезд карающих, в количестве десяти воинов, в каждой звезде по пять монахов. Выяснить и только потом «вежливо» захватить новоявленного мага-артефактора, для чего-то я им нужен был живым и здоровым. Но сидеть в золотой клетке мне совсем не хотелось, поэтому я решил для себя, что этот поход будет последний и нужно по быстрому отсюда валить.

Ведь, если я добровольно не буду сотрудничать с инквизиторами Ордена, то плохо будет моим новым друзьям, на это все время намекал кровожадный Агнис, у которого в арсенале, как устрашающий метод, были шантаж и пытки. А, так исчезну по дороге, только меня и видели. Как говорится нет тела, нет дела. Этого соглядатая нельзя убивать, хотя надоел тот всем хуже горькой редьки. Мне нужен свидетель моих магических способностей и я решил не прятаться, а развернутся вовсю. Как раз по дороге нам встретилась небольшая стая тетисов, напоминающие земных шакалов, но размерами превышающих тех примерно раза в четыре. Соответственно с острыми когтями и клыками.

Вся команда быстро собралась в круг, обнажив мечи и кинжалы. Я же достал из набедренной кобуры свой магопистолет, который прицепил сбоку на первом же привале и теперь спокойно расставив ноги расстреливал тетисов из него. Каждому хватило по одному выстрелу в голову, стрелял почти в упор и ни один выстрел не прошел мимо. Моя же команда вся стояла в полном ступоре, я расстрелял напавшую стаю за каких-то полминуты, оставшиеся с воем убежали обратно в пустошь. На меня во все расширившиеся глаза смотрела Хелена и ее подруга, про остальных же молчу, в особенности у Крика, тот ходил с открытым ртом и с опаской наблюдал за мной издали.

Посреди глубокой ночи, это была наша седьмая ночь в пустошах, вдруг нас разбудил гулкий звук взрыва и тонкий звон, как-будто лопнуло где-то стекло. Все резко всполошились и повскакивали со своих лежанок. Один я спал, вернее сделал безмятежный вид, что сплю. На самом же деле я внимательно наблюдал, через своего летающего конструкта, которого для простоты обозвал дроном, за боем, который разворачивался примерно в двух километрах от нашего лагеря. Там вели бой монахи или как их называла Коллина, карающие. Их окружила огромная целая стая тетисов, голов этак примерно с шестьдесят.

Но самое странное эти твари были не сами по себе, а их направлял человек в темно-синем балахоне с большим капюшоном на голове. Тот вытянув руки в направлении круга воинов, читал какие-то заклинания и с его рук срывались огненные протуберанцы, которые ударялись о общий огненный щит, сделанный магами и при соприкосновении огненной молнии со щитом происходил сильный взрыв и растекающаяся магма, огненными сгустками стекала со щита на землю. А вокруг людей бесновались темные силуэты тетисов, ожидая, когда вкусная добыча будет доступна для них.

Помочь я им не мог, это был не мой бой, но мне было интересно чем все закончиться. От созерцания боя меня отвлекла Коллина, которая со словами

— Ленд вставай скорей, проспишь все на свете — ох, доля моя тяжкая, встал я кряхтя, как старый дед. На горизонте в северной стороне вспыхивало багровое зарево, слышен был гул и взрывы. Вся команда, вытянув шеи смотрела и внимательно прислушивалась в том направлении. Я же смотрел переферийным зрением через своего дрона, как команда воинов разделилась надвое. Одна часть пошла в самоубийственную атаку на колдуна в капюшоне, а другая рванула в противоположную сторону, яростно отбиваясь от напавших на них тетисов. Дальше не стал смотреть, вернее меня задергали девчонки, наверное чтобы разбудить и зачем? Кто поймет этих женщин, наверное я должен, как и они сопереживать вместе с ними, а не дрыхнуть спокойно, как они думают.

— Как ты можешь быть спокоен и спать, когда вокруг такое происходит? — попеняла мне утром Коллина, когда я проснулся, чтобы позавтракать — мы всю ночь глаз не сомкнули.

— И кто вам запрещал ложится? — с ленцой сказал возмущающей девушке — война войной, а обед по расписанию.

— Какая война, какое расписание, о чем ты Ленд? — вот блин, спалюсь когда-нибудь, подумал я о земных поговорках — ладно Коллина не бери в голову, что у нас на завтрак?

— Как обычно, каша с мясом и отвар клерсы — ответила девушка, наваливая мне в миску.

Наверное мы тащились еще трое суток и дважды мне пришлось отбиваться от небольших стай тетисов и шорхов. Шорхи это тоже мутировавшие собакообразные, но скорее всего дикие волки-мутанты, но каждый размером с теленка. Такая стая состояла от трех до пяти особей, видно большей стаей прокормиться на маленькой территории было проблематично. Но эти Шорхи были намного умнее своих собратьев тетисов. Стоило мне только убить одного из них, как вся стая резко сорвалась с места и скрылась за полуразрушенным зданием, откуда нас атаковала. Наши уже привыкли, что у меня есть могучий стреляющий артефакт и я спокойно им отгоняю всех монстров, что пытались напасть на нас. Единственное, только все около меня крутился Крик, пытаясь побольше узнать об этом пистолете. Крутился до тех пора, пока я не рявкнул на него, тот от испуга подскочил наверное метра на два вверх.

До развалин добрались ближе к ночи, но не стали заходить в них, а расположились примерно в километре от разрушенных стен. Не стоит лезть сходу в незнакомое место и я вполне согласен с командиром. Установили навес, разожгли костер из набранных веток и поставили вариться похлебку. Разведку развалин начнем с утра. Наверное когда-то это был полноценный замок, сейчас же издали было видно, время не пощадило это великолепное строение и от него остались лишь одни развалины. Стены разрушены до самого основания и было видно, что даже сами фундаментные блоки змеились растрескавшимися щелями от беспрестанной жары и холода.

Да, придется основательно покопаться, чтобы найти проход в подвал этого замка. Он обязательно должен здесь быть, иначе все наши усилия насмарку и еще неизвестно, какие сокровища мы здесь отыщем. Каково же было наше удивление, когда мы прошли проем, обозначавшие разрушенные ворота и ступили на каменную брусчатку. Контраст был совершенно неожиданным и пугающим. Брусчатка казалась только-что выложенной, на ней не было ни капли песка и пыли, что для пустошей было обычным явлением. Но самым шокирующим для нас был сам замок, стоящий целый и невредимый, пугающий нас своими мрачными шпилями и крутыми куполообразными башнями.

Я даже сначала не поверил свои глазам. Снова вышел за импровизированные ворота, передо мной во всю ширь раскинулась пустошь, с ее пустынным пейзажем и засыпанные песком развалины замка. Затем сделав шаг, я вновь оказался на знакомой серой брусчатке и передо мной опять встала громадина черного замка, даже почувствовал влажность здешнего воздуха, вместо горячего суховея пустоши. Магия иллюзий!?!?!? Какой-то очень сильный маг наложил иллюзию на сам замок и со стороны кажется, что здесь одни развалины, на самом же деле здесь оказалось Древнее строение.

Вся команда зачаровано смотрела на грозный замок и замерла в ступоре. Потом Корс очнувшись, дал команду идти вперед, выразительно посмотрев на меня. Ага, ну конечно я должен прокладывать путь с моим магическим зрением. Мы вошли в сам замок, вернее в одну из арок и пройдя сквозь него, вышли на небольшую центральную площадь. Сам замок опоясывал своими зданиями эту площадь кругом и когда мы ступили на нее у меня волком взвыла интуиция смертельная опасность, опасность, опасность!!!

Только ступив на площадь, я моментально не размышляя, достав из браслета амулет тройной защиты успел крикнуть

— Немедленно все в круг!!! — только все ощетинились мечами, как я задействовал свой амулет высшей защиты и на нас опустился непроницаемый тройной купол и весьма вовремя. От смерти нас отделяли буквально секунды, промедли я мгновения и все, мы трупы.

Как только нас накрыл защитный кокон купола, так в него с огромной силой врезался огненный шар, метрового диаметра. Ого! Такого гигантского фаербола я в жизни не видел. Тот с глухим ударом врезался в купол, даже тот немного прогнулся. Огонь водой стек по внешней стенке купола и бессильно опал на землю. Потом площадь гулко задрожала от прыгнувшего на него существа, вернее чудовища с двумя рогами на голове, с горящими красными глазами и широкой пастью. Перевитые бицепсами мышцы, заканчивались пятипалой рукой с большими черными когтями, на кончиках которых бегали крошечные молнии, а вместо ног у того были мощные столбы, оканчивающиеся копытами.

— Боже, высший демон!!! — прошептала в страхе Хелена, смотря на это чудовище трехметровой высоты — я таких только в старых книгах видела.

— Это же легенда — тоже шепотом сказал Дориан — демонов не бывает.

— Тогда мне ответьте, что это за монстр — Крика била мелкая дрожь. А тот взревев так, что задрожали стены древнего замка, начал ходить кругами вокруг нашей защиты. Еще чуть погодя на площадь высыпали более мелкие монстры, ростом поменьше, но идентичные трехметровому чудовищу, выпускающие в нас время от времени огненные фаерболы или воздушные тараны. От их ударов купол дрожал, но держался хорошо. Сам демон иногда подходил и своими чудовищными ударами тоже проверял прочность купола, после того как исчерпал свою магию. Хорошую защиту я все-таки сделал, не зря старался. Еда у нас есть, в крайнем случае у меня есть Тор. С голоду и от жажды не умрем. Но вечно сидеть тут и смотреть на этих монстров я не хочу, меня такая перспектива не устраивает.

Надо что-то срочно придумать. Эх, семь бед, один ответ. Мою магию и мои артефакты все увидели, в принципе я и сам этого хотел, так что еще от одного артефакта ничего не будет и я достал из своего пространственного браслета свой «слонобой». Не знаю, готовил его на всякий случай. В Африке же охотятся на огромных слонов со специальными ружьями. Вот я такой и сделал на всякий случай. Это оружие было идентично моей маговинтовке Мосина. Все там было одинаковое, за исключением приклада. На «слонобое» он был изготовлен на Корторе из цельного искусственного огненного кристалла, а диаметр ствола был примерно в пять сантиметров, выпускающие стальные шары примерно такого же диаметра, но все разрисованные рунами всех четырех стихий.

Мне удалось совместить несоместимое за счет разделения самой пули на две половинки. На одном полушарии я разместил руны огня и воздуха, на другой половине руны земли и воды. Все это соединил седьмой руной основы. Теперь достал эту винтовку из своего браслета, ребятам показалось, что достал ее ниоткуда. Надо придумать, как создавать кратковременные окна в куполе, чтобы можно было быстро просунуть дуло «слонобоя» и сделать выстрел. За отдачу я не боялся, не было в ней никакой отдачи, все-таки винтовка магическая. Было у меня одно заклятие, его мне дал Кубиус, вот сейчас попробую.

Оно действует кратковременно, словно ты дунул теплом своего дыхания на морозное стекло. Кружок оттаял и тут же мгновенно затянулся морозным узором. Так и это заклинание действует подобным образом. У меня будет только одна попытка, чтобы из «слонобоя» завалить высшего демона, больше попыток не будет. Если вдруг чудовище почует опасность, то никогда больше не подставиться, это я чувствовал своей пятой точкой, так что у меня есть один выстрел. Блин вот ситуация! В первый раз стреляю из такой винтовки и в первый раз использую такое заклятие, но результат должен быть однозначно положительным, иначе этот монстр спрячется и займет выжидательную позицию. Спокойно уже этот замок потом мы не покинем, только в виде рагу для этого прайда.

Откуда они тут взялись, будем потом задавать себе эти вопросы. Сейчас для нас самое главное уцелеть и по возможности выйти из ситуации относительно живыми. Ну, на стороне смелых удача, так вроде говорится в пословице и я прочитав заклинание, просунул дуло ружья во временное окно и нажал на спуск. Выстрелил почти в упор, только увидел, как в огромном удивлении высший посмотрел на меня и тут же его тело разорвало пополам взрывной волной от взаимодействия четырех стихий. В теле демона разрушились связующие руны, сдерживающие стихии и в результате их взаимодействия произошел взрыв, разорвавший высшего пополам. Хорошую винтовку я «смастрячил», очень нужную, убивающую магически сильных демонов.

Из-за купола было видно, как меньшие монстры впали в ступор от произошедшего и тут в арке, в которую мы вошли показалось три монаха в кольчугах. Они тоже остановились от увиденного, застав момент с убийством высшего демона. И тут все демоны, как с цепи сорвались и кинулись на троих несчастных, вымещая на них свою злость. Я смело вышел из купола, зарядов в винтовке было еще двадцать четыре, а мелких демонов было не больше дюжины. Смотрю на орденцев, все-таки действительно не хлюпиков берут в карающие. Они в этом случае приняли единственно верное решение. Двое остались защищать арку, давая третьему время, чтобы убежать и донести информацию до Ордена. В принципе шансов у третьего нет никаких.

Ладно дадим ему шанс и тогда я решился и вышел из купола, держа «слонобой» наперевес. Стрелять начал сразу же. Демоны конечно меня заметили, когда я начал отстреливать дальних, рвущихся к арке. Потом было не до этого, все потонуло в мелькании чешуйчатых тел и выстрелах, только чтобы до меня не добрались эти монстры. Но все-таки кажется у них есть разум и мозги. Когда они увидев, что погибают зазря, то прекратили атаки и последние четыре демона растаяли в помещениях замка, запрыгнув в проемы окон, бывших на высоте примерно десяти-пятнадцати метров. Настоящие земные кенгуру.

Я осмотрелся вокруг, заменил магазин в «слонобое». Благодаря руне облегчения, сама винтовка весила немного. Зарядов в ней после скоротечного боя, осталось всего три, поэтому быстро заменил магазин на новый и убрал защитный купол. Все мои компаньоны имели бледный вид, а Крик ощупывал себя всего, не веря, что остался жив в такой передряге.

— Ну, что славяне пошли домой, пока снова не очухались эти чудовища!!! — весело крикнул всем — надеюсь никто больше не хочет покопаться в этом замке?

Все недоуменно посмотрели на меня, что я имел в виду!?!?!?

Глава 7

Я выводил группу из пустошей по намеченному маршруту. Мы, скорее всего нарвались на гнездо демонов, обитающих в этом замаскированном замке, еще с незапамятных времен вторжения. В связи с этим у меня возник вопрос, каким образом они здесь сохранились? Ведь прошло почти тысячу лет или демоны живут так долго? Никто так и не смог ответить на мои вопросы, они сами впервые столкнулись с таким явлением, как эти чудовища. И каждый из команды понимал, что если бы не я, то никто бы не вернулся из пустошей. Особенно дрожал за свою шкуру Крик, орденский шпион. Тот прекрасно отдавал себе отчет, что после такого его не оставят в живых. Он все еще на что-то надеялся и не убегал в пустошь, потому что одиночку там ждала верная смерть.

— Ленд, если ты не можешь, давай это сделаю я — подсев ко мне на первом же привале предложил Корс — мы все прекрасно понимаем, что тебя ждет в городе. Орденцы не зря отправили с нами подсыла. Они наверное что-то подозревают. И в развалинах, что это было?


— Корс, я вас провожу до самого выхода из пустошей — немного подумав, ответил командиру — незачем убивать этого слизняка, проблем у вас потом будет много. Мне по любому нельзя уже оставаться с вами, поэтому после пустошей мой путь лежит в столицу Терцела, а что касается демонов, туда больше не суйтесь. Мне кажется там у них гнездо, лучше про это место расскажите братьям из Ордена, пусть они сами решают, как быть. И, да вот возьмите, здесь десять разных амулетов и столько же магических камней. Лучше спрячь где-нибудь на выходе из пустошей и не сдавай орденцам, денег не получишь однозначно. Тебе с Хеленой тоже надо будет уходить из города, потом заберешь и вот возьми это — я протянул Корсу еще один мешочек, что достал из своего браслета — здесь тысяча золотых тайлеров, отдашь Герсе и поблагодаришь ее за кров.

Специально сказал Корсу о столице, не собираюсь я туда лезть. Все равно ментальный маг монахов вытащит эти сведения из него. Пусть устраивают засаду на пути к Дордону сколько хотят, не пойду я туда и в пустошах мне делать тоже нечего. Мой путь лежит через обширные степи кортэков, кочевого народа Логоса, оттуда в королевство Скинидат и далее через Великую пустыню Майкурум в далекое магическое королевство Брохан. Этот маршрут я уже давно себе отметил по карте Кубиуса. Конечный мой путь лежит в это королевство, там мне нужно найти учителя по магии и найти способ увеличить свое магическое ядро. За сутки до выхода из пустошей, остался лишь один дневной переход, ночью возле костра попрощался со всеми.

Наш соглядатай дрых без задних ног, ему Дориан подлил сонного зелья в отвар. Корсу еще подкинул пару кошелей с золотом, чтобы им не было необходимости продавать амулеты и сердечно всех поблагодарил за компанию только Хелена пристально посмотрела мне в глаза и произнесла

— Ленд, спасибо тебе за все, что ты для нас сделал, я все знаю — я даже глазом не моргнул — может наша следующая встреча будет не такой, как в первый раз и знай если захочешь, я смогла бы быть твоей спутницей в твоей нелегкой жизни!

— Спасибо Хелена — вот ничего себе поворот! Не ожидал услышать такие слова от снежной королевы — если богиня принесет нам удачу, то мы обязательно встретимся!

Утром я долго смотрел вослед моей бывшей команде искателей. Последним, как всегда замыкал могучий Дориан, тащивший на своей спине еще не пришедшего в себя шпика орденцев. Мой путь лежал чуть в стороне к дороге, на обочине которой лежал большой камень. Это был мой трансформер-конь, давно меня дожидавшийся. С собой мне брать ничего не нужно, все необходимое у меня лежало в моем пространственном браслете, как говорится все свое ношу с собой.

В Ростоке

Куда он ушел? Где теперь его искать? — бушевал Агнис, брызгая слюной на шпика, тот стоял с понурой головой и угрюмо молчал. Слишком многого от него хочет глава филиала. Как он смог задержать такого могучего мага, что играючи расправился с высшим демоном? Крик помнил своего учителя-настоятеля, когда тот рассказал случай, когда в одной из пустошей был найден младший демон, который с легкостью уничтожил три звезды карающих и целый отряд в двести воинов ничего с демоном не могли поделать. Если бы отряд не сопровождали три архимагистра, то наверняка его учитель не стоял бы сейчас перед ними. А, как настоятель рассказывал, демон к тому моменту, как его обнаружили был очень ослаблен и был одиночкой, утерявший свой прайд. И что от него хочет этот разбушевавшийся идиот? Крик был хорошей ищейкой, но героем он никогда не был.

А я, как только хвост искателей исчез из моего поля зрения, достал из своего браслета моего паука и положил у своих ног, следя за тем как из круглого булыжника вылезают ноги и мой голем расправляет свои длинные суставчатые ноги. Наконец арахнид трансформировался и я сев на него верхом помчался напрямую к своему коню-трансформеру. На пауке конечно удобней ехать, но я не хотел пугать встречающихся путников по дороге. Уже подъезжая к своему коню у меня тревожно защемило сердце, совсем как тогда, когда почуял на площади опасность. Тогда та опасность в замке была мгновенной, эта же опасность была какой-то давящей, лежащей камнем на сердце.

Подъехав к дороге, я резко передумал и дал команду своему пауку отъехать подальше от дороги. Где-то метров через семьсот высмотрел удобную полянку и приказал голему на ней остановиться. Так как я ехал на арахниде, а моя бывшая команда была пешком, поэтому наверняка еще не добралась до города. Не будем спешить, собрал по округе сухой валежник для костра, достал свой универсальный Тор, натолкал туда собранных листьев и включив его на изготовление жаренного мяса и прочих блюд, начал разворачивать палатку, душ, стол со стульчиком и прочим своим имуществом. Потом достал из браслета своих летающих шмелей-разведчиков и отправил их в Росток, благо своего коня я оставлял в трех километрах от города, а сам собрался к долгому ожиданию, заодно и отдохну как следует.

Пусть они заранее займут позиции и я смогу все услышать и увидеть через моих микродронов, что твориться в местном орденском филиале. Я хорошо с комфортом пообедал, принял душ и даже успел поспать немного, когда пришел первый сигнал от моего шмеля. Я как раз открыл глаза и слушал, как Агнис распекает своего подчиненного за то что тот упустил меня. Интересно, а как он бы меня остановил и подумал о главе филиала, он идиот или дебил? Тем более в последний раз Крик ехал на плече у Дориана. Хм, но потом смотрю события приняли весьма крутой оборот. В помещении филиала собрались все шишки, присланные по мою душу. Ого, как их оказывается много.

Взбудораженные такой новостью, о моем внезапном исчезновении во дворе филиала собрались, вновь прибывшие четыре новые звезды карающих. Смотрю и один из карающих мне был знаком. Он наверное остался единственный, кто выбрался живым из пустошей и единственным выжившим из посланных со мной карающих. За большим столом в зале сидело пять мужчин, сам глава филиала Агнис, маг-видящий Рорк, маг-менталист, прибывший с новой четверкой карающих Белого Ордена, один координатор и командир отряда монахов.

— Мы внимательно слушаем тебя Берк, повтори еще раз для вновь недавно прибывших — произнес координатор, который находился в Ростоке инкогнито с самого начала прибытия первой команды — не торопись и расскажи все подробно и обстоятельно, что случилось в пустошах и как ты из всех остался в живых.

Единственно оставшийся в живых монах все рассказал, как было на самом деле. Как на них напала стая тетисов, ведомая неизвестным колдуном и как они пожертвовали одной звездой карающих, чтобы другая пятерка смогла вырваться из смертельного капкана, как двое из их пятерки погибли, в том числе и их командир Левел. Но, несмотря на понесенные потери, карающие продолжали выполнять свою миссию и опять негласно сопровождали команду искателей. Те самым удивительным образом обходили все магические ловушки, что еще раз подтвердил доклад Крика, что среди охотников есть одаренный. Сами они обходили их благодаря старому артефакту Древних, что вручил карающим координатор. Но, самым удивительным его рассказом это было повествование о черном замке и невидимых воротах, и о сильной магии иллюзий, что закрывала все это великолепие посреди жаркой пустоши.

— Мы успели прийти на площадь к самому концу — продолжил свой рассказ Берк — нас осталось всего трое из звезды, но все мы видели, как неизвестный маг из команды Корса уничтожил своей магией Высшего демона и если бы он нам не помог, то и я оттуда бы живым не выбрался. Кан и Шент пожертвовали собой, чтобы я смог донести до вас эту страшную весть. Я еще увидел, как тот маг вышел из защитного купола и с легкостью начал уничтожать младших шхаров из прайда Высшего, больше мне не удалось увидеть, чем это закончилось. Ваше преподобие нужны очень большие силы, чтобы захватить этого сильного мага.

— Уважаемый Агнис, а что говорит твой соглядатай? — спросил главу филиала координатор орденцев, когда отпустил единственно оставшегося в живых монаха и видящего Рорка — для меня очень странно, что он до сих пор жив?

— Крик подтверждает все сказанное Берком и он узнал, кто в этой команде одаренный — вежливо ответил Агнис ему — а то что его не убили, я думаю уже в этом смысла не вижу. Этот самый Ленд, неизвестный маг, совсем недавно появившийся в Ростоке не вышел со всеми из пустоши. Думаю он остался там, но вот куда в дальнейшем он пойдет не знаю. Предлагаю всех из команды Корса захватить и подвергнуть пыткам. Они сразу признаются куда он направил свои стопы.

— Мы поступим совсем по другому — хмурясь ответил координатор. Ему не нравился этот Агнис, тупой и слишком самонадеянный ублюдок, спасало его от немедленной расправы лишь то, что тот являлся дальним родственником главы тайной канцелярии Ордена — с нами из столицы приехал сильный маг-менталист Ронгул, вот он с легкостью прочитает всех и выведает все тайны, куда направится этот Ленд.

— Думаю всем нам больше нет смысла сидеть в этом городке — после короткого совещания сказал координатор, когда они остались только втроем. Маг-менталист в ожидании, когда приведут Корса, сам координатор и командир карающих Стонг. Агниса они тактично выпроводили — этот Ленд по рассказам Берка, как маг очень силен, раз с такой легкостью справился с высшим демоном и его прайдом. Если бы это было не так, то никто из команды Корса не вышел из пустошей. С вашим отрядом карающих из четырех звезд, мы навряд ли справимся с таким сильным одаренным, я по вестнику дам знать пятерым архимагистрам, чтобы срочно выезжали сюда и дам знать главе Ордена о случившимся. Он донесет до короля о всех здесь известных событиях.

Я все это слышал и видел через моих микродронов, спрятавшихся по углам темного помещения. И после допроса Корса под гипнозом, а ничем другим это не выглядело, координатор выехал со всем отрядом в Дордон. Не зря я вслух повторял Корсу, что пойду в столицу. Все орденцы уехали из городка в сторону столицы, а навстречу им из Дордона выехал внушительный отряд карающих с пятью архимагистрами на мою поимку. Ну и флаг им в руки, подумал я, вставая из спального мешка. Я было успокоился, как спустя часа три, ко мне опять пришел сигнал одного из моих разведчиков. Агнис, местный глава филиала, решил самолично арестовать всех искателей, что были со мной и подвергнуть их пыткам. А, зная о том, что этот слизняк не равнодушен к Хелене, я понял какая страшная участь ждет всех моих друзей.

— Ага, значит эта сволочь почувствовала себя всесильным — прошептал я и злость исказила мое лицо — думаю не зря меня все время преследовало тревожное предчувствие, вон оно значит как?

Я начал быстро все сворачивать, уже сильно стемнело. Хорошо, что не уходил далеко от города, добраться до него на моем пауке дело нескольких минут. Быстро собравшись, я направил своего голема в сторону городской стены. Еще ни разу не преодолевал на нем такой высокий барьер. Городские ворота уже давно закрыли и до утра никого не впустят. Я обхватил голову своего арахнида и сильно наклонился вперед, когда тот начал взбираться по вертикальной крепостной стене и таким же образом слезал с противоположной его стороны. До дома Агниса я добрался быстро и бесшумно. В верхнем окне его трехэтажного дома горел свет и мы с пауком полезли прямо к нему.

Там ухватившись за подоконник я спрыгнул через окно в комнату. На столе ярко горел канделябр из свеч, а на кровати возились два тела, одно со связанными руками сзади и явно сопротивляющееся, а другое голое и со складками жира, всей своей тяжестью навалилось на девичье тело и тем не менее, надо отдать главе ордена должное, хоть и заплыл тот жирком, но своих боевых навыков не растерял, слишком уж сильно их вбивали в монахов ордена. Тот обернулся и увидев в свете мою фигуру, мгновенно выхватил на тумбочке лежащий меч без ножен и сверкая своими причиндалами встал в стойку. Мне мой учитель, мастер мечников, как-то вскользь сказал, что к ним изредка заглядывает Агнис немного потренироваться. Хоть заплыл тот жирком, но своих навыков мастера не растерял.

Ага, сейчас тот встал в стойку и решил со мной пофехтовать. Я не долго думая, мгновенно вытащил из кобуры свой магопистолет и выстрелил этому жирняку прямо в лоб. Не собираюсь я тут из себя разыгрывать рыцаря, тем более с этой мразью. Быстро развязал Хелену от веревок. Все ее лицо было залито слезами

— Хелена возьми себя в руки — быстро привел ее в чувство, слегка ударив по щеке — сейчас не время плакать, надо выручать твоего отца и всех ребят из подвалов тюрьмы.

Она молча качнула головой в знак согласия и мы открыв дверь опочивальни быстро пошли по коридору. От нашей возни в доме начали сбегаться охранники, которых я безжалостно расстреливал из своего пистолета. Сейчас не до сантиментов, если я прав в своих предположениях, то Корс должен быть в пыточной, впрочем как и большинство из нашей команды. Я самолично слышал, как Агнис приказал пытать всех, чтобы узнать куда Корс спрятал все золото, пока он будет забавляться его дочкой. Поэтому и спешил побыстрей попасть в город. Пауку приказал встать в проеме ворот дома и убивать всех, кто выскочит из него, чтобы городская стража не всполошилась раньше времени.

Вырвал на время из себя жалость и погрузив Хелену на арахнида, помчался с ней в сторону городской тюрьмы. Молодец девчонка, ни словом, ни взглядом не показала своего страха, когда сажал ее на своего голема. В тюрьме гостей не ждали и поэтому стражей легко перебил и тут же заменив магазин на новый ринулся вглубь коридоров, приказав Хелене и пауку опять встать на страже уже тюремных ворот, выполняя ту же охранную функцию и убивать всех, кто захочет убежать из тюрьмы. Хелене отдал свой меч, мне он пока ни к чему, достаточно одного пистолета. Корса нашел в пыточной, тот еле дышал, хорошо палач не успел ничего ему сломать. Пришлось голову палача подержать в жаровне, где тот держал раскаленные щипцы и прочее пыточное железо.

Палач верещал как недорезанный поросенок и когда тот потерял сознание от боли, отпустил его. Выживет его счастье, а нет, так нет. Остальные слава богу, были пока целы. Их всех держали в отдельной камере, первого пытали Корса, до них еще очередь не дошла. Остальные братья-дознаватели пили в отдельной каморке, спасибо обычному разгильдяйству. Некогда было с ними возиться, просто ворвался в их комнату и молча всех расстрелял. Потом все быстро вышли из тюрьмы, неся на руках бессознательного командира. Придя домой к Корсу, приказал всем быстро собираться и забирать свои семьи, нельзя им после такого оставаться в городе. К Корсу применил малый амулет исцеления. Неглубокие раны мгновенно затянулись и тот сразу открыл глаза, скорей всего сознание потерял от шоковой боли.

— Корс с собой забери Герсу и ее детей — сказал своему командиру, когда тот пришел в себя — все собираемся здесь через час — это уже всем остальным бросил на ходу, идя в дом за вдовушкой. Нельзя ее здесь оставлять. Орденцы придут и обязательно на ней отыграются. Жалко конечно бросать нажитое за столькие годы и родной дом, но жизнь дороже.

Из города тоже уходили с шумом, потому что кое-кто в доме Агниса остался в живых, да и в тюрьме мы не стали усердно кого-то выискивать, времени было в обрез. Они-то и подняли тревогу, поэтому по всему городу забегала стража с факелами, выискивая нас. К закрытым городским воротам подошли уже через часа полтора. Там ощетинившись с копьями, стоял отряд, в копий двести не меньше. Поэтому не доходя буквально метров сто до строя копейщиков я достал из своего браслета большую тубу-амулет с файерболами. Этот амулет сделал наподобие земных гранатометов, которые надо ложить на плечо и стрелять через поднятую планку прицела. Выстрелов в этом амулете было тоже двадцать, как и в ледяном.

Вы видели как горят фейрверки? Я расстреливал строй прямой наводкой. Огненный файербол пробивал насквозь весь строй копейщиков. Вы видели, как горят живые факелы. Это было страшное зрелище. Простите меня люди, но вы хотите забрать мою жизнь и жизнь моих друзей. У меня просто не было выбора. Может для Корса и его товарищей это было привычное явление, убивать, но для меня, цивилизованного человека двадцать первого века это был тяжелый выбор. Стража и копейщики в ужасе разбегались от нас. Калитку в воротах вынес одним выстрелом, та улетела в темноту и мои товарищи, тоже потрясенные действием страшного оружия, молча выходили из города. Герсу с детьми посадил на паука и мы быстро уходили в темноту ночи, прочь из ставшего негостеприимным Росток.

Вся наша команда шла по краю пустоши, не заходя в нее глубоко. Я их не мог бросить в такой час, поэтому решил их сопроводить до пограничного города в соседнем королевстве Лестерн, которое граничило с королевством Терцел и Дарийской пустошью. Там в этом городке у Корса жила родня, надеюсь они приютят всех моих компаньонов. Шли ровно неделю и наконец вышли к Койну, так назывался этот маленький пограничный городок. Родня встретила Корса и всех остальных очень радушно, тем более они пришли не с пустыми руками. Пока шли по пустоши я отходил недалеко от всех, там доставал свой Кортор и наклепал несколько мешочков с золотыми тайлерами.

Думаю, тысяч двадцать всем хватит на первое время, а там и сами начнут зарабатывать. Кроме того по дороге завернули за десятью, мною подаренными амулетами и камнями, тоже хорошее подспорье. Еще подкинул Корсу пять лечебных амулетов, два высших и три средних, на всякий пожарный. Корс не знал, как меня отблагодарить и все время намекал, чтобы я оставался в их команде и все время говорил, что ему такой зять очень подошел бы. Ага, сговорились с Хеленой. Но, к его великому сожалению я не мог остаться, мне нужно выполнять еще мне до конца непонятную миссию Высшей Богини Аматейи. Она ничего конкретного не говорит, только улыбается и приходит ко мне только во сне.

К своему коню-трансформеру добирался тем же путем, что и пришел. Не стал срезать и идти напрямую. Ехал с комфортом на своем пауке верхом. Боевые артефакты не стал давать Корсу. Если власти, неважно кто и какие, увидят такие артефакты у искателей, то им жизни не дадут. Или всех убьют или обязательно подставят, чтобы забрать такие мощные боевые амулеты, хотя Корс очень их просил. Очень его впечатлила моя туба с файерболами, да мой «слонобой» тоже оставил на нем неизгладимое впечатление. Ну, его, я ему отказал, для его же пользы, а тот на меня обиделся. Ей богу, как ребенок которому не дали вожделенную игрушку. Пусть лучше спасибо скажет.

Ехал не спеша и с комфортом устраивался на ночлег. Никого не боялся, мой арахнид всегда стоял на часах. Пока ехал с помощью Кортора сделал себе еще таких же пять пауков, с такими же функциями. Хе, потихоньку начинаю обзаводиться собственной армией. До дороги с моим конем-големом меня сопровождало уже шесть пауков на суставчатых ногах. К сожалению полностью мог контролировать только одного паука, а у остальных контролировал лишь движение. Но ничего одного этой этой демонстрации было достаточно, чтобы грозные обитатели пустошей не лезли ко мне. Доехав до тракта, трансформировал коня и спрятав всех своих арахнидов в свой пространственный браслет, тихонько и не торопясь поехал к границе королевства и степи, где по словам Корса обитали кортэки, кочевой и гордый народ, разделяющийся по отдельным кланам.

Эти общие сведения были у Кубиуса. Его летающие конструкты могли только следить за жизнью, мои же летающие дроны, не только видели, но и могли собирать аудио и видео разведданные. С их помощью я мог изучать даже незнакомые языки. По дороге к границе я ехал не торопясь, но поторапливаясь. У Орденцев есть какая-то дальная связь, то ли вестники, то ли какие-то амулеты? Не знаю, но есть вероятность того, что когда два отряда встретятся из Ростока во главе с координатором и отрядом едущим из столицы с пятью архимагистрами и не встретят меня, то они конечно же сообразят, что я их обманул. Тогда полетят вестники и все ближайшие границы закроют и меня уже будут искать все.

Поэтому все время ехал с опаской. Если мои летающие дроны впереди или сзади, подавали сигнал, то мой конь сворачивал с дороги и я прятался среди густой листвы и кустарников. Береженного Богиня бережет! Лишний раз светится не хотелось. Мне кажется если орденцы захотят, то они смогут удивить даже меня, остались же у них какие-то артефакты от Зулукаров, вот потому и прятался и не выгибал грудь колесом, мол вот он я, какой крутой со стреляющими амулетами. Поэтому когда мой летающий конструкт в очередной раз подал знак, я не спеша свернул с дороги и только хотел углубиться в лес, как рассмотрел через своего разведчика необычный караван.

Он был не купеческий, а скорее всего рабский. Об этом говорили стоящие на платформах телег деревянные клетки, в которых сидели, стояли, держась за деревянные прутья люди в черных кожаных ошейниках. И в некоторых я увидел детей, изможденных и оборванных. Вот тут моя душа возмутилась такому обращению с детьми. Дети это святое и я послал в задницу свою паранойю, что шептала мне «не связывайся, пусть себе едут дальше, нельзя раскрывать свое инкогнито» Поэтому быстро вытащил из своего браслета свою немногочисленную армию арахнидов, расставил тех вдоль дороги, а сам залег на обочине, ожидая медленно плетущего рабского каравана.

Тот показался где-то через полчаса. Впереди ехало охранение на лошадях, состоящее из десяти вооруженных воинов и вдоль всего каравана по бокам шли мужчины в шлемах и кожаных доспехах, сопровождая его. На боку каждого висел меч, у некоторых за спиной видны были луки с колчанами. В середине ехал роскошный фургон, покрытый белой парусиной. Наверное это сам хозяин каравана. Всего я насчитал телег с клетками восемь и девятым был фургон. В охране насчитал пятьдесят воинов. Ничего страшного, думаю только от одного вида моих пауков они разбегутся. Ага, аж десять раз. Полноценно управлять мог только одним моим големом, остальными частично.

Поэтому, когда наперерез каравану по моему приказу вышли два паука и перегородили дорогу, охрана не разбежалась, а только немного отступила назад, обнажая свое оружие. Два паука вышли позади каравана, это было слышно по паническим крикам возничих. Не долго думая я подхватил тубу с двадцатью ледяными стрелами и другую с файерболами, и мы со своим големом пошли в атаку на охрану каравана. Мог бы конечно всех расстрелять из Мосинки, но это было не так эффектно, как из файербола. Ледяными стрелами расстрелял переднюю группу, а вот с файерболами достаточно было сделать три выстрела, как вся оставшаяся в живых охрана с ужасом начла разбегаться, причем я им оставил для бегства только одно направление, в лес.

Мой голем тоже наделал делов. Он тоже расстреливал охрану из файерболов, правда они были не такими большими, как мои, но по эффективности не уступали моему «грнатомету». Через короткое время мы с пауками остались одни на дороге. Я подходил к каждой клетке и сбивал одним ударом меча хлипкие запоры и открывал их, потом отойдя немного в лес, тут же спрятал всех своих паучков в браслет, чтобы не видели рабы и не пугались. Затем достав из браслета переговорный амулет, сказал всем рабам в клетках, что они свободны и могут идти куда хотят. Что они поняли меня говорило то, что все люди робко начали выходить из клеток. Я покопался в парусиновом фургоне, забрал все лежащее там золото и драгоценные камни.

Золото кинул в браслет по привычке, оно мне не нужно. Заинтересовали только новые монеты государства Скинидат. Съестные припасы мне тоже ни к чему, у меня есть замечательный преобразователь. Все бывшим рабам сказал, чтобы набирали себе в фургоне одежду и еде и уходили по домам. Себе на шею вешать никого не хотел, нафиг мне это нужно и одному хорошо. Потом сел на своего коня и тронулся в дальнейший путь. Проехал уже километров тридцать, как начало темнеть. Пора останавливаться на ночлег. Свернул с дороги и найдя подходящую полянку, вытащил палатку, стол и стулья, собрал хворост для костра и приступил к позднему ужину. Перед сном вытащил своего голема и настроил того на охрану моей тушки. Где-то посреди ночи послышался щипящий звук моего арахнида и у того тревожно загорелись глаза. Таким образом мой голем предупреждает меня о чужом присутствии. Давненько я уже не встречал местных чудовищ, поэтому приготовил к бою магопистолет и в моей левой руке загорелся огненный файербол, который кинул вверх, ярко им освещая всю поляну….

Глава 8

Мой голем включил свой яркий прожектор на голове, высвечивая испуганные глазенки детей. Тьфу ты черт! Чертыхнулся я громко. Вот черти напугали. Думал зверь какой, а это давешние дети из клеток. Почему? Я узнал тех по их черным рабским ошейникам. Всего в этой компании было семеро детей от пяти до шестнадцати лет. Кстати самая старшая из них была девушкой, что собрала всех детей и двинулась вслед за мной, решив, раз я спас их, то не должен бросить, если они его догонят на временном привале. Поэтому они шли почти всю ночь, продираясь иногда через кусты, если встречали чужаков, не останавливаясь, голодные и холодные. Рума, как девушка мне утром представилась, боялась не застать меня и все время подгоняла детей. Старшие мальчики брали по очереди самую маленькую кроху на руки и несли ее. У каждого за плечами торчала самодельная котомка с припасами. На боку у мальчишек торчали трофейные кинжалы, а у самой Румы на боку висел короткий меч и лук с полным колчаном стрел. У четверых юношей тоже за плечами висели луки, правда один из них был уж очень мелким, лет наверное десяти. Правильно, детей степей с самого детства учили стрелять из этого оружия, поэтому к четырнадцати годам, те уже считали себя вполне взрослыми воинами.

Все дети выглядели такими беззащитными и усталыми, что у меня не хватило мужества прогнать их. Надо быть абсолютно бессердечным, чтобы бросить их сейчас. Поэтому достал из своего рюкзака припасы еды и быстро накормил всех детишек. Потом самых маленьких уложил в своей палатке, а девочку-кроху пяти годков засунул в свой спальный мешок, а сам улегся у костра, приказав всем спать, мой голем нас будет охранять. Все дети сразу свалились и никто не стал даже возражать. Перед самыми сумеркам проснулся и достав Тор из браслета приготовил всем вкусную кашу с мясом и земной апельсиновый сок в тетрапаках. Сам немного поел и чуть-чуть прикорнул, зная что наш покой охраняет мой паук.

Когда раскрыл свои глаза со сна, они у меня распахнулись еще больше от удивления. Все дети рядком стояли на коленях, в то числе и самая маленькая девочка. Терпеливо стояли и ждали моего пробуждения.

— Так, это что за явление? — грозно я произнес, глядя на старшую из них.

— Господин — быстро затараторила старшая девица. Вся она была в рванном платье, как и все остальные и с босыми изрезанными в кровь ногами, поэтому иногда стеснительно, непроизвольно прятала свою выглядывающую грудь, не меньше третьего размера — возьмите к себе в рабы, великий маг. Мы будем вам служить верой и правдой, возьмите с нас клятву на крови, только пожалуйста не бросайте нас.

Хм, вот еще мне проблема, подумалось мне. Не было печали, так баба купила порося. И зачем мне такая обуза. Вот блин и делай после этого добро, вздохнул я глядя стоящих на коленках детей? В принципе для себя уже все решил, не брошу их, тем более такую кроху.

— Встаньте — приказал им и спросил самую старшую — как твое имя?

— Рума, господин — ответила она.

— Какой я тебе господин! — возразил я — зовите все меня просто Ленд, можно дядя Ленд. Так вот Рума, сейчас возьми котелок, что я приготовил и накорми всех детей. — да и спросил ее, как она меня нашла?

— По запаху господин!

— По какому еще запаху? Ты что собака? — у меня от изумления поднялись брови.

— В нашей степи, все находят друг друга по запаху — просто ответила мне это дитя степей. Ага, вот бы мне так же уметь.

Они быстро все вскочили с колен и чинно расселись за столом. Промашка немного вышла, для крохи, которую звали Елей, стул был несколько большим. Из-за стола высовывался только ее курносый носик. Ничего свернул клубком свой спальный мешок и подоткнул его под малышку. Вот теперь порядок. Все мальчишки и девчонки знали, как пользоваться ложками и тарелками. Сразу видно, что все дети были из зажиточных и богатых семей и имели понятие о посуде, тем более по остаткам одежды было видно не из простых семей выкрали этих детей. Утром на Корторе изготовил все необходимое, вот теперь думаю, какую им одежду изготовить.

Думаю для похода им привычней иметь кожаные штаны, черную шелковую рубашку и легкую кожаную куртку. Предварительно походил и каждому замерил ногу. Все после еды сидели осоловелые и притихшие, никто даже не сделал попытки увернуться, все сидели притихшие и ждали, что будет дальше. Я же подозвал к себе девушку и повел ее к душевой кабинке, что еще в сумерках установил недалеко от протекающего ручья. Затем показал ей, как всем этим пользоваться. У нее глаза были, как два блюдца от удивления и восторга от таких неожиданных девайсов. Видно никогда прежде не пользовалась чем-то подобным. Когда поняла для чего предназначена эта кабинка, ее восторгам не было предела

— Рума, сама помоешься и помой всех остальных — строго наказал ей — и свою старую одежду больше не одевай, я принесу вам новую.

Пока все дети мылись, я отошел недалеко от лагеря и достал свой материальный преобразователь, и начал готовит для всех одежду. Немного подумал и все одежду сделал из мягкой замши и для тела приятно и чисто практично. Одежда из кожи получилась крепкая, походная. Стачал на Корторе всем крепкие яловые сапожки, каждому по своему размеру, особенно красиво смотрелись сапожки Ели. Их сделал красными и из замши. Яловые были для нее тяжеловаты. После вернулся на полянку, все дети опять стояли на коленях, голые, только Рума стыдливо прикрыла свои обнаженные груди остатками лохмотьев от своей одежды.

Я ничего не говоря раздал всем одежду, сделанную на преобразователе и отвернулся, дав приказ всем одеваться. Только услышал за спиной суету и шепотки детей. Обернулся и ахнул. Все дети резко преобразились, особенно хорошо выглядела Рума, оказывается она была красавицей и все женские выпуклости у той были на месте, даже у меня что-то зашевелилось в штанах. Не зря работорговцы захватили этих детишек. Наверняка могли выручить за них очень большие деньги. Глядя на кроху, я даже умилился, та в своем замшевом зеленом костюмчике и красных сапожках выглядела, как маленькая куколка. Руме приказал больше никогда не становиться передо мной на колени, под страхом наказания.

Блин, как же наши непослушные земные дети отличаются от здешних. Надо бы для профилактики земных оболтусов отправлять в такие миры на перевоспитание и почитание старшим, сразу станут шелковыми. Иэх от моих мечтаний меня отвлек звонкий голос Румы

— Господин, все дети готовы к походу — сказала она, никак не могу ее отучить от господина — можем уже выдвигаться — и завиляла своей аппетитной попкой, на ходу отдавая приказаниям парням, которые ее беспрекословно слушались.

Оказывается все они из одного степного клана, из клана «Серых волков», только двое из детей попались из чужих. Это маленькая кроха Еля из клана «Коршунов» и один тринадцатилетний подросток из клана «Степных рысей». Так мне перевел мой лингвопереводик, а я не стал ничего менять. Все равно переговариваюсь со всеми с помощью моего амулета и он будет интерпретировать мои слова в понятные детям. Еще самый маленький десятилетний мальчик являлся младшим братом Румы из того же клана «Серых волков» и она его очень опекала, это было видно по ней. Порядок движения определил такой. Карна, брата Румы посадил на своего коня-голема, а малышка Еля гордо восседала на моем пауке, который бережно ее нес на своей спине. Сам же с Румой и всеми остальными пешком шли по пыльной дороге к границе Терцела и степных кланов.

Разведку и охранение осуществляли два моих летающих конструкта, далеко спереди и сзади. Так и двигались пешим порядком целый день. Решил, доведу детей до своих кланов и потом двину без обузы дальше, что напланировал ранее. Когда мой разведчик замечал движение по дороге, то мы своевременно сходили с тракта и в ожидании проезда неизвестного отряда молча стояли в кустах, за толстыми деревьями. После долгого пешего дня мы свернули и ушли от дороги на километр, здесь мой летающий дрон усмотрел хорошее место для стоянки. Рядом поляны и ручей со свежей прохладной водой.

Рума моментально отправила двух мальчишек на охоту, остальные стали снимать поклажу с коня и паука. Не прошло и часа, как мы выкопали яму и зажгли небольшой костерок, чтобы приготовить себе похлебку, как на стоянку мальчишки притащили молодого поросенка, которого подстрелили недалеко, повезло. Девушка все удивлялась моему объемному рюкзаку, откуда там появляются крупы и все необходимое для вкусной и полезной каши, а спросить наверное стеснялась. Сразу девушки начали разделывать тушу молодого кабанчика, а я снова отошел в сторонку и вытащил Кортор.

Мне на нем нужно изготовить еще три палатки, одну для девчонок и две для парней. Еще нужны семь спальных пуховых мешков, легких и компактных, причем надо все изготовить по размеру, для меня нет ничего проще, не я делаю, преобразователь работает. Как обычно поставил душевую кабинку у ручья и все, особенно девчонки с радостью и визгом помылись. Потом все ели жаренное мясо кабана со специями и пили вкусный сок, на этот раз приготовил гранатовый и виноградный. Все были в восторге. Потом все угомонились и легли спать, ночью ко мне тихонько в постель забралась Рума, обдав меня свежестью своего ароматного обнаженного тела.

Я прямо улетел ввысь. У меня давно не было женщины, даже уже забыл, что это такое, тем более девушка оказалось девственницей и пришлось все припоминать из своего земного опыта. Действовал очень осторожно и аккуратно, нельзя чтобы в памяти девушки остались только болезненные воспоминания о сексе, а надо чтобы ей было хорошо и приятно. Пришлось помогать дополнительно еще магией. Но девчонка была великолепна или ее подготавливают к этому с раннего детства?

— Рума, ты не обязана со мной спать — рано утром я ей выговаривал — я вас и так доведу до дома, к твоему клану.

— Но, господин, вы не принимаете нашей клятвы — из глаз девушки брызнули слезы — а я, а я не знаю как вас еще отблагодарить. У меня кроме моего тела больше нет ничего? — и опять она горько заплакала, а все мальчишки угрюмо и растерянно смотрели на нас.

Я нежно обнял девушку и стал ее утешать

— Рума не плачь, поверь мне — прошептал ей на ушко — мне тоже очень понравилось быть с тобой и ты не противна мне.

— Ленд, это правда? — она впервые назвала меня по имени — я правда нравлюсь тебе?

— Конечно нравишься — опять горячо зашептал ей на ушко — и буду не против, если ты еще раз придешь ко мне ночью.

— Ленд, я сегодня опять приду, можно?

— Можно, можно — проворчал я, недовольный тем, что все дети навострили свои ушки и пытаются услышать о чем мы шепчемся с Румой.

Потом опять был пеший поход целый день и к вечеру очередной привал в удобном месте. Ночью пришлось ставить на свою палатку полог тишины, так чтобы больше никто не услышал страстные стоны девушки и мои. А рано утром сделал ей маленький сюрприз, отошел в сторонку и изготовил Руме на Корторе женское нижнее белье. Старался вспомнить все нюансы при изготовлении столь деликатной части женского туалета. А, утром был весь зацелован, когда Рума узнала для чего предназначены женские трусики или кружевной бюстгалтер, поддерживающий женское великолепие на весу, причем изготовил его сразу нескольких цветов. Также пришлось покорпеть над женскими шелковыми рубашками, их тоже изготовил нескольких расцветок. У них оказывается применяли женщины что-то подобное, но такой красоты, как восторженно сказала девушка, ни у кого не было.

Остальная часть женского отряда не слезла с меня до тех пор, пока я им тоже не изготовил такое же белье, причем на крохе это смотрелось так смешно, что эта маленькая женщина даже обиделась на меня, что я сделал ее трусики с цветочками и рюшками и не такое красивое, как у Румы. Вот мне еще проблемы на мою бедную голову. Пришлось рявкнуть, чтобы в приказном порядке замолчали, иначе этот маленький монстр, в лице Ели вообще сядет мне на голову. Теперь Рума по вечерам идет в мою палатку в открытую, ни от кого не прячась и мне приходится каждый раз ставить полог тишины. После этого мы лежали расслабленные и удовлетворенные и Рума рассказал историю своего похищения, и как она оказалась в рабстве, кстати все их ошейники мне удалось снять и я ими очень заинтересовался.

Это были не простые ошейники, а антимагические. Посмотрел аурным зрением на всех ребят и поразился, все они были одаренные. Была война кланов за территории. По рассказам Румы самый сильный клан «Буйволов», вкупе с «Собаками» и «Лисами», так перевел мне мой переводчик, объдинились, чтобы подчинить себе ближайшие кланы и занять их сочные пастбища. Поэтому «Серым волкам», «Степным рысям» и «Коршунам» пришлось объединиться вместе, чтобы дать отпор агрессорам, но на стороне буйволов выступили шаманы других пяти кланов, с условием, что всех одаренных, захваченных в битве, те отдадут шаманам, для их жертвенного ритуала увеличения силы. «Буйволы» согласились с условиями шаманов и в случившейся большой битве, наши кланы потерпели поражение.

Меня и брата захватили в этот же день, все наши телохранители погибли, а остатки трех кланов скрылись в долине предков «Серых волков». Мои мама и папа тоже погибли в этой битве, остался только дедушка, не знаю жив ли?

— Рума, так ты получается у нас принцесса?

— Была принцессой, а стала рабыней — горько призналась она — если бы не ты, то я была бы сейчас наложницей у какого-нибудь местного правителя, а еще они любят делать из таких как мы источник своей магической силы, исполняя для этого черные ритуалы привязки. Такие магические «источники», как правило погибают после пяти лет выкачивания из них всех жизненных соков. Таким образом правители продляют надолго свои жизни. Я скорее была предназначена именно для этого, быть источником жизненных сил, для какого-нибудь дряхлеющего правителя.

Мы движемся уже целую неделю и после подробного рассказа девушки я заново пересмотрел свои позиции. Теперь у нас есть цель, будем двигаться в долину клана «Серых волков» и всех одаренных, что я спас надо прежде всего инициировать. Именно не инициированные маги имеют большую цену, как рабы, потому что инициированных уже невозможно привязать к магу, их ауры будут отталкивать друг друга. Как-то инициацию мне показал магистр Кубиус, вот и будем следовать его советам, но для этого надо найти спокойное и тихое местечко, которое нашлось на следующий день. Его, как всегда нашел мой дрон. Небольшое красивое озеро в пяти километрах от основного тракта. Там мы обустраивались уже основательно и надолго, может на неделю, а может и дольше.

Поставили все четыре палатки, душ, стол со стульями и я приступил к инициации всех одаренных, что ехали со мной. В день по одному человеку, можно было и по двое, утром и вечером, как заполнится мое средоточие манной, но я решил никуда не торопиться, потихоньку и не спеша проинициировать всех. Кроху Елю оставил на потом, маленькая еще и Карна не стал тоже инициировать. Его ядро еще совсем не видно. На пятый день нашего нахождения на озере нас потревожили. До этого все каждый день купались в озере и загорали. Я даже купальник девчонкам изготовил и показал, как его носить и купаться в озере. Все равно в этом непотребстве, как призналась мне Рума, нельзя выходить и выставлять на обозрение свое тело. Поэтому они всегда купались в сторонке на мелководье.

Это произошло днем, когда вдруг мой летающий дрон прислал мне картинку, что к нашему озеру движется вооруженный отряд мужчин. Все были одеты в одинаковые кольчуги и в однообразную форму. Скорее это ехал сменный пограничный отряд домой, после определенного срока службы. И было тех ровно тридцать человек. Да, очень внушительный для нас отряд и испытание. Что те сделают с нами, когда увидят купающихся девчонок, у меня даже не возникало вопросов. Поэтому я быстро собрал парней, объяснил им задачу и расставил на удобные места. Мне нужно было понять, на что они годятся как воины. Сам с Карном встал с магопистолетом на подстраховке.

Парням сказал, что работать будем только луками К себе по возможности не подпускать. Девчонки ни о чем не подозревая, продолжали плескаться в озере, на этом строился весь мой расчет, когда весь отряд мужиков спешился с коней и те подошли к самому берегу и стали перебирать женскую одежду, послышался женский визг. Наконец эти клуши увидели чужаков и шумный гогот тридцати мужиков, что пальцем манили девчонок к берегу. Пока эти идиоты не кинулись в воду за девушками я дал команду своим «Огонь!»

Засвистели стрелы и парни беспрестанно натягивали свои тугие луки. Действительно степняков учат на совесть. Все четверо, один из которых совсем ребенок, с методичностью уничтожали своих врагов, ничем иным они сейчас для нас не могли быть. Мы в любом случае для них добыча, а девчонки еще и приятный приз. Ребята ни о чем не беспокоились, зная что на подстраховке у них могучий маг. Пограничники опомнились, когда десятерых из них не стало в живых. Видя, что парни пришли на помощь и опомнившись, девчонки наконец перестали визжать, а противник ощетинившись щитами, которые успели схватить с лошадей, образовали плотный круг. Опыт, есть опыт.

Ну, что ж настал видно мой черед, потому что парни не могли найти в их защитном строе бреши. Я пистолетом пробивал щит, после чего раненный воин его опускал, в этот же момент ему в лицо прилетала меткая стрела, обычно попадая в глаз. Ага, как белке, молодчаги стрелки. Воинов осталось всего десять, когда те поняли, что их всех тут кончат, то они все разом пошли в самоубийственную атаку. Э, нет брат шалишь! Так мы не договаривались и я мгновенно вскинув трубу ледяного «гранатомета» быстро расстрелял оставшихся. Их кольчуга и защита не было мне помехой. Ледяные иглы насквозь пробивали и щиты и металлические шлемы. Уничтожил тех на одном дыхании.

Мальчишки молча стали всех мародерить, стаскивать с них тяжелые кольчуги, брать мечи, собирать оставшиеся целыми, стрелы. Поножи и поручи были всем великоваты. Все-таки это пацаны и оружие настоящих мужчин им было великовато, как кольчуги, шлемы и прочие воинские атрибуты. Хм, и тогда я глубоко задумался, а почему бы мне не экипировать своих помощников по своему. Сказано, сделано. Достал свой магический преобразователь, сказал чтобы никто не заходил в мою палатку, исключение сделал только для моей любимой. Она с расширенными глазами следила за моей работой. Кольчуги сделал из легких титановых колец, которое не пробивали никакие стрелы, специально изготовили чучело испытывали на нем. Из того же титана изготовил поручи и поножи. Шлем изготовил из сплава магния и высокоуглеродистой стали с титановой брамицей. Мечи сделал из той же высокоуглеродистой стали, настоящие катаны, легкие и слегка изогнутые.

Ребята скептически посмотрели на легкую изогнутую саблю, но когда я старшему Илою, приказал подержать двумя руками массивный меч пограничников. Сабля с легким свистом разрубила пополам тяжелый меч. На лезвии катаны даже не осталось следа или зазубрины от удара. У ребят не закрывались рты, пока я их сам не захлопнул. Кинжалы сделал точно такими же. Щиты тоже были из легкого титанового сплава вперемежку с берилием, покрытым антимагическим веществом, кирнитом. А, как изящно и красиво смотрелась моя Рума в этой экипировке, самая настоящая воительница и амазонка. Она еще потом ко мне пристала с расспросами, кто такие амазонки. Пришлось вечером им рассказать легенду о острове амазонок и что это за воительницы.

Ничего не стал искать, сырьем послужило «плохое» железо. Все девайсы и оружие сделал из него. На следующий день выступил снова в поход. Теперь мой маленький отряд смотрелся весьма грозно и внушительно, вооруженный до зубов. Еще на берегу озера изготовил десять штук маговинтовок и на привалах учил ребят и девчат обращению с ними и стрельбе. Опять все были впечатлены, когда магическая пуля насквозь пробивала столетнее могучее дерево, в диаметре не меньше десяти метров. Еля, моя совсем распоясалась, когда поняла, что может из меня вить веревки, даже Рума ее баловала. И на каждом привале я делал ей сладкие пирожные и дал однажды попробовать вкусное сладкое мороженное. Теперь этот поросенок от меня не отстает и не засыпает, пока я не угощу ее всеми вкусняшками.

Десятилетнему братишке Румы, сделал ружье поменьше и полегче, но пробивало оно дерево так же, как и другие. Даже тринадцатилетняя Кирша научилась стрелять из моей Мосинки. Луки и стрелы все сложили на моего коня, а сами все вооружились маговинтовками. Теперь это ехали не просто подростки, а грозный отряд магов, на каждого которого была привязана Мосинка и магопистолет, которые тоже изготовил в достаточном количестве. Зря что ли их инициировал и уродовался на берегу озера? Только не рассказал им свой маленький секрет, все магическое оружие, что я изготовил в меня, своего хозяина, стрелять никогда не будет. Вот такой я редиска!

Границу перешли и даже не заметили. Вот был лес и бац! Пошла ровная, как стол степь. Наделал десять кожаных фляг и все их наполнили водой. Рума и девчонки уже привыкли каждый день мыться и смывать с себя после трудного дня пот и грязь. По палящей степи шли трое суток, пока путь нам не преградила широкая река, вроде Рума ее назвала Куслой и была по ширине не менее пятисот метров. Я приказал всем остановиться, мы нашли небольшую рощу и там обосновались отдохнуть, пока я не придумаю, как нам переправиться на тот берег. Пока девчата принимали душ, воду уже можно было не экономить, сказал ребятам натаскать мне с берега, как можно больше камней. Чем больше, тем лучше. Вечером подстрелили то ли джейрана, то ли косулю из винтовки. Это сделал Кран с километровой дистанции, о чем всем восторженно говорил.

Был замечательный ужин. Рима научилась готовить мой любимый шашлык. Я ей показал, как это делать и какие ингридиенты в него надо положить. Она старалась мне все время угодить. А, я сам пока готовиться мясо приступил к изготовлению нашего переправочного средства, алюминиевой лодки. Она была одноразовая, поэтому делал ее тонкой, лишь бы выдержала одну переправу. На следующий день начали переправляться. Пустил вперед коня-голема, паука временно спрятал в карман, а тот тяня за собой длинную веревку пошел по дну Куслы. В принципе, когда конь оказался на самой середине, мы все уже уселись в лодку и ждали когда он натянет веревку и потащит нас за собой.

Голем вышел на берег и спустя некоторое время наша лодка уткнулась в берег. Все теперь можно ее отпустить. Я ее оттолкнул и когда лодка удалилась на достаточное расстояние я выстрелил в нее из винтовки, которую одолжил у одного из подростков. Естественно пуля пробила в ней сквозную дыру и она благополучно затонула. Это чтобы не соблазнять местных аборигенов современными технологиями. Еще через сутки мы столкнулись с довольно многочисленным отрядом кочевников. Наверное тех было более трехсот, этакий рыскающий разведывательный отряд в поисках легкой добычи или идущий за границу в Терцел за оной. А, тут нарвались на нас.

Мы только со стороны могли показаться легкой добычей, теперь же, когда я обучил своих юных магов стрельбе из Мосинок, то отряд степняков не смог даже подойти к нам на расстояние выстрелов из лука. Они могли стрелять только издалека и только навесом, ближе мы их к себе не подпускали. Наверное когда степняки потеряв половину своего отряда, только тогда отступили и отстали от нас. А их стрелы ничего с нами не могли поделать. Не могли они пробить титановые кольчуги и шлемы. Самую мелкую мой паук спрятал под свое брюхо, а остальные встав в круг расстреливали издалека противника. Теперь я уверен в своих воинах, а они гордо закинув свои винтовки за спины шли к себе домой в волчью долину. Кроме кольчуг и другого вооружения я всем наделал двойные защитные амулеты воздуха и огня. Так что у меня были грозные бойцы, могущие драться на уровне любого подготовленного воина, а иногда и повыше некоторых бойцов.

До долины шли еще неделю, пока вдалеке не показались скалистые горы.

— Кажется дошли — с облегчением произнесла Рума и показала вдаль рукой, где были видны снежные вершины.

По дороге было еще пару незначительных стычек, из которых мы вышли победителями. Вот теперь скоро прибудем в долину клана «Серых волков». Интересно, как они встретят меня? В крайнем случае заберу Руму с собой, она согласно со мной хоть на край света, как та сама мне призналась. Но, думаю если ее дедушка-шаман остался в живых все у нас будет хорошо. Вскоре вся наша команда вошла в длинное, узкое ущелье и прошли наверное метров триста, пока не уперлись в высокую каменную стену с металлическими воротами, наверху которой при нашем приближении хрипло спросили

— Эй, внизу, вы кто такие? И какой вас темный прислал?

Глава 9

— Это я Рума, внучка Великого шамана Нострелла из клана «Серых волков» — вышла вперед моя Рума и крикнула вверх на стену, где из-за зубцов мелькали медные шишаки.

— Хм, а чем докажешь, что ты его внучка? — раздался издевательский голос сверху — я помню у нее были большие сиськи, если покажешь их то может и открою ворота — и снова раздался гнусный смех.

Такое я уже вытерпеть не мог и сделав огненный файербол послал его шутнику наверх. Тот ударил в каменный зубец стены и рассыпался огненным фейерверком. Раздался испуганный голос и тут же загудел вдалеке тревожно, колокол набата. Думаю этому шутнику достанется на орехи, никто не смеет оскорблять мою женщину, заодно сформировал воздушный таран и послал его в ворота, от которых они загудели, как колокол и заходили ходуном. А, мой отряд, собравшихся вокруг меня с ехидной усмешкой рассматривали защитников крепости, а мелкая сидя у меня на руках грозила своим маленьким указательным пальцем наверх.

Примерно через час, нас снова окликнул голос и когда Рума опять по его просьбе вышла вперед, там закашлялись и приказали отрыть ворота. Потом со скрипом стала открываться одна половинка и наш отряд молча проследовал мимо охраны в долину.

— Что-то неласково встречает нас твоя родня — сказал я шепотом Руме — похоже не все в порядке в королевстве Датском.

— Не знаю Ленд, что случилось, но думаю ты прав — так же шепотом согласилась она, а ребята ощетинившись оружием взяли нас в охранное кольцо. Они все-таки по настоянию моей Румы принесли мне клятву на крови и теперь я с ними одно целое и неразлучное существо.

Потом нас хотели разоружить, но увидев вновь загоревшийся в моей руке огненный файербол махнув рукой приказали сесть в специальную повозку, которая нас повезла в сердце долины. Своего паука и винтовки мы спрятали у меня в браслете, оставив только магопистолеты в кобурах и обычное стальное оружие. А Еля, тесно прижавшись ко мне и взяв меня за шею, змеей шипела на сопровождавших нас охранников. Детская непосредственность на опасность, ребенок всегда чувствует кто к нему относится с добром, а кто затаил на него зло. Он как лакмусовая бумажка выявляет отношение окружающих. Особенно неистовал и злобствовал среди встречающих один молодой человек в черном балахоне с каким-то рисунком птицы на спине.

— Это молодой шаман из клана «Коршунов» — тихо подсказала мне Рума — почему так нас встречают я догадываюсь. Похоже кому-то не терпится взять власть в свои руки. Ведь многие главы кланов погибли в той страшной битве.

Наконец охрана, нас сопровождающая с символикой летящей птицы на разных частях оружия, щитов или одежды довела нашу группу до подножия скалы. Вход в эту пещеру был вырублен прямо в скале, в виде раскрытой пасти волка и ступеньки, ведущие прямо наверх тоже были цельными со скалой. Везде чувствовалась старина и древность. Ступеньки и клыки, торчащие из пасти, позеленели от времени. Мы стали подниматься наверх, где нас встретил старец в сопровождении суровых воинов.

— Дедушка!!! — с криком Рума бросилась в объятия к старику, тот обнял девушку и так они стояли довольно долго. Никто не смел нарушить торжественность встречи и прервать ее невзначай. Молчали суровые воины с эмблемами зубастых хищников, молчали и мы, ждущие, что будет дальше.

— Проходите внутрь и будьте гостями у клана «Серых волков» — сказал нам седобородый старец, когда они со своей внучкой разжали свои объятия и показал широким жестом на вход.

Мы все вошли вовнутрь скалы. Сказать что это пещера? Нет, это был вырубленный прямо в скальной толще самый настоящий дворец с его высокими залами для приемов, украшенными разным цветным орнаментом и много жилых и подсобных помещений, где сновал разнообразный народ. В залах и переходах было достаточно светло, исходящих из магических светильников, висящих под самыми потолками в виде шаров. Я было подумал откуда здесь электричество? Но потом увидел, нигде не висят провода и нет никаких выключателей. Много было женщин и детей. Воины попадались реже.

Нас сразу пригласили в зал, где шла общая трапеза. Каменные столы и лавки тоже составляли единое целое и были вырублены в скальной породе. Я восхищенно смотрел на все эти циклоскопические строения и удивлялся мастерству и трудоемкости изготовления всего этого дворца и отдавал должное архитектору, что спроектировал этот великолепие. Руму торжественно посадили рядом с дедом во главе мраморного стола, мы сели чуть сбоку и старец всех поприветствовал и сказал, наконец его внучка вернулась в клан.

Потом были мои смотрины. Дед Нострелл внимательно смотрел на меня и его взгляд был настолько пронзителен, что казалось тот видит меня насквозь. Конечно тот поблагодарил меня за освобождение своей внучки, но как-то сухо и слишком официально. А, мне если честно по барабану его благодарности и не ради его благодарностей я освободил всех ребят.

— Ты не маг — нарушил тот молчаливую паузу, спустя некоторое время — тогда ответь мне на вопрос, там около врат ты применил амулет?

— Возможно — ответил я ему, пожав плечами. Свой амулет по сокрытию ауры я немного переделал и усовершенствовал, впаяв его в мой пространственный браслет. Теперь этот амулет все время будет скрывать мою ауру мага и его никто не увидит, также как и браслет. Качественный у меня получился артефакт, раз его не видит дед Румы. Зато его аура прямо давила на мои глаза в магическом зрении, такая она была мощная. Мне Нострелл задавал вопросы, а я отделывался от него общими фразами. Я никому здесь не доверял, мне еще нужно выяснить точно, что здесь на самом деле происходит.

Мои ребята, даже из клана «Серых волков» все время держались меня, также, как Еля и Рума. Они быстренько сбегали проведали своих родственников и тут же бегом назад, ловя каждое мое слово или взгляд. Блин меня это так напрягало, но сказать что-то обидное им у меня не хватало духу, ведь это мой будущий костяк отряда. За Елей уже приходили из клана «Коршунов», тот назвал себя ее дядей, а бедная малышка так в меня вцепилась и только ревела, не выпуская меня ни на миг. Вот как мне с ней поступить. Из рассказа Нострелла, ее мать и отец, глава клана «Коршунов» погибли в битве и она единственная прямая наследница клана.

Некоторые сильные артефакты клана подчиняются только ей по крови, а без этих атрибутов власти никто не смеет занять место главы клана. Так мне объяснил дед Румы, когда представители «Коршунов» пришли за крохой. Но я не отдам ее никому, пока она сама не захочет уйти от меня. ЕЕ дядя с угрозами ушел восвояси, так и не заполучив малышку, а та вцепилась в меня и ни в какую не хотела слезать с моих рук. Так мы с ней и ходили везде в обнимку. Впоследствии нас всех вместе поселили в отдельное большое помещение, выдав матрацы и одеяла.

Мне выделили каморку отдельно от всех, только от меня мелкая так и не захотела уходить. Пришлось ее уложить вместе с собой, а через две ночи ко мне пришла Рума и опять была жаркая ночь, а потом она дала мне почти весь расклад, что сейчас твориться в этой долине. Кстати Норм из клана «Степных рысей» тоже после кратковременного посещения своих родственников вернулся в тот же день обратно и больше ни в какую не хотел уходить от нас. Ему тоже не понравилось, что сейчас твориться в собственном клане. Он оказывается был тоже сыном главы погибшего клана «Степных рысей». Мне показалось уж очень подозрительным, что все дети погибших родителей из глав кланов оказались все вместе в рабстве. А, не злой ли здесь лежит умысел, впрочем когда мне Рума дала весь расклад, я больше не удивлялся никаким совпадениям.

Вся эта история началась еще лет двадцать назад. К степному клану «Буйволов», в то время одному из многих, приплыли как-то торговцы с другого континента и стали очень выгодно торговать с ними. Дальше больше, клан «Буйволов» немного поднялся и у него появилось довольно много качественного оружия. Рума тут же добавила, конечно оно не идет ни в какое сравнение с твоими, как ты говоришь катанами. Но стрелы, наконечники копий и ножи были качественней и лучше, чем привозили из королевства Скинидат. Постепенно клан «Буйволов» богател и расширялся. Наконец ему стало мало место, когда тот выбился в лидеры и стал самым сильным кланом в нашей степи.

Потом из-за океана приплыли черные шаманы и у клана «Буйволов» появились очень сильные амулеты, основанные на магии тьмы. Воины клана с такими амулетами стали практически неуязвимыми для любого оружия и тогда со стороны клана началась экспансия, так мне перевел переводчик ее слова, когда я не поняв выражения Румы обратился к амулету. Клан «Буйволов» начал подминать под себя другие степные кланы. Например один из сильнейших кланов «Собак» сегодня полностью находится под ними, как и клан «Степных лисиц». Чтобы окончательно не подпасть под пяту «Буйволов», три самых больших оставшихся клана решили объединиться и дать отпор агрессору. Это наш клан «Серые волки», клан «Степных рысей» и клан «Коршунов».

Последний в битве схитрил и послал только половину своих воинов. В битве с объединенным кланом «Буйволов» полегли почти все волки и рыси. Коршунов осталась ровно половина. Почти все шаманы из двух кланов погибли, остался только мой дед из волков и два шамана у рысей. Зато все двадцать шаманов «Коршунов» живы и здоровы. Сейчас в долине они больше всех мутят воду и требуют пересмотра договора, по которому «Серые волки» дают приют и кров двум кланам «Степным рысям» и «Коршунам». Их уже не устраивает, что волки равномерно по количеству людей распределяют невеликие запасы продовольствия, чтобы никто не голодал. У «Серых волков» воинов осталось всего пятьсот человек и почти тысячу женщин и детей. У «Степных рысей» осталось примерно столько же. Только у «Коршунов» осталось почти три тысячи воинов и столько же женщин и детей. За стенами крепости охотится нельзя, там постоянно рыскают враждебные отряды. Дед говорит, что мы чудом проскочили сюда.

Сейчас в долине положение с продовольствием совсем плохое. Все запасы находятся под контролем нашего клана, в подвалах нашего дворца. И оно по праву принадлежит нам. Наши предки и мы все время пополняли закрома долины на случай Великой войны или голода. И только мы можем им свободно распоряжаться. На этой почве разгорелся конфликт с кланом «Коршунов», шаманы которого во всех бедах обвиняют нас «Серых волков» и требуют отдать им все продовольствие в их клан. Там, как они говорят, будут сами «справедливо» все распределять. Поэтому наши воины ушли со стены и все вернулись во дворец, чтобы в случае чего защищать его до конца, себя, своих женщин и детей. Мой дед убежден, что все требования «Коршунов» о справедливом распределении продуктов, это только повод. Скоро будет очередное всеобщее собрание кланов, на котором выступят все шаманы против моего деда.

Они все-таки опасаются открыто нападать на наш клан. Как никак здесь еще находится пятьсот боеспособных воинов, если надо то и все женщины возьмутся за оружие, чтобы защитить своих детей. Поэтому Коршуны опасаются ввязываться в открытый конфликт, слишком у них могут быть большие потери, а им еще надо защититься от внешней угрозы, в лице «Буйволов». Те им не простят потери, какие они понесли в большой битве. Поэтому они решили захватить власть на общем клановом собрании. Ага, вот теперь мне расклад весь ясен. Блин, на земном языке есть очень точное определение, «пир во время чумы», во вспомнил. Ну разве они не идиоты, перед вторжением «Буйволов» и черных шаманов делит еще и власть в долине.

Кому она будет нужна, если сюда ворвутся враги? Об этом надо думать, как всем спастись, а не о том кто будет вкусно жрать напоследок. Вот дебилы!!! В принципе расклад весь ясен и будем дальше думать, как помочь клану волков. Единственное спросил у Румы, когда будет собрание кланов. Через месяц, ответила та. Я подумывал, может нам не ввязываться в междуусобицу и по тихому свалить из этой долины, пусть сами разбираются между собой. Но мои планы кардинально изменило одно обстоятельство. Я как-то ища свою Руму, случайно заглянул в одно интересное помещение, кажется для медитаций. Там застал деда моей девушки и между делом полюбопытничал, чем он тут занимается.

Он мне ответил просто, медитирую и выхожу в Нирхам.

— Нострелл, а что это такое Нирхам?

— Ну, как бы тебе объяснить попроще — задумался тот, хорошо что сразу не послал — Нирхам это такая область, где обитают духи и души умерших, по какой-то причине не покинувших этот свет и болтающихся в Нирхаме. Здесь в медитации я ловлю духов и заключаю их в свой Схел.

— Ээ, извините уважаемый, а что такое Схел?

— Схел, вот эта вещь, бестолочь — возмутился тот моему незнанию или тупизму, показав на свой бубен — в него я собираю духов, чем больше соберу, тем сильней я стану.

— А, что за существа эти духи? Они разумны? — спросил опять я заинтересовано. Смутно, но у меня что-то начало вырисовываться, вот не могу угнаться за ускользающей мыслью. Ага, их Нирхам это наверное наш Астрал, а духи, это наши астральные сущности. В принципе все пока понятно.

— Да они вполне разумны и могут выполнить любые твои требования в обмен на свою свободу — сказал старый шаман — конечно в пределах своих сил — тут же добавил тот.

— Хм, а вот это уже интересней — подумалось мне

— Уважаемый Нострелл, а скажите вот вы говорили о душах умерших — спросил опять я его — их можно поймать и заключить в ваш Схел?

— Тупица! — воскликнул сердито шаман — кто же может поймать души умерших? Это доступно только одному творцу! С ними только можно договориться в обмен на что-нибудь. Поймать и подчинить можно только духов Нирхама.

— А на что например? — я пропустил оскорбления старика мимо ушей. Похоже передо мной начала вырисовываться перспектива построения разумного голема.

— Например, если ты пообещаешь душе выпустить его из Нирхама и отправить его на перерождение — ответил он, слегка прищурив глаза — но такое под силу лишь богам, смертный маг, как бы он не был силен, такое сделать не может.

Так понятно. Мне в ту же ночь приснилась моя Богиня Аматейя и я задал ей вопрос с духами и душами, поможет ли она мне в этом? Богиня внимательно на меня посмотрела и медленно кивнула головой. Есс!!! Есс!!! Закричал я во сне и проснулся весь в поту. Теперь мне осталось уговорить деда Румы помочь мне, научить как вылавливать в Нирхаме души и духов, и как добиться того, чтобы они мне служили в обмен на свободу или что-то другое. А для этого надо для старика сделать что-то значительное, вот я и готовил свое выступление на всеобщем совете кланов. Не знаю, получится ли?

Через неделю ко мне подошел воин из волков и передал следующее

— Ленд, там к тебе пришли от рысей и хотят с тобой поговорить — сказал он — они ждут тебя на выходе из дворца.

— Хорошо сейчас подойду — и пошел на выход, интересно и что им нужно от меня?

Возле выхода в теньке росшего дерева меня поджидала молодая девчушка, лет десяти. Когда я хотел спросить у часового Кто? Тот мне показал взглядом на дерево.

— Ты Ленд, который спас Норма? — сделав строгое лицо спросила она меня и после моего кивка отдала небольшой прозрачный камень — мой дедушка шаман Кнорх сказал, чтобы я отдала тебе Вестника. Что с ним делать, дедушка сказал, ты знаешь — с этими словами она развернулась и быстро убежала.

Через некоторое время, запершись с Румой в отдаленной комнате, правда если это можно так назвать, ведь никаких дверей во дворце не было в помине. Как мне объяснила Рума про Вестника, из ее пространного и длинного объяснения я в конце концов понял, что Вестников шаманы кортэков называют, если по земному, то это информационный кристалл, который добывают здесь в долине волков. В него местные шаманы научились записывать информацию и передавать. Прочитать это «письмо» мог только маг или одаренный, у кого есть магическая энергия. Нужно немного поддать в него энергии и тогда можно будет его прочесть.

Блин, я даже не представлял себе, что такое возможно. Когда поддал немного манны в камень, то на его поверхности возникла голограмма старца, вероятно это и был пресловутый Кнорх, о котором говорила девчонка, передавшая этого Вестника.

— Я приветствую спасителя моего внука, Ленда — произнесла через некоторое время голограмма старика — Норм мне все рассказал и поэтому я прошу могучего мага о личной встрече. Если захочешь меня увидеть, то я буду ждать тебя у заброшенных каменоломен, на закате дня.

Где находятся эти каменоломни, мне объяснила любимая. Ближе к вечеру вся наша компания двинула в направлении заброшенных шахт, где в свое время добывали кристаллы, из которых изготавливали вестников. Встретил там нас уже известный старец из голограммы и с ним пять суровых воинов. По каждому было видно, что побывали они не в одном бою.

— Приветствую тебя Ленд! — начал вить витиеватые кружева речи, старый шаман — спасибо, что откликнулся на мой зов, в твоем лице я приветствую могучего мага, победившего много врагов и дальше бла, бла, бла!!!

— Кнорх — прервал я его сладкие речи — скажи коротко, чего ты хочешь от меня и зачем позвал.

Тот, прищурившись посмотрел на меня, вздохнул и перешел на нормальный язык общения. Дал полный расклад и по волкам, и по рысям, и по коршунам, чей клан на сегодняшний день самый многочисленный и претендует на всю долину. У «Степных рысей» после битвы осталось всего два шамана, у «Серых волков» только один это дедушка Румы, Нострелл. У «Коршунов» целыми остались почти все шаманы, все тридцать. У них погибло только пять высших шаманов, во главе с вождем клана. Власть в «Коршунах» захватил самый сильный шаман Краг и один из самых сильных воинов, претендующих на звание главы клана. Это Дас, дядя Ели и его слушаются большинство воинов племени Коршунов, но без регалий и древних артефактов, он не может претендовать на звание главы клана.

Поэтому тот хотел захватить кроху Елю и умертвить ее, только после этого все артефакты начнут ему подчиняться. Про этот нюанс меня тоже просветил шаман рысей. Да и в самом клане «Степных рысей» происходит брожение, но оставшиеся два шамана держат всех воинов в узде и не дают захватить власть кучке воинов, что поддались на посулы Даса. В конце хитрый шаман спросил, поможет ли могучий волшебник «Степным рысям» и «Серым волкам» совладать с «Коршунами», если те захотят силой захватить власть в долине. Я сначала подумал о Кнорхе, с чего это он встал на сторону волков, а после некоторых расспросов, понял, что этот хитрый лис, тоже является дедушкой моей Румы, только троюродным.

Эти два клана давно породнились, но не спешили слиться в один. Ведь на Совете кланов, ранее, каждый из них имел по одному голосу и поэтому с легкостью могли протаскивать выгодное обоим кланам решения или впоследствии, как-то компенсировать их. Вот такие оказывается хитрецы два старых шамана Кнорх и Нострелл, наверняка последний в курсе нашей встречи с шаманом рысей. В конце нашей беседы Кнорх меня обрадовал, у него среди шаманов «Коршунов» есть друзья и свои сторонники, но они не могут в открытую со мной встретится, за ними постоянно следят помощники Крага и соглядатаи Даса.

Поэтому в дальнейшем Кнорх предложил встречаться и держать связь непосредственно с ним. Теперь мне все понятно, почему наибольшие потери в битве с «Буйволами» и черными шаманами с другого материка, потерпели эти два клана «Серых волков» и «Степных рысей». В следующую нашу встречу мы опять были в заброшенных каменоломнях, но в этот раз я подготовился к встрече. У меня, в моих закромах, тоже лежали запоминающие кристаллы, спасибо Кубиусу. Надо сказать у меня остались очень теплые воспоминания об этом старом маге-артефакторе. Расставаясь со мной, тот научил меня многому, благодаря ему я почти все знаю о магии в здешнем мире и соединяя свои земные знания и местную магию у меня получались довольно практичные и удивительные вещи. Вон чего мой «Слонобой» стоит, настоящий убийца демонов.

Еще меня при встрече опять удивил Кнорх. Он устроил, с помощью камней вестников, видеоконференцию с шаманами «Коршунов» по другому это никак не назовешь, вернее уже с нашими сторонниками, их было десять. Я их всех попросил показаться в голографическом изображении вестника, чтобы мой кристалл зафиксировал их в своей памяти. Для чего? Я решил никому не говорить, что задумал. Поэтому все делал по поговорке, что знают двое, то знает свинья. У меня был только один шанс и я должен его использовать на все сто. На этот кристалл я должен был зафиксировать всех своих друзей и врагов, особенно врагов.

Потом этот кристалл поместить в моего паука-голема и в критический момент его выпустить, чтобы он уничтожил врагов в мгновения ока. Дело будут решать секунды. У меня просто не хватит внимания, чтобы охватить всех. Но я сотворил нужную программу, исходя из возможностей военного сонара и компьютера. В свое время юзал по интернету и нашел такую программу, вот теперь она пригодилась, для отслеживания многопоточного вектора. Только я успешно соединил модуль памяти и кое-какие плетения магии. Теперь это у меня не просто запоминающий кристалл, а после моего апргейда стал самым настоящим военным сонаром с лазерными целеуказателями, а моя программа, без моего участия, дает толчок моему арахниду на приведения в действие всего его оружия по отмаркированным целям.

Таким образом у меня будет всего десять секунд, чтобы уничтожить самых опасных шаманов «Коршунов» и чтобы те не успели задействовать свою магию и духов. Иначе нам придется там не сладко. А, чтобы запомнить всех кого надо уничтожить, я дал Кнорху еще один запоминающий кристалл, сделанный в виде деревянной игрушки. Шаманы и воины не должны ничего не заподозрить. Я передал шаману рысей этот девайс с тем, чтобы это сделал ребенок, очень умный ребенок. Тот должен подойти к человеку и тронуть его за какую-либо часть тела, чтобы ничего не перепутать. Потом мой паук не будет перебирать, он будет убивать всех, кто будет помечен таким смертельным маркером.

На третьей нашей встрече шаманы опять меня удивили. На валунах около каменоломень меня уже встречали два шамана, Кнорх и Нострелл.

— Привет, наш юный спаситель — насмешливо меня встретил дедушка Румы — думал тут в тайне встречаешься с рысями?

— Хм — хмыкнул я громко и тоже с усмешкой спросил — и что же задумали два стареньких деда?

Ага, как же, мы до самой ночи обсуждали план отпора клану «Коршунов» и все время Нострелл давил свои авторитетом и силой. Про своего паука я им ничего не говорил, будет им всем сюрприз. Между делом спросил у дедушки Нострелла, он научит меня, как ловить духов и договариваться с душами умерших?

— Это великая тайна шаманов и всех кланов степи — серьезно ответил старик — эти умения могут передаваться только ученикам или ближайшим родственникам. А ты не являешься ни тем и не другим.

— Хм и что для этого надо?

— Для ученика дать клятву подчинения, а для родственника женится на Руме — ответил тот насмешливо — но ты ведь любишь свободу или это неправда, что о тебе поведала моя внучка?

— Абсолютная правда! — подтвердил я слова Румы и тоже серьезно ответил — к этому вопросу мы еще вернемся.

Все будет зависеть от общекланового собрания, вернее от ее результатов, но я надеюсь, что смогу кардинально повлиять на решение Совета.

Точно в назначенный день и назначенный час, началось собрание Совета кланов. В огромной, отдельной пещере собрались представители всех трех кланов, старейшины, шаманы. Самой многочисленной группой были шаманы и воины «Коршунов». Они уже загодя заполнили всю полусферу пещеры и снаружи их отряд состоял из пятисот воинов. Почему их собралось так много, каждый мог догадаться. Клан «Степных рысей» и «Серых волков» ограничился тремя магами и двумя десятками воинов. Верховных шаманов клана я попросил не брать на Совет много воинов, пусть лучше они защищают дворец волков. После некоторых препирательств они с неохотой согласились со мной. Почему я так решил?

Потому что через своих летающих мини-разведчиков я знал, что «Коршуны» все-таки решились на главный удар и тот будет нанесен во время ведения Совета по дворцу с волками, где хранятся основные запасы продовольствия и оружия… Все-таки шаманы «Коршунов» опасались Нострелла и были не очень уверены в своих силах. Все правильно, потому что Нострелл, был самым сильным колдуном в степи и никто из существующих не мог с ним сравниться в магическом искусстве плетении заклятий и контроле духов. И еще поэтому все «Степные рыси» быстро переместились во дворец к «Серым волкам», чтобы совместно защититься от всего войска Коршунов, которые с началом Совета окружили вход во дворец и приготовились к его штурму.

Ну, ничего у меня для Коршунов есть очень хороший сюрприз в виде моих инициированных магов с моими стреляющими артефактами, которые засели с остальными во дворце. Даже десятилетнему Норму привязал тубус с огненными файерболами, так тот умоляюще смотрел на меня. Каждому из моих учеников оставил по пять тубусов, кроме винтовок и магопистолетов. А на Совет я пошел один, со мной рвалась Рума, но я назначил ее старшей над нашими магами и чтобы присматривала за Нормом и Кнаром, своим младшим братишкой. Меня на Совете будет достаточно одного, так я думаю, а как оно будет, посмотрим.

Заседание Совета, как всегда начал ее самый старый член и шаман Нострелл. Он первый указал на то, что коршуны нарушили все традиции и законы кланов. Они должны были явиться в зал Совета без оружия и амулетов, тем самым грубо нарушив первый пункт уложения кланов. К тому же у входа в пещеру собрался полутысячный отряд коршунов, что опять нарушает все правила установленные древними предками. На все претензии Верховного шамана, шаманы «Коршунов» только снисходительно улыбались, а Дас с его сотниками и десятниками открыто издевались над всеми. Они уже считали долину своей и вопрос решенным.

Но, как только свою речь закончил Нострелл и сел на свое место, из моего пространственного браслета выпрыгнул мой паук и подняв в своих дополнительных четырех лапах по два тубуса, с ледяными стрелами и файерболами, мгновенно открыл огонь по заранее отмаркированным целям. Все это действо произошло в течении пяти секунд. В эти секунды в первую очередь были уничтожены недружественные нам шаманы и в течении следующих пяти секунд были уничтожены вся военная верхушка клана «Коршунов». Вот так, они думали что уже власть у них в руках, а получилось с точностью наоборот.

После этого из моего браслета вытащил остальных пять големов пауков и они встали сплошной стеной перед забегающими в пещеру воинами коршунов, с обнаженными мечами наперевес и открыли ураганный огонь из всех своих орудий. Тоже самое сейчас происходило и при входе во дворцовый комплекс волков. Мои маги бесстрашно встали у самого выхода и держа на плечах тубусы с боевыми амулетами стреляли в наступающую армию коршунов. На всех моих магах висели защитные амулеты, так что все стрелы отклонялись ими и летели мимо. Как волки и рыси во дворце, так и шаманы Нострелл и Кнорх, были ошарашены и удивлены происходящими событиями, настолько те произошли мгновенно, в течении всего десяти секунд. Также были ошеломлены и сами коршуны, они никогда не видели столь сильную магию, выкашивающих их воинов десятками.

Глава10

Черный шаман Шаршух неистовал уже который день, пытаясь главе клана «Буйволов» Доргу объяснить, что напасть на крепость волков следует немедленно, пока они не собрались с силами и у них в волчьей долине идет разлад между кланами. Шпионы «Буйволов» доносили им, что сейчас твориться в запертой крепости. Дорг не хотел больше нести бессмысленных потерь своих воинов, а он знал, хоть и идет внутри долины межклановая расспря, но сейчас внешнюю стену защищает многочисленный клан «Коршунов». Хоть тот и был невысокого мнения об этих бойцах, по сравнению с серыми волками, но точно знал, что при штурме поляжет множество его воинов. Итак в Великой битве погибло почти половина боеспособного клана «Буйволов», а штурм крепости окончательно может оголить его клан и тогда он станет легкой добычей лисиц и собак, те хоть и «влились» в его клан, но отнюдь сделали это не добровольно.

На Великую битву приплыло из Кархадара, государства с соседнего материка, двадцать пять очень сильных черных шаманов и в качестве добычи они увезли обратно на своих десяти кораблях полные трюмы рабов. Доргу было все равно, для каких целей их набирают черные шаманы, не такая уж и большая плата за отличные защитные амулеты для его воинов и помощь черных колдунов против клановых шаманов Волков и Рысей. Сейчас его клану нужна небольшая передышка, думал про себя Дорг, а этот идиот Шаршух гонит его войско на штурм неприступной крепости. Вот если бы в битве за долину волков учавствовали снова черные шаманы, то тогда да, он бы с удовольствием принял участие в разграблении богатой долины, а так все черные колдуны уплыли к себе в Кархадар и оставили ему этого сумасшедшего мага.

Но у него очень умный советник, который ему посоветовал, послать на штурм крепости два клана, клан «Степных лисиц» и клан «Собак». В принципе «Буйволы» ничего не теряют. Если эти два клана постигнет неудача, то это будет их неудача, а если штурм закончится успехом, то это будет успех «Буйволов» и все равно добыча будет распределятся поровну, между всеми кланами. Ох и хитер у него советник, даром что из клана «Коршунов», но служит не за страх, а за совесть и связь со своими не теряет. В любом случае клан «Буйволов» будет в выигрыше и два подконтрольных ему клана волки «проредят» и его воины останутся целыми. И он послал гонцов за вождями лисиц и собак. Надо как можно пафоснее принять двух вождей и их шаманов, побольше лести и убеждений, что их в долине ждет очень богатая добыча!

В долине «Серых волков»

А в пещере настолько быстро промелькнули события, что Нострелл и Кнорх ничего не успели предпринять, когда в пещеру забежали воины коршунов. Достаточно было одного дружного залпа моих големов и отряд воинов превратился в воющую толпу, правда паники добавили с десяток горящих бойцов коршунов, напоминающих факелы, в которых попали файерболы, выпущенные моими пауками, да и сами арахниды имели устрашающий вид, никто еще не видел таких жутких животных на Логосе. Ох и тяжело мне было одновременно контролировать всех шестерых големов. Хорошо хватило лишь одного залпа, чтобы коршуны поняли, расклад на Совете кланов резко поменялся. В мгновение ока были убиты все наши опасные оппоненты. Надо отдать должное старому шаману, тот мгновенно все просчитал и взял ситуацию в свои руки, но все-таки предварительно посмотрел на меня и я разрешающе кивнул ему головой.

Конечно мой экспромт был для них неожиданным сюрпризом, но видно они уже обговаривали с Кнорхом подобную ситуацию и поэтому моментально нашли общий язык с оставшими пятнадцатью шаманами коршунов. Десять из них, это были точно наши сторонники, а пять объявили нейтралитет и наши шпионы не стали их маркировать, пусть живут. Мгновенно шаманы коршунов взяли всех воинов под свой контроль и приказали прекратить штурм цитадели волков, хотя через своих летающих конструктов я видел, что ничего бойцы клана «Коршунов» не могут сделать с моими магами. Еще ранее, как только уничтожили противников я достал из браслета хрустальный шар и подняв его над головой крикнул

— Кто знает, что это такое?

— Это сфера Дайвина! Артефакт Древних магов — мгновенно опознал ее, один из оставшихся в живых шаманов коршунов.

— И что она определяет? — снова я задал вопрос

— Она определяет в ауре наличие темной энергии и эманаций — опять быстро ответил тот же шаман.

— Сфера Дайвина, прежде всего определяет наличие эхора в ауре, эманации демонической энергии в ней — сказал я назидательно. Эта сфера досталась мне вместе с другими артефактами на форпосте. И Кубиус мне все разъяснил для чего она была создана и как она работает — и только во вторую очередь может определить темную энергию и магию. Демонические эманации эхора и темная энергия это не одно и тоже, между ними огромная разница, хотя они немного сродственны. И сейчас я вам продемонстрирую работу этого артефакта.


Пока я объяснял работу сферы, в пещеру вошли оставшиеся в живых командиры коршунов, в основном десятники. Всех сотников и тысячников пришлось уничтожить, они были поставлены Дасом и преданны только ему. Я подходил к каждому убитому шаману или убитому воину, прежде всего проверил главного колдуна коршунов и Даса. Сфера при приближении к ним начала клубится черным дымом, это говорило о том, что они были полностью подконтрольны демонам. С остальными было тоже самое. Для пущего примера я подносил сферу Дайвина к другим шаманам, при приближении к ним в сфере начинал клубится серый туман вперемежку со светлой дымкой. Около всех убитых, сфера клубилась абсолютно черным туманом. Это ясно показало всем, что почти все руководство клана «Коршунов» было под контролем демонических сущностей.

Причем я всем присутствующим разъяснил, что силой демоны не могут внедрить свой эхор в подчиняемого, тот должен сделать это только добровольно. Поэтому демоны поощряли такие проявления человека, как жадность, зависть или жажда власти, потом спокойно могли внедрить в них свой эхор и тогда шаман или воин становился добровольным рабом демонической сущности. Такой внедренный, если тот шаман, магически становился сильней, а если внедренный был воином, то он становился быстрей и смертоносней. Но была в этом и отрицательная черта. Демон все больше и больше захватывал ауру подчиняемого человека и с каждым разом все больше забирал у него энергии. В конце концов от человека оставалась одна оболочка и подчиняемый рано или поздно умирал. Вот такая страшная участь ждала всех внедренных, жаждущих богатства и власти.

Теперь мне понятно, каким образом хотели «Буйволы» и черные шаманы захватить крепость. Подвела их жадность и самоуверенность в своих силах. В этот раз они переоценили себя, хотя, если бы не мое вмешательство, то у них все могло получится. На данный момент десять убитых шаманов «Коршунов» вполне могли совладать с высшим шаманом «Серых волков», им бы помогла демоническая сила эхоров. Так что, все что не делается, все к лучшему. Поэтому после маленького «переворота» временно высшую власть в кланах взяли на себя шаманы, такое время от времени случалось, когда кланы внезапно теряли своих вождей. Это был как раз именно такой случай. В клане «Серых волков» остался единственный шаман Нострелл, в клане «Степных рысей» командовал Кнорх, а в клане «Коршунов» с одобрения Нострелла и Кнорха взялся за командование опытный и мудрый шаман Фагар.

По моему совету шаманы быстро начали перетрубацию своих войск и подразделений. И сделали их прежде всего смешанными. Над неопытными воинами коршунов ставили ветеранов из волков или рысей, причем в такие подразделения добавляли по несколько ветеранов, которые занимали посты десятников и сотников. К моменту, когда к стенам подошло вражеское войско в количестве десяти тысяч, в наших кланах преобразования были закончены и на стенах уже стояли более-менее сплоченные подразделения.

Самой моей главной ударной силой были мои инициированные мной, маги. Шаманы воспротивились давать мне клятву на крови, в принципе я даже не настаивал, но свое боевое оружие и артефакты они не получили, хотя очень просили. Я действовал по принципу, кто не со мной, тому шиш, а не боевые артефакты. Так что защищать стену, помимо клановых подразделений, будем мы вшестером, в том числе и я. Двое, кроха Еля и Кнар, брат Румы учавствовать в сражении не будут. Я их никак не мог инициировать, слишком мелкие, нельзя, можно порушить только начавшуюся формироваться ауру.

Еще за две недели, как нас со степи обложили враги, ко мне подошла Рума и сказала, что меня зовет дед, тот как и все шаманы был по горло занят клановыми делами. До этого он занимал пост верховного шамана клана и только занимался, что ничем не занимался, а неторопливо копался в своей лаборатории, разрабатывая новые заклятья. В связи со смертью почти всего высшего руководства клана, все его заботы ему пришлось опять взвалить на свои старые плечи. Поэтому я удивился, когда мне это Рума сказала, я тоже не сидел сложа руки, а полным ходом изготавливал на Корторе огненные и ледяные базуки.

— Пойдем со мной — сказал Нострелл, как только увидел меня с Румой. У него под газами образовались темные круги и весь он сильно сгорбился. Видно нагрузка и ответственность за судьбу клана его придавила своей тяжестью. Не хочу такого для себя. Главный шаман повел нас в самый конец тронного зала, если можно про него сказать такое. Там он открыл неприметную дверцу, одну из многих, но закрытую на ключ, который у него висел на шее. Мы втроем вошли в тесное помещение, примерно десять на пять метров. Здесь повсюду лежало, стояло различное холодное оружие, мечи, алебарды, копья и кинжалы. На полу кучками валялись золотые монеты и ювелирные украшения из золота и драгоценных камней.

Ага, понял, это можно сказать местная сокровищница клана. Нострелл прошел в самый дальний угол помещения, где я заметил стоящие в ряд несколько тяжелых окованных сундуков. Шаман поднял крышку одно из них, что-то взяв в руку, обратно ее бесшумно опустил. Затем подошел ко мне и протянул маленькую инкрустированную шкатулку.

— Наш клан и я, благодарим тебя за все что ты для нас сделал — начал говорить тот торжественно — и я лично признателен тебе, что ты спас моих внуков, Руму и Кнара, поэтому прошу тебя прими эту редкую вещь от нас и будь нашим защитником в дальнейшем.

— Что это? — я бережно принял шкатулку из рук главного шамана и с любопытством открыл ее.

— Боже, дедушка это Оркит? — спросила восхищенно Рума, заглядывая из-за моего плеча в шкатулку. Там на черном бархате лежал крошечный красно-голубой кристалл, хоть тот и был с пол ноготка величиной, но его сверкание, когда на него падал свет, резал глаза. И он казался, то кроваво- красным, то пронзительно голубым, переходящую в глубокую синеву. Кристалл казался живым и каждое мгновение переливался. Мы с Румой завороженно смотрели на эту красоту.

— Да это кристалл Оркита — подтвердил догадку Румы, главный шаман — он нам достался еще от наших предков и все время хранился у нас в сокровищнице. Думаю наш спаситель найдет ему применение и не откажет нам в своей защите.

— Спасибо Нострелл, но ведь, как я слышал, такой кристалл очень редок и его стоимость сравнима стоимости среднего королевства — в изумлении спросил я колдуна, а сам уже прикидывал сделать из него себе летающую лодку.

— Не дороже нашей жизни — ответил тот невозмутимо.

— Дед — обратился я к нему по- свойски — а ты меня научишь ловить духов и договариваться с душами?

— А ты женишься на моей внучке? — вопросом на вопрос тот ответил с хитрецой — и к тому же без печати Торна и клятвы, тебя никто не будет учить, а ведь ты любишь свободу? Что выберешь?

— Женится? Да хоть сейчас, я люблю Руму и с радостью возьму ее замуж — ответил шаману — а что за печать? И что за клятва?

Нострелл не успел ответить, как на площади тревожно забили в набат.

— Потом договорим — дед Румы махнул рукой и быстро нас выпроводил из сокровищницы, торопясь ее закрыть.

Мы с Румой, не дожидаясь деда побежали на площадь, узнать в чем дело. Я бережно прижимал к себе, подаренное сокровище Ностреллом. Говорят его добывают в горах Скальпы, подгорным народом и он очень редко попадает в руки рудокопов. А, если попадают кристаллы Оркита, то они как правило заряжены под завязку магической энергией и чтобы зарядить уже разряженный кристалл с ноготок величиной, то это должны сделать сто сильных магов, непрерывно его заполняя в течении месяца своей магией.

В принципе, как только мы выскочили из дворцового комплекса, я сразу же принял доклад моего летающего разведчика. У меня они там висели с самого моего прихода в эту долину, как и всюду мелькали летающие мои маленькие шмели. Так, что твориться сейчас в долине я более-менее был в курсе. А, там мне дрон показал картину, что по степи к нашему ущелью движется передовой отряд в пару тысяч всадников. Ага и это тоже понятно. Этот отряд окончательно нам перекрыл выход из крепости. Раньше хоть большими отрядами наши выезжали на охоту за косулями и джейранами, теперь враги окончательно закупорили долину. Ни пешему, ни конному теперь ее не покинуть.

Самое интересное они не просто расположились в степи, а начали строить из дерева настоящий форт, чтобы наши кланы, сделав вылазку, не застали их врасплох. Мне сразу вспомнилась аналогия из земной истории, про временные римские лагеря. И самое главное, эти степняки возвели их в рекордно-короткие сроки. Вероятно с обозом прибыли все готовые части форта, им нужно было только их собрать, как пазлы или детский конструктор, в готовый продукт, в частности военную деревянную крепость. Думаю, до прихода основного войска у меня есть где-то недели две, потому что мои дроны осмотрели округу на двести километров и массовых передвижений я не заметил.

После моего выступления на общеклановом совете, с моими пауками, мне выделили во дворце совершенно обособленные помещения, куда посторонним вход был воспрещен, кроме конечно моих магов, давших мне личную клятву на крови. И поэтому, когда я получил доклад своего разведчика, я совершенно спокойно сказал Руме

— Рума, мне на стене делать нечего, лучше я схожу к Кнорху, все узнаю про печать Торна и про остальное тоже, а то твой дед говорит только загадками — я покрутил в воздухе рукой.

Конечно же мне глава «Степных рысей» все подробно объяснил, для чего ставиться печать Торна. Это чтобы, маг или одаренный получив знания древних шаманов, во-первых не мог их применить против клана и во-вторых элементарно не смог передать эти знания в чужие руки, печать Торна не даст ему это сделать. А, клятва данная шаману-учителю, по сути является добровольным магическим рабством. Вот почему ехидничал старый Норстрелл. Для всех учеников это является обязательным ритуалом и конечно для будущих шаманов здесь нет ничего удивительного, так шло всегда из века в век. Но для меня неприемлимо такое рабство. Ночью мне опять приснилась моя Богиня и лишь одним взглядом успокоила меня. Я понял, она мне поможет и нет в этом ничего страшного.

И действительно, когда наступило время клятвы, после того, как мы прогнали завоевателей, старый дед Румы заставил меня произнести слова клятвы. А потом, когда я хотел убрать печать Торна, мне это показалось сделать легче легкого, меня жестом остановила Аматейя, проявившись легкой дымкой передо мной. Она это сделала сама и с такой легкостью, что я ничего даже не заметил и Богиня дала понять, что сама печать Торна осталась на месте, в то время как все ее внутренне содержимое улетучилось в никуда. Осталась лишь одна оболочка печати, лучше не придумаешь. А старый и сильный шаман даже ничего не почувствовал, печать на его взгляд была неизменна и на месте.

В последнюю неделю я со всем напряжением сил изготавливал один большой артефакт для стены крепости. На Корторе изготовил большой граненный кристалл огня, размером с шарик пинг-понга и закачал туда руны трех стихий, земли, воздуха и огня. Теперь стену будет защищать большой тройной амулет защиты. Теперь все шаманы трех кланов, в том числе и сам Нострелл, каждое утро закачивают свою манну в накопитель кристалла, который должен защитить стену от черного шамана и шаманов лисиц, и собак. От штурма солдат же защитят мои боевые артефакты и сами бойцы наших кланов.

После того, как изготовил защитный артефакт, сразу приступил к своей новой задумке, к летающей лодке. Она должна быть компактной, удобной и главное складывающейся, чтобы смогла поместится в моем пространственном браслете. И так прикидывал и этак. Сделать ее в виде шлюпки? Но тогда о комфорте можно забыть. Сделать бронированный летающий домик? Он ко мне в браслет потом не поместится. Еще я должен соблюсти размеры и параметры летающей лодки, чтобы мой кристалл смог двигать ее в горизонтальном направлении и причем достаточно быстро. Руны левитации в лодку конечно приделаю, но от массы объекта будет зависеть сколько она будет жрать манны.

Если объект будет тяжелый, то сколько не было бы энергии в кристалле, такая лодка далеко не улетит. В конечном итоге я остановился на летающей платформе с оптимальными размерами два на четыре метра, сделанная из легкого титана. Купол над платформой сделал из легкой, но прочной пластмассы, в основном это от непогоды и сильного ветра. Расчеты показали, что это оптимальные размеры для моего летающего артефакта, а основная защита платформы будет заключаться в ее щитах, которые будут запитываться от Оркита. Купол сделал убираемым по моему мысленному приказу. Раз и пластмассовый купол сложился, могу с него стрелять сверху в любые объекты на земле. Сама платформа тоже складывалась, как трансформер и я ее мог спокойно убирать в свой браслет.

Когда к стенам нашей крепости подошло основное войско нашего противника, я к тому времени доделал свой летающий артефакт. Даже успел полетать на нем и облететь двигающуюся колонну врага и все обозреть сверху. Самое главное мог в любой момент погрузить на летающую платформу всех своих магов и спокойно улететь из крепости. Кроме руны антигравитации и летающей руны, приделал руну скрыта и теперь мог без опаски летать над вражеским войском, но я этим не злоупотреблял и быстро вернулся обратно. Враги пошли на штурм крепости через неделю, после того, как подошло основное войско. Мои летающие конструкты ночью показывали, что повсюду в степи горели костры, на которых прибывшие готовили еду.

И среди них выделялся деревянный форт, где в основном расположилось все начальство и главные колдуны кланов. Я подослал к форту одного из своих летающих разведчиков, посмотреть на черного шамана и непозволительно низко снизился. Наказание пришло мгновенно. Удар и все, я ослеп. Мой конструкт сбили. Силен колдун, сразу заметил моего летающего дрона. Наверное у него, как и у меня раскидана по округе сигнальная сетка, но я никогда не направлял ее вверх, а тут моего соглядатая мгновенно засекли и сбили. Хм, информация к размышлению. Первую штурмующую волну с легкостью отбили, как и вторую. И все, на сегодня враг затих, вероятно это была разведка боем. Моим магам я запретил пока проявляться, пусть ждут, их очередь подойдет попозже, когда станет действительно жарко.

На следующий день был полноценный штурм с лестницами. Двигающиеся башни они не могли соорудить, во-первых не из чего, кругом степь, во-вторых торчащие скалы не дадут ее протащить к стене крепости, да и дорога слишком узкая для этого. Здесь уже пришлось поработать моим магам. Они из «гранатомета», файерболами целенаправленно били в команды, несущие лестницы, добиваясь двоякой цели и лестницы сжигали, и врагов уничтожали. На третий день подтянулись шаманы во главе с черным колдуном. Это было видно, когда по дороге начали катить огромный щит из бревен, а за ним шагали клановые шаманы.

Не, доходя метров пятьсот до стены вся процессия остановилась. По обилию воинов с ростовыми щитами, защищавшие колдунов с боков и по самой экипировке бойцов, мы поняли наконец прибыла главная сила степняков. Вперед вышел черный колдун. Я в магическом зрении видел, как из-за щитов выходят магические щупальца и все они сходятся на черном шамане. Ага, значит он выступает главной силой, а остальные шаманы его подпитывают энергией. Это было видно по первому огромному файерболу, который сделал шаман. Шар действительно был огромен, наверное в диаметре не меньше метра и этот огненный сгусток колдун послал вперед, вытянув руки к крепости.

Файербол с гудением и шипением полетел к нам, но не долетая до стены метра, вдруг перед ним поднялось прозрачное марево, как мираж в пустыне и огромный огненный шар с гудением ударился в эту прозрачную стену. Послышался глухой удар и показалось, что земля содрогнулась и затрясся и задрожал сам воздух. Файербол огненными протуберанцами разбился о мой тройной щит и стек огненными ручьями вниз к подножию стены. Враги, внимательно следившие за манипуляциями черного колдуна разочаровано вздохнули, а наши бойцы на стене, наоборот радостно и победно закричали во все горло. Следующие удары колдуна также не достигли цели и с каждым разом файерболы становились по размерам все меньше и меньше.

Колдун даже пробовал запускать черные шары тьмы, но их с таким же успехом задерживала моя новая защита. Наконец колдун выдохся и через некоторое время вся процессия двинулась в обратную сторону. Меня шаманы и клановые бойцы благодарили за такую эффективную защиту, даже Нострелл, что-то одобрительное буркнул. После этого лисицы и собаки безуспешно неделю штурмовали стены крепости, но так и не достигли успеха, лишь завалили своими трупами все ущелье. С ущелья несло смрадом от неубранных трупов, наши воины и все кто стоял на стене, закрывали носы и половину лица мокрыми платками, чтобы запахи гниющей плоти меньше попадали в верхние дыхательные пути.

Так с ними мы будем воевать очень долго и после недельного штурма неприятеля, я стоя на стене задумал провернуть одну операцию. Вонь до меня из ущелья не доносилась, ее отводил мой амулет, маг я или не маг? Для этого подготовил четверых своих парней, наделал им дополнительных амулетов, я буду в компании пятый. Кроме этого на каждого завязал по одному пауку-голему, для того, чтобы более эффективно их использовать в бою. Рума на меня обиделась и сейчас даже не разговаривает со мной, также оставляю кроху Елю и Карна. Не хочу рисковать своей любимой, пусть лучше на меня подуется.

Зато для каждого своего мага подобрал более-менее адекватного воина, без тараканов в голове. Итого нас на вылазку оказалось девять человек, думаю моя летющая платформа потянет всех, тем более лететь тут недалеко, всего лишь до форта. А задумал я рано утречком напасть на форт, где находится все местное клановое начальство и черный шаман. Цель моей операции, выбить всех клановых шаманов и по возможности высшее военное руководство кланов, тем более у них намечалось на вечер попойка, думаю до утра там все и останутся, а тут мы нагрянем им на опохмелку. Своих воинов тоже экипировал по-серьезному. Каждому сделал ростовой щит из титанового сплава, куда впаял амулеты защиты, на самих навешал кучу таких же амулетов. У них задание только одно, умри, но защити своего подопечного мага.

Итак мы собрались рано утром, на небе только начало рассветать и погрузились на мою летающую платформу. Рума все-таки выбежала проводить меня. Вся в слезах, пожелала мне удачи и опять убежала. Никогда не понять нам этих женщин. Подлетели к форту под руной скрыта. Заметили нас, когда я выгрузил двоих магов и четверых воинов в самый центр форта. Они должны создать шум и посеять панику среди противника. Два паука, два мага и четверо суровых воинов с ростовыми щитами открыли ураганный огонь из огненных базук и орудий по близлежащим палаткам и четырем деревянным домам в самом сердце форта.

А, мы трое с магическими Мосинками наперевес, поднялись тихо под руной скрыта над фортом. Наша снайперская задача убивать выбегающих шаманов и всех воинов, и не дать очухавшемуся противнику спокойно атаковать моих магов с защитниками. В начале в форте поднялась паника и ее никак не могли пресечь, мы убивали всякого, кто хотел взять бразды правления в свои руки и начать командовать. Они даже не подозревали, что их отстреливают сверху. Только один из чужих шаманов что-то почувствовал, но ничего не успел предпринять. Наконец из дома выскочил черный шаман, тот моментально нас почувствовал и посмотрел на верх и тут же, не задумываясь выпустил в платформу огненный файербол. Все эти действия произошли в течении трех секунд.

Но защита платформы сработала на отлично, отразив огненный сгусток. Я выстрелил из Мосинки, но странно, защита черного шамана сверкнула и моя пуля вжикнув, улетела в сторону, не причинив ему никакого вреда. Тогда я достал из своего пространственного браслета «слонобой» и прицелился в черного колдуна. Я все это описываю долго, в то время как все действие уложилось буквально в пять секунд. Мое доставание «слонобоя» из браслета и превращение черного колдуна в нечто совершенно кошмарное, виденное мной ранее в черном замке на пустошах. Человеческая иллюзия с него сползла в мгновения ока, как кожура банана. Демон! Пронеслось в моем мозгу, не высший, шхар, вроде так его называл оставшийся в живых монах из карающих. Только я успел навести на него прицел, как рогатое создание рыкнув, мгновенно исчезло в темном портале, лишь пыль от него завихрилась по земле. Блин! И что это было!?!?!?

Мой выстрел совпал с исчезновение шхара и на земле, в том месте, где был демон, раздалось громкое бум взрыва, как от стопятидесяти миллимитрового снаряда. Комья земли и взрывная волна повалила почти все палатки в форте. Наши на земле с трудом удержались, укрывшись щитами. Операция продлилась буквально минут десять не больше, а уже во всем вражеском лагере поднялся шум и сейчас к форту спешили много солдат противника. Все, мы свою миссию выполнили, надо уходить. В форте все горело и пылало, навряд ли здесь кто-то выжил. Моя платформа опустилась в центре и в нее быстро запрыгнули мои маги с вояками. Платформа поднялась и мы тихо улетели обратно в крепость, внизу мельком увидел, как первые воины противника забежали внутрь форта и недоуменно крутили головами, никого не обнаружив.

Глава 11

Все мои маги и кто учавствовал в вылазке прилетели возбужденные и радостные. Операция прошла довольно успешно. Шхар или младший демон, при первой опасности его жизни сразу исчез, убежал порталом. Все шаманы и руководящий состав нападающих убиты. Сейчас самое время ударить по неприятелю. Я заранее позаботился об этом. В случае удачной операции, на всякий случай, перед воротами крепости выстроилось все наше войско. Нострелл, Кнорх и Фараг, верховные шаманы кланов подготовили воинов к атаке. После моей отмашки ворота крепости открыли и бойцы двинулись вперед. На острие фаланги выступили мои маги с боевыми артефактами. Рядом с каждым шел его паук-голем, привязанный к каждому магу и приставленный телохранитель с большим титановым щитом, тоже обвешанный моими амулетами. Задача паука и телохранителя сберечь одаренного.

Единственное, что меня удивляло, почему демон не дал мне бой, почему моментально сбежал или тот что-то почувствовал? Когда прогнали захватчиков от нашей крепости я об этом спросил Нострелла

— В старых фолиантах и рукописях, будучи еще студентом — пустившись во вспоминания, сказал старый шаман — я прочитал воспоминания старых воинов и магов. Если ты убиваешь демона, то в твоей ауре каким-то образом остается от этого след. Впоследствии таких магов прозвали убийцами демонов. Ленд, а ты уже убивал демонов?

— Хм — замешкался я, отвечать или нет? — в принципе да, случайно как-то завалил высшего и еще нескольких, по моему их все называли шхары.

— Ты убил Ишихаса и шхаров из его прайда? — у старика брови изумленно прыгнули вверх.

— Ээ, а кто такой Ишихас?

— Ишихасом звали в свое время высшего демона и у каждого из них был свой прайд от десяти до семнадцати шхаров, низших и младших демонов — ответил шаман — и у тебя в ауре все отразилось, поэтому-то этот младший шхар от тебя шустро сбежал.

Вот так, так. Оказывается я убийца демонов и этот шхар увидел это в моей ауре. Но, как? Ведь платформа была под руной скрыта, да и у меня самого есть встроенный амулет в браслете по сокрытию ауры. Блин и он что, все это увидел через мою двойную защиту? Только впоследствии я узнал, мне эти знания достались с кровью, что если убиваешь высшего Ишихаса, то у тебя это проявляется поверх ауры или любой защиты и каждый сильный демон может увидеть такой знак.

Для врага хватило лишь одного удара, моих магов и воинов крепости. Сказалось отсутствие высших руководителей и шаманов, обычно защищающих их от магии противника. Да, еще мы с Румой верхом на платформе под руной скрыта добавили паники врагу. Им казалось, что идет кара богов сверху и на их головы обрушивается жидкий огонь файерболов, из ниоткуда. И враг побежал! В тот день в плен было захвачено больше тысячи человек из клана собак и лисиц. Всех пленников заставили убирать трупы своих соплеменников из ущелья. Те уже настолько провонялись, что многие пленники теряли сознание от трупного яда.

Понадобилась почти неделя, чтобы очистить все ущелье от тел. И наконец наступило время моей учебы, после произнесенной клятвы и наложения на меня подчиняющей печати Торна. Да и предварительно при этом параллельно сыграли свадьбу с Румой, на этом настоял дотошный дед моей будущей жены. Ага, чтобы я никуда потом не делся от клана. Вот так все кланы праздновали сразу два события, победу над врагом и нашу с Румой свадьбу. Веселились не меньше недели. Обучать своему искусству меня, взялся лично Верховный шаман «Серых волков». Он так и сказал

— Негоже, чтобы победителя обучал какой-то чужой шаман, не из нашего клана, кроме меня — все воины долины после победы, прониклись ко мне огромным уважением и после рассказов телохранителей магов, как от меня убежал сам черный шаман, мои акции подпрыгнули на недосягаемую высоту. А, сам Нострелл при моем обучении не жалел палок и сломал не одну об мою спину и его постоянные слова при этом были тупица, лентяй и неуч, но делал он это, когда рядом не было никого, дабы не уронить мой авторитет перед воинами. Я же терпеливо все сносил, мне это было нужно, научиться в ловушку ловить духов. На них у меня были обширные планы. Наверное все учителя такие. Особенно старые маразматики!

В начале нашей учебы, старый шаман ни в какую не хотел меня учить, ссылаясь на то, что у меня нет магии, потому что, видите ли тот ее не видит своим магическим зрением. Пришлось ему продемонстрировать четыре основные стихии и немного магию жизни, вырастить на его глазах росток из семени цветка.

— Так ты полный универсал? — очень изумился Нострелл — но, как такое возможно, я же не вижу у тебя наличие магических сил?

— Не знаю — пожал я плечами, не обирался я ему говорить, что у меня встроенный амулет скрыта ауры, это мой большой секрет, а старик не видит ее.

Только убедившись, что у меня есть магия, этот старый хрыч согласился меня учить своим техникам, кстати магия шаманов немного различалась от магии стихий, но основные фундаментальные магические законы были все-таки для всех одинаковы. Начать изучение шаманской магии, Нострелл заставил начать с азов, которые я уже проходил с Кубиусом на островном форпосте Древних. Я хотел было возразить, за что получил палкой по горбу и под его ворчание, и различные нелицеприятные эпитеты, вроде вонючего харша или что похлеще, приступил снова к медитациям и концентрациям. Так продолжалось почти месяц. Только потом по истечении месяца и после проверки Ностреллом всех заданий, что я выучил за месяц, старый маг приступил со мной к изучению настоящих шаманских техник. Выходу астрального тела в Нирхам, как говорил мне старый учитель.

— Тебе, прежде всего надо тщательно изучить технику безопасности — наставлял меня шаман — потому что в Нирхаме обитает множество духов и существ, и все они в основном агрессивны. В Нирхаме, также, как и на земле идет борьба за выживание, сильный поедает слабого, только в отличие от земли у сущностей нет своего тела. Все они там существуют в виде энергий или энергетических сгустков. Твой дух или энергетический сгусток, тоже может выходить в Нирхам и летать в этом эфемерном мире. Наши техники и дают возможность твоему духу отделится от физического тела и попасть туда, но не это главное. Главное не просто попасть и бесцельно летать там, а нужно уметь защитить себя от агрессивных существ и сущностей Нирхама, и кроме этого суметь сплести ловушку и поймать в нее духа, чтобы он тебе служил. Беспечным и ленивым там делать нечего, сожрут и не подавятся, а на земле просто останется твоя оболочка без души и вскоре придет смерть. Понял какие опасности тебя ждут в Нирхаме?

— Понял, не дурак, с чего начнем?

— Прежде всего научись плести защитный энергетический кокон на земле и в своем теле, потом это будешь делать в Нирхаме, там это делать будет в разы сложнее — сказал старый маг и показал как его надо плести — потом научись плести магическую ловушку для поимки духа. Ловушка должна состоять не только из магических плетений, но и включать в себя, прежде всего, энергетический каркас, для каждого духа свой. Чем сильнее духа ты хочешь поймать, тем сложнее сплести магическую ловушку. Главное не переоценить свои силы, иначе можешь из охотника превратится в добычу. Первое время я тебя буду контролировать и помогать.

И началась моя учеба. В первый же мой выход в Астрал, меня чуть не сожрали, только благодаря Ностреллу, я чудом вырвался из лап астрального хищника, что рядился под беспомощного духа. Когда мы вывалились из Астрала или по местному Нирхама, старый шаман даже не стал меня третировать и ругать, он сам был в шоке. Ведь он сам мне сказал поймать этого слабенького духа, а на самом деле тот оказался замаскированным сильным астральным хищником. Мне потом сам старый шаман признался, давненько он не выходил в Нирхам, почти год. А за этот год астральные сущности сильно изменились и мутировали.

Поэтому колдун не только меня учил, но и сам учился как бы заново ходить по эфирному полю. Какова же была моя радость, когда я поймал своего первого духа и заключил того в энергетический кокон, сотворенный своим плетением. Для начала поместил его в новый шаманский бубен, подаренный мне Ностреллом, привязанный через кровь на меня. Вот перемещать его из Схела в нового паука, которого сделал по ходу своих экспериментов мне шаман сказал делай сам, иначе никогда не научусь работать с духами. Блин, сколько трудов и плетений пришлось перепробовать, в конце концов у меня получилось, но как всегда вкривь и вкось.

И как только я, в своего маленького арахнида, размером с детский мячик, поместил первого своего духа, то паук мгновенно убежал от меня и спрятался в комнате. Сколько я его не звал, тот не откликался. Нострелл с улыбкой смотрел на мои действия и все-таки подсказал

— Чтобы тебя твой дух слушался и не убегал, ты кроме энергетического кокона, должен изготовить дом для духа — начал пояснять старик — домом для него может стать любой кристалл. Это как раковина, куда дух может спрятаться. Обычно для духа используют кристалл горного хрусталя, он недорог и к тому же на него можно нанести защитные руны и руны подчинения. Когда все это сделаешь, то дух сможет служить тебе и будет предан, до тех пор пока ты его сам не отпустишь. Твоя ошибка в том, что ты не нанес руну подчинения на своего паука, ставшего новым домом для духа.

— Хм, это понятно — я задумался — Нострелл, а если сильного духа заключить в магический кристалл-накопитель и поместить туда кроме защитных и рун подчинения, еще плетения собирания манны, что тогда может быть?

— Я так никогда не делал — тоже задумался старый шаман — помещал всегда их в свой Схел и потом напрямую командовал ими, но в твоем случае, если поместишь такого духа в своего паука, то получишь умного и полноценного голема, который не только будет бездумно выполнять твои команды, но и проявлять искры разума. Ведь духи Нирхама по своему разумны, а если наладишь контакт, то получишь для себя надежного помощника.

— Бинго!!! — крикнул я во всеуслышание, отчего даже вздрогнул старый шаман и недоуменно на меня посмотрел, как на сумасшедшего.

Наконец мои мозги дошли до конструирования разумного полноценного голема. Ведь через Кортор я могу «наклепать» не только себе арахнидов, но и любую другую живность или просто человекообразных роботов-големов, в которые могу поместить духов. Это будут у меня простые солдаты, а мне еще нужны умелые командиры и офицеры. Для этого мне уже нужно в ловушку поймать умершую, но не пошедшую на перерождение душу и заключить с ней договор.

— Вот это на порядок сложнее — сказал немного подумав, старый маг — запомни Ленд, «хороших», нормальных душ, не ушедших на перерождение очень мало. В основном в Нирхаме болтаются души грешников, убийц и прочей человеческой мерзости, которых не пускают никуда. Твоя задача уметь просветить и увидеть, что такая душа искренне готова уйти на перерождение, но не знает как это сделать. Они и рады заключить такой договор и честно отслужить тебе, но извини, отправить такую душу на перерождение, это по силам только богам и богиням. Простым шаманам такое не под силу. В этом я тебе помочь ничем не могу.

Конечно Нострелл это не в твоей компетенции, подумал я про себя, но вслух ничего ему не сказал. Это может сделать моя Богиня Аматейя, которая все время мне помогает, не знаю почему? Но, когда она мне приснится, то я ее об этом обязательно спрошу и попрошу ее помощи. Богиня пришла ко мне во сне, в ту же ночь. Обычно встреча происходила в скалистой местности или вообще иногда при встрече я не помнил где я встречался с Аматейей. В этот раз все происходило в каком райском саду, листва и трава были пронзительно зелеными. Богиня сидела на берегу синего-синего пруда и весь воздух был напоен цветочными ароматами, мне даже показалось пахло весенней сиренью и еще чем-то вкусно-неуловимым. Она сидела в белоснежном кружевном платье, закрытом до самых пяток, но в ее волнительных изгибах бедер и тонкой талии угадывалось совершенство, женское совершенство.

Ну, да спохватился я, созерцая эту красоту и даже немного смутился, ведь это же сама Богиня. Она даже нисколько не изменила позу и ее взгляд по прежнему был доброжелателен и приветлив.

— Богиня! — обратился я к ней и задал свой самый главный вопрос — почему ты мне помогаешь? Я должен что-то сделать, куда-то пойти?

Это совершенство, немного нахмурив красивый лобик, кивнула головой.

— Скажи ты поможешь мне с душами умерших людей? — я посмотрел на нее с надеждой.

Богиня снова кивнула головой положительно.

— Скажи, а почему демоны видят мою ауру, ведь она находится у меня под руной скрыта? — я облегченно вздохнул. Самое главное она мне поможет с душами умерших — наверное, отметка убийца демона проявляется поверх всех защитных рун? — высказал я ей свое предположение.

Та снова положительно кивнула головой

— А есть такой амулет, чтобы скрыть это от демонов? — Богиня опять кивнула головой и тут же у меня в руке волшебным образом появился амулет в виде небольшого кулона. Когда я зажал его в своей ладони, то в голове у меня раздался голос «Абсолютный амулет сокрытия, действует кратковременно» Блин и вот как узнать сколько он действует? Спрашивать о таких пустяках Богиню не счел нужным, потом опытным путем выясню у демонов.

Обычно встреча с Богиней у меня проносилась, как вихрь. Вот вроде приснилась мне Аматейя и вот ее уже нет, растаяла как туман. Но в этот раз Богиня не исчезла, как не исчез ее волшебный сад. Я понял, что она меня хочет о чем-то попросить. И что ей нужно от меня. Я ей высказал несколько своих предположений, пока не озвучил последнее.

— Богиня ты хочешь, чтобы я последовал в Кархадар на разведку и узнал где находиться гнездо этих демонов и как они делают портальные переходы? — она опять положительно кивнула головой — у меня есть час, день, неделя, месяц или год? — она сидела и молчала.

— У меня есть неограниченное количество времени на подготовку? — задал я очередной вопрос и получил снова кивок. После чего все волшебно исчезло, а сам я проснулся. Приснится же такой натуральный сон, я даже сейчас чувствовал его цветочный аромат. Но, когда разжал свою ладонь, то увидел на нем сердечко, которое пульсировало голубым светом, подарок Богини. Значит это все-таки был не сон и надо готовится ехать или плыть на другой материк. Хорошо, что время у меня еще есть, надо очень тщательно подготовится к такому походу и все разузнать о пути.

У Нострелла узнал, как называется ближайший порт на море и где тот находится. Порт назывался Маркель, я еще посмеялся про себя, чуть ли не земное название города Марсель и до него было двести лиг. Потом прикинул на метрические меры и посчитал, что одна здешняя лига равна примерно полтора земным километрам. Значит получается до Маркеля ровно триста наших км. Немного погодя поблагодарил старика за преподанную шаманскую науку, когда тот объявил, что ему нечему больше учить меня и теперь от меня зависит смогу ли я достичь вершин искусства этих техник. Изучал их ровно полгода.

Заодно переселился в другое место, нашел рядом со штольнями отдельную небольшую пещеру, где и устроил себе уютное гнездышко. Потому что во дворце меня постоянно отвлекали или мешали дети. Хоть и поставил сторожить своего паука мой покой, но не будут же они убивать любопытных детишек, да и я ему дал установку их не обижать. Поэтому со всем своим скарбом переехал в эту пещеру и устроил там себе временное пристанище. Ничего не стал мудрить, все у меня было, только на скорую руку изготовил мебель, чтобы не возиться с ее перевозкой из дворца в свой новый дом.

Мне предстояло изготовить разумных големов и хочу, чтобы меня ничто не отвлекало от творческой работы. Конечно моя жена переехала вместе со мной, от нее у меня не было секретов. Я в свое время отдал ей одного из своих големов-пауков и она теперь училась им управлять. Первого моего духа с небольшим паучком все-таки поймал и поместил того в кристалл кварца и нанес все необходимые руны. Теперь он все время крутился у меня под ногами и выполнял роль комнатной собачонки, больше ни на что не был способен, правда я мог его использовать как разведчика, но пока это было не нужно. Свой магический преобразователь Кортор и Тор я старался никому не светить, даже мои ближайшие товарищи не знали об этом, кроме разве что, моей жены и то я ее строго-настрого предупредил, чтобы никому и ничего, особенно своему дедушке.

Старик все пытался у меня разузнать, как я делаю големов и когда тот устал у меня расспрашивать, то начал пытать свою внучку, но она как «партизан» молчала, помня мой наказ, а ее дед злился за это на нас. Нечего ему об этом знать, это моя личная тайна и мой козырь, как и Богиня Аматейя. Сделал на Корторе еще десять пауков-трасформеров и поместил в них духов. Радовался, как ребенок, одно загляденье, как они мысленно меня слышат и шустро выполняют все мои приказы. Пришлось потрудится над ментальным плетением, которому меня научил Кубиус, зато теперь мои паучки выполняют как голосовые приказы, так и ментально-мысленные. Лепота.

Для своих магов тоже выловил духов и поместил в их личных арахнидов. Теперь у моих магов в разы повысилась собственная защита и мой маг мог выступить один против крупного отряда в сто-двести воинов и при этом победа останется за ним. Нострелл пытался меня заставить, чтобы я выбрал среди волков минимально одаренных и научил их всему, что знаю сам и передал им все мои боевые артефакты. В принципе я согласился с ним, что клан нужно усилить, но при этом сказал ему, что магическую клятву они должны дать именно мне, на что старый шаман возмутился и попытался воспользоваться печатью Торна. Каково же было его изумление, когда моя ученическая клятва и печать подчинения просто не сработали, а я с улыбкой смотрел на ошарашенного сильного мага, спасибо моей Богине!

Старый шаман себе на уме, ну и что, что я женат на его внучке. Я по его поведению и поступкам уже давно понял, что Нострелл руководствуется какими-то ему одному известными постулатами и родственные связи для него не главное. Я не хочу, чтобы однажды по его приказу или его прихоти, пусть он и руководствуется высшими клановыми приоритетами, против меня повернули мое же оружие и големов. Например я ставлю родственные отношения выше клановых и в первую очередь буду защищать своих близких и родных, и лишь потом буду думать за клан. Таким меня воспитали на земле и я не собираюсь отступать от своих принципов.

Ностреллу так и сказал, что я не против, но клятву на крови они будут приносить лично мне и если этого захотят «Степные рыси», то их одаренных буду учить на подобных условиях. А на нет и суда нет. Как старику это не претило, но он вынужден согласится со мной и тогда с двух кланов выбрали по десять одаренных и я приступил к их учебе, которая заключалась в инициации. Старый шаман почему-то не мог один инициировать, для этого нужен был круг из десяти шаманов, но так как в наличии не было столько, то пришлось всем этим заниматься мне. Двадцать человек, двадцать дней, тяжеловато для меня прошел этот месяц.

Зато у меня теперь собирается моя личная армия магов, которые принесли мне лично магическую клятву и я не пожалел для них экипировки и привязанного личного оружия. Во-первых это амулеты двойной и тройной защиты, во-вторых для каждого изготовил из легированной стали личное оружие, каждому индивидуально по его руке, кроме холодного оружия изготовил титановые доспехи с такими же щитами. Вместо арбалетов и луков каждому изготовил на Корторе магическую винтовку и магический пистолет с достаточным к ним боезапасом. Стрельбами с ними занимались мои маги, инициированные ранее.

Рума тоже была целый день занята, крутилась, как белка в колесе. Я ее нагрузил и пообещал взять с собой в Маркель, но в Кардахар сказал «посмотрим». Не хочу ей рисковать, к тому же у нее начинался округляться животик, правда пока сильно не видно, но то что она была непраздна уже было видно невооруженным глазом. Все остальные ходили и завидовали моим ученикам, особенно облизывались на холодное оружие ветераны волков и рысей, мечи изготовленные на Корторе спокойно разрубали некачественные железные мечи, сделанные в Скинидате, хотя они считались там одними из лучших. Конечно это не дело, но у меня просто не хватало времени заниматься такой ерундой.

Я на магическом принтере изготавливал для себя големов, магические кристаллы-накопители и пауков-трансформеров. Сделал всего, между делом, двадцать мечей из высоколегированной стали и потом торжественно перед строем раздал их ветеранам. Десять волкам и десять рысям, чтобы не было обидно. Как все воины обоих кланов меня приветствовали и громко кричали, даже заставили невольно поморщиться Нострелла и Кнорха. Надо потом ввести в кланах, как традицию. Оказывается им никогда не вручали так торжественно такое великолепное оружие и поэтому они приветствовали и кричали так громко, потому что я и в дальнейшем им пообещал вручать достойному не только мечи, но и полный комплект брони и щитов с амулетами.

А, почему сказал отдельно про трасформеров-пауков и големов, ведь это почти одно и то же. Так, да не так! Кроме десяти арахнидов, которые прячутся у меня в пространственном браслете я начал экспериментировать и изготовил коней трансформеров с уже вселенными духами и попытался сделать одного человекообразного голема. Для начала придумал его сделать, как полностью закованного в железо средневекового рыцаря и вселил в него среднего по силе духа, наделив его всеми функциями, даже собственным голосом. И самое интересное первый блин не получился у меня комом, а я изготовил вполне разумного и полноценного помощника. Его я сразу привязал к Руме, будет личным телохранителем, от живого она в свое время отказалась. Сказала, что я самый ее лучший телохранитель.

Чтобы набить себе руку сделал еще таких с десяток и к ним столько же големов-лошадей. Простой конь даже не поднимет моего двухсоткилограммового железного рыцаря. Нет основа у него гранитная, а сверху превращенная в металлические доспехи и в середину грудной клетки утоплен магический кристалл с рунами, защищенной толстой бронированной пластиной. Кроме того мне пришлось на ногах, руках и других частях тела рисовать, вернее выжигать лазером различные руны движения и такими же лазерными каналами соединять их с грудиной, где стоит кристалл-накопитель. Старый шаман все у меня допытывался, где я беру такие сильные магические кристаллы. Так бы тот уже давно изготовил подобных солдат. Ага, так я и разогнался дарить ему накопители. Хоть они меня и научили своим техникам, но все равно чувствую в них какую-то чужеродность и если бы не моя Богиня, то ходить мне в их вечных рабах, это однозначно.

Я это чуял, да и мои мелкие шмели-разведчики докладывали об их перешептывании и взятии меня под свой полный контроль, раз не сработала ученическая клятва и рабская печать Торна. Все-таки у шаманов много преданных воинов, воспитанных в духе клановых традиций и моих магов они пытаются своими способами привлечь на свою сторону. Вот старики-разбойники что творят, но в своих магах я уверен. Мне эту клятву дала сама Богиня, а шаманы по сравнению с ней слабосилки и поэтому с этой стороны я совершенно спокоен и ничего не боюсь. Наконец-то я закончил со всеми учениками и пора отправляться в путь. Со мной поехало пятнадцать моих магов и внушительный отряд в двести воинов, плюс моих одиннадцать големов-рыцарей, плюс четырнадцать живых личных телохранителей магов.

Напомню, что моя Рума отказалась от живого телохранителя. Всех одиннадцать рыцарей я завязал на мою жену, с собой ее брать не буду, пусть ее охраняют в долине, кроме личного паука — голема. Кроме того впереди и сзади отряда шныряли личные арахниды моих магов, выполняя роль разведки и защитного арьергарда. Так что за все время нашего путешествия нас разбойники даже не побеспокоили. Спокойно добирались до Маркеля почти две недели. На стоянках я заставлял своих учеников учить новые плетения, чтобы они могли в будущем сделать самостоятельно защитные амулеты. В сам порт мы не стали въезжать, там поселились только мои маги, заняв одну гостиницу целиком. Основной отряд остался за городом в военных брезентовых походных палатках, которые наделал на магическом принтере.

Кроме этого, благодаря мне, что сопровождают нас мне пришлось экипировать отряд по-походному. Десять чугунных котлов для варки похлебки, всем алюминиевые чашки, ложки и кружки. Воины, нас сопровождающие были в восторге от такого снаряжения. Кроме этого пришлось каждому изготовить алюминиевую флягу для воды в брезентовом чехле, чтобы удобно цеплять ее на пояс и конечно стальной нож-тесак. Пришлось убить на это целый вечер, но глядя на воинов, радующихся, как дети на новый невиданный для них девайс, я смирился со всем, уже не говоря о походных палатках и удобных спальных мешках. Будет им память обо мне.

В городе находились ровно неделю. Столько нам потребовалось времени, чтобы собрать подробные сведения о приплывших с другого материка страшных колдунах. Особенно мне помог один шустрый паренек по имени Корис, очень сильный одаренный и его друг Натик, тоже в будущем должен получиться сильный воздушный маг. Вот они бегали вдвоем и нашли одного непосредственного участника того похода. За его сведения тот потребовал заплатить ему золотом и довольно немалую сумму по меркам портового города, сто золотых. В принципе я золото на магопринтере могу напечатать сколько угодно, поэтому сумма для меня была не принципиальной. Его привели в нашу гостиницу два моих ученика Корис и Натик, хотя имя у последнего было Натаниэль, эльф что ли?

Звали этого моряка Хэшем и почему его оставили на чужом берегу, нужно было бросить только один взгляд на его ногу, где вместо нее торчала одна деревяшка. Вот тот нам и поведал о своем житье-бытье на материке под названием Кардар и государство там находящее было по названию самого материка Кархадар. Это была целая империя, занимающая по территории почти треть материка, объединившая между собой десять королевств. В империи жизнь ничем не отличалась от здешней жизни, правда там не было Белого Ордена и темная магия была официально разрешена. Я послушал его внимательно, обыкновенная жизнь, обыкновенного наемника, мне это было не интересно. Но, когда повествование коснулось черных шаманов и его путешествия через огромное темное море на десяти кораблях, то здесь я его попросил рассказывать все подробно и ничего не упускать.

Хэшем жил и наемничал, сопровождая торговые караваны по всей империи и однажды его судьба закинула в портовый город Тулкок. Он как раз с отрядом наемников привел в этот порт очередной торговый караван. В одной из таверен он услышал, что черные колдуны наняли в порту десять кораблей и теперь набирают, кроме экипажей кораблей, наемные команды на каждый корабля, чтобы сопроводить торговый караван через темное море. Много ходило страшных слухов про темное море, что еще ни один корабль не пересек его в сторону другого материка Логос. Их всех топили ужасные морские чудовища, обитающие в глубинах этих морей. Еще ни одному путешественнику не удавалось вернутся оттуда живыми, хотя на его памяти было много желающих обогатится на чужом континенте.

В этот раз он соблазнился очень высокой оплатой почти двести золотых за одно сопровождение туда и обратно. Совершенно сумасшедшие для него деньги. Если посчитать за одно сопровождение каравана тот получал от одного до трех золотых монет, а здесь сразу двести. Ну и пусть через темное море как говорится бог не выдаст свинья не съест. Эти черные колдуны заодно покупали много продовольствия и рабов. На каждый корабль не менее десяти рабов. Когда все трюмы кораблей были забиты продовольствием, то весь караван вышел в путь. Сначала все шло хорошо, ветер дул попутный, но примерно на десятый день плавания впереди вдруг закрутился огромный черный смерч и тут все колдуны высыпали на палубу и взявшись за руки начали колдовать и петь что-то заунывное, перемежая все это хриплыми выкриками.

Потом вдруг спереди смерча открылись врата и все корабли попали через них, в самый глаз бури, в ее эпицентр. Здесь была грозная тишина, только мелкая тревожная рябь покрывала эту часть моря. И вдруг она тоже забурлила и внезапно вокруг кораблей, то тут, то там, стали показываться страшные головы с огромными зубастыми пастями.

— Чудовища!!! — протяжным голосом завыл кто-то.

Тогда для всех настали страшные времена. С каждого корабля выводили всех рабов. Черные шаманы прямо на палубах кораблей чертили пентаграммы и прямо там приносили в жертву рабов, а останки и кровь вываливали за борт. Черная тьма окутала корабли, как бы защищая их от морских чудовищ и так продолжалось до тех пор, пока мы не покинули глаз бури и не вывалились в открытое спокойное море. Но, пока корабли плыли через шторм, время от времени через тьму заглядывала то одна, то другая голова. Вот в одно из таких мгновений, на беду, на палубе и оказался Хэшем, у которого чудовище разом отхватило ногу. Хорошо рядом были матросы, которые быстро перетянули ногу, не дав тому истечь кровью.

— Вот так я и оказался за бортом, в чужой стране — закончил наемник свое повествование — и колдуны мне не заплатили ни гроша, говоря при этом, чтобы я был доволен, что меня еще там не скормили этим чудовищам. Ну, а потом я слышал, что они набрали полные трюмы свежих рабов и уплыли восвояси опять через темное море.

— Интересный рассказ — кивнул я Руме, чтобы заплатила этому наемнику кошель со ста золотыми монетами — скажи, а не слышал, откуда вообще появились эти черные шаманы?

— Почему не слышал, слышал — ответил тот, немного подумав. По нему было видно, что доволен, когда открыл и заглянул в кошель с золотом — все они приходят к нам в империю с Черных отрогов, потому и прозвали их черными шаманами или черными колдунами. Есть там одно маленькое горное королевство Туларк, империя давно хотела его присоединить к себе, но в этом королевстве засели очень сильные маги. Имперская армия было сунулась туда, но умывшись кровью и потеряв половину личного состава, а это почти десять тысяч воинов, с позором откатилась обратно. Так и повелось с того времени называть всех магов оттуда черными колдунами. А, когда они начали жертвоприношения на кораблях, я уже не усомнился, что это черные шаманы, только они производят такой страшный ритуал.

— Спасибо Хэшем за информацию — поблагодарил его и выдал ему дополнительно еще пятьдесят золотых, к уже имеющимся — ты нам очень помог и пусть Боги будут к тебе благосклонны.

Теперь у меня есть достоверная информация, что из себя представляет темное море и какие опасности нас ждут там. Идти по морю, это самое настоящее безумие, никакие боевые артефакты против таких чудовищ не помогут. Поэтому надо лететь на моей платформе. Самое страшное, что я скажу своей жене, ведь она не захочет остаться и ехать обратно в долину, но и брать ее с собой тоже не могу. Что там меня ждет, я и сам не знаю. С собой хочу взять трех-четырех магов, своих учеников. Если демоны могут распознавать своих убийц, то лучше чтобы разведку производили мои одаренные.

— Любимый, ты куда-то собрался без меня? — раздался голос моей женушки. Блин, ну как женщины чуют нас? И как мне отбрехаться от нее? Может вы знаете? Тогда будьте добры пожалуйста подскажите?

Глава 12

Насколько мне было легче ввязаться в битву с демонической расой, чем объяснятся с собственной женой. Самый больной аргумент для меня это были ее слезы. Рума никак не хотела от меня оторваться, хотя до этого я целые сутки ей объяснял, как там в чужом государстве может быть опасно и как это плохо может повлиять на будущего нашего ребенка. Она согласилась со всеми моими аргументами и согласно была ехать домой, но вот наступил миг расставания и я не могу ее оторвать от себя. Поражаюсь нелогичности женщин, только что соглашалась и тут же хочет лететь со мной, вопреки здравому смыслу. Впрочем нам мужикам никогда не понять прекрасную половину человечества и ведь зачастую они бывают правы, а мы из чистого упрямства настаиваем на своем.

Но здесь я точно знал, что нам придется схлестнутся с высшими Ишихасами и их прайдами. Еще неизвестно, сколько их обитает в горном королевстве Туларк, даже возможно, что они полностью захватили его. Просьбу своей Богини я не могу проигнорировать, она просила выяснить где их гнездо. Так что разведка и еще раз разведка. Не улетел пока не выпроводил свою жену домой с отрядом. С ними отправил всех магов и вновь изготовленный человекообразных големов. Дал каждому установку защищать мою жену и ребенка до последнего. Для этого даже вышел в Нирхам и в первый раз уловил в ловушку душу, не ушедшую на перерождение.

Мне во сне Аматейя дала одно свое заклинание прозрачности, с помощью которого я мог определить, готова ли душа умершего уйти на перерождение и насколько сильно ее желание. То заклинание, что дал мне Нострелл было во-первых слишком громоздко и сложно, а во-вторых не давало гарантии, что душа умершего не лукавит и не ждет в самый удобный момент ударить в спину и за счет своих сил вселится в меня, чтобы прожить в моем теле еще одну жизнь, а там хоть трава не расти. Ведь ритуал договора подразумевает взаимное доверие, а без этого договор не будет действовать.

Заклинание же Богини исключает всякие случайности и я убедился в этом на собственном опыте, применив это заклинание впервые. Очень интересно оно работает. Это все равно, как будто в стеклянной колбе рассматриваешь прозрачное морское существо типа медузы. Видишь все ее органы и темные пятна, где желудок, а где кишечный тракт. Так и здесь, видишь изнанку души пойманной сущности человека и все ее темные пятна. И самое главное видишь ее яркое пульсирующее ядро. Если даже это ядро наполовину посветлело, то душа этого человека жаждет уйти на перерождение, а я впервые произведя это заклинание поймал душу с полностью светлым ядром.

Я верил своей Богине и поэтому вступил в прямой контакт с этой умершей душой. При жизни тот был молодым магом, прельстившийся легкости изучения темной магией, в частности некромантией, которая быстро давала одаренному могущество, но путем жертвоприношений. И как всегда в ее основе лежала несчастная любовь. Молодой человек, начинающий одаренный маг, влюбился в одну девушку из очень богатой дворянской семьи. Ее родители не давали благословения на неравноправный брак, поэтому молодой человек ринулся набирать могущество, надеясь обрести ее с помощью некромантии и затем получить королевский патент и звание дворянина. Всем сильным магам в этом королевстве автоматически давалось это звание.

Но этот молодой юноша то ли переусердствовал, то ли что-то напутал в ритуалах, вызвав из нижнего мира чудовище, которое опустошило полгорода. За это его поймали и приговорили к вечным мукам и скитанию в Нирхаме. Была при короле такая служба магов, что не просто казнили провинившегося мага, а в наказание отправляли такую душу в Нирхам, чтобы она больше не ушла на перерождение. Вот такая история, а тут я такой хороший и пригожий объявился перед ним и предлагаю договор служения. И самое главное их нельзя было обмануть, такие сущности чувствовали, кто стоит за моей спиной и ни минуты не сомневались, при заключении договора служения. Души чувствовали Богиню Аматейю и знали, что я ее представитель и без сомнения подписывали со мной соглашение, да еще и с великой радостью, будто я им подарил новый день рождение.

Этого умершего мага звали Колорес и я впервые заключил с ним договор на пятьдесят лет, это был самый минимальный срок служения, меньше его сделать я никак не мог, прежде всего это было условием Богини, а кто я такой, чтобы перекраивать его. Для этого не пожалел и задержался еще на одни сутки и изготовил на Корторе красивое тело средневекового рыцаря, предназначенного для умершего мага Колореса. И так же не пожалел для него крупный кристалл рубина, потому что этот маг при жизни был сильным огневиком. Это потом он усложнил свою карму некромантией и чернота покрыла всю его ауру. Теперь он станет ближайшим другом, защитником и помощником моей жене, а также будет хорошим командиром моим одиннадцати человекообразным големам. Так что за свою половинку я теперь уверен и могу спокойно отправляться в разведку на Кардар.

С собой взял только трех молодых магов шустрого Кориса и быстро соображающего Натика, а также третьим взял уже «опытного» из первой партии инициированных Шарка. Больше нельзя и так заставил их пауков трансформеров свернуться и засунул тех в свой браслет, чтобы не занимали лишнего места. Моя летающая платформа не безразмерная, всего два на четыре метра, можно сказать очень карликовая платформочка. Для четверых будет в самый раз, все остальное хозяйство лежит в моем пространственном браслете. С голоду не помрем и от жажды тоже. Главное долететь через море, надеюсь эти морские чудища летать не умеют.

Накидал на саму платформу мягких одеял и по воздуху сопроводили сводный отряд почти на пятьдесят километров от портового города. Дальше, попрощавшись мы полетели через темное море на Кардар. Летели на высоте почти километра от поверхности воды и никаких торнадо или чудовищ не заметили. Следовательно опасно только путешествие непосредственно по поверхности моря, воздушный океан свободен от этой напасти. Нам на чужом материке прежде всего нужно найти место под базу, удобную, безопасную и скрытую от человеческих глаз. Чувствую, что этот континент мне придется очень часто навещать, не знаю откуда, но мне об этом говорила моя интуиция.

Но прежде чем найдем место для базирования, нам надо найти и приобрести местную подробную карту. На Логосе мы такой не нашли, да и откуда той взяться, если в море обитают такие чудища, готовые всех пожрать и никто никогда не бывал на Кардаре. Нам надо найти небольшой городок, там остановится, осмотреться, посмотреть на местную обстановку и прикупить подробную имперскую карту. За языки я не боялся, у меня для всех найдутся переговорные амулеты. Простые люди даже не поймут, что мы разговариваем на чужом языке, если конечно не будет магов. Те конечно могут заметить некоторые несоответствия при быстром переводе. Но ничего небольшое ментальное принуждение, не повредит для собеседника, такие амулеты я уже тоже приготовил и встроил тех в переговорные, чтобы на шее поменьше их висело.

За одни сутки долетели до другого континента. Все мои маги и я сам вповалку спали на платформе, только встали один раз поели, да оправились. Кстати специально для этого сделал компактный биотуалет, просто мы потом за ненадобностью его выкинули за борт в море, чтобы не возиться и не оставлять следов на земле. Отлетели километров на двадцать от побережья и опустились в небольшой роще. Надо кости размять, да и позавтракать не помешало бы. С собой у нас было сушенное мясо, крупы и котелок. Мои ребята быстро приготовили похлебку и мы перекусили. Тор, как и Кортор я ни перед кем не демонстрировал, никто об этих артефактах Древних не знает, кроме моей Румы.

— Для начала нам нужно добыть местные деньги — сказал я своим магам — поэтому «выйдем» на большую дорогу.

— Учитель, а зачем нам выходить на дорогу? — спросил удивленно Шарк. Ему, как «ветерану» я разрешал задавать любые вопросы.

— Это просто выражение такое — хмыкнул я, совсем забываю, что они не знают земные идиомы — проще говоря, нам нужно кого-то «ограбить», мне нужны образцы местных денег.

После завтрака мы опять полетели, но уже не торопясь, по пути высматривая оживленный тракт. Наконец через километров десять нашли и опустились рядом на поляне между деревьями.

— Корис и Натаниэль выходите на дорогу и останавливаете прохожего, желательно дворянина — отдал я распоряжение своим двум ученикам — у крестьян навряд ли найдутся золотые или серебряные монеты, а вот у дворянина, думаю они найдутся. Нам-то всего нужно по одной монете.

— Учитель, а как мы возьмем золотую монету у прохожего? — удивленно на меня посмотрел Корис — а вдруг он не захочет нам ее отдавать?

— Корис — укоризненно я посмотрел на своего ученика — выходишь на дорогу и сбиваешь всадника не сильным воздушным тараном, маг ты или не маг? Убивать не надо. Потом мы вежливо заимствуем у него одну серебряную монету и если есть одну золотую, и спокойно уходим, большего нам не надо.

Корис больше не стал задавать глупых вопросов и они все сделали, как я посоветовал. Дождались моего предупредительного сигнала, я повесил дрона над дорогой и через него высматривал подходящую добычу. Наконец на дороге показался одинокий всадник и я дал ребятам отмашку. Корис перекрыл собой дорогу, а Натик ударил того сбоку воздушным кулаком, но немного перестарался и человек на лошади упав, потерял сознание. Мы же с Шарком вышли с другой стороны тракта, подстраховывая своих товарищей и я прямиком подошел к лежащему навзничь всаднику. Корис тут же нагнулся над мужчиной, взмахнув ножом и передал его кошель, снятый с пояса.

Ого, улов вполне нормальный. У того оказалось в кошеле целых три золотых монеты, с десяток серебряных и много медяшек, разного достоинства. Я взял всех по одному образцу и вложил обратно в его кошель уже свои три золотые монеты, так сказать компенсация за экспроприацию и грубое обращение. Ну, да добровольно он конечно бы нам ничего не отдал, слава богу живой и ладно.

— Корис повесь пожалуйста кошель этого господина на место — сказал я громко, чтобы все услышали, мы не грабители — и оттащите его поглубже в лес и лошадь рядом привяжите. Не надо, чтобы случайные люди его увидели и тем более безнаказанно ограбили.

Я ничего нового не стал выдумывать, мы поступили очень просто, полетели под скрытом невидимости вдоль широкого тракта. В конце концов дорога где-то должна закончиться и упереться в город или хотя бы большой поселок. Нам нужна любая информация, чтобы сориентироваться на местности. Примерно через час, как и предполагалось, тракт уперся в городские ворота. Сверху вроде небольшой город, тысяч на восемь-десять жителей. Прежде чем заходить в сам город, подвесил над ним своих летающих конструктов. Их никто не должен заметить. Все они у меня летают под руной скрыта, даже нынешние сильные маги не должны заметить моих разведчиков.

В первую очередь надо посмотреть манеру одеваться и саму структуру одежды, чтобы поменьше отличаться от местных. Хотя от нас за версту несет чужаками. Ничего, всем ребятам озвучил нашу легенду, мы из далекого горного королевства Туларк, путешественники и собиратели знаний. С языками проблем не должно быть, на всех нас висят переговорные амулеты с ментальными плетениями. Потом отлетели и я отойдя на небольшое расстояние, на Корторе напечатал нам необходимую одежду и деньги. Платформу свернул и спрятал в пространственный браслет, предварительно отлетев от города километров на десять и стали ждать попутный обоз. Переодевшись, надо полагать, мы стали ничем не отличимы от местных мелких дворян. Я хотел с обозом войти в город, думаю его хозяин не откажется от дополнительной платы.

Всего нам это удовольствие обошлось в десять серебряных монет, купец сказал что здесь до города рукой подать, ну и не стал с нас слишком драть за подвоз. Так, что в Киншал, это было местное название городка, мы въехали вместе с обозом. Хозяин обоза заплатил за проезд какие-то медные монеты, а мы сидя на телегах доехали до местной гостиницы. Там сняли два двухместных номера и заплатили за сутки две серебряные монеты, в принципе не очень дорого. Попали в город почти под самый вечер, так что сели поужинать и потом спать. Завтра с утра начнем все разузнавать и купим имперскую карту. Ужин был неплох, жаренный поросенок на вертеле и легкое душистое вино, все было очень вкусно.

Заходили в лавки, рассматривали товары и расспрашивали продавцов обо всем, что нас интересовало. Сначала люди относились к нам с настороженностью, но когда узнавали, что мы чужаки, то потом они расслаблялись и охотно с нами делились информацией. Чтобы не толкаться, мы разделились на две пары. Я с Шарком и Корис с Натаниэлем. Договорились вечером встретится и поделится впечатлениями. Отдал ребятам один из кошелей с местными деньгами, что сделал на Корторе, чтобы те могли расплачиваться за понравившиеся товары и если первыми найдут, то в первую очередь нужно купить имперскую карту. Подробную карту мы нашли в одной из магических лавок, вернее не я, а Корис с Натиком.

Карте я очень обрадовался. Похвалил своих учеников и сказал, сегодня переночуем, а завтра с утра полетим поближе к горному королевству. Думаю, все разгадки находятся там. Сели ужинать и заказали праздничный стол, но не успели поудобней усесться поесть, как дверь в гостиницу распахнулась и в обеденный зал вошли десять стражей во главе с офицером. Все стражи напрямую направились к нам и рядом с офицером семенил согбенный старик. Я недоуменно посмотрел на них, а мне Корис шепотом коротко успел объяснить

— Не знаю почему, учитель, но тот старик, что идет рядом с начальником стражи, мы у него недавно в лавке купили имперскую карту!

Проигнорировав нас с Шарком, офицер подошел к моим ученикам, а его солдаты взяли нас в полукруг.

— Вы покупали у нашего Вальдеса имперскую карту? — с места в карьер обратился тот к Корису и Натаниэлю. Те даже не стали отрицать ничего и синхронно кивнули головой — а вы знаете, какое наказание положено у нас для фальшивомонетчиков? Для начала им отрубают руки, а затем и голову. Откуда у вас фальшивое золото?

— Мы не знали, что монеты фальшивые — недоуменно сказал Корис и при этом многозначительно посмотрел на меня — и потом золото ведь настоящее.

— Золото может и настоящее — снисходительно пояснил офицер — только вот магической метки нашей империи на них нет. Хорошо еще, что наш уважаемый Вальдес маг и сразу распознал фальшивку. Пойдете с нами, там наши палачи быстро развяжут вам языки, откуда у вас эти золотые монеты.

Вот это попадос! И что мне идиоту сразу бы не глянуть на золотую монету магическим взглядом, вот так на мелочах и попадаются. Но сейчас я лихорадочно думал, как выйти из этого положения и ничего не придумал, кроме как прорываться силой. Для этого у нас давно был выработан тактический план. И мы выхватив магопистолеты, просто начали молча расстреливать всю стражу, пришедших по наши души. Со стражей мы расправились очень быстро, наверное они даже не ожидали от нас такого сопротивления и никогда не сталкивались с таким оружием, да и фактор внезапности сыграл нам на руку. Я приказал всем быстро покинуть гостиницу, предварительно Корис с Натиком метнулись в номера и забрали все наши вещи. Уходили быстро, даже не успели поужинать, жалко конечно, но жизнь дороже.

Когда незнакомцы покинули обеденный зал таверны, то хозяин гостиницы достал переговорный амулет и торопливо заговорил что-то в него, но мы уже этого не увидели. Было еще довольно светло и я не стал доставать свою летающую платформу, надеялся спокойно пройти чрез ворота и уже за городом улететь на ней в предгорья Туларка. Каково же было мое удивление и разочарование, когда я увидел на выходных воротах не менее ста человек стражи и тут же почувствовал большой всплеск магической энергии внутри города. У меня глаза на лоб полезли, когда я увидел сверху, через своего летающего разведчика, как в центре круглой городской площади засеребрился большой портальный переход и оттуда посыпались воины и мужчины в различных мантиях, наверняка маги. Вот ничего себе сюрприз!?!? Откуда здесь взялись порталы?

И была там их, целая армия. Только потом мы узнали, что нас приняли за черных колдунов из королевства Туларк, которые неоднократно появлялись в империи за рабами для своих ритуалов и опытов. К тому же мы сами по своему незнанию представлялись путешественниками из этого королевства. Но так внаглую черные шаманы никогда не вторгались. Блин, откуда нам знать местные порядки, если только, как два дня прилетели с Логоса. Ага, за незнание еще больше бьют. И как только я сверху увидел, что по ближайшим улицам сплошным потоком хлынули войска и маги, то выбор у нас был невелик. Достал из пространственного браслета всех арахнидов и мы все вместе атаковали городские ворота.

Из двух зол выбрали меньшее, летающую платформу просто не успеем развернуть, не дадут, с этим я уже опоздал… Двух пауков оставил в арьергарде, а остальные начали из боевых тубусов расстреливать солдат на воротах. Мы буквально выжгли проход до ворот и затем я сильным воздушным тараном выбил их. Те улетели почти на сто метров. Со всех сторон в нас летели копья и стрелы, но благодаря нашим защитным амулетам в нас даже не попадали. И мы бегом выбежали из города, а пять моих арахнидов остались задержать в воротах наступающую нам на пятки имперскую армию. Не стали далеко убегать, я быстро достал платформу и начал ее разворачивать. Понадобилось всего семь минут и наш летательный аппарат был готов. Потом дал команду моим големам, что сдерживали противника, мчатся на всех парах к нам. Те только успели заскочить на платформу и мы шустро поднялись вверх. Фух!!! Успели оторваться, вот это были приключения, всем приключениям приключения. Но меня гложет самый главный вопрос, откуда у них порталы?

Ведь у меня уже есть одна магическая книга «Строительство локальных порталов», но там нет самих основ их построения. Если здесь есть порталы, то значит есть магические книги по порталам, очень надеюсь, что найду такие. Одного летающего дрона оставил над городом. Пока летели, я смотрел сверху, как солдаты сплошным потоком вывалились из города и кто-то главный организовал наши поиски. Отряды так и шныряли по близлежащему лесу, но нас там уже не было. Вовремя успели «смыться». Сейчас я развернул подробную карту и поставив на нее компас определил направление движения в сторону гор под названием Туларк. Вероятно и горное королевство получило название по наименованию этих отрогов.

Компас себе изготовил еще будучи на Логосе. Самое интересное что магнитная стрелка здесь работала также, как и на земле, показывая полюса Северный и Южный. Когда нет спутников и ДжиПиэс, такая ориентировка по карте, относительно магнитных полюсов, самая лучшая и наиболее прогрессивная, на данный момент. Потом убедился у местных, у них нет такой навигации, ориентируются только по звездам. Таким образом наша платформа летела по направлению к горам. Там думал найти укромное местечко, найти место для базы и уже оттуда делать небольшие вылазки в города империи и производить разведку в само горное королевство. В городах меня в первую очередь интересовали книги по строительству порталов, а в Туларке нужно выяснить насчет Ишихасов по просьбе Богини.

И Аматейя меня во сне попросила проверить города империи на наличие там демонической расы. Я уже наловчился молча разговаривать со своей Богиней и мне это сделать очень легко, благодаря сфере Дайвина. Но сначала база, потом все остальное. Подлетая к горам, вытащил магическую сферу и проверил местность на наличие демонической расы. Сфера Дайвина показала пустоту. Уже хорошо, Богиня меня предупредила, чтобы вел себя в горах очень осторожно. Поэтому, нашли временное пристанище в вертикальной скальной гряде. Пещера выглядела, как дупло в дереве, на высоте трехсот метров. В ее отверстие, как раз вошла моя летающая платформа и дальше она расширялась и образовала небольшой зал двадцатиметрового диаметра и высотой потолков не более трех метров.

Когда влетели в эту пещеру, то оттуда вылетела целая стая вспугнутых летучих мышей, облюбовавших ее для своего гнездовья. Мы надолго обосновались в этой пещере, которое я назвал «Ласточкино гнездо». Я уже решил не прятать свой Тор и Кортор от ребят, но опять с них взял страшную клятву о молчании. Взял всех своих летающих конструктов и шмелей послал на поиски подходящего места для нашей будущей базы. А пока те летают и выбирают нам место решил приступить к изготовлению сервисных роботов. Давно уже хотел, да все гонки и гонки, времени не хватало. Для начала слепил магические светильники и подвесил те под потолком пещеры.

Яркий дневной свет залили пещеру. Завесили вход пологом. На всякий случай, хоть и висит вход на большой высоте, но кто его знает, Богиня зря не будет предупреждать. Мои маги дружно взяв в руки веники, изготовленные мной на Корторе, принялись убирать пещеру. Всякие обломки и дерьмо оставшееся от летучих мышей не стали выкидывать, все пошло в дело. Магическому принтеру без разницы, что в него положить, все равно все вещества преобразует и выдает нужное. В данном случае сделал из обломков камней двух небольших сервисных паучков, поместил в них не сильных духов, пойманных заранее в кристаллы, которые к облегчению моих магов моментально приступили к уборке.

Ребята только им показывали что надо убирать и как надо убирать, благо духи в паучках были разумными и все схватывали на лету. Также изготовил мебель, четыре спальных кровати, душевую кабинку. Вообщем начали обживать эту нерукотворную пещерку, пока мои разведчики летают в поисках. Даже не поленился при входе вырезать лазером руну скрыта, теперь даже магически сильный человек или демон не смогут найти наше временное убежище. Только через трое суток стали прилетать мои разведчики с собранными данными. Место выбирал тщательно и максимально скрытное.

Наконец мне приглянулось одно место в южных предгорьях. Рядом дремучий лес и недалеко протекает глубоководная речка. Разведчики нашли у самого подножия высокой горы длинный грот, заканчивающийся большой пещерной залой и ход вел дальше вглубь и вниз горы, перемежаясь с многочисленными пещерными пустотами и ответвлениями. Разведчики наскоро обследовали подземные ходы и выявили, что там обитают большущие пещерные змеи и неизвестные хищные породы животных, по ночам выползающие из нор, чтобы поохотится в лесу. Я посмотрел на кристаллы записей дронов, там четко было видно с какими чудовищами нам придется столкнутся и чистить от них подземелья.

Надо к этому подготовиться заранее и я наготовил на Корторе побольше кристаллов из обломков скал, для улавливания духов из Нирхама, тьфу ты из Астрала, привык уже думать по местному и еще плюс к имеющимся сделал еще десять боевых арахнидов для нашей охраны на новой базе. Их уже наловчился клепать. По записям разведчика я опасаюсь за наши жизни, если столкнемся в пещерах с местной фауной и флорой. «Ласточкино гнездо» оставлю, как запасной аэродром, на всякий случай. На новую базу или в пещеру мы прилетели где-то через неделю моей подготовки. Первым делом высыпал из моего браслета всех боевых арахнидов, которые шустро разбежались по большой пещере и заняли все входы и выходы из нее.

Затем подвесил, как всегда магические светильники под потолок. Пещера была проходная, на темном песке явно виднелись отпечатки огромных когтей, лап и следы волочения, вернее проползания больших гадов с бревно величиной. Наверное все это подземное зверье приползало, скорее всего, на водопой. Так, как по пологому склону этого грота протекал небольшой чистый ручей с прозрачной и холодной водой и на самой ее середине образовалась каменная чаша, идеальное место для него. В первую очередь изготовил пятерых человекообразных големов или андроидов, это как посмотреть, я просто переиначил големов на свой манер. Это для того, чтобы выполнять тяжелые работы и поднимать тяжести. Духи для них у меня были пойманы заранее, теперь я с ними устанавливал на каждый вход в нашу пещеру бункерных круглых дверей, изготовленных на магопринтере.

А, толстые металлические решетки перекрытия ставил по ходу движения в самых узких местах подземных ходов, предваряющие входы в нашу пещеру. Когда закупорил все ходы и выходы, только тогда успокоился. Вычищать и охотится на подземных монстров будем позже, когда на нашей базе появятся люди. Заодно избавимся и от хищников, и мясо животных пойдет в дело, в крайнем случае переработаю на Торе в более удобоваримые продукты. А. пока животные пусть используют другие дороги и тропы. Себе оставил один — единственный, замаскированный под скрытом выход в густой лес. Теперь будем спокойно обустраивать для комфортного проживания свой новый дом, больше не опасаясь подземных хищников.

Дал задание моим магам, чтобы не сидели без дела. Отдал под начало Кориса летающих разведчиков и тот в сопровождении моих человекообразных големов, которые каждый раз открывали перед ним металлические сейфовые двери и доходили с ним до решетки, перекрывающие входы в узких местах. Затем через прутья решетки выпускал в темноту гротов наших летающих разведчиков, чтобы они исследовали неизвестную нам часть подземных ходов. Потом на основании данных разведчиков Корис отмечал и составлял карту подземелий.

Его другу Натаниэлю дал задание наооборот, изучить ближайшую поверхность леса и тоже составить топографическую карту местности. А, мы с Шарком продолжали изготавливать пауков-големов и боевых андроидов. Нам нужна небольшая армия големов. Соваться в горное королевство Туларк, возможно оккупированное Ишихасами, самим, без серьезной поддержки, считаю просто чистой воды самоубийством.

Глава 13

Когда обустроил с комфортом свою будущую базу, любо-дорого было посмотреть. Она из неопрятной, слегка загаженной животными первобытной пещеры превратилась в уютное жилище, с тремя залами и мраморными колоннами, большой кухней, кладовыми и будущими казармами для моей небольшой армии големов. От человеческих они отличались, как небо и земля. В моих не было ничего, кроме длинных, вырубленных в самой скале, идущих параллельно друг другу каменных скамеек. В каждом таком зале эти каменные ступени тянулись из конца в конец. Они предназначались лишь для того, чтобы в них сидели мои будущие солдаты-андроиды. Ведь таким големам не нужны жилые казармы, они не ходят в туалет, им не нужна человеческая еда, они получают ее из окружающего пространства в виде энергии, улавливающими их кристаллами-накопителями.

Это наверное идеальные солдаты, мечта любого генерала или военоначальника. Не едят, не пьют, не спят, физически сильны, неуязвимы для противника, почти неуязвимы. Любой приказ выполнят беспрекословно и это не просто тупые бездушные автоматы, а вполне разумные воины, иногда могущие проявить инициативу, лишь бы духам, сидящим в кристаллах-ловушках было комфортно и хватало магической энергии. А, для этого я в каждом из таких големов установил дополнительный кристалл-накопитель с магическими рунами, которые вырезал на самом кристалле лазерным карандашом и затем применил заклятье уменьшения.

Мощная внешняя стальная броня, преобразованная Кортором из камня. Сам голем состоял из несокрушимого скального гранита. Его дух, заключенный в кристалл, помещался в центре груди, дополнительно защищенный толстыми броневыми пластинами, как и кристалл- улавливатель энергии. Под броневыми пластинами мой андроид был весь испещрен рунами, которыми меня научил Кубиус. Хотя эти руны предназначались для тупых безмозглых големов, выполняющих одну-две операции, но в сочетании с пойманным духом, они превращали моего солдата в грозного противника. Весил такой воин до тонны, конечно весь из сплошного гранита, но я специально нанес по всему телу голема руны антигравитации и облегчения веса.

Так, что если вдруг это было необходимо, мой искусственный андроид мог сам или по моему приказу регулировать свой вес. Очень удобное приобретение. При ускоренных маршах, такой солдат весил как обычный человек, а вот в момент боя тот преображался и в буквальном смысле становился несокрушимой гранитной скалой, выключая антигравитационные руны и приобретая свой обычный вес в тонну. Мои построенные големы сами по себе были грозными воинами с мечами, щитами и пиками, а вот вкупе с моими боевыми артефактами, огненными или ледяными гранатометами они становились несокрушимым противником для любых здешних армий и когда я каждому своему изготовленному андроиду вручил по магопистолету и большому «Слонобою», то я смело мог назвать своего получившего бойца убийцей демонов. Кроме того прямо на броне голема вырезал лазером все защитные руны, которые дополнительно соединил энергоканалами с улавливателем магии. Такая система сама будет постоянно подпитывать свою защиту. Так что у меня получился несокрушимый солдат не только от простых воинов, но и от чужих магов.

Блин, вот только крови своей пришлось потратить неимоверно много. У моих големов нет системы кровообращения, а все мои боевые артефакты работают с привязкой по этой самой крови. Вот и пришлось на ходу все придумывать и переделывать. Пока сидел в своей пещере, изготовил таких воинов сто пятьдесят штук. На это мне потребовалось почти три месяца полного напряжения всех сил и непрерывных работ. Делал все поэтапно. Сначала изготавливал партиями по пятьдесят штук самих андроидов, наносил им все необходимые руны, та еще рутинная работа. Потом преобразовывал из камня стальные доспехи и одевал их сверху на солдата. Затем нужно было уловить духа в Нирхаме, до того уже наловчился, что ловил их не по одному, а по несколько десятков сразу за один выход в Астрал, благо кристаллов наделал в достаточном количестве.

Затем шел следующий этап, изготовление дополнительных кристаллов-накопителей и установка их посредством вязей рун в единую энергетическую систему голема и затем «оживления» моего боевого робота. И конечный пункт, привязка моих боевых артефактов к каждому андроиду индивидуально. Работы было непочатый край и если бы не мои молодые помощники и специально изготовленные для этого помощники-големы, то я бы провозился еще целый год в этой пещере. Кстати на обустройство нашего комфортного убежища, ранее понадобилось еще столько же времени. Для начала пришлось придумать и изготовить строительных роботов, которые под руководством моих магов начали обустраивать наш дом. Я лишь бегал и давал общие направления, а сам занимался боевыми големами. Итого мы засели в этих пещерах на целых полгода и это при том, что у нас не было ни минуты передышки.

Корис время от времени ходил и проверял наши закупоренные туннельные ходы, это входило в его ежедневные обязанности. Массивные сейфовые двери открывал с помощью наших сильных големов, шел проверял металлическую решетку и обратно. Вот в один из таких выходов, в самой крайней тоннели послышался звук взрыва и вся наша база затряслась, будто произошло недалеко землетрясение и с потолка посыпалась труха. Я немного отвлекся в своей лаборатории и поставил полог тишины, чтобы меня не отвлекали лишний раз, поэтому ничего не услышал. До этого выходил в Нирхам и уловил там очередную умершую душу, не ушедшую на перерождение.

Ядро у этого человека наполовину просветлело, что говорило о том что это существо готово заключить со мной договор служения и сейчас наступал самый ответственный момент, помещение этой души в голема и его оживления. По счету этот был у меня десятый, предстояло заключить еще шесть договоров и тогда моя немногочисленная, но грозная армия обретет умных десятников и командующего. Потому что все эти души были в прошлом воинами и командирами. Вот ради всего этого я поставил магический полог тишины и конечно же ничего не слышал, как на нашу базу вторглась огромная чешуйчатая гадина метрового диаметра.

Набежала дежурная десятка големов и прикончила ее ледяными стрелами, всю ее нашпиговав, как подушечку для иголок. Тварь издохла, но перед смертью натворила делов. В агонии успела разрушить половину мебели и бытовых приборов, что я наделал на Корторе для своего комфортного существования. Как она проникла сквозь решетку ограждения предстоит выяснить. Хорошо все мои ученики остались живы, только небольшие повреждения броневых пластин получили мои андроиды, яростно защищавшие моего Кориса. Оказывается тот в сопровождении трех наших големов вошел в тоннель, чтобы проверить целостность решетки и заодно забрать летающих разведчиков, для снятия с их кристаллов информации о подземных путях и дорогах этой горы.

Как только Корис и солдаты открыли большую металлическую дверь и прошли немного по тоннелю, подсвечиваемую магическими светильниками, на них сразу же напала эта тварь. Андроиды среагировали мгновенно, спрятав за спину живого человека и подставив под чудовищный удар свои тела. Если бы это были простые живые бойцы, даже все в броне, то наверное после такого удара никто не выжил. Мои же големы отделались лишь помятием грудных пластин. Нелегко сдвинуть с места тонну гранита, а учитывая что их было трое, то большой рептилии не удалось никого убить. Впоследствии я ходил смотреть на это столкновение и там обнаружил лишь три глубокие борозды от следов моих солдат.

А, меня больше всего заинтересовало, как такой толстый аспид пролез через маленькие отверстия металлических решеток с мою руку толщиной. Ведь сами отверстия были небольшого диаметра, разве что детская голова пролезет, а тут этакая гадина метрового диаметра, как она оказалась внутри.? Все выяснилось, когда Шарк робко предположил

— Может мы посмотрим летающих дронов, что забрал позже Корис, вернее на его кристаллы. Вдруг они все записали с самого начала.

И действительно, как такая простая мысль не пришла мне в голову, совсем заработался? Позже мы все смотрели на трехмерное голографическое изображение в воздухе, что нам начал демонстрировать летающий разведчик. У того сработала в него вложенная программа, снимать все интересное. По ней мы с удивлением смотрели, как огромная десятиметровая змея, вся блестя чешуей подползла к решетке. ЕЕ раздвоенный язык ежесекундно вылетал из пасти и та пробовала на вкус или осязала сами прутья решетки. Отличие от ее земных товарок было разительным, вся ее огромная пасть было усеяна хищными зубами, сродни крокодильим, только все сплошь черного цвета. Стрелы и мечи не брали бронированную змеиную шкуру, пробить ее смогли только магические ледяные стрелы из моего боевого артефакта.

Скорее всего эта рептилия не заглатывала жертву, а рвала ее своими острыми зубами, как хищник. Об этом говорили глубокие царапины на броне моих воинов и желто-зеленый яд, оставшийся на глубоких бороздах, в виде застывшего янтаря. Затем эта хищница что-то решила для себя и вдруг начала преображаться и вытягиваться в длину, пока не достигла почти тридцатиметровой длины и не смогла пролезть через прутья решетки. Мне кажется, если бы ячейки были меньшего размера, то змея смогла вытянутся еще длиннее, чтобы пролезть в это игольное ушко. Хорошее качество для хищника, но довольно опасное для нас. Потом мы смотрели, как она снова трансформировалась и стала нормальной метровой толщины и первоначальной десятиметровой длины, свернулась клубком и стала терпеливо ждать добычу недалеко от внутренней стороны решетки.

Да, такие хищные соседи нам нежелательны и становиться их обедом у меня нет никакого желания. Опять придется немного задержаться в этом подземелье и окончательно обезопасить себе от разных подземных монстров. Мы просмотрели много записей с возвращающихся летающих дронов, кстати не все вернулись обратно, надо полагать попали в зубы подземных монстров и по съемкам моих летающих конструктов, было видно множество огромных следов около внешней стороны решеток. Мне Корис конечно докладывал, что мы закрыли все водопойные тропы подземных жителей, поэтому некоторые в ярости пробовали на прочность наши решетчатые конструкции, но они все с честью выдержали, а я был слишком занятом, чтобы обращать свое внимание на такие мелочи.

Вот теперь, просмотрев записи моего летающего разведчика я немного изменил свое мнение и начал изготавливать автоматический магический механизм. В земных книжках по фантастике читал об автоматических комплексах или турелях на космических кораблях. Здесь же решил сконструировать нечто подобное. У меня есть боевые двадцатизарядные огненные и ледяные артефакты или как я их назвал привычней для себя гранатометы. Соединил их три вместе, два ледяных и один с файерболами. Изготовил примитивную турель на подшипниках, чтобы можно было подвесить ее к потолку пещеры, поймал духа и поместил его в эту артустановку. Пришлось немного потратить своей крови, но это того стоило.

У нас было ровно семь выходов из нашей залы и все семь турелей мы установили в ближайших высоких пещерах на пути к нашей базе. Духи, охраняющие наши пути должны отпугивать огненными файерболами всех больших монстров, идущих к нам, особенно хищных змей, а если не поможет, то останавливать их ледяными стрелами. И для проверки своих солдат я решил сбить из них отряд и углубиться в один из тоннелей, чтобы проверить их боевую мощь на местных подземных монстрах. Со мной напросились все мои молодые ученики, им было скучно сидеть взаперти. Взял с собой пятьдесят андроидов, вооруженных до зубов, а мы сами передвигались верхом на своих пауках в самом центре отряда.

Не буду описывать сам поход, но продвинулись мы по подземным пещерам на сто километров в глубину. И каких только монстров мы там не встретили и ползающих, и прыгающих. Даже однажды нашли большое подземное озеро и там хотели остановиться на очередной ночлег. Нас из-под воды атаковали стремительные и хищные амфибии. Если бы не наш командующий Ганнибал, так я назвал нашего командира с кем заключил договор, по земной аналогии, то среди живых людей обязательно были бы жертвы, а так пострадали только наши големы. Чудовища утаскивали в воду наших солдат, хотя вес их был под тонну, но прокусить броню андроидов те были не в состоянии.

Мы только успели вскочить на своих арахнидов-големов и удрать от берега негостеприимного озера, а наши защитники достали боевые тубусы и «слонобои» буквально расстреливали напавших монстров в воде и на берегу. Борьба даже продолжалась под водой, которая вскипала от красной крови. У моих големов нет кровеносной системы, следовательно чья эта кровь можно было догадаться. Хороших я создал воинов, которые даже будучи, утащенными в воду, продолжали пускать кровь своему противнику, вооруженные дополнительно холодным оружием, мечами и кинжалами. А удары моих каменных солдат были чудовищными по силе, поэтому холодное оружие я изготовил для них из самой прочной земной стали с применением различных присадок, недаром же я был по профессии металлургом.

В общем на изготовление турелей ушло еще две недели и их монтировку, и еще одна на изготовление собственно телохранителей моей тушки. Брать с собой закованных рыцарей с ног до головы в качестве телохранителей? Да меня же первый патруль остановит и может приказать снять рыцарские железные маски, а там под ними у них сплошной камень, так сказать неестественный цвет лица, хе, хе!! Поэтому на Корторе пытался изобразить человеческую кожу и натянуть ее на моего голема. Получалось не очень. Потом чертыхнулся, какого рожна я делаю? Почему туплю? Нафига я мучаюсь, когда могу на магическом принтере изготовить настоящую человеческую голову, в натуральную величину. Главное, чтобы было видно лицо, а остальную часть закроют не снимаемые доспехи, одежда и длинные плащи.

Сказано-сделано. Головы моих телохранителей получились очень даже ничего. Когда десятку андроидов заменил головы, то духи, обитающие внутри моих големов даже обрадовались, теперь они как люди могли изображать полноценные эмоции, особенно такому подарку обрадовались души умерших людей с которыми был заключен взаимовыгодный договор. Они мне службу, а моя Богиня им свободу и перерождение. Моему командующему Ганнибалу сделал красивое мужественное лицо лет сорока, с вьющимися каштановыми волосами. Повторил все нюансы лица, что запомнил из земной истории и книжек. Десятникам пообещал сделать такие же головы, но попозже.

Для своего эстетического удовольствия сделал четыре головы женских и пришлось приделать андроидам женские вторичные половые признаки. Духам было все равно какой будет пол, а вот душам умерших, среди них мне попалось два женских образчика, пообещал обязательно сделаю женские лица. В первую очередь полетаю на своей платформе по приграничным городам империи, граничащей с королевством Туларк. Надо выяснить, как просила Богиня, есть ли там Ишихасы и если есть, то насколько они внедрились в общество людей. Сначала разведка по людским поселениям и городам, потом сунемся в горную страну, заодно мне нужно выяснить, что у них с порталами и найти себе учителя по строительству этих портальных переходов, если конечно они еще остались и естественно главное достать магические книги по ним.

Возможно эти порталы, скорее всего наследие древних предков, до сих пор работающих в Кархадаре. Ближайший приграничный город выбрал по карте Нарин, жителей в нем не так много, всего пару тысяч, но сплошь все военные с семьями или обслуживающий персонал, в основном тыловики, маркитанты и прочий люд сопутствующий военным лагерям. По сути Нарин был настоящим военным городком, гарнизон которого по тревоге с границы, мог перекрыть временно эту местность, в случае вторжения, до подхода основных сил из центра империи. И этот городок- крепость был первым рубежом обороны Кархадара. Империи пришлось понастроить много таких городов-крепостей вдоль всей границы с королевством Туларк, после своего неудачного вторжения в это горное королевство.

Мы свободно ходили по этому городку и присматривались к его жителям. Все мои големы одеты были, как наемники, ничем от них не отличаясь. Наверное поэтому на нас не обращали никакого внимания. Этот городок стоял в самом центре предгорий, на пересечении многих дорог и отсюда уходили и приходили все торговые караваны, направлявшиеся в Туларк и потом обратно в империю, в частности в ее столицу Солтек. Война войной, но торговлю никто не отменял. В королевство Туларк уходило продовольствие, шелка, посуда и прочие товары, а оттуда шло в империю, так необходимые горные кристаллы-накопители, металл и оружие, изделиями которых славилось издавно это королевство.

Кархадар буквально задыхался от нехватки магических кристаллов, добываемых в этом горном королевстве и качественного оружия. Отроги, где находился Талурк граничили с империей на западе. На Востоке на империю нападали многочисленные кочевые племена, но от них Кархадар более менее отбивался с помощью своих десяти легионов, с севера империя граничила с океаном, а вот с юга шла основная опасность для страны. Там образовалась мощная конфедерация государств, грозящих превратится в такую же империю, как и сам Кархадар. Вторгнутся в империю этим государствам мешали еще нерешенные внутренние разногласия. Шпионы Кархадара доносили, как только решится кто будет новым императором Гании, так они хотели назвать свою новую империю, то вторжение ее стотысячной армии будет вопросом решенным.

В связи с этим Кархадар начал лихорадочную подготовку к отражению агрессии. Слишком долго империя не знала масштабных войн и слишком она распухла от золота и лени. Аристократы и дворяне в Кархадаре давно вели между собой распри и мелкие боевые действия. Армия была на грани развала, дисциплин упала настолько низко, что из нее начинали дезертировать солдаты, потому что все разворовывалось и буквально на корню все распродавалось, рядовые солдаты просто голодали, поэтому в армии процветало дезертирство. Император же устраивал ежедневные празднества и балы, не обращая внимания на аристократическую верхушку, разворовывающую казну. Нашлись все-таки в империи умные головы и уговорили императора напасть на Туларк, чтобы наконец поправить свои дела и встряхнуть армию.

Легионам нужно было качественное оружие, а боевым магам кристаллы-накопители. В результате уговорили императора направить на военную компанию четыре полнокровных легиона. Аристократы и их сыновья, разодетые в пух и прах тоже решили поучавствовать в будущей военной компании и заслужить почести и славу на полях битвы, а все получилось наоборот. Они со слезами, соплями и кровью, под ударами Туларской армии и черных шаманов бежали из горного королевства, теряя знамена, бросая оружие и свои тыловые обозы. Из четырех вторгнувшихся легионов, вернулась только половина и то вся побитая и израненная.

После такого позора, имперская армия спешно строила защитные приграничные города-крепости и давая хорошие условия военным, поселила в эти городки людей добровольцев из центральных и дальних, южных приграничных районов Кархадара, реально опасаясь такого же вторжения их Туларка. И вот мы ходим в одном из таких приграничных городков и потихоньку собираем информацию. Продавать или что-то покупать нам без надобности. Я уже исправил свою ошибку и понял почему нас объявили фальшивомонетчиками. Простое магическое плетение, вернее даже незаметная метка на золотой монете. Когда применил к монете заклятье увеличения и рассмотрел ее в трехмерной проекции, то у меня вырвался вздох разочарования, а все моя невнимательность, господин торопыга, ругал я сам себя.

По Нарину ходил со сферой Дайвина, незаметно сканируя окружающих, под амулетом абсолютного сокрытия, подаренной моей Богиней и называлась она красиво Эльвейрк. Аматейя тогда мысленно мне сказала, что первоначального заряда хватит лишь на два часа, потом Эльвейрк нужно постоянно подзаряжать своей энергией и чем больше я буду его напитывать, тем дольше будет работать абсолютный скрыт. Ну, что-то хорошее, а то все черная полоса, да черная. Кстати моя сфера многократно приобретала черный свет, особенно сильно тьма в нем заклубилась при подходе к представительству королевства Туларк, трехэтажному темно-серому зданию.

Кстати мы были на самом пограничном посту и посмотрели по какому принципу пропускают в империю торговых представителей из горного королевства. Оказывается почти на каждом пограничном посту есть артефакт, тоже в виде хрустальной сферы и каждый проходящий границу должен ее коснутся и там она должна показать, есть ли в человеке тьма или нет. Увидев эту сферу я чуть там же не рассмеялся, но сдержался. Со мной на разведку полетел только Шарк, остальных я оставил на базе, как они не просились. Вот потом я и объяснил ему, что значит эта сфера, оставшаяся от предков. Эти хрустальные сферы ничего не определяли, это были простые магические городские светильники, которые разгорались в ночное время, в дневное же они накапливали солнечную энергию.

Вот за эти перепады их и приняли для определения в человеке тьмы. У меня нет слов, какой му…к или маг дал определение этим светящимся сферам. Почему я их узнал. У Кубиуса был рисунок древней городской улицы и там были изображены эти ночные фонари. Это же насколько деградировала в этом мире магия, что простые древние светильники принимают за артефакты. С пропускным режимом через границу мы определились, т. е. нет никакого режима, есть просто огромная дыра, сквозь которую свободно проходят демонические сущности. В другие приграничные города мы не стали залетать, а прямиком полетели в Солтек, столицу здешней империи.

Прилетели туда ночью, летали на платформе под скрытом, при этом я достал сферу Дайвина и она периодически окутывалась изнутри черным дымом, особенно сильно она срабатывала над императорским дворцом. Это что же получается, что империя уже давно захвачена демонами? Это надо будет подробно выяснить. Может местный правитель находится под контролем темных сил? Все эти вопросы нам предстоит выяснить, а сейчас наша платформа тихо опустилась на одной из улочек. Достал из браслета пятерых своих телохранителей с человеческими лицами, трех мужчин и двух женщин, свернул платформу и спрятал ее в свой пространственный карман и мы с Шарком двинулись искать местную гостиницу, чтобы в ней временно остановиться. Утром начнется наша нелегкая работа.

Глава 14

Опустились мы за второй городской стеной, кстати самой высокой из трех. Когда вечером летали и сканировали Солтек, я сверху тщательно рассмотрел его. Столицу Кархадара разделяли три концентрических окружности, разделенные между собой стенами. Вероятно город постепенно расстраивался вширь и увеличивался, поэтому дальновидные имперские архитекторы заранее вынесли вторую стену почти на километр от первой, но видно даже они ошиблись и пришлось к городской черте пристраивать еще третью, но не высокую. Так лишь, чтобы обозначить территорию города и высотой та была не более трех метров. Вот мы среди ночи завалились всей компанией в ближайшую гостиницу, которую отыскали, с названием «Усталый путник». Перепугали всех служек и сторожей, но когда хозяину гостиницы показали золотые монеты, то у того рожа сразу переменила свое выражение с недовольно-хмурого, на слащаво-угодливое.

Сняли сразу три комнаты. В одну из них мы заселились вдвоем с Шарком, рядом поселил трех мужчин-андроидов и чтобы соблюсти статус-кво телохранителям женщинам отвели комнату напротив нашей. Обошлось нам все это золотой в сутки за каждую комнату, но для меня это было не принципиально. Денег на Корторе могу напечатать сколько угодно и вбить в них плетение или магическую метку империи, больше я таких элементарных ошибок делать не буду. Почти интуитивно я выбрал для своего заселения средний город и не прогадал. «Усталый путник» находился недалеко от самой пятнадцатиметровой стены и южных ворот, выходящих на южное направление.

Сама гостиница стояла почти на перекрестке улиц и поэтому было проходной. Немного неудачно мы выбрали место своей временной стоянки, но с другой стороны нас мирило то, что информация шла к нам сплошным потоком. Через южные ворота проходило много торговых караванов и перед дорогой караванщики обязательно останавливались в «Усталом путнике» перекусить и поделится новостями с купцами уже приведшими свои караваны с юга и южной конфедерации. Оказывается у караванщиков это давно стало традицией, поэтому хозяин гостиницы построил дополнительный большой гостиный двор, где могли одномоментно поместится несколько больших караванов.

Слуги, охрана и возничие питались отдельно на гостином дворе, а сам купцы традиционно собирались в столовой зале «Усталого путника», где неспешно обедали и делились новостями. Вот почему номера и обслуживание в этой гостинице такое дорогое, но как я уже говорил деньги для меня не проблема, зато новостей, слухов и очевидцев событий здесь целая коробочка или ворох. Как мной и предполагалось в верхнем городе, так тот назывался, где находился дворец императора, в основном проживала аристократия, чиновники различных государственных учреждений и очень богатые люди, местные олигархи по-нашему.

И еще для проживания в верхнем городе или просто нахождения в нем нужно было иметь при себе магический медальон, выдаваемый только в канцелярии императора, который носить надо на груди, на специальной цепочке, чтобы стража на воротах или городской патруль могли постоянно их видеть, кстати на воротах или при патруле всегда находился имперский маг, который своим магическим зрением время от времени проверял выданные медальоны-пропуска. У постоянных обитателей верхнего города на груди были не медальоны, а нагрудные значки, тоже основанные на магии.

Средний город, где мы остановились, населяли граждане империи среднего класса, купцы, торговцы оптовых товаров, хозяева ювелирных мастерских и лавок. Отдельно шли оружейные мастера и продавцы магических магазинов, торгующих магическими артефактами, книгами и другой магической продукцией. Здесь же находились торговые рынки и базары, торгующих оптом продуктами, одеждой и сельхозпродукцией местных крестьян. Ездовые и скаковые лошади продавались уже в третьем концентрическом круге, называемый Нижним городом.

Вот там обитало все низшее сословие, ремесленники, наемные работники, нищие. У среднего города были такие же медальоны, но уже с простенькой магией. Я на Корторе быстренько такие изготовил, их оказывается выдают на входных воротах в Средний город и стоил он целый золотой, а магический медальон в Верхний стоил сто золотых империалов. Почему такое неравноправие? Это было сделано для того, чтобы в средний и верхний города не заходили кто попало. Ведь, как я потом выяснил, средняя зарплата ремесленника из нижнего города составляло немногим более пятидесяти серебряных монет и такая зарплата считалась очень высокой.

А пятьдесят монет это примерно ползолотой империал. Таким образом отсекались нищие и попрошайки, они не могли попасть в средний город, причем входной медальон, как в нижний, так и верхний города выдавался ровно на одну неделю. Каждую неделю магический рисунок на медальоне менялся и нам эти медальоны предписывалось еженедельно приобретать на воротах. Я это вменил в обязанности Шарка, который в сопровождении телохранительницы в конце декады отправлялся покупать эти магические медальоны на всех нас.

Если ты вовремя не смог обменять медальон-пропуск или убраться в нижний город, где никаких медальонов не было, то тебя могли арестовать и за такое нарушение отправить либо в каменоломни, там всегда не хватало рабочих рук, либо, если молодой человек предоставляли альтернативу, службу в армии на пять лет. Но, как правило мало кто решался нарушить такое положение вещей, никому не хотелось идти в добровольное рабство. Почему в империи установили такие жестокие законы? Никто добровольно не хотел идти в армию, из нее наоборот все дезертировали, а границы охранять надо и от степных кочевников отбиваться тоже необходимо.

Я все раздумывал, кем предстать, чтобы произвести качественную разведку. Поверхностно я узнал, что в империи есть демоны и демонические сущности, когда под скрытом полетал со сферой Дайвина над Солтеком, но я привык все доделывать качественно и до самого конца. Я не могу говорить Аматейи расплывчато, мне точно надо знать, захвачен ли сам император Кронвель пятый демоном и одержим ли им? Если нет, то кто из ближайшего окружения захвачен и влияет на императора? Для этого мне нужно придумать какой-то план и заодно поискать книги по портальной магии. Через некоторую череду раздумий у меня все-таки сверстался более-менее разумный план, вот только не знаю сработает ли он?

А, решил я представиться негоциантом из далекой страны Аравиши, что лежит за землями кочевников, в великой пустыне Хельшат, с ее прекрасными оазисами и сильными магами. Эту легенду и слухи я почерпнул из городских сплетен и решил ее воплотить в жизнь. Давно, уже почти пятьдесят лет назад приходил в Солтек последний караван из этой далекой страны, как уж они договаривались с кочевниками о своем проходе, один бог знает, но что-то там случилось и из Араваши перестали приходить торговцы и привозить диковинные вещи и сильные магические амулеты. Вот под этих самых Аравиши я и решил сработать, заблаговременно разузнав, как они одевались и какая у них была охрана.

Примерно через месяц через южные ворота столицы вошел пышный восточный караван из верблюдов и высоких тонконогих коней, чистокровных скакунов Аравиши. Блин, сколько мне пришлось затратить нервов и золота, чтобы у кочевников выкупить всего пять этих красавцев. Чтобы соответствовать легенде нам пришлось улететь из столицы на границу самих степей и там полетать, прежде чем составить солидный караван из верблюдов и коней. Но, чтобы заставить себя уважать и наконец, чтобы кочевники начали с нами хоть какой-то диалог, пришлось показать им свою силу и выжечь пару их конных отрядов, голов этак на пятьсот каждый. Только после этого они перестали смотреть на нас, как на свою законную добычу, ну вот что за народ и почему нужно столько смертей?

Варвары, одним словом. Но, зато везде нас встречали с почетом и уважением, и продали нам верблюдов, а за каждого скакуна содрали с нас по тысяче золотых империалов, вот крохоборы! Мне монет не жалко, напечатаю на магическом принтере сколько угодно, но вот жадный блеск в их глазах мне очень не понравился. Такие могут в любой момент ударить в спину и за золото запросто перережут горло родной матери, как уж настоящие пустынники договаривались с ними о проходе по их степям, неизвестно. Еще пришлось немного задержаться, чтобы навести антураж на весь караван. Вот здесь сведений об этом у меня было очень мало, скудные надо сказать были сведения, т. е. их почти не было. Поэтому внял полету своей фантазии и что вычитал из земных книг.

Все сделал по примеру восточных арабских шейхов и султанов. Для этого у меня есть Кортор, магический принтер, даже не знаю, как бы я без него обходился. У меня, в моем пространственном браслете, находилось еще двадцать моих големов. Все их вытащил и пришлось переодеть всех по восточному и всем приделать человеческие головы. Кирасы и броню немного позолотил, а так ее оставил прежней. Весь караван одел в разноцветные шелка и красивые попоны. Для себя сделал большой шелковый шатер с позолотой, посуду всю из серебра и золота. Оружие и ножны все кричащее о хозяине, как богатом человеке.

Даже двух своих телохранительниц переделал. Они уже ничем не напоминали тяжелых големов, пришлось конечно потрудиться, но результат того стоил. После окончания работы, передо мной стояли два изящных изваяния, две прекраснейшие восточные Пэри в воздушном одеянии, через которые просвечивали их совершенные девичьи тела и с лицами, от которых невозможно отвести взгляд. Ну и для окончательного антуража изготовил двух гепардов-големов. Для них даже не пожалел двух духов, уловленных ранее и бывших у меня в запасе в моем пространственном браслете. Изящные кошки получились на загляденье, гибкие и быстрые хищницы, несущие дополнительную функцию телохранителей моей драгоценной тушки.

Все надеюсь, что не произойдет накладки и в это же время не заявятся настоящие пустынники из Аравиши. Ведь весь этот караван, сейчас входящих в Солтек, полностью из земной истории, восточных сказок и моей дурной головы. Своих пауков-големов не стал демонстрировать, это уже будет через чур, да маговинтовки с пистолетами и тем более слонобои спрятал от греха подальше. Кстати себя выставил помощником негоцианта, а самим восточным торговцем выставил своего Ганнибала, голема с умершей душой. Мне выступать купцом нельзя, сейчас хоть действие Эльвейрка и увеличилось на целых три часа, нельзя сбрасывать со счетов, что действие амулета Богини может внезапно закончиться в самый неподходящий момент. Например такого редкого негоцианта могут пригласить в императорский дворец на бал, вернее наверняка пригласят.

И если я буду изображать такого восточного купца, то моя аура, не защищенная Эльвейрком может случайно обнажится, а там вполне могут присутствовать Ишихасы, сфера Дайвина это ясно показала и тогда моему инкогнито конец. И потом неизвестно, как обернутся дальнейшие события, наверняка высший демон сделает все, чтобы уничтожить меня руками гвардейцев императора, не проявляя своей страшной сущности. Ведь я все-таки чужак, а они уже наверняка давно втерлись в доверие нынешнему Кронвелю пятому. И конечно мне придется уходить с боем, а это будет натуральная бойня. Поэтому-то главой каравана и негоциантом я сделал своего командующего, надеюсь он хорошо сможет исполнить эту роль, а я в любой момент могу отлучиться и перезарядить свой амулет абсолютного скрыта. И самое главное у меня будет относительная свобода перемещений.

Недалеко от столицы в небольшом городке Харшам мы встретили наемников, сопровождавших купеческий караван из конфедерации. Они подсели к нашему костру, видя, что вокруг него собрались простые охранники. Звали их Мун, седовласый, суровый мужчина и Венка, симпатичная наемница-лучница. Как оказалось позже, это была его дочь, оставшаяся без матери в раннем возрасте и повсюду сопровождавшая своего отца. Их торговый караван серьезно потрепали на границе с Кархадаром, на ничейной территории. Половина обоза и больше половина наемного отряда полегли в той битве. Хозяин каравана был в шоке и поэтому гневно объявил Муну, что его отряд не выполнил, возложенных на него задач и поэтому плату за охрану тот не получит.

Этот хитрец не стал этого говорить там на границе, а сказал только сейчас, когда договорился с купцами на общей стоянке, за небольшую плату дойти вместе с ними до столицы империи. Мун только скрипнул зубами, но ничего сделать не мог. Его отряд, состоящий из пятидесяти воинов, сейчас насчитывал немногим более пятнадцати человек и то половина была тяжело ранена. Они и двигались в столицу ради того, чтобы вылечить у столичных целителей своих тяжелоранненых товарищей, надеясь на плату купца за проводку каравана. А этот, выродок харша, громогласно объявил Муну, что он купец первого круга Кирх, ничего не должен этому бродяге наемнику, потому что тот не сберег его товар.

Конечно формально этот купец был прав, но поступил очень подло, бросив здесь умирать его товарищей. Ведь те без помощи целителя просто не выживут, а денег, чтобы довезти их до Солтека и тем более заплатить за лечение нет. Мун и вся его оставшаяся команда была в отчаянном положении и у этого седого, сурового мужчины покатилась слеза, когда тот закончил свое повествование, а девушка сидела сгорбившись и постоянно поглаживала своего отца по спине. В порыве злости он хотел пойти поговорить с Кирхом, но его товарищи отговорили от этого отчаянного шага. Ведь два отряда охранников каравана, к которым присоединился Кирх, после заключения нового договора, обязаны были охранять и его тоже, а тех в двух наемных отрядах насчитывалась около ста воинов. Отряд Муна весь бы полег в неравной схватке.

Мне стало жалко этого сурового ветерана и я предложил ему свою помощь.

— Вот что Мун, не огорчайся — сказал ему, успокаивающе, протягивая ему очередную кружку взвара — я поговорю с нашим хозяином и возможно мы что-нибудь придумаем и поможем твоим товарищам. Мне нужно только на них взглянуть.

— У меня нет денег на лечение — с горечью произнес тот — у нас есть только наши мечи и наше умение.

— Ничего с деньгами вопрос мы потом решим, а сейчас давай пойдем и глянем на раненых.

— Но ты же не поговорил даже с хозяином? — удивленно посмотрел на меня наемник

— Я его старший помощник — успокоил я воина — и хозяин мне доверяет и потом я не лечить иду, а только посмотреть в каком состоянии находятся твои товарищи.

— А ты что целитель? — опять задал мне вопрос командир наемников

— Мун, давай посмотрим на больных, а потом будем решать все остальное — прервал я его вопросы и мы пошли к их костру, где раненные лежали вповалку. Из телег их сгрузили прямо на землю, а своих лошадей они потеряли еще на границе. Вот сволочь, купец, убить таких мало!

Посмотрел я на раненых воинов и ужаснулся. Как они еще дотянули до этого момента, у многих душа еле теплилась в организмах. Того и гляди отдадут богу душу. Для близира позвал мысленно Ганнибала, выполняющего роль нашего хозяина и отойдя с ним в сторонку, сделал вид, что договариваюсь с ним. Потом один из моих големов принес небольшой сундучок, куда я сложил все свои целительские амулеты, наделанные заранее на продажу в Солтеке, иначе какие из нас негоцианты? У меня были амулеты всех трех кругов. Амулеты третьего круга могли залечивать небольшие колотые и резанные раны, снимать боль и поддерживать угасающий организм на поле боя, пока не будет оказана настоящая медицинская помощь.

Амулеты второго круга, уже могли залечивать очень серьезные раны, вплоть до восстановления конечностей. Ну, а целительские амулеты первого круга, могли даже вернуть улетевшую душу, если после смерти прошел небольшой промежуток времени. В таком амулете даже был свой кристалл-накопитель огненный рубин, синий сапфир или голубой топаз. Все зависело от характера раны или смерти индивидума, тот медицинский амулет и применялся.

В нашем случае я внимательно посмотрел и вынес вердикт. Достаточно ко всем применить целительский амулет третьего круга, кроме двоих, у которых душа приготовилась улететь, но они почему-то еще были живы и до сих пор дышали. К ним применил амулет второго круга. Надо было видеть ошарашенные физиономии Муна, Венки и их товарищей, когда все раненные встали после двух часов лечения. Я знал, что такое будет и поэтому приказал своим приготовить на пятнадцать человек хорошую, жирную, мясную похлебку. Ведь после такого лечения у пациентов открывается страшный аппетит. И накормить их первое дело. После такого события все наемники были взбудоражены и долго в их стороне слышны были разговоры и споры.

Рано утром караван Кирха и других купцов растаяли в предрассветной дымке, а наш лагерь только-только начал «просыпаться», вернее я проснулся, остальным сон просто был не нужен. Солнышко только начало подниматься и я вставая, и зевая вышел из палатки и тут же обомлел. Блин, де жа вю!!! Перед нашими шелковым шатром, преклонив одно колено и склонив головы, стоял весь наемный отряд, все пятнадцать человек. Такое у меня было раньше, тогда я невольно познакомился и нашел себе жену, мою красавицу Руму. Мне невольно вспомнились те времена и сейчас опять все повторяется. Я мысленно позвал нашего Ганнибала и быстренько передал ему всю информацию, что нужно сделать.

Весь отряд хотел принести нам клятву на крови. В принципе я не против, этот отряд будет нам хорошим прикрытием в столице, хотя мои андроиды ничем не отличаются внешне от людей, но в плане человеческих взаимоотношений они все еще учатся. Поэтому такой наемный отряд нам будет в самый цвет. Принял Ганнибал у них клятву на крови, я рядом стоял. Ну, что вот еще одной головной болью стало больше. Надо, как следует экипировать новый отряд и доспехи новые нужны, коней верховых закупить. Конечно, не таких аравишских скакунов, а что-то более скромнее. Кстати и нашим големам тоже надо закупить таких же лошадей, хорошо что они умеют уменьшать свой вес с помощью антигравитационной руны и их спокойно могут выдержать нормальные кони.

На одном аравишском красавце езжу я, на другом Ганнибал, изображающий хозяина, два других под нашими амазонками, якобы составляющие гарем нашего хозяина и один в запасе. Остальные двадцать три андроида у меня безлошадные. До этого они все ехали на арбах, которые тянули верблюды. Придется для солидности всех пересадить на лошади, а возчиками нанять местных людей, причем первое задание получил командир наемников. Я ему выделил деньги, чтобы тот нанял возничих для десяти наших арб каравана. Еще рано утром, после клятвы, я ходил вдоль строя и смотрел на оружие и обмундирование отряда Муна. Жалкое скажу вам зрелище.

Действительно после той битвы, половина каравана и остатки отряда, еле унесли ноги. Все латы и кирасы были побитыми, у половины нет оружия и мечей, лишь кинжалы. Не грозный наемный отряд, а сборище бомжей. На десяти арбах у меня был разнообразный товар. Сделал на Корторе все восточные товары, начиная от шикарных персидских коров и кончая даже нижним кружевным, женским бельем. Изготовил все, что вспомнил и взбрело в мою голову, наверное таких товаров в этой стороне, никто и никогда не видел, вероятно даже Аравиши не привозили что-то подобное.

Ничего пришлось задержаться еще на сутки, зато теперь наш отряд представлял собой незабываемое зрелище. После моих преобразований и экипировки, наш торговый караван представлял собой выездной отряд какого-либо шейха или султана. Все воины отряда щеголяли в одинаковой броне и униформе. На шелковых белоснежных плащах было изображение гепарда, также, как и на конских попонах и большом стяге на котором был изображен тот же бегущий стремительный хищник.

Все оружие было однообразным и конечно качественным из дамасской стали. Будь то хоть лук, хоть арбалет или кинжал, все несло символику летящего гепарда. Просто бзик у меня был на этих животных. Очень они мне нравились по моей земной жизни. Надо было произвести фурор и удивление в имперской столице, чтобы нашим торговым караваном заинтересовался сам император и его приближенные. Мне нужно было понять нынешнюю обстановку и расклад в имперской столице, чтобы распланировать свои дальнейшие действия. Мои воины были в восторге, особенно как дети радовались девушки.

Оказывается в отряде Муна, кроме Венки, дочери командира, были еще две девушки, Кэсли и Сорка, тоже дочери, но уже наемников. Тоже такие же сироты, без матерей, как Венка. Говорят, что подобное притягиваются. Вот и здесь они нашли друг друга. Потом я выяснил, почему столько раненых и убитых в отряде. Все мужчины до конца защищали девушек-лучниц, а те когда закончились стрелы полезли с мечами врукопашную с бандитами. Самое удивительное, благодаря девушкам они смогли отбиться и организованно отступить. Глядя на девушек все мужчины-наемники показывали чудеса беззаветной храбрости, пытаясь оградить девушек от чужих стрел и мечей, в результате почти половина из них выжила. Ну благодаря моим целительским амулетам, все оставшиеся выжили.

А воины знали, сколько могут стоить такие амулеты жизни, поэтому без колебаний принесли нам свою клятву верности, не исключая никого. Теперь после моей экипировки оружием, броней и одеждой они все были в восторге. А для девушек сделал специальные изящные женские доспехи, разве что в розовый цвет их не покрасил. Наши две андродессы, я их лично попросил, достали из арбы все женские нижние причиндалы и показали девчонкам-наемницам, как их одевать. Визгу было и восторгов, даже соседи из каравана, что остановились рядом с нами услышали из арбы, где переодевались девчонки.

Всем лучницам сделал на магопринтере английские сборные луки и стрелы со стальными наконечниками, броневые, широкие листорезные и простые охотничьи. Они сначала не поверили, что все это богатство им, но когда они их опробовали, то наверное я не видел больше лиц счастливей этих маленьких девочек. По их виду было видно, они никому такое сокровище не отдадут, даже подержать. Блин, им мужики были под стать. Мужикам больше ничего не надо, дай только хорошее оружие в руки, радовались как дети малые. По ним было видно будут служить не за страх, а за совесть.

До Солтека оставалось наверное километров сто и все эти сто километров нас постоянно сопровождал отряд, вероятно из местных аристократов, настолько те были поражены нашим красочным караваном, однообразным оружием и экипировкой. Больше всего их наверное поразило то, что караван сопровождали живые, хищные гепарды с бронзовыми ошейниками. Големы важно вышагивали впереди каравана и ни на кого не обращали внимания. Мы так торжественно и вошли в столицу империи, впереди мои стремительные, хищные гепарды, затем наши верблюды, тащившие наши арбы, заполненные восточным товаром и весь наш красочный отряд в отливавшем золотом кирасах и белых плащах с рисунком красного гепарда в черном круге.

В столице поразил не столько наш красочный и нарядный вид, сколько неизвестные, грациозные животные, идущие впереди каравана. Все понимали их хищную природу, но животные, как дисциплинированные воины ни на кого не нападали, даже не рычали. Только иногда, когда любопытные мальчишки пытались к ним смело приблизиться, только тогда те начинали обнажать свои белоснежные клыки. Об этом караване, прибывшем из далекого Аравиши, немедленно было доложено императору и тот приказал своему первому министру осмотреть товары, привезенные из далекой страны и если они понравятся, то купить их. Самому же не почину ходить в нижний город, хоть и назывался он средним. Остановились мы в самой лучшей гостинице, называемой императорским. Да и цены там вполне императорские, но для нас не это главное, главное побольше пыли в глаза.

Когда прибыли в Солтек, заняли самые лучшие апартаменты в этом гостином дворе. Выкупил почти весь второй этаж в ней. Мой внушительный отряд занял почти всю гостиницу, если и были какие посетители, то они быстренько сами убрались или их потихоньку выселили. Мне сказали цену я заплатил не торгуясь, а взамен попросил, чтобы в императорском не было посторонних, только служки, повара и прочий гостиничный люд. Мои наемники были в восторге от нового хозяина, никогда они не заселялись по двое в четырехместных номерах, а ванная, душ и королевская еда поднимали их блаженство до немыслимых высот, особенно в восторге были девчонки, никогда не бывшие в таких дорогих номерах. Они им были не по карману, а тут все на халяву. Халява, халявой, а службу они свою несли исправно, меняясь в ночь по несколько раз.

У нас все было под охраной и вход в гостиницу, и конюшни с нашим товаром и мои апартаменты. Неделю мы ждали, когда к нам пожалует представитель императора, отказывая всем любопытным торговцам и аристократом. Всем было любопытно, что же такого чудного и интересного привез караван из такой далекой страны, как Аравиши?

Глава 15

Наконец-то после недельного ожидания, в гостиницу «Императорская» пожаловал представитель императора, первый министр Карахаэль. Хм, я еще подумал, имя у него какое-то эльфийское. Но, когда увидел того воочию, то сразу переменил мнение, ничего близкого с эльфами из земных сказок у него нет. Толстый, нет, жирный боров, заплывший жиром со свинячьими глазками и двумя подбородками. Он важно вышагивал по выставочному гостиничному залу, в сопровождении многочисленной свиты, словно сам император соизволил опустится с небес на землю и все время презрительно кривил тонкие губы.

Хозяин гостиницы предоставил нам свой специальный выставочный зал для товаров, куда и пришел первый министр Карахаэль по заданию Кронвеля, осмотреть диковинные товары из Аравиши и надо сказать, был сильно впечатлен увиденным. Сначала тот все время презрительно посматривал на выставленные нами образцы, мол и не такое видели, но постепенно его презрение начало переходить в небольшой интерес, а потом когда тот перешел к осмотру оружия и защитных амулетов, у того по настоящему загорелся интерес к выставке.

С ним были многочисленные дамы из аристократии и когда те дошли до товаров, представленных нижним женским бельем, демонстрируемых нашими двумя андродессами, правда не на себе. До такой живой демонстрации, этот мир еще не дорос. Было много ахов, охов и в конце пришлось каждой присутствующей даме подарить по одному комплекту нижнего белья, а мужчинам по одному кинжалу, а самому Карахаэлю подарил даже булатный, легкий меч. В общем все гости были довольны подарками и много образцов прикупили для дворца. В особенности все присутствующие, без исключения, были в восторге от двух моих хищных, грациозных гепардов, для этого мира необычайной расцветки. Посетителей было человек пятнадцать и среди них я приметил одного пожилого с проседью мужчину, с цепким внимательным взглядом.

Тот тоже ходил в толпе и все время интересовался, назначением некоторых предметов и амулетов. Наши девушки терпеливо и подробно все поясняли пришедшим аристократам. После этого была еще одна экскурсия, но в этот раз было очень много военных и магов. Всех заинтересовали мои защитные амулеты, особенно водные и земляные. Огненных и воздушных в империи было довольно много, а вот водяные редкость. В основном ими заинтересовались местные маги, ну а военных заинтересовало конечно качество представленного оружия. Крепс, так мне представился мужчина с пронзительными глазами и предложил мне встретится в неформальной обстановке, когда узнал, что я являюсь помощником и заместителем хозяина, прибывшего каравана.

— Скажите, Ленд — тот внимательно посмотрел мне в глаза, когда мы встретились с ним, в одной из городских таверен — вы первый караван, пришедший за последние пятьдесят лет из Аравиши. Не подскажите, что случилось в вашей стране?

Хм, мои догадки в отношении этого мужчины начинались подтверждаться. Этот Крепс, явно из местной тайной канцелярии или если по земному то из имперской службы безопасности. И неспроста тот пригласил меня на эту беседу, но к такой беседе я был уже давно готов. Вся эта наша показушная подготовка из далекой страны Аравиши была мной заранее спланирована и подготовлена именно ради этой невзрачной встречи. Не знаю, что там произошло в этой пустыне, но я приготовил свою версию происходящих событий. Просто ей нужно придать необходимый статус достоверности, а для этого я этому тайному агенту кое-что приготовил. Вот только присматриваюсь к нему, насколько далеко простираются его полномочия и кто он в иерархии имперской безопасности, иначе получается, что зря мечу драгоценный бисер перед свиньями.

Первая наша встреча ни к чему существенному не привела, мы присматривались к друг другу. Я к нему, он ко мне. В принципе все так мной и предполагалось, а вот во вторую нашу встречу я ему выложил свою версию происходящего, ни много, ни мало на этом континенте. Не только в Аравиши или Кархадаре. Поскольку уже убедился, что сидящий передо мной мужчина является начальником тайной канцелярии императора, потому что еще в нашу первую встречу, окончившуюся ничем, я послал за ним своего маленького шмеля и летающего конструкта. Дрон следил за Креспом и когда тот вошел в помещение, то за ним ринулся мой маленький бесшумный разведчик, до этого мирно сидящий на конструкте. Вот с помощью моих маленьких големов я и выяснил, что Крепс является никем иным, как начальником тайной службы Кархадара, одним из самых сильных лордов империи и архимагистром. На нем при встрече был очень сильный амулет скрыта, вероятно то что осталось от древних, но от моего взора это не могло укрыться.

Статус довольно высокий и мне по всем смыслам подходящий. Вот при нашей второй встрече я ему выложил свою версию происходящего.

— Мы простые торговцы господин Крепс — начал я издалека — и лишь можем пересказать только то, что сами слышали от других людей. В нашей небольшой, но богатой стране семьдесят лет назад стали происходить весьма странные события. Вы знаете, что у нас в Аравиши королем был благословенный Ахамурзад первый. После его внезапной странной кончины на охоте, на престол взошел его набожный сын Ахамурзад второй и всем в стране начал заправлять его доверенный человек, а по сути в руки Горшана перешла вся власть в стране. Никто не знает откуда тот взялся и откуда тот пришел в Аравиши, но в то, что новый король доверил управление ему всем своим государством, не подлежало никакому сомнению. И тогда же начались гонения на нашу веру. Старые наши мечети стали закрывать, а новые по поклонению черному божеству Уратру наоборот открывались. И самое главное, что новая вера требовала жертвоприношений новому богу. Людей приносили этому мерзкому божеству в жертву, сначала это были либо преступники, либо уже осужденные, но затем постепенно черные колдуны Уратру стали приносить в жертву молодых парней или девственниц, которых просто стали хватать на улицах. К тому времени император вообще перестал появляться на людях, а приспешники Горшана заняли все значительные посты в нашем королевстве, а войска королевства распустили. Вместо них все заполонили наемники, которые стали хватать не согласных и потом их всех стали приносить в жертву новому богу. Когда дошла очередь до нашей аристократии, детей которых тоже стали хватать и отправлять на жертвенник, перед этим поглумившись над ними, особенно над молоденькими девушеками, понравившиеся черным колдунам, то здесь поднялось все наше дворянство, лихорадочно ища выход. И тогда наши Эдзины, высокодуховные старцы веры, призвали в помощь Светлого Бога Элая, чтобы помог своим детям. И Светлый Бог ответил им и прислал своих слуг через многоликий портал.

— Так, а вот здесь уважаемый Ленд, пожалуйста поподробней — попросил меня начальник тайной службы императора. Конечно он должен был этим заинтересоваться, ведь я пересказывал сейчас ему их собственную историю, только-только начавшую у них в Кархадаре. Прежде чем придумать такую историю о Аравиши, я не один раз облазил все таверны, трактиры и местные кабаки, собирая слухи, что в данный момент происходит в столице империи. Вся преамбула моего повествования, как раз упиралась в действительность, что сейчас происходит в Солтеке и поэтому она нашла живой отклик в душе у нашего Креспа.

— Слуги Элая — продолжил я свой интересный рассказ — пришли к нам не с пустыми руками, а был у них на руках очень странный круглый магический артефакт. Все его называли распознаватель, который мог что-то определять. Я слышал тот определял тьму в человеку, насколько это правда я не знаю.

— Сфера Дайвина — скорей прошептали губы Креспа, чем я смог его услышать — извини Ленд, продолжай дальше.

— Кроме того адепты Светлого Бога раздали специальные амулеты, каким-то образом, связанные с тем круглым артефактом — продолжил я дальше вешать лапшу — их они раздали дворянам и командирам ополчения, собравшими под своей рукой сильные отряды, для сопротивления черным колдунам и их мерзкого бога Уратру — по сути я сейчас давал Креспу, намеком и полунамеком, подробный расклад по их дальнейшему действию. Если тот не дурак, а он глубоко не дурак, то мои малейшие намеки примет к сведению. Потом был мой длинный рассказ о восстании дворян против собственного короля, захваченным демоническими сущностями, рядившиеся под колдунов и длящееся почти семьдесят лет с переменным успехом. Но в конце концов Ахамурзад второй был убит, в котором поселился высший Ишихас и выбран новый правитель из числа аристократов. При этом погибла почти половина населения всей страны и аристократов. Так мы и расстались довольные друг другом, он полученными сведениями, а я то, что удалось вкинуть сведения не последнему человеку в империи. По его реакции и глазам я видел, что каждое мое слово попало на благодатную почву и вскоре тот опять должен обратится ко мне, не мог не сделать этого. Все мои невербальные полунамеки и недосказания были поняты правильно этим умным человеком. И я конечно не был им разочарован.

Через две недели, при следующей нашей встрече, Кресп напрямую у меня спросил, где ему можно купить или у кого, определяющие амулеты демонов? Я только удовлетворенно улыбнулся.

— Есть у меня такие амулеты, десять штук — ответил тому, пристально смотря Креспу в глаза, недавно самолично их делал. Правда в этом помогла моя Богиня. Опять она приходила ко мне во сне и молча попросила помочь имперцам в их борьбе с демонами, заодно показала магические плетения амулета повторения. Проснувшись утром, моментально повторил магическое плетение сферы Дайвина и вбил тот в амулет, благо заготовки под амулеты у меня всегда были под рукой. Саму сферу Дайвина вытащил и поместил в номере гостиницы, охранявшую моими големами и гепардами — но сам понимаешь, такой амулет стоит больших денег — продолжил свой разговор с ним.

— Сколько золота ты хочешь за один амулет? — тут же спросил меня глава СБ империи.

— Мне не нужно золото — у меня был готов ответ загодя — меня интересуют книги по магии порталов. Я слышал у вас есть магическая академия и в библиотеке этого учебного заведения должны быть такие книги.

— Хорошо, можем договориться — утвердительно произнес Кресп — десять любых магических книг из библиотеки академии, за каждый амулет, думаю будет достойная цена за это?

— Отлично, договорились — согласился я на это — надеюсь сможете привязать каждый амулет индивидуально, единственное только покажу как. Такие амулеты привязываются совсем по другому, нежели обычные.

В библиотеке академии, куда меня завели, вернее в ее архив, у меня просто разбежались глаза. Креспу я отдал все десять амулетов и показал как они работают, благо радиус работы сферы Дайвина полностью накрывал Солтек. Вот саму сферу я не собирался ни продавать, ни обменивать. Почему ввязался в это дело? Это опять по просьбе моей Аматейи, я так понял ей нужно извести здешних демонических сущностей и их прислужников. В библиотеке подобрал себе сто книг, как и договаривались с начальником СБ. А, что одно другого не исключает. Помогу местным с демонами по просьбе моей Богини, заодно и книги по магии приобрету. Кроме портальной магии, которых оказалось двадцать штук, подобрал себе еще другие книги по артефакторики, стихийной и рунной магии. Все то, что не знал Кубиус, причем начиная от начального курса и заканчивая магистерскими знаниями.

Все эти Древние знания могли быть использованы только магами имеющими очень большой собственный запас манны в своем средоточии, чего нельзя сказать о современных магах и архимагистрах. Поэтому эти Древние магические книги не пользуются широким спросом, так мне все пояснил старый архивариус, вот уже последние сто лет, находящийся при академической библиотеке. Ему было даже приказано свыше, чтобы показал мне запретные книги по магии смерти и некромантии, но они меня не заинтересовали. Как общие знания я подобрал по паре книг по ритуалистике смерти и некромантии, скорее для общих сведений, чтобы быть в курсе такой магии. Меня больше привлекала стихийная и рунная магия, но для стихийной нужно иметь большое ядро, а у меня оно средних размеров.

Для Древней рунной магии хватает, а вот для создания стихийных заклинаний и создание индивидуальных порталов моего средоточия мало, хотя по своей силе я сейчас смогу сравниться с нынешними архимагистрами. Нужно расширять его. Вот такие книги по магии я и искал в местной библиотеке. Набрал сто книг и все спрятал в моем пространственном браслете. Как выпадет время, обязательно сяду за учебу, а пока по просьбе моей Богини надо помочь местным и в дальнейшем мой путь лежит на другой континент в королевство Брохан, через Великую пустыню Майкурум, хотя можно ее пролететь на моем летающем артефакте. Сейчас надо разобраться с демонами, что заполонили Солтек, потом по возможности помочь почистить всю империю, если конечно получиться.

Оказывается у Креспа давно все уже готово, нужен был только качественный толчок, тот давно подозревал, что новый император действует не сам по себе, а им руководит кто-то очень уж сильный, тонко и нагло, такой, что даже он, архимагистр не смог учуять магию принуждения. Еще бы, сколько я не искал в библиотеке сведений по ментальной магии, так ничего и не нашел. В свое время демоны при вторжении в первую очередь уничтожали такую литературу, чтобы ментальная магия было в их единоличном пользовании. Хорошо мне Кубиус преподал знания по ментальной магии, правда в его понимании только студенческий курс, но мне сейчас этого хватало, чтобы без амулетов и сферы Дайина различать и чувствовать ментальную магию. А, местные демоны, вернее потомки тех вторженцев в этот мир, смело, без оглядки пользовались ей, зная, что местные слышали о ней, но не имеют никакого понятия, как ей противостоять.

Поэтому-то моя Богиня и просила помочь местным. Самостоятельно те не смогут противостоять ментальной магии. Вот сижу и потею у себя в номере, опять делая защитные амулеты от демонической ментальной магии или если действует Высший Ишихас, хотя бы часть ее нейтрализовать, иначе для демонов, собравшаяся местная армия, исключительно пушечное «мясо», заодно готовил своих големов к предстоящим боям. Ментальная магия на тех не действует, но многие Высшие сильные стихийные маги и неизвестно, что еще существует в их арсенале. В общем еще раз встретились с Креспом и все обсудили. Я ему все объяснил, что знаю о местных демонах.

Естественно некоторые мои выводы для него были полным откровением и тот не знал даже, что мне сказать. Как потом он мне признался, тот давно подозревал нас, что никакие мы не торговцы, а самые что ни на есть адепты Светлого Бога и с каждым мгновением наши действия, с его точки зрения, все больше и больше подтверждались. Если честно, мне было все равно, кто что думает обо мне. Главное я выполняю просьбу моей Аматейи, а ей я верю беззаветно. Она меня еще ни разу не обманула и кроме этого все время помогает. В конце Кресп уже ни в чем не удивлялся, считая все это само собой разумеющееся, что-то для себя там решив. Кстати его соратники уже в этом не сомневались, что им на помощь пришел сам Светлый Бог Элай в нашем лице, а я их просто не стал разубеждать в этом.

Подготовка к мятежу, а ничем иным это и не пахло заняла целых два месяца. Восстали против собственного императора, находящегося под ментальным демоническим воздействием. Амулеты Дайвина, как с легкой руки одного мага, они получили свое название ясно показали, что их император находится под принуждением, но еще не полностью захвачен. Мои маленькие големы, шмели и конструкты незаменимые в разведке помогли полностью вскрыть подпольную демоническую сеть и восстание назначено именно в день черного ритуала, когда в Кронвеля пятого должны внедрить Высшего Ишихаса, чтобы полностью подчинить себе императора и империю. Демоны уже полностью отстранили всю верховную власть и военных, но до роспуска имперской армии осталось совсем немного. Ишихасы решили сделать это после черного ритуала и ввести новую веру своего черного бога Уратру.

А, что все мои выдумки о Аравиши, Уратру и жертвоприношении имели под собой реальную почву. Все это я не взял из головы и не плод моей больной фантазии, а реальные размышления и логические выводы, на основе разведданых, накопанных моими големами-разведчиками, за все это время, что нахожусь в Солтеке. Пришлось опять напрячься и изготовить переговорные амулеты связи, таковых тут вообще не знали, что это такое. Наготовил тех, как и защитных около ста штук, больше никак не успеваю. Среди демонических прайдов началось шевеление. У них тоже были свои осведомители среди аристократии. Никогда не любил эту продажную братию. Теперь промедление смерти подобно, как говаривал один из земных классиков.

От своей разведки узнал, сколько находится в столице демонических прайдов и тогда у меня волосы встали дыбом. В Солтеке находилось двадцать Высших Ишихасов, а это значит двадцать прайдов, в каждом из них не менее десяти-двенадцати младших Шхасов. Двести- двести двадцать чистых демонов, под человеческой личиной. Когда об этом узнал Кресп, то тот тоже чуть не поседел. Тот оказывается уже сталкивался с местным Шхасом и имел понятие о Высшем демоне, на что те способны. Тогда Шхас, при своем обнаружении уничтожил не менее батальона простых воинов и около десяти не слабых магов и трех архимагистров. Такова была цена победы, а тут считай этих монстров за двести, из них десять Высших.

— Ленд — обреченно произнес тот мне — у нас нет никаких шансов против такой силы, но мы выполним свой долг до конца. Пусть мы погибнем, но хоть одного демона унесем с собой в могилу.

— Подожди умирать Кресп — иронично сказал ему, улыбаясь — рано еще хоронить себя. Дай мне день хорошенько подумать.

Через сутки у меня был готов новый план с учетом новых разведданых. Как выяснилось, большинство демонов и их прайды живут за городской чертой, приказ старшего демона, чтобы не мелькали среди населения столицы. В некотором смысле это хорошо. Дело в том, что черный ритуал подселения молодого Ишихаса в тело императора требовало присутствия всех десяти Высших с их демонической силой. Старые или уже в возрасте Высшие не годились для такого ритуала, требовался молодой или молоденькая демонесса, возраст которой не превысил трех, максимум четырех лет. Вот и ждали, когда среди одного из прайдов родиться маленький демоненок, потому что рождение ребенка среди потомков вторгнувшихся очень редкое явление и самки, детородного возраста, были среди демонов на вес золота и берегли тех пуще своего глаза.

На время ритуала все Ишихасы должны были собраться в подвальном помещении дворца, а их прайды за городом окажутся временно без присмотров Высшего. Отсюда и исходила вся моя тактика. Разбились ровно на десять штурмовых групп, в каждую из них влились по два моих голема со слонобоями, убийцами демонов. Я до последнего не показывал это мое секретное оружие Креспу и его товарищам. Без этих артефактов у нас действительно не было никаких шансов против такого количества Шхасов и Высших. Теперь наши шансы немного уравнялись. Эти десять групп пойдут уничтожать все выявленные прайды за городом. Пятеро оставшихся, я, Ганнибал и две андродессы, в общем количестве девять пойдем в подвал, чтобы прервать черный ритуал, а заодно и уничтожить всех Ишихасов. С нами пойдет сам Кресп и рота имперских гвардейцев, хотя они ничем нам не смогут помочь, только будут мешать.

Поэтому на мой категорический приказ не вмешиваться, те поворчали, но не стали сильно возмущаться, когда глава тайной канцелярии объяснил им, кого мы идем уничтожать. Прониклись, одним словом. Я каждую из групп отслеживал, заодно тайными ходами проникая в подвал императорского дворца. Черный ритуал проводили днем, ничего не бояться демоны. На страже дворца, сейчас стояли исключительно обработанные ментальной магией наемники. Всех гвардейцев императора отстранили от службы, в этот день как раз вошел в столицу полк наемников, который и сменил всю охрану дворца.

Ничего все гвардейцы, как раз включились в штурмовые группы, а для нас прозвенел первый тревожный звоночек, но мы все уже готовы, не зря два последних месяца рвали из себя жилы. Своим друзьям, Муну и остальным наемникам, приказал оставаться в гостинице императорской и никуда не вмешиваться. Слишком дороги они мне стали, особенно девчонки, веселые и бесшабашные. Те только возмущались, но ничем они мне помочь не смогут, только погибнут зазря. С Шхасами шутки плохи, а с магией Высших не смогу совладать даже я сам. Нас выручат только наши магические артефакты, слонобои, демонические убийцы.

Мы подоспели вовремя, ворвавшись в круглый сводчатый зал, ярко освещенный магическими светильниками. В кругу звездчатой пентаграммы лежал Кронвель, широко раскинув руки, а над ним сверху в воздухе плавало тело мелкой демоницы, постепенно исстаивая и вероятно вселяясь в тело императора. Вокруг пентаграммы собрались Ишихасы, вытянув руки в центр и речетативом, читая свои заклинания. Нам понадобились мгновения, чтобы окружить все происходящее действо и тут же мы открыли огонь из своих слонобоев, с легкостью убивая Высших. Почему у нас легко получилось? Во первых фактор внезапности и главную роль сыграло то, что нельзя мгновенно прервать уже начавшийся ритуал. Вот все это вкупе и дало нам преимущество. Но, правильно говорят про демонов, они высшие и быстрые.

Двум Ишихасам хватило буквально секунды, чтобы сообразить и понять, что сейчас происходит в этом зале. Мгновенно засеребрились два индивидуальных портала и они исчезли одновременно с выстрелами наших мощных магических винтовок. Восемь выстрелов, восемь трупов. Девятый самый шустрый, сдвинулся в сторону и пуля досталась другому демону и десятому хватило той заминки, что нас всего было девять человек на десять Высших, оба быстро исчезли в портальных переходах. Как бы нам они проблем не доставили? Я тут же связался со всеми своими группами зачистки, что у них может проявиться один из Высших. Думаю те рванули к своим прайдам. Переферийным зрением отслеживал за творящимся в зале и успел предупредить, чтобы не открывали огонь по мелкой демонице. Черный ритуал поглощения души прервался и поэтому маленькая демонша начала свое проявление в обратном порядке.

Вот когда та проявилась окончательно и в нас полетел довольно внушительный файербол, только тогда я дал приказ стрелять. Некогда с ней рассусоливать, было бы время, то можно было захватить ее в плен и уже поближе познакомиться с этой расой. Но, как всегда времени не хватило. Поступило одновременно два сообщения от моих групп. Все отряды зачистки успешно сработали, в некоторых еще остались младшие Шхасы, их мои големы добивали. Одного проявившегося Ишихаса уже успешно завалили, когда моя команда вывалилась из дворца. Оставил с императором разбираться Креспа с его гвардейцами, а сам поспешил в район своей гостиницы, где рядом засел последний прайд Высшего.

Не зря его поставили старшим командовать над всеми. Это был шустрый девятый, успевший отклонится от пули из слонобоя и сделавший портал для перемещения. Вот он, по докладам моих големов, начал делать микропорталы и перемещаться по всему городу, собирая еще уцелевших младших демонов. Уж, как тот чуял своих, одному богу известно. И сейчас, собранный по сусекам остаток прайдов, засели в одной каменной вилле, находящейся рядом с гостиницей «Императорская». Вот туда сейчас и спешили все наши отряды зачистки, окружая этот дом.

Молодец демон, хоть и мой смертельный противник, но заставил уважать его, как врага, умелого, инициативного и бесстрашного. Это надо же в считанные секунды проанализировать обстановку и сделать единственно правильный ход, собрать остатки прайда и пока тот набирается манны и силы, заставить младших Шхасов защищать его. Делая микропорталы, тот видимо сильно потратил свою манну и ему нужно какое-то время, чтобы хоть немного ее восполнить. Что будет потом, даже не имею представления. Прошло полчаса, а уже дом полностью окружен моими отрядами и големами, мгновенно отстреливающие Шхасов, пытающихся высунуть свой нос и атаковать нас своими файерболами.

Я еще тогда не знал, что дом защищают всего двое Шхасов, остальные пятеро отдают свою жизненную силу, уже обессилившему Высшему Ишихасу, чтобы тот смог снова сделать портал и совершить длинный прыжок в горное королевство Туларк, где находится у них основное гнездовье и то силы прыжка может хватить только до передового граничного поста Хоста. За эти полчаса из гостиницы, обнажив оружие, в полной экипировке подбежали все члены отряда Муна. Я только недовольно поморщился, увидев всех вместе, сейчас не до них. А наемники выбежали в полной своей экипировке, в надежде мне помочь, только увидев меня недалеко от этого особняка, где засели остатки прайда во главе с Ишихасом.

Мне некогда было им объяснять все произошедшее, кинул только Весте «Все новости потом, сейчас не вмешивайтесь и не мешайте!». Та обиженная отошла от меня. Блин, на обиженных воду возят, вспомнилась мельком земная поговорка. Только подумал об этом, как почувствовал ток магической энергии и открытие портального перехода. Нельзя, чтобы они ушли порталом, потом ведь захлебнемся в собственной крови.

— Внимание всем на штурм! — приказал всем группам зачистки.

Передо мной еще серебрился овальный портал перехода. Мы успели заметить только хвост последнего Шхаса. Решение нужно принимать быстро, пока тот не закрылся.

— Всей моей команде приказ, вперед в овальный переход портала! — выдал я громко и сам первый ринулся в него. Единственное что я не увидел, как за последним моим големом ринулась команда Муна. Прошли почти все, только пятеро не успели, портал уже схлопнулся….

Глава 16

Как только я выскочил из портала, то мой щит мгновенно засверкал и заискрился от многочисленных файерболов, так что я почти ослеп от выстрелов, несущихся ко мне со всех сторон. Мой тройной щит испытан временем и поэтому с легкостью выдержал все демонические удары. Я встал грудью посередине портала со щитом, чтобы дать время моим големам успеть войти в портальный переход. Те плавно меня огибали слева и справа, и когда их скопилось до пяти андроидов с каждой стороны, то в дело вступили наши слонобои. Големы и без меня знали, кого надо в первую очередь уничтожать, поэтому все сосредоточили свои выстрелы на двух Высших Ишихасов, пока игнорируя младших Шхасов.

По всей вероятности один из Высших, это «наш» недобиток. А, другой это командир здешнего пограничного поста, куда смог порталом дотянутся наш демон. Хотя тот и ослаб, делая сюда портальный переход, но интенсивность файерболов, выпускаемых им почти была сравнима со свежим Ишихасом, силен однако. Двойные щиты на моих големах опасно прогибались, жаль не могу им отдать свою тройную защиту. Дело в том, что для поддержания тройного щита нужна собственная манна, а у моих солдат ее нет, она у них была только в магических накопителях. Сосредоточенный огонь моих воинов быстро уничтожил двух Высших, а с остальными демонами расправились другие големы, выбежавшие из овального перехода.

В горячке боя разве за всем уследишь? Потом подсчитали, сколько мы уничтожили демонов. Почти семнадцать монстров, считая двух Ишихасов. Мельком мой взгляд зацепился за испуганными девичьими глазами.

— А эти тут, что делают? — спросил я в пустоту, удивленно взирая на команду Муна, прикрывшуюся круглыми щитами с обнаженными мечами, которые сгрудились у дальней стенки, где только-что схлопнулся портальный переход.

— Мы к вам на помощь! — одновременно громко воскликнула Вента и две ее подружки.

Вот блин, не было печали. Обратно теперь их не отправишь, портал закрылся.

— Командир — прервал меня от размышлений, что мне делать с ними Ганнибал, голос которого звал меня из дальнего конца пещеры — тебе надо на это взглянуть.

Я подошел к этому месту, скорее здесь был небольшой закуток, отделенный от остальной пещеры, тонкой стенкой камня. В этом закутке стоял высокий грибообразный стол и на этом столе лежал квадратный куб, тревожно пульсирующий красным светом. Здесь и дураку ясно, что пограничный пост демонов дал в свое гнездовье тревожный сигнал о нападении на Хост. Блин не успели всех одновременно уничтожить, теперь надо ждать гостей. Хорошо, что «наши» демоны ничего не успели передать откуда мы и зачем появились на этом посту. Будем считать ближайшую боевую задачу мы выполнили, теперь еще одна наша нетривиальная задача, выжить!

Самое слабое мое звено в защите, это команда Муна. Ну, зачем они поперлись в портал, кто их просил? Конечно я ценю их благородный порыв, но насколько мне легче было бы отбиваться с моими големами от местных монстров. Мне эти люди стали дороги, особенно девчонки. Вот теперь придется выстраивать защиту с учетом слабого звена, против местных демонов все они ноль без палочки, тем на один зуб. С едой и водой для них у меня нет проблем, есть мой магический Тор, но самое страшное я не знаю когда и в каком месте Ишихасы откроют портал и сколько их будет? Насколько я узнал тех, они могут индивидуальные порталы строить где угодно и когда угодно.

Поэтому, недолго думая, выпустил из своего пространственного браслета моих пауков. Вы бы видели расширившиеся глаза девчонок и всех наемников, когда, как им казалось из пустоты выскакивают страшные большие, восьминогие насекомые, никогда не виденные ими ранее и разбегаются по всей пещере, шевеля усиками-антеннами. Я их послал вместе с моими летающими разведчиками обследовать ближайшие окрестности пещеры и местности, чтобы по возможности определить, в каком месте горного королевства мы находимся и как далеко от нас находиться наша основная база. Не до инкогнито сейчас, пусть люди видят моих боевых арахнидов. Сейчас нужно задействовать все имеющиеся ресурсы, чтобы выжить. А, что это придется сделать, я нисколько не сомневался.

Не успел затихнуть цокот ног моих паучков, как вдруг в пещере начали открываться многочисленные портальные переходы и нам, буквально на голову обрушились Шхасы. Хорошо, что наш командующий равномерно распределил своих вооруженных солдат по пещере и нам не составило труда в таком узком пространстве контролировать каждый ее уголок. Поэтому на каждый открывшийся портал было нацелено не менее пяти слонобоев, плюс я выпустил из своего пространственного браслета более тридцати боевых големов-пауков, вооруженных в основном ледяными гранатометами, показавшими себя, как наиболее эффективное оружие против местных демонических чудовищ.

Так, что в первые же мгновения накрошили мы тех, немеряно, не до подсчета было. Портальные переходы и дальше бы изрыгали многочисленную демоническую армию, если бы я не догадался и не приказал Ганнибалу уничтожить кубический артефакт, лежащий на грибообразном столе. Откуда узнал? А, черт его знает, скорее действовал по наитию, чем разумом. В такой обстановке больше работают первобытные инстинкты, нежели логика, диктующие одно лишь чувство, выжить! Командующий разнес этот артефакт одним выстрелом и тут как по волшебству портальные переходы закрылись и наступила относительная тишина. Вероятно, эта пещера каким-то образом защищена от магии и только благодаря кубическому артефакту, являвшемуся в данном случае маяком, демоны точно могли направлять свои порталы в эту точку. В дальнейшем мои предположения полностью подтвердились.

У нас наступила относительная тишина, зато в далеке на выходе из пещеры послышались взрывы и грохот выстрелов, куда отправились пять моих големов и пять пауков, с летающими конструктами.

— Что у вас случилось? Почему стреляете? — спросил я у командира, отправленной на разведку пятерки големов, через амулет связи.

— Нужно подкрепление — произнес тот немного погодя и коротко доложил обстанову — летающие дроны все уничтожены, три из пяти арахнидов уничтожены, двое покалечены, но ведут бой. Големы два из пяти частично обездвижены, против нас работают только Высшие Ишихасы, младших вообще не видно. Можем вести бой еще максимум полчаса, без подкреплений больше не продержимся.

Всех раненых взять собой, подкрепление идет. Занять оборону недалеко от входа и стоять насмерть, никого не впускать в проход. Туда помчались еще десять моих големов и десять боевых пауков. Думаю этого будет достаточно, я поспешил следом за моим отрядом, чтобы на месте увидеть, что случилось с моими гранитными андроидами и каким образом Высшие умудрились пробить их двойные щиты. На выходе из пещеры продолжало грохотать, это Ишихасы было сунулись в грот и сейчас мои солдаты тех уничтожали из слонобоев. А, я стоял и тщательно осматривал своих раненных железных рыцарей. У обоих големов были пробиты мощные броневые, грудные пластины и разбиты в хлам хрустальные шары-ловушки. Естественно уловленных душ там не оказалось, они улетели обратно в Астрал, потому что физически убить тех невозможно.

Слава богу кристалл-накопитель оказался цел и там, и там. Поэтому достал новые уловленные души из своего браслета и просто вставил тех на место и мои солдаты вновь готовы к бою. Потом внимательно осмотрел сами грудные пластины и присвистнул. Это какую же чудовищную силу надо применить, чтобы пробить мои двойные щиты и саму пластину. Вот поистине Ишихасы оправдывают свое название Высших демонов. Наверное еще сутки штурмовала пост Хост, демоническая армия, каждый раз откатываясь и теряя своих солдат. Мои же големы и арахниды чередовались и по очереди охраняли вход, разбившись на три отряда.

Хорошо, что моим солдатам не нужен отдых и сон, только иногда после очередной вылазки ко мне проходил то один голем, то другой на мелкий ремонт. Наемники Муна тоже порывались охранять вход и я им пошел навстречу, разбив их на те же тройки и те тоже по очереди вместе с моими големами шли на охрану грота. Им я тоже выдал слонобои и Ганнибал учил их с ними управляться. Сам же засел за Кортор, нужны боеприпасы и гранатометы, которые со свистом улетали из нашего арсенала. Произошел еще один неприятный затык. Из-за магической защиты пещеры я не мог выйти в местный Нирхам и поймать души для изготовления новых големов и боевых пауков.

И еще была одна неприятность, внутри пещеры не наполнялась моя манна в средоточие. Защита пещеры не пропускала демонические порталы, но и я не мог полнятся манной. У нас с демонами получился настоящий цейтнот, они не могли прорваться к нам внутрь, но и мы не могли казать носа на поверхность, слишком уж сильно нас они обложили. Поэтому наши бои шли с переменным успехом. Если бы они знали, что у меня манна тратится быстрей чем, я ее накапливаю, то они бы стали непрерывно штурмовать нашу пещеры, чтобы мой источник быстро иссяк, а значит очень быстро иссякнут наши боеприпасы, изготавливаемые мной на магическом принтере.

Пополнять манну мне удавалось ближе к ночи, когда демоны немного успокаивались и я выдвигался, как можно ближе к поверхности. Здесь антимагическое воздействие пещеры ослаблялось и я мог хоть по чуть-чуть черпать манну для себя. В первый раз мы сделали вылазку из пещеры и меня до последнего защищали мои андроиды, пока я медитировал на поверхности, недалеко от входа. Тогда мы потеряли пять големов из десяти, что вышли вместе со мной. Я пополнялся манной, заодно вышел в Астрал и поймал с десяток духов. За это короткое время мы потеряли почти половину солдат, поэтому я посчитал свои потери несоизмеримы от полученной выгоды. То на то и выходит.

Поэтому больше не стал делать такие глупые вылазки, иначе демоны могут что-то почуять и начнется непрерывный штурм. Видно по ним, что от нашей наглости те в первые мгновения не могли прийти в себя, а сейчас у них возникло стойкое желание поймать хоть одного живого и распотрошить его на предмет информации, кто это такой наглый вторгся на их исконную территорию и как мы умудряемся убивать их Высших? Поэтому наверняка они прекратили свои штурмы, взяв нас в осаду. Те же не знали, что у меня есть пищевой Тор и магический принтер, что практически я могу в этой пещере находится вечно, правда манной пополняюсь недалеко от выхода на поверхность.

Для этого пришлось страшно повоевать с монстрами, чтобы вытеснить их вообще из грота, а то они по хозяйски заняли входную пещеру и начали там обустраиваться. Те даже не поняли почему с нашей стороны идет такой сильный штурм, думали что мы идем на прорыв и поэтому из пещерного грота выскочили, как из пробки и приготовились нас уничтожать на поверхности. А, мы сразу же, как те освободили входную пещеру, стали строить каменную баррикаду. Теперь вот по ночам вылезаю поближе к выходу и выхожу в Астрал. Кстати исследовал пещерный камень, оказалось естественное природное антимагическое образование.

Демоны просто поставили внутрь него свой маяк, на который и ориентировались. Я из этого камня сделал себе голема и для эксперимента выставил его наружу. Так вот его не смогли одолеть даже Высшие Ишихасы. Все их потуги оказались напрасными, мой голем выдержал все их атаки. Только вошел обратно весь прокопченный. Я исследовал нутро пещеры и был слегка разочарован. Слой антимагического камня не превышал полутора метров, дальше шел обыкновенный гранит. Если уберу этот слой, то демоны опять смогут строить свои порталы и атаковать нас прямо в пещере. Не буду больше рубить этот антимагический камень, получается по земной поговорке, рублю сук, на котором сижу.

Я бы плюнул на все и сделал из этого камня себе новых солдат. И под их защитой и своего щита попробовал бы прорваться сквозь демонический заслон, но меня сдерживала команда Муна. Всех просто сил не хватит защитить, кто-то погибнет, поэтому этот вариант я временно отбросил. Надо думать что-то другое, а вот что даже не знаю. Но, вот меня, как молния пронзила мысль, я же в Солтеке, имперской столице, набрал целый ворох книг по строительству магических порталов, может что-то путное себе подберу. Не важно, что у меня не хватает манны на строительство портала, но может я из книг найду обходной путь?

Поэтому, пока сейчас идет относительная тишина, сяду-ка я за изучение книг по магии, благо мне архивариус подарил древний амулет по письменности и языкам, конечно это все произошло взаимообразно, когда я ему в благодарность за его помощь в подборке магических книг подарил свой простенький амулетный воздушный щит и применил к нему целительский амулет первого круга, который омолодил того и привел в нормальное состояние весь его одряхлевший организм. Архивариус был очень впечатлен моим поступком и в ответ отдарился мне древним амулетом познания, правда энергию в него пришлось закачивать самому, но это не беда. Зато сейчас я могу прочесть все древние книги и манускрипты, что писаны в этом мире, вот какой замечательный амулет я получил в благодарность от библиотекаря.

Две недели непрерывного штурма истощили все мои запасы оружия, но благодаря тому, что я теперь постоянно пополняю свою манну у входа в пещеру, то восстановить новые запасы гранатометов и патронов к винтовкам с помощью Кортора у меня получается регулярно. За две недели даже демоны устали штурмовать, тем более они постоянно несли при этом потери в живой силе, а своих големов я без труда восстанавливал. И сейчас вроде пока наметился некий паритет, поэтому мне нужно вплотную заняться изучением полученной литературы. Мои ребята уже перестали на меня смотреть, как на божество или могучего мага. Я им все объяснил и они после моего рассказа и укоризненного взгляда, прятали свои глаза или убегали со стыда, особенно девчонки. Они уже поняли, что являются обузой для меня, но никто не озвучивал это прямо.

И с этого момента началось мое самообучение магии порталов. Спасибо архивариусу, что правильно подобрал мне всю программу по строительству и использованию портальных и межмировых переходов, даже такая литература была. Но, для начала мне нужно знать, как вообще их строить. Прежде чем что-то понять пришлось потратить целый месяц. День начинался с готовки завтрака на Торе и изготовлении других продуктов, затем каждые два часа работал на магопринтере, готовя боеприпасы, остальное время уходило на изучение магической литературы. В дальнем углу пещеры даже сделал небольшой полигон, благо антимагические камни глушили все всплески магической энергии.

Демоны же терпеливо поджидали нас снаружи, ожидая когда у нас закончатся продукты, вода или боеприпасы. Им же невдомек, что у меня есть такие крутые артефакты. А, они уже смертельно заинтересованы получить не только наше оружие, что их с легкостью убивает, но и заполучить нас самих и конечно выбить все сведения из нас по этому оружию. В живых они нас точно отсюда не выпустят, это к бабке не ходи. Все делал поэтапно и постепенно. Очень сложно это, строить портальные переходы. Например, если при построении простого воздушного амулета, я использовал более тридцати воздушных плетений, то уже в двойном амулете воздуха и земли, таких плетений уже больше шестидесяти, причем нужно учитывать все сопряжения и руны взаимодействия. В моем тройном амулете уже было более трехсот шестидесяти плетений.

Почему так много? Чем сложнее амулет, тем растет в геометрической прогрессии количество плетений. Вот и сейчас я смотрю в локальном портальном переходе таких плетений набирается более трех тысяч! Это же уму непостижимо, все запомнить и не забыть, где какое плетение за чем идет. Сумасшедший дом. Смотрел подробно все алгоритмы построения порталов и выделил главные плетения повторяющиеся из раза в раз. А, почему бы не приготовить штамп стандартного плетения и как-то его зафиксировать. Сказано сделано, благо кристаллов в моем распоряжении сколько хочешь, причем использовал для этого только рубины или сапфиры. Они больше всего держат кристаллическую память. Сделал первые триста шестьдесят плетений, это самый малый стандарт, больше нельзя, начинается путаница.

Обозначил его, как кристалл номер 1. Потом изготовил следующие триста шестьдесят плетений и назвал его модуль номер два и так далее. Таких кристаллов у меня всего получилось восемь. Почему использовал только рубин или сапфир? Эти кристаллы из драгоценной линейки камней были наиболее энергоемкими и я заодно получал не только готовый стандартный модуль, но и сам кристалл-накопитель, два в одном. В конце у меня получался своеобразный артефакт. Круг, на котором симметрично расположились восемь различного цвета кристаллов, чередующихся красным и ультрамариновым цветом, а внутри этого круга разноцветный камней расположился огромный прозрачный алмаз, соединенный на круге с каждым кристаллом в отдельности.

Он, как бы вбирал в себя все плетения из кристаллов по очереди, начиная с первого и заканчивая восьмым. Единственная разница между ними была в глубине и ширине энергетического канала, идущего от каждого камня к центру алмаза. У камня под номером один была наибольшая ширина канала и поэтому тот первый отдавал всю свою накопленную энергию со своими плетениями, затем шел второй, у которого канал был чуть уже первого, поэтому тот отдавал свою энергию только после первого и так ровно до восьмого кристалла. На огромном алмазе с детский кулачок, были нанесены все три тысячи плетений. На алмазе наносил плетения в обратном порядке, сначала плетения с восьмого модуля и дальше по понижению вплоть до первого. Для чего это было сделано?

Для того чтобы все плетения ровным слоем покрыли грани поверхности алмаза, которые я в увеличенном виде строил в воздухе, а потом применяя заклятие уменьшения, осторожно наносил тот на одну из алмазных граней. Фух! Ну, скажу вам ювелирная работа. Семь потов сошло, прежде что-то у меня получилось. Пришлось, чтобы меня не отвлекали поставить полог тишины, хотя это было очень рискованно. Ведь, что происходит снаружи, я в это время не слышал. А, вдруг демонический прорыв? И меня тогда могут застать со спущенными штанами, но приходится идти на такой риск, нам же нужно как-то отсюда слинять. А, кроме как уйти порталом, я больше не вижу выхода.

Таким образом я за три месяца изготовил и зарядил каждый камень моего первого неуклюжего изделия портального перехода. Ведь в магических книгах черным по белому было написано, что портальные переходы могут строить только архимагистры или магистры, специализирующиеся по портальным переходам у которых раскачено средоточие настолько, что их манны хватало, чтобы залить всю конструкцию плетений порталов и тот сработал. Моей же манны не хватает, да и не могу я по памяти сплести такое сложное плетение. Поэтому, исходя из земного опыта, решил такую сложную задачу разбить на этапы.

Главное конечный результат должен остаться без изменения, а каким образом я его достигну ведь неважно? Поэтому и провозился целых три месяца. А, демоны начали нервничать и с каждым разом их шевеление становилось все больше и больше, как-будто они что-то почувствовали. Я же после изготовления такого громоздкого артефакта по одному заряжал кристаллы у выхода на поверхность, вот теперь я благодарил бога, что моя манна быстро восполняется после ее траты. Чтобы полностью зарядить один из камней уходило ровно трое суток, итого на восемь камней двадцать четыре дня. Сейчас очень волнуюсь, наконец-то наступило время испытаний.

Сижу в глубине пещеры и даю визуализацию артефакту на перемещение в начало грота, где стоит наша баррикада. Перемещение небольшое, в пределах этой горы. Для этого кроме восьми кристаллов и центрального алмаза, пришлось добавить восемь дополнительных камней, т. е. сделать третий, средний круг из голубых кристаллов воздуха, но маленьких, величиной каждый с ноготок. Их заполнил сразу все одномоментно и сделал энергетическую канальную привязку к каждому кристаллу рубина или сапфира. Эти голубые камни, кристаллы визуализации и ориентировке в пространстве. Осталась финальная стадия испытаний.

Нужно дать посыл энергии в сам артефакт и проект его визуализации, куда я хочу попасть. Есть, дал посыл и мгновенно очутился на выходе из нашей пещеры, где дежурил мой постоянный охранный отряд. Хм, почему не засеребрился портальный переход? И почему я мгновенно переместился? Мне показалось, что расстояние прыжка оказалось мизерным и поэтому произошло мгновенное перемещение. Так, опять надо сосредоточиться и представить себе конец пещеры, из места с которого я переместился сюда и представить не перемещение, а сам овал портального перехода.

Вот, теперь все в порядке, надо только правильно озвучивать свои желания, подумал я, когда передо мной засеребрился овал портального перехода. Я спокойно шагнул в него и оказался перед ошарашенными лицами моих друзей. Вот теперь полный порядок и я могу с помощью собственно изготовленного артефакта делать локальные портальные переходы. Я был горд своим неуклюжим изделием, ведь сам до такого додумался, никто не подсказывал, только по самим магическим книгам. А, наверху, демоны вероятно почувствовали своеобразную энергию портального перехода, ее ни с чем не перепутаешь. Поэтому из отряда прикрытия, оставшихся у входа, доложили, нужно подкрепление, иначе не удержат вход.

Отправил туда еще десять моих големов и всех оставшихся пауков, к уже имеющимся там десяти моим солдатом. Хоть и жалко, но придется их оставить здесь на прикрытие, потому что ищейки демонов по остаточной магической энергии порталов смогут отыскать наш след, куда ведет портал. Магия прыжка развеивается после примерно суток времени после его сработки, а мои големы должны продержаться гораздо дольше, чтобы у наших врагов создалось впечатление, что мы все еще тут. Они будут стоять насмерть пока не кончится весь боезапас. Эта жертва необходима, чтобы демоны потом не обнаружили нашу базу в горах, куда я собрался делать свой первый дальний портальный переход. Правильно это бездушные солдаты, скажите вы, но я с ними настолько сроднился и привык к моим молчаливым и безотказным воинам, что до слез жалко их бросать. Но, есть необходимый выбор или они, или благополучие нашей базы. Конечно понятно, какой я сделал выбор, но при этом часа четыре сидел и заготавливал им боеприпасы и взрывчатку, которую те должны взорвать, себя и пещеру.

Наконец все лишнее убрал в пространственный браслет. Всем наемникам сделал объемные пятидесятилитровые рюкзаки, куда те сложили все свое имущество. Сделал им все, от нижнего белья и до оружия. Ведь в портал они ринулись лишь с тем, что было на них. Обратно в Солтек им нельзя однозначно. Там еще осталось много соглядатаев демонов, которые теперь после взрыва их поста Хост, будут искать нас со страшной силой. Ведь то, что я там оставил не просто взрывчатка, а земной гексоген, формулу которого я вспомнил и там его столько, что от пещеры и всего там останется только один пепел. Конечно демоны, не заполучив убийственного оружия, обязательно организуют местное расследование и будут все выяснять про нас, откуда и где мы впервые появились в столице империи.

Поэтому в Солтеке нельзя появляться не только наемникам, но и мне самому тоже. Для этого на нашей базе есть пара специальных андроида-разведчика. Буду их посылать время от времени в столицу на разведку. Пока никаких контактов, демоны еще долго будут взбудоражены своей неудачей и тем, что смогли ускользнуть от них. Вот я сделал посыл и перед нами засеребрился портал самого перехода. Первыми пошли пятеро моих големов во главе с их командиром Ганнибалом и остатки от роскоши, пять пауков-арахнидов. Следом пошли, нагруженные рюкзаками наемники, ровно десять человек, ну и я последний их замыкал, окинув в последний раз пещеру, приютившую нас на целых три месяца.

Я все переживал, что попадем не туда. Слава богу, правильно визаулизировал свое желание и мы оказались точно на своей базе, в ее главном зале. Артефакт портального перехода сработал, как надо. У меня все получилось! Все мои маги были шокировны моим, вернее нашим внезапным появлением, но потом конечно обрадовались. Целую неделю я наслаждался ничего неделанием, просто отдыхал, готовил вкусные блюда на Торе. Через неделю пришел сигнал от моего маяка, демоны все-таки сумели взломать нашу оборону и сработал мой им сюрприз. Пещера взорвалась и тогда пришел сигнал от маяка. Теперь в нашей жизни начался новый этап.

Я опять засел за изготовление големов и отряд Муна увеличился ровно на двадцать воинов, всех их сделал из нового антимагического камня. Немного поколдовал с Кортором и тот мне выдал такой же антимагический камень, какой обнаружился в пещере. Вот я протупил, ведь раньше об этом мог подумать. Теперь всех своих големов буду делать из такого камня, который назвал Антил. Я собирался улететь на другой континент, почти год не видел своей Румы, думаю жена уже родила и с нетерпением меня ждет обратно. Кроме того мне опять приснилась Богиня и та осталась довольна, моей работой в Кархадаре и пожелала доброго пути домой в долину Волков. Со мной летят все мои маги, а здесь на базе оставляю командовать моего Ганнибала.

Команду Муна отправил на границу со степью, экипировав их под завязку всем необходимым, в том числе амулетами со связью. То будет поддерживать связь с Ганнибалом. Почему так решил? А, что они будут болтаться тут на базе и бездельничать. Помрут со скуки, ведь еще неизвестно когда я смогу вернуться сюда в Кархадар. Хотел попробовать сделать портал на Логос, соседний континент, но Аматейя воспротивилась этому. Не опытен я еще в этом. Вот портал на край степи я сделал великолепно и мой смешанный отряд во главе с андроидом, в котором поселилась умершая душа и с которой я заключил договор, успешно десантировалась в нужную точку.

Я их всех проводил лично и пожелал всех благ и удачи, и ждать моего сигнала. Мун и мои големы должны поработать наемниками до тех пор, пока я не прибуду обратно на этот континент, чтобы окончательно разобраться королевством Туларк и обязательно их призову к себе. Моя Богиня мне передала, чтобы я летел в Логос и оттуда перебрался в Брохан. Мне нужно стать настоящим магом и раскачать свое ядро. Там я найду все знания по магии и там же должен раскачать свой источник.

Глава 17

Домой, в свою долину прилетели на платформе ближе к вечеру. Радости было! Меня торжественно встретила Рума с мамками и няньками, поодаль шли ее андроиды телохранители. Моя жена вручила мне моего ребенка, которому исполнился уже год. Девченка, разочарованно я подумал, беря ее на руки. Я пацана хотел, но жене даже ни словом, ни полсловом. Женщины они такие обидчивые. Рума, после того, как миновала опасность вторжения в волчью долину, поселилась в ее глубине, рядом с небольшим озером. Я ей оставлял строительных големов и она за время моего отсутствия построила на берегу великолепный дом и поселилась в нем. Вместе с ней, в основном молодежь и мои маги, тоже переселились на берег живописного озера. Сейчас наши големы строили дома для них.

Я после длительного перехода, немного подустал, но разве жена, после целого года отсутствия мужа, даст ему уснуть. Угомонились мы с Румой только под утро. А, на следующий день была как положено, торжественная встреча и чевствование меня, как победителя демонов на соседнем континенте. Мы с Румой соскучились по друг дружке, в отличии от Кориса и Шарка, и других магов, которых мучили весь вечер и до глубокой ночи расспросами, что с нами случилось в Солтеке и в империи Кархадар. Все во дворце с жадностью слушали наши приключения на чужом материке, им было все интересно и наш перелет через океан чудовищ, и все наши сражения с демонами и черными колдунами.

Меня Нострелл, дедушка Румы, замучил вопросами о порталах. Ему было очень интересно, как я сумел научиться их строить. Я отговорился тем, что мои молодые маги что-то напутали, придется им языки поукоротить, хотя заранее их об этом не предупредил, мое упущение. Не умею я строить порталы, а просто купил у копателей один древний артефакт перемещения, да и тот оставил в Кархадаре. Так, что тот от меня временно отстал, не собираюсь я кому-то показывать свои достижения. Если надо пусть сами доходят, а то ишь ты, хотят на всем готовеньком покататься, так не бывает. Мне это во столько крови и нервов обошлось, словами не передать.

Отдохнул почти неделю, как мне во сне опять пришла моя Богиня и с укоризной напомнила, что мне надо в Брохан, учиться на мага. Охо, хо! Делать нечего надо опять собираться в дорогу. Моя жена выставила мне ультиматум или я беру ее с собой, или я никуда не еду, больше она со мной не хочет расставаться. Блин! Ну вот что прикажете делать? Рума прибегла к последнему аргументу, не могу терпеть женских слез, пообещал ей, что заберу с собой. Теперь надо заново проложить маршрут и изменить состав экспедиции. Хотел до самого королевства пролететь на платформе, но она для этого слишком тесная и маленькая, тем более с маленьким ребенком на руках.

Поэтому решил лететь на платформе до соседнего государства Скинидат, а там построить какой-либо транспорт для продвижения по пустыне Майкурум. Правда прежде чем мы выдвинемся в пустыню, нам придется краешком задеть соседнее государство Терцел, где у меня возникли небольшие разногласия с Белым Орденом и где мне пришлось немного потрепать его. Не знаю, там нужно пройти совсем небольшой участок пути и пройти невысокий перевал, что отделяет это королевство от Великой пустыни. Посмотрел по карте и для своей будущей временной остановке выбрал небольшой пограничный город в Скинидате Грайжент. Дело в том, что там есть вся нужная мне инфраструктура и я оттуда недалеко да переходного перевала в пустыню.

С собой мы с Румой взяли только двух ее ближних служанок, чтобы смотрели за маленькой Скетой, так назвала жена нашу дочку. Остальных магов оставил дома, как те не просились со мной. В платформе и так места мало, но всех ее девять телохранителей взял с собой. Они не притязательны и все поместились в моем пространственном браслете. Перелет занял у нас не больше недели. Почему так долго? Когда мы могли перелететь такое небольшое расстояние всего за трое суток. В пути делали очень много остановок. Я специально высматривал сверху место для хороших стоянок, рядом с рекой или водой.

Когда останавливались, я сразу выпускал из браслета нашу охрану из девяти големов и одного оставшегося паука. Арахнид моментально убегал на разведку местности, вместе слетающими дронами. Так что место наше отдыха я контролировал постоянно, а наши андроиды, как всегда устраивали наш временный лагерь. Большой удобный шатер я всегда возил в браслете, а дрова и расчисткой места занимались мои роботы. В самую жару мы отдыхали на берегу водоема или речки, а ближе к ночи собирались и грузились на свою летающую платформу. Летели всю ночь, чтобы потом дневную жару переждать в комфорте на земле. Рума мне за это была очень благодарна.

Наконец-то мы прилетели в окрестности Грайжента. Платформу я опустил в километре т городских стен, так чтобы нас от взоров стражи скрыл небольшой лесистый холм. Там, из пространственного браслета, выпустил своих стражников и затолкал обратно летающий артефакт, предварительно вытащив переносной паланкин. Я заранее предусмотрел, каким образом мы войдем в этот город. Мои големы быстро собрали из изготовленных мной конструкций походный паланкин, куда поместились моя жена со Скетой и две ее служанки, закрывшись легкими шторами. Мои четверо големов, как пушинку подхватили носильное сооружение и мерно потопали в сторону города.

А, я сам переоделся в такие же доспехи, как и у моих воинов, теперь я почти стал неотличим от них. Только цветом мои доспехи несколько отличались от моих андроидов. У них они были цвета вороненной стали, а у меня они переливались серебристым цветом, с золотистым оттенком. Когда наша торжественная процессия достигла врат, то мы естественно встретили очень удивленный взгляд офицера местной стражи. Тот словно все выглядывал, где же наши лошади? И почему мы ходим пешком? Он по нашей аммуниции и оружию, видел, что перед ним люди не бедные, но я сделал рожу кирпичем, она у меня кстати единственная не была закрыта забралом. У остальных грозных сопровождающих паланкин воинов лица были все закрыты забралами и что у них написано на лице, местный офицер разобрать не мог.

— Мы прибыли из Дартума — снисходительно пояснил стражу. По карте это ближайший город от Грайжента — наши лошади пали и поэтому мы пришли в ваш город купить транспорт — и я выдвинул свою челюсть еще дальше. Главное ошеломить своим нахальством, чтобы исключить все дальнейшие вопросы. Показать свою дворянскую чванливость и пренебрежением простолюдину, наверняка местные дворяне ведут себя подобным образом, что было видно по поведению местных стражников, те нисколько не удивились моим заскоком и приняли все за чистую монету, только молча поклонились и пояснили сколько стоит вход в город. Поэтому я уплатил входную пошлину, что-то около серебряного за всех и мы вошли в Грайжент и сразу направились в местную гостиницу.

Почему я выбрал именно этот город для своей дислокации? Почему бы мне не найти спокойную пещеру недалеко в предгорьях и устроиться в нем с комфортом, все для этого у меня есть в моем пространственном браслете? Потому что, прежде чем нам сунуться в этот пограничный город, я полетал на нашей платформе под руной скрыта сверху со сканером и обнаружил выход нужной мне руды прямо под ним. Грайжент стоял прямо на этой богатой антимагической жиле. Эту руду даже не надо переделывать на моем Корторе, хоть прямо сейчас бери и лепи из нее своих боевых големов и паучков. И было здесь этой антимагичной руды, хоть ж…й ешь, ну очень много.

Надо сходить в местный муниципалитет и узнать насчет продажи недвижимости в городе. Мне нужно спокойное место, чтобы проделать шахту вглубь местной жилы и там изготавливать себе небольшой отряд для путешествия через пустыню в Брохан. Решил проделать путь пешком и для этого мне понадобился для нашей защиты мощная небольшая армия, примерно в сто-стопятьдесят големов из антимагичной руды. Говорят Великая пустыня Майкурум буквально кишит опасностями и мало кто смог пересечь ее и попасть в магическое государство Брохан. В дни гонения Белого Ордена, эту пустыню смогли пересечь только очень сильные маги и архимагистры, и те кого они защищали. Остальные нашли свою смерть в ней.

Вот и мне стало интересно, что же там за опасности таяться и воочию все увидеть самому. Идиот или сумасшедший, скажите вы на меня? Кто же добровольно и с маленьким ребенком на руках так сильно рискует? Не знаю, наверное я за все эти годы стал адреналиновым наркоманом. Если нет никаких приключений в моей жизни, то мне становиться скучно, да я просчитал, нет никакого риска для нас. Если что, моя летающая платформа всегда со мной находиться, в моем пространственном браслете, всегда сможем уйти от опасности. Но, чтобы хорошо подготовиться к подобному путешествию, мне и нужна местная недвижимость.

В муниципалитете Грайжента не оказалось никаких препятствий к приобретению недвижимости, местные чиновники даже очень обрадовались прибавлению новых горожан в их небольшом городке. Местный чиновник, даже любезно сопроводил меня до усадьбы, где та продавалась. Она оказалась, на мой непритязательный вкус довольно обширной и на мой взгляд очень удобной. Двухэтажное здание особняка занимало немалую площадь. Там находились все пристройки, начиная от конюшни и заканчивая местным дровяным сараем, но самое главное, что меня привлекло в ней, вся усадьба была обнесена высоким, глухим забором с большими деревянными воротами и калиткой, встроенную в нее и обитую металлическими полосами.

Ворота усадьбы, скорее напоминали крепостные, да и сама она выглядела, как крепость, которую взять можно лишь штурмом. Одно слово, усадьба пограничной крепости. Я еще удивился местному гиду, которого изображал местный чиновник. Конечно после того, как я ему вручил сверху дополнительно десять золотых империалов, тот стал сама любезность и сразу же повел меня в эту усадьбу-крепость, обошедшая мне почти в тысячу золотых, что для меня было некритично. Как раз перед этим напечатал на Корторе золотые монеты и вбил в них местную разновидность рунного плетения, для меня они показались довольно примитивными. Меня здесь все устроило и после уплаты в городскую казну денег, мне торжественно вручили свиток и поздравили, как нового владельца и горожанина Грайжента.

От прислуги, которую мне навязывал местный чинуша, я сразу отказался. Соглядатаи мне здесь не нужны. Решил обосновать здесь еще одну свою резиденцию. Антимагичного камня под городом очень много, поэтому будем строить здесь еще одну материальную базу. Обслуживать ее будут мои будущие, еще не построенные големы. Моя Рума сразу же начала обживать свой новый временный дом. В этом ей помогали ее две служанки и големы-телохранители. По периметру, которая кстати оказалась довольно большая, навесил многочисленную защиту и сигналки. По четырем углам закопал четыре мощных артефакта, которые изготовил за один вечер и привязал их к мощному магическому запитывателю-рубину, размещенному в центре дома. Теперь при тревоге или вторжению в усадьбу они ставили тройной защитный купол, который не в состоянии пробить даже самый сильный архимагистр.

Таковых я здесь еще не встречал. Также в некритичных ситуациях, с помощью этих угловых артефактов, я мог ставить магический полог тишины, который будет глушить все звуки, выходящие наружу. Ведь я тут буду пробивать шахтные шурфы и строить подземные тоннели, чтобы добраться до ядра этой жилы, который находиться прямо под магистратом города. Взрывные работы я сразу исключил, чтобы местные не всполошились, поэтому в первую очередь взялся за изготовление горного проходческого комбайна, этакая помесь земной инженерной мысли и магии, где лазером будут вырезаться кубики антимагического камня, такого размера, чтобы могли поместится в мой Кортор.

Таким образом моя жена занималась хозяйством и закупкой продовольствия. Лошадей я попросил ее не покупать. Я собирался их изготовить из антимагичного камня, как и своих солдат и обслуживающий персонал. Над ними мне пришлось потрудиться и сильно попотеть, чтобы те выглядели, как люди. Пришлось в каждого поместить умершую душу, чтобы окружающие ничего не заподозрили. От них была двоякая польза. Они выступали в роли слуг, но в трудную минуту могли встать в строй и выполнять все функции воинов, ничуть тем не уступая в навыках. Мы здесь уже торчим почти месяц, а конца и края нашей подготовки я не вижу.

Иногда хотелось плюнуть на все и улететь в магическое королевство на своей летающей платформе. Но, я сам себя останавливал. Не гоже менять под настроение свои же взятые на себя обязательства, поэтому с упорством выходил в Астрал и ловил там души и духов, чтобы поместить их в своих големов. Уже изготовил тех больше ста, весь мой маленький подвал заставил андроидами, пока не помещал в них духов и не оживлял. За это время мой проходческий комбайн изрезал подземными тоннелями почти весь город. Местные дворяне и чиновники все время пытались вывести меня в свое общество, но каждый раз я уклонялся и выставлял им свою жену. Мне их общество было не интересно, да и времени у меня не было заниматься такой ерундой, как местными балами. Праздное препопровождение. Зато Рума была рада выйти в местный свет с нашей дочкой.

Ревновал я ее? Нисколько. За ней присматривал мой Ганнибал 2, первый остался в Кархадаре за всем присматривать и вновь созданные мной две девушки-големки, ничем не отличимые от местных красоток. Телохранители, заодно мощное сопровождение. Я занимался очередным големом, как услышал тревожный колокольный звон колокола, установленный на ратуше городской башни

— Что случилось? — я послал маленького мальчика-голема к воротам разузнать. Пришлось такого изготовить, чтобы присматривал за моей маленькой дочкой.

— Там к городским стенам подошла армия из пустынников. Местные тех называют Сшерхи — пояснил мне мальчишка — голем — магистрат попросил, все кто может носить оружие, чтобы шли защищать городские стены от страшного противника.

Я стоял на стене и рассматривал внизу под стенами, как волновалось море из этих пустынников. Основная армия состояла из всадников на шестиногих мощных зверях, напоминающих мне помесь шакала и земной крысы, только размерами те оказались несколько крупнее, с земного быка и цветом желтой пустыни. Они несли на своей спине мощного всадника, сидящего в седле и управляющий животным с помощью постромков. Про самого всадника можно сказать одно, чудовище, двухметрового роста с мощным телосложением, двумя ногами и четырьма руками. Две передних несли длинное копье со щитом, а в двух других была либо щипастая булава, либо два искривленных меча. И самое страшное, у них была нечеловеческая голова, напоминающая волчью пасть с многочисленными рядами зубов.

Глядя на этого Сшерха, я вспомнил земного египетского бога Сета, ой нет, у этого была голова змея. Точно, я вспомнил, египетский бог Анубис с головой шакала. У каждого воина за спиной висел мощный тугой лук и на боку Шарга, так местные мне объяснили название этого шестиного животного, что плясали под всадниками. Так вот на боку этого хищника висело по два полных колчана стрел, а что это животное хищной природы у меня не возникло никакого сомнения, одни зубы чего стоили, острые и огромные.

— Это самые страшные и опасные воины пустыни — пояснил мне первый попавшийся десятник, которого я остановил для получения информации. Тот пробегал мимо и очень торопился, но тем не менее, смотря на внушительно стоящих со мной рядом моих големов в вороненной броне, все равно ответил на мои вопросы — такая армия пустынников собирается очень редко. Обычно эти Сшерхи все индивидуалисты и такой большой отряд редкость. Здесь их примерно около двух тысяч, но нам это хватит за глаза. Говорили раньше, что они меньшими отрядами брали более крупные города, чем наш трехтысячный Грайжент. Единственное, что я знаю, эти воины очень жестоки и мы им нужны только в качестве мяса и мясных продуктов. Сшерхи очень любят человечину, особенно ее любят их Шарги, крысообразные хищники. Поэтому надо сопротивляться до конца, в плен они берут только для своего котла.

— Это понятно — переспросил десятника — но у них я не вижу никаких штурмовых лестниц и осадных башен. Как они собираются штурмовать город?

— Скорей всего они ждут своих шаманов и колдунов — тот пожал плечами — у нас нет магов, чтобы защититься от них. Они поступят очень просто, выбьют городские ворота магией и тогда мы ничего е сможем сделать. Жить нам осталось считанные склянки, все пойдем на корм этим тварям, а помощь не успеет. Они быстрее с нами покончат и исчезнут в своей пустыне. И раз они здесь, то нашу дозорную крепость с тремястами воинами пустынники уже захватили и возможно даже съели. Такая армия очень прожорлива.

Блин, вот досада. О магии я совсем забыл, поэтому эти Сшерхи так спокойно ведут себя и не используют свои тугие луки. Зачем им убивать свои будущие консервы. Надо что-то придумать, тем более в центре лагеря, недалеко от стен в одном из больших шатров все заметили свечение. Десятник уже убежал по своим делам и мне ответил воин, стоящий с нами на стене.

— Они начинают свой колдовской ритуал — сказал солдат — и примерно через час начнется общий штурм, когда их шаманы разрушат городские ворота.

Так надо что-то делать. Вон весь город высыпал на стены, сжимая руками различное оружие, у кого, что нашлось. Все городские жители знали, им не будет пощады от такого жестокого врага и поэтому собирались отдать свои жизни дорого. Я приказал своим трем големам отрыть огонь по центральному шатру, где шел колдовской ритуал. У одного был огненный тубус с файерболами, у двух других ледяные гранатометы. Думаю расстояние небольшое, мои артефакты вполне достанут до шатра шаманов. Все буквально онемели и были ошеломлены, несущими со стены огненными сгустками и ледяными стрелами. Все происходило молча и красочно, не хватало звука и воя «катюш», надо будет подумать об этом.

На месте центрального шатра вспух огненный гриб. Это наверняка вступила в реакцию огненная магия файерболов с магией шаманов. Когда враги осознали, что случилось с их колдунами, никто из них не ожидал такого сопротивления, то по всему лагерю Сшерхов поднялся страшный вой и тогда в дело вступили их луки. Многие жители не успели спрятаться за зубцы и были буквально истыканы меткими стрелами четырехруких чудовищ. Я поспешил в свой особняк, оставив на стенах своих воинов, расстреливающими из артефактов, беснующегося врага. К тому времени к походу был готовы сто моих воинов, осталось только одна их процедура оживления и пробуждения.

Хватило буквально часа, чтобы моя маленькая армия проснулась. Потом все, похватав из моего арсенала гранатометы и маговинтовки, мой отряд вооружившись, шагнул в портал, созданный мной наспех в ту неприметную рощу за холмом, где мы в первый раз выгрузились с моими големами с летающей платформы. Наш удар в спину противнику был страшен. Еще когда мы разворачивались, выйдя из-за холма, я видел что в лагере Сшерхов бушует огонь, от многочисленных выстрелов гранатометов с городских стен. Но в лагере чудовищ не было никакой паники, все они рассредоточились по всему городскому предполью. А, вот когда в дело вступил наш отряд и буквально начал истреблять их, то те дрогнули и сев на своих крысообразных коней пустились наутек, нахлестывая Шаргов плоскими сторонами мечей. Все победа!!! Звучат фанфары!!!

Все жители, в том числе и сам бургомистр, это я так его назвал, а то язык сломаешь, как на местном языке тот назывался, были признательны и очень благодарны. Каждый подходил и выражал свою признательность. Еще бы, если бы не мои големы, то всех жителей просто сожрали эти голодные твари. А, то что откуда появилась помощь в лице моего отряда, то тут было объяснение для всех простое. Это я сам ждал прибытие моего отряда, чтобы под его охраной пустится в дальнее путешествие и как всегда вовремя те прибыли на подмогу. В принципе никому не нужно было мое объяснение, прибыли и прибыли. Затем я приступил к изготовление следующей своей задумки, огромного дома на колесах.

Я привык и дома к комфорту, моя мама меня к нему приучила, а тут магия. Сам бог велел построить такой дом для путешествий. Нанял местных плотников, сам начертил чертеж двухэтажного походного домика на колесах. По размерам тот у меня получился пять на пятнадцать метров, с огромными деревянными колесами и весь на пружинах. Рессоры для такого тяжелого дома пришлось изготавливать на своем магопринтере. Местные никогда не смогут изготовить такую пружинистую сталь. Работали днем и ночью. Руны облегчения и гравитации я наносил, когда из местных мастеров не было никого рядом. На первом этаже разместил кухню, ванную с душевой и жилые комнаты обслуги. Две небольшие кладовые.

На втором этаже была наша спальня с Румой и детская для нашей дочки, а также выдвигающийся навес от солнца. Ведь двигаться мы будем по пустыне, поэтому на крыше была небольшая огороженная терраса с навесом. Внутри комнат была предусмотрена система кондиционирования. В каждой из них находились охлаждающие амулеты, поддерживающие постоянную температуру внутри домика. Еще на втором этаже была игровая для нашей Скеты и специальная маленькая ванная комната для нее. В прослойке между этажами разместил металлические баки для воды, буду их пополнять периодически. На крайний случай у меня есть водные амулеты, ими смогу пополнять баки, если не будет поблизости воды, так что от жажды не умрем. Кроме того наш громоздкий дом будут тянуть двенадцать лошадей-големов. Пить, есть им не нужно, только периодически подзаряжаться. Таких же коней сделал всем моим сто двадцати андроидам.

Вообще-то изготовил тех стопятьдесят, но тридцать по просьбе местного бургомитстра Стандаля оставил на охрану города. Те периодически будут патрулировать окрестности. Еще по возможности изготовил легких разедчиков-пауков. Специально им сделал широкие лапы на конце, чтобы не сильно тонули в песке. Мои человекообразные големы это тяжелая защита, а восьминогие арахниды это легкая пехота и ближняя разведка. Дальняя это мои летающие дроны, которые все время будут контролировать округу. Больше не хочу, чтобы меня застали врасплох местные чудовищные Сшерхи. По рассказам местным слышал, что в Майкуруме есть чудовища пострашней этих всадников смерти, так что надо всемерно подготовиться к любым неожиданностям.

Еще меня просил Стандаль, чтобы я взял с собой двух его старших детей. Тех у него было целых семеро, как в той поговорке, «семеро по лавкам». Лиса и Корм были магически одаренными, поэтому тот и попросил меня взять их с собой и устроить в магическую академию Бронха, на данный момент единственную и самую лучшую

— Стандаль, а ты не боишься детей отправлять одних через Майкурум? — как-то спросил я местного бургомистра.

— Ты же едешь с женой и дочкй, и ничего не боишься? — отреагировал тот на мой вопрос — значит сможешь защитить и моих детей, а я присмотрю тут за твоим хозяйством, а? и ты не из тех, кто бросает в беде — и хитро так прищурился.

Конечно это весомый аргумент, но как он меня так быстро вычислил, неужели у меня все на лбу написано? Наконец после еще дополнительной двухнедельной подготовки мы все погрузили и готовы были отправляться в путь. Пришлось для Корма отгораживать дополнительную комнату на втором этаже, а Лиса поместится и в нашей спальне. Тут от погрузки дополнительного продовольствия меня отвлек гонец от Стандаля, тот меня хотел срочно увидеть.

— Мне пришло гонцом распоряжение от нашего короля — начал тот, как только я переступил порог его дома. В городской ратуше тот заопасался встречаться со мной — королевских шпионов и соглядатаев много — пояснил тот, когда гонец объяснил, где Стандаль ждет меня.

— Мне приказано, как можно дольше задержать тебя — сказал он — сюда король направил полк кирасиров, чтобы арестовать тебя и все твои артефакты. С полком едут двадцать самых сильных магов королевства и пять архимагистров. Видно шпионы доложили королю, каким образом нам удалось отразить нападение такого сильного отряда Сшерхов. Тебе надо уходить поскорей, боюсь и мне достанется.

— Ладно, живы будем, не помрем!

— Что ты сказал? — удивленно переспросил меня Стандаль.

— Я говорю, если вдруг станет жарко и тебя прижмут — мои идиомы не до всех доходят — можешь со своей семьей укрыться в моем особняке. Там тебя не достанут никакие королевские маги и архимагистры.

Хорошо я понял тебя, спасибо — ответил тот удрученно.

В тот же вечер огромные ворота особняка открылись и перед удивленными взорами жителей Грайжента выкатилась большой дом на колесах, запряженная шестью парами тяжеловесов. Они с легкостью тащили такой огромный груз, мои антигравитационные руны работают. И этот дом спереди и сзади сопровождал мощный отряд в стодвадцать всадников, на таких же мощных конях, сверкая вороненными латами и большими квадратными щитами с копьями. Наше путешествие началось и наш ближайший путь лежал через королевство Терцел, этот отрезок был небольшой, всего километров пятьдесят.

Никто нас за это время не остановил, только однажды нас попытался проверить на прочность отряд в триста всадников, среди них мелькали белые плащи орденцев с красными крестами на спинах. Хватило только одного выстрела из файербола, чтобы отряд быстренько убрался с нашего пути. Те смотрели на нас с ближайшего холма, сгрудившись на вершине. Какой идиот попытался ударить по нашему дому воздушным тараном неизвестно, он только покачнулся немного и чуть-чуть заскрипел. Но наш обратный ответ стал для них страшным. Мои воины выстрелили одновременно из десяти наших ледяных гранатометов, пробивая насквозь ледяными стрелами всадников вместе с лошадьми, куда попадал выстрел. Больше таких нападений на нас не было до самого горного перевала.

Ночью остановились на ночлег. Из усадьбы мы взяли с собой девушек-големов и две живые служанки выносили на улицу столики и раскладные походные кресла. Запалили костер и приготовили ужин. За нашу безопасность я был спокоен, за всем следил мой главный андроид Ганнибал 2. Летающие дроны разлетелись по округе, сканируя местность на ближайшие пять километров и наши легкие арахниды разбежались в поиске. А, мы сели спокойно ужинать Лиса, Корм, две служанки жены и сама Рума со Скетой.

На следующий день мы подошли к перевалу. На самом перевале стояла небольшая крепость с гарнизоном из Терцела, но там никто даже не стал останавливать наш грозный отряд. Полосатый шлагбаум одиноко скрипел поднятым носом, рядом никого не было, только со стен крепости, издалека смотрели на наш проходящий отряд все ее обитатели. Видно до этой крепости дошел тот разбитый местный отряд, а ведь мои големы сделали только три залпа из ледяных артефактов, этого вполне хватило. Пройдя еще километров десять по предгорью, наконец колеса нашего передвижного дома заскрипели по желтому песку. Эта началась Великая пустыня Майкурум. Что нас ждет впереди, неизвестность?

Наши неустающие кони, вот уже трое суток тащат наш дом по пустыне. Впереди летят дроны и бегут выискивая пологие места для проезда наши големы-паучки, широко расставляя лапы по барханному песку. Первыми врага заметили конечно наши летающие конструкты. Это оказались наши старые знакомые Сшерхи на своих Шаргах и было их спереди не меньше тысячи. Пройдя еще с километр, ко мне пришла одновременная информация с других летающих разедчиков. На расстоянии десяти- двенадцати километров в нашу сторону движутся еще всадники с трех сторон. Слева, справа и сзади. Так что нас окружает не менее трех тысяч всадников.

Наверное из-за этих Сшерхов, так мало людей добралось до Бронха. Еще мои дроны отметили, что в окружающих нас войсках очень много местных шаманов. Те различались другой одеждой и развешанными по всему телу своими амулетами. Я понимал, что нам предстоит тяжелый бой. И явно видно, что этот отряд поджидал именно нас. Все-таки эти Сшерхи не так и глупы, и они не всех людей съедают. Есть среди подлого сословия людей предатели, работающие на этих чудовищ. Вот только вопрос, что ими движет жажда наживы или что-то другое?

Глава 18

По мере того, как к нам приближался крупный отряд пустынников, я лихорадочно искал более-менее ровную площадку, чтобы можно было отразить их нападение. Наконец-то мой дрон увидел сверху такую поверхность и наш двухэтажный громоздкий дом поспешил туда. У меня на доме были вписаны три руны облегчения. Сейчас работала на утяжеление только одна руна антигравитации, две другие работали на облегчение веса.

Когда мы остановились в центре импровизированной ровной песчаной площадки, то сразу же мои големы спешились и кони образовали первый защитный круг вокруг моего дома. Я все три руны включил на утяжеление нашей крепости, так что все шесть широких колес почти наполовину погрузились в песок. А надо сказать, что колеса я делал трехметрового диаметра и очень широкие, чтобы дом не сильно проваливался в песок.

Первый защитный круг, образовали мои големы, построившись вокруг нашей крепости и своих големо-лошадей. Но мне в этом что-то не понравилось. Поэтому приказал Ганнибалу 2, чтобы они снова пересели на своих коней, все одно на лошади выше и обзор лучше. Каждый из них взял по три тубуса. Один с файерболами и два других с ледяными стрелами, благо наделал тех в великом множестве.

Шестеро големов устроились на крыше дома вместе со мной. Женщинам, в том числе и девушкам-големам приказал не высовывать своего носа из крепости. Выпустил из браслета своих боевых паучков, их у меня было около ста штук. Всех арахнидов сделал еще будучи в городе. Теперь они компактной группой по двадцать пять особей ринулись навстречу врагам по всем четырем сторонам. Я через дронов, сверху наблюдал, как мои боевые паучки сближаются с противником. Вот они приблизились на триста метров от сплошной стены всадников, те безумно ревели и кричали, чтобы устрашить врага, но на моих големов это не производило никакого впечатления.

Они, молча, построившись в одну линию все двадцать пять големов с каждой стороны, открыли ураганный огонь с наспинных гранатометов. У каждого арахнида их было по три. Три тубуса с ледяными стрелами по двадцать выстрелов в каждом. Хотел их также посочетать с фаейрбоами, но там нужен был еще один накопитель с огненными рунами.

Посчитал это лишним, чтобы времени долго не терять и побыстрей изготовить големов-паучков. Просто времени выкроил на их изготовление перед самым выходом в пески, ведь там антимагической руды не было вовсе, а на Корторе переделывать опять время. А королевский полк кирасиров с магами все ближе и ближе. Не хотелось еще и их уничтожать, потому что потом моему губернатору или бургомистру пришлось бы однозначно бежать.

Мои големы открыли ураганный огонь по волчеобразным всадникам, затем повернувшись стали отступать к крепости-дому, чтобы не быть сметенными Сшерхами. При этом тубусы на спинах паучков повернулись фронтом к врагу и беспрерывно поливали тех ледяными стрелами, с каждым выстрелом убивая по противнику и никакие доспехи не помогали всадникам. Один выстрел один убитый Сшерх.

И когда стена Шаргов, поднимая песчаную пыль приблизилась на расстояние уверенного поражения, то големы-паучки уже отстреляв свой боекомплект юркнули под защиту моих всадников. Андроиды тут же открыли такой же ураганный огонь из своих гранатометов. Я же с шестью големами на крыше дома, старался уничтожать командиров, отличая тех по ярко кричащему одеянию и тату на их страшных мордах, а также наличием ожерельев из различных клыков животных и человека. Вероятно их доблесть отмечалась наличием большего количества добытых воином трофеев. Ожерелье из клыков, было одним из таких отличительных признаков.

Но даже для этих неустрашимых воинов, наверное существовал какой-то предел, когда все големы одновременно открыли непрерывный ужасающий огонь. А стена огня полностью покрыла уже не первые ряды волчеобразных всадников. В некоторых местах наметились многочисленные бреши в рядах Сшергов. От наступающего трехтысячного отряда осталась едва половина всадников и оставшиеся в живых были либо ранены, либо сильно обожжены.

Может впервые Сшерги встретили достойного противника, что в первые же минуты боя ополовинил их многочисленный отряд и доселе неустрашимые воины дрогнули от беспрерывного огня этого неизвестного отряда, что нанес поражение им под стенами города, считавшего его уже своим. Остатки отряда нещадно нахлестывая своих Шаргов, уносились прочь от этого опасного места уже неорганизованной общей толпой.

Я наблюдал за бегством Сшерхов до своего импровизированного лагеря, в километрах трех от нас. Приказал не преследовать врагов, а немного подождать, что будет дальше. Так, как мои разведчики внимательно наблюдали за их лагерем сверху и возня там, оставшихся шаманов мне очень не понравилась. Видно было, как самый старший их шаман одним взмахом руки остановил бегущую толпу волчеобразных воинов и вероятно пристыдил их, потому что было видно, как некоторые воины, украдкой прячутся за спинами товарищей.

Потом около пятнадцати шаманов, во главе с седобородым встали в круг, взявшись за руки и было видно, что под монотонный ритм трех бубнов, оставшихся шаманов они затянули какую-то протяжную песню. Откуда мне было знать, что они там колдуют? Потом более внимательно присмотрелся к танцующим и мне показалось, что с каждым па, порывы ветра вокруг них увеличиваются. Сначала это были разрозненные вихри, затем по мере убыстрения танца эти вихри начали сливаться вместе, постепенно увеличивая собой вихреобразную воронку.

Затем ветер загудел, подняв тучу песка и вокруг шаманов закрутилось мощное песчаное торнадо. Интересно, мне сверху было видно глаз этой искусственной зарождающейся бури, в котором взявшись за руки стояли спокойно шаманы и что-то пели. В какое-то мгновение в центр круга вышел седобородый шаман и взмахом руки отправил это сильное торнадо в нашу сторону.

Оно послушно поднялось чуть вверх и не задевая круга колдующих отправилось в нашу сторону, страшно свистя и гудя песчинками, по дороге увеличивая свою мощность и захватывая тонны песка. Наверное я впервые наблюдал такую стихийную, управляемую магию воздуха. По моему приказу все мои големы на лошадях сбились в кучу, при этом все отключили антигравитационные руны, внезапно резко утяжелившись.

Моему тяжеленному дому-крепости было не страшна такая буря, как и моим големам — воинам. Они просто отключили свои руны облегчения, став на несколько тонн тяжелее. А ветер и песок им был не страшен, им был не нужен воздух. Если бы это были люди, то здесь да, я согласен, такая буря очень страшна и опасна, а моим големам это было, что комариный укус.

Мы же все, кто дышит воздухом спрятались внутри дома, только через стены был слышен свист сильного ветра, да иногда домик, нет, нет, вздрагивал от порывов ветра.

Всех своих паучков я обратно спрятал в браслет, снаружи остались мои неуязвимые големы с лошадьми. Даже здесь, находясь внутри дома, я продолжал наблюдать за шаманами. Те уже колдовали второе такое же торнадо, только оно уже было слабее первого и намного меньше. Вероятно колдуны в первую бурю вложили максимум своих усилий. Сейчас же седобородый старик, отправив вторую вихреобразную воронку в нашу сторону, показал волчеобразным всадникам атаковать нашу крепость, пока противник занят борьбой с торнадо.

Но, напрасно чужие шаманы надеялись нас ослепить своей бурей. Возможно с людьми у них и получилось бы что-то, но не с моими воинами. Мои солдаты держали глаза и уши открытыми, в них не забивался песок и им не надо было отворачиваться от ветра и прятать свои глаза. Поэтому, как только всадники врага направились в нашу сторону и приблизились на дистанцию выстрела из артефактов, то мои големы веером на лошадях разошлись внутри торнадо и подняв свои тубусы, методично начали отстреливать Сшерхов, буря и ветер им был не помеха.

Когда в живых осталось меньше трехсот всадников, то оставшиеся опять повернув коней, бросились наутек, причем их не смог задержать ни один из шаманов. Все, как один Сшерхи проскочили на своих конях мимо лагеря колдунов и панически ускакали в пустыню. Наконец буря начинала утихать и вперед, припорошенные все песком, выступили мои големы на лошадях. Шаманы, увидев такое, сели на своих шестиногих чудовищ и бросив все свое имущество умчались вслед за своими воинами в пустыню.

Хех! И где эти прославленные и неустрашимые воины пустыни? Сдулись и убежали. А, мы потихоньку оправлялись после искусственного торнадо. Привел в порядок свой дом и восстановил на прежнем уровне антигравитационные руны, затем запрягли снова своих големов-лошадей и поехали мимо бывшего лагеря Сшерхов. Мои паучки покопались в брошенном имуществе, ничего там для нас не было интересного, так и проехали мимо. После этого нападения вся неделя у нас прошла спокойно.

Мерно, покачиваясь ехал среди барханов наш дом на колесах и также впереди и сзади нас неспешно ехали мои роботы-големы. От жары мы прятались внутри, а моим воинам, как и лошадям эта жара была все нипочем. Мои дроны впереди обнаружили большой оазис и я направил туда наш дом. Действительно среди скал бил живительный родник, даже целых три. Соединяясь между собой, они образовали небольшую речушку, которая вливалась в небольшое круглое озерцо.

Озеро было проточным, из него вытекал небольшой ручей и терялся среди песков. А, на берегу озера и у родниковых ключей, буйно разрослась растительность, напоминающих земные пальмы и густые кустарники, откидывающие великолепную тень на землю. Там мы остановились на целых три дня. Моя Рума с ребенком и дети губернатора с веселых смехом целыми днями купались в прохладном озере. А мои големы бдительно охраняли нас, полностью окружив весь оазис.

Поэтому, когда мне доложили мои воины, что сюда приближается местный караван верблюдов и что те завидев, что оазис занят вооруженными воинами, остановились вдалеке, боясь к нему приближаться. На встречу с ними я отправил свою Руму с Лисой в сопровождении дюжины охраны. Сверху через дроны я наблюдал за необычным караваном. Почему необычным? Это был не торговый караван, что обычно бродят по здешней пустыне. Во первых верблюдов в нем было слишком маловато, всего около тридцати и не видно было вообще охраны, кроме неполного десятка, да и то все больше были похожи на бродяг. В помятых кирасах и порванных кольчугах.

Главным в караване был купец. Его когда-то роскошные одежды висели на нем лохмотьями. И самое главное в караване не было товара, все животные шли пустыми. Среди этих двадцати шести человек, нормально одетыми была только одна девушка. Как потом выяснилось дочь купца. Похоже этот купец побывал в передряге. Но, все выяснилось, когда моя жена разрешила им проехать в оазис.

Этот торговый караван шел из самого Брохана. Керда, так звали купца, был в этом караване самым главным и был тот многочисленным, состоящим из более трехсот верблюдов и почти четырехсот охранников, при пяти сильных магах из самого магического королевства. Товар везли редкий и дорогой, магические кристаллы-наполнители и защитные амулеты различного направления.

— Я не в первый раз еду через Майкурум — рассказывал нам при свете костра Керд — и всегда беда проходила меня стороной. Но в этот раз нам очень не повезло нарваться на хищных Шейшекани.

— Хм, и что они из себя представляют? — спросил я, попивая горячий чай, что сделал на Корте.

— Это такие хищные твари — начал объяснять нам купец — их еще называют «летящий ужас пустыни». Издалека они похожи на катящиеся по пустыни шары, напоминающие собой безобидные колючки.

Из сбивчивого объяснения купца, я понял, что они похожи на шары метрового диаметра, серого цвета и в действительности напоминают колючие кусты, сорванные ветром пустыни и путешествующие по его воле, по всему Майкуруму. Из этого шара торчат во все стороны отростки, шевелящиеся по мере продвижения Шейшекани по барханам. На самом деле это ножки хищника, помогающему ему двигаться по песку, даже в безветренную погоду. Из путанных объяснений Керда я понял, что эти Шейшекани напоминают мне земных многоножек-сколопендр, только весьма огромных размеров, когда развернутся.

Купец нарисовал мне эту огромную сколопендру на песке и объяснил, что эти отростки, торчащие из шара, есть не что иное, как ее многочисленные ножки и эта тварь в конечном итоге разворачивается в пятиметровое чудовище со жвалами, пожирающего все живое, что попадается ей на пути, причем крепость ее хитинового панциря конкурирует с самыми прочными стальными щитами. Шкуру такой сколопендры даже магия не берет.

Вот и его караван нарвался на небольшую стаю этих путешественников пустыни, в поисках пищи. Этих Шейшекани было всего штук двадцать, не больше, но от всего его огромного каравана осталось не больше десятка верблюдов и двадцать шесть человек из более чем пятиста погонщиков, воинов и магов.

— Маги погибли все — продолжил купец свой рассказ — не знаю, наверное эти хищные твари чувствуют, кто в это время магичит и в первую очередь нападают на них. Я прихватил свою дочь и мы быстро умчались от побоища, что устроили нам Шейшекани. За мной увязалась небольшая кучка людей, кто успел сообразить, остальные остались в пустыне. За нами остались следы и говорят, если Шейшекани обнаружили добычу, то они не выпустят ее из песков, пока не пожрут всех. У меня к вам просьба уважаемый Ленд, не могли бы вы взять нас под свою защиту?

— Хм — хмыкнул я — получается за вами увязались эти хищники и последуют за вами? А значит они постараются сожрать и нас тоже?

— Я не знаю — смущенно тот замолк — у вас очень хорошо вооруженный отряд и я думаю вы сможете отбиться от этого ужаса пустыни. Я не бесплатно. У меня в Брохане еще остался товар и кое-какие сбережения, я вам все оплачу. Сейчас мне нет никакого смысла двигаться в Скинидат, весь товар я потерял, нужно возвращаться обратно, но нам одним не пройти через пустыню, поэтому я вас нижайше прошу взять с собой.

На хрена козе баян? Если бы не моя Рума, я бы никогда не связался с этим купцом. Вешать себе на шею еще двадцать шесть живых человек? Они же все не поместятся в моем деревянном доме? А по другому как их сберечь от тварей пустыни? И на фига мне его жалкая оплата? Но все решила бабская жалость. Лиса и Рума со слезами на глазах слушали Регду, пятнадцатилетнюю дочь Керда, а я не смог отказать своей жене, чтобы не прослыть чудовищем, оставляющем детей умирать в пустыне.

Пришлось еще немного задержаться, чтобы изготовить небольшой прицеп к дому со спальными и сидячими местами. Раненых всех излечил с помощью медицинского амулета. Половина из них были воинами, тем выдал аммуницию, которую тут же изготовил на Корторе. Они у меня будут путешевствовать верхом, под охраной моих големов. Остальных посадил в прицеп, а Регда и Керд будут ехать с нами внутри дома с комфортом.

Купец впал в полный ступор от внутреннего убранства нашего дома, а его дочь с визгом и восторгом принимала душ с моими девочками вместе. Воду не экономил, заправил в оазисе полные баки. От еды, изготовленной на магопринтере, Керд был в полном восторге, впрочем как и его дочь. Так и катили мы уже вторые сутки по пустыне, после того как выехали из оазиса.

Напали на нас на исходе вторых суток. Дроны меня предупредили о нападении. Через них я увидел катящиеся шары по сыпучим пескам. Самое примечательное, что ветра никакого не было, а «живые» колючки спокойно перекатывались по барханом с каждым мгновением приближаясь к нам. Я немедленно всех воинов загнал на крышу и сам там остался, приготовив к использованию свой ледяной гранатомет.

Мои големы по приказу опять сплошным кругом окружили наш домик, выставив наружу маговинтовки. Сейчас испробуем их. Еще Керд сказал, что этих хитинопокрытых желтых хищников можно убить, если попасть им в мягкое брюшко, которое те прячут в песок. Наконец-то первые шары показались из-за барханов, затем еще и еще. Сверху через дронов я посмотрел, сколько там этих хищных сколопендр и чуть не ужаснулся.

Тех катилось не менее двухсот штук по песку. Завидев нас, те немедленно разворачивались, превращаясь из шаров в огромную сколопендру и подняв свою безобразную голову со жвалами атаковали. Наши маговинтовки оказались хоть куда! Они с легкостью пробивали толстый хитин псевдонасекомого. Через огромные дыры, образованные выстрелами из них вытекала белесая жидкость, которая превращала песок под ними в одну большую массу.

Эге у этих тварей и кровь к тому же еще ядовитая. Блин, да тут по этому Майкуруму можно ездить только на танке. Вон какие страшные твари обитают в ней. Эти хищники ничего не смогли сделать моим гранитным големам. Их жвалы бессильно щелкали на ногах големов-коней и моих солдат. Те в упор, спокойно расстреливали этих пустынных хищников, не опасаясь их укусов. А воины каравана, что сидели со мной на крыше дома с ужасом смотрели на этих Шейшекани.

Больше половины этих хищников уничтожили, когда вдруг остальные оставив нас в покое укатили обратно в пустыню. Вероятно в примитивных мозгах этих сколопендр, сработал древний инстинкт самосохранения и они убрались подобру-поздорову от такой слишком кусачей добычи. Солнце на горизонте зашло и в пустыне резко потемнело. Я еще долго не разрешал никому выходить из дома, боясь что опять возвратятся эти прожорливые псевдонасекомые.

Потом все-таки все успокоилось и все люди высыпали наружу. Пришлось из своего пространственного браслета выпустить големов-паучкови опутать наш временный лагерь тройным защитным кольцом, благо мои солдаты никогда не спят и всегда готовы выполнить любой мой приказ. Вот чем отличаются мои неутомимые воины от «живых» солдат. Им не нужна еда, не нужна вода и совсем не нужен отдых. Лишь бы была энергия в кристаллах-накопителях.

С собой был некоторый запас дров, набрали в оазисе, когда уходили из него, плюс зажгли свои фонари мои дроны-разведчики, которые кстати контролировали гораздо большую территорию, нежели мои арахниды. Так и прошла эта наша первая беспокойная ночь после оазиса. Последующая неделя прошла вообще без приключений и мы спокойно одолели большую часть пустыни. Я уже почти успокоился и не ждал никаких происшествий.

Так всегда, стоит хоть немного расслабиться, как тебе судьба подкидывает очередную задницу. Мои дроны далеко улетели и обнаружили, что где-то через километров тридцать Великая пустыня Майкурум кончается и начинается холмистая местность и редкие, низкорослые деревца. Осталось приложить лишь небольшие усилия и мы наконец-то выберемся из этих надоевших барханов. Но, как говорится мы предполагаем, а судьба располагает.

Так и здесь, ко мне пришел сигнал от летающего конструкта, что контролировал наш тыл, т. е. ту часть пустыни из которой мы только-что пришли. Нас догоняла какая-то большая черная змея с огромной головой. Сверху было видно как это существо наклонялось к нашим следам и будто принюхивалось к ним, затем быстро продвигалось вперед, причем самое удивительное, движение этого существа ничем не напоминало извивающееся движение змеи. Оно двигалось все время прямо и из ее тела торчало много лопатообразных ласт, которые беспрестанно шевелились, постоянно делая загребущие движения.

Тело этой антрацитовой змеи все время переворачивалось и там тоже были видны эти лопатообразные ноги или ласты. Теперь понятно, как это существо двигалось по песку. Оно двигалось с помощью этих ласт, подгребая под себя песок. Мы опять выстроились в защитный круг, благо все это происходило при свете дня. До заката было еще далеко. Просто я прикинул, что далеко мы от этой змеи не убежим, слишком быстро она нас догоняла, поэтому лучше сейчас ей дать бой.

Все произошло совершенно неожиданно. Вот вроде ползла черная змея, миг и она не достигнув стены из моих големов рассыпалась на множество фрагментов. Теперь нас окружила не одна змея, а множество антрацито-черных жуков. Чем-то эти существа мне напоминали земных майских жуков, только исключительно черного цвета и размерами каждый с малолитражный автомобиль. Налицо коллективный симбиоз существ или колоний для совместного выживания. По всей вероятности цвет этих панцирей навевал мне ощущения невероятной крепости, что и выявили первые выстрелы из маговинтовки.

Выстрелы только высекали искры, ударяясь рикошетом об спины жуков. Роль головы этой колонии исполняла, вероятнее всего самка или матка, она же и руководила нападением всех жуков на нас, т. е. свою добычу. Она стояла в стороне, подняв кверху свои жвалы и стрекоча что-то телепатировала своим солдатам. Пробовал запустить в нее файерболом или ледяной стрелой, но успеха никакого не достиг. Очень умная тварь! Как только в нее нацелился, то та сразу же зарылась в песок и мой файербол лишь запек кучу песка, где она только-что стояла.

Ледяные стрелы и пули из маговинтовки не брали этот чертов панцирь, зато как только первые выстрелы прозвучали, то сразу жуки переменили тактику. Теперь они, зарывшись в песок, атаковали прямо из него, подбираясь к моим воинам и лошадям. Происходило это следующим образом. К моему сидящему на лошади голему несся песчанный холм, который буквально взрывался, под ногами моих воинов и шла атака этого жука, который своими железными жвалами перемалывал, в буквальном смысле этого слова моего гранитного голема.

Когда я это увидел, то чуть не офигел.

— Керд — обратился я вывалившемуся из дома купцу — скажи что это за дрянь на нас напала?

— Я не знаю — тот сам был весьма ошарашен этим страшным существом — никогда такого не видел, в первый раз его вижу.

Все ясно. Пули их не берут, ледяные стрелы разбиваются о прочный панцирь, а огненные файерболы растекаются лужами огня. Только слонобои их обездвиживают, да и то если ненадолго, а одному попали в самое брюхо и того разорвало на мелкие кусочки. Только какой ценой мы убили одного-единственного жука? Я к тому времени потерял уже почти пятьдесят своих гранитных големов. Блин, откуда только это чудовище появилось.

Единственное, что из всего этого я понял, надо бежать и как можно быстрее, пока нас здесь окончательно не сожрали. Всех загнал в дом и мы нахлестывая лошадей помчались к далекой кромке пустыни. В заслоне оставил с десяток големов со слонобоями. Те должны как можно дольше задержать этих страшных существ. Мои дроны висели над ними, постоянно отслеживая все события. Моей десятки големов, жукам хватило буквально на полчаса, после чего они опять под командованием своей матки соединились вместе, вновь образовав антрацито-черную змею, которая наращивая скорость помчалась вслед за нами.

Офигеть, какая дрянь преследует нас. Как говорится и в воде не тонет и в огне не горит. Оставил следующую десятку големов со слонобоями. Те уже изменили свою тактику, рассыпавшись как можно шире и отстреливая преследующую нас змею. Так тактически я больше выигрывал по времени. Пока змея опять рассыплется, пока обнаружит противника, а мои големы на лошадях находились в постоянном движении, стараясь сосредоточить огонь на одном жуке, которого с большими усилиями уничтожали.

Таким образом нанести этим тварям, хоть какой-то ущерб. Пока мои големы уничтожали одного жука, те успевали расправиться с двумя-тремя моими воинами. Но все это занимало какое-то время, давая нам уходить все дальше и дальше от места очередного нападения этой колонии жуков. После уничтожения моей десятки големов, погоня вновь возобновлялась. Пока выбрались из пустыни, потерял почти весь свой отряд, осталась только последняя десятка моих защитников.

Своих паучков даже не вытаскивал. Они этим жукам на один зуб. Это же надо какая только дрянь не водится в этой пустыне. Слава богу, когда мы выбрались на твердую землю, а это уже было ближе к ночи, то жуки перестали преследовать нас. Блин за три уничтоженных жука я потерял почти сто десять своих непобедимых големови кучу оружия. Вот и задаешься вопросом, а такие уж непобедимые у меня воины? Надо мне поближе посмотреть на этих жуков и хоть одного из них поймать для изучения. Такие неуязвимые солдаты мне тоже не помешают!!!

Глава 19

Как только мы вышли из песков, на растрескавшуюся, но твердую почву, то нападение на нас пустынных тварей резко прекратилось. Еле дотелепались до лесной полосы. Только въехали в негустой подлесок, как три огромных колеса нашего домика отвалились и тот опасно накренился на левый бок. Гонки, последних тридцати километров сказались на целостности нашей повозки. Коням-големам хоть бы хны, а вот наше сооружение не выдержало скоростного убегания.

Решил временно остановиться, подремонтироваться и все привести в порядок. Воды в баках домика еще оставалось достаточно, поэтому делали стоянку минимум на неделю. Все девушки обрадовались и помогали моим големам обустроить лагерь. Я же подбивал печальные итоги прохода через пустыню.

В нашем распоряжении оставалось всего с десяток големов, да и те все требовали различного рода ремонта. Все были побиты, относительно целым оставался только наш командир Ганнибал 2-ой. Паучков осталось тоже очень мало, всего пять штук, зато все летающие дроны уцелели, вот они и несли сейчас основную нагрузку по охране нашего временного лагеря.

В первую очередь посередине лагеря поставили большую армейскую палатку, куда я поставил Кортор. Ее охраняли мои оставшиеся големы и никого не пускали внутрь. Заходить в нее разрешалось только моей жене, остальным там делать нечего. За неимением скал или камня, решил все делать из песка, благо его было довольно много вокруг.

Моему магическому принтеру все равно из чего делать новых големов, лишь бы материал был твердым. По быстрому сконструировал пару тележек и мои воины выпрягли лошадей из домика и впрягли их таскать недалеко песок к нашей стоянке. Сам же я обосновался в большой палатке и начал священнодействовать, изготавливая из песка новых солдат и паучков. Кристаллов-накопителей для моего магопринтера пока было в достаточном количестве. Еще неизвестно, как нас встретят в магическом королевстве Брохан, а аргумент в виде сильного отряда големов надо всегда иметь под рукой. Так, что решил восполнить утрату своего войска, что потерял в Майкуруме.

Много андроидов делать не стал, всего по пятьдесят штук солдат и пятьдесят големов-паучков, но все вооруженные до зубов. Каждый мой воин имел с собой слонобой. Больше времени потратил на изготовление Големов-лошадей и оружия, которое почти все растеряли в пустыне. Домик отремонтировал заново, теперь тот смотрелся, как новенький. Вместо недели, пробыли на краю пустыни почти две недели, благо с водой и едой все было нормально и не представляло для меня сложности в изготовлении разных деликатесов на артефакте Тора.

Лиса и Корм, дети Стандаля, были просто в восторге, как из армейской палатки появляются новые бронированные солдаты и восьминогие боевые арахниды и вечером у костра спрашивали у меня, после окончания Броханской магической академии они тоже смогут так изготавливать големов? Не стал я их сильно расстраивать, только поддакнул. Пусть сначала поступят в нее, но я взял с них слово, чтобы они молчали обо всем, что тут увидят. За это я обещал каждому из них подарить по магическому браслету с кристаллами-накопителями, которые помогут им в их будущей учебе. Сам же готовился учиться у сильного местного мага, если такового не найду придется тоже поступать в эту же академию.

Хорошие дети, мне они понравились. Не чванливы и вежливы. После двухнедельного отдыха, наш отряд опять смотрелся довольно солидно. Все воины и кони были в одинаковых одеждах и попонах, даже я изобразил подобие дворянского герба со знаменами. Паучков всех спрятал от греха, в свой пространственный браслет, а Лисе и Корму изготовил по одному артефакту, правда девушке сделал его в виде богатого ожерелья с изумрудами, а парню в виде металлического бронзового наруча. Загнал в них три плетения защиты, трех стихий воды, огня и воздуха. И привязал к каждому магический артефакт с помощью магии крови. Теперь никто не сможет им воспользоваться, кроме самих хозяев.

Спереди и сзади наш домик сопровождали воины в белоснежных накидках с золотым шитьем. Углубившись еще километров на двадцать, мы наконец увидели небольшую, но довольно мощную пограничную крепость, стоявшую на стыке двух холмов. С двух сторон перед холмами ее опоясывали глубокие овраги. Как раз посередине шла дорога и заходила она прямо в крепостные ворота.

И было видно, что эта же дорога выходила с противоположной стороны крепости и вилась дальше, теряясь в холмистой местности. Так, что хочешь, не хочешь, единственная дорога шла только через эту крепость. По бокам не проедешь из-за глубоких естественных оврагов, тянущиеся вдоль границы на многие километры, будто сама природа разделила пустыню и Брохан на две отдельные части.

Когда наш отряд подъехал к воротам крепости, то сверху нас лениво окликнул часовой.

— Кто такие? И откуда пришли?

— Мы дворяне из Скинидата. Приехали поступать в вашу магическую академию — ответил я ему удивленно, можно подумать у них тут каждый день через пустыню пересекают границу такие караваны, как наш. Специально сочинил легенду и заставил всех выучить ее. Мы дворяне средней руки и я везу своих племянника и племянницу поступать в Броханскую магическую академию, а самим закупить магический товар в их королевстве на продажу в Скинидате.

— Придется подождать, комендант крепости сейчас обедает — опять с ленцой ответил часовой — в это время никто его не беспокоит.

Что-то мне не понравилось, как нас встречают, но тем не менее через три часа перед нами распахнули ворота крепости и пустили вовнутрь. Если бы в нашем колесном домике не было магического кондишена, то наверное за три часа стояния мы бы точно поджарились под здешним солнцем. Это не добавило мне настроения, но пришлось сдержаться.

Крепость была небольшой и все в ней было отстроено основательно. Из разговоров солдат я понял, что это постарался предыдущий командир гарнизона, которые менялись в этой крепости каждые десять лет. Новый комендант гарнизона прибыл совсем недавно, месяца еще не прошло. Этот аристократ проштрафился где-то в столице и его в наказание отправили сюда на исправление.

И опять же по разговорам солдат тот установил в крепости свои новые, драконовские порядки, взяв с собой из столицы с десяток своих подхалимов, которых расставил на хлебные должности. Весь поселок и вся крепость стонали от нового коменданта. И вот сейчас один из них разговаривал сверху со мной через губу.

Гарнизон состоял из трехсот пятидесяти солдат. В большинстве вояки крепости уже были семейные, но внутри они все несли только службу, жили же все в поселке недалеко от пограничной цитадели, на берегу небольшой речки.

Наш караван согнали в середину крепости, недвусмысленно окружив солдатами, которых было около ста человек. Постепенно к ним присоединялись воины, прибежавшие из поселка по тревоге. Было видно, что собирались те в торопях и на ходу застегивали шлемы и кожаные доспехи. Мы даже не высовывались из своей повозки, ожидая прихода коменданта этой цитадели. Мои големы, как-бы невзначай, плотным кольцом окружили наш передвигающийся домик, отделив нас от чужих воинов и готовых при первом же приказе идти на прорыв.

Видно здешний комендант, местный царь и бог, в одном лице. Мои пара дронов висела сверху в невидимости и я тщательно все отслеживал. Наконец из дальнего роскошного двухэтажного дома, вальяжной походкой вышел очень толстый человек. Я сразу же мысленно окрестил его Карлсоном, который живет на крыше. Тот важно вышагивал в окружении кричаще одетых молодых людей и одной такой же полной женщины, вероятно его жены.

— Меня зовут граф Кригус лей Аморт — презрительно тот искривил свой рот — кто такие? Зачем пришли к нам?

— Меня зовут виконт лей Лэнд — ответил спокойно ему, глядя прямо в глаза, что сразу ему не понравилось. Тот привык к тому, что все опускают перед ним очи, когда говорят со столь высокопоставленным лицом — и мы пересекли пустыню Майкурум, чтобы мои племянники могли поступить в магическую академию Брохана, все о ней наслышаны.

— Ага, так у вас в караване есть одаренные? — с интересом оживился тот и вновь переспросил меня — где же они?

Я вперед выдвинул Лису и Корма. Кригус повернулся к толпе солдат и молча кивнул. Вперед вышел мужчина среднего возраста, вероятно маг. То подошел к моим подопечным и провел перед ними амулетом. Ага, вот и местный магирус объявился. Посмотрел на его ауру и понял, что передо мной маг-слабосилок, пользующийся для усиления своей магии артефактами. Вот этот кулон, которым тот проверял моих одаренных в магическом зрении разве что не пылал. Так ярко он светился.

И еще я понял, что меня как мага этот артефакт не выявит. Слишком сильная защит скрыта на мне висела, тем более сам маг не сможет увидеть мою ауру. Когда гарнизонный маг утвердительно кивнул коменданту, тот растянул рот в оскале. По всей видимости это у него означало улыбку.

— По уложениям Брохана, маг пересекающий границу нашего королевства для поступления в его учебное заведение — отбарабанил заученно комендант — пропускается бесплатно, но после окончания магакадемии ее выпускник отслуживает в армии королевства десять лет или если тот отказывается отслужить десять лет, то прямо на границе сразу выплачивается компенсация в казну государства пятьсот золотых монет за каждого одаренного. В противном случае одаренные не могут быть пропущены в королевство. У вас есть тысяча монет и готовы ли за них заплатить вышеозначенную сумму? Или будем подписывать соглашение? — тот сузив свои свиные глазки, внимательно меня поедал своим взглядом.

— А в золотых монетах государства Скинидат принимает ли казна Брохана? — вопросительно я посмотрел на этого вымогателя

— Эмм, если в монетах соседнего королевства — тот пожевав немного губами, выдал — то получается одна тысяча двести золотых монет — его аура буквально пылала, выдавая ложь.

— Хорошо я согласен выплатить всю сумму — не стал я уличать этого кабана во лжи и старался мирно разойтись с этой сволочью.

— И еще — глаза его алчно заблестели, когда Рума с моим големом поставили перед ним мешок с золотыми монетами. Весили те довольно прилично. Хорошо, что перед этим наклепал в достатке золотых монет — за каждого воина и гражданское лицо, кроме означенного налога за проход через границу по десять золотых монет.

Я внимательно посмотрел на него. Прежде чем сунуться в Брохан я в каждой библиотеке, где пришлось побывать почитал законы этого государства. Про уложения об одаренных там точно было, но вот то, что с каждого пересекающего границу берется по десять золотых монет, в законе не было ни единого слова.

Так, что эта жирная свинья несет отсебятину. Но и в этом я не стал перечить ему и молча заплатил за каждого десять золотых монет, хотя очень хотелось эту жирную свинью ткнуть в собственное гуано и по камешкам разнести эту крепость. Но, потом сам себя остановил, не следует в Брохане начинать с убийства.

Денег вполне хватало. У того при виде золота опять алчно сверкнули глаза и комендант расплывшись в улыбке любезно пригласил нас в свой дом. Я еще подумал про себя, зря я ему рассказал по легенде, что мы приехали закупаться магическими артефактами к ним в Брохан. Ох, не зря эта крыса приглашает к себе в дом. Поэтому я любезно отказался от его приглашения, отчего у того буквально рожа скривилась.

Быстренько заплатив все пошлины, я приказал каравану выдвигаться из крепости. Но, смотря на эту неприятную рожу, оставил под скрытом пару моих летающих шпионов со шмелями, чтобы послушали, что затевает эта крыса. И не зря, стоило нам только удалится из видимости крепости и поселка, как по приказу графа за нами выдвинулся отряд добровольцев-охотников. Этот аристократ пообещал каждому, кто будет учавствовать в нападении на караван по пять золотых монет, плюс трофеи с каждого моего воина. А, для местных солдат это были сумасшедшие деньги, поэтому в добровольцах не было недостатка. Но, комендант не стал брать весь гарнизон, посчитав, что сто тридцать всадников вполне хватит справиться с таким малочисленным отрядом, как наш. Если бы тот изначально знал, что из себя представляет мой отряд големов, то никогда не полез бы в такую дупу.

Ну правильно, если бы рядом был бы сильный маг, то он конечно подсказал этой алчной свинье о последствиях его поступка, но некому было остановить эту жадную сволочь. Этот отряд весь день крался за нами следом, выжидая ночи, когда мы все встанем лагерем. Поэтому перед самым вечером мы сделали засаду для этих смертников.

Я запретил своим големам использовать слонобои, выдав каждому по два магопистолета. Этого хватит, чтобы справиться с любой здешней броней. А, учитывя, что она у всех здесь кожаная, то этого должно вполне хватить. Выбрали небольшую поляну, собрали хворост и запалили несколько костров. Те ярко пылали, освещая весь наш лагерь и большой колесный дом.

Всем своим домочадцам и не домочадцам приказал не высовывать носа из дома, а плотно закрыв все двери, сидеть тихо в этой крепости на колесах. Сам же вместе с големами забрались на деревья и там спрятались, поджидая врага. Лошадей увели подальше. Вот в темных просветах показались разведчики, все-таки это были какие-никакие погранцы и скрадывать умели. Они увидели, что в нашем лагере все спокойно и не ждут нападения.

Это с десяток наших големов, делали вид праздношатающихся воинов. Остальные сидели со мной на деревьях. И наконец разведчики, убедившись, что все спокойно громко засвистели, подавая знак своим на атаку. Тут шумно из кустов с гиканьем вылетели разбойники, обнажив свои сабли и когда основная масса завязла в лагере, окружив мой десяток големов, то в дело вступили уже мы сами, попрыгав с деревьев, словно обезьяны.

Мои воины, окружив врага буквально в упор расстреливали врага из своих магопистолетов, а те увидев, что сталь оружия не причиняет никакого урона моим воинам, а их буквально косят, как траву, ударились в панику и пошли на прорыв. Много их конечно полегло, но и какой-то части удалось вырваться из кольца окружения. Зря они надеялись вырваться живыми из этой мясорубки.

Я все предусмотрел. Убегая, эти горе воины нарвались на второе мое кольцо окружения, состоящее уже из моих боевых големов-паучков. Вот они не дали никакого шанса своему противнику. В отличии от людей, мои арахниды прекрасно ориентировались в темном лесу, благодаря своим сканерам и инфракрасным эхолотам, которые я на них поставил. Ни один из грабителей, напавших на нас не ушел живым, среди которых оказался и очень жадный комендант. Золото застило ему глаза.

Уничтожив всех и спрятав снова своих арахнидов в браслете, мы прямо в ночь выдвинулись в дорогу. Пока не отошли подальше от места побоища и не выбрали новую площадку уже для настоящего ночлега. Не буду рассказывать, как мы добрались до столицы Брохана Сторхему, пройдя почти все королевство. Оно находилось недалеко от побережья океана. Хоть и жаден был покойный комендант крепости, но все же за то золото, что мы ему отвалили, тот выправил нам настоящие проходные документы по всему государству, с положенными магическими печатями и штампами.

По дорогое к Сторхему мы заглядывали в несколько городов помельче. Там обменяли золотые Скинидатские монеты, которые кстати оказались в полтора раза дороже, чем Броханские, чтоб этому чертовому коменданту икалось, хотя о покойниках нельзя говорить плохо. Потом наштамповал уже монеты королевства Брохан и вбил в них знакомые плетения. Поэтому у нас не было никаких проблем с деньгами до самого Сторхема, разве что все глазели на наш чудный дом на колесах.

Еще по дороге повстречались с бродячим магом. Тот к нам прибился со своей внучкой, попросившись к нашему костру и показывая нам свои фокусы. Они бродили по дрогам и старый маг Торон показывал разные фокусы и иллюзии, зарабатывая этим на жизнь. Девочку звали Люция и она была родной внучкой и поводырем этого слепого мага. На мой вопрос где тот потерял свое зрение, Торон отвечал неохотно и я не стал на этом настаивать. Потерял и потерял, какое мне до этого дело.

Зато моя Скета и остальные были прямо в восторге от фокусов и иллюзий старого мага. А я с улыбкой и радостью наблюдал за своими родными. Что им в радость, то и мне тоже. Поэтому разрешил магу с внучкой путешествовать вместе с нами, о чем ни разу не пожалев. Это Торон мне подсказал, чтобы не совался со своим отрядом големов в Сторхем.

На мой вопрос почему? Тот сказал

— Лэнд — так я разрешил ему себя называть — я хоть и не зрячий, но прекрасно чувствую мощь в твоих неживых воинах и еще чувствую в них духов Нирхама. Поэтому твоя чудесная повозка, твои кони и воины могут весьма заинтересовать сильных магов королевства и даже самого короля. Таких артефактов в королевстве нет. В них чувствуется рука наших Древних предков. Они захотят тоже заиметь такие чудесные вещи. Делай отсюда вывод. Тебе нельзя ничего из этого показывать.

Хм, а старик действительно не прост и почему тот так откровенен со мной? Наверное потому, что в ближайшем городе моя Рума приодела их во все новое, выбросив на помойку их лохмотья или по тому, что разрешила маленькой Люции купаться вместе со своей дочкой в ванной внутри домика. Хотя Торон тоже был в шоке, когда в первый раз помылся в душе и затем ел со своей внучкой с нами за одним столом. Правду говорят, если к человеку со всей душой, то и он раскрывается, как тот бутон розы. Даже моя Рума заметила слезы, катящиеся из глаз незрячего старика.

Вот и сейчас, мы по подсказке мага Торона, оставили в дальнем пригороде свой домик на колесах под охраной моих големов, а сами наняв две кареты, в одну все не поместились, отправились устраивать Лису и Корма, детей губернатора, в магическую академию. Без проблем, заплатив за вход в столицу, оказались внутри стен Сторхема.

Сам город магов был огромен, в котором проживало более двух миллионов разумных. Почему не говорю людей? Потому что действительно здесь собрались в одном месте различные расы и народности. Здесь впервые я увидел эльфов, гномов видел ранее и даже столкнулся с местными гоблинами, черными колдунами и даже столкнулся с самым настоящим демоном с рогами. Тот спокойно разгуливал по улицам, как ни в чем не бывало. Я даже обалдел от такого. Вот где работает толерантность.

Мне позже Торон объяснил, что в Брохане все расы равны и имеют равные права, кроме конечно магов. Те занимают в иерархии королевства, особое, привилегированное положение, на то они и стихийные маги. Все разумные равны, пока они соблюдают общий закон королевства и не нарушают его. Вон даже демоны имеются в наличии.

Лису и Корма удалось пристроить в магической академии, заплатив за каждого по пять тысяч золотых монет. Денег мне было нисколько не жаль, если надо еще напечатаю. Мои подопечные показали на хрустальном проверочном шаре средние показатели стихийных магов, поэтому тех без обиняков приняли в магоакадемию. На прощанье каждому положил в банк королевства по две тысячи золотых, на всякий случай и торжественно им вручил чековую книжку при прощании.

Лиса сильно плакала при прощании, да и парень прослезился, настолько они к нам с Румой привыкли и все время привыкли полагаться на нас, как на своих старших товарищей и родственников. Я им кроме защитных амулетов, сделал по одному амулету связи.

— Если что-то случится с вами плохое — напутствовал им на прощание — свяжитесь со мной по этому амулету и я обязательно приду к вам на помощь, запомните это!

После трех суток, что были в Сторхеме мы не успели просмотреть и трети всего, что было в столице. Проводником нам служил слепой Торон с внучкой. Тот неоднократно бывал в столице Брохана. Но, сейчас мы срочно возвращались в пригород, где оставили свой передвижной домик, под охраной отряда големов. Дело в том, что пришел тревожный сигнал от Ганнибала 2. Он докладывал, что в данный момент находится в окружении какой-то местной стражи и магов.

Наши две кареты успели подъехать к внешнему кольцу окружения, дальше нас не пустили, мотивируя, что там дальше находятся бандиты, которых надо арестовать. Интересно и почему же мы вдруг стали бандитами?

— Ганнибал, быстро доклад, что случилось? — потребовал я по амулету связи — почему здесь столько войск? И это не стража, а регулярные войска.

Четко, по-военному мой командующий доложил, что наши служанки, которых мы не взяли с собой, отправились под охраной големов на местный рынок на закупку продовольствия. Обычный вояж. Но, проходя мимо солдатского патруля они очень понравились солдатам и те не долго думая потянули девок с собой. И конечно вмешались мои големы. Они просто — напросто вырубили патруль из пятерых солдат и как раз в это время проходил рядом еще один патруль, но уже с магом, которые попытались взять наших големов.

Но, наши воины не привыкли отступать и делать все наполовину, поэтому начали наглухо валить человеческий патруль. У двух, сопровождающих девушек големов, это был единственный выход, чтобы выжили их подопечные. Естественно они применили защитные артефакты и магопистолеты, слишком уж много набежало солдат противника и магов. Дальше-больше, завязался самый настоящий бой. Големы, вместе с девушками начали отступать к таверне, где мы все остановились.

Ганнибал, конечно запустил мини-дронов. Срочно нужна была информация. От дронов мой командующий и узнал. Оказывается наш отряд поставлен вне закона. Пришла срочная депеша по магической почте. Наш отряд обвиняется в нелегальном переходе границы и уничтожении отряда пограничников во главе с самим комендантом. Теперь подняты по тревоге гвардейские части столицы и боевые маги. Поэтому появилась нестандартная ситуация, которую мой Ганнибал не в силах разрешить и поэтому тот срочно связался со мной. Блиннн!!! Вот сволочи, все перевернули с ног на голову!!! И что теперь мне прикажите делать??? Вот опять страшный попадос!!!

Глава 20

Итак наступила ситуация «Экстра». К такому я долго готовил своих воинов и для этого специально мной были сделаны портальные переходные амулеты. Вот только куда делать порталы? Единственное подготовленное место это приграничный городок Грайжент в королевство Скинидат, где я основал базу из-за присутствия в нем антимагической руды. Хорошо, ну прыгнем мы туда, а потом что, опять заново тащиться через всю пустыню и опять отбиваться от разных чудовищ?

Не, такого счастья нам не надо. Лучше используем план «Б», а именно задействуем максимально своих летающих дронов.

— Ганнибал — обратился я к своему командующему через амулет связи — будь готов к плану Б, скоро мы будем у вас, ждите.

План Б, предусматривал у нас быструю эвакуацию. Ну, а мы отъехав подальше от внешнего кольца окружения Броханской армии, отпустили экипажи и спрятавшись за холмом, я быстро достав амулет, сделал портал и мы по очереди шагнули в него, оказавшись внутри гостиницы, где ранее остановились. Все давно уже были готовы, собраны и только ждали нас.

Я приказал всех работников гостиницы, хозяев, а также всех постояльцев закрыть в подвале, чтобы они не увидели портала. Его я собирался делать прямо во дворе. Хорошо, что изначально гостиница имела высокий забор и крепкие ворота. Мои големы заняли все высокие помосты, деревья и возвышенности и сейчас безжалостно расстреливали из винтовок всех, кто приближался к гостинице на расстоянии выстрела. Моим же воинам королевские лучники ничего не могли сделать, даже при прямом попадании арбалетные болты отскакивали от брони моих андроидов.

Солдаты противника уже убедились в меткости воинов моего отряда и поэтому не особо лезли под выстрелы, зная что их кожаные доспехи и тем более металлические кирасы не являются сильной защитой от наших пуль. Пока сохранялся паритет и по данным наших маленьких шпионов, летающих в стане врага, стража и гвардейцы ждали боевых архимагистров короля. Потому что от магов, дежуривших в патрулях тоже было толку мало. Все они были слабосилками и не могли пробить своими заклинаниями щиты моих воинов.

Ага, вот этого точно нам не надо. Неизвестно, какие сюрпризы нам могут преподнести местные маги. Поэтому быстро с помощью амулета сделал портальный переход посреди двора и первой двинула в проход наша телега на колесах. К тому времени один из моих дронов улетел на максимальное расстояние в пятьдесят километров, через которого я визуализировался на местности и создал реперную точку для перемещения. Первое перемещение произвели на такое малое расстояние, ждать больше было нельзя, на подходе была уже группа из двадцати архимагистров.

Последним уходил я. Мои големы разом подхватились, как только наш домик исчез в портальном переходе и все дружно вывалились в абсолютно темной открытой местности. Лишь по светящейся местной красноватой Луне я понял, мы переместились куда надо. Второй портальный переход осуществили через час, но уже на большее расстояние, чтобы нас по остаточному следу магии не смогли вычислить архимагистры короля Брохана, хотя я думаю, навряд ли у них есть такие специалисты. Это тебе не Древние маги, умеющие очень многое из стихийной магии, не чета нынешним.

Третий слепой прыжок мы осуществили уже на триста километров, не спеша. Здесь через дронов я выбирал уже специально в лесу какую-нибудь поляну, где спокойно мог разместиться наш домик и разбить себе лагерь. Подвесил специального дрона с прожектором, светящийся куполом вниз и наши големы быстренько начали расчищать место под костры. Когда запылал огонь, то служанки Румы быстро накрыли на стол, где мы приступили к трапезе.

Потом пили чай, вскипяченный на костре.

— Лэнд и куда мы теперь поедем? — задала мне вопрос моя жена.

— Ты знаешь Рума, теперь даже и не могу сказать — ответил ей. Рядом сидел старый маг с Люцией и внимательно слушали наш разговор — хотел найти сильного мага, чтобы тот научил меня местной магии. Теперь же, после произошедшего даже и не знаю. Думаю в Броханскую магическую академию мне дорога тоже заказана, лучше пока мне туда не соваться и надо через амулет связи предупредить Лису и Корма, чтобы не отсвечивали. Завтра это непременно сделаю.

— Могу ли я, лей Ленд, дать вам один совет? — присаживаясь поближе ко мне, произнес слепой маг-иллюзионист.

— Я внимательно вас слушаю лей Торон — удивился я опять старому магу, что он мне решил поведать?

— Я тут у костра услышал, что вы хотели научиться нашей магии — робко произнес Торон — но я ведь чувствую, что вы очень сильный и уже инициированный маг и еще умеете строить порталы. В нашем мире никто не умеет строить портальные переходы, к сожалению это было давно нами утеряно. Это могли делать только древние Ушедшие. Лей Ленд, вы один из них? Как такое может быть? Не сомневайтесь во мне, я тоже когда-то учился в академии и знаю о портальной магии почти все, и я умею хранить тайны!

— Хорошо — чуть вздохнул я, интуитивно понимая, надо немного открыться этому старцу, наверняка тот знает такое, что может мне помочь в дальнейшем — тогда внимательно слушай меня — сказал я откинувшись от костра.

Я ему поведал почти всю свою историю, как оказался в этом мире и каким образом научился Древней артефакторике и кто у меня был учителем, ну почти все, только немного подредактированное мною. На мои слова старик только кивал головой. Единственное, что попридержал в своем повествовании, это о своей Богине, помогающей мне во всем.

— Хм — хмыкнул тот после моего рассказа — извините лей Ленд, я почти предполагал, что вы не из нашего мира. Интересно у вас там все такие сильные маги?

— Да, почти все — не стал я его разубеждать — я вам рассказал о себе все. Теперь мне бы хотелось узнать у вас лей Торон, для чего нужна была вся эта прелюдия?

— Извините меня еще раз лей Ленд, что заставил вас вспоминать прошлое — еще раз извинился старик — эта тайна умрет вместе со мной. Вы открыли мне свою тайну, а я вам открою свою. Не знаю может вы ей воспользуетесь, а может все оставите, как есть, вам решать.

— Сто семьдесят лет назад — пустился во вспоминания Торон — я был тогда еще очень молод, полон честолюбия и амбиций. Учился в нашей Броханской магической академии и был не таким слабосилком, каким являюсь сейчас и способным только на иллюзии. Был я тогда сильным огненным магом и учился на боевом факультете, но недостаточно сильным, чтобы получить звание магистра. И вот мне в голову втемяшилась мысль, что я могу стать гораздо сильнее, если пройду вторую инициацию в «Сумраке теней».

— И что это такое? — зачарованно спросила Торона моя Рума, тоже внимательно слушавшая седого рассказчика.

— «Сумрак теней» — немного помотав головой, ответил тот — это одна из легенд нашего мира. По ней она гласила. Когда-то давно еще на заре цивилизации, наш мир составлял один огромный шар, где все было вместе верх и низ, свет и тьма. Потом был огромный взрыв мироздания и шар раскололся на множество осколков, но в каждом его осколке, глубоко спрятались маленькие шарики света и тьмы. Из таких осколков образовался и наш мир, затем он разделился на свет и тьму, земли и океаны. Но, в каждом таком осколке сохранилось небольшие пространства, где свет и тьма живут и существуют до сих пор вместе в первозданном виде, как это было изначально. И такую область пространства назвали «Сумрак теней». И мало кому было известно нахождение такой области.

— Дедушка и ты ее нашел? — вдруг подала голос малявка Люция, тоже впервые слушавшая откровения своего старшего родственника.

— Я перерыл горы библиотеки, спрашивал очевидцев — продолжил рассказ Торон — и однажды мне повезло. Я нашел при смерти одного архимагистра и помог его семье. От него ушла его сила и он в благодарность мне поведал свою тайну, где находится легендарное место нашего мира «Сумрак теней». Вход в него оказывается есть в королевстве Брохан, но не каждый может туда попасть. Умирающий маг перед смертью передал свое посмертное плетение, которое смогу воспроизвести только я.

— А, что дает магу твой «Сумрак теней»? — в нетерпении задал ему главный вопрос.

— Кто проходит успешно вторую магическую инициацию — прошептал неслышно маг — тот обретает могущество богов и может творить новые миры, так гласит древняя легенда.

— Ага и ты дедушка прошел ее? — хлопая своими глазищами опять вмешалась в наш разговор малявка Люция, но никто не стал даже ее одергивать.

— Не знаю по какому критерию оценивают тебя Боги, но не все благополучно проходят инициацию — с горечью произнес бывший огненный маг — очень много погибают, а некоторым везет, как мне. Остался жив, но навсегда ослеп и у меня наоборот забрали мою силу. Только сейчас я понял, что все, что случилось со мной произошло из-за моего эгоизма, амбиций и себялюбия. Боги всегда справедливы и никогда не дают магическую силу просто так. Только с определенной целью или забирают ее, как забрали у меня в наказание за мое честолюбие.

— И что? Ты можешь показать мне это плетение7 — спросил я старого иллюзиониста.

— Лей Ленд, я вижу вы хороший человек — ответил Торон — я уже пожил на свете. Если вы решитесь пройти вторую инициацию, то я покажу вам эти ворота и плетение перехода в «Сумрак теней», но вы сами понимаете, я не могу вам гарантировать благополучный исход. Все будет зависеть от вашей души и от воли Богов. Если в ней будет больше тьмы, чем света, то увы, вы можете лишиться и того, что имеете. Прежде чем что-то решать, крепко подумайте. Если что-то решите, дайте знать, этот процесс долгий и не терпит спешки.


— Договорились — задумчиво кивнул ему, допивая свою кружку местного чая. Хм, а палка оказывается о двух концах и я обратил внимание на то, что Торон говорил о посмертном плетении или тот оговорился? Надо будет завтра у него все уточнить, а сейчас всех отправил спать. Итак день был суматошный и непростой, вон по порталам прыгали почти всю ночь.

Когда все угомонились, я последним вошел в домик, краем глаза отмечая, намечающуюся розовую полоску рассвета. Снился мне опять сад Эдема с красивым прудом, обрамленным цветами и повсюду чувствовался шлейф цветочного запаха сирени. Богиня Аматейя снова вторглась в мой сон, но я даже был рад этому. Мне нужен ее совет, как поступить с тайной старого мага и правда ли все это? Мы настолько уже понимали друг друга без слов, что нам вполне хватало такого невербального общения. Я просто задавал волнующие меня вопросы, а Богиня просто либо одобрительно кивала, либо отрицательно качала головой. Вообщем она дала добро на мою вторую инициацию.

На завтрак никто из людей даже не проснулся, ну а моим солдатам не нужен ни отдых, ни еда. Они все рассосались по секретам, да охраняли наш сон и отдых. Просыпаться все начали во второй половине дня. Конечно же первыми проснулись две няни моей дочки и тут же приступили к готовке. Я вчера специально перед сном приготовил свежие куски мяса на Торе, крупы и специи у нас были, ну а вода была всегда в наличии в баках домика.

Для себя я попросил накрыть отдельный столик от всех и пригласил к нему старого мага.

— Лей Торон — обратился к нему без обиняков — я вчера подумал и принимаю ваше предложение. Только у меня к вам возникло несколько вопросов?

— Слушаю внимательно вас лей Ленд — тот пристально на меня посмотрел.

— Вы ешьте, ешьте, не стесняйтесь — к этому времени две девушки полностью заставили нам стол едой.

— Скажите Торон, что вчера вы имели в виду, когда говорили о посмертном плетении? — я закинул ложку каши в рот и начал ее пережевывать.

— Мне, когда сто семьдесят лет назад Герен передавал то плетение, что открывает врата в «Сумрак теней» — ответил маг, немного пожевав губами — предупредил, что это плетение я могу передать только один раз и после этого сразу умру, поэтому оно и называется «посмертное плетение врат». Я свое пожил и у меня к вам лей Ленд есть просьба.

— Слушаю внимательно

— Не оставьте мою Люцию одну, возьмите ее к себе — почти шепотом произнес старик — за это я вам передам все свои знания по порталам и межмировым портальным переходам, что узнал и скопил за свою долгую жизнь. Вы же снова хотите попасть в свой мир?

— Торжественно обещаю тебе лей Торон, что возьму твою внучку в свою семью и удочерю ее — поднял я руку верх и другой позвал к себе жену. Та, как узнала об этом, немедленно подтвердила все мои обещания. Старик аж расплакался и были это слезы счастья и радости, мы даже не стали его останавливать, пока сам не успокоится.

— Лей Ленд у вас есть карта Брохана? — немного погодя произнес тот, когда чуть успокоился.

— Конечно есть — и я дал знак своему Ганнибалу 2, чтобы ее принес.

По карте старый маг ткнул пальцем в точку, отстоящую от нас примерно на три тысячи километров, опять почти рядом с оконечностью пустыни и маленького королевства Сорг, что граничит с королевством Терцел. Интересно, ведь он слеп и как на карте точно указал место?

— Здесь находиться старый заброшенный город Хоспис — сказал иллизионист — и здесь же находиться проход в «Сумрак теней», только попасть туда можно в определенной время — и тот посмотрел на небо — Как раз через месяц над горизонтом должна показаться вторая Луна, вот тогда и можно открыть легендарные ворота.

Так я прикинул, порталом мы туда можем добраться за одни сутки, поэтому не будем сегодня спешить, а как следует отдохнем. А, вот завтра с утра можно начать движение в сторону заброшенного города. Все уже знали, что нам предстоит снова путь и не мешкали утром. Быстро позавтракали и я сделал первый портал, куда еще со вчерашнего дня улетели мои летающие дроны. Теперь все зависит от их скорости и от их же расторопности зависит и наши портальные перемещения.

Ведь реперные точки привязки и визуализацию я буду делать через них. Поэтому вперед к старому городу полетели пять моих самых высокоскоростных конструкта, надеюсь ограничимся пятью портальными перемещениями. Кристаллы-накопители для портальных артефактов у меня слава богу есть в достаточном количестве. Ждали только когда очередной летающий дрон достигнет реперного якоря.

Прибыли в расчетное время, поздно вечером, уже на закате дня. В принципе можно было и не так сильно спешить, впереди еще целый месяц, но я все подспудно боялся, что нас все-таки могут каким-то образом вычислить, не знаю, чуйка у меня срабатывала. Хоспис был весь занесен желтым песком и еле виден из под песчаных холмов. Единственным, что осталось чудом уцелевшим, это полуразвалившаяся входная крепость без ворот, которая когда-то служила входной защитой городу.

Сейчас же ее крепостные стены не превышали и трех метров и то уцелело в основном гранитное основание, а верх давно осыпался таким же желтым пустынным песком. И тем не менее, такие стены защищали нас от знойного ветра, что налетал временами из пустыни. Вот в этой крепости, размером сто на триста метров, мы временно разбили свой лагерь. Времени у нас целый месяц, поэтому походив по внутреннему периметру и все прикинув, вошел в большую центральную палатку, что сразу поставили мои големы.

А, решил я не мало, ни много возродить эту старую крепость. Все равно делать нечего, а так время убить в работе можно. Поэтому достал из браслета несколько строительных големов и разведчиков-паучков. Здесь никого нету, поэтому пусть побегают и разведают этот заброшенный город. Думаете решил немного помародерить и поискать ценности в Хосписе? А вот не угадали.

Мне нужен строительный камень, что еще остался от старых стен, для наращивания нашей крепости и изготовления на Корторе новых големов-воинов. Вот чует почему-то моя задница, что нас не оставят в покое архимагистры Брохана, уж очень своеобразно мы их покинули и им наверняка стало интересно, кто это такой умеющий строить портальные переходы и наверняка у них найдется какой-нибудь древний поисковый артефакт. Вот ни разу не поверю, что такого нет.

Моя Рума и Скета не могут пойти со мной в страну «Сумеречных теней», а их я должен максимально защитить от всех опасностей и невзгод. Еще неизвестно вернулись ли я оттуда, а если и вернусь, то каким? Хотя я все больше надеялся на свою Богиню Аматейю, авось да поможет, ведь она все-таки какая-никакая Богиня из местного пантеона. Поэтому трудился днем и ночью, не покладая рук, изготавливая из старого камня големов- строителей, големов-воинов и паучков на древнем магопринтере.

Из нашей центральной палатки, где стоял Кортор, все время выходили големы. Строители уже высоко подняли стены крепости, после двух недель интенсивной работы и даже поставили входные металлические ворота на магических движителях, не надо вручную закрывать такую махину. Песок внутри крепости весь подобрал на переделку, даже уже стала видна старая брусчатка и останки площади. Големов уже наклепал больше сотни. Они ровными рядами стояли вдоль стен, ожидая получения магических кристаллов-накопителей и своих духов из Нирхама.

Пора эту партию оживлять. Вон паучков уже наклепал тоже больше сотни. Все они, которые достал из своего пространственного браслета и вновь наделанных, полностью уже патрулировали весь Хоспис. Даже подвижные патрули, по моему приказу, углублялись в пустыню и далее, сопровождаемые моими летающими разведчиками. Моя чуйка работала и я все время ожидал на горизонте появление врага.

Наконец наступило время фазы двойной Луны. Из-за ночного горизонта показался второй спутник этой планеты.

— Пора лей Ленд — печально произнес Торон — наступило благоприятное время открытия «Сумрачных врат» и передачи вам моих знания, как и обещал.

— Послушайте лей Торон, а что по другому никак нельзя открыть ворота в «Сумеречную зону»?

— Извините лей Ленд, других способов я не знаю. Поэтому давайте не будем терять времени, у меня плохие предчувствия, надо поспешить.

— Лей Торон, а что эти ворота можно открыть в любом месте? — спросил удивлено старика.

— В Хосписе можно открыть в любом месте — подтвердил тот мои догадки — и в него можете войти только вы, больше никто. Хоть ворота и откроются, но для остальных оно как бы не существует, никто этот вход просто не увидит.

И с этими словами мы с Тороном вошли в центральную палатку. Все наставления и приказы я заранее отдал Руме и своему Ганнибалу 2-ому. Сейчас же мы с магом встали друг напротив друга, широко расставив руки, ладонями вовнутрь и оба раздевшись до пояса. Торон не чертил никакого круга и никакой пентаграммы, просто стал читать медленным речетативом свое посмертное передающееся заклинание.

По мере того, как усиливался его голос, на его груди начал проступать веерный рисунок, похожий на кжельские кружева и чем дольше читал тот заклятье «Сумеречных врат» тем сильней оно наливалось у мага спереди красноватым малиновым светом. Наконец наступил пик заклятия и я увидел, как от мага отделилась и расширилась оболочка кружевного кокона, поднялась над ним и поплыла ко мне.

Затем та медленно наделась на меня сверху куполом и резко сжалась, впившись в тело. Такой боли я никогда в жизни не испытывал, нет это была не просто боль. Мне казалось на живую, на меня одели раскаленную металлическую решетку и сейчас мое тело по настоящему зажариться и прямо сейчас я учую запах паленного мяса, моего мяса!!!

Сознание я потерял через секунд тридцать адской боли. В себя пришел не знаю когда, в той же палатке, на том же самом желтом песке. Напротив меня никого не было. От Торона осталась только горстка пепла. А, где же легендарные сумеречные ворота? Только подумал об этом, как слева раскрылся небольшой округлый портал и я смело шагнул в него и для меня опять начался ад. Тогда мне показалось, что мое тело раскатали в тонкий прозрачный блин и внимательно рассматривают в меня, причем снова появились страшные боли, такие будто меня взяли со всех концов и одновременно растягивают все больше и больше. Хотя уже куда Больше? Сквозь боль мне казалось, что вот-вот наступит тот критический момент, когда уже растягивать будет нечего и меня разорвет на множество мелких кусочков и наступит покой.

Как мне хотелось унять эту боль и чтобы наступил полный покой. Сладкий голос мне нашептывал в ухо «Усни, усни навсегда, тебе никуда не хочется, только покоя». Но, вдруг перед моим взором возник силуэт, который постепенно проявляясь стал превращаться в мою божественно-красивую Богиню и она своей красивой ладошкой поманила меня за собой.

Постепенно забыв о боли, о своей растягивающейся сущности я поплыл за Аматеей. Она ни на минуту не уходила от моего взгляда. Я был прикован к ее стройной фигуре и плыл, плыл за ней в бесконечность. Она ни на минуту не давала мне заснуть, импульсно посылая вовнутрь меня свою энергию, небольшими энергетическими сгустками. Если бы не моя Богиня, то даже и не знаю, удалось ли мне вырваться из этой страшной сумеречной зоны.

Пришел в себя опять в своей палатке, недалеко стоял мой Кортор, а я весь голый лежал на песке, на полу. Интересно почему снова в чем мать родила? Прислушался к себе, ничего не болит, а все тело распирает от невиданной мощи. Просто почувствовал, что могу сделать такой огромный фаейрбол размером с солнце.

Опять чуть прислушался. За палаткой был слышен гул, выстрелы и лязг оружия. Ага, потянулся мысленно к своим летающим дронам, которых моментально почувствовал, висящими высоко над крепостью. Мои ранее опасения подтвердились. Вокруг крепости бушевало море чужих войск, в данный момент штурмующих нашу новоотстроенную цитадель. Сколько же я был в «Сумеречной зоне», что пропустил все интересное?

Хорошо, что в свое время не поленился и наделал побольше своих големов и паучков. Сейчас же они с успехом сдерживают многотысячное войско, что осаждает нас. Я не спеша оделся в запасной комплект одежды и вышел наружу, с легкостью тут же поставил зонтиком энергетический щит над головой. От которой отлетели три стрелы, прилетевшие из-за стены.

Вся стена сверкала от защитных щитов моих воинов, о которых в бессилии отлетали тучи стрел. Я взошел на стену, выставив перед собой защитный кокон, без всяких усилий, раньше он мне вообще не удавался и выглянул между зубчатыми стенами. Нашу крепость окружило не менее десяти-пятнадцати тысяч воинов. Кто они и откуда свалились на нашу голову непонятно.

Ко мне со всех ног неслась моя жена. Хм, я же запретил Ганнибалу выставлять ее на стену, неужели он ослушался меня? Или наоборот, наше положение стало настолько плачевным, что вышла ее защищать даже моя жена со своими сильными амулетами. Оказывается меня не было больше двух месяцев, а осаждающие войска прибыли не только из Брохана, но и из королевства Сорг и даже из Терцела, вот настолько я им вдруг понадобился.

А, моя Рума, Ганнибал и мой маленький гарнизон уже больше месяца отражают наскоки все прибывающих и прибывающих войск трех ближайших королевств. Как-бы не были крепки мои големы, но их постепенно один за другим выбивали прибывшие с войсками чужие архимагистры. И как-бы они ни были слабы по сравнению с Древними магами, их совместных усилий и магии хватало на уничтожение моих гранитных солдат. Сейчас нашу цитадель защищало не более пятидесяти големов, из более чем четырехсот и паучков осталось всего с дюжину. Теперь понятно, почему вышла на стены моя жена. Она все одно была какая-никакая магесса, а с моими артефактами могла заменить и двадцать моих големов.

Пообнимались с моей чумазой женушкой и поплакать успела у меня на плече. Дочка с Люцией и с двумя служанками заперлись в нашем бронированном домике и Рума им приказала носа не высовывать из него. Так, ну что-то надо делать с этими вояками. Надо заглянуть в память старого Торона, интересно что он оставил мне в наследство. Приоткрыл свою память и в мою голову хлынула информация от мага-иллюзиониста.

Ого, сколько знаний и информации! Спасибо тебе Торон за твои знания и твою самоотверженность. Теперь все знания огненного мага-боевика у меня тоже оказались в голове, а также и то, что тот обещал мне все его знания по порталам и портальным переходам. Но, в данный момент знания порталов мне пока без надобности, а вот его «Огненный шторм» или «Багровый дождь» будут в самый раз.

Сам Торон в свое время не мог их применять, силенок не хватало. Эти два заклятия были доступны лишь архимагистру и то с помощью накопителей, слишком объемными они были. Я же чувствую, что с легкостью смогу применить их, такую внутреннюю мощь в себе чувствовал. Хорошо бы их вместе применить, но пока рано, надо побольше поднабраться знаний. Поэтому остановился на заклятии «Багровый дождь».

Это заклятье было тем сложней, что по мере его прочтения, его нужно было одновременно запитывать своей магией, иначе в рамках такое удержать нельзя. У меня же по мере зачитывания заклинаний, вбивание в это заклятье все новых и новых плетений и его наполнение манной, получилось все с легкостью. Вокруг нашей крепости собирались черные тучи, которые сгущались все больше и больше. Иногда между ними вспыхивали красные сполохи, когда тучи сталкивались между собой и кроваво-красные молнии били с силой в землю.

Постепенно атаки на крепость прекратились, все с напряженным вниманием следили за небом. Все небо начало наливаться багровым свечением и солнце скрылось за алыми тучами. Только кусочек небо над нашей цитаделью по-прежнему светился голубизной, круглое, как око шторма. Наконец я почувствовал «все хватит» и дал посыл заклятью. Наверное это был небольшой локальный армагедон. Вдруг с неба хлынул на землю кровавый огненный дождь.

Раскаленные огненные капли, как бы нехотя начали падать на землю, превращая ее в сплавленные комочки в то место, куда они попадали. Сначала это были одиночные капли, от которых чужие воины уворачивались с легкостью или подставляли щиты. Но потом с небес хлынул на осаждающие войска, настоящий огненный ливень, одновременно на несколько тысячах акров земли и не было никому спасения в том огненном шторме, что проливался на землю.

От огромного многотысячного войска остался лишь пепел и спекшаяся в один зеркальный пласт земля. Офигеть, какая у меня сила. И я еще чувствовал, что могу еще колдовать и магичить. Только подумал об этом, сразу же перед глазами выскочило типа монитора. Затраты манны на «Багровый дождь» десять процентов, восстановление источника через три часа. Вот это ничего себе я стал крутым магом.

А, поле вокруг нашей крепости стало на многие километры полированным и гладким, и от него до сих пор шел нестирпимый жар. Пришлось всю крепость опоясывать защитным коконом и ждать, когда земля остынет. В принципе можно и не ждать, все живу прежними понятиями и категориями. Собрал всех своих, ошарашенных такой быстрой расправой над врагом. Радоваться надо, а не удивляться. Приказал быстро всем собираться, нас в Брохане ничего больше не держит. Лису и Корма трогать не будем, пусть потихоньку учатся и набираются умений.

Теперь моих сил вполне хватит на любые порталы, без всяких артефактов. Поэтому, когда все были готовы, сделал без напряжения портальный переход в Грайжент и в порядке очередности шагнули в него. Первыми разведка, потом домик и за ним все остальные. Здесь конечно попали в свой городской особняк, но он тоже оказался под защитным куполом.

Вы не представляете себе, как нашему приходу обрадовался местный бургомистр Стандаль. Оказывается, как только мы уехали в Брохан, в город прибыл королевский полк кирасиров с магами и архимагистрами. Конечно все выяснили и во всем обвинили Стандаля. Самое главное обвинение звучало в том, что он отпустил меня из Грайжента, а когда узнали, что вместе с нами уехали и его дети, то обвинили чуть ли не в государственной измене.

Я это предвидел и поэтому у меня на готове была диверсионная группа из десяти оставленных големов. Они-то и выдернули семью и самого Стандаля из арестантской, которую уже приготовили к транспортировке в столицу Скинидата для тщательных допросов и пыток. Хе, опять я вовремя тут появился, потому что местные долбанные архимагистры уже настолько истощили мою защиту за несколько месяцев, что еще немного и она бы рухнула.

Сильны местные маги, если смогли истончить мою сильную защиту. Блин пришлось и с ними разбираться. Пока не показал свою силу даже не хотели со мной разговаривать. Ну, никак не хотелось всех их убивать. Пришлось показательно казнить нескольких архимагистров и простым торнадо разогнать полк кирасиров. Некогда мне тут с ними сюсюкаться, надо добывать руду и изготавливать големов, очень много големов. Впереди предстоит великая битва и даже не с людьми.

В ночь, когда Грайжент и семья Стандаля праздновали свое освобождение от засилья королевских войск, бесчинствующих в городе при попустительстве магов, ко мне наяву, а не во сне пришла моя Богиня. Как только она появилась, то остановилось само время и все фигуры людей замерли в позах, словно восковые куклы.

— Ну, здравствуй Леонид — совершенно нормальным голосом поздоровалась со мной Аматейя — наконец-то я могу нормально с тобой общаться, а не с помощью жестов..

— Ээ, — заблеял внезапно я — О, прекрасная, неужели я с тобой разговариваю наяву, а не во сне и почему раньше ты со мной так не говорила?

— Потому что раньше ты, как маг был очень слаб — сказала она мне, указывая на прозрачную пленку, образовавшуюся вокруг меня — и наш прямой разговор слишком был губителен для тебя, ты бы просто погиб от нашего прямого общения. Теперь у тебя появилась сила и соответственно магическая защита.

— И все благодаря тебе моя Богиня — и я преклонил перед ней колено. — ты всегда мне помогала в этом мире. Что я для тебя смогу сделать Аматейя?

— Я тебе все это время помогала — улыбнулась Богиня, показывая жестом мне встать — теперь я нуждаюсь в твоей помощи. Вот уже последние двести лет нижние миры готовят вторжение в Логас. На Кархадаре они уже полностью захватили горное королевство и готовят захват остальных. После этого начнется массовое вторжение демонов через портальные переходы. Из нижнего мира уже просочилось несколько высших. Они сейчас учат местных открытию порталов в ближайший нижний мир. Я в этом мире главная Богиня и я с твоей помощью должна воспрепятствовать демоническому вторжению, иначе этот мир и я просто исчезнем из списков Вселенной. Как это не печально люди этого мира сами виноваты во всем. Они с упорством обречнных уничтожают даже те жалкие остатки магии, что еще остались на земле и у них просто не достанет сил, чтобы сопротивляться демоническому нашествию. Но, здесь самый парадокс, исчезнут люди, вместе с ними исчезну и я. Так, что все сейчас зависит от тебя, силу для этого я тебе дала, теперь слово осталось за тобой!!!

— Я не подведу тебя моя Богиня и приложу для этого все силы!

— Спасибо — раздалось в ответ и Аматейя взмахнув рукой исчезла. И в тот же миг все фигуры отмерли и с гомоном, и шумом задвигались. Мне еще много предстоит сделать и совершить, прежде чем я попаду через портал домой. Я уже знал, каким образом справлюсь с демонами. Остановить вторжение я не в силах, но у меня еще есть время, чтобы изготовить могучую армию големов, чтобы их уничтожить, когда они придут в мой новый дом!!!

Конец первой книги


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20