Найти себя (fb2)


Настройки текста:



Ростислав Корсуньский Найти себя

Глава 1

Космическая станция, центральная база Первого Флота, дом главнокомандующего

— Деда, — Айта вошла в дом к Риоку ат'Храуну, повисла у него на шее, и разревелась.

— Что случилось? — удивился тот, — Я тебя не узнаю.

Потом понимающе улыбнулся, и хитро просил:

— Ты часом не влюбилась?

— Угу.

— А он, стало быть, не любит?

— Не в этом дело, понимаешь…

И девушка замолчала, собираясь с мыслями.

— Так, пошли сядем на диван.

— Рассказывай, — попросил он, когда они уселись.

И Айта принялась рассказывать обо всем, что произошло с ней и Яром. Рассказ получился не очень большой, ведь знакомы они были всего ничего.

— Эх, внуча, внуча, — вздохнул он, — неужели нельзя было подробнее узнать про ортанов? И узнавать надо было не об их боевых качествах, а о простой жизни и особенно об их отношении к семье и браку. У них очень серьезное отношение к этим вещам, а то, как ты ответила на его предложение, является большим оскорблением. Если бы ты была ортанкой, то тебя сразу же вызвали бы на дуэль все находящиеся там ортане, правда, кроме Яра — ему как раз нельзя в этом случае этого делать. Если бы тебе удалось одержать верх, то тебя вызывали бы до тех пор, пока бы не убили. Уже одно то, что после этого они все-таки с тобой общались говорит о том, что к тебе они относятся очень хорошо.

— На обратном пути они стали относиться ко мне лучше.

— Наверное, кто-то попросил их об этом.

— И что, ничего нельзя сделать?

— Боюсь, что в твоем случае это так.

И девушка опять расплакалась, но вдруг застыла, затем медленно произнесла:

— Что-то случилось с Яром.

Она, как и Илиара, чувствовала его, но в отличие от той не всегда и не так ярко. Вот и сейчас у нее появилась тревога за него.

— Где он? — спросил ее дед, — Хотя сейчас сам узнаю.

Но в этот момент пришел экстренный вызов на коммуникатор, и он на автомате включил громкую связь.

— Тулирик, — раздалось оттуда, — на планете произошел мощный взрыв, судя по спектральному анализу это адиревый заряд загов.

— Яр с Илиарой находились там, — прошептала Айта и взгляд ее остекленел.

— Сейчас разберемся, — это был голос уже главнокомандующего, — Айта, пошли.

Но девушка совсем не прореагировала на его слова, а так и осталась сидеть с отсутствующим взглядом. В это время с ним связался его помощник и сообщил, что машина уже у дома.

— Вызови в мой дом доктора, для Айты, у нее психологический срыв.

Уже в машине он связался со своим главой службы безопасности.

— Тирк, через три дня у меня должен быть полный доклад по этому делу, — уточнять по какому не имело смысла.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего, три дня спустя

В кабинете находились все те же четыре человека.

— Можешь начинать, — сказал хозяин кабинета главному безопаснику.

Тот как всегда включил глушилку, открыл свой планшет и начал доклад.

— Нам очень повезло, что у нас на станции оказались два любителя подсматривать за влюбленными. Нет, — он поднял руку, видя, что Риок ат'Храун хочет сказать что-то нелицеприятное, — Ничего такого они не снимали, только милование и поцелуи. Так вот они установили камеры наблюдения, новейшие военные, и сняли все, что было возможно. За такое им полагается наказание, но поскольку без них мы бы так ничего и не узнали, то решили их не трогать, тем более, что они сами пришли к нам.

Он включил на планшете головидео.

— Вот они подходят к поляне, о чем-то поговорили, Терран проходит вперед, затем начинает разворачиваться. Заги появляются только сейчас, и сразу открывают огонь из плазмеров по Атеир и Террану. Причем по Атеир немного раньше, наверняка, хотели отвлечь внимание Террана, но это им не удалось. Вот сейчас начинается самое интересное, камера военного образца, поэтому она фиксирует и оптику и тепло и пси. Смотрите на датчик пси — Терран исчезает. Заги остаются, хотя до этого были скрыты. Наши специалисты утверждают, что это они могут делать только в состоянии покоя и только в такой амуниции. Терран оказался очень сильным псионом и скрывал это очень хорошо. Каким-то образом он разворачивает заряд плазмы и направляет его в одну из троек загов. Вот он атакует вторую тройку загов, по утверждению специалистов — это что-то вроде кинетического щита, но одному удается уйти от атаки. Теперь идет атака вот этой тройки, все специалисты как один утверждают, что это очень мощная пси атака. Что там с ними произошло не понятно, они перестали атаковать и стали падать. Далее прыжок к следующей тройке и в полете он выхватывает странные парные клинки, черно-белые, которые начинают пылать черно-белым огнем. То, что это артефакты — однозначно. Видите, как он ими рассекает загов пополам. В том кошмаре каким-то чудом сохранилась пластина из брони загов. Так вот рассечь их не удалось никаким холодным оружием, более того, их не удалось пробить вообще никаким нашим ручным оружием. Следующая тройка убита, а вот эта начинает активацию адиревого заряда, Терран прыгает к ним, но не успевает, и пытается уйти из зоны, но естественно не успевает и останавливается. Все, взрывная волна уничтожает датчик.

Рассказчик выпил стакан своей любимой инвы и продолжил:

— Сейчас вы увидите эту же запись без замедления.

Терран с Атеир идут, потом пару секунд, что-то смазанное и взрыв.

— Скорости, на которых двигались и заги, и, особенно, Терран — невероятные. В перемещении Террана нет ни одного лишнего движения, по его действиям все аналитики считают, что он видел всех атакующих одновременно. Передвигался так, чтобы атаковать его могли максимум две тройки, без опасения попасть в своих же. Уничтожает тройки, стоящие напротив друг друга, таким образом, исключает появление новых зон обстрела. Аналитики сделали вывод, что заги — это не что иное, как их легендарная группа «Спрут», которая уничтожила с начала войны четыре арты группы «Тень».

— Кто же тогда Терран? — резонно спросил Мил ит'Сеон.

— Терран, — и безопасник опять налил себе инвы, но в этот раз стал смаковать, но не долго, — Терран — это чужак.

— Что??? — вскрикнули все остальные, находящиеся здесь.

— Да, Терран — это чужак, — повторил Тирк, — если собрать воедино все то непонятное, связанное с Терраном, то вывод однозначный. Почему мы вдруг решили, что он был уничтожен там? А он выжил, мы его приняли за ортана, тем более что он по всем показателям ортан. И память он не терял, а просто ввел нас всех в заблуждение. Вот корабль он, скорее всего, потерял, иначе он бы просто скрылся и все.

— Но ведь он и по крови ортан, — задумчиво проговорил разведчик.

— Да, и это очень удивительно, у аналитиков сразу появилась теория, что ортане — это заблудившиеся чужаки. Что еще по выводам: все аналитики, и гений в том числе, считают, что он разведчик, ушедший в дальний рейд, и вряд ли принадлежит нашей галактике.

А главнокомандующему сейчас вспомнились слова их гения аналитики, что чужак выйдет на контакт и с Айтой, и с Атеир. Вот только внучка… А все могло быть по-другому.

— Что на счет этих клинков? — спросил он.

— Обратили внимание, что они черно-белые, у одного ручка белая, а лезвие черное, а у другого — наоборот. Я показал эти кадры аристократу из ортанов, по нашим данным принадлежащего в высшей аристократии. Он ничего не сказал, просто попросил себе копию записи. Псион-физиономист сделал заключение, что когда он увидел эти клинки, то у него в глазах блеснула надежда, а после взрыва — жгучая ненависть. Всего на доли секунды, но это было, хотя на лице полная невозмутимость, а в пси фоне полный покой. Сейчас все аристократы оратнов, да и много других, попросили месячный отпуск. Даже не попросили, а просто поставили командование в известность об этом. Сейчас они собираются у планеты Алгон, куда были эвакуированы жители их планеты. Туда же прибыл их тяжелый крейсер «Орта». Не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять куда и для чего они полетят. На эту нашу планету искать эти клинки. Они абсолютно уверены, что с ними ничего не случится, и это в эпицентре адиревого взрыва. Мы там внимательно все перерыли, но ничего не нашли.

— Есть что-то еще?

— Да, заги совершенно точно знали, кем является Терран, поэтому становятся понятны все их попытки его убить. И последнее — по начальной энергии взрыва ударная волна должна была охватить площадь диаметром двести сорок километров, но по факту всего восемьдесят. Создается впечатление, что кто-то откусил часть энергии, или притушил ее. На этом все.

Главнокомандующий откинулся в кресле и хотел проанализировать данные, но у него ничего не получалось — перед глазами стояло лицо Айты, узнавшей, кем на самом деле был Терран.

— Ладно, — наконец произнес он, — соберемся через месяц, как раз после того, как ортане все обследуют. Все обдумайте еще раз все полученные сведения. Свободны.

Дет Броуни вышел из кабинета начальника службы безопасности, терзаемый двумя чувствами: радость от того, что объявились их реликвии, еще большая ненависть к загам, что уничтожили этого человека. Впрочем, он не знал, кем являлся тот, у кого в рукам пламенели эти клинки. Даже в роду вождей они только вспыхивали на несколько секунд и все. Уж кому, как не ему, двоюродному брату Вождя, этого не знать. То, что показывал носящий клинки, было за гранью их возможностей. И где он их нашел, ведь по преданиям они были разделены. «Но кто же все-таки он? Необходимо переговорить с Менеей», — решил он.

Разговор с Брил состоялся на следующий день. Он, как и договорились, нашел ее в «деревне папуасов», она сидела за столиком и задумчиво ела какое-то блюдо. По ее лицу он понял, что она чем-то очень расстроена, по Террану она грустить не могла, ведь погиб как настоящий воин. Но потом решил, что просто чего-то не знает, а она если захочет, то сама расскажет.

— Здравствуй, — Брил подняла голову.

— Здравствуй, что хотел?

— Расскажи про своего командира?

— Понятно, про наследника хочешь узнать, — пробормотала девушка, но ее собеседник услышал, — Кстати, закажи себе вот это блюдо, называется «Сало в шоколаде», это он его придумал.

— Почему ты решила, что он наследник.

— Сейчас уже могу это сказать, тем более, тебе, — девушка усмехнулась, давая понять, что знает его положение, — невероятная интуиция, мощная пси-защита, извини, но много сильней твоей, даже умение общаться с животными. Тебе это ни о чем не говорит?

— Давай-ка поподробней.

И Брил рассказала о всем, что происходило с их группой, все, чему она была свидетельницей и то, что ей рассказывали другие.

— Так ты грустишь, что не уберегла его Судьбу? А я все не мог понять, почему ты грустишь, — и он улыбнулся.

— А знаешь, я еще видела возвращение легенды, — сейчас уже мечтательно произнесла девушка.

Она специально не упомянула о клинках, чтобы создать эффект более сильный.

— А точнее? — насторожился он.

— Возвращение клинков богинь, и видела, как они оживают, — и девушка добавила недостающие факты, — Теперь, как ты понимаешь, не осталось никаких сомнений, что Яр был наследником Вождя.

— Сейчас я тебе кое-что покажу, — с этими словами он достал планшет, но его прервал официант, принесший заказанное блюдо.

— Ммм, а оно действительно великолепно, — с удовольствием заметил мужчина, попробовав заказ.

Но все же поднялся, пошел к выходу из лачуги и закрыл дверь.

— Смотри, — сказ он, вернувшись, и включил планшет.

— Посланник, — прошептала Брил, когда на экране у Яра запламенели клинки.

— Что ты имеешь в виду?

— У нас дома была книга, очень старая, она утеряна около двух тысяч лет назад. Как это произошло, уже не сохранилось никаких данных. Один эпизод из нее передается из поколения в поколение в нашем роду. Когда посланник богинь принес эти клинки нашему народу, то пока он их держал в руках, они у него горели черно-белым пламенем.

— Говоришь, посланник богинь, — медленно проговорил тот, размышляя о чем-то своем.

Да, но я тоже тебе хочу кое-что показать, — Брил достала кристалл записи и вставила в приемное отверстие, — Смотри, его обручение.

— Что это за танец? Никогда ничего похожего не видел.

— Он называется вальс. Яр сказал, что на его обручении должен быть новый танец. Правда, не признался, кто его придумал, но теперь все стало понятно его происхождение.

— Да, — встрепенулась девушка через некоторое время, — надо найти эти клинки.

— Сам об этом как раз сейчас думаю, — ответил Дет, после небольшой паузы добавил, — Бери отпуск и дожидайся «Орту», поиски действительно необходимы.

На этом они расстались. Мужчина пошел объявлять ортанам большой сбор, а девушка пошла показать Бриа и Аниа последний бой их командира.

Глава 2

Свобода. Пустота. Безмятежность. Какой простор. Свобода. Улететь далеко-далеко, в никуда, в бесконечность. И раствориться там в мироздании. Обрести покой, покой и свободу. Вспоминается, что уже было что-то подобное, но где и когда? Впрочем, не важно. Улететь. Но что-то мешает, что-то его держит, не желает отпускать. И в следующее мгновение он летит куда-то вниз.

Тишина, темнота. Но вот слышится что-то едва различимое, где-то на грани восприятия. Какой-то шум, непонятный.

— «Ар, ар», — что-то там шумит.

«Кар?» — подумал он, — «Ворона что ли каркает?»

— Яр, Яр, — опять эти звуки. «Яр?» — так это вроде бы меня так звать, — «Кто-то меня зовет?»

— Яр, ты меня слышишь?

Ярослав открыл глаза, по которым мягкой волной прошелся зеленый свет.

— Командир! — раздался голос Странника, — Наконец-то очнулся!

— Привет, Странник, рад тебя слышать и видеть, — Ярослав хотел улыбнуться, но, — Ох, что ж так больно-то?

— А что ты помнишь? — вкрадчиво спросил Странник.

— Да вроде бой какой-то…

Он попытался вспомнить, но были какие-то разрозненные образы, какие-то вспышки, но тут, как будто молния пронзила его голову, и он все вспомнил.

— Илиара, — простонал он.

А внутри родилась ярость и, не встречая на пути никаких преград, вырвалась наружу, и волнами пошла от него.

— Яр, Яр, потише, — раздался взволнованный голос Странника, — Успокойся.

— Ты чего? — чуть успокоившись спросил он.

— Ты своей яростью чуть мне все шпангоуты не переломал, отшутился тот.

— Прости, — виновато произнес Ярослав, полностью успокоившись.

— Просто раньше ты тоже приходил в ярость, но как-то контролировал себя.

— А слетели все ограничители, всё, нету их.

— Ты тогда постарайся держать себя в руках, или хотя бы не выпускай ее далеко от себя.

— Постараюсь. Слушай, а как я вообще выжил? То, что ты меня спас я понимаю, но последнее, что помню — это как взрывная волна сносит мою защиту.

— Да я был неподалеку от планеты, тебя вычислил, что ты тут обитаешь, а связаться не мог — сам еще не до конца восстановился, — видя, что Ярослав хочет что-то спросить, добавил, — потом расскажу, что было со мной. Так вот, как только почувствовал тебя, то сразу рванул к планете на пределе допустимого, так как мощность сигнала от тебя говорила только об одном — ты с кем-то там сцепился, что пришлось раскрыться полностью. Вот и фокусировка была на планету максимальная, чтобы тут ничего не нарушить и не разрушить. И я бы не успел, если бы не твоя хитиновая оболочка — за те доли секунды пока она сдерживала стихию, я как раз добрался до тебя. Кожа у тебя обуглилась вся, мясо твое тоже поджарилось, — Странник попытался немного разрядить обстановку, и ему это удалось, так как Ярослав заулыбался, как мог, — Как уцелели у тебя глаза, я вообще не понимаю, их восстановление заняло бы длительный срок.

— Да я отвернулся в другую сторону, и плотно зажмурил глаза.

— Так вот, мне пришлось накрыть заряд гравитационным коконом, чтобы тебя забрать, всего на несколько секунд, но мощность его такова, что еле справился. Судя по данным, которые успел определить и обработать, то сам заряд был небольшой, но энергия близка к верхним слоям короны звезды, ну может немного дальше. Если у заггеров много таких зарядов, то они спокойно могут уничтожать даже целые планеты.

— Долго мне еще восстанавливаться?

— На полное восстановление уйдет не меньше месяца, — Cтранник немного запнулся, — Ты ведь на самом деле умер, я думал, что не спасу тебя так как для удержания твоего сознания, как это было при переносе тебя сюда, необходима подготовка. Но за это время ты настолько сросся с этим телом, что стоило мне запустить сердце и начать гонять кровь по венам, как сознание само вернулось в тело. Ты сросся с ним даже сильнее, чем местные жители.

— Полное не надо, восстановишь мышцы, одену хитиновую оболочку, хитиновую кожу и можно приниматься за дело, — ярость опять поднялась из глубин, но Ярослав смог ее обуздать.

— Что будешь делать? — как-то обреченно спросил Странник.

— Мстить, — был короткий ответ.

— Даже такое восстановление займет около десяти дней, так как тебе необходимо будет восстановить все нервные окончания, добиться хотя бы хорошего прохождения импульсов через них.

— Ладно полежу пока, расскажи свою историю, что с тобой произошло на Орте?

— Я слишком поздно обнаружил флот заггеров, а они уже знали наше примерное местонахождение. Только и успел тебя предупредить, как началась атака, повезло, что первые выстрелы пришлись немного в стороне, и я успел выставить кокон. Потом ты сказал, чтобы я атаковал, и пропал. У меня нет такой концентрации как у тебя, поэтому я не мог одновременно держать кокон и атаковать. Пришлось ослабить защиту и атаковать, но пока атаковал, то и меня успели подстрелить. Последний корабль уничтожил из последних сил, как сказал бы ты. Поэтому на меня и обрушились скалы, которые и повредили не только поверхность, но и два гравитационных двигателя. Потом прилетели люди и стали исследовать тут все, но к тому времени я немного восстановился и смог прикрыть себя. Хотя толщина камня после атаки была большой, я решил перестраховаться и прикрылся полями, какие смог сгенерировать. Восстанавливаться начал только после их отлета, и очень медленно: сначала восстановил двигатели, с помощью которых смог создать гравитационное поле вокруг себя и тем самым оттолкнуть от себя камень. До ремонта мне не удавалось создать поле такой мощности, и лишний раз убедился, что усиление дает только пирамида. Если бы был еще один удар или что-то случилось во время ремонта двигателей, то камень бы обрушился и я бы, скорее всего, погиб. А вот как только восстановил все грани, то сразу появилось это десятикратное усиление мощности и работать стало легче. Потом создал полиморфных червей, вернее, там три формы: червь, сороконожка и паук. Они обследовали всю округу, но тебя не нашли, поэтому я решил, что есть вероятность, что ты выжил и тебя забрали люди, поэтому я полетел к ним. Через некоторое время почувствовал вспышку твоего пси и рванул в ту сторону, но точное место не определил. Через какое-то время опять была вспышка и я смог определить систему — так я и появился тут. Пытался до тебя достучаться, но не получалось, ведь модуль отвечающий за это до сих пор восстанавливается. Ну, а третья вспышка — это когда я тебя спас.

— То есть ты тоже пока еще инвалид? — улыбнулся Ярослав.

— Не такой как ты, но в целом ты прав.

— Ладно, давай тогда будем лечиться.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего

В кабинете на этот раз, кроме известной четверки, была еще и Айта. Риок ат'Храун просто не смог отказать плачущей внучке. После того, как была включена глушилка, хозяин кабинета повернулся к Тирку Греврику:

— Ну? — кивнул он ему, — Ортане улетели, что можешь сказать?

— Самое главное — клинки они не нашли. Перерыли там все, даже решились выдать умение создавать круг псионов, но ничего у них не получилось.

— Круг псионов для усиления? — удивилась Айта, — это же считается невозможным.

— У нас — да, — возразил ей безопасник, — но не у них. Вот смотрите, — и любимый планшет заработал, показывая действия ортанов, — Видите они создают круг, кажется сначала немного странным, правая рука на плечо соседа, а левая раскрытой ладонью в центр. Все, кто стоит в круге, очень сильные псионы, а в центре находится Дет Броуни, самый сильный из ортан. Мы видим ни что иное, как передачу энергии пси находящемуся в центре. Вот заметьте сам момент передачи — Броуни раскинул руки, постоял буквально четыре с половиной секунды, и рухнул. Всплеск пси был такой силы, что его зафиксировали даже здесь на станции, а датчики, находящиеся в ста метрах, просто выгорели.

— Он остался жив? — изумленно и каким-то трепетом спросила единственная здесь девушка.

— Да, но в реаниматоре пролежал неделю. После того, как он очнулся, они улетели.

— У меня создается впечатление, — задумчиво сказал главнокомандующий, — что об ортанах почти ничего не знаем. И вроде бы не замкнутые люди, общительные, но какие-то моменты хранят за семью печатями.

— Меня постоянно преследует эта мысль. Взять хотя бы эти артефактные клинки, что это такое? Откуда они у ортан? Вот чувствую, что это какая-то их реликвия.

— Все вернулись на службу? Как они?

— Как и прежде, выше всех похвал. Вот только какие-то шевеления у них в школе. Связано это, наверняка, с этими клинками, — и через пару секунд, задумавшись, продолжил, — Что же они для них значат?

— А что на счет круга псионов? Пытались с ними поговорить?

— Да, но они ответили, что у нас ничего не выйдет, и связано это с их врожденной защитой. Если наши псионы попытаются создать такой круг, то они просто перегорят и потеряют свой дар, а человек в круге вообще выжжет себя полностью и умрет.

— Ну что ж, если вдруг появятся какие новости, то сообщай немедля.

Все покинули кабинет, и только Айта осталась.

— Деда, скажи, — умоляющим тоном произнесла она, — Яр точно чужак?

Он посмотрел на нее нежным взглядом, вздохнул тяжко про себя, но все же ответил:

— Да, в противном случае не свести в общую картину все необъяснимые факты.

— А где сейчас находится Брил?

— С Бриан и Аниа набирают себе новичков в своем училище диверсантов, — ответил дед, хотя и не имел права, но вид Айты, уже который день имеющий понурый вид, заставил сказать ей это, может после разговора с ортанами она станет прежней.

Айта кивнула и тихо покинула кабинет.

Наконец-то Ярослав смог встать, он не вылечился до конца, но терпеть бездействие просто уже не мог. Хитиновая оболочка была еже готова и он одел ее на себя, потом наступила очередь хитиновой кожи. Ощущения конечно были далеко не те, что прежде — ощущения были такие, как будто слегка онемела вся кожа — сказывалось отсутствие нервных окончаний. Но гнев и ненависть должны были найти выход, и вот он отправился на охоту.

— Странник, перемещаемся на территорию заггеров, немного вглубь от линии фронта.

А сам ушел созерцать инфополе. Здесь его ожидал приятный сюрприз — качество объектов и дальность обнаружения увеличилась. Поначалу он удивился, но потом понял, что это из-за хитиновой оболочки, несущей в себе частицу пси Странника, а она в свою очередь слилась с ним. Он сидел и любовался красотой инфополя. «Пересекли границу», — раздался в голове голос Странника. Через час он на пределе обнаружения заметил точки кораблей, и корабль, повинуясь его желанию, направился в их сторону. Пока летел, корабли исчезли, значит ушли в гипер.

— Ого, — воскликнул Ярослав, когда рассмотрел систему, к которой летели, — Как интересно.

Система действительно была интересной: красный гигант, четыре больших планеты на дальних орбитах, имеющих много спутников. Астероидных полей нет совсем, но спрятаться можно и в спутниках планет. Ярослав решил понаблюдать за ней. Через день из подпространства вынырнули семь кораблей заггеров, и Ярослав сразу узнал средний патруль. «Если это патруль, значит он здесь должен частенько пролетать», — решил он. Начинать боевые действия он решил все-таки с малого патруля. Еще два дня ожидания и появился малый патруль, еще день и средний.

— Замечательно, — сказал он Страннику, — после среднего патруля два дня на подготовку, уничтожаем малый патруль и уходим из этой системы.

Когда через два дня появился очередной малый патруль заггеров, Ярослав уже находился в полном слиянии. Первым должен погибнуть крейсер, поэтому он сфокусировал удар на нем и стал набирать заряд гравитации. Такой мощный, как для дредноута, был не нужен, а значит — посыл заряда, смена полярности, и крейсер разлетается обломками. Следующий рейдер, чтобы не смог уйти в гипер. Но патруль и не думал убегать, а разошелся в стороны, усилив сканирование — Ярослав это ощутил по импульсам, скользящим по гравитационному кокону. Фокусировка на рейдере, но тут он ощутил, что дается это ему уже достаточно тяжело, но отступать было уже нельзя. Второй корабль разлетается обломками. Оставшиеся два фрегата приняли правильное решение, и стали набирать разгон, чтобы уйти в гипер.

— Врешь, не уйдешь, — прошептали губы Ярослава.

С уничтожением двух кораблей ярость Ярослав схлынула, поэтому третий корабль дался ему с трудом. А вот на последний у него сил уже не хватало, он очень устал, концентрация не давалась, и соответственно он не мог навести фокусировку. Но перед лицом уже в который раз предстала картина, где Илиара сгорает заживо, и океан ярости выплеснулся наружу, фокусировка удалась — и волна антигравитации, усиленная его яростью, устремилась к последнему кораблю, которому не хватило совсем чуть-чуть, чтобы совершить прыжок. Ярослав же потерял сознание и не увидел, что от последнего фрегата не осталось ничего — то, что сотворил Ярослав, разорвало межмолекулярные связи — и только мелкая пыль стала разлетаться в разные стороны от места фокуса. Впрочем Странник, озабоченный судьбой и здоровьем своего капитана, этого тоже не заметил.

— Ты что творишь? — уже в десятый или одиннадцатый раз орал Странник на Ярослава, — Я что, постоянно тебя с того света должен вытаскивать? А если не получиться?

— Ладно, ладно, не кричи, — ответил Ярослав, — Понимаешь, не должно было так быть, не должно. Сил у меня должно быть меньше, хотя я и не думал, что пси настолько зависит от состояния тела, но все равно их должно было хватить! А тут третий корабль еле уничтожил, четвертый вообще не помню как — все было как в тумане — помню только, что все-таки смог совершить удар.

— Смог он, ты себя видел? Ты же опять мумией стал.

Но Ярослав уже не обратил внимания на это его реплику, о чем-то думая своем.

— Мне кажется, — начал он медленно, — что этот заряд заггеров воздействует и на пси поле, корежит его. Поэтому мне и было так тяжело. Я еще при атаке на крейсер почувствовал дискомфорт, но решил, что это от того, что давно такими вещами не занимался. Придется полностью восстанавливаться и опять начать тренировки.

Первое Гнездо Пятого Болота. Кабинет Главного Надзирателя

— Что скажешь по этому поводу? — спросил хозяин кабинета главу научников «Ментата».

— По обломкам трех кораблей — очень похоже на работу иного. Но! Если иной все же передал какие-то свои технологии, то могли быть и люди. Энергии взрывов имеют на порядок ниже показатели, чем при атаке наших кораблей на планете системы 5Р10007-Т234, которую люди называют Ортана, не говоря уже об атаке дредноута. Если применить к ним многофункциональный анализ, то энергии этих взрывов соответствуют как раз первой ступени, иными словами — это начало освоения этой технологии.

— Какова вероятность, что это работа иного?

— Пятьдесят на пятьдесят. На данный момент очень мало данных. Не понятно также куда делся еще один фрегат, вполне возможно, что он обнаружил врага и пустился в погоню за ним. В этом случае мы его не найдем. Остаточных следов возмущения гиперпространства уже не было, так что на этот вопрос ответа нет. Это и люди могут проводить испытания за линией фронта специально, чтобы сбить нас с толку и, чтобы мы подумали на иного. И иной может специально применять малую мощность, чтобы мы решили, что это люди, которым он передал технологию.

— Значит, все-таки может быть иной?

— Как вероятность — да. Но по факту — нет. Выжить в эпицентре адиревого заряда — невозможно, да и сам адиревый заряд воздействует не только на материю, но и на тонкие планы, включая все ментальные оболочки. Нам очень повезло, что это мы нашли их. Я не знаю, что это за цивилизация была, и как она исчезла, но создать такое мы не сможем еще очень и очень долго.

— Если же это другой иной, — после небольшой паузы продолжил тот, — то это должны быть поиски, а значит по логике должно прибыть минимум три корабля, причем один из них должен быть не меньше тяжелого крейсера. Это если принять этот корабль за разведчика. Если исходить из того, что иные тоже люди, то они бы сначала захватили бы кого-то для допроса, но уж точно не патруль, а самое главное — они бы не стали светиться. Так, что, скорее всего, это люди. Но вот насколько удачно завершилось испытание, мы не знаем, необходимо задействовать всех агентов для поиска информации.

— Передашь Второму Гнезду информацию, но так, чтобы однозначно можно было сделать вывод о том, что это работа людей. Вот печать Верховного Надзирателя для удостоверения моих полномочий.

— И на имплант главы «Ментата» пришло подтверждение запечатанное его генетическим кодом на котором стояла печать Верховного.

«Вот это интриги пошли», — подумал глава «Ментата», — «Надо от них держаться подальше».

Восстанавливался Ярослав даже больше месяца. Тело было восстановлено за три недели, а потом еще две он восстанавливал пси биополе. Для этого каждый день он работал на грани перенапряжения, зато и результаты не стали ждать. С каждым днем одно и тоже действие ему было выполнять все легче и легче. А потом он вдруг ясно осознал — все, его пси биополе полностью восстановилось. Не забывал он в это тренироваться и клинками, очень уж они ему понравились. И что самое удивительное — тренировка с ними снимала его гнев и ярость, ну, и еще, ему просто нравилось смотреть на черное-белое пламя. Странник тоже заинтересовался ими и создаваемым ими пламенем, но понять ничего не смог. А потом Ярослава посетила идея попробовать рассеять сконцентрированную гравитационную энергию. Он, как обычно, начал концентрировать ее в усилителе, остановился на небольшом ее объеме, начал рассеивать. Но спустя пару мгновений сгусток гравитации начал дрожать или колебаться, Ярослав не удержал его и гравитационная волна сотрясла Странника.

— Яр, ты что творишь??? — заорал он.

— Прости, — виновато ответил он, — Представляешь, оказывается рассеивание сконцентрированной гравитации на порядок сложнее. Я не ожидал такого.

— Не ожидал он, — проворчал корабль, — да если бы я сейчас не занимался идеей усиления каркаса с помощью локальной стоячей гравитационной волны, то меня бы рассекло пополам. А так только по периметру пошли микроразрывы, и как только умудрился выпустить плоскую волну.

— Постой, ты хочешь сказать, что сконцентрированная в усилителе гравитационная энергия, после дестабилизации расходится плоской гравитационной волной?

— Ага, — расстроенно ответил Странник, — я и говорю, как только умудрился.

— Интересно, можно это как-то применять в атаке.

— Это уж без меня, мне и так опять месяц восстанавливаться.

Ярослав задумался о возможности применения этого явления, но без опытов ничего не сделать, а на опыты не согласиться Странник, да и он сам не хотел этого. А поскольку ему казалось, что такое возможно только при наличии усилителя, то и саму идею он выкинул из головы.

А через месяц они опять вышли на охоту. Так же как и прежде, нашли систему, где периодически появлялись патрули, вычислили интервалы прохождения, и уничтожили малый патруль. В этот раз Ярославу удалось его уничтожить без особого напряжения. А потом началась охота: раз в две недели, а иногда и чаще, они уничтожали патрули заггеров — малые, средние, иногда и большие. Причем делали это в совершенно разных районах сектора заггеров. Чтобы выбирать эти районы случайным образом, делали так: Ярослав сидел с закрытыми глазами, а Странник крутил пред ним голограмму сектора заггеров с разной скоростью, через какое-то время Ярослав просто тыкал пальцем — куда попало, туда и летели на охоту. Но через какое-то время они заметили, что патрули перестали следовать с одним и тем же интервалом, иногда шли друг за другом или навстречу друг другу, часто менялась категория патруля — вместо малого шел большой. Стало намного интересней и азартней, но после того, как однажды чуть не попались, они решили на время прекратить охотиться. Случилось это так: подстерегли большой патруль, уничтожили его, правда и самим в тот раз досталось — стреляя вслепую, заггерам удалось попасть. Гравитационный кокон погасил большую часть удара, но остатки плазмы ударили по Страннику, и, если бы не его идея об укреплении себя гравитационной волной, то последствия были бы плачевные — двигаться он мог бы очень медленно. А если учесть, что буквально через пять минут после этого из гипера вышло еще два больших патруля, то их бы уничтожили, а так под прикрытием большого астероида Странник восстановился и они улетели.

Второе Гнездо Пятого Болота. Кабинет Главного

Главный Второго Гнезда все не мог понять, кто же копает под него? Десять дней назад Первое Гнездо потребовало у него все документы и отчеты, связанные с иным. Вызов пришел завизированный печатью Верховного Надзирателя, а это очень серьезно. Что-то серьезное найти они не могли, разве что потерю артефактов и, возможно, информацию об оборотне. Но вот понять кто хочет на его место, он никак не мог. Двух основных конкурентов уничтожил оборотень, а больше никого реального на его место нет. Но вот открылась дверь и вошел Главный Надзиратель, сел напротив него.

— Вот и настало время поговорить, — начал он.

— Расскажи мне о существе, с помощью которого ты пытался уничтожить иного?

Скрывать это больше не имело смысла, скорее всего, они узнали об этом из архивов группы «Спрут», поэтому он стал рассказывать о нем все, исключая исполнение первых двух просьб.

— Я был абсолютно уверен, что он уничтожит его, — закончил он свой рассказ.

— А уверенность тебе придавало уничтожение двух своих заместителей, которые подавали хорошие надежды.

— Я не понимаю о чем ты.

— Конечно, — безэмоционально ответил он, — Артефактный клинок ты ему дал для усиления?

— Конечно, ведь задача стояла: уничтожить иного любой ценой.

— Итог, — невозмутимо продолжил надзиратель, — артефакт утерян, иной остался жив.

— Это так, но группа «Спрут» уничтожила его.

— Только применив адиревый заряд, и сама была уничтожена. Теперь посчитай сколько необходимо времени и трудов для ее восстановления.

— Далее, — продолжил он, — вот прочти отчет, — и он переслал на имплант того пакет.

По мере прочтения данных об уничтожении их патрулей и отчетов «Ментата», у Главного Второго Гнезда пришло понимание, что никто под него не копал, просто иной, каким-то невероятным образом остался жив. А то, что он не получал сведений об этих событиях, говорило о том, что он уже все это время находился под колпаком Первого Гнезда.

— Прочитал? — задал риторический вопрос надзиратель, — Вывод «Ментата» однозначен — это месть, а не новые иные. Такие провалы не прощаются. Весь твой выводок будет предан забвению.

В это время вошли два швисса охранной службы надзирателей.

— Уведите его.

Первое Гнездо Первого Болота. Кабинет Верховного Надзирателя

— Докладывай, — приказал Верховный, — главному надзирателю Первого Гнезда.

— Все данные подтвердились: частичное сокрытие данных, неимоверное желание карьеризма, хотя ему это и удавалось скрывать при тестировании, привели к тому, что по операции уничтожения иного он не консультировался ни с кем. Возможность сокрытия личных желаний при тестировании устранена. Весь его выводок уничтожен. Касательно артефактного клинка — он всплыл. Всплыл не только он, но и его близнец. Еще с первой попытки завоевания этой галактики у нас сохранились сведения, что таких клинка должно быть два, один мы нашли, второй исчез. Вот смотрите, попытка уничтожения иного. Видите, он сумел оживить эти артефаты, поэтому существует большая вероятность, что эти артефакты были переданы ими жителям этой Галактики еще в незапамятные времена, или были утеряны ими здесь.

— С этим все понятно, что по противодействию иному?

— Пришлось снять тактический искин с направления альтматов, все равно там установилось равновесие, и боевые действия давно не ведутся, и установить его здесь. Сейчас все три тактических искина занимаются разработкой тактики противодействия иному. А то последнее время у нас получаются не патрули, а чуть ли не Малый Флот. Для того, чтобы продолжать боевые действия и на фронте пришлось, с того же направления альтматов, снять два флота и перевести их в эту галактику. Пока не будет уничтожен иной, активных атакующих действий не будет. В противном случае, если его не уничтожить, искины прогнозируют срыв разработанных планов с большими потерями. Будет что-то аналогичное уничтожению дредноута, только в пределах Флота. При подключении всех трех искинов к решению этой проблемы, вероятность успешного исхода составляет девяносто два процента.

— На место главного Второго Болота подобрали кого-нибудь?

— Нет, потенциальных швиссов он уничтожил, поэтому пришлось вызвать заместителя Главного с направления альтматов.

— Не сильно ли мы ослабили это направление?

— Нет, оставшихся сил недостаточно для атакующих действий, а для обороны более чем.

— Хорошо, это дело на контроле у тебя.

Космическая станция у планеты Гида. Центр по подготовке диверсантов.

— Привет, — раздался знакомый голос, и Брил с удивлением посмотрела на Айту ат'Храун.

— Здравствуйте.

Брил немного удивилась, увидев в каком состоянии находится внучка главнокомандующего: осунулась, печальное выражение лица, так не свойственное ей, выдавали ее подавленное состояние.

— Я ведь просила называть меня на «ты».

— Я помню это, что вы хотели?

— Расскажи мне о своем командире?

— Он погиб, поэтому не имеет смысла о нем рассказывать.

Айта стала еще более подавленной, поднялась и пошла к входу. Вдруг Брил стало очень жаль эту девушку, так сильно изменившуюся за последнее время.

— Постой, — крикнула она ей, — Айта, садись поболтаем.

Потом девушки несколько часов разговаривали, Брил рассказывала ей о приключениях группы, о Ярославе, избегая тем о клинке и некоторых других выводах.

— Знаешь, — сказала немного повеселевшая Айта, — аналитики деда считают, что Яр это чужак, который спас и меня, и Илиару, и тех детишек.

— У них есть для этого все основания, — загадочно произнесла Брил, — Ладно, Айта, мне надо идти — завтра опять будем гонять новобранцев.

Девушки встали и направились к выходу из «Сверхновой».

— Хочу, чтобы ты знала, — прощаясь сказала Айта, — что, если судьба опять сведет нас вместе, то я буду рада воевать вместе с вами, — и видя хитринку в глазах Брил, добавила, — Деда я просить не буду, если он прикажет, чтобы мы воевали вместе, то это будет его только решение. Клянусь!

На этом девушки и расстались.

— Ух, — вытирая пот со лба, сказал Ярослав, — никогда бы не подумал, что рассеивание будет так выматывать. Наконец-то получилось рассеять половину от максимума. Кстати, Странник, а не полететь ли нам на охоту?

Ярослав по-обычному выбрал систему, ткнув пальцем в голограмму, получилось между двух, поэтому окончательный выбор решила монетка, специально созданная Сранником для этого дела. Подлетая системе, Ярослав с помощью инфополя заметил в ней десяток кораблей. Самое удивительное было то, что пока он двигался, корабли находились на одном и том же месте. Его это очень заинтересовало — что там происходит у заггеров.

— Странник, там находится десяток кораблей, давай заходи в эту систему сверху.

Но когда они находились выше плоскости эклиптики, то Ярослав засомневался, что здесь у заггеров был какой-то сбор. Корабли были рассредоточены по системе. Среди них было даже три линейных корабля и один научный шестигранник. Но тут вынырнули из гипера еще семь кораблей, чуть побыли здесь, и пошли на разгон. Через полчаса они ушли в гипер. Десяток же вообще не шелохнулся.

— Засада, точно засада, — сказал капитан своему кораблю, — Интересно кого они ждут?

— Может быть нас?

— Вряд ли, я же специально выбираю место полностью случайным образом, да и предчувствий никаких нет.

— Тогда давай немного еще подождем?

— Ждем.

Прождали сутки. За это время прошел еще один патруль, малый, и довольно большой конвой из одиннадцати кораблей — система оказалась довольно оживленной. Но после конвоя засада тоже никуда не делась.

— Все не могу больше ждать, — спустя пять часов после конвоя, заявил Ярослав, — атакуем научную станцию. У нее мощные щиты, но слабое место — центр шестиугольника, если через них все-таки пробиться и попасть туда, то взрывом уничтожит весь корабль.

Они переместились над системой, чтобы находиться как раз над этим кораблем. Ярослав привычно уже вошел в слияние и начал накапливать гравитацию. Пошла фокусировка, но этот корабль хорошо был защищен от этого — фокусировка постоянно уходила в сторону, сбивалась. Уровень гравитации уже давно перевалил за середину, поэтому рассеять он его уже не мог. «Да что же это такое», — разозлился сам на себя Ярослав. Помогло, фокус застыл в центре корабля, и он привычно отправил туда импульс, правда не стал менять полярность, поэтому получился мощный гравитационный удар. Корабль взорвался.

И в тот же момент остальные корабли заггеров открыли ураганный огонь.

Глава 3

Ярослава спасло то, что сразу после атаки он на автомате выставил кинетический кокон вокруг Странника, поэтому выстрелы заггеров были отражены. Ну, и еще то, что целенаправленных выстрелов вверх от эклиптики не было. Ярослав тут же ушел еще выше, и уже оттуда наблюдал за действиями заггеров. А они заставляли его задуматься. По тому, как взрывались отдельные астероиды, он понял, что у каждого корабля был четко определен свой сектор обстрела. Такая слаженность говорила о серьезной подготовке, а с учетом, что стреляли они в пространство, можно легко сделать вывод, что ждали именно его. Если бы не возможность получения данных через инфополе, то он сунулся бы в саму систему, и его ничего не спасло, так интенсивность огня была такова, что его запас силы быстро бы иссяк. Значит надо выискивать системы, где нет неподвижных кораблей. Ярослав же принялся анализировать последние бои, что-то там не давало ему покоя, но вспомнить никак не мог. Вот он и начал анализировать все: и количество уничтоженных кораблей, и скорость их уничтожения, и затраты пси, и даже свое состояние. А потом, как и всегда, раз — и прозрение: ему становилось работать все полегче и легче, и объем энергии все рос и рос, хот и понемногу. Поначалу он приписывал это восстановлению, а когда восстановился, то по инерции и далее так думал.

— Странник, — радостно позвал он своего друга, — а ведь не врали наши фантасты — для увеличения объема пси или энергии, как там правильней назвать, необходимо опустошать свой резерв, желательно полностью. Когда был с людьми, то старался поменьше применять свои навыки псиона, потому как сильно отличаюсь от них, поэтому и резерв оставался без изменений. А сейчас объем немного вырос.

— А ты что хотел? Хочешь иметь мышцу — качайся! — отшутился он.

— Ладно, пошутили, посмеялись, надо за дело приниматься. Послушай, что я тут получил после размышлений — засада-то была организована именно на нас.

— Так это и так было понятно.

— Ага, ты еще скажи, что в самый первый момент все понял. Меня тоже посетила такая мысль, но уверенность пришла сейчас, когда все хорошенько обдумал. В дальнейшем аккуратней буду выбирать цели, — ярость пять вырвалась наружу.

Галактика Овелия, территория, занятая швиссами, кластер тактических искинов

— Это все данные?

— Да, — пришел ответ на внешнее звуковое устройство ввода.

Анализ информации: исследовательский корабль, выполнявший функции поисковика, уничтожен зарядом антигравитации, перед уничтожением никаких данных об обнаружении иного не поступало, другие корабли из засады не пострадали, ничего, что могло бы говорить об уничтожении иного, не найдено. Конец анализа информации. Вывод:

— Иной умеет полностью скрывать свой выход из гиперпространства

— Система маскировки иного выше возможностей наших систем обнаружения

— Иной остался жив.

Анализ информации: возможность выживания с применением гравитационных техник в условиях полного перекрытия огня, исходные данные — последняя засада. Применить вариативный многофункциональный метод с n-переменной в n-ой степени десятого порядка. Конец анализа информации, затраченное время десять минут. Вывод:

— Выживание возможно в случае нахождения под обстрелом не более двух кораблей одновременно

— Количество таких точек — пять

— При таком уровне знаний о гравитации должно быть не менее двенадцати степеней свободы, а нам известно только четыре: заряд гравитации, заряд антигравитации и защита соответствующая.

Анализ информации: несоответствие степеней свободы. Конец анализа информации. Вывод:

— Иной специально скрывает свои возможности, чтобы с высокой вероятностью невозможно было предугадать его действия

— Существует возможность с вероятностью, стремящейся к нулю, что корабль попал в руки человека, не имеющего никакого отношения к цивилизации его создавшей.

Анализ информации: возможность попадания корабля иных в руки простого человека. Конец анализа информации. Вывод:

— Невозможно. Никто из людей не обладает знаниями, чтобы активировать корабль. Если корабль был активен, то он бы не допустил к управлению никого чужого

— На корабле действует иной.

Анализ информации: возможность ликвидации иного. Применить вариативный многофункциональный метод с n-переменной в n-ой степени десятого порядка. Конец анализа информации, затраченное время двенадцать минут. Вывод:

— Нет ответа.

Анализ информации: возможность ликвидации иного. Применить вариативный многофункциональный метод с n-переменной в n-ой степени пятнадцатого порядка. Конец анализа информации, затраченное время пятьдесят три минуты. Вывод:

— Недостаточно данных.

— Необходимо устроить еще засады на иного с усовершенствованием секторов огня, достаточно пять групп.

Анализ информации: действия космических аппаратов в условиях засады с перекрестным огнем из не менее четырех направлений. Конец анализа информации. Отправка пакета для реализации.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего

— Можешь как-то объяснить, что там происходит у загов? — задал вопрос Риок ат'Храун командующему разведки.

— У загов идет какое-то непонятное шевеление. Это точно не подготовка к атаке, а нечто иное. Наши аналитики научились определять по передислокации их флотов подготовку к нападению. Если это и подготовка, то она произойдет не в ближайшее время, тем более, что количество кораблей значительно возросло. Даже гений не может сказать ничего определенного, считает, что это какие-то их внутренние проблемы.

— Насколько увеличились их силы?

— Прибыло еще примерно два флота, может даже немного больше.

— Да где же они его берут? — в сердцах сказал Тирк Греврик.

— Да со своей галактики перегнали, а может замирились с кем и тоже смогли выделить.

Главнокомандующий откинулся на стуле и прикрыл глаза. Ситуация становилась критической, такие силы имеющейся армией, не сдержать. Нами был уничтожен тактический искин, поэтому они решили задавить нас количеством.

— Необходимо объявлять частичную мобилизацию. Мне необходимо связаться с Правителем.

Все покинули кабинет. Хозяин же кабинета повернулся к стене, нажал некоторые места на стене, небольшая панель отъехала в сторону, открывая пульт управления. Набранная на нем комбинация закрыла его кабинет от всех видов прослушки, включая приборы загов, так как и в кабинете работал их прибор. Повернулся к столу и сделал вызов Правителю.

— Привет, — сказало уставшее изображение Правителя, — что опять случилось?

— Привет, да ничего хорошего. К загам прибыло подкрепление, еще два флота, наступило время объявлять частичную мобилизацию.

— Ты прав, — сказал его брат после небольшого раздумья, — сегодня же подпишу указ. Ох и выльется нам это в деградацию научных знаний.

Частичная мобилизация подразумевала под собой пятидесятипроцентное сокращение заведений научно-технического назначения, двадцатипятипроцентное сокращение производств не военного направления, перевод восьмидесяти процентов работников Службы Порядка в военные. Естественно все освободившееся население подлежало мобилизации, поэтому после затянувшихся войн, когда погибали люди науки, всегда была ее деградация.

— Более того, — продолжил главнокомандующий, — я предлагаю сделать всем ведущим специалистам по всем отраслям полное омоложение, и задействовать проект «Связь», я даже своего гения аналитики переведу туда.

Вот сейчас Правитель задумался надолго. Об этом проекте знали только представители правящей фамилии и люди, задействованные в нем. Еще в самом начале войны с загами было решено, в случае поражения, попытаться сохранить знания и цивилизацию. Для этого в отдаленной системе, ничем не примечательной, две бескислородные планеты были переоборудованы под базу-город и космопорт соответственно. На базе жили люди, которые должны следить за всем, в том числе и за капсулами анабиоза, в которых будут находиться ведущие умы цивилизации, и криокамерами с генным материалом. Минимум обслуживающего персонала было подобрано таким образом, чтобы не произошло вырождения. По истечении нескольких сотен лет с этого места должно начаться возрождение цивилизации. Если же заги не покинут галактику после победы, то в этом случае будет использован «Ковчег» — огромный межгалактический корабль, который должен перевезти людей в другую галактику и уже там возрождать цивилизацию.

— Пришло время, — кивнул он, — иначе можем не успеть.

Наконец-то Ярослав решил проверить гравитационные импульсы в боевых действиях. Подозревая, что их эффективность ниже, чем импульса антигравитации, он начал искать малый патруль заггеров. Но обследовав три сектора, он с удивлением констатировал, что у линии фронта таких патрулей больше нет. Делать нечего — и он полетел далеко вглубь территории заггеров в надежде, что в более спокойной обстановке они не будут укрупнять патрули. И действительно, первый же обследованный сектор показал, что это так. Теперь Ярослав стал выбирать место, впервые не случайным образом, а с помощью анализа обстановки. Место получилось достаточно отдаленное от часто используемых путей, и интервал патрулей был два дня. Странник заранее занял самое удобное для атаки место.

Патруль вынырнул из гипера, как и положено: первый рейдер, за ним крейсер, сзади и в стороне которого летели фрегаты. Сбросили скорость до минимума, чтобы просканировать систему, и в этот момент Ярослав нанес фокусирующий гравитационный импульс, направленный в реакторный отсек. Он не стал рассматривать какие повреждения были нанесены, а сразу начал готовиться к направленному импульсу, только отметив, что крейсер заггеров не взорвался. Но заггеры достаточно быстро среагировали на атаку и разлетелись в разные стороны, открыв огонь. Но куда там огню малого патруля до кораблей засады — Странник легко ушел от их атак, оказавшись немного спереди фрегата, и капитан нанес направленный удар, который только смял переднюю часть корабля заггеров. Рейдер начал стремительный разгон, чтобы уйти в прыжок, а фрегаты попытались огнем отсечь возможного противника. Но Странник легко ушел от огня, частично погасив его щитом, а Ярослав опять атаковал направленным импульсов, но на этот раз в кормовую часть — двигатели взорвались. Но тут фрегаты стали разгоняться, причем в разные стороны, и он решил атаковать фокусирующими импульсами, как более действенными. Ближе к нему был ранее атакованный. Быстро его догнав, Ярослав нанес удар в двигательный отсек — раздался взрыв. А последний корабль уже набрал приличную скорость, наверное, разгонные двигатели работали на износ. Странник резко остановился, что Ярослава вдавило в кресло, затем ускорился, догоняя беглеца.

— Врешь, не уйдешь, — азарт захватил Ярослава.

Странник, как будто заразившись от своего командира, ускорился еще, а командира вдавило еще сильнее в кресло. Но он никакого дискомфорта не ощущал, а готовился к атаке. Есть — двигатели и этого корабля взорвались. Ярослав уже хотел вернуться к уничтожению крейсера, но тот сам взорвался. Добив остальные три корабля фокусирующим импульсом антигравитации, он отлетел на большое расстояние и засек время реагирования группы поддержки. Пять часов, значит в следующий раз надо исходить из двух.

Еще дважды Ярослав атаковал патрули заггеров в глубине их территории. А сейчас, пока они летели обратно на фронт, размышлял о полученном опыте.

— Знаешь, Странник, а ведь как я и ожидал, направленный импульс гравитации наименее эффективен. Фокусирующие намного лучше, особенно антигравитационный. Но они и сложнее — требуют хорошо прокаченное умение концентрации, — сказал он понятием из игр, — И гравитационная защита заггеров как-то гасит мощность фокусирующего импульса. То ли дело антигравитация.

— А ты подумай что будет, когда заггеры научатся полностью сбивать фокусировку. Это же пси практики, может сами они и не сильно умные, но они у них полно разных артефактов, да и контактируют они, наверняка, с другими цивилизациями.

— Ай, придумаю что-нибудь, — легкомысленно отмахнулся Ярослав, но помрачнев, со злостью продолжил, — Они мне за все заплатят.

Дальше полет прошел в молчании, каждый думал о своем.

В прифронтовой зоне Ярослав очень тщательно выбирал место атаки, не просто случайно, а еще проанализировал на предмет засады. Обнаружил два места засады, и участвовало в них на два корабля больше в каждой группе.

— Решили охоту на меня устроить, — зло усмехнулся он, — ну-ну.

Странник, видя состояние своего капитана и друга, всячески пытался погасить вспышки ярости, гнева и ненависти, но в этом не преуспел. Он учился и развивался, пытался более глубоко понять взаимоотношения людей, но ему не хватало простого общения с другими людьми. Он понял, что переубедить Ярослава невозможно, а какие применить другие методы он не знал. Хорошо, что хоть сейчас он стал более осторожен, и не лез сломя голову мстить заггерам. Ранне они уже совершили три нападения, и сейчас капитан выбирал место четвертого.

— Вот эта система, — Ярослав наконец-то определился с местом, — она менее оживленная, но количество кораблей, проходящих за один раз всегда около десяти. Это точно караванный путь.

— Там интервал колеблется от двух до восьми дней.

— Ничего, посидим в засаде.

В засаде пришлось сидеть шесть дней. Плюсом от этого пошло то, что поскольку Ярославу приходилось постоянно держать пси-щит вокруг корабля, умение это у него стало автоматическим. Раньше ему приходилось помнить об этом, а сейчас он его поддерживал и во время тренировок с клинками, и во сне. На шестой день через систему пролетело два корабля в одну и другую сторону, очевидно курьеры. И вот на седьмой день из гипера вынырнули корабли заггеров, в количестве трех штук. Пошли на разгон, но потом разошлись в стороны и стали ждать оставшуюся часть.

— Замечательно, — мечтательно протянул Ярослав и его глаза сверкнули ненавистью, — либо какая-то шишка летит, либо перевозят что-то дорогое и секретное.

Появились остальные корабли, и Ярослав даже присвистнул от удивления. Из шестнадцати кораблей, тринадцать были сопровождающими.

— Это что-же они перевозят? — задал сам себе он вопрос.

В сопровождении был даже линейный корабль и линкор, остальные крейсера и фрегаты. Он прикинул в голове расклад и пришел к выводу, что с таким сопровождением ему не совладать. Поэтому он решил дать уйти им, но в этот момент заговорила его интуиция, которая не просто говорила, а требовала, уничтожить грузовые корабли.

— Приготовиться к атаке, — сказал он Страннику.

— Мы же не справимся, — резонно заметил он, решив, что у Ярослава произошло затмение от ненависти.

— Сам сначала решил не связываться, но интуиция потребовала другого решения.

На что Странник изобразил нечто, похожее на тяжелый вздох.

— Будет очень тяжело, поэтому я занимаюсь только атакой и пси-защитой, всем остальным занимаешься ты. Используй все доступные тебе поля для этого. Первая цель — транспорт, находящийся посередине.

Странник выбрал наиболее удачную позицию для атаки, и Ярослав, сконцентрировавшись, начал фокусировку. Но с большим удивлением заметил, что пси защита этих непонятных транспортов даже выше, чем у научного судна в засаде на него. Фокусировка никак не получалась, даже зацепиться не мог, это значит, что придется уничтожать корабли сопровождения и только потом сам транспорт.

— «Атака — линейный корабль», — мысленно передал он кораблю.

Фокусировка на этот раз сработала без проблем, и корабль заггеров взорвался. Странник, памятуя о тактике заггеров, ушел назад, чтобы уменьшить количество векторов атаки. Противник не подвел — началась стрельба по всем направлениям. Что-то было отражено щитами, от каких-то ударов он ушел. А корабли заггеров начали разгоняться, чтобы скорее уйти в прыжок. Ярослав уничтожил ближайший фрегат, но тут заггеры удивили — они перестроились, взяв транспорт в полусферу и изменив сектора обстрела. Они собой закрыли транспорт, как щитом, и огнем создали дополнительный щит. Теперь Странник находился вне зоны обстрела, но дальность была такова, что он мог выбивать только корабли сопровождения. Чтобы дотянуться до транспорта, необходимо было оказаться на пути следования, а не сзади, как сейчас. Но заггеры перекрывали и возможность обойти стороной, создавая из огня «кольца Сатурна», а обходя их, Странник не успевал — до ухода в гипер заггерам осталось совсем немного. Решение пришло мгновенно.

— «Странник, я пробиваю коридор, мы проскакиваешь в него, чтобы очутиться спереди и немного сбоку транспортов».

Ярослав заставил себя успокоиться, место прохода обозначилось, вот два крейсера, которых необходимо уничтожить. Начал концентрировать импульс гравитации, но понял, что не успеет уничтожить два корабля — за время накачки второго импульса заггеры закроют брешь. Но опять решение — нет необходимости уничтожать корабли до разлета обломков, достаточно их просто вывести из строя, а для этого хватит и половины заряда. Пик насыщения, импульс в пол силы, смена полярности, и мощный откат от оставшейся части бьет по Ярославу, от чего у него из носа и ушей пошла кровь, а во рту появился ее привкус. Но он смог обуздать стихию — и вот второй корабль выведен из строя. Рывок Странника, и Ярослав сходу бьет ударом гравитации, который не причиняет никакого ущерба транспорту. Корабль начинает пляску, уходя от атак, а на Ярослава обрушивается мощный пси-удар, второй, затем третий. «Артефакт», — решил он. Заряд пси-энергии стал быстро уменьшаться, прицельно атаковать не получалось.

— «Странник, замри на пару мгновений».

— «Нас уничтожат».

— «Скорее всего, но транспорты надо уничтожить любой ценой».

Странник замер, а Ярослав почувствовал, как рывком уменьшилась мощность атаки.

— «Повреждение грани, концентратор не работает» — был ответ корабля.

Ярость кровавой пеленой закрыла даже мысленный взор. Ярослав захватил приличный кусок жизненной энергии и, преобразовав ее в пси, добавил в гравитационный удар.

— Получи фашист гранату! — выкрикнул он вслух, и почти потеряв сознание, где-то на самой его границе, сформировал мысль: «Уйти бы».

Уже второй раз созданная Ярославом непонятная стихия, правда, в этот раз с гравитацией, пробила защиту транспорта, взорвав его. И второй раз результата не видел ни Ярослав, находящийся сейчас без сознания, ни Странник, получивший очередное повреждение и услышавший мысль своего капитана, а потому на максимально возможной скорости уходил от кораблей заггеров.

Транспортный корабль заггеров «Ульта»

Капитан корабля уже предвкушал отдых на станции, где у него имелась пассия, еще два прыжка и это утомительное путешествие закончится. Сначала долгий перелет из своей галактики в эту, внутри огромного межгалактического дредноута, где он не имел права выйти и развеяться, сейчас перелет по этой галактике уже на своем корабле, сильно его утомили. Правда и отдых должен быть двадцать дней. Он любил наблюдать за космосом, во время подскоков, когда корабль выныривал из гиперпространства. Вот и сейчас он наблюдал как появляются звезды, планеты местной системы. Но…

— Что это? — вскрикнул он, когда линейный корабль разлетелся обломками.

— Атака врага, — раздался голос искина, — активировать артефакт стронгов.

Вот только сейчас капитан сообразил, что это как раз случай, о котором его предупреждали в Первом Гнезде. Иной объявился. Не мешкая, он открыл панель, в появившемся углублении он нажал кнопку, выполненную в виде замысловатой фигуры. Секундная задержка идентификации, и раздалось едва слышное жужжание. Все артефакты цивилизации стронгов имели одну важную деталь: их могли активировать только живые существа, только рукой и только при высоком интеллекте. Мельком глянул на экран, где корабли сопровождения уже перестроились и вели интенсивный огонь, правда, красной точки, обозначающей противника, он не заметил.

— Активировать процедуру «Ментал V», — вновь раздался голос искина.

— Что за процедура, — слово «процедура» был произнесено по затухающей.

Именно эти слова искина задействовали закладку в импланте, и в мозг капитану пошел поток информации и порядке действий и кодах активации. Он быстро стал набирать нужные комбинации на устройстве ввода. Как только были введены кода активации, он почувствовал, как что-то изменилось в ментальном плане. «Интересно, что же это за процедура такая, где даже я, имеющий довольно низкий показатель ментоактивности, почувствовал что-то?» — подумал он. А на экране еще один корабль сопровождения был уничтожен, а оставшиеся опять начали перестроение.

— Активирована возможность аварийного разгона для ухода в гипер, — раздался голос искина, — капитану приготовиться к экстренному прыжку.

Перегрузка была такая, что не хватило мощности компенсаторов, и капитана вдавило в кресло. «Девяносто процентов», — подумал он, — «Еще чуть-чуть и уйду в прыжок». Вдруг корабль чуть содрогнулся.

— Была атака — отражена, — прокомментировал это искин.

Капитан опять почувствовал активность в ментале.

— Атака — отражена.

«Сто процентов», — радостная мысль. И только он хотел отдать приказ на прыжок, как корпус корабля содрогнулся и раздался мощный взрыв.

— «Что же я такое вез», — было последней мыслью капитана.

Галактика Овелия, территория, занятая швиссами, кластер тактических искинов

— Это последние данные, — пришел сигнал на внешнее звуковое устройство ввода.

Анализ информации: возможности иного с учетом последних его нападений. Применить вариативный многофункциональный метод с n-переменной в n-ой степени десятого порядка. Конец анализа информации, затраченное время семьдесят две минуты. Вывод:

— Рейд иного в глубину территории обусловлен испытаниями различных гравитационных воздействий

— Иной каким-то образом обнаруживает корабли, несмотря на любую маскировку

— С вероятностью восемьдесят семь процентов иной перемещается в пространстве с помощью гравитации — погашена одна степень свободы

— Иной умеет сплетать воедино ментальные способности с гравитацией, тем самым значительно усиливая воздействие — погашена одна степень свободы

— С вероятностью семьдесят два процента иной не может задействовать оружие антигравитации, направленное внутрь корабля, если применен прибор «Инферно».

Анализ информации: возможность уничтожения или пленения иного с учетом всех данных, начиная с момента его появления. Применить вариативный многофункциональный метод с n,m-переменными в nm-ой степени пятнадцатого порядка. Конец анализа информации, затраченное время сорок шесть часов три минуты. Вывод:

— Пленение не рекомендовано, так как велика вероятность его самостоятельного освобождения

— С вероятностью пятьдесят семь процентов уничтожение иного возможно.

Анализ информации: увеличение вероятности для уничтожения. Применить вариативный многофункциональный метод с n-переменной в n-ой степени десятого порядка. Конец анализа информации, затраченное время тридцать три минуты. Вывод:

— Приобрести как можно больше приборов «Инферно»

— Действенное противодействие иному возможно только гравитацией

— Рекомендовано передать научникам «Ментата» для изучения два артефакта цивилизации стронгов для досконального изучения, с дальнейшей их разборкой для более глубокого познания гравитации, артефакты будут утеряны

— Научникам «Ментата» разработать оружие противодействия иному типа «Ловчая сеть», по возможности вплести в нее прибор «Инферно».

Пакет и информацией и рекомендациями отправлен.

Первое Гнездо Первого Болота. Кабинет Верховного Надзирателя

Присутствующие Главные надзиратели старались дышать через раз. То как трепетали дыхательные отверстия Верховного, заставляло их вжимать голову в плечи — жест, который они переняли у людей.

— Объяснит мне кто-то, как это могло произойти? — спокойный и ровный голос хозяина кабинета заставил спины всех присутствующих стать салатовыми, что у людей именовалось: «мурашки по коже».

— Я объясню, — раздался голос главного надзирателя Первого Гнезда, — Сообщу сразу — никакой утечки информации не было, произошла очень досадная случайность.

— Потеря половины адиревых зарядов досадная случайность? — у всех остальных, кроме собеседников, на лицах можно было прочитать изумление.

— Совершенно верно. Вся подготовка и переправка планировалась только искинами, а вы знаете, что даже очень сильные интуиты не могут подключаться к ментальным областям работы программируемых разумов. Мне и вам пришла информация только после гибели конвоя. Иной полностью случайным образом выбирает места атаки, а здесь просто совпало. Это была последняя система, когда транспорты летели вместе, дальше они должны были разделиться. Пока не будет решена проблема с иным, все дорогое необходимо будет делить и перевозить малыми частями.

— Что «говорят» тактики? — тактиками швиссы называли тактические искины.

— После первоначального анализа, они выдали, что для точного прогнозирования у них недостаточно информации. С учетом последних событий сделали вывод, что иной намного сильней, чем предполагалось ранее. Они предполагают, что у иного в запасе есть еще, как минимум, три неизвестных гравитационных воздействия. Рекомендуют приобрести как можно больше приборов «Инферно».

— Слишком дорого выходит их приобретение, — скривился Верховный.

— Тогда приобрести хотя бы для группы уничтожения. Еще они рекомендуют для «Ментата» выделить два гравитационных артефакта стронгов с последующей их разборкой, а полученные более глубокие знания попытаться связать с прибором «Инферно». Тип воздействия: «Ловчая сеть». Как объяснили научники — это будет что-то вроде гравитационного поля высокой плотности с переменной амплитудой.

— Так никаких артефактов не напасешься, хорошо, что гравитационных у нас достаточно.

— Вот в целом и все, более детальный план уничтожения будет готов только после положительной работы «Ментата».

— Хорошо, научников загрузить по полной, пусть работают в ускоряющем режиме пока не изобретут то, что нужно. Я доложу Высшим обо всем, но и так знаю, что до уничтожения иного мы не получим ни один адиревый заряд. Какие выводы сделали тактики по поводу появления иного в глубине наших территорий.

— Ничего страшного, испытывал воздействие своего гравитационного оружия. Вероятность нового рейда в наши территории практически нулевая.

Верховный кивнул со словами:

— Все свободны.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего

— Что нового по действиям загов? — уже в который раз хозяин кабинета задал этот вопрос главному разведчику.

— По шевелениям ничего нового, — ответил тот, — Но в глубине их территории, не так далеко от линии фронта, у них произошло что-то серьезное, так как эту систему перекрыли очень плотно, даже дальние подступы. Мы потеряли одного разведчика, хорошо, что он успел передать сигнал, что система полностью закрыта. Каких-либо передислокаций, говорящих о готовящемся нападении, не обнаружено. Все это непонятно, а непонятное всегда вызывает тревогу.

— Что ортане? — главнокомандующий посмотрел на безопасника.

— Все, как обычно. Создается впечатление, что ничего особенного для них не произошло, хотя мы уверены в обратном. Может чего-то ждут.

— Скоро начнут прибывать мобилизованные, займитесь распределением. Тирк, на тебе проверка, особенно тех, кто пойдет в спецподразделения.

А в бескрайнем космосе по инерции летела поврежденная матово-черная пирамида.

Глава 4

Ярослав куда-то шел по лесу, он не помнил куда и зачем, чувствовал, что так надо. Лес тоже был какой-то странный, ведь названия ни одного дерева он не знал или не помнил. Так вроде лес как лес, но что-то в нем было странное, но что именно он никак не мог понять. Вон огромное яркое дерево, вокруг которого столпились значительно меньших размеров. Он хотел подробнее рассмотреть, но какое-то подспудное чувство гнало его дальше. Сам по себе лес не был густым, можно даже сказать, что он был редким, но то тут, то там встречались островки наподобие ранее увиденного. Вперед, вперед. Что это? На траве кто-то лежал, кто-то живой, так как было шевеление. Ярослав подошел ближе.

— Вот это да! — воскликнул он.

А на траве лежал сокол или орел, он не разбирался в таких тонкостях, но точно кто-то из них. Вот только размерами он был, как самолет малой авиации, а еще он умирал или был болен, а может ранен.

— Кто же тебя так?

Ярослав подошел к нему, потому чуть обойдя, увидел голову и направился к ней. Подошел, присел на корточки и стал гладить. Вдруг у него возникло какое-то чувство узнавания и родства, но вспомнить, что бы это значило, он так и не смог. Но тут дернулось веко у птицы и он увидел глаз, смотревший на него. Во взгляде уже не было ни боли, ни интереса, ни желания. Ему стало очень жаль эту величественную птицу и безумно захотелось увидеть ее полет. Не задумываясь о том, что делает и как у него все это получилось, он положил свои руки ей на голову и постарался передать живительные силы или энергию. Он совершенно не думал о том, что это такое, но у него получилось — птица подняла голову, а Ярослав опустил руки и отошел на шаг. Но тут ноги его подкосились и он опустился на землю, перевернулся на спину. Хищник уже стоял на лапах и смотрел на него. Ярослав через силу улыбнулся, так как силы еще покидали его, поэтому даже это действие он совершил с трудом. А в следующее мгновение птица взмахнула крыльями и стала подниматься ввысь.

— Как красиво, — прошептал он, любуясь полетом хищника.

А в следующее мгновение он потерял сознание.

Странник начал приходить в сознание. Это одновременно было похоже на выход из куколки и не похоже. В режиме куколки он находился в сознании, вернее он осознавал себя и отслеживал несколько систем. Сейчас же он понял выражение людей «потерять сознание», так как именно этим термином можно было объяснить состояние, из которого он только что вышел. Первым делом запустил диагностику систем, а потом вспомнил обо всем. Ярослав, капитан, где он? Что с ним?

Ярослав находился в капитанском кресле без сознания, из ушей, носа, рта текла кровь. Странник попытался связаться с ним, но не преуспел в этом. Тогда он стал диагностировать свои системы и результаты ему очень не понравились: корпус поврежден, работоспособный только один двигатель, системы сканирования повреждены. В рабочем состоянии остались только система жизнеобеспечения и медицинская секция, чему Странник очень обрадовался, так как капитан нуждался в строчной помощи. Все его создания остались целыми, но вот связаться с ними он не мог, а это значит, что Ярославу угрожает серьезная опасность. Необходимо срочно восстановиться, но биомассы осталось всего ничего, поэтому он решил искать планету с кислородосодержащей атмосферой. Сориентироваться на местности он не мог, поэтому оценить свое местоположение мог лишь приблизительно, хотя и с небольшой погрешностью. Определившись, он выбрал маршрут, на котором были две необходимые планеты, на одну из которых он возлагал большие надежды. Все дело было в том, что она в свое время подверглась большой бомбардировке и мощной атаке из космоса, поэтому живого там осталось мало, а Странник надеялся, что заггеров там тоже ничего не привлечет.

И Странник на максимальной скорости, которую позволял развить всего один двигатель, полетел в выбранном направлении. А состояние Ярослава ухудшалось. Как он это определил, Странник вовсе не понимал, но твердо был уверен, что прав. Еще совсем недавно такого не было, он только немного чувствовал своего капитана. Сейчас же все по-другому, и определить причину этого он не мог. Но самое плохое было в том, что он никак не мог помочь капитану, жизненная энергия которого утекала из тела — уж это он чувствовал совершенно определенно.

Чтобы немного отвлечься от переживаний, он начал анализировать последнее сражение, особенно его концовку. Что-то там не давало ему покоя, что-то очень важное, но постоянно ускользающее. Он раз за разом прокручивал последний момент, пока наконец-то не понял, что последний взрыв, вернее, его спектр, уже встречался ему ранее. А потом догадка — этим же зарядом заггеры хотели уничтожить Ярослава на планете. Вот только мощность этого взрыва была на порядок, если не больше, сильнее. Странник решил проверить одно высказывание Ярослава и обратился к пси, но ничего кроме дискомфорта не получил. Значит, прав оказался капитан, говоря, что этот заряд воздействует на пси биополе человека. Как оказалось, не только человека.

Планета представляла собой нечто — мощная атака заггеров сказалась на климатических условиях, и теперь на ней бушевали ураганы огромной мощности, но на северном полюсе Странник заметил проблески спокойной атмосферы. Вот туда он и направился. Он не знал, как выглядела планета, ведь данные о ней принес Ярослав, после того, как он его спас. Как сказал Ярослав, он в свое время заинтересовался этой войной, поэтому налегал на историю и запомнил много очень много фактов, а сам Странник уже взял их из воспоминаний своего капитана.

Вот и северная часть — снега нет, а разрушений очень много, флору и фауну он не заметил, хотя и спустился довольно низко. Хорошо, что остался работоспособным один датчик, который мог обнаружить органику вблизи. Спустился еще ниже, и через двадцать минут полета обнаружил искомое. Сразу же, используя остатки биомассы, начал восстановление системы, с помощью которой он отдавал приказы своим подчиненным. И уже через три часа Ярослава поместили в медицинскую секцию. А после диагностики он понял, что вылечить Ярослава он не сможет. Восстановить тело ему вполне по силам, но его пси биополе было настолько повреждено, что никакого разговора о самостоятельном восстановлении быть не может. Как подозревал Странник, что псионы тоже не смогут справиться с этим, ведь пси биополе Ярослава отличается от местного и они могут ему навредить, просто не понимая сути. Необходим кто-то, похожий на него, вернее из его мира, а взять такого человека было неоткуда. И вдруг он вспомнил рассказ Ярослава о практике на планете, где он встретился с рысью из своего мира. Теперь самое главное быстрее прилететь на эту планету. Странник и так считал время полета, и эдак, но все равно получалось, что, скорее всего, он попадет туда с полностью восстановленными гравитационными двигателями.

Уже неделю он занимался восстановлением, подключил к этому все свои ресурсы. А еще через день, из-за отсутствия сканеров Странник не заметил, как над сереной частью планеты пролетел патруль заггеров.

Система 5Р10529-Т185, патруль швиссов, крейсер «Зак»

— Ух, ты, — воскликнул пилот крейсера, — на севере планеты появилась спокойная область.

— Ну и что? — ответил капитан.

Пилот удивленно посмотрел на того, но потом что-то вспомнив, сказал:

— Ах да, вы же новичок, все дело в том, что эта планета была подвергнута космической атаке, после чего на ней разыгрались ураганы огромной мощности. По всем данным этого произойти никак не могло, не впервые такое проделывали, но тут, — пилот чуть помолчал и вывел на экран данные от сканера, — Вот, взгляните, видите, что твориться на планете? Наших научников очень заинтересовало это явление и они ждут, не дождутся когда спадет это явление. А это на моей памяти впервые на севере такое произошло.

Патруль повернул чуть, чтобы пролететь над северной частью планеты.

— О! — воскликнул все тот же пилот, — Даже строение дикарей уцелело. Видите вон пирамиду?

На что молодой капитан только кивнул. Потом корабль разогнался и ушел в гипер, а через день молодой офицер уже ужинал в столовой.

— Как прошло первое дежурство? — кто-то спросил его.

— Да ничего особенного, — ответил тот, — разве что на вашей достопримечательности на севере ураганы прекратились.

— Это в системе 5Р10529 что ли? — увидев подтверждение, продолжил, — Все, сейчас набегут научники и патрулировать придется чаще.

— Особенно, если учесть, что там сохранилось какое-то строение дикарей в виде пирамиды, — добавил капитан крейсера «Зак».

После этих слов, официант, подававший блюда офицерскому составу, быстро выскользнул в дверь. А через полчаса все отдыхающие патрули были подняты по тревоге и, разогнавшись на максимальной скорости, скрылись в гипере.

Страннику все-таки удалось восстановить один сканирующий оптический датчик, поэтому о приближении урагана он узнал заранее. Но двигатели еще не восстановлены, и количество собранной биомассы было меньше необходимо, поэтому он продолжил свою работу. Одновременно с этим ему пришлось в срочном порядке начать восстанавливать гравитационный щит, чтобы противостоять урагану. В плане своего восстановления было еще неплохо, гораздо хуже дела обстояли с Ярославом, состояние которого ухудшалось. К приходу урагана Странник успел восстановить щит, хотя и не в полной мере, но для сдерживания силы стихии его хватало. Наконец-то все закончено, и Странник совсем не заботясь о последствиях на максимально возможной скорости устремился к планете Гида.

Стремительно вылетевший из урагана, окутавшего север планеты, Странник удивился наличию такого количества кораблей заггеров, что не помешало ему уйти в сторону от прямой траектории, пользуясь преимуществами гравитационных двигателей. Искины кораблей очень быстро сориентировались в обстановке, но и на них сказалась внезапность, поэтому все выстрелы прошли мимо. А затем расстояние уже увеличилось значительно и говорить о точности попаданий не имело смысла. Несколько их кораблей, вероятно, самых быстроходных, рванули в погоню, но Странник, использующий антигравитационную фокусировку для отталкивания от планеты, а затем системы, стремительно от них отрывался. Поэтому через небольшое время они прекратили погоню.

К своей цели Странник несся через космическое пространство почти по прямой, лишь изредка меняя траекторию, чтобы обойти планетарные системы и, тем самым, избежать встречи с кем-либо. И только в системе планеты Гида позаботился некоторым образом о конспирации, зайдя на планету снизу от плоскости эклиптики, и стараясь прикрыться планетой от космической станции. На самой планете он быстро сориентировался, где находится среда обитания рысей и приземлился на небольшой поляне. А через несколько минут на поляну вышел местный житель. Странник «заразился» от своего капитана и не мог считать рысей животными.

Планета Гида, место обитания рысей

Ночная Тень обходил владения прайда. Несмотря на то, что они опять немного расширили свою территорию, они вымирали. Медленно, но вымирали. Этот мир их не принимал, как не принял их создателей. Еще два поколения назад у них было пять видящих, но сейчас осталось всего две. После их смерти рождение потомства прекратиться, и им наступит конец. Они делали все, что могли, пытаясь понять этот мир и вжиться в него, чтобы он их принял, но все напрасно. С каждым годом молодых самцов и самок рождалось все меньше и меньше, и как результат — вырождение. Вдруг он уловил какое-то изменение в аурном плане, остановился, прислушался. Что-то знакомое промелькнуло на грани восприятия. Настроил все свои органы чувств — опять уловил это и понял, что так воспринимался человек из его родного мира. Определившись с направлением, он побежал к нему. По мере приближения, в аурном плане, принадлежащем человеку, появились признаки сильного беспокойства, поэтому он помчался еще быстрее. Оставалось не так и далеко до него, когда он выскочил на поляну, увидел на ней черную пирамиду, от которой и распространялась аура человека. Следующий его прыжок завершился приседанием в траве. Вздыбилась шерсть и улеглась — теперь он готов к атаке. Мысленно вызвал еще десяток. Пока они направлялись к нему, внизу пирамиды откинулся пандус, приглашая войти, а в аурном плане усилилось беспокойство. Но кроме этого, он уловил и просьбу о помощи. Поляна окружена, и он стелясь по земле, направился к непонятному объекту, от которого отчетливо шла аура знакомого человека, но сейчас к ней добавилось еще что-то.

Зашел внутрь и аурный фон резко изменился — от человека осталось очень мало, а вот аура другого существа заполонила все пространство. Быстро отпрыгнув в сторону, он посмотрел в сторону входа, но там ничего не изменилось — пандус так и остался открытым. Зато в незнакомой ауре отчетливо проявилась просьба о помощи, и он побежал к месту, где он чувствовал Яра.

Ему хватило одного взгляда на Яра, чтоб понять, что тот на грани. Было вообще непонятно, как он еще не умер, ведь его аура была покорежена очень сильно. Именно покорежена, иначе она сама бы смогла восстановиться, а так жизнь медленно покидала человека, а помочь ему могли только видящие, да и то не факт. Схватив того зубами, он стремительно побежал в сторону жилища прайда, на бегу посылая зов старшей видящей. В пещере, куда он принес человека, их уже поджидали видящие. Старшая только взглянув на него все поняла, и как только его уложили на землю, легли рядом, а Ночная Тень покинул пещеру. Но еще на выходе он услышал легкое порыкивание.

Боль. Его вечная спутница. Поначалу еще мелькали какие-то образы, но потом боль затянула все пространство. Он вообще ничего не знал и не помнил — были только он и его боль. Он пытался отгородиться от нее, закутаться в нее, словно в плащ, в надежде, что она стихнет, но нет. Но потом он привык к ней, и она уже не приносила такие страдания. Но через какое-то время он почувствовал, как что-то покинуло его и боль усилилась. Потом еще раз. И еще. К этому он привыкнуть уже не мог и постоянно ожидал нового усиления. Но через некоторое время он почувствовал, как будто что-то щелкнуло и стало на свое место — боль немного утихла. А еще через какое-то время все повторилось. Теперь с каждым таким разом он чувствовал, как что-то возвращается к нему. В какой-то момент, после очередного такого «приступа», он понял, что все завершилось, и сразу ощутил как что-то нежное и ласковое накрыло его с правой стороны, потом такое же ласковое и нежное с левой. Потом пропали все чувства. Он просто уснул обыкновенным сном.

Ночная Тень принял сообщение от старшей видящей о необходимости найти еду для человека. Пойманная дичь ему не подходила, так как он знал, что люди не едят сырое мясо, поэтому он решил сходить к странному созданию, которое принесло Яра и спросить у него. Он так и не понял, что это такое, но отчетливо ощущал, что это живое существо, а не искусственное, хотя и очень похоже на последнее. Оно находилось все в том же месте, вот только пандуса не было, но при приближении к нему, он опять опустился. Войдя внутрь рысь получил образ, который однозначно понимался как: «Что с человеком?» Вот так образами он и объяснил, что ему необходима еда для него. Забрав еду, в чем-то, напоминающем корзинку, он быстро отправился к пещере.

Запах еды пощекотал нос Ярослава, дошел до мозга, а в ответ на это желудок сильно забурчал. Он очнулся, но глаз пока еще не открыл, сел, потянулся, раскрывая одновременно глаза. Затем сообразил, что расслабился и быстро закрылся, свернув свое пси. Огляделся. Он находился в пещере, а у входа стояли три рыси, одного из которых он узнал. Можно было немного расслабиться, ведь здесь он в безопасности.

— «Привет, Ночная Тень», — поздоровался он с ним.

— «Привет».

— «Как я здесь оказался?»

— «Тебя принес он», — и он передал Ярославу образ его корабля.

— «Странник», — мысленно он позвал его.

— «Наконец-то пришел в себя», — пришел ответ и Ярослав настроился на Странника.

Потом он разговаривал с Ночной Тенью, познакомился с видящими прайда, узнал их обязанности, успел поиграть с детенышами рысей, катаясь с ними по земле. В заключение он понял, что его приняли в прайд. Не как члена его, а как «Друг, который может всегда приходить». А через три дня он улетел, ведь месть никуда не делась, а желание только усилилось.

Космическая станция у планеты Гида.

— Привет, — поздоровалась подошедшая к столу Айта.

— Привет, — ответили ей, сидевшие здесь.

— Садись, — похлопала рядом с собой Брил, дождалась когда Айта сядет и продолжила, — Что расскажешь? — спросила она, но быстро добавила, — То, что мы будем служить вместе можешь не говорить, я и так знаю.

— Я здесь ни при чем, — сразу открестилась та, — Это все дед. Честно. Он каким-то образом понял, что я бы хотела бы служит с вами, хотя и старалась не подавать вида.

— На то он и главнокомандующий, — с улыбкой ответила Брил.

Брил познакомила Айту с новичками их команды, из которых было шесть парней и две девушки. Именно парни, а не мужчины и девушки, а не женщины, так как их группа дополнялась полностью ортанамиы, которым исполнилось по пятнадцать лет. К Брил и Айте присоединились Бриан и Аниа, и они стали разговаривать обо всем, и о прошлых подвигах в частности. Новички же болтали о чем-то своем, но потом стали подшучивать над одним парнем, который от их шуточек насупился. Айта обратила на это внимание и спросила о причине.

— А, — весело ответила Бриан, — они же все такие из себя крутые, самые-самые. Вот и пришлось их спускать с небес на землю.

— Ага, — подтвердила Айта, — сами такими были. Моему деду пять раз пришлось это делать, чтобы я поняла, — добавила она и рассмеялась.

— А мне за один раз удалось, — похвасталась Брил.

— Не может быть! — не поверила словам Айта, — Как же тебе это удалось?

— Да я сказала им, что если такие крутые, то пусть пройдут полосу, которую проходила Илиара. Барк, — она указала на насупившегося парня, — новый оператор пси и больше всех восхвалялся, вот и дуется, все не может поверить, что Илиара одна прошла дальше, чем они своей группой.

Айта прекрасно знала, какую полосу проходила Илиара при отборе. Эта полоса по сложности занимала почетное второе место, уступая лишь той, которая служит для дальнейшего тестирования, а никак не для новичков.

— И на чем застряли? — спросила она.

— На кракене, вернее, на хакуле с кракеном.

— Да на э…

И Айта замолчала, а губы ее прошептали удивленно: «Яр?» Но Брил, сидящая совсем близко услышала это.

— Где? — также тихо спросила Брил, но Айта заметила блеск в ее глазах.

Тут Айта вскочила, и застыла к чему-то прислушиваясь. Поднялись и все остальные. Пусть они ничего и не поняли, но сразу же грамотно рассредоточились: Барк тут же приблизился к своему командиру, чтобы в случае чего ее прикрыть щитом, другие чуть сдвинулись, чтобы не загораживать обзор и линию огня или движения. Те из посетителей, что заметили эти передвижения, тоже прекратили отдыхать и заняли более удобные позы для быстрого реагирования: кто-то поджал ноги, кто-то отодвинул стул. Все они видели ролик, где представитель ортанов уничтожил легендарную группу загов. Командование решило для поднятия духа людей показать этот бой, и вот после этого к действиям ортан все стали относиться намного серьезней. Поэтому и сейчас явная подготовка их к действиям не осталась без внимания.

— Нет, — расстроенно сказала Айта, — Больше ничего, но я точно его чувствовала. Я конечно не Илиара, но сейчас я уверена, что это был он. И где-то недалеко, но определить направление я не смогла, — и девушка расстроилась еще больше.

— Ничего, — с сияющими глазами успокоила ее Брил, — главное, что он жив.

И они продолжили отмечать окончание училища, так как завтра им уже необходимо было прибыть в расположение Первого Флота.

Возвращаясь обратно на территорию заггеров, Ярослав пребывал в раздумьях относительно дальнейших действий. Сейчас он решил приостановить уничтожение патрулей, а заняться тем, чему его обучили — диверсионной деятельностью — уничтожением их станций и баз на планетах. Правда для этого сначала необходимо было раздобыть мины, бомбы или взрывчатку. Благодаря полученным знаниям, он мог легко использовать это и из арсенала заггеров. На данный момент важным было то, чтобы заггеры не связали его мероприятия с ним, поэтому пользоваться гравитационным оружием Странника он не хотел. А это значит, что эти самые мины и бомбы необходимо «одолжить» у противника. А после прихватизации он хотел взорвать склад, чтобы совсем не оставлять никаких следов, потому как заггеры обязательно свяжут кражу и его дальнейшие теракты, а ему этого не хотелось. Проблемой было: как взорвать склад уже после своего ухода, ведь никаких часовых механизмов у него не было. Он прорабатывал различные варианты, даже подумал на счет смертников. И именно эта его мысль и натолкнула на решение — в качестве смертников можно было использовать творения Странника.

Наконец-то Ярославу удалось взять паука под полный контроль. Еще три дня назад Странник, по просьбе своего капитана, создал паука и наделил его, по возможности, максимальным разумом. Ярослав же все это время старался наладить с ним связь и взять его под контроль. Самым сложным было именно наладить связь, которая удалась ему только вчера, а сегодня паук уже делал все, что он хотел. На пауке Ярослав решил остановиться по двум причинам: во-первых он мог лазить по стенам, а во-вторых на такого маленького животного заггеры не обратят внимания, если его засекут. А если и обратят, то спешить с выяснением не будут, поэтому у этого мелкого диверсанта будет достаточно времени для своего черного дела.

Ярослав уже три дня отслеживал маршруты патрулей, чтобы определить их базу. Одну базу он уже забраковал, так как она была крупная и охранялась очень тщательно. А вот сейчас как раз попалась небольшая, но и находилась она ближе к театру боевых действий, поэтому кораблей в космосе было значительно больше. Но самое главное, что склад вооружений находился на планете — уж чему-чему, но определять такие вещи в училище их учили с самого начала. Теперь оставалось проникнуть на его территорию и позаимствовать все необходимое. Вот с этим как раз были проблемы, ведь он мог скрыться только от пси и теплового сканирования, а вот от различных оптических датчиков и разных эхолокаторов нет. От части их можно скрыться ночью, но у заггеров существуют приборы ночного видения, причем, намного эффективней, чем были на Земле. От различных сканеров, основанных на эхолокации, немного проще — спрятаться или прекратить движение.

— Как жаль, что у меня нет четвертого диверсанта, — воскликнул он.

— Да у тебя и трех диверсантов нет, — удивленно сказал Странник, — только один да и тот маленький.

— Я имел в виду тактический комплекс «Диверсант 4» с его великолепной маскировкой и мимикрией, — ответил он, потом спохватился, — Слушай, а ты можешь создать хитиновую кожу с адаптивными свойствами?

— Нет, я могу давать только те свойства, которыми обладаю сам. Можно попытаться создать что-то подобное, но для этого мне надо сначала самому этому обучиться, и только потом передавать это свойство своим созданиям. Но это займет очень много времени, ведь я даже не знаю с какой стороны подойти к этому.

— А какой-нибудь маленький генератор, чтобы он создавал поля, которыми ты маскируешься, и который можно было бы вставить в хитиновую кожу?

Странник немного задумался, но потом опять огорчил своего капитана.

— Нет, в моей маскировке используется комбинация пяти различных полей, хотя основную роль выполняет гравитация. Правду сказать, создать может и можно, но это будет уже не хитиновая кожа, и даже не тактические комплексы, с которыми ты успел свыкнуться, а что-то вроде машины или платформы. Потребляемая генератором мощность очень велика, а это тянет за собой и большой резервуар для биомассы.

— А если просто генератор гравитации? — Ярослава очень захватила эта идея, — Пусть будет не такая идеальная маскировка, как у тебя, но это будет намного лучше того, что есть. Главное мне научиться пользоваться им. Понимаю, что это будет намного сложнее, чем с тобой, зато и безопаснее для меня.

В этот раз Странник задумался намного дольше.

— Если генератор удастся создать и использовать его только для защиты, а не нападения, то есть для отклонения сканирующих лучей, то это будет выглядеть как твой любимы тактический комплекс.

— Супер!!! — воскликнул Ярослав, — Приступай! Когда будет готово?

— Ух, ты какой быстрый. Я же сказал, что «если удастся», так что в ближайшее время нет.

— Я ждать не могу, — ответил на это капитан, — еще не всех заггеров уничтожил. Но ты все-таки приступай к работе.

Несмотря на большое количество кораблей, им удалось незамеченными подлететь к планете. А вот тут появилась проблема: Странника необходимо надежно спрятать, а подходящих мест недалеко от склада не было. В отсутствии капитана, корабль можно было обнаружить только с помощью пси-сканирования, но Ярослав знал, что оно заггерами используется очень часто. Пусть всю планету они и не сканируют, но ближайшие окрестности, километров в сто, просто обязаны, поэтому оставлять Странника на поверхности нельзя. Уже почти согласившись на длинный марш-бросок, каку Ярослава появилась одна мысль.

— Ты можешь находиться под водой?

— Могу, но недолго, всего часов пять или шесть всего.

— Так это же меняет все дело, там мы пролетели мимо двух больших озер, давай возвращайся и исследуем их. Может там найдется надежное место для тебя.

Первое озеро не принесло никаких положительных результатов — глубина его оказалась небольшая, всего тридцать метров. Второе, которое казалось более перспективным, тоже, хотя глубина и достигала в одном месте пятидесяти метров, но очень уж пологими были спуски в эту глубину. Его решили оставить, если не найдут чего-то более подходящего. В третье озеро они спустились, надеясь на русское авось. И вот это самое авось и не подвело — глубина озера достигала почти ста метров, но самое главное в нем было то, что на глубине шестидесяти пяти метров был огромным грот. Но самое удивительное, что в нем находилось воздушное пространство, где даже Ярослав мог спокойно дышать воздухом.

— Балаклава какая-то, — сказал капитан, оказавшись в гроте, — Даже фонари не нужны.

И это правда — все стены покрывал светящийся мох. Или не мох, а растение очень похожее на мох. Он посмотрел вокруг — грот, как грот, никаких проходов и дверей нет, на что он подспудно надеялся, помня о планете Гида. Пошел обратно к кораблю, обдумывая мысль, не дававшую ему покоя уже который день. Все никак не мог понять, что же его насторожило в последнее время. И только уже на корабле понял.

— Странник, тебе не показалось, что кораблей заггеров стало значительно больше?

— Да, их количество возросло.

— Значит, готовиться крупномасштабное наступление. Это плохо, очень плохо. А, если они смогли где-то отрыть еще один тактический искин, то людям не выстоять против них, — задумчиво сказал Ярослав, — Поэтому я должен уничтожать их как можно больше, — с яростью добавил он.

Добраться до склада оказалось легко, это не оборона тактического искина. Сейчас он наблюдал на охраной, и убедился в одном простом утверждении — если ничего опасного не происходит, то любое разумное существо начинает халатно относиться к обязанностям охраны. Это животные, пользующиеся своим инстинктом, в любом случае тщательно охраняют свою территорию или гнездо, или берлогу, или логово, но не высокоинтеллектуальные сущности. Вот и заггеры в этом вопросе не были исключением. Патрули, патрулирующие подходы к складу, делали это только для виду. Как он понял, они больше рассчитывали на пси-сканирование, чем на что-либо другое, а от него Ярослав скрывался очень хорошо. Только однажды патруль заставил его немного понервничать, когда прошел в семи метрах от спрятавшегося под корнем огромного дерева Ярослава. Выбравшись из-под дерева, после прохода патруля, он уже без сюрпризов добрался к входу.

На входе стояли более ответственные вояки, но и они не ожидали никаких эксцессов, поэтому за окрестностями особо не следили, а занимались в основном проверкой при получении вооружения и боеприпасов. Но для Ярослава самым важным моментом было то, что получать вооружение заггеры прилетали на гравиплатформе, в которой не было никаких сканирующих датчиков, и залетали на ней внутрь. По внешнему виду Ярослав определил, что это средний склад, а значит заряды малого размера, но повышенной мощности должны находиться слева от входа. Правда там должна быть еще одна дверь, но он надеялся, что сможет решить эту проблему с помощью охранника. Все они прилетали с одного направления, а дорога проходила под раскидистой кроной какого-то большого дерева. Вот с этой кроны он и решил спрыгнуть в грузовое отделение.

В этот раз ему не повезло — платформа была средняя, а значит его приземление могут заметить, вернее, ощутить по покачиванию. Двигалась она с большей скоростью, чем обычно, он Ярослав очень точно поймал момент и спрыгнул на нее, сразу же перекатившись к перегородке с водителем. Заггер что-то почувствовал, так как приподнялся и посмотрел назад. Ярослав был готов в любой момент выхватить клинки и убить его, но тот бросив взгляд назад, не стал осматривать более тщательно. Платформа остановилась и послышался разговор между заггерами. Ярослав был полностью спокоен, если так можно назвать его состояние — спокойствию его научили, но вот ярость, охватившая его, стояла кровавой пеленой перед глазами. Он с огромным трудом взял себя в руки и успокоился, все время повторяя, что главное взять заряды. Была еще одна причина: по наблюдениям заггеры не проверяли грузовое отделение, но бывали случаи, когда заглядывали и туда, но закономерность он уловить не мог. И хотя интуиция его молчала, но все могло быть. Но в этот раз никто заглядывать не стал.

Как только за ними закрылась дверь, его интуиция взвыла, что незаметно, как он хотел изначально, ему похитить не удастся. Поэтому он перекатился в положение присест и прыгнул на водителя платформы, в воздухе извлекая свои любимые клинки и отсекая тому голову. Ярость, которую он с таким трудом подавил, лавиной выскочила из заточения. Мир раскрылся — пять заггеров внутри, но интуиция опять указала направление атаки — это оптическая система слежения, не успевшая перевести свой фокус на платформу. Мощный прыжок вверх, толчок от какой-то выступающей части, удар клинком — нет точки наблюдения. Ярослав поймал то чувство боя, когда он уничтожал заггеров после смерти Илиары. Оттолкнулся от стены, обняв руками с зажатыми клинками какую-то перекладину, и, повернувшись, отпустил. Рядом прошел выстрел из автоматической турели, которой второго шанса Ярослав не дал — клинки и в этот раз не подвели — росчерк черного пламени и на пол падают ее части. Четыре заггера не успели ничего понять, как упали мертвыми, но пятый, стоявший дальше всех от места действия, видать, был воином намного более опытным, успел вскинуть оружие и выстрелить. Но и его подвела беспечность — несмотря на то, что он был в тактическом комплексе, но шлем снял. Поэтому Ярослав легко уклонился с линии огня, а в следующее мгновение он снес ему голову, в последний момент удивившись его раскрытым от стража глазам. Не останавливаясь ни на миг, он уничтожил еще одну оптическую систему. Все другие сканеры были ему не так опасны, так как фиксировали присутствие, а не точные параметры человека.

Оглянулся, как он и думал, чип доступа оказался у последнего бойца. Взял у того и оружие. Не надеясь, что сработает, он приложил его к двери слева, но та послушно открылась. Зная расположение оптических систем, он из-за угла уничтожил и их. Быстро начал складывать заряды на гравиплатформу, потом приготовил для взрыва самый мощный из имеющихся зарядов, и выпустил паука. Задал гравиплатформе медленное движение, сам метнулся к двери и перед самым ее носом открыл ей двери, оставшись внутри помещения. Она выплыла из него, а вся охрана, как он и ожидал, посмотрела ей вслед, а один заггер даже начал движение к ней. Три быстрых выстрела из бластера, и охраны нет. Догнав платформу, он вскочил на нее и направился в сторону, почти противоположную, от места нахождения Странника. Отлетев на максимально возможное расстояние, он приказал пауку подорвать заряд. Одновременно с этим своим клинком он отсек часть, служившую маяком. Резко развернувшись, он помчался к своему кораблю.

Сразу мысленно вызвал Странника, правда, надежды не было, так как расстояние сильно превышало то, на котором они могли мысленно общаться. И каково же было его удивление, когда он услышал ответ, пусть он и был еле слышен. Быстро договорившись с ним о месте встречи, он сосредоточился на возможных врагах. Но к месту, на берегу озера он добрался без происшествий. А там уже создания Странника быстро перенесли все на корабль. Ярослав медленно отправил платформу к середине озера, а там из бластера расстрелял пульт управления, от чего та пошла ко дну.

Выбраться из системы оказалось сложнее, командующий местным флотом оказался умным и быстро среагировал на опасность. Но его действия были направлены против людей этой галактики, поэтому и постарался перекрыть все возможные пути гиперпрыжков. И только когда Странник покинул систему, Ярослав наблюдавший за событиями через инфоволны, увидел, что флот старается перекрыть и другие направления.

— Наверное, искин базы отрабатывал все варианты, — прокомментировал он, — Наверняка и заградительный огонь открыли.

Теперь Ярославу необходимо выбрать место диверсии. Ему очень хотелось взорвать базу, но без отличной маскировки это представлялось очень сложной задачей. Об уничтожении складов сейчас и думать нечего — после того, что произошло, охрану усилят очень сильно. С созданием тактического комплекса продвижения были незначительны, Странник застопорился на создании мини генератора. Попробовал несколько вариантов, но успехов никаких. Поэтому как не хотелось Ярославу взорвать базу поближе к военным действиям, пришлось выбирать из тех, что находились внутри территории заггеров.

Эта база привлекла Ярослава тем, что была небольшая и находилась в стороне от основных сил, охрана состояла всего из десятка кораблей. Но что удивительно, эта база была не военная, а шахтерская, так как к ней и от нее курсировали шахтерские корабли. Ярослав очередной раз порадовался, что учился на диверсанта, и теперь легко различал не только назначение каждого корабля, но и его модель. А раз заггеры занялись добычей, руда, которую они добывают, очень ценная. И Ярослав начал готовиться к диверсии.

Галактика Овелия, территория, занятая швиссами, кластер тактических искинов

Анализ информации: действия иного, начиная с момента уничтожения адиревых зарядов. Применить вариативный многофункциональный метод с n-переменной в n-ой степени пятнадцатого порядка. Конец анализа информации, затраченное время восемьдесят минут. Вывод:

— С вероятностью восемьдесят один процент взрыв адиревых зарядов нанес серьезные повреждения иному

— С вероятностью шестьдесят три процента диверсия на складе совершена иным

— С вероятностью восемьдесят четыре процента иной попытается совершить диверсию на менее защищенных планетах и базах

— Уменьшить количество возможных целей путем увеличения частоты передвижения патрулей

— Группе научников «Ментата» ускорить разработку оружия «Ловчая сеть».

Пакет с информацией и рекомендациями отправлен.

Глава 5

Наблюдения за системой огорчили Ярослава — количество охранных кораблей возросло, да и патруль стал ходить чаще. Более внимательное изучение места добычи показало, что и там произошло усиление охраны. «Вот как засуетились, земноводные. Оттянули часть кораблей — значит нашим на фронте легче» — подумал он. Атаковать патрули и конвои в данный момент опасно, так как враг разработал вполне действенную тактику против него. А больше всего его напрягало странное оборудование, не позволяющее навести фокусировку на корабль. В этой системе кораблей, имеющих такие свойства, не было. Ярослав несколько проверил на разных кораблях, и больших и малых, и даже шахтерах — все получалось на ура. Сейчас же он старался продумать диверсионную акцию, после совершения которой заггеры не поняли бы, что это его рук дело. Ведь наверняка в их искины заложили различные варианты взрывов кораблей, при которых необходимо открывать перекрестный заградительный огонь. Вот он и продумывал, как ему незаметно пробраться на перевалочную станцию и совершить диверсию. Как совершить диверсию он знал — ему помогут создания его друга, а вот пробраться незамеченным… Самым реальным являлся вариант с шахтером. Ярослав заметил, что каждый десятый свой прилет шахтерский корабль-добытчик залетает вовнутрь станции, где, он уверен, проходит техническое обслуживание. Выдать себя за заггера невозможно, но вот пробраться незаметно можно попытаться. Просчитал несколько вариантов — ничего не получается, риск слишком велик, поэтому остается вариант со взрывом на наружной обшивке станции. Катастрофического ущерба не будет, но как факт акции вполне подойдет. Вдруг Ярослава посетила одна идея.

— Слушай, друг мой любезный, — обратился он к кораблю, — Видишь на шахтере вот это углубление? — и он представил шахтерский корабль заггеров с выделенным элементом, — Можешь создать червя, внутри которого находятся заряды, и чтобы он их мог активировать?

— Смогу, да! — радостно воскликнул он, — Точно смогу! Я понял тебя.

— Когда будешь создавать, то позови меня — попытаемся твоему творению больше влить моего пси, чтобы получше прикрыть от ментального сканирования.

Следующие три дня мы создавали нового диверсанта — я старался передавать часть своего поля не только Страннику, но и непосредственно создаваемому объекту. Вот к концу третьих суток получился змей, внутри которого находилось аж четыре заряда. На следующий день мы свели информацию по шахтерам воедино и вычислили того, кто после разгрузки отправится в ремонтный док. Сами шахтеры не были трудоголиками — они и отдыхали, и ходили друг к другу в гости, даже в астероидном поле, поэтому аккуратно сбросить червя в ложбину корабля не составило труда. Тот как раз перебрался в соседний корабль для каких-то своих посиделок, а может и чего другого. Вот в это время мы и уложили нашего диверсанта на свое место.

Заггер начал разгружаться, сейчас должен залететь внутрь станции. Но нет, почему-то остался пристыкован к разгрузочному терминалу. Я уже начал беспокоиться, когда из гипера вынырнуло пять крейсеров заггеров, один из которых был тяжелым. Разошлись в стороны и заняли охранную позицию, встречая еще кого-то. Ярославу стало очень интересно, и Странник переместился, занимая самое удобное для наблюдения место. Дальнейшие события не заставили себя долго ждать — из прыжка вышло еще десять кораблей. Увидев один из них, Ярослав не удержался и присвистнул.

— Фигассе, это что такое?

Корабль, находившийся в охранном ордере, не значился ни в каких людских каталогах, он не был похож ни на что. Обыкновенный додекаэдр, вокруг которого вращались кольца. Ярослав сразу и не понял, как тот летает, но просмотрев более внимательно движение колец, заметил, что кормовую часть корабля они не пересекают. Интересно, кто же у заггеров летает на таком корабле? И почему люди о них никогда не слышали? Вероятнее всего это какая-то супер секретная разработка, и перемещаться в них должен заггер, уровня наместника, не меньше. И наверняка, защищена лучше всего остального. Ярослав попытался навести фокусировку на корабль и замер… Его изумлению не было предела, ведь с таким явлением он ни разу не встречался — в пси диапазоне этого корабля просто не существовало. В том месте, где тот должен находился зияла пустота. Если ранее он встречал корабли, на которые тяжело наводился этот своеобразный прицел, то сейчас он даже не знал куда целиться. Что же это такое заггеры изобрели?

От станции отделился большой грузовой корабль и полетел к этому кораблю. Один из кораблей охраны сдвинулся, давая возможность грузовику подойти ближе, чем тот и воспользовался, затем стыковка. Скорее всего, это дозаправка. И верно, когда грузовоз отошел, он, исходя из его размеров, прикинул объем топлива и, зная скорость дозаправки, получил время, почти совпадающее со временем стыковки. Ярослав задумался, что пропустил возможность уничтожить не только этот странный корабль, но и повредить ближайшую охрану. Стал продумывать возможные варианты действий.

Но в это время армада начала медленный разгон для прыжка, а первая пятерка, не дожидаясь остальных, быстро набрала скорость и исчезла в гиперпространстве. Ярослав впервые очень сильно пожалел, что на борту корабля нет аппаратуры, позволяющей по следу возмущения пространства предсказать направление и длину прыжка. Этот пробел он решил исправить. Но позже, так как сейчас у него в голове была только одна мысль — постараться проследить за этим странным кораблем. Его уже не интересовала диверсия на этой станции. Тем более что интуиция ему чуть ли пинка не дала по направлению набирающих разгон кораблей.

— Странник, известна скорость первой пятерки, ушедшей в прыжок?

— Да, все зафиксировано.

— Фиксируй скорости и всех этих кораблей, — сказал Ярослав своему другу, — Попробуем их отыскать, двигаясь по направлению их полета, а потом уже сопоставим скорость, длину прыжка и будем иметь хоть приблизительное место их появления. Теперь главное отыскать их в следующей системе подскока.

Ярослав откинулся в кресле и вошел в слияние. Мир вокруг опять замерцал красотой космоса. Наконец-то заггеры разогнались и ушли в гипер. Скорость, с которой они разгонялись, давала довольно большую вероятность их обнаружения. Сейчас же Странник устремился по направлению их прыжка.

Находясь в полете, капитан корабля задумался об экспансии заггеров. Особенно его интересовало что помешало им завоевать эту галактику в первый раз. Поначалу он думал, что они ее завоевали, вывезли необходимые им ресурсы и покинули. Но сейчас он знал о них больше и был почти уверен, что сами они никогда бы не ушли. Вот этот вопрос и мучил Ярослава, пытавшегося понять причину. Он перебирал различные причины, возможные варианты развития событий и пришел к выводу — причиной мог быть только общегалактический катаклизм. Он должен охватывать, если не всю галактику, по половину уж точно. Но в том то и дело, последствия такого события не исчезают, а в данный момент ничего, говорящего о таком событии, не обнаружено. Он даже всерьез задумался о каком-нибудь вирусе, смертельном для заггеров и распространяющемся в космосе, но, в конце концов, отбросил ее, как абсурдную.

Капитан приметил одну особенность маршрута их передвижения — обитаемых систем и скоплений кораблей не было. Это лишний раз подтверждало, что корабль в форма додекаэдра является очень важной частью экспансии заггеров, а интуиция только что еще раз подтвердила это. Но где же этот конвой? Ему очень не хотелось потерять его из виду. Впереди, на пределе видимости, замаячили корабли.

— Странник, давай к ним.

Но это оказались не их пропажа, да и было их шесть, зато далее по курсу движения он увидел отметку пяти кораблей и он понял, что это их цель. Подлетая, окончательно убедился в этом. Ждать остальную часть пришлось дольше предыдущего раза, но появилась она в том же охранном ордере. Странник опять собрал всю статистику по движению и в следующую точку их выхода они летели целенаправленно. Ошибка была незначительной. Еще трижды они прыгали аналогично, но на четвертый раз скорость ухода в гипер была намного выше.

Уже второй день Ярослав со Странником искали конвой, но тот как сквозь землю канул. Интуиция тоже молчала. Хотел рвануть еще дальше по курсу, но его остановил голос Странника.

— Капитан, здесь находится подходящая планета для сбора биомассы. Мы пока искали заггеров и летали туда-сюда выработали больше половины.

Ярослав был вынужден признать, что Странник полностью прав. Необычный корабль можно попытаться найти и позже, тем более что направление прыжков выдерживалось в одну сторону. А вот, если закончится биомасса в полете, то это смерть и для его, и для корабля. Планета, судя по всему, была полностью аграрной, так как последствий войны практически не наблюдалось. Удивительно, но заггеров тоже не было. Хотя нет, вон виднеются на сканере их военные постройки. А вот в космосе даже внутрисистемный патруль не летал. Пока Странник в лесу собирал свою «еду», он продумывал о пропаже конвоя. На ум приходило только одно — вероятно, с какой-то скорости разгона дальность прыжка становиться не в прямолинейной зависимости, а это уже какая-то степенная функция. Поэтому после дозаправки решил пролететь намного дальше для проверки этой своей теории. Ярослав обратил свое внимание на военных, даже начал разрабатывать диверсию, как его друг сообщил, что он дозаправился и можно отправляться в путь-дорогу.

Ярослав нашел подтверждение своим мыслям — на второй день полета, когда надежда почти умерла, он обнаружил-таки пропажу. В системе, название которой он даже не знал, находился малый флот заггеров, среди которого был их непонятный корабль. Соваться в систему он не стал, так как охранялась она очень серьезно. Огромная космическая станция находилась между двумя обитаемыми планетами, которые прикрывали оборонные призмы. Он не знал, как на самом деле двигаются планеты в этой системе, но в данный момент четвертая и пятая планеты находились рядом, и вокруг них сконцентрировался флот. По самой системе курсировал патруль в составе и внутрисистемных кораблей, и имеющих гиперпривод. Посмотрел на цель в псионном диапазоне — все то же пустое место. Уже два дня Ярослав находился в системе, а заггеры никуда больше не двигались, и он решил, что еще день полетит обратно, отметив эту систему, как стоянку этого непонятного корабля. Но через пять часов все та же группа кораблей начала разгон и ушла в прыжок. Их путь лежал вглубь территории заггеров.

Всего заггеры совершили три прыжка, но на большие расстояния, каждый раз находясь в подпространстве чуть более недели. Но в эти разы разведку они не высылали, а прыгали всей группой. Из последнего прыжка вышли в открытом космосе, а не у какой-нибудь системы. Ярослав очень удивился такому событию, но тут раздался голос Странника:

— Яр, фиксирую недалеко черную дыру.

Ярослав быстро вошел в слияние и увидел все своими глазами. Сектор и был пустынным потому, что черная дыра стянула к себе все космические тела, попавшие в поле ее тяготения. Заггеры удивили — непонятный корабль направился к черной дыре, а охрана его осталась на месте.

— Странник, вычисли силу притяжения и сравни с удельными импульсами охранных кораблей заггером, — сказал он кораблю, а сам принялся наблюдать за целью.

Странник подтвердил подозрения своего капитана в том, что заггеры остановились на минимально безопасном расстоянии, чтобы их не притянуло к дыре. Но их цель, по-прежнему, направлялась к центру этой гравитационной аномалии. Ярослав поначалу не понимал как такое может быть, пока его не осенило, что в этом корабле используется какой-то артефакт. И наверняка этот артефакт разработка не заггеров, а одной из захваченных цивилизаций. Странник также медленно двинулся за ним. У Ярослава создалось устойчивое впечатление, что заггеры совершают этот маневр впервые, очень уж они осторожничают.

— Яр, — позвал Ярослава друг и он почувствовал, что тот разволновался, — Я только что соотнес эту область с имеющимися у меня картами. Но у меня вместо черной дыры обозначена звезда, голубой гигант. И у меня имеется карта только этой области, а близлежащих нет.

— Ты хочешь сказать, что для аранов это место имело большое значение?

— А зачем тогда только ее предоставлять? — резонно спросил Странник.

Ярослав задумался. А ведь действительно, не имеет смысла выделять отдельно что-то, если это самое «что-то» не является важной частью. А разница между картой аранов и теперешней реальностью толь доказывает это. Но что здесь могло находиться?

— Капитан, — отвлек Странник Ярослава от раздумий, — с вероятностью девяносто процентов у заггеров сейчас отсутствует любая связь, в том числе и гиперпространственная.

— Ты же про гипер почти ничего не знаешь?

— Ты не забывай, что часть знаний я от тебя получил, и с уверенностью могу сказать, что гравитация тесно связана с этим явлением, а в этой области гравитационные возмущения такие, что ни о каком переходе в подпространство не может быть и речи.

То есть уже сейчас можно атаковать этот корабль, но Ярославу очень хотелось узнать для каких целей тот сюда прилетел. Вскоре тот остановился и не предпринимал никаких действий, но Ярослав почувствовал, что должно случиться нечто ужасное.

— Странник, я иду на корабль заггеров. Есть у тебя что-то, чтобы проделать отверстие в обшивке корабля?

— Вот так и знал, что полезешь туда. Все свободное время думал над этой проблемой. Стоячая гравитационная волна, если ей сильно увеличить частоту, уже не укрепляет материал, а разрушает. Даже помощника создал, который умеет это делать.

— А мне почему не сказал? — спросил Ярослав.

— Был уверен, что узнав об этом, ты бы полез вовнутрь, — потом удрученно добавил, — Правда, ты и так полез.

— Понимаешь, это как с тем транспортом, который вез те странные заряды, чувствую, что необходимо обязательно туда попасть.

Странник на это ничего не ответил, но раздались какие-то звуки, и в рубку вошел паук, на четырех конечностях, на голове которого находилась конструкция, очень похожая на спутниковую антенну. Ярослав догадался, что с помощью этой антенны будет проделано отверстие.

— Он пока не автономен и все может проделывать только в контакте со мной.

— Просчитал уже, где можно пойти на абордаж?

— Да, но могу тебя огорчить — это возможно только в районе двигателей, на остальной части эти загадочные кольца не дадут времени. А где там что находится, особенно то, что тебя влечет — непонятно.

Ярослав задумался. А ведь действительно, в обычных кораблях в центре помещают рубку, а в этом наверняка должно находиться именно то, что ему требуется. Действовать придется очень быстро, ведь корабль, он абсолютно уверен, утыкан множеством датчиков. Часть пути можно пройти вдоль двигателей, вряд ли там наличествуют перегородки, иначе обслуживание двигателей превратиться в сборку-разборку. Дальше посмотрим. А может…

— Странник, — позвал он своего друга, — можешь измерить температуру двигателей? Должны же они остыть.

— Маршевые остыли, а маневровые нет, они периодически работают. Зачем тебе это?

— Да вот хочу рискнуть и пробраться внутрь корабля вдоль двигателей, а зайти из космоса, — задумчиво ответил Ярослав, — Так я окажусь значительно ближе к центру корабля. Не техническими тоннелями передвигаться, а, так сказать, по двигателю. А там придется взрывать корпус, благо боеприпасов, в том числе кумулятивного действия, я набрал много. А у заггеров они мощнее, чем у людей. Там главное проскочить вовнутрь, пока не сработает защита и проем зальется технологической пеной.

— А если корабль все-таки начнет движение?

— Постараюсь выжить и сделать свое дело. Так что давай подлетай аккуратно к корме, хотя какая там у додекаэдра корма, открывай пандус и я спущусь. Да, — спохватился Ярослав, — уходить я буду либо через шлюз, либо через пробоину в корпусе, так что следи за этим.

Странник медленно полетел к условной корме, а Ярослав пошел к стыковочному отсеку, на ходу отрешаясь от мира и входя в состояние транса. Вот откинулся пандус и он спрыгнул на верхний край сопла разгонного двигателя.

— Уходи и жди меня, — мысленно передал он своему другу.

Никаких магнитных подошв у него не было, поэтому передвигался он держась за различные выступы, коих тут хватало. Несколько раз приходилось огибать укрепляющие балки, но в целом все оказалось, как он и предполагал. Вот он добрался до камер сгорания, вот в этом месте ему пришлось, что называется, поплутать и перелезать через различные конструкционные элементы. Вот и пространство между двигательной установкой и корпусом корабля. Ярослав осмотрелся, пытаясь определить оптимальное место, получается вон то небольшое пространство. Размещать заряды неудобно, зато залететь внутрь можно быстро, оттолкнувшись от балки. Разместил заряды, выставив время срабатывания минуту. Взрыв, Ярослав за секунду до оного мощно оттолкнулся и сразу за куском обшивки залетел внутрь, где его встретил напор воздуха, пытаясь вытолкнуть наружу. Но он был готов к этому и, ухватившись руками за края отверстия, резким рывком забросил себя в помещение, подправляя толчком ногами свое движение, чтобы уйти от струи воздуха, и упал на пол под воздействием искусственной гравитации.

В следующее мгновение сработала аварийная система и проем затянуло, а Ярослав уже стоял на ногах, прислушиваясь к себе, а в следующее мгновение рванул дальше по коридору, в котором он очутился. Как только он попал внутрь, на него тут же опустилась какая-то почти осязаемая тяжесть. Он не стал обращать на нее внимания, мимоходом отметив ее чужеродность. Действовать он еще на корабле решил только клинками, а от оружия заггеров выставил мощный кинетический щит. Подбегая к двери, он увидел, как та начала открываться, и тут же сместился вправо, прикрываясь ею, так как за ней увидел противоабордажного дроида. Как только стало достаточно места, дроид переместился в вперед, открывая огонь по Ярославу, но в следующее мгновение пламенеющий клинок рассек его. Ярослав же бросил в следующее помещение электромагнитную гранату и тут же ворвался сам. Два ремонтных дроида застыли, опустив свои манипуляторы, а еще один противоабордажный дроид, который перешел на дублирующие цепи и системы, начал шевелиться, но парень дал ему это сделать и вогнал свой клинок в сочленение брони, повреждая его искин. И рванул к застывшей тройке заггеров. То ли действие гранаты достало и их броню, то ли они не ожидали такой быстрой расправы, но их ступор стоял им жизни.

А интуиция вдруг просто завопила: «Вперед, скорей!». И он подстегнутый ею, побежал еще быстрее, но через двадцать метров замер и посмотрел направо. Ярослав чувствовал своим обострившимся чутьем, что именно за этой стеной находится помещение, куда он стремиться. У него еще оставалось четыре кумулятивных заряда, предназначенные для ухода с корабля, но он, не раздумывая, прикрепил их к стене, скрылся за выступом и почти сразу раздался взрыв. Парень опрометью бросился в образовавшийся проем.

Тяжесть навалилась с новой силой, но Ярослав на нее не обратил внимания — его взор устремлен на середину помещения. На небольшом постаменте стояло небольшое круглое устройство, диаметром сантиметров тридцать и столько же в высоту, от которого начиналась энергетическая сфера. Внутри этой сферы находилась обнаженная светловолосая девушка, лицо которой скривилось в гримасе боли, но плотно сжатые губы не давали крику вырваться на свободу. Вокруг этого постамента стояло пять заггеров, что странно тоже обнаженных, точнее только в набедренных повязках. Перед девушкой, спиной к Ярославу, стоял заггер с занесенным для удара. Слева у стенки сидели дети десяти пятнадцати лет всех рас галактики. В мозгу у парня щелкнуло, и он понял, что это идет ритуал жертвоприношения. Ярость нахлынула с такой силой, что перед глазами у Ярослава стояла пурпурная пелена. Он не заметил, что этот пурпур влился в его клинки, в которых в ответ на это среди черно-белого пламени появились проблески алого. Не знал он, что и его кинетический щит претерпел изменения, наполнившись его яростью. А в следующее мгновение он прыгнул вперед. Два быстрых взмаха каждой рукой и жрец, держащий ритуальный нож, остается без рук и ног, но не успело тело упасть на пол, как он лишился головы. И в это мгновение на него обрушивается мощнейший ментальный удар, а в следующий миг какая-то сила сжала его виски.

Но благодаря преобразованному щиту он выдержал эту атаку. Ярослав понял, что оставшиеся жрецы черпают силу из устройства, стоящего на постаменте. Резкий взмах правой рукой, удар по этому аккумулятору, и его клинок впервые дал сбой, не повредив предмет атаки. Одновременный удар обеими клинками и Ярославу показалось, что кто-то где-то злобно зашипел, а сам артефакт-аккумулятор рассыпался пеплом. Отдача от его разрушения ударила по жрецам, которые от этого впали в ступор, и Ярослав убил их также как самого первого. Даже успел вложить в ножны клинки и поймать девушку, падающую, так как поле, державшее ее, исчезло.

— Яр, — раздался у него в голове встревоженный крик Странника, — ты не контролируешь себя, успокойся.

— Странник, — ответил спокойным голосом парень, — делай что хочешь, но девушка и дети должны быть спасены. Вот их местоположение, а я иду в рубку.

Он аккуратно положил девушку рядом с безучастно сидящими детьми, мимоходом отметив, что та в сознании, и хотел вернуться в коридор, как двери в помещение начали открываться. Не раздумывая ни мгновения, он бросает в образовавшуюся щель опять электромагнитную гранату и проскальзывает сам. Два дроида тоже не выдержали этой атаки и Ярослав их уничтожил. В это же время на его щит посыпались удары. Шесть заггеров в штурмовой броне стояли и стреляли в него из разного оружия. Пули от кинетики сыпались на пол, лучи лазеров рассеивались его щитом, а сгусток плазмы просто стекал вниз. Видя, что оружие ему не причиняет время, он быстрым шагом направился к ним, в конце прыгнув, и его клинки начали собирать свою жатву. В голове его зазвучал незнакомый марш и он, подстраиваясь под него, уничтожал врагов.

Он шел вперед, к своей цели, а за ним оставалась кровавая полоса от тел врагов вперемешку с частями дроидов. Вот и дверь в рубку. Раз, два, три, четыре взмаха и Ярослав толкает дверь внутрь, которая с грохотом упала. В помещении находилось пять заггеров, которые с ужасом в глазах смотрели на него, даже не пытаясь атаковать. Парень сразу выделил капитана, которого решил оставить в живых. Его помощники не сопротивлялись, когда он их убивал, то ли находились в шоковом состоянии, то ли приняли свою судьбу. Капитану корабля он отрубил ноги и руки, самого бросил в капитанское кресло и пригвоздил к нему его же абордажным ножом. Развернулся и пошел на выход, но его боевой транс схлынул, ноги налились тяжестью, стали ватными.

— Странник, ты где там? — позвал он своего друга.

— Направляйся туда, где оставил людей, — ответил тот.

— Не могу, — успел сказать Ярослав, прежде, чем потерять сознание.

Система черной дыры, корабль-жертвенник заггеров.

Араили шестым чувством поняла, что сегодня случиться то, ради чего их всех пленили. Не понимала она только одного — зачем загам все это нужно. Всех остальных мальчиков и девочек они напоили какой-то химией, может быть, еще что-то с ними сделали, так как те сидели с безучастным лицом и невидящими глазами смотрели перед собой. Когда приносили им ему, они, как роботы, автоматически ее съедали и продолжали все также созерцать нечто перед собой. Даже во время приема пищи в их взгляде не проскакивало осмысленного выражения. Зато они были свободны, в отличие от нее, которую за ногу приковали к стене. Длина цепи позволяла пройти не далее, чем на три метра. Кормили их хорошо и это ее сильно настораживало, так и хотелось сказать, что кормят на убой. Но больше всего ее не нравилось устройство, стоящее на постаменте в середине помещения, от которого веяло страшной жутью и к которому она старалась не то что не приближаться, даже смотреть не возникало никакого желания. Она в который раз с грустью вспоминала время, проведенное до плена.

Родилась она в семье военных, ведь и мама, и папа служили во флоте. Счастливого детства она не помнила — война с загами все перечеркнула. Воспитанием ее занималась тетя, родная сестра мамы, которая жила на аграрной планете, где и занималась выращиванием садов. С самого детства она была непоседливым ребенком, настоящей егозой, заводилось во всех запрещенных взрослыми играх. А еще она очень любила смотреть на звезды и огонь, а восход местного светила она всегда встречала, глядя на него. Родители ее навещали каждый год, когда однажды вместо них пришел их комендант, дядька преклонного возраста, и сообщил, что ее родители погибли. Это случилось пять лет назад, и с тех пор ее жизнь сильно изменилась, как и она сама.

Она решила пойти по стопам родителей, но служить не на большом корабле, а быть истребителем. Прошла все тесты и поступила в столичное летное училище. В училище обратили внимание, что девушка является хорошим интуитом и предложили ей перейти в разведку, но она отказалась. А вот первые бои у нее не сложились — ей все время казалось, что приказы поступают неправильные и она зачастую делала по-своему. Наказывать ее не стали, так как эффективность ее действий возросла, но командир ее звена постоянно ворчал по этому поводу. Командующий быстро сообразил в чем дело и вывел ее из состава звена в одиночное пилотирование. Ей ставилась задача, а она выполняла его по своему усмотрению. За ее стиль пилотирования ее прозвали Сэтка в честь небольшой птички, поймать которую крайне трудно. И на следующий день на ее истребителе красовался соответствующий рисунок. Заги, увидев ее, всеми силами старались уничтожить, но каждый раз оставались ни с чем — верткая Сэтка избегала всех их ловушек и возвращалась на носитель.

В тот раз они прикрывали эвакуацию людей с планеты Круизана. Заги вторглись на их территорию огромным флотом и отбросить их обратно не хватало сил, поэтому люди начали поспешную эвакуацию, но с одном планеты не успели. Против десяти кораблей охраны из гипера вышло пятнадцать кораблей загов, включая один огромный авианосец. Араили получила задание воевать не против истребителей загов, а всеми силами мешать их кораблям, отвлекая огонь на себя. С задачей она справилась на отлично. Нет, кораблей она не сбила, зато уничтожила почти все дальнобойные орудия у двух крейсеров, после чего истребители загов устроили за ней персональную охоту. И в какой-то момент ее все-таки зажали и подбили. Девушка так и не узнала, что благодаря этой ее выходке эвакуция прошла успешно.

В себя пришла она уже в камере. Значит, защита успела сработать и кабина истребителя преобразовалась в спасательную капсулу. Вот только пододрали ее враги, а для чего она не знала, ведь им говорили, что заги пленных не берут. Дни тянулись мучительно долго, кормили ее раз в день какой-то бурдой. Все это продолжалось двадцать дней, пока в камеру не пришел один заг в странной одежде, от которого на нее нахлынула такая волна мерзости, что ей захотелось оказать от него как можно дальше. Он не стал ей ничего говорить, но она ощутила псионный удар, потом что-то сжало ее виски, а в конце он достал какой-то прибор и направил на нее. От его воздействия Араили потеряла сознание.

Во второй раз она очнулась уже в этом помещении, прикованной цепью к стене. Сначала она находилась здесь одна, но вскоре заги начали приводить детей. Дети были всех рас, населявших их галактику. А сейчас она всем своим естеством чувствовала, что должно произойти что-то ужасное. В помещение вошли пять загов в набедренных повязках и девушка поняла — вот оно. Она попыталась отползти подальше, но какая-то сила сжала ее, не давая даже пошевелиться. С нее сняли цепи, а заодно одежду, и она в ужасе подумала, что ее сейчас лишать чести, но опасения в отношении этого оказались напрасны — та же сила, что сжимала ее, подняла и перенесла на середину комнаты и исчезла. Араили приготовилась уйти от этого жуткого места, возникшее поле охватило ее и заставило замереть. А в следующее мгновение она почувствовала, как какая-то липкая, чуждая миру лапа коснулась ее и начала что-то из нее вытаскивать.

Нахлынувшая боль, казалось, терзала всю ее сущность, с каждой минутой она все слабела и слабела. Но ее упрямство не давало ей закричать — почему-то она была уверена, что так и должно быть. Несмотря на ужасную боль, сознание она не теряла, но уже видела перед собой все, как в тумане. Краем глаза она заметила какое-то шевеление, а краем сознания поняла, что в помещении произошли изменения. Вдруг она почувствовала, что поле, удерживающее ее исчезло, и она стала падать, но чьи-то руки подхватили ее. Повернуть голову не хватало сил, поэтому она скосила глаза, чтобы увидеть своего спасителя. Именно спасителя, так как почувствовала, что ее пленению пришел конец. Но увидела только черный матовый шлем. Человек отнес ее и положил рядом с детьми, а сам выхватил клинки, горящие серно-белым пламенем с проблесками алого, и метнулся к открывающейся двери. Догадка молнией пронзила ее сознание — это же тот самый ортан, уничтоживший в одиночку диверсантов загов. Но как он остался жив в эпицентре адиревого взрыва?

Ее спаситель ушел добивать врагов — она была абсолютно в этом уверена. Силы чуть вернулись к ней и она смогла пошевелиться. Вдруг в помещение вошли странные дроиды. Нет, не дроиды, они больше походили на огромных насекомых. Один почти обыкновенный паук, второй же непонятно кто, вроде и на паука чем-то похож, круг сверху придавал тому вид чего-то совсем нереального. Они взгромоздили на себя по ребенку и быстро скрылись в проеме. Когда они вернулись в следующий раз, то девушка смогла поднять руку и показала на самых маленьких. Ее поняли правильно и первым делом забрали малышей. В конце за ней прибежал паук, присел рядом и начал подталкивать на себя. Девушка забралась на него, и напряжение, державшее ее последнее время, ушло и она провалилась в беспамятство.

Первое Гнездо Первого Болота, кабинет Верховного Надзирателя

В кресле Верховного Надзирателя сидел Высший, прибывший для расследования и наказания вплоть до уничтожения всего выводка. Он обводил тяжелым взглядом присутствующих, отмечая про себя, что у всех даже лица стали салатовыми. Нет, не у всех — Верховный Надзиратель сидел со спокойным выражением, и оно было не напускное, он чувствовал, что тот и внутренне спокоен. Так и должно быть, ведь ему до Высшего осталось немного.

— Кто мне объяснит, как вы смогли потерять корабль-жертвенник? — раздался тихий шипящий голос Высшего.

— Я расскажу, — ответил Верховный, а Высший про себя усмехнулся, что другого он и не ожидал, — Начну с самого начала. Мы все помним приказ главного жреца о том, что сильных интуитов людей необходимо брать в плен. Нам начали поступать сведения об одном таком истребителе, подбить который никак не удавалось. Собранные видео его боев переданы тактикам, которые с вероятностью девяносто процентов утверждали, что это искомый жрецами человек. Но поймать такого интуита в космосе дело безнадежное, его необходимо было каким-то образом привязать к одному месту. Итогом их работы получился план захвата под прикрытием прорыва, где две группы максимально быстро направились к обитаемым планетам, у одной из которых находилась эскадра объекта. Дальше все шло по плану, но подбить истребитель не получалось, пока посредством гиперсвязи не подключили тактиков. Объект захватили, главный жрец подтвердил, что это тот, точнее та, кто им нужен, взял охрану и направился в эту область галактики. Своей цели он не говорил, могу только сказать, что пришлось взять еще пленных различных рас, — и умолк, собираясь с мыслями.

«Значит, они все-таки нашли Связующую», — размышлял Высший, — «И все приготовили для ритуала, но в итоге потеряли и ее, и корабль-жертвенник. Кто же смог противодействовать силе их Хранителя?» В это время докладчик продолжил свою речь.

— Когда их обнаружил иной, сказать трудно, но он смог проследить их дом места назначения. Атаку он начал уже в зоне гравитационных возмущений, где отсутствовала любая связь. Оптические датчики зафиксировали все события. Вот они в замедленном варианте.

Высший внимательно смотрел видео о сражении, произошедшем на борту корабля. «Кто же ты такой?» — в который раз спрашивал он сам себя, — «Не может человек, пусть и иной выдержать силу Хранителя, да еще под завязку заполненной энергией. Разве что эти клинки…» Пришедшая догадка поразила его и он дал запрос на всю имеющуюся информацию по этим артефактам. Полученная информация подтвердила его мысль, и ему захотелось еще раз уничтожить весь выводок того, кто виновен в утере. Между тем видео подошло к концу.

— В конце видно, что такая боевая мощь иному далась с огромным трудом, — продолжил докладчик, — в конце он потерял сознание от ментального истощения. Вероятность того, что он не восстановиться крайне низкая, раз уж смог восстановить свое ментальное тело после взрыва адиревых зарядов.

— Когда будет готово противодействие иному? — спросил Высший.

— Не ранее, чем через полгода, — тут же ответил ему Верховный, — научники максимально долго отработали в ускорении, теперь им необходим длительный отдых не менее четырех месяцев. Продвижение в исследованиях имеется — им удалось достаточно разобраться в работе артефактов. Все они не поняли, но для создания «Ловчей сети» их знаний достаточно.

— Что по капитану корабля с его истерикой?

— Он сохранил связь с искином корабля и смог вывести его из зоны гравитационных возмущений. При появлении связи он начал рассылать видео и произошедшем на корабле всем, кому мог. У него высший приоритет, поэтому пока пришел приказ о его блокировке многие его рассылки достигли адресата. Сам капитан повредился рассудком и был утилизирован.

— Как отреагировали на это швиссы?

— Командиры и элита жаждут мести, рядовые швиссы испугались, но небольшая корректировка их имплантата сняла это напряжение. На работе это практически не скажется.

«Он действительно дорос до Высшего, никакой лести, никакого оправдания, все по существу. Еще немного увеличит ментальную силу и можно проводить ритуал посвящения» — подумал он, а вслух сказал:

— Все, что касается иного теперь под моим непосредственным контролем. В остальном все занимаются своими делами.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего.

— Садитесь, — сказал хозяин кабинета вошедшей группе людей.

— Брил, — продолжил он через некоторое время, — я знаю, что ты переняла привычку своего бывшего командира получать задание всей группой, поэтому и позвал всех вас. Вы все знаете о недавнем прорыве загов, когда они захватили две системы. Но потом они покинули их. Странность этой акции бросается в глаза — начиная от подготовки к ней, а точнее отсутствие таковой, и заканчивая последними событиями. Наши аналитики полагают, что этим прорывом они хотели скрыть истинный свой интерес к чему-то, находящемуся в одной из двух систем. В этих системах наши спецслужбы обследовали и обыскали все, что можно, и информацию вы получите. Наша разведка установила место дислокации их флота, после ухода из наших систем. Ваша задача найти и установить причину их интереса.

— Почему мы? — спросила Брил, — Предполагаются наземные операции?

— Верно, — обе системы обитаемы, — причем на них сохранили, которые обслуживают загов. Всем, занятым этим, установлен рабский имплантат, но на планетах остались люди и без них. К объектам заги их не подпускают, а сразу расстреливают. Охраняют системы хорошо, но разведчики нашли брешь в обороне. И еще, нашим ученым удалось создать обманку их имплантатов. Проверку они не пройдут, но при общем сканировании будет послан сигнал об их наличии. На секретные объекты вы не попадете — там обязательная проверка идентификации, но во многих местах происходит проверка только на наличие. Для задания вы их получите. Но учтите, это секретная разработка, о которой мало кто знает, и в лапы загов она попасть не должна. На этом все, более подробная информация будет сброшена вашему командиру на коммуникатор.

Группа вышла из кабинета командующего, и Брил, как командир сказала:

— Идем изучать данные и готовить варианты действий.

— Брил, — серьезным тоном сказала Айта, также присутствующая на инструктаже, — я хочу пойти с вами. Пусть подготовка у меня не такая серьезная, как у вас, но все-таки оператор пси и обузой не буду.

— А как же псионная защита корабля? — возразила ей ортанка.

— С недавнего времени в кораблях разведки по штату положено два оператора пси-защиты. Накладно, ведь у нас не так много псионов, но себя оправдывает.

Командир не раздумывала ни мгновения:

— Хорошо, идем.

Глава 6

Космическое пространство, Странник.

Сначала появилась мысль «Что это?», затем «Где я?», и только спустя еще некоторое время память начала понемногу возвращаться. Ярослав вспомнил все последние события.

— Странник, — мысленно позвал он.

Но его друг не ответил. «Опять со мной что-то не так», — подумал Ярослав. Теперь он сообразил, что совсем не чувствует своего тела. Хотел напрячь все свои силы для этого, но вдруг понял, что сейчас этого делать нельзя. Так и полежал он некоторое время, пока отчетливо не ощутил, что может слышать, до этого посчитав, что в медблоке полная тишина. Тишина была, но не полная, он слышал легкое шуршание, которое издавали создания Странника. «Наверняка его любимые паучки», — подумал капитан. Еще через некоторое время что-то защекотало в груди и он дернул рукой, чтобы почесать.

— Яр, — раздался радостный голос Странника, — наконец-то ты очнулся капитан!

— Ага, вроде очнулся, — сказал Ярослав, открыл глаза и попытался встать.

— Не двигайся, — встревоженно отреагировал на его попытку Странник, — ты неделю пролежал, не двигаясь и не реагируя ни на что. Конечно ты был не в таком плачевном состоянии, как раньше, но недалеко от него ушел — у тебя ведь было полное псионное истощение.

— Так я вроде и на тренировках полностью выкладывался, — удивленно возразил капитан.

— Я так понимаю, что не совсем, — ответил ему друг, — Совершать различные псионные манипуляции ты не мог, но я тебя чувствовал. А в этом случае ты был словно пустое место, абсолютно ничего. Я так понимаю, что при полной выкладке в нормальном состоянии, что-то да остается, но ты-то себя совсем не контролировал, поэтому использовал и тот резерв, который должен оставаться. Эта твоя неконтролируемая ярость когда-нибудь тебя погубит, — огорченно добавил он.

— Не будем об этом. Ты лучше скажи, как там спасенные поживают?

— Девушка уже хорошо, она три дня лежала без сознания. С детьми все плохо. Инородную непонятную субстанцию из их организма вывел, но они также пребывают в непонятном состоянии. Когда еду — едят, не дашь — голодают, но не просят. То же с отходами организма. С последним вообще не знал, что делать, пока девушка не очнулась и не подсказала. Теперь она за ними ухаживает: и кормит, и в туалет водит по очереди. У них так — если видят что-то знакомое, то что-то в голове щелкает и они делаю, что должно, а в противном случае никак не реагируют.

— Вероятно у них мощная пси-блокада стоит, а видя нечто знакомое у них включаются рефлексы, — высказал свою догадку Ярослав, — Долго еще меня будешь держать?

— Сутки точно, не хватало тебе сейчас опять потерять сознание. Если судить по твоим предыдущим выздоровлениям, то сейчас ты только-только восстановился и любое напряжение опять приведет к беспамятству. Да и не чувствую я тебя пока.

— Ладно, уболтал, — Ярослав попытался улыбнуться и у него это получилось, правда, со стороны это походило скорее на гримасу, — Где мы сейчас?

— Окольными путями двигаемся к людям. Но скоро опять нужно искать планету для заправки биомассы, а без твоего прикрытия пси делать это опасно, так что поправляйся скорее. А сейчас спи.

И капитан корабля почувствовал, как веки налились тяжестью и он только и успел подумать: «Снотворное ввел», и уснул.

Араили уже пятый день находилась на корабле неведомой расы, и до сих пор поражалась всему. То, что это не кораблю их империи, она была абсолютно уверена. Материал корабля, она могла поклясться, не являлся металлом, он напоминал панцирь жука с планеты, где она провела детство. Чашки, ложки, столовые приборы, все это напоминало материал самого корабля. А вот еду от натуральной не отличить, хотя девушка прекрасно понимала, что никакого повара, чтобы он мог приготовить пищу. То, что выдавали их пищевые синтезаторы, не шло ни в какое сравнение со здешней кухней. Девушка вспомнила, как она проснулась, и голос, шедший казалось отовсюду, уговаривал ее не бояться и чувствовать себя как дома. А потом попросил помочь с детьми. Это сейчас ее помощь практически не требовалась, не то, что в самом начале. Что это за корабль она не знала, так как доступ был только в жилые каюты и столовую, капитана не видела, поэтому ее съедало жуткое любопытство. Когда она начинала спрашивать об этом, то ответов не получала, хотя на бытовые вопросы ей подробно все рассказывали и даже показывали, используя биороботов. Кстати, эти самые биороботы сделаны были с того же материала, что и корабль. Все это в совокупности навело ее на мысль, что именно сам корабль и синтезирует все: и кровати, и посуду, и биороботов. Это еще раз подтверждало, что этот корабль не принадлежит империи. И что самое интересное — ее постоянно посещала идея, что это не корабль, а живой организм. Вот и сейчас она медленно брела по коридору, а правой рукой скользила по шероховатой поверхности стенки, представляя, что гладит большого доброго жука.

— Привет, — раздалось у нее за спиной.

Девушка вздрогнула, резко развернулась и выпалила:

— Нельзя же так пугать!

А Ярослав стоял и рассматривал девушку. Поначалу ему показалась, что это Илиара, но, присмотревшись, понял свою ошибку. Волосы, глаза были, можно сказать, противоположные, черты лица: овал, нос, рот — немного отличались. Но его не покидало ощущение, что она чем-то похожа на его любовь, даже тем самым любопытством. Сегодня, когда он проснулся, Странник ему все уши прожужжал, что девушка его достала своими вопросами. Вот парень и захотел посмотреть на новую любопытную Варвару. Откровенно говоря, было на что посмотреть: и лицо, и фигура, и озорной блеск в глазах привлекали внимание, наверняка, не одного молодого человека. А вот возмущение, появившееся сейчас на ее личике, один в один походило на мимику Илиары.

— Да я как-то не заметил страха у тебя в глазах, — Ярослав улыбнулся, хотя и понимал, что девушка его не видит за непрозрачным шлемом, — А вот возмущения хоть отбавляй.

Девушка немного смутилась от этих слов, но потом возмущение опять появилось на лице, хотя и не такое явное.

— Все равно напугал.

— А ты не пугайся, — сказал Ярослав, — Тебя как зовут? Меня Яр.

— Араили, — девушка улыбнулась в ответ.

Я пошел посмотреть на детей. Сначала попались старшие — зрелище детей с пустыми глазами заставило закипеть гнев и послушная ярость на заггеров сала подниматься наверх. В следующей каюте вид маленьких детишек с таким же отсутствующим взглядом заставил ее прорвать сооруженную мной плотину и выплеснуться наружу. Багровая пелена в очередной раз встала перед глазами.

— Яр, — вскрикнула девушка и положила ему на плечо руку.

Он посмотрел на нее и его ярость невероятным образом схлынула, а его ноги подкосились от усталости, что ему пришлось опереться рукой о стенку. Капитан на подкашивающихся ногах направился опять в медблок. Рядом тут же нарисовалась девушка и положила его руку себе на плечо. Так они и дошли, точнее, добрели, до медсекции. Ярослав отстранил девушку, но видя, что та хочет пройти с ним, поднял руку с указательным пальцем и, как когда-то Илиаре, покачал со стороны в сторону. Зашел в помещение, дверь быстро за ним затянулась, и тут же раздался крик его друга:

— Да сколько же можно тебе говорить о контроле?! Ты только на ноги поднялся и опять двадцать пять!

— Да ладно тебе, — примирительно сказал капитан, — сейчас лягу и восстановлюсь.

Ярослав снял с себя кожу и лег на кровать. Его тут же обволокли волокна и он провалился в сон.

Араили стояла перед затянувшейся дверью и с задумчивым видом смотрела на стену. Поначалу, еще во время ее спасения, она приняла его за ортана, командира группы диверсантов, но, попав на корабль, уже не верила в это. Сейчас она больше склонялась к мысли, что у того были клинки артефакты, созданные цивилизацией, создавшей и этот корабль. Повернувшись, пошла в свою каюту, по дороге думая контактируют ли ортане с этой цивилизацией или просто нашли их артефакты. Склонилась ко второй идее. Постепенно ее мысли перескочили на самого инопланетянина: кто он, откуда, почему спас их. Затем вспомнила как ее почти обожгло жгучим гневом, исходившим от него, когда тот увидел детей. А вот последовавшая за вспышкой гнева слабость она понять не могла, разве что во время их освобождения он получил ранение. Решила завтра его обо всем расспросить.

Сегодня Ярослав чувствовал себя намного лучше, вчера он даже не обратил внимания на дискомфорт и некую тяжесть, а вот сегодня, почувствовав легкость во всем теле, понял.

— Странник, где мы? — весело задал он свой вопрос.

— Очухался, — проворчал тот, — Находимся в системе, где нам надо заправиться. Но в ней приличная охрана.

— А найти другую?

— По дороге пролетали две, так там охрана еще лучше, — уже нормальным голосом ответил Странник, — Дальше лететь нежелательно, можно вообще остаться в пространстве. Я сейчас нахожусь за пределами их сканеров.

— Пойдем, поглядим на эту систему.

Не успел Ярослав сделать и пяти шагов, как из своей каюты к нему выскочила Араили и, поздоровавшись, тут же потребовала ответы на все свои вопросы.

— Привет. Яр, ты кто? Инопланетянин? Где мы находимся? Что с нами будет? Что это за корабль?

— Какая ты шустрая, однако, — ответил он, потом добавил, — привет. Будешь много знать — быстро состаришься и станешь некрасивой, как Баба Яга.

Девушка посмотрела на него вопросительно-жалостливо, а в голове сделала зарубку: «Спросить, кто это такая Баба Яга».

— Могу сказать, что доставлю вас всех на какую-нибудь планету, где вам окажут помощь.

Потом, спохватившись, добавил:

— И почему ты решила, что я инопланетянин? Это экспериментальная модель корабля.

— Яр, — уже серьезным тоном сказала девушка, — я пилот истребителя и повидала много нашим кораблей. Я точно знаю, что у нас нет таких технологий. У меня вообще создается впечатление, что этот корабль живой.

— Чего только не напридумывают себе молоденькие и симпатичные девушки, лишь бы была романтика, — парень развернулся и пошел в рубку корабля.

Охрана действительно была интересной — пятнадцать кораблей, два из которых линкоры и одно научное судно или, как его называли люди — детектор. Что делает тут последнее, Ярослав не понимал. Система, как система, одна планета, четвертая по счету, кислородная, добыча нигде не ведется, станции никакой нет. Его можно было принять за большой патруль, если бы не детектор. Вдруг капитана посетила идея: что, если заггеры оснастили этими детекторами все патрули? Пусть даже только большие. Это очень, очень плохо. Сам Ярослав, когда полностью восстановиться, сможет от него прикрыться, а вот пси операторы людей если и смогут, то только на краткое время. Он помнил, что они каким-то образом определяли направление на людских разведчиков, хотя те находились под маскировкой и пси-защитой. Странно, кроме фрегатов, осуществляющих патрулирование, остальные находятся в одном месте, хотя и в оборонительном варианте.

— Странник, заходи со стороны звезды, чтобы она тебя прикрывала от этих умников в шестиграннике. Долетаешь максимально близко к ней, затем рванешь к планете, а я постараюсь как можно дольше тебя прикрывать в пси. Я почти наверняка вырублюсь, поэтому падай в море-океан и начинай там собирать свою пищу. Ну и падаешь, прикрываясь планетой.

— Не дурак, сам знаю.

— Жаль, что планета не совсем ушла на эту сторону системы, как все просто было бы тогда.

Ярослав видел, что Странник полетел на противоположную от кораблей заггеров сторону. Капитан корабля опять обратил внимание, что слияние не сказывается на его псионном состоянии. Ранее он пару раз замечал это, но не обращал внимания, а в данный момент задумался. Получается, что слияние со Странником осуществляется не с помощью пси, а как-то по-другому. Но после некоторого размышления решил, что псионные возможности человека в этом участвуют, но энергия не тратиться. Они как-то соприкасаются, пересекаются, а вероятнее всего резонируют, плюс играет роль и непосредственно мозг человека.

— Капитан, — отвлек Ярослава голос Странника, — минутная готовность.

Парень даже не заметил, как вышел из слияния, настолько задумался об этом явлении. Мир опять расцвел россыпью звезд, которые не шли ни в какое сравнение с гигантом, находящимся с правой стороны. Он задержал немного взгляд, но почти сразу отвел, помня, что получилось в самый первый раз, когда всматривался в звезду, хотя его что-то зацепило, какая-то нестыковка. Но рисковать не стал и раскрыл свое поле, закрывая корабль, а Странник рванул к четвертой планете. На Ярослава сразу же накатила слабость, но он, стиснув зубы, держал защиту. До планеты оставалось совсем ничего, когда он понял, что его не хватит до конца. Но в тоже время успел заметить на ней обширную область болот.

— Давай в болото, — успел передать мысль он прежде, чем потерял сознание.

Странник плюхнулся в болото, стараясь в нем полностью скрыться, но не получилось — верхушка пирамиды, полтора метра высотой, осталась над поверхностью. Он представил, как он выглядит со стороны под невидимостью, окруженный полем, и решил полностью убрать все поля.

Огромный местный житель, похожий на крокодила, с головой меньших размеров, но находящейся на длинной шее, как у земного диплодока, по праву считался королем болот. Именно он первым направился к непонятному существу, упавшему с неба в его владения, и вокруг которого образовалось огромное пространство без единого представителя фауны. Осторожно проплыв вокруг него, он ткнулся носом в гладкую поверхность, потом в ребро, затем вообще перестал обращать на него внимание, тем самым признавая за своего. Это послужило знаком и уже вся остальная фауна, до этого разбежавшаяся в разные стороны, вернулась к своему месту обитания.

Территория занятая швиссами, система 5Т10251-Т094, сканер-корабль «Шнапсс».

— Капитан, — обратился к командиру корабля молодой швисс, дежуривший у ментальных сканеров, — у четвертой планеты засветка активности.

— На каком расстоянии от поверхности?

— Почти над поверхностью, — ответил дежурный.

— След отчетливый?

— Нет, вот, — и он вывел на экран данные.

— А, — ответил капитан, — есть там одно летающее животное. Но проверить все равно надо, — и он отдал приказ о проверке.

Фрегат с крейсером, на котором находилось сканирующее оборудование, пусть и не такой точности, как на сканер-корабле, отделились от группы и полетели в сторону обитаемой планеты. Совершив вокруг планеты несколько оборотов и просканировав поверхность, корабли вернулись к группе. Матово-черное навершие пирамиды они приняли за местное растение, так как все болото изобиловало черными кустами, растущими в нем.

Территория занятая швиссами, система 5Т10251-Т094, Странник.

Два дня, пока капитан в который раз находился без сознания, Странник собирал биомассу. Когда планета была повернута болотом к группе кораблей заггеров, то Странник медленно передвигался по болоту, а вот находясь под прикрытием планеты, он выбирался из него и отправлялся на лесоповал, хотя деревьев там было не так уж и много. На третий день капитан очнулся и сразу потребовал доклад.

— Еще сутки и можно отправляться. Заггеры все же засекли нас и даже прислали проверку, но не заметили, хотя я скрылся не полностью. Больше сюда не летали. С детьми без изменений, девушка уже раз десять спрашивала, куда ты делся.

— Ничего, потерпит еще немного, любопытная Варвара.

Оставшееся время Ярослав и Странник прорабатывали возможные маршруты. Уходить решили без псионного прикрытия и аналогично прилету: сначала спрятаться за звездой, затем удирать как можно быстрее. В этом случае заггеры их засекут, но догнать и, уж тем более, обстрелять не смогут. В назначенное время они отлетели от планеты и скрылись в направлении империи людей.

Территория занятая швиссами, система 5Т10251-Т094, сканер-корабль «Шнапсс».

— Капитан, — обратился к командиру корабля все тот же молодой швисс, опять дежуривший у ментальных сканеров, — новая засечка ментальности. Сигнатура аналогичная предыдущему разу, удаляется от планеты.

— Оптические системы? Активные сканеры? — тут же спросил командир.

— Пространство чистое, — ответили первые.

— Ничего не обнаружено, — ответили вторые.

Капитан подошел к прибору гиперсвязи и, отгородившись непроницаемым полем, вызвал абонента. На голограмме появилось изображение знакомого ему швисса.

— Сканер-корабль зафиксировал ментальную активность, хотя остальное оборудование ничего не показало. Очень похоже на разведчик харанов.

— Так далеко? — спросил его абонент.

— Я тоже удивился. Либо у них где-то есть склад с топливом, либо где-то находится группа их кораблей с танкером дозаправки. Предлагаю сменить маршрут.

— Принимается, — ответили ему на той стороне и связь прервалась.

Ярослав и не подозревал, что благодаря тому, что он засветился, часть кораблей заггеров была снята с линии фронта и направлена на поиск диверсантов. Из-за этого они отложили две наступательные операции.

Космическое пространство, Странник.

Наблюдая за заггерами, Ярослав увидел, как пятерка их кораблей, один из которых был линкор, устремилась за ним в погоню. Остальная группа начала смещаться вверх, чтобы их детектор получил возможность засечь их корабль. Но они двигались на пределе, но как только вышли за пределы работы сканирующих устройств врагов, то полетели с оптимальной скоростью. Теперь можно и с девушкой поговорить, куда их высаживать. Капитан зашел в столовую и увидел, что малыши там кушают, а им помогают два паукообразных создания Странника. Кровавая пелена опять стала перед глазами, и парень поспешил выйти в коридор, где почти столкнулся с Араили.

— Яр, ты куда делся? — не поздоровавшись, начала она, — Где пропадал?

— Где, где, — успокаиваясь, сказал он, — В Караганде.

— Не слышала о такой системе и планете, — задумчиво ответила девушка.

Она выглядела так умилительно, пытаясь вспомнить, где находится эта самая Караганда, что Ярослав не выдержал и засмеялся, чем смутил ее. Девушка хотела стукнуть его в бок, за подшучивание, но вовремя вспомнила наставления ксенологов, что незнание мимики и жестов других рас может привести к печальным последствиям. Поэтому она сдержалась и даже не развернулась к нему спиной.

— Ладно, не обижайся, — Ярослав наконец-то начал чувствовать эмоции, и, приобняв ее за плечо, продолжил, — Лучше скажи, куда вас высадить, чтобы вам сразу же помогли.

Девушка на миг задумалась, а потом ее лицо просияло и она выпалила:

— Планета «Детский сад».

— Что, так и называется? — удивленно спросил парень.

— Нет, это планета Алгон. Поначалу туда ортане вывезли своих детей, — девушка искоса взглянула на парня, но разобрать что-либо за непрозрачным шлемом не смогла, — потом на нее стали свозить сирот, для которых построили детские сады и школы. Теперь все ее называют не иначе, как «Детский сад».

Ярослав знал, где находиться эта планета, поэтому на автомате мысленно отдал приказ Страннику о месте назначения, но вспомнив, что пока не может так общаться, решил пойти в рубку.

— Появился, наконец-то, — раздался радостный голос в его голове.

— Ага, — ответил тому капитан, — и эмоции начал понемногу чувствовать. Понял, куда нам надо лететь? Без дозаправки доберемся до наших территорий?

— Только до фронта, но там легче найти подходящую планету, чтобы никого не было вокруг.

Араили не могла понять, что с ней происходит — ее очень сильно тянуло к капитану корабля. Объяснить это влечение она не могла, хотя и всячески пыталась. Любовью это быть не могло, лица-то она не видела, привязанностью тоже. Благодарность была, но не до такой же степени, она и ранее многим была благодарна, но ничего похожего не наблюдалось. Правда, был еще один нюанс — приступы ярости парня, которые она чувствовала буквально кожей — такое может быть только после очень сильного потрясения. Ей искренне жаль этого капитана корабля, спасшего и ее, и еще десяток детей. Интуиция подсказывала ей, что он ничего плохого ей не сделает, а своим предчувствиям она доверяла всегда. Она решила поговорить с искином корабля на счет возможности остаться, хотя голос, который она слышала каждый день, у нее ассоциировался с живым существом, а никак не с искусственным интеллектом.

Оставшаяся часть пути прошла без приключений: планета для сбора биомассы нашлась легко, охраны никакой не было, с патрулями благополучно разминулись. Система планеты Алгол охранялась тремя крейсерами и двумя фрегатами, а учитывая, что она находилась далеко от линии боев, то силы были немаленькие. Но к этому времени Ярослав полностью восстановился, его резерв ощутимо подрос, поэтому не составляло труда незаметно приземлиться у детского сада и аккуратно сложить детей в беседке на улице. Место специально выбрано так, что температура ночью не опускается ниже двадцати градусов. Когда пришло время расставаться с девушкой, на него невидимым облаком опустилась грусть. Ярослав не хотел себе признаться, но эта светловолосая красавица запала ему в сердце, тем самым немного успокоив его боль после потери Илиары. Вот и все, пора прощаться.

— Пока Араили, — сказал он ей, почувствовав, как невидимые тиски сжали его сердце.

Она как-то сразу сникла вся, но потом, встряхнув головой, выпалила:

— Ярослав, возьми меня с собой.

Поначалу парень даже опешил: откуда она могла знать его полное земное имя, потом молнией проскочила догадка, ведь он ей не сообщал его.

— Странник, — мысленно заорал он, — твоя работа, зараза?

— Яр, — серьезно ответил тот, — не горячись, выслушай меня внимательно. Ты свою ярость очень плохо контролируешь, сам это знаешь. Она очень плохо влияет на меня, ты не забывай, что я искусственно создан и у меня нет тысячелетней селекции, да и мои создатели контролировали свои эмоции и чувства на высшем уровне, поэтому им просто не было необходимости задумываться об этом. Вспышки твоей ярости мне очень тяжело переносить, раньше я тебе не говорил, так как бесполезно было, а сейчас все изменилось. Ты может быть и не заметил, но эта девушка положительно влияет на тебя — если она рядом или вообще заговорит с тобой, то ты мгновенно успокаиваешься. Я не знаю почему так происходит, но это правда.

Парень стал вспоминать все, что происходило с ним за время их совместного полета. Получается, что Странник абсолютно прав. Но основной причиной в том, что он решил оставить ее на корабле, было его нежелание самому с ней расставаться.

— Хорошо, согласен.

— Аааа, — с визгом девушка повисла у него на шее.

— Тихо, ты. Давай иди вызови кого-нибудь из воспитателей и быстро улетаем.

Через пару минут Странник устремился ввысь.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего

— Рассказывай, — хмуро приказал Риок ат'Храун.

Тирк Греврик знал причину настроения главнокомандующего — вот уже две недели, как от его внучки нет никаких вестей. Они пропустили уже два сеанса связи, а это было серьезно.

— Ситуация полностью непонятная, — начал он свой доклад деловым тоном, — Детей нашли в беседке, аккуратно уложенными. Медик клянется, что они пролежали не более пяти-семи минут, значит тот, кто их туда уложил, сразу же вызвал воспитателя. Удалось установить личности всех детей — практически все они были похищены с наших планет и только двое не успели эвакуироваться во время того прорыва. При обнаружении все находились в непонятном состоянии, но нашим псионам-медикам удалось их вернуть. У всех стояла мощная блокировка памяти. Последнее, что они помнят — это их привезли на какой-то корабль и заставили выпить зеленую жидкость. В самих организмах ничего инородного не обнаружено. Сейчас они полностью восстановились и адаптировались. У половины детей живы родители или родственники, поэтому через месяц они смогут их забрать. Месяц необходим для наблюдения за ними.

Главнокомандующий перевел взгляд на Маора ит'Креона. С недавних пор почти все обсуждения проводились в составе четырех человек: самого главнокомандующего, безопасника, главного разведчика и главного диверсанта.

— Группа Брил на связь не выходила, — ответил тот на невысказанный вопрос.

— Не думаю, что с ними что-то случилось, — сказал Фолк Миртан, глава диверсантов, — я посоветовался с Мил ит'Сеоном и мы пришли к выводу, что Брил много переняла от своего бывшего командира, Яра Террана, и их молчание обусловлено повышенной безопасностью, а не другими причинами. Я уверен, что обнаружив нечто стоящее, они незамедлительно выйдут на связь, в противном случае только с безопасного места.

— По поводу замеченного недавно шевеления заггеров, — заговорил Маор ит'Креон, видя, что предыдущий докладчик умолк, — наблюдались небольшие признаки подготовки нападения, но потом часть флота ушла в неизвестном направлении. Мы усилили патрулирование, но ничего необычного не заметили и не обнаружили. Куда они улетели, мы не знаем.

Хозяин кабинета кивнул и перевел взгляд на начальника службы безопасности.

— Пока все тихо. Вероятно, их резидентура была завязана на тех, кого мы выловили, и сейчас они ищу подходы к новым возможным агентам. Мы усилили контроль за вновь прибывшими, но пока никаких подозрительных действий не заметили.

Они некоторое время обсуждали возможные варианты развития событий. Когда все покинули кабинет, его хозяин вызвал опять своего брата.

— Рассказывай, — с усталой улыбкой сказал тот, — что опять произошло?

— Часть флота загов ушла в неизвестном направлении, ни даже отменили подготовку к наступлению. Точных данных по наступлению нет — это обыкновенный анализ передвижений их флота. Опасаюсь, что им стало известно о проекте «Связь». Как ты понимаешь, начать все с начала нет никаких ресурсов, поэтому предлагаю готовить ковчег к исходу.

Правитель империи задумался на целые полчаса. Потом поднял взгляд на своего брата.

— А если мы ошибаемся? — спросил он.

— Значит в одной далекой галактике у нас появятся союзники, — главнокомандующий все же нашел в себе милы улыбнуться.

— Отдам приказ, — потом посмотрел на брата взглядом, в котором проскользнуло сначала сочувствие, потом надежда, — Что с моей племянницей?

— Никаких новостей, но Фолк Миртан полагает, что это конспирация, а ничто не другое.

Правитель кивнул и связь прервалась.

Космическое пространство загов, разведчик «Вар».

Свое название новейший фрегат дальней разведки класса «Призрак 4» получил от Брил. Вар — по преданиям ортанов имя одного из носителей клинков, того самого, которого заги смогли уничтожить только главным калибром космического корабля. Тогда они всей группой пришли к кораблю, а молодой парень, один из его разработчиков, рассказывал им про его возможности. По своей сути это был разведчик-диверсант, поэтому и форма его напоминала неправильный ромб, что сверху, что сбоку, вытянутый вперед и со срезанной кормой. Он уверял, что с такой формой он легко управляется в любой атмосфере от разреженной, до плотных слоев газовых гигантов. Имел несколько видов маскировочных полей плюс «жидкий камень». Последнее очень заинтересовало всех и парень рассказал, что идея пришла после того, как кто-то уничтожил тактический планетарный искин загов, а пробраться смог имитируя астероид. Корабль был покрыт кусками астероидов, космической пылью, поэтому и добрался до планеты. Парень даже не подозревал, что кое-кто из присутствующих здесь были непосредственными участниками событий. Жидкий камень смогли получить соединив технологии загов и наши. Если кратко, то поверхность корабля покрывается специальным жидким составом, после затвердения которого он не отличим от камня. К сожалению, воспользоваться можно только дважды в космосе и один раз на планете, на большее просто не хватит ингредиентов. Корабль имеет усовершенствованные гравитационные двигатели, поэтому посадка на планету и вертикальный взлет не является трудновыполнимой задачей. Вооружение, как и в любом разведчике уменьшенное, но на корабле установлено экспериментальное оружие, аналогичное заговским плазмерам. По мощности уступает, но враг вообще не знает, что у нас оно появилось, поэтому и может сыграть решающую роль. После своего рассказа он и сказал, что необходимо дать имя кораблю.

— Вар, — помимо воли вырвалось у Брил.

После того, как она рассказал легенду, название корабля поддержали все. И вот сейчас он направлялся к системе, где они должны раздобыть информацию. Как им сказали, планетарный жидкий камень абсолютно неотличим от местного, потому что сохранились образцы грунта данной планеты и состав разработали именно под нее, а не брали усредненный. Лететь решили не обходными путями, а прямо через линию фронта в составе небольшой эскадры, но оставаясь невидимыми для нее. Поскольку она уходила за линию фронта для каких-то свих целей, то им подходила как нельзя лучше. Тяжелее всего приходится псионам, которые все время пока корабль находился в космическом пространстве, должны поддерживать защиту корабля.

В этой системе они должны были расстаться и разлететься по своим делам. Что делал тут малый флот загов — не известно, но то, что не их караулил это стало понятно по их растерянности, а самое главное по расположению кораблей. «Вар», как всегда вынырнул одновременно с группой, передвигающейся без предварительной разведки длинными прыжками. В данной ситуации это оказалось на руку — капитаны всех кораблей бывалые вояки и эскадра мгновенно рассеялась. Стало понятно, что боя не избежать, а расклад был не в пользу людей — пятнадцать кораблей загов, из которых один линейный и один линкор, против десяти кораблей людей, где самый мощный был тяжелый крейсер. Командир эскадры быстро сориентировался и люди перестроились в оборонительный ордер в том варианте, из которого легко перестроиться и пойти на прорыв.

«Вар» ушел в сторону и сейчас вся команда наблюдала за развитием боя. Им предписывалось не проявлять себя ни в каких случаях, но Брил прекрасно понимала, что людям не выстоять. И, наверняка, подкрепление уже в пути и скоро прибудет. Но она твердо решила помочь нашим, тем более, что линейный корабль загов находился очень удачно. Он отодвинулся назад и обстреливал эскадру дальнобойными орудиями и щит, наверняка, держал только в передней полусфере.

— Двигайся аккуратно в тыл их линейнику, — приказала она капитану корабля.

Капитан разведчика много работал с ортанами и был уверен, что командир именно так и поступит, несмотря на приказ не светиться. Короткими импульсами, чтобы не быть обнаруженным сканерами, он направил корабль, по дуге обходя место боя. В это время три фрегата людей выскочили из ордера и друг за другом устремились к одному крейсеру. Остальные корабли эскадры сосредоточили огонь на соседних с атакуемым кораблях. Видно, как замерцал щит первого фрегата от попаданий, но вот он отстрелялся со всех орудий, которые могли достать загов, и ушел по замысловатой траектории, ведомой только его капитану. Второй и третий фрегаты шли в паре, но третий немного позади, поэтому основная масса ударов пришлась на щит второго, который продержался значительно дольше. Затем одновременный залп десятью торпедами и почти сразу же еще десятью. Для загов, да и для наблюдателей это стало сюрпризом. А почти сразу за второй волной летел последний из тройки фрегат. Первая волна торпед полностью уничтожена щитов, из второй только половина смогла проскочить, а за ними фрегат. Турели непосредственной обороны уничтожили остаток торпед и переключились на фрегат, помогая орудиям. Но капитан атакующего корабля не стал больше ждать и изо всех орудий открыл одновременный огонь и выпустил еще три торпеды. И начал опасный маневр разворота, но неповрежденным ему уйти не удалось — по его обшивке появились следы от попаданий. И быть ему подбитым, если бы не везение — одна из трех торпед, выпущенных им, добралась до крейсера и разворотила ему бок, а вторая попала в образовавшуюся дыру и взорвалась. Внутренние перегородки не рассчитаны на внутренний взрыв, поэтому взрывная волна дошла до реактора, который не выдержал и рванул, расколов крейсер почти пополам. А фрегат, получив еще несколько попаданий от других кораблей, ушел под прикрытие щитов остальной эскадры. Первые два фрегата тоже не остались неповрежденными, но попаданий по ним было значительно меньше.

Именно во время этой атаки Брил поняла, что это идеальное время для совершения своей задумки.

— Идем я, Аниа и Айта, — сказала всем командир.

Задумка у нее была простая: пользуясь тем, что сзади линейного крейсера нет щита и все сканеры направлены на бой, установить в районе двигателей заряды и подорвать их. Причем, она помнила наставления Яра, что нельзя все делать с помощью электроники, поэтому в качестве зарядов они используют обыкновенную взрывчатку, а подорвать ее решили с помощью выстрела из плазмера. В качестве передвижения ручной газовый двигатель — тоже идея ее бывшего командира. «Вар» завис сзади и сверху, подлетев сюда по инерции, и от него отделились три фигуры.

Тройка диверсантов передвигалась слаженно, выдерживая все расстояния, как на параде. Брил оказалась совершенно права, предполагая, что щит на корме отсутствует, в данном бое это напрашивалось само собой. Подлетели вплотную к кораблю и включили реверс на двигателях, а магнитные подошвы притянули их к обшивке. Брил с Аниа начали устанавливать заряды, Айта же просто прикрывала их от пси-сканирования. Они потратили уже половину зарядов, как Айта хлопнула Брил по плечу и указала на утолщение на обшивке корабля, потом указала на аналогичное впереди, затем развернулась и командир увидела то же самое сзади. Раздумывала она не больше секунды, и остаток зарядов они разместили на двух непонятных выпуклостях. Когда все закончили, девушки, как по команде, направились к своему кораблю.

— Приготовить плазмер, — войдя в рубку приказала Брил, — атака в эту точку, — и она вывела на экран место, куда установили самый большой заряд.

— После атаки сразу разворачиваемся и уходим в нашем направлении, — дала последние указания командир, увидев, что все готово, — После этого полное молчание в эфире, отключить все сканеры. Атака.

«Вар» выпустил заряд плазмы, развернулся и начал разгон, а через некоторое время ушел в прыжок.

Космическое пространство, тяжелый крейсер «Звезда Алгона».

Капитан корабля и командир эскадры, Твинтер ит’Хайкл, пытался найти решение ухода из системы с наименьшими потерями. Щиты у кораблей просели уже более чем наполовину и сейчас необходимо принимать решение об уходе, тем более, что часть кораблей получили повреждения. Вдруг пришел вызов с фрегата, уничтожившего крейсер загов. На экране появилось лицо оператора щитов, а за ним два члена экипажа держали связанного капитана.

— Что это значит? — ледяным тоном спросил ит’Хайкл.

— Не кипятись командир, — слишком спокойно ответил тот, и он понял, что его собеседник находится под мощным воздействием стимуляторов, — У нас появилась идея использовать наш корабль в качестве тарана. Все равно он сейчас является обузой, а так хоть даст возможность вам улететь.

— Что с капитаном?

Тот оглянулся, а повернувшись обратно, сказал:

— А, он хотел остаться на корабле и сам возглавить атаку, поэтому пришлось его связать, чтобы переправить на другой корабль. Это мне не выжить, сейчас держусь только за счет тройной дозы стимуляторов.

— У линейного корабля загов взорвался двигательный отсек, — голос искина корабля отвлек от разговора, — он полностью потерял управление.

План атаки мгновенно сложился в голове командира.

— Принимай командование на себя, — сказал он оператору щитов фрегата, — искин, передать управляющие коды искину фрегата и новому капитану. Всем команде быстрая эвакуация. Начинаешь атаку сразу после того, как все покинут корабль. Цель атаки линкор.

Быстро раздав указания всем остальным кораблям, вся эскадра одновременно начала свою атаку.

Для эвакуации остальной команде понадобилось чуть меньше минуты. За это время Варок успел вставить в считыватель кристалл с видео, где ортан, командир диверсантов, уничтожает загов и в замедлении вывел на основной экран. И сын фермеров, бывший оператор щитов, а сейчас капитан корабля, напевая детскую песенку с родной планеты под аккомпанемент видео или наоборот, повел свой первый корабль в последнюю атаку.

Взрыв, который учинили диверсанты, повредил не только двигатели, но и связь между кораблями, тем самым разорвав кластер искинов, главным из которых был как раз искин линейного корабля. Несколько секунд связь периодически появлялась и происходила попытка восстановить, но потом окончательно прервалась. Искин линкора завязал кластер на себя, но для согласования протоколов потребовалось еще несколько секунд. Все эти манипуляции предоставили людям время, чтобы ценой еще одного фрегата и мощной атакой расчистить коридор для брандера. После согласования протоколов искин линкора отреагировал мгновенно и на фрегат обрушился шквал огня. А тот летел, включив все двигатели: и разгонные, и маршевые, а оператор щитов виртуозно играл защитными полями, но атака была слишком мощной и вскоре корабль загорелся. Таким горящим болидом на огромной скорости он врезался в линкор, войдя в него наполовину, а через секунду сдетонировали оставшиеся боеприпасы. Мощный вырвал огромный кусок линкора в районе рубки, в которой сработала защита и перевела ее в автономный модуль, тем самым спасая всех там находившихся. Кластер искинов опять распался и ни один оставшийся корабль не имел искусственный интеллект такой мощности, что он смог стать главным в сети.

А командир человеческой эскадры не сплоховал, и в этот раз и отдал всем команду для одиночных схваток. Вот сейчас и сказалось мастерство людей, начавших уничтожать корабли врага. Но вскоре раздалась команда командира на возвращение и все покинула место боя. Из пятнадцати кораблей загов целыми осталось только семь, из которых только четыре могли воевать.

Глава 7

Космическое пространство загов, разведчик «Вар».

Корабль, как и предполагалось, вышел из прыжка за пределами системы. Пассивные сканеры подтвердили наличие в ней большой количества кораблей. Они начали медленно приближаться, предварительно покрыв корабль жидким камнем. Со стороны он походил на астероид правильной ромбовидной формы, и только периодическое включение двигателей нарушало эту картину.

— Смотри, — с сожалением произнесла Брил, — как тщательно охраняют систему, только сверху и снизу можно попробовать проскочить.

— Не получиться, — возразил ей капитан, — Там работают мощные сканеры.

— Так мы же в невидимости идем, и в пси нас прикроют, даже вон внешне похожи на астероид.

— Вы можете дать стопроцентную гарантию, что нас не обнаружат при мощном сканировании?

Такую гарантию она дать не могла. «А как бы поступил Яр», — подумала она, — «Он в первую очередь прислушался бы к своей интуиции». Потом все же поняла, что он в данной ситуации, скорее всего, сделал попытку проскочить между патрулями. Она вернулась к своей команде, и они принялись анализировать маршруты движения, интервалы и расстояния между кораблями. Брил решила спросить мнение еще одного члена команды, навязанного им разведкой. Рекомендовала использовать его только в наземных операциях, требующих войти в охранную зону. Она, может быть, и относилась к тому снисходительно, если бы тот не был загом, но, переборов себя, пошла к нему.

ХрауссВшиссм с детства хотел быть пилотом, просто жаждал, и когда его показатели попадали в эту категорию, он не раздумывал ни секунды. Но была у него еще одна страсть — он хотел стать хорошим программистом, точнее, хакером. И если в первом случае он учился в училище, то во втором он учился самостоятельно, а консультировал его известный в узких кругах хакер. Именно тот и рассказал ему о закладках в их имплантатах, хотя ранее он не верил этим слухам. Со временем он смог, как он думал, обезопасить себя от самых опасных. Но однажды, во время боя, когда он управлял своим истребителем, его имплантат выдал мощный болевой импульс, что он потерял сознание. В себя он пришел спустя два часа поначалу не понимая, что же с ним случилось, и только через некоторое понял — его попытались уничтожить. А еще пришло понимание, что его уровень знаний в программировании довольно низок, хотя и спас ему жизнь. Сначала недоверие, а потом ненависть появились у него в отношении своих командиров и властей. Ему не оставалось ничего другого, как переметнуться к харанам. И уже от них узнал, что весь его выводок уничтожен. Именно это событие окончательно его убедило, что он поступил правильно. Они же пообещали перепрограммировать его имплантат, если он согласиться работать на них, правда, сразу предупредили, что закладка будет, но активируется только в случае предательства. Согласился он сразу же, а потом начались мучения, когда хакеры харанов перепрошивали его устройство, зачастую весьма болезненные. Зато сейчас у него стоит имплантат полностью для него безопасный со стороны швиссов, даже создали ему новый идентификатор. Хотя его предупреждали, что в местах, где идет не просто считывание идентификатора, а сравнение его с имеющейся базой, он не пройдет. Но ХрауссВшиссм из своего личного опыта знал, что это происходит только на секретных объектах. Тут в его каюту вошла его командир.

— Хочу поговорить с тобой о твоих бывших сослуживцах, — с ходу заявила Брил.

— Что тебя интересует? — с акцентом спросил тот.

А Брил в очередной раз поразилась возможностями загов, что они могут менять свое горло и говорить на других языках.

— Насколько ответственно заги относятся к своим обязанностям в спокойных районах. В данным момент меня интересуют патрули, особенно их системы наблюдения, точнее, заги отвечающие за них. Насколько тщательно они все проверяют.

— Наверное, как и везде, — в этот раз акцент был не так заметен, — на секретных предприятиях охрана всегда очень подозрительная, а в остальном расслабляются, если ничего не происходит.

— Расскажи о патрулировании и охране более детально.

Заг очень подробно рассказал о том, что сам видел, о том, что говорили ему знакомые и приятели, о том, какие вообще ходили слухи. Из его слов выходило, что какие-то инциденты происходили только при патрулировании космоса, а вблизи станций ничего особенного.

Брил кивнула на его монолог и вышла, на ходу обдумывая операцию. В рубке на большом экране изображалась система со всеми обнаруженными кораблями. Внимательно рассматривая карту, у нее появилась одна идея.

— Смотрите, — указала она на одно место, — здесь мы проходим до пояса астероидов.

— Ты думаешь нас не обнаружат? — спросил капитан корабля.

— Если верить словам нашего друга, — последнее слово она выделила, чтобы все поняли о ком идет речь, — халатность присуща и загам. Здесь у них очень давно ничего не происходило, поэтому все расслабились. Сверху и снизу нам не пробраться — там сканирует детектор, а здесь обыкновенные сканеры. Поэтому под полной маскировкой долетаем до пояса астероидов, затем отключаем всю маскировку, кроме псионной, и двигаемся по нему, словно мы и есть астероид. За время этого движения генераторы маскировки восстановят полностью свои заряды. Но все равно, при приближении к кораблям загов, маршрут надо проложить, чтобы астероиды прикрывали корабль по максимуму, — она посмотрела на капитана и дождалась его кивка. Затем нас интересует вот этот астероид.

И она показала какой именно. Она летел не в плоскости движения планет, а по сильно вытянутой орбите. Первым среагировал, как она и ожидала, капитан корабля.

— Под его прикрытием ты хочешь добраться до планеты, — воскликнул он, — Искин построй движение астероида и четвертой планеты.

И все увидели, что астероид пролетит довольно близко к планете, на которую им необходимо попасть. Все зашумели, обсуждая эту идею, и только Бриан чуть усомнилась.

— А по времени это сколько займет?

— Полет на астероиде месяц, — ответил капитан.

— Хм, придется уменьшить рационы питания, иначе будем голодать на обратном пути.

— На планете можно набрать натуральных продуктов, — возразила командир, — Но ты права, надо рассчитывать, что этого не получиться сделать.

Они еще раз просчитали маршрут движения так, чтобы у них оставалось еще запас времени. Капитан разогнал корабль и к маршруту движения патрулей загов они прилете по инерции. Айта, одев СУМ, сейчас прикрывала их от пси-сканирования, то Вормак, другой оператор пси, тоже одев СУМ, сидел на страховке. Несколько раз Айта чувствовала, как кто-то просматривал космос, но его сила не шла ни в какое сравнение с детектором. Линию патрулирования фрегатов они благополучно миновали, осталось пройти крейсеров. Вдруг один из крейсеров развернулся и полетел в их сторону.

— Сейчас, — произнес напряженным голосом капитан, — немного ускоримся. Включу газовые двигатели.

Разминулись они буквально в двухстах метрах, что по меркам космоса очень и очень близко. Оказалось из гиперпространства вышли три поврежденных фрегата, вот крейсер и рванул в их сторону. Капитан среагировал мгновенно — опять ускорение с доворотом, и разведчик полетел в появившееся свободное пространство. А через два часа они благополучно скрылись в астероидном поясе.

— Ох и устала, — Айта, сняв СУМ, откинулась в кресле и закрыла глаза, — хотя и не сравнить с противодействием детектору.

— Сколько осталось заряда в генераторах защитных полей? — спросила Брил капитана.

— Двадцать два процента, — ответил тот и сразу добавил, так как понял, что командир хотела узнать, — Заряда хватит и на переход к астероиду, и на перелет от него к планете.

Брил благодарно кивнула, и в голове стала прорабатывать дальнейшие действия, очень сильно жалея, что у нее нет такой интуиции, как у Яра. Сейчас ее больше заботило перелет к планете, вокруг которой помимо станции находились и оборонительные платформы, правда не перекрывающие своим огнем все пространство. Ей все время казалось, что уходить они будут с шумом.

Капитан очень умело лавировал между астероидами, прикрывая то одним, то другим. Генераторы маскировочных полей уже полностью восстановились, и это хорошо, так как через два дня им предстоит перелет к новому космическому камню, который на месяц приютит их. В этот раз их от обнаружения спасло только то, что оба оператора находились на своих местах: Айта приняла свою смену, а ее напарник сдал. В этот момент в ее псионную защиту врезался мощный, правильней всего сказать, луч, что она даже вскрикнула. Напарник понял все сразу и тут же включился в защиту корабля. Вдвоем они сумели удержать ее, но были выжаты, как лимон.

— Ох, — устало произнесла девушка, — в первый раз мощность была ниже.

Больше никаких эксцессов не произошло, и они благополучно перелетели к огромному астероиду и, прижавшись к нему, на целый месяц отправились в автономное путешествие.

Космическое пространство, Странник.

Первым делом Ярослав убрал свой шлем и познакомил нового члена экипажа со Странником. Девушка удивилась, но не очень сильно, чему уже сам капитан удивился.

— Знаешь, — сказала девушка, — а мне ведь все время казалось, что нахожусь внутри чего-то живого.

— Вот так вот, Странник, тебя раскусили с самого начала, — весело добавил Ярослав.

— Яр, а ты сам откуда будешь? — так же весело спросила его девушка, — И не говори мне, что ты из нашей галактики — не поверю!

— Эх, и ничего-то от тебя не скроешь, Шерлок Холмс, — вздохнул он, — Ты права — нездешний я.

— А на ортана сильно похож. Слушай…

Она, шедшая немного впереди, резко развернулась и Ярослав еле успел притормозить, чтобы не столкнуться с ней. Ее лицо оказалось напротив его, глаза смотрели требовательно-вопросительно, губки были чуть приоткрыты, словно хотели что-то сказать, да забыли. «Как было бы хорошо их поцеловать», — промелькнула у него в голове мысль. Они простояли так секунд десять и он все же сказал:

— Так что ты хотела меня спросить?

Девушка встряхнула головой, словно отгоняя наваждение, и уже более серьезным тоном спросила:

— Там ведь это был ты?

Парень совсем ничего не понял. Начал вспоминать, где она еще могла его видеть, но так ничего не придумав, спросил:

— Это где там?

— У нас в империи, особенно в войсках, до сих пор популярно видео, как какой-то ортан, командир диверсионного подразделения, такими же клинками как у тебя, уничтожает спецотряд загов.

Вот так новость! Теперь с этими клинками в империи не повоюешь, если хочешь не засветиться. Очень уж они приметные. А ему очень нравилось работать с ними, Ярослав уже сросся с ними, как с родными, и они отвечали ему тем же — странный огонь подтверждал это. А в империю придется возвращаться, он все чаще ловил себя на желании погулять по парку, зайти в ресторан, позагорать и искупаться в море. Поднял взгляд — на него все также требовательно смотрели глаза девушки. Врать совсем не хотелось, поэтому он просто кивнул. Девушка чуть улыбнулась самими кончиками губ и сказала:

— А ведь ортане не поверили, что тебя убили или не поверили, что твое оружие можно уничтожить. Позже на месте твоей гибели они искали что-то. Ой, прости, ты же не погиб.

— Погиб, погиб, — раздался ворчливый голос Странника, — ты даже не представляешь сколько раз он уже погибал.

— Да ладно тебе старый ворчун, — он посмотрел вверх, затем повернулся к девушке, — Погиб, погиб я тогда, — но увидев расширяющиеся ее глаза, добавил, — но не до конца. Пошли знакомиться с кораблем.

Ярослав показывал девушке все закоулки корабля, а закончилось знакомство, естественно в рубке. Странник уже успел вырастить втрое кресло, но не управляющее — это ему было не под силу.

— Вот главное помещение корабля. Экран для тебя, потому что вовремя боя мы со Странником представляем одно целое.

— Ух ты, — восхищенно воскликнула девушка, — у нас только мечтают об этом. Ученые все стараются, стараются, но ничего у них не получается. А мне можно как-то сделать истребитель, аналогичный Страннику?

— Нет, — расстроил ее парень, — Странник может создавать только существ, которых ты видела.

Ярослав отчетливо почувствовал, как огорчилась девушка. И он ее прекрасно понимал — он и сам бы не смог сейчас жить без полетов, точнее, без пилотирования собственного корабля.

— Странник, — мысленно, чтобы попусту не обнадежить девушку, обратился он к своему другу, — ты можешь внизу корабля создать док для одного имперского истребителя?

— Могу, — также ответил тот, — но тогда вам неудобно будет выходить и входить на корабль.

— Ари, — он даже не заметил, как назвал девушку таким именем, — у меня…

— Как ты меня назвал? — перебила его та, потом расстроенным голосом добавила, — Меня так только мама называла. Да, — спохватилась она, — что ты хотел сказать?

— Странник не может создать истребитель, но может внизу сделать помещение под имперский, останется только его где-то добыть.

— Ребята, спасибо вам, — обрадовалась девушка, — А где взять? — она задумалась, — Денег на него нет, где завод по их производству государственная тайна и я не знаю ее, лучший вариант найти на месте боев и восстановить. Там же можно и запчасти найти, вот только без ремонтного дроида не восстановить.

— А ты с ними умеешь обращаться?

— С малыми и некоторыми моделями среднего только, для остальных надо учиться, а пилоту этого не нужно.

Тут у Ярослава появилась одна мысль. Он как-то попал на свалу кораблей, правда она находится на территории, занятой заггерами, но им не привыкать летать среди врагов.

— Ари, ты знаешь, что когда-то, в начале войны, произошло большое сражение, где люди потеряли много кораблей, — девушка кивнула, — там могут быть истребителя для тебя? И, кстати, место знаешь?

— Его все знают, — вздохнула она, — Заги сделали что-то такое, что все наши корабли вышли, а точнее, выпали, из прыжка. Их там уже ждали. Да, в той армии был авианосец с самыми новыми истребителями. Технология их была утрачена — заги как-то вышли на верфи и полностью уничтожили, только в последнее время создали корабли лучше классом.

— Можешь указать место? Странник выведи карту галактики.

На большом экране появилось изображение, и девушка встала и, подойдя к ней, показала точку. Масштаб увеличился и девушка показала место более точно. Детальной карты этой области не было, поэтому кладбище попало в пустоту, хотя Ярослав помнил, что там рядом находилась система.

— Тогда полетели? — подвел итог капитан.

— Подожди, — сказала Араили, — Надо купить ремонтного дроида, на него у меня хватит денег. Такие стоят не очень дорого в силу устаревания, но программы для ремонта тех истребителей им закачали.

— И ты знаешь где они продаются?

— Так на Барахолке.

Точно! Ярослав вспомнил, так называли станцию, представляющую из себя один огромный рынок и там можно приобрести практически все. Особым спросом там пользовались восстановленные корабли. Существовало довольно много поисковиков, которые посещали места боев и привозили все, что нашли рабочее. Империи это было выгодно, так как довольно часто они находили целым дорогое оборудование или системы навигации, маскировки, или вообще вооружение. Такие вещи выкупали у них военные. Доступ к своему счету девушка получит легко, поскольку тот блокируется только через год. Но она числиться погибшей, а снятием денег заинтересуется служба безопасности — придется все делать очень быстро. На саму станцию попасть легко — рядом есть обитаемая планета, с которой на нее ходят регулярные рейсы.

— Летим на Барахолку, показывай Страннику дорогу.

Лететь оказалось совсем рядом, неполных двое суток. Система охранялась не очень сильно: во-первых, она находилась в глубине территории, во-вторых, тут одновременно столько было вооруженных кораблей, что они сами могла дать отпор. Ярослав немного понаблюдал за происходящим на планете и понял, что их матовые комбинезоны не будут выделяться. Странник высадил их на окраине города на рассвете, и парень с девушкой направились к космопорту. В эти утренние часы таких парочек они встретили немало, поэтому не вызывая подозрений, к полудню они были уже на станции. Площадка, где торговали дроидами, находилась рядом со входом на станцию, и оказалась приличных размеров. Ремонтного дроида Араили нашла быстро, даже в отличном состоянии. Затем в банке получила банковскую карту, быстро купили дроида и спустя два часа находились уже на планете. А еще через час летели уже в направлении кладбища кораблей.

По дороге Ярослав рассказывал девушке о вооружении корабля, принципе полетов — девушка очень поразилась гравитационным двигателям и их возможностям. Капитанское кресло она тоже опробовала — вот это привело ее просто в безумный восторг — о таком единении с кораблем в империи только мечтают. И это при том, что до полного слияния было далеко. Также очень поразилась наблюдению за космосом с помощью инфоволн, и очень любила наблюдать. Однажды, пролетая недалеко от одной системы, она сказала:

— Яр, там кажется идет какой-то бой.

Странник тут же вывел на экран происходящее — один незнакомый корабль сел бой с десятью кораблями заггеров. На первый взгляд вполне успешно, ведь два корабля заггеров уже летают обломками, но сейчас неопознанный корабль находился в окружении. Большая часть атаки отражалась невидимым щитом, но некоторые выстрелы достигали корпуса. Самое удивительное отметил для себя Ярослав, что корабль очень сильно напоминал «летающую тарелку» из описаний земных уфологов.

— Ари, меняемся местами.

Космос привычным сиянием звезд окружил капитана. Первым делом она решил помочь неизвестному кораблю выйти из окружения, а для этого необходимо уничтожить два корабля. Ярослав выбрал два крейсера. Привычно окутав корабль своим пси, он направился им в тыл. Привычно накачав гравитационную энергию до максимума, он двумя импульсами антигравитации взорвал корабли заггеров. Незнакомец, как будто этого только и ждал — мгновенно устремился образовавшуюся брешь, походу уничтожив еще один корабль. Оставшиеся корабли устремились за ним, но тут в дело вступил опять Ярослав, уничтожив еще один крейсер, а «летающая тарелка» совершила стремительный маневр к линейному кораблю и тому в борт ударил странный луч. Ярослав поначалу не понял, что это такое, а рассмотрев внимательней, сделал вывод, что это лазерный луч, совмещенный каким-то невероятным образом с плазмой. При замедленном просмотре он видел, как от незнакомца отделился лазер и тут же вокруг него закрутилась субстанция, похожая на плазму. Зато эффект был отрясающим — это оружие легко преодолело щит линейного корабля и прожгло дыру в корпусе. Те, кто управляли этим кораблем знали, куда необходимо стрелять — именно в том месте находился реактор, а последовавший за атакой взрыв, доказал, что атака достигла своего назначения. Но даже после этого заггеры не прекратили атаковать, более того, их искины, видать, обработали данные и вынесли вердикт, что атаковал Странник, так как последовавшая атака была аналогична более ранним. Но сейчас против них воевали два корабля, и они не сговариваясь разошлись в стороны, и атаковали крайние цели.

Ярослава опять затмила ярость: он уничтожил один корабль, второй. Но в это время кто-то попал по Страннику — гравитационный щит выдержал, хотя и с трудом. Ярослав, не соображая как он это сделал, сплел с остатками щита свой гнев и ринулся наказать противника. Атака его была такова, что крейсер просто распылился на атомы. Черты его заострились, из носа и ушей потекла кровь, в уголках прикрытых глаз появились капли крови. Девушка впала в ступор, она опять почувствовала силу его гнева, и не знала, что надо делать и как помочь, пока крик Странника не привел ее в чувство.

— Спасай его!

И тут, как будто кто-то подсказал, что надо делать — она подскочила к нему сзади, положила руки на плечи, и, стараясь передать спокойствие, сказала:

— Тише, Ярослав, успокойся.

И сразу стало легче дышать, нечто давившее на нее исчезло. Она посмотрела на экран — остатки эскадры заггеров добил неведомый корабль. Стала сбоку кресла и посмотрела на парня, все также сидевшего с закрытыми глазами. Протянула руку и провела по волосам и щеке. От этого прикосновения он открыл глаза поймал ее взгляд, потом перехватил ее руку, которую она хотела отдернуть.

— Спасибо, — поблагодарил он ее.

— Капитан, — отвлек их голос Странника, — незнакомый корабль приближается к нам.

Только сейчас Ярослав рассмотрел неизвестного — правильней сказать это была шайба, диаметром триста метров и высотой пятьдесят, имеющая сверху и снизу выпуклости. Ярослав отметил, что некоторое вооружение убрано внутрь. Опасности никакой он не чувствовал, но, как он понял, это на значит, что ее нет — иногда его интуиция давала сбой. Он убрал всю маскировку и решил посмотреть на дальнейшие действия незнакомца. Тот остановился в полукилометре и он него отлетел небольшой бот, направившийся к ним.

— Странник подготовься к приему гостя, а я пойду встречать, — парень встал с кресла и хотел пойти вниз, как кто-то ухватился за его руку.

— Я с тобой, — безапелляционно заявила девушка, но встретив его взгляд, сделала умильную рожицу.

— Пойдем, — сдавшись, ответил он.

Не зная, как там принято переходить из корабля на корабль у гостей, Ярослав сказал другу, чтобы он вырастил трубу перехода, как в самый первый раз. Он был уверен, что гости поймут их правильно. И точно, их бот пристроился под ней, а Странник довел ее до корпуса бота. Открылась дверь и в переход вышли три фигуры в скафандрах. Внешне — обыкновенные люди, но выше ростом. Впереди шла самая низкорослая фигура, всего сантиметров на двадцать выше Ярослава, и он понял, что это женщина. Значит, она ксенобиолог и будет вести с ними переговоры. Они вошли на корабль и Ярослав жестом пригласил следовать за ними. Расположились они кают-компании или столовой, смотря ка на это посмотреть. Один из гостей повозился с каким-то прибором, потом они почти одновременно сняли шлемы, вернее, они скрылись в скафандре.

— Заострить уши и получатся вылитые эльфы, — пробормотал Ярослав, увидев миндалевидные глаза и светлые волосы.

— …, - сказала гостья.

— Не понимаю, — ответил парень.

Она посмотрела на прибор, который держала в руках, что-то там ввела на сенсорном экране.

— …, - опять сказала абракадабру, но какую-то другую, как показалось ему, потом продолжила, но опять другое.

— Не понимаю, — ответил Ярослав.

Он хотел пригласить ее на изучение языка по методу Странника, как она показала на себя и произнесла:

— Ауриана.

— Ярослав, — он показал на себя, потом на нее и добавил, — Ауриана.

Она стала показывать на различные предметы и называть их, а Ярослав повторял на своем языке. Периодически девушка что-то делала со своим прибором, и продолжала. Ярослав понял, что прибор — это лингвистический анализатор и должен выдать нечто вроде языка. Ему надоело заниматься такой ерундой и он попросил Странника приготовить медсекцию для обучения языку, а пришельцев пригласил идти за собой. Две ложи уже готовы и он лег сам, а ксенобиологу показал, чтобы она сделала тоже самое. В эмоциях мужчин проскальзывало недоверие, пусть не сильное, но все же недоверие. А вот девушка, наверное, частенько сталкивалась с подобным по своей специальности, легла сразу и без колебаний. Тонкие побеги оплели наши головы и в голове появился калейдоскоп. Процедура заняла значительно больше времени, чем в случае с Илиарой, оно и понятно — Илиара абориген этой галактики, поэтому тогда найти общее было проще, в отличие от представителей иной. Уж в этом Ярослав был абсолютно уверен.

— Какие ощущения? — спросил он, после того, как гостья встала из ложа.

— Как будто кто-то помассировал мой мозг, — автоматически ответила та на местном языке и замерла.

Затем начала что-то говорить своим соотечественникам, одновременно с этим колдуя над своим прибором. Потом начала говорить уже непосредственно в прибор, перемешивая слова обеих языков. Эта процедура длилась все минут пять, и, в конце концов, девушка посмотрела на них и сказала:

— Можно вернуться и продолжить наше знакомство.

Вернувшись обратно в кают-компанию, они начали разговор, где Ярослав с самого начала попросил рассказать о себе, и гостья, улыбнувшись, начала свой рассказ.

— Мы принадлежим к расе альтматов.

Космическое пространство загов, система Кордор, разведчик «Вар».

Поначалу весь экипаж корабля волновался, ведь они маскировались только жидким камнем и ментальной защитой. Псионы, дежурившие одновременно, уставали очень сильно, постоянно ожидая мощного сканирования, но со временем определили интервал и теперь только во время оного они дежурили вместе. Чтобы совсем не отсвечивать, они отключили даже пассивные сканеры, а все наблюдения проводились при помощи оптических систем. Четыре раза мимо них пролетали корабли загов, но их так и не обнаружили. Пришлось немного подкорректировать вращение астероида, чтобы отделиться от него с обратной от планеты стороны, а то еще наблюдатели заметят, как у них на глазах исчезает часть космического тела. Отделиться решили раньше, чем он достигнет минимального расстояния. Вот он момент — и «Вар» окутался всеми маскировочными полями и, плавно отойдя от астероида, включил реверсные газовые двигатели, гася скорость. Сориентировавшись по направлению к планете и так, чтобы пролететь как можно дальше от кораблей загов, корабль-разведчик начал медленный разгон.

Два дня тягостного ожидания подошли к концу и они, как и планировали, подлетели к планете с ночной стороны. Внезапно на них обрушилась псионная атака такой силы, что и Айта, и Вормак вскрикнули, а на их лицах появилась гримаса боли. Длилась атака всего пару секунд, но им и этого хватило за глаза. Странным в этом событии было то, что атаковали их с поверхности планеты. Сначала все, даже командир, решили, что из обнаружили и только последующее бездействие убедило в обратном. Чтобы не рисковать понапрасну, садиться решил вдали от места, откуда был нанесен удар. Гравитационные двигатели включили только у самой земли и теперь корабль летел над верхушками деревьев, выискивая наиболее безопасное место стоянки. Пролетая над озером, по поверхности корабля прошли небольшие разряды и космическая маскировка посыпалась вниз, а на ее место стала наплывать новая. К концу водоема разведчик опять походил на обыкновенный булыжник.

— Вот идеальное место, — первой заметила его Бриан, — корабль будет стоять почти на ребре, но, сдвинув на него сверху камни, вообще будет незаметен.

Так и сделали, результат превзошел все их ожидания — даже находясь рядом, невозможно различить корабль — каменная осыпь да и только. Сейчас Брил на экране рассматривала карту местности, пытаясь определить куда им лучше пойти. Одна выделенная точка это место, откуда их атаковали, но туда она решила сходить позже. Сначала необходимо определиться с местными реалиями, и она решила пойти в селение, находящееся в шестидесяти километрах от них.

— Идем сюда, — и на экране выделилась точка, — со мной пойдут Барк, Ген и Мелина. Бриан, Фил, Дорс и Вейта нас страхуют, должны быть готовы выдвинуться в любой момент, главная Бриан. Обманки одеть всем уже сейчас.

Четверка выбралась наружу, подождала, пока закроется люк, и присыпала его каменной крошкой, которой здесь было в достатке. Включив маскировку, они растворились в окружающем пейзаже и ушли в сторону поселка. Вскоре кустарников стало попадаться все больше и больше, а каменистая почва сменилась землей. Появились деревья. Ничто не нарушало тишину леса, вот только некоторые птицу проявляли беспокойство. Обмануть животных изобретателям этого комплекса полностью так и не удалось. Пользовались они только оптической системой, поэтому большой разницы между тем, что видят глаза и изображением не наблюдалось. А вот звуки специальная система «Эхолот» могла уловить в лесу за несколько сот метров. Поэтому когда он уловил звуки речи, от командира пришел короткий сигнал, означающий действуем парами. На краткий миг все сбросили маскировку и снова растворились, но теперь они отслеживали друг друга по малейшим признакам изменения на поверхности земли: чуть примялась трава, сдвинулась лежащая на земле ветка. Деревья расступились и они вышли к дороге. Приближающиеся звуки доносились с правой стороны, и из-за поворота вот-вот должны показаться заги, так как сейчас речь распознавалась отчетливо. Опять короткий сигнал — без команды не стрелять, команда — моя стрельба.

Космическое пространство загов, планета Кордор, дорога в лесу.

В случившемся Харт Мреок обвинял только себя. Он обязан был понять, что Фиана под контролем врагов. В ее поведении ничего подозрительно не замечалось, все чувства и эмоции сохранились, какой она пропала, такой же и появилась. Рассказ ее выглядел правдоподобно, более того, разведчики проверили его и по остаткам следов подтвердили ее версию. И это был не имплантат, а ментальное вмешательство, хотя он и представить не мог, что кто-то или что-то сможет обойти природную защиту ортанов. Сломить — да, но такого человека видно сразу. Это же какой силой и знаниями должен обладать совершивший это! Удачный на первый взгляд рейд к оборонительному комплексу закончился полным провалом. Именно вблизи него у нее сработала ментальная закладка и весь обратный путь она действовала в соответствии с установками. А тем данным, что они скачали с сети верить нельзя. В самом конце, когда она уже передала сигнал, ей удалось сломать действие внушения, но было поздно. Максимум, что удалось сделать — это надежно спрятать всю собранную на этот момент информацию. А сейчас Фиана, идущая впереди него, тайными знаками сообщала ему все, что вспомнила. Он одной частью сознания запоминал все, а другой пытался найти выход из положения. На всех сопротивленцев заги одели ошейники, которые в любой момент могли лишить их головы. Будь он один, то давно сбежал — блокировать ошейник ему не составляло труда, но он знал, что его люди живы только потому, что загам необходима его голова. Они думают, что они действовали не одни, а имели связь с империей. Времени оставалось все меньше и меньше, ведь, если они идут пешком, то гравилеты находятся недалеко.

А новости Фиана сообщала неутешительные. Сложился пазл, который не могли разгадать на протяжении тысячелетий — знак, относящийся к загам и обозначающий непонятно что, наконец-то получил свое назначение. Обозначает нечто чуждое людям и связан с жертвоприношениями. Знак сохранился лишь частично, поэтому и невозможно было понять его значение. Вдруг он почувствовал некое изменение в окружающей обстановке, а в следующее мгновение увидел, как начал падать главный охраны. Мгновенно заблокировав свой ошейник, он рванулся к шедшему рядом с ним загу, который из оставшихся был самым опасным.

Космическое пространство загов, планета Кордор, группа диверсантов.

С первого взгляда Брил поняла, что заги ведут пленных. Врагов насчитывалось всего десяток, в то время как людей двадцать три человека, но у всех их на шее виднелся ошейник. Его назначение знали все. Ее взгляд тут же начал внимательно осматривать всех загов, пытаясь отыскать небольшую коробочку. От нее зависела жизнь этих всех людей. Вот, впереди идут два солдата, разговаривающие между собой, и у одного висит так необходимая ей вещь. Внимательным взглядом она оценила обстановку, но уже в плане атаки. Четыре охранника спереди, два по краям с каждой стороны, два в конце. Два варианта действий готово — первый главный, второй на случай перехвата их сигнала. Обмен данными и… заги продолжают идти, как ни в чем не бывало. Первый вариант.

Все заняли свои места с левой стороны по ходу движения колонны. Брил мгновенно ускорившись, бьет владельца пульта чуть ниже ушного отверстия, только чтобы не убить, и тут же срывает пульт. В его соседа стреляет бластером в лицо, хорошо, что заги, будучи одетыми в броню, все шли без шлемов. А за беспечность надо платить. Тут же раздались выстрелы ее команды и охранники начали падать один за другим. Она отскочила влево, чтобы убить последних, но этого не понадобилось. Один из пленников расправившись с одним, сейчас очень быстро перемещался к последнему, оставшемуся в живых. Стрелять командир диверсантов не решилась. «Какая, однако, знакомая техника», — усмехнувшись, подумала она, увидев как ортан, причем аристократ, в этом она полностью уверена, расправляется с загом.

Люди только начали понимать, что происходят какие-то события, как все было кончено. Брил убрала маскировку, отдавая приказ остальным оставаться невидимыми. Пока пленный направлялся к ней, она внимательно рассматривала оставшуюся их часть, и ничего подозрительного не заметила.

— Харт Мреок, — представился подошедший человек и девушка вспомнила этот род, — благодарю за спасение. Код отключения, — он кивнул на прибор в ее руке и назвал ряд знаков.

Она не удивилась, что он запомнил его, она и сама бы, увидев его хотя бы раз, никогда не забыла. Быстро набрав комбинацию знаков, она с удовлетворением увидела, как отщелкнулись ошейники и упали на землю.

— Здесь недалеко, — он посмотрел вперед, — должны находиться их гравителы. Хотя вы уничтожили их очень быстро, но подать сигнал заги вполне могли успеть.

— Барк, Мелина, — проверьте отдала она приказ.

— Знаешь, где можно спрятаться всем?

— Есть одно место, — ответил он, хатем развернулся к остальным и скомандовал, — Кот, бегом к третьему схрону и подготовь его.

— Можешь показать его местоположение? — спросила она и развернула голограмму местности.

— Здесь, — указал он и коммуникатор зафиксировал координаты, — мне необходимо полчаса, чтобы забрать кое-что из места, где нас взяли в плен. После вашей атаки они первым делом проверят его.

— Полчаса будет. Ждите в схроне, — ответила девушка и, отойдя в лес, включила маскировку, растворившись в нем.

То, что охранники не спецназ, Брил поняла с самого начала — те никогда не сняли бы шлемы до окончания задания, и заги в том числе. Поэтому она не очень удивилась, увидев открытые двери и спущенные аппарели четырех ботов. Про себя она поморщилась — в данной ситуации гравилеты были предпочтительней. Взламывать управление ботов долго, да не спрячешь его надежно. Придется уничтожать, а это дело в данном случае простое. Вот после их акции, когда сюда прибудет спецназ, да еще, наверняка, с новейшим оборудованием обнаружения и слежения, им придется попотеть. Время вышло и четыре невидимки быстро добрались до ботов, установили взрывные устройства и рванули обратно в лес. А через полторы минуты слитно прозвучали четыре взрыва. Теперь в темпе до схрона местных подпольщиков.

Тайное убежище сделано по всем правилам: скрытое место, три пути отхода, запас непортящихся продуктов. Даже зная место, обнаружить вход в пещеру получилось только после тщательного осмотра близлежащей местности. Брил приказала своим найти укромное место для наблюдения так, чтобы контролировать и подступы и обнаруженных наблюдателей. Кроме того, необходимо снять маскировку, чтобы не расходовать зря энергию генераторов. Сама же перед входом сняла невидимость и пошла в пещеру. Заметила военную обстановку в ней и не удивилась этому, учитывая кто руководил этими людьми. Часть людей уже отдыхала, часть заканчивала прием пищи. Увидев местного командира, направилась к нему.

— Надо поговорить с глазу на глаз, — сказала она, добавив эту просьбу соответствующими жестами, и заметила, как сверкнули его глаза.

— Сейчас, подожди немного.

Он поднялся и ушел в одно углубление, но буквально сразу вышел вместе с девушкой, в которой Брил признала ортанку, и уже втроем направились вглубь пещеры. Этот маленький грот закрывался дверью, поэтому она сняла шлем.

— Брил Менея, — представилась она, — тебя знаю, — повернулась к парню, потом посмотрела на девушку.

— Фиана Иудор, — ошарашила она командира диверсантов.

— Ген твой брат?

— Ты знаешь его? — оживилась девушка, — Где он? Он жив?

— Погиб в бою, — и она рассказала о смерти ее брата.

— Я рада за него, — с сияющими глазами произнесла Фиана, а Харт удовлетворенно кивнул.

— Что у вас есть? Нарыли чего?

— Вот информация, — он передал ей чип, который девушка тут же вставила в свой коммуникатор и скачала все данные, — но о самом главном расскажет Фиана.

— Загам удалось меня подловить, — начала она свой рассказ, — Случайно это получилось или нет, я не знаю, но они отработали по мне парализатором, потом быстро погрузили на быстроходный десантный бот и направились к странному кораблю. Они были уверены, что я ничего не вижу, но краем зрения я видела экран в кабине пилота. Сам корабль — это правильный додекаэдр. При подлете я уже начала приходить в себя, поэтому мне завязали глаза и потащили за собой. Почему не отключили не знаю, но предполагаю, что это связано с нашей природной защитой, которая усиливается, когда мы без сознания. А им удалось ее обойти и внушить мне действия в определенных ситуациях.

В глазах Брил заполыхала ярость.

— Как им это удалось? — почти прошипела она.

— Вот и является главным. Наверняка помнишь часть знака, сохранившемся, на обломке, с которым ничего непонятно. Так вот, это знак жреца загов. В помещении, куда меня привели, я просто всем телом ощущала что-то инородное, чуждое. Потом жрец, на одежде которого был изображен он, посмотрел на меня и я почувствовала, как что-то липкое меня коснулось. Потом он начал внушение. Правда вспомнила все это я позже, когда закладки сработали, и мне удалось их перебороть. А тогда я помнила, что легла отдохнуть и уснула. Кстати, тот сохранившийся знак неполный. Вот полная версия.

И девушка на земле нарисовала его. Брил автоматически запомнила, хотя мысли ее занимались обдумываем полученной информации. По возвращению ее обязательно надо передать и Дету Броуни, наставникам в школе, и их жрецам.

— И еще, — очень серьезно сказала Фиана, — я уверена, что в центре того помещения находился жертвенник и жрец брал силы оттуда.

— Значит корабль-жертвенник, — задумчиво пробормотала Брил.

Глава 8

Космическое пространство, Странник.

— Я так понимаю, что вы прилетели из другой галактики, — констатировал факт Ярослав, — У меня сложилось впечатление, что они знают как с вами воевать — сумели окружить и не дать сбежать. Получается, что с вами они тоже воюют.

— Браво, — сказала Ауриана, — Выводы полностью соответствуют действительности. Столкнулись мы с ними сто пятьдесят три года назад — их внезапная атака позволила им завоевать немногим более четверти нашей галактики. К тому же население нашей галактики не было единым — десять империй и сорок четыре меньших по размерам стран пытались расширить свои границы за счет соседей. И это с учетом того, что существует всего пять разумных рас, живущих почти во всех государствах. Сейчас мы объединились и можем противостоять им. Здесь же оказались случайно — во время разведки засветились и пришлось убегать, а чтобы не поймали воспользовались нестабильной червоточиной. Определили, что галактика не наша, и представьте наше изумление, когда мы здесь встретили своих врагов. В начале решили, что это их собственная, но сейчас, как понимаю, это не так.

Гостья замолчала, давая понять, что теперь Ярослава очередь рассказывать о делах текущих. А Ярослав сейчас только подумал, что заггеры сообщили о происшествии и помощь наверняка очень близка. Почему об этом не подумали альтматы он не знал, но сейчас ему стало неуютно, поэтому он и решил задать этот вопрос.

— В данном случае все просто, — ответила ксенобиолог, — помочь нам могли только враги загов, — она сделал паузу, — или правильней сказать заггеров?

— Загами их называют жители этой галактики, — ответил с улыбкой Ярослав, — а я их называю заггерами.

— То есть вы в этой галактике тоже гости? — удивилась Ауриана, но внимательно посмотрев на мою спутницу, добавила, — Нет, девушка точно местная.

— Сразу видно профессионала. Но сейчас необходимо уйти из этого места как можно дальше. Я думаю, что сюда пожалует флот. Вы можете отсюда связаться со своим кораблем и передать, чтобы летел за нами?

Она повернулась к своим спутникам и что-то им сказала. В ответ один из них снял с пояса плоскую коробку и что-то начал говорить, а, оторвавшись, сказал короткую фразу своей соотечественнице.

— Можно улетать.

— «Странник, улетаем вот в это место», — он передал мыслеобраз района, и уже гостье, — Так на чем мы остановились?

— Остановились на том, что если бы мы начали улетать, нас приняли бы за врагов или, как минимум, воспринимали негативно. Но если вы, точнее ты, не из этой галактики, то как сам сюда попал?

— Неудачный эксперимент с пространством.

И ведь не соврал. А то, что перемещался во сне и непонятным способом, так какая разница. И то, что пространства совершенно разные, он в этом абсолютно уверен. Девушка секунд пятнадцать размышляла над чем-то, потом все же спросила:

— Получается, что тебя здесь почти ничего не держит?

— Если хотите сделать предложение о переселении к вам, то я откажусь. Я уже сжился с этим домом, да и не теряю надежду на возвращение на родину. Вы сами собираетесь посетить людей?

— К сожалению, нет. Нам необходимо как можно скорее вернуться домой, вот только червоточина, через которую мы попали сюда, исчезла. Мы же совсем не представляем, где находимся и не можем сориентироваться.

— Могу помочь только тем, что укажу часть галактики, откуда заггеры начали свою экспансию. Почти наверняка их галактика находится в том направлении. Странник выведи на экран галактику и укажи наше место и откуда заггеры начали завоевания. Вот видите, теперь можете ориентироваться в соответствии с вашими картами, а можете совершить перелет к следующей галактике, если хватит топлива. Кстати, меня интересует один очень важный момент. Как вы меня обнаружили и будет ли такая возможность у заггеров? Потому как на данный момент они меня не видят.

Девушка опять некоторое время размышляла, может быть, советовалась со своими соотечественниками, в чем Ярослав их небезосновательно подозревал.

— Это не совсем так. Наша последняя разработка позволяем определять гравитационные аномалии. Ваша защита как-то связана с гравитацией, поэтому мы смогли определить несвойственную пространству аномалию. Ну а потом уже методом исключения установили, что это должны быть спасители. Не скажешь, как протекают дела у местных людей?

— Интерес понятен — пока заггеры воюют здесь, то у вас будет затишье или вялотекущее противостояние. К сожалению жителей этой галактики и вашему, дела у захватчиков идут очень хорошо. Вот посмотрите на карту, — Странник в это время вывел изображение, — Как видите более двух третей занято ими, местные жители не могут справиться. Когда был уничтожен один из планетарных тактических искинов, то стало легче, но это агония.

— Людям удалось уничтожить планетарный искин заггеров?

Изумление появилось на ее лице, а миндалевидные глаза стали круглыми. Ярослав же в очередной раз убедился, что мимика двуруких, двуногих прямоходящих человеческого вида в основном совпадает, что наводит на некоторые размышления. Да и мимика во время разговора у нее начала появляться на лице, и он в очередной раз убедился, что девушка профессионал. Вначале она просто вела разговор без мимики и жестов, затем стали появляться некоторые жесты, характерные для людей, сейчас она уже походила на живое существо, а не на робота, как вначале.

— И каким образом? — заинтересованно спросила она.

— Диверсия, — просто ответил Ярослав.

— Мы тоже пытались однажды, но потеряли четыре новейших корабля и даже не смогли приблизиться к планете. Потом заггеры перенесли искин в другое место.

— А здесь диверсия удалась, и люди получили отсрочку. Очень хотелось бы сказать, что они скоро победят, но факты таковы, что вероятность этого крайне мала.

— То есть людям надеяться не на кого? — спокойным голосом спросила гостья, но Ярослав впервые почувствовал ее эмоции, говорившие, что ответ на этот вопрос очень важен.

— Вряд ли, все расы галактики объединились в одно государство. Разве что кто-то поможет извне, вот вы, например.

— А сколько уже длиться война?

— Тринадцать лет.

— Так мало? — удивилась девушка.

Сам же он пытался понять, почему эти вопросы так для нее важны, что под ними кроется, какая истинная причина, что Ауриана задала их. Так ничего не придумав, он решил распрощаться с ними и лететь по своим делам.

— Я думаю для первого контакта достаточно, — улыбнулся он над чем-то усиленно думающей гостье, — Вам теперь со своими людьми надо обсудить суть беседы, да и с ваших слов нет у вас времени, возвращаться надо.

Они с Араили распрощались с альтматами и вернулись в рубку.

— Странник, ты понял, как надо защищаться от их сканеров? — первым делом спросил капитан.

— Уменьшу напряженность поля, — уверенно ответил тот.

— А можно как-то размыть края поля? Чтобы границы были нечеткими?

— Сейчас нет, но я подумаю, — обрадованно сказал Странник, — думаю мысль правильная.

— Надо же, — радостно произнесла Араили, — я единственная, кто разговаривал с представителями двух разных галактик. Обалдеть!

Странник окутался маскировкой в соответствии со своими замечаниями и они полетели по своим делам.

Космическое пространство, корабль альтматов.

Ауриана возвращалась на корабль в задумчивости, не покинувшей девушку и позже. Члены экипажа по собственному опыту знали, что отвлекать ее в такие моменты нельзя. Затем она скрылась в своей комнате. Они все прекрасно понимали, что ее задумчивость связана с встретившимися людьми, поэтому просто ожидали результата.

— И какие твои выводы жрица? — спросил капитан, когда Ауриана появилась в рубке, выйдя из своего состояния.

— Их корабль — это живой организм.

— Ну, это не новость, у нас тоже уже создали такое.

— Ты не понял, — возразила ему девушка, — Этот корабль полноценный живой организм.

— Ты хочешь сказать, что он самостоятельный? — изумился капитан корабля.

— Да. Поэтому, как ты понимаешь, нам до таких технологий еще очень и очень далеко, — она усмехнулась, — Еще я чувствую, что они с капитаном представляют великолепный симбиоз и этот человек считает корабль своим другом. Я это поняла, по тому, как он к ему обращается.

— С этим понятно, — согласился ее собеседник, — а задумалась о чем?

— Их война идет всего тринадцать лет, а людей уже зажали в угол. Пусть они не освоили всю галактику и часть ее швиссам досталась легко, но такое быстрое завоевание возможно только в одном случае.

— Ты хочешь сказать, что Его здесь нет? Этого не может быть! Сама же не один раз это говорила.

— Говорила, поэтому и не могу понять, как это возможно.

— Кстати, а ведь наши друзья сделали свои выводы и сейчас они скрылись от наших сканеров. И нет никакой засветки работы двигателей. Гравитационные они у них что ли?

— Это неудивительно, особенно, если учесть что ты прав в своей оценке их двигателей, — ответила Ауриана ему, потом задумчиво, — Но как такое возможно, чтобы никого не было?

— Ты тогда думай, а нам надо лететь домой. А то наша информация устареет так, что ей будет грош цена.

Космическое пространство, Странник.

Дальнейшая дорога прошла без происшествий, и, в конце концов, они прибыли к огромному кладбищу космических кораблей. Араили в данный момент искала соответствующий авианосец, поскольку в том флоте их было четыре, а Ярослав просто наблюдал за космическим пространством. В прошлый раз шороху навели будь здоров и сейчас он ожидал увидеть здесь много вражеских кораблей, но ничего такого не было. Ярослав небезосновательно решил, что прошлая активность заггеров связана с чем-то, что они уничтожили, и еще раз порадовался. Вынырнул из гиперпрыжка патруль, и он сверил интервал между ними — все-таки они отреагировали на вторжение и интервалы сократились. Надо иметь это в виду. Он дал задание Страннику отслеживать время прибытия патрульных и предупреждать их.

— Ари, нашла?

— Нет, только один авианосец нашла, остальных не вижу.

— Значит, их уничтожили так, что те распались на куски. Летим тогда к тому, что нашла, а ты ищи места, где много обломков, особенно мелких.

Пробраться к авианосцу была нелегкая задача — по пути находился сплошной рой обломков. Просто оттолкнуть их гравитационным полем нельзя, иначе по мертвым корабля пойдет шевеление, и первый же патруль это обнаружит. Поэтому Ярослав в слиянии приходилось аккуратно сдвигать обломки, затем фиксируя их, а с учетом того, что их было огромное количество, такая работа требовала предельной концентрации. Это его выматывало так, что он просто заваливался на кровать, иногда даже не раздеваясь. Иногда он злился на себя, когда что-то не получалось, и эта злость порождала гнев, а за ним и ярость. И, если бы не присутствие Араили, которая действовала на него успокаивающе, то он наворотил бы тут дел, и его, наверняка, бы уничтожили, так как выбраться незаметно из этой тьмы обломков невозможно. Мало помалу они добрались до авианосца и сразу стало понятна причина его сохранности. Его уничтожили в самом начале сражения, потому что большая часть истребителей так и осталась внутри корабля. Но это было не то, что нужно девушке. С ее слов на этих истребителях не стоит и думать о каких-то сражениях. Но она наметила несколько мест скопления обломков, и Странник направился к ближайшему.

— Это точно здесь, — радостно воскликнула девушка, — вон тот обломок это кабина истребителя.

Ярослав направился дальше, но тут интуиция крикнула об опасности и он вынуждено остановился. Он уже некоторое время чувствовал дискомфорт, но отнес это к самой обстановке. Теперь предстояло выяснить причину.

— Дальше нельзя, опасно, — сказал капитан девушке.

— А я надеялась, что мне показалось, — вздохнула она, — тоже как-то не по себе стало, как всегда перед опасностью. Что же делать?

— Вероятнее всего, что на каком-то корабле сохранился генератор, вооружение и искин, который и руководит всем. Остается одно — двигать обломки и вынудить искина на атаку, затем уже уничтожить оружие. Вот только делать это необходимо сразу после пролета патруля, а то атаку внутри кладбища он точно не пропустит. Под уцелевшие корабли, которые могут стрелять, подпадают вот эти три, — и Ярослав вывел на экран окружающее Странник пространство с помеченной тройкой.

Араили внимательно рассматривала их, затем непосредственно места где, те находились. Перешла чуть в сторону, максимально приближая изображение.

— Если я не ошибаюсь, — неуверенно сказала она, — то вот эти обломки и есть авианосец. Если так, то тяжело к нему будет пробиться, ведь он находится как раз между кораблями загов, один из которых линкор.

Линкор находился в плачевном состоянии, пробит во многих местах, но целостность остова корпуса сохранил, была видна часть орудий. Пусть орудия и не главного калибра, но при попадании мало не покажется. Два других — это крейсера, находящихся тоже в плохом состоянии, но целостность корпусов у них была выше. Странник точками показал видимое вооружение, а девушка добавила, где еще должны стоять турели и орудия средней дальности. В целом их получилось не так и много, тем более что мощность у уцелевшего вооружения была не так и велика, за исключением линкора. Ярослав настроился, пытаясь понять, где наиболее безопасно, но интуиция молчала, точнее, она говорила об опасности как таковой. И Ярослав задумался о причинах такой разницы в предчувствиях. Сейчас ему противостоят только искины и у него интуиция работает только, так сказать, в общих чертах. Вот когда он имел дела с заггерами, тогда он мог спокойно проложить безопасную дорогу. Интересный феномен получается и очень для него опасный. Воевать только с искинами будет очень тяжело.

Ярослав начал искать подходящий корабль, более-менее целый, чтобы искин воспринял его, как угрозу. Подходящий нашел как раз напротив линкора, поэтому остаток дня Странник добирался до этого корвета. А вот в близи оказалось, что только одна сторона уцелела, в то время как от противоположной остался только каркас, да то деформированный. Придется его толкать аккуратно целой стороной в направлении корабля заггеров.

Араили за это время приметила три относительно целых истребителя, поэтому вероятность, что авианосец тот, которого ищем высока. Хотела уже пойти собирать их, но Ярослав ее не пустил, пока не будет решен вопрос с безопасностью.

Патруль заггеров появился по расписанию, пролетев как обычно вдоль поля обломков кораблей, ушел на разгон и скрылся в гиперпространстве. Теперь уже Ярослав приступил к своей работе. Гравитационный луч сейчас не создать, поэтому расчищать путь перед корветом приходилось созданием небольших зон гравитации и антигравитации, а это значительно тяжелее делать. Дело продвигалось медленно, но вот все пространство между приманкой и линкором расчищено и Ярослав, подхватив теперь уже гравитационным лучом корвет, направил его в сторону линкора. Странник же медленно двигался следом. Вдруг парень увидел, как справа что-то метнулось в сторону их корабля, и он автоматически выставил гравитационный щит, добавив еще и свой кинетический. Два мощных взрыва один за другим произошли совсем рядом с кораблем. Ярославу удалось удержать щиты, точнее его кинетический разлетелся, а гравитационный погасил энергию и только потом исчез, а сам капитан потерял сознание от отдачи. Араили, видя это, бросилась к Ярославу.

— Яр, — она потрясла его за плечи, — Ярослав! — крикнула она громче.

— Вытащи его и брось на пол, — раздался голос Странника, — я чувствую его, поэтому ничего с ним не случится. Быстро садись в кресло и лови корабль, а то он сейчас развернется другой стороной и все труды пойдут коту под хвост. Мои пауки его отнесут в медсекцию.

Девушка не поняла выражения «пойдет коту под хвост», да и кто такие коты не знала, но суть уловила. Быстро, но аккуратно, переложила Ярослава на пол и села в капитанское кресло. Она даже не ощутила эйфорию от слияния, настолько в данный момент она была настроена на работу. Сконцентрировавшись, она протянула гравитационный луч к корвету.

— Тише, тише ты, — раздался спокойный голос Странника, — уменьши диаметр луча, а то получится удар.

Девушке было очень тяжело, ведь полного слияния она достичь так и не смогла, поэтому силы расходовались стремительно. Ей удалось сузить луч до приемлемых размеров, и корвет она поймала в последний момент. Сейчас она просто держала его, а Странник двигался вперед, тем самым двигая и приманку. Тут девушка почувствовала, что еще немного и сил у нее совсем не останется, поэтому, выжав из себя все, что можно, она оттолкнула корвет к линкору. И тут же без сил откинулась в кресле, но сознание не потеряла, поэтому краем уха слышала радостные возгласы Странника, отчего решила, что у них все получилось. Потом еще почувствовала, что подняли и куда-то понесли, и только по дороге она потеряла сознание.

Ярослав открыл глаза. Увидев потолок, он понял, что опять находится в медсекции. Уж сколько раз он тут было, что не узнать помещение он не мог. Вскочил с ложа и только сейчас обратил внимание, что второе ложе тоже занято. Значит, с девушкой что-то случилось.

— Странник, что с Ари?

— Не переживай. После того, как ты потерял сознание, ей пришлось управлять корветом, вот она и выложилась полностью. Сейчас она тоже придет в себя.

И точно, девушка шевельнула головой и открыла глаза.

— Как ты? — спросил парень, подойдя к ней.

— Хорошо, как будто целый день спала, — улыбнулась она.

— Ну и славненько, одевайся и иди в рубку, будем разбираться, что там с нами случилось.

В рубке оба смотрели на экран, куда Странник вывел произошедшие события. Вот их корабль медленно движется, вдруг из-за большого обломка вылетают два шара диаметром метра два, подлетают к Страннику почти вплотную и взрываются.

— Ничего себе! — воскликнула Араили, — дроны-камикадзе класса «Ультра».

— Что это? — спросил Ярослав, припоминая, что слышал в училище о них, но не от преподавателей, а в разговоре курсантов.

— Дроны-камикадзе использовались загами в начале войны, — начала пояснять девушка, — Они подлетают к кораблю или щиту и взрываются, а взрывы мощные, а этот класс вообще предназначен для линкоров. Как ты смог удержать щиты? Сейчас их уже не используют, — ответила девушка на вопросительный взгляд Ярослава, — У них вместо искина простой компьютер, а наши нашли вид излучения, от которого тот сгорает. Вот они и прекратили их использовать.

— С этим ясно. Странник, вижу отметил места выстрелов. Три турели и одно орудие хорошо расколошматили нашу приманку. Теперь осталось только их уничтожить, — он задумался на минуту и продолжил, — А может быть, лучше уничтожить генератор? Да, сделаем так: уничтожаем генератор и под маскировкой подлетаем и я хватаю осколки, чтобы не разлетелись. И все, путь свободен.

Эта часть операции прошла, как по маслу, и теперь они приближались к авианосцу. Араили сидела, как на иголках — все рвалась его осмотреть, так как совершенно точно знала, что это тот, который ей нужен. Весь путь к нему они проделали в режиме маскировки, и, хотя тот выглядел трехмерным серпантином, зато отсутствовала необходимость утомительных маневров, как при приближении к линкору загерров. Правда, ее удручало, что остатки так необходимых ей истребителей не годились ни на что — от них остались обломки, годящиеся только на металлолом. Странник влетел внутрь корабля, если это можно так назвать, и вот именно сейчас девушка радостно вскрикнула:

— Один ремонтный док полностью сохранился!

И это так — выстрел главного калибра линкора смял перегородку, но непосредственно док остался относительно целым. На радость Араили в доке находился истребитель, в каком он был состоянии неизвестно, но внешне был не очень поврежден, что обрадовало девушку еще больше. Всю следующую неделю она ремонтировала свой истребитель. Тот оказался довольно сильно поврежден, но некоторая часть запчастей нашлась здесь же в доке, а за кое какими пришлось слетать Страннику и подобрать несколько обломков. А когда девушка уже заканчивала ремонт, Ярославу пришла в голову мысль о топливе. Истребитель они заправили, благо, что сохранился один бак у авианосца, но необходимы запасы.

— Странник, а можно где-то сделать контейнеры для топлива, а то как Ари будет летать? — задал он резонный вопрос.

— А я все думаю, когда же ты вспомнишь об этом, — раздался ехидный голос Странника, — Я с самого начала одновременно с доком для ее корабля начал создавать баки в полостях нижнего яруса, укрепил стенки изнутри хитином, который используется снаружи. Поэтому и расход биомассы был большой и нам надо вскоре опять искать кислородную планету. Я даже заправочный трубопровод сделал. Хотя мог и узнать, когда были в слиянии.

— Да я тогда другими делами занимался, совсем не концентрировался на том, что ты переделываешь, а в полете Ари сидела за штурвалом.

А через два дня они отправились в обратную дорогу, попутно ища планету. Девушка даже сумела набрать небольшой ремонтный комплект для своего истребителя. Подходящая планета нашлась, когда биомассы остались сущие крохи, причем, почти не затронутая войной. Людей на ней никто не увидел, хотя они дважды облетели вокруг нее, но и заггеров тоже не наблюдалось. Хоть один раз они заправились без происшествий и теперь уже целенаправленно оправились на поиски врагов, чтобы испытать истребитель, да и девушка рвалась в бой. Пролетая мимо одной системы, девушка вдруг сказала:

— А ведь я узнаю ее, именно сюда меня привезли после плена и именно здесь я попала на тот странный корабль.

— Какая-то тут нездоровая суета, — заметил Ярослав, — ранее я такое за заггерами не замечал. Обычно такое происходит после чрезвычайного происшествия. Давай понаблюдаем, что тут у них твориться.

Космическое пространство загов, планета Кордор, группа диверсантов.

Как и предполагала Брил, после освобождения пленных заги зашевелись. Барк с Геном сходили на разведку к уничтоженным кораблям загов и наблюдали там большую группу, которая, осмотрев место, начала поиск. Положение становилось очень опасным. Вот и сейчас Брил обдумывала варианты, при которых с минимальными потерями можно покинуть планету. Вместе с ней в этом гроте находился и Харт Мреок, с которым она советовалась по некоторым вопросам.

— Харт, — наконец-то решилась она озвучить самый оптимальный вариант, — единственный выход, дающий небольшой шанс на то, чтобы покинуть планету, это в одном месте поднять шум, а в это время основная группа уйдет к кораблю. Беда в том, что люди, которые будут создавать шум, по своей сути смертники, иначе не получить убедительности.

— У меня есть три человека, которые меня уже спрашивали про нечто подобное. Заги у них уничтожили всю семью, поэтому они хотят отомстить, но не просто пойти и убить парочку, а с какой-то пользой. Вот только вооружить их надо хорошо.

— Оружие у них будет. А выходить надо уже сейчас — у них не будет псионного прикрытия и до места им придется добираться поодиночке, иначе привлекут внимание. А так решат, что хищники.

Следующие десять минут Брил проводила инструктаж двум мужчинам и одному юноше. Барк, Ген и Мелина отдали все свое оружие им, оставив себе только игольники, даже Брил отдала запасные батареи. В качестве места действия выбрали один из схронов, расположенный в пятнадцати километрах от них. Первый мужчина ушел прямо из этого схрона, а остальных Барк под прикрытием пси провожал в разные стороны, откуда те начинали свой путь. По данным разведки когда заги доберутся до того места, этот схрон они уже пройдут. Толщина камня до поверхности составляла не менее трех метров, что гарантировало невозможность их обнаружения на ментальном уровне, а вход в пещеру мало того, что обнаружить крайне сложно, его еще и завалили булыжниками, один из которых был очень большой. Разобрать же его не составляло труда — достаточно просто выбить одну подпорку. И когда это произойдет, то действовать надо будет на опережение. Сейчас она составляла несколько пакетов с различными действиями для оставшейся группы, в зависимости от ситуаций, в которых они могут оказаться. Теперь остается только ждать.

Они собрались вместе, пожелали друг другу удачи и разошлись по заранее расписанным местам. Успели даже отдохнуть после изнурительного забега по пересеченной местности. Вот появились первые враги, и они вкололи себе боевые стимуляторы, одним из свойств которого было повышение сопротивляемости пси воздействию. Ортанка рассчитала все очень точно — заги действовали именно так, как таи говорила, поэтому при первом залпе троим людям сопутствовал успех. Дальнейшие же действия доказали, что профессионалы есть профессионалы. Даже то, что командир диверсантов расписала сценарий очень точно, не приносило особого успеха. Но и задача перед людьми стояла другая. Фиран сделал выстрел, откатился в сторону, как его учили, активировал гранату на срабатывание через две секунды, и из лежачего положений ее бросил. И только хотел опять сменить позицию, как все его тело свело судоргой. «Парализатор», — подумал он. Тройка загов появилась через пару минут. Внимательно посмотрев на лежащего человека и не заметив ничего подозрительного, подошли к нему. Он так и лежал на спине с зажатым в руках бластером, один из них наклонился и вырвал оружие из рук человека. В тот же миг прозвучал взрыв.

Со вторым человеком произошло то же самое. Режим «Сюрприз» оправдал свое название — оружие, потерявшее контакт с человеком, самоликвидировалось. Но во втором случае были свидетели этого, поэтому третьего человека с оружием в руках погрузили на бот, а сами начали очень тщательно обыскивать местность. Вход в схрон нашли, но там никого не было, причем уже давно. В это время им пришел приказа срочно выдвигаться совсем в другое место.

Минуты тянулись невероятно медленно, напряжение в пещере все возрастало и возрастало, обещая вскоре достигнуть максимума и взорваться. Чтобы избежать этого, Брил стала расспрашивать людей о том, у кого какая специальность и рассуждать как ее можно применить к данной ситуации. Некоторые случаи выглядели достаточно комично, что принесло свои плоды и напряжение, державшее людей последний час, спало.

— Время, — громко сказала Брил, — все помнят способ передвижения? Пятнадцать минут бега, пять минут ходьбы. Барк, выходишь первым, зятем идешь в центре группы, прикрывая ее. За пять минут до истощения энергии сообщишь мне.

Группа побежала в сторону космического корабля. Дважды ей приходилось рассредоточиваться, так как над ними пролетали поисковики загов, которых системы сканирования тактических комплексов обнаруживали заранее. К слову, те совсем не прятались и не маскировались. Ген и Мелина шли в маскировке, обнаруживая группы поиска загов, но им пока везло — никого по пути не встретилось.

— Командир, пять минут, — доложил Брил псион.

Она отослала один из приготовленных пакетов и начала раздавать приказы.

— Прекращай прикрытие, идешь в арьергарде, прикрываешь группу. Ген, Мелина, я на острие атаки вызываю огонь на себя, вы в маскировке обходите засады и используете игольники, но только тогда, когда будете абсолютно уверены в поражении врага, — и уже всей группе, — Ускорились!

Первую засаду Брил почувствовала или вычислила, а может кто-то ей подсказал. Просто увидев впереди подлесок, она подумала, что это хорошее место для засады и, недолго думая, бросила туда гранату. Сама же, уйдя перекатом в сторону, открыла огонь. Ответ не заставил себя ждать, но там, куда пришлась атака загов, ее уже не было. Брил опять открыла огонь и снова ушла в сторону за большой валун. Вот тут ее прижали здорово, но буквально спустя несколько секунд она услышала стрекот игольников. Чуть отойдя назад, ей с разбега все-таки удалось вскочить на валун, и она понеслась в сторону засады, стреляя на ходу в обнаруженных врагов. Внезапная атака Гена и Мелины, вплотную подобравшихся к загам, принесла свои плоды — пятерка врагов была уничтожена.

— Ген, Мелина, раны? — спросила она в эфир.

— Я легко в плечо, — ответила девушка, — У Гена тяжелая в живот.

— Барк, подобрать Гена.

— Принял.

— Мелина, на тебе сейчас только разведка, сбрасываешь мне только полные данные о засаде.

Брил побежала еще быстрее, прекрасно понимая, что к ним сейчас летит и десант, и атмосферники, а если они не успеют соединиться со второй группой, их уничтожат. Харт Мреок не позволили Барку взять раненого, а прикрепил у себя за спиной специальными ремнями. Пришел пакет от Мелины с пометками о второй засаде. Это уже серьезно, десять загов расположились профессионально, перекрывая зоны обстрела минимум двумя бойцами. Враги уже поняли, что они убегают по прямой и времени на обход засады у них нет, а значит можно просто перекрыть их путь движения. И место хорошо выбрали: слева глубокий овраг, куда никто не пойдет, справа начинается густой подлесок, где скорость передвижения упадет очень сильно. Им всего-то нужно перекрыть триста пятьдесят метров. Но один изъян все же нашелся — перед подлеском было мало хороших для засады мест, поэтому две двойки находились практически рядом. План родился мгновенно. Подобравшись максимально близко, она бросила две гранаты одну за другой в места нахождения двоек и, не доверяя, что они уничтожат тех, открыла прицельный огонь. Предосторожность оказалась не лишней, из крайнего секрета кто-то успел открыть огонь, но Брил его упокоила. Вероятно, заг был ранен и не смог сменить позицию. По ней открыли огонь, и только то, что она упала на землю, сохранило ей жизнь. Перекатилась по земле, поднялась, но только и успела выстрелить один раз, как ее ранило в плечо.

— …, - выругалась девушка, — Проклятый псион.

В этой группе загов был псион, который и давал наводку на нее. Пусть они ее не видели, но при таком плотном огне попасть не так уж и сложно. Приподняв на мгновение голову и оценив обстановку, у нее появилась идея. Вскочив на ноги и петляя, как заяц, она побежала к врагам. Оказавшись на расстоянии, откуда она могла добросить гранату, метнула последнюю в место, где она предполагала находится псион, так как именно оттуда ее ранило и огонь был наиболее прицельный, и открыла огонь в другое место. Отпрыгнула в сторону и покатилась в замеченную ложбинку. И только оказавшись там, она услышала рядом с собой взрыв, а в следующий миг по ее спине прошелся огненный дождь. «Все-таки она оказалась недостаточно глубока», — подумала девушка и приготовилась настроить бластер на «сюрприз». Но в этот момент обстановка резко изменилась — подоспела вторая группа.

Аптечка тактического комплекса сработала на славу — спину Брил залилось гелем и сама она получила дозу стимулятора. Вскоре их настигла группа беглецов. Мелина и Барк получили новое оружие, Брил запасные батареи, а Фиана бластер, предназначенный Гену Арину.

— Брил, — сказал рядом стоявший Фил и имеющий наиболее мощные сканеры, — пять десантных ботов и один штурмовик.

— Дорс?

— А как же командир, я никогда не хожу без своих любимых ракет.

Это было действительно так. Как у него получалось он и сам не мог объяснить, но за все время учебы он ни разу не промазал из ракетниц. Боты оказались десантно-штурмовые с хорошим вооружением. Дорс немного приотстал и, когда те пролетали над ним, выстрелил в центрального. Быстро развернулся и рванул вслед за своими, но заги отреагировали очень быстро и за его спиной что-то взорвалось, а его взрывной волной припечатало в дерево, отчего он потерял сознание. Но на его счастье задело его не осколками, а землей, поэтому никаких ран он не получил.

Очнулся он спустя минуту — боевая химия свое дело сделала. Выхватив со спины вторую ракету, он побежал искать новую цель. И вскоре еще один десантный бот взорвался в воздухе.

Космическое пространство загов, планета Кордор, разведчик «Вар».

Айта не находила себе места. Прошло уже полчаса, как вторая группа ушла на помощь, но связи ни с одной, ни с другой не было. Приказ Брил был ждать их час и улетать, так как информация, которую они должны разыскать, находилась уже в искине корабля. Но девушка почувствовала, что должна находиться там, вместе со своей группой.

— Летим на помощь, — непререкаемым тоном приказала она капитану корабля.

— А приказ, — попытался вразумить ее тот, но девушка так зыркнула на него, что тот повернулся к панели управления и начал делать предстартовую подготовку, пробурчав себе по нос, — С кем поведешься, от того и наберешься, — имея в виду общение внучки главнокомандующего с ортанами.

Спустя пять минут они полетели на выручку группе. Тех прижали сильно. Но все равно, находясь в окружении, группа сдерживала атаки двух штурмовиков и неизвестно скольких врагов на земле.

— Максимально быстро уничтожаем штурмовиков и прикрываем группу, пока те будут грузиться в корабль.

— Приближаются еще четыре штурмовика, а в космосе завис фрегат, который может входить в атмосферу и даже садиться, — предупредил оператор щитов и систем сканирования.

— План без изменений, — отрезала девушка.

Внезапная атака сыграла свою роль — корабли загов были уничтожены сразу. Затем корабль завис над местом сражения и начал просто выкашивать спецназ загов. Те, не ожидая такой мощной поддержки, отступили, и корабль завис над землей, опустив аппарель. Началась погрузка людей: некоторые шли сами, кого-то поддерживали, а кото-то вообще несли. Маскироваться уже не было причин, поэтому капитан отключил все маскировочные щиты и уменьшил подачу энергии на освещение. В это время на «Вар» обрушился ураган огня от четырех штурмовиков, но щит пока держал удары, хотя после каждого попадания проседал. Одновременный залп турелей разведчика взорвало один. В это время фрегат, висевший в космосе, спустился на расстояние уверенного поражения и открыл огонь. Щиты «Вара» сразу просели наполовину. Айта уже сидела в своем кресле с надетой на голову СУМ, и ждала момента, когда разрядятся генераторы щитов. Ее напарник сейчас не помощник, поскольку он ходил со второй группой и прикрывал ее. Вот щит исчез, и Айта выставила свой кинетический. Играя разными углами наклона и его размерами, она успешно отражала атаки фрегата, и только гримаса боли на ее лице выдавала то напряжение, с которым она это делала.

Как только последний человек погрузился на корабль, тот с максимальным ускорением рванулся вверх, выпустил с близкого расстояния две ракеты, включил двигатели и маскировку, и вышел за пределы атмосферы. Заги не ожидали такой прыти при подъеме и не успели среагировать, как обе ракеты взорвали фрегат. Хотя корабль людей и исчез, но просчитать его траекторию движения пока еще не составляло труда, поэтому на него опять обрушился шквал огня. Айта кривилась от боли, даже вскрикивала, но когда думала, что уже не может терпеть, перед ее глазами появлялся Яр в эпицентре адиревого взрыва и откуда-то брались новые силы.

— Все, больше не могу, — сказал Вормак и потерял сознание.

В тот же самый миг «Вар» проявился в пси диапазоне и к нему с ближайшего авианосца стартовали истребители.

Космическое пространство заггеров, система Кордор, Странник.

— Смотри, смотри, — вскрикнула Араили, — вон на земле идет бой.

Они, укрывшись всеми защитными полями, наблюдали за шевелениями заггеров. Сначала ничего особенного не происходило, если не считать того, что к планете подтянулись линкор, два тяжелых крейсера, два фрегата и один авианосец.

— А вот это уже интересно, — сказал парень, — наверняка разведчик. Все ясно, — добавил он спустя некоторое время, — выйдет в космос будем помогать.

— Я пошла в свой истребитель, — девушка вскочила и понеслась в док, как стали называть нижнюю палубу Странника.

Ярославу очень не хотелось отпускать девушку, но он понимал, что это ее страсть, и он не мог ей запрещать. Вздохнув, он привычно вошел в слияние со Странником. Ситуация не изменилась. И только он так подумал, как корабль людей начал быстрый взлет и произвел атаку фрегата, затем направился в космос.

— Сэтка, полная готовность.

Девушка сказала, что это был ее позывной, поэтому ей привычней, когда во время боя к ней обращаются именно так. По кораблю велся шквальный огонь, но, судя по неточности, сам корабль заггеры не видели. Попадания были, но щиты его пока держались. В этот момент Ярослав заметил, как с авианосца стартовали истребители и устремились к разведчику. Скорее всего, оператор пси выдохся и местонахождение корабля определялось. Ярослав и сам периодически чувствовал, как проходит мощная волна сканирования. Низ корабля разъехался в стороны, и в появившийся проем гравитационным захватом Странник вытолкнул истребитель.

— Сэтка, на тебе истребители заггеров.

— Принято.

Сам же капитан решил заняться линкором. То, что отправили истребители, говорило о том, что заггеры хотят взять разведчика на абордаж. Но могут передумать в любой момент, поэтому… Пока Странник подлетал ближе к линкору, точнее между им и одним из крейсеров, Ярослав успел сконцентрировать заряд гравитации. Фокусировка удалась сразу, значит не хватает у них специальных приборов и это очень хорошо. Выплеск, смена полярности, перенос фокуса — выплеск, смена полярности. И уход. Но, несмотря на бой, заггеры отреагировали мгновенно — крейсер, фрегат, авианосец и подошедший еще один крейсер открыли стандартный огонь против них со Странником. И пусть кораблей у врага было мало, но удача на этот раз посетила именно их — два взрыва произошли совсем рядом с кораблем, и привычная багровая пелена накрыла Ярослава. Краем сознания он отметил, что Ари показывает чудеса пилотирования, уничтожая один истребитель заггеров за другим, а корабль людей ей в этом усиленно помогает. Атака, и подошедший крейсер исчезает, новая атака и еще один крейсер разлетается пылью. В этот раз именно переживание за Ари помогло Ярославу остановиться и не перейти в состояние берсеркера.

— Сэтка, возвращайся. Сюда приближается эскадра с окраины системы.

— Принято.

Космическое пространство загов, система Кордор, разведчик «Вар».

Истребители загов налетели, как рой насекомых. Их укусы были хоть не сильными, но уж очень много и часто они кусались. Айта из последних сил держала щит, сама уже не зная, откуда у нее берется энергия.

— Ты-то откуда тут взялся? — услышала она голос капитана, — С того света что ли вернулся?

Силы иссякли, но в этот момент она отчетливо почувствовала того, кого жаждала увидеть больше своей жизни. «Яр», — подумала девушка, и потеряла сознание.

А на ее губах застыла счастливая улыбка. Капитан, внимательно наблюдавший за девушкой, тут же отдал приказ оператору щитов на защиту. В это время искин доложил, что оба крейсера исчезли, но к ним двигается целая эскадра. Но это уже не важно. Капитан включил разгонные двигатели на полную мощность и вскоре «Вар» ушел в прыжок.

Глава 9

Космическое пространство загов, разведчик «Вар».

В последнем бою Брил и свезло, и не повезло одновременно. Неудачей было то, что осколки гранаты, изрешетившие ее спину, повредили встроенную в тактический комплекс аптечку. Поэтому, когда ее подобрала пришедшая на помощь группа и сменила ее, командир группы потеряла довольно много крови и сражаться далее не могла. Придя в себя, после того, как медицинский дроид влил ей заменитель крови, она первым делом сделал запрос искину о потерях. Ответ ей не понравился. Ген Арин находился при смерти, медкапсула только залечила его раны, а для полного восстановления необходим реаниматор. В таком же тяжелом состоянии находился и Дорс Митиван, попавший, как и она сама, под взрыв уже при посадке на корабль, а остальные из ее группы имели легкие ранения. Из беженцев потеряли пятерых человек, все же они не имели никакой защиты и были легкой мишенью. Сейчас же Брил вошла в рубку.

— Как нам удалось вырваться? — сходу спросила она капитана.

— Вот смотри видео, — ответил он и вывел его на экран, — нам кто-то очень сильно помог, кто-то неизвестный. Два крейсера вообще распались в пыль. Но самое удивительное это появление вот этого истребителя, — но видя вопросительный взгляд, пояснил, — они выпускались в начале войны, а потом верфи были уничтожены. Откуда взялся этот — ума не приложу. А вот класс пилота — высочайший.

В это время Брил обратила внимание на Айту с улыбкой на губах.

— Что это с ней?

— Выложилась очень сильно и потеряла сознание, — с благодарностью ответил капитан, — Она одна держала свой щит, пока корабельные генераторы хоть немного подзарядились. Поначалу от напряжения даже вскрикивала, а в конце вот улыбнулась и потеряла сознание.

У командира появились некоторые подозрения в отношении этой улыбки Айты, но до беседы с ней обнадеживать никого, даже себя, не хотела. Псионное истощение лечится только своим организмом или другим псионом, поэтому ее сейчас главное не трогать. Поэтому она опять обратилась к капитану:

— Где мы сейчас?

— Вот здесь, — он вывел на экран этот сектор, где указал их текущее местоположение и точку выхода, — Это точка выхода.

— Нас там будут ждать?

— Обязательно! После нас очень отчетливый след и, если они используют гиперсвязь, то в точке выхода заги окажутся немного раньше.

Галактика Овелия, территория, занятая швиссами, кластер тактических искинов

Анализ информации: уничтожение корабля-жертвенника, события в системе Т258-236587, события в системе Т112-000962. Конец анализа информации. Вывод:

— Иной имел контакт с альтматами

— Иной может иметь генератор пространственных межметрических помех

— Иной уничтожил жреческий корабль

— Иной объединился со Связующей

— С вероятностью девяносто пять процентов альтматы отправились домой

— У харанов появился разведчик нового поколения.

Действия: усиление патрулей до уровня «большой патруль», добавить в каждый патруль корабль с прибором «Инферно», прекратить все действия по поиску иного, прекратить преследование ушедшего из системы Т258-236587 разведчика, активировать резидентуру по добыче данных по последним разработкам харанов, перекрыть все возможные пути движения корабля альтматов. Пакет с действиями отправлен.

Космическое пространство загов, Странник.

— Да ты настоящий ас! — были первые слова Ярослава, обращенные к вошедшей в рубку Араили.

— А то! — задорно ответила та, — Знай наших!

— Слушай, Ари, как ты на счет где-то отдохнуть от всей этой войны?

— Очень положительно, — улыбнулась девушка, — А ты куда хочешь?

Ярослав задумался. Первой его мыслю было: «Хочу на море!», но спустя некоторое время понял, что это не совсем так, вернее совсем не так. Потому как только он представил русскую зиму, то понял — вот оно. Ему безумно захотелось оказаться в снежном лесу, слепить снеговика, поиграть в снежки, покататься на лыжах, санках или ватрушке. И такая на него навалилась тоска, что это почувствовал не только Странник, но и Араили. Девушка даже протянула свою руку, накрыла его ладонь и спросила:

— Ярослав, что случилось?

В ее глазах он увидел искреннее переживание за него. Встряхнул головой, отгоняя накатившую тоску, и уже более бодрым голосом сказал:

— Просто вспомнил Родину.

На что девушка улыбнулась и сказала:

— Понимаю, сама тоже очень часто вспоминаю тетино хозяйство и детство, — увидела вопрос в глазах капитана и ответила, — Мама и папа военные, поэтому и жила с тетей.

— Есть место, где много снега и можно там покататься на лыжах, санках и…

И парень замолчал, так как ватрушек в этом мире не было. Но ее можно сделать! Не самому конечно, но заказать. Здесь есть компании, предоставляющие такие услуги — даешь им заказ со всеми размерами и пожеланиями, а они его делают. Для такого простого достаточно обыкновенного синтезатора. Но в это время его отвлек голос девушки.

— Конечно, есть, целая планета. Там много гор и можно найти место на любой вкус. У меня на банковской карте еще остались деньги, так что нам хватил, правда, не в дорогих местах.

— Я тут подумал, а как мы без коммуникаторов будем обходиться? Покупать новые нельзя, поскольку там идет привязка через биологические параметры. Придется выдавать себя за местных, которые решили отдохнуть в горах. Там есть места без снега?

— Конечно, — убежденно ответила девушка, — в районе экватора много фермерских хозяйств. И ты прав — будем выдавать себя за фермеров, полетевших отдыхать. Этим и легко объяснимо, что для отдыха выбрали место подешевле.

— Все, летим! Задавай Страннику координаты.

Следующую неделю они добирались до планеты Тминава, находящейся в одноименной системе. Планета находилась в глубине территории людей, поэтому в этом месте было относительно безопасно, но Ярослав обратил внимание на большое количество кораблей, как гражданских, так и военных. Задал вопрос Араили.

— Так здесь отдыхает очень много людей, в том числе военных. Последним даже в качестве поощрения оплачивают отдых. Я сама так отдыхала. Военные корабли как раз и привезли сюда людей на отдых, экипажи кораблей здесь также в качестве поощрения.

Только сейчас Ярослав вспомнил, что кто-то говорил ему о таком виде поощрения, но поскольку самому не довелось его получить, то и вылетело из головы. Место высадки выбрали рядом с большим городом, чтобы можно было легко купить соответствующую одежду. Странник пожелал им приятного времяпровождения, а сам сказал, что займется воплощением одной своей идеи. На вопрос «В чем заключается идея?», ответил, что это будет сюрприз, если получится.

Двое молодых людей, парень с девушкой, идущие по улице в матовых комбинезонах, вызывали недоумение, но когда удивленные люди замечали отсутствие у них коммуникаторов, то у них на лице сразу появлялась улыбка, сопровождающаяся мыслью «Вот еще парочка сбежала с фермы, чтобы покрасоваться». И это было действительно так — многие дети фермеров, когда выезжали на отдых, очень любили ходить в военной одежде и комбинезонах. В городах даже присутствовали специальные магазины, торгующие оной. Ярослав с Араили сначала даже думали не менять свою одежду, но сменили решение, так как стоит кому-то знающему увидеть их хитиновую кожу, то сразу появятся неприятные вопросы. Поэтому вскоре они красовались в местной одежде, а в сумке у них находились зимние вещи.

Девушка привела Ярослава в туристический центр, где можно найти информацию по всем пансионатам, домам отдыха и туристическим базам. Выбор у них был невелик, так как они хотели отдохнуть минимум две недели, а денег была фиксированная сумма. В итоге остановились небольшой базе отдыха, расположенной на высоте чуть менее километра над уровнем моря в лесу, на берегу озера. Виды понравились и парню, и девушке. Но прежде, чем полететь отдыхать, они зашли в специальную мастерскую, где по рисункам Ярослава сделали ватрушку. Вечером они долетели до небольшого городка, откуда на гравилете их доставили в гостиницу. Сняли они двухместный номер с небольшими, но уютными спальнями, общим душем и туалетом, и маленьким залом или холлом, смотря как посмотреть. Со всей этой беготней они устали, поэтому сразу же завалились спать.

Утром Ярослав проснулся рано, убрал жалюзи с окна и замер в восхищении, затем открыл двери и вышел на балкон. Вид был потрясающий! Застывшее озеро отдавало гладью зеркала, справа поднималась отвесная скала, плавно опускающаяся к их гостинице, слева стройными рядами стояли ели или сосны, или вообще какое-то местное хвойное дерево с огромными шапками снега. На улице было где-то минус десять градусов, но при сухом воздухе и полном безветрии мороза вообще не ощущалось. Как получалась такая зеркальная гладь поверхности водоема, он не знал, как и не знал, почему на нем нет снега. Он застал самое начало рассвета, когда на вершинах гор ночь уже уступила свои права, а в тени деревьев еще властвовала вовсю. Ярослав стоял и наслаждался таким родным земным пейзажем, не замечая ничего вокруг. Вдруг вся эта предрассветная красота вспыхнула оранжево-красным светом. Это первые лучи местного солнца попали на горы и, отражаясь от снежных склонов, заполнили своим светом и озерную гладь, и лес, подошедший вплотную к нему.

— Как красиво! — раздался рядом с ним голос Араили, — Твоя Родина выглядит так?

Он повернулся к ней. Девушка, в отличие от него, набросила на себя халат и стояла глядя уму в глаза. Ее глаза манили к себе, как бы говоря «Вот мы, погрузись в этот омут», губы чуть изогнулись в улыбке. Ярославу опять захотелось поцеловать эту девушку, но он просто обнял ее, прижимая к себе, и сказал:

— Да.

— Я бы хотела там побывать, — прижимаясь спиной к нему, ответила она.

— Да я бы сам не отказался. Пошли, а то замерзнешь, — спустя несколько секунд сказал он и, подхватив девушку на руки, отнес ее к ней в спальню.

За завтраком он поинтересовался у владельца гостиницы на счет озера — оказалось все очень просто, после снегопада дроиды счищают весь снег. Девушка все приставала к Ярославу с вопросом «Для чего он сделал такую несуразность?», имея в виду ватрушку, но парень стойко отмалчивался. Потом он пошел в сторону скалы, чтобы местность под спуск. И точно, недалеко находилось потрясающее место, где можно залить нечто наподобие бобслейного желоба, который должен заканчиваться выкатом на озеро. Поворотов там намечалось всего два, но все равно катание должно получиться великолепным. Вернувшись в гостиницу, он спросил у хозяина о возможностях его бытовых дроидов, и порадовался, что ледяную дорожку они могут залить.

На следующий день посмотреть на то, что задумали двое отдыхающих, вышли все остальные, да еще во главе с владельцем заведения. Ватрушку Ярослав изначально заказал двухместную, поэтому устроившись на ней сам, показал, куда надлежит сесть Араили и за что держаться. Оттолкнувшись, они молча поехали вниз, но только до первого поворота, во время которого девушка завизжала от восторга. Ей, как пилоту истребителя, не привыкать к различным пируэтам, но одно дело в космосе в кабине, и совсем другое на какой-то непонятной штуке, которая несется по ледяному желобу и которой управлять-то неудобно. Визг прекратился только на озере, и, поднявшись, они увидели, как к ним бежит хозяин гостиницы с двумя мужчинами. Оно подумали, что что-то случилось и хотели помочь, но увидев улыбающиеся лица обоих, только и спросили:

— И как?

— Все просто супер! — ответила девушка, — И почему раньше никто не додумался до этого?

После третьего их спуска, кто-то из отдыхающих попросил их прокатиться, потом еще и еще. Ярослав с Араили ушли обедать, но желающие так и продолжали кататься. Одним из последних прокатился и хозяин заведения, и после сытного обеда, когда парень с девушкой думали идти в номер или еще немного посидеть, присел рядом с нейтрально спросил:

— Кто придумал такое чудо?

Но Ярослав очень отчетливо ощутил, что внутри тот совсем не спокоен, и этот вопрос его очень сильно волнует. Установить причину проще простого, поэтому он также нейтрально ответил:

— Я, — и стал ожидать продолжение разговора.

— А можно как-то получить эксклюзивные права на использование этой… Кстати, какое название у вашего изобретения?

— Ватрушка, — ответил парень по-русски.

— Этой ватрушки? — продолжил тот.

— Давайте сделаем так, — Ярослав тому улыбнулся, — Я ее сделал впервые, нигде ничего не регистрировал. Вы берете на себя все затраты по регистрации и делаете этот вид развлечений визитной карточкой своего заведения. Вы ведь так и хотели сделать? — увидев его согласие, продолжил, — А мне будете отчислять некоторый процент.

— Согласен, — тут же согласился тот, — сейчас сделаю договор.

— Не стоит, я вам верю на слово.

И это было в действительности так. Он чувствовал в хозяине гостиницы хватку, хитринку, даже хитрость, он мог этой самой хитростью завлечь клиентов, но в плане лжи — все было чисто, тот никогда не опуститься до обмана.

Сам же владелец сейчас окончательно убедился, что этот парень ортан аристократ, причем, он был уверен, занимающий высокое положение. Они до сих пор в договорах между собой не пользовались никакими подтверждающими документами, да с другими людьми вели себя также.

— Какой процент? — деловым тоном спросил он.

— На ваше усмотрение, может идея не такая уж доходная будет.

— Молодой человек, — улыбнулся тот, — я уже тридцать пять лет в этом бизнесе, и поверьте, мне придется еще покупать лицензию на расширение, потому что отбоя не будет.

— Вот и замечательно. Занимайтесь, сделайте одиночные ватрушки, для детей и так далее. Да вы и сами лучше меня знаете что да как.

Тот еще раз искренне улыбнулся и направился в свой кабинет.

Космическое пространство загов, разведчик «Вар».

Айта медленно приходила в себя: сначала появился шум, потом звуки, затем она начала различать слова и фразы, и в конце открыла глаза. Она так и находилась в рубке, в том же кресле, что и потеряла сознание. Во всем теле чувствовалась усталость, даже говорить не хотелось, но девушка пересилила себя и спросила:

— Мы вырвались?

— Очнулась, — резко повернулась к ней Брил.

— Ага, но состояние — ничего не хочется делать, — Айта вымечено улыбнулась, — Очень устала. Сейчас бы в медкапсуле полежать, но сама понимаю, что они нужнее раненым, а я и сама восстановлюсь.

— Молодец, — серьезно сказала ей командир, — ты настоящая ортанка!

Айта очень удивилась, но соответствующее воспитание позволило ей скрыть это, в отличие от капитана корабля. У него глаза вылезли на лоб от такого заявления аристократки ортанов, ведь это является принятием человека в их среду со всеми привилегиями и прочим. За всю историю такое случалось всего шесть раз! С тех пор, как Айта начала интересоваться жизнью ортанов, она поняла какое Брил оказала ей доверие, но благодарить за это было не принято. А у Айты непроизвольно вырвалось:

— Я всегда хотела ею быть.

Теперь удивилась уже Брил, но, как и ее собеседница, на лице ничего не отразилось. Ритуальная фраза, о которой никогда, никто и нигде не говорил и сказанная от души, говорила о многом. Последний раз эту фразу произнес две тысячи лет назад далекий предок Айты, Правитель, присоединивший их планету к Империи. А впоследствии и многие другие планеты и системы.

— До выхода из прыжка осталось пятнадцать минут, — отвлек девушек голос искина, — Занять всем места согласно боевого расписания.

Капитан включил все маскировочные поля, поднял щит на максимум, и, как только корабль вышел в трехмерное пространство, совершил маневр ухода. Но космос вокруг оказался чистым. Подозревая все еще ловушку, он отдал приказ обойти систему по кругу и только потом начать разгон. Но все обошлось и через пять дней они уже были на базе Первого Флота.

Первое Гнездо Первого Болота, кабинет Верховного Надзирателя

— Что удалось установить? — Высший уставился на Верховного Надзирателя.

В последнее время на доклад к Высшему ходил только Верховный. Остальные с одной стороны были рады такому, а с другой понимали, что могут лишиться своих мест в любой момент.

— Иной хозяйничает: и альтматам он помог, и харанам. С первыми совершенно точно был контакт, но о чем они договорились неизвестно. Тактики допускают возможность передачи альтматами генератора пространственных межметрических помех. Из-за этого они и прекратили преследование харанского разведчика. Рекомендовали усиление агентуры разведки в плане добычи данных по новейшим их разработкам. Даже сканер-корабль не мог обнаружить их разведчика, хотя ранее по легким колебаниям эфира, из-за работы электроники и прочих приборов, мог. Приблизительно, но мог, а сейчас — ничего. Необходимо узнать эти их разработки, чтобы доработать наши сканеры. Пришло время задействовать проект «Наследница».

— Что по поимке иного?

— Группа «Ментат» приступила к работе. У них, оказывается, была разработка о более быстром восстановлении, но испытывать не на ком, а на себе они не хотели. Сейчас же испытания пройдены успешно. Правда работать в сверхрежиме они смогут только месяц, но им этого, с их же слов, достаточно. Проект «Ловчая сеть» будет завершен.

— Начинайте проект «Наследница». Тактикам разработать поимку иного.

Космическая станция, центральная база Первого Флота

На доклад к главнокомандующему они шли всей группой. Прилетели всего час назад, первым делом всех раненых отправили в госпиталь, где врачи пообещали в течение трех дней поднять на ноги двух тяжелораненых группы. Потом немного времени на приведение себя в порядок, и вот на доклад.

— Айта, — тихо позвала она девушку, — помнишь — о Яре ни слова. Пусть сами разбираются, что там произошло с кораблями загов.

Они вошли в кабинет, в котором сидела вездесущая четверка, и представились.

— Присаживайтесь, — предложил хозяин кабинета, — Начинайте доклад, — добавил он после того, как все сели.

Брил передала кристаллы начальнику службы безопасности, который тут же вставил их в свой планшет и запустил видео. Брил обстоятельно рассказывала об операции и поясняла некоторые непонятные моменты. Изредка присутствующие задавали уточняющие вопросы, особенно это касалось момента их побега и той помощи, которую им кто-то оказал. Но вскоре все доклад окончился и слово взял командующий.

— Вся ваша группа получает двухнедельный оплачиваемый отпуск, — командующий чуть улыбнулся, — Можете отдыхать где пожелаете, все будет оплачено.

— Ну что, — выйдя из кабинета сказала Аниа, — по домам, а потом на отдых? Правда, надо обязательно зайти проведать наших раненых.

— Айта, ты помнишь, что пара дней у тебя занята? — напомнила той командир.

— А как же! — чуть ли не воскликнула она и даже сделала вид, что обиделась.

Когда Айта собирала вещи в своей комнате, ей пришел вызов и она, не глядя, перенаправила его на большой экран, занимавший почти все стенку. С экрана на нее смотрела девушка, довольно сильно похожая на нее.

— Арна, — воскликнула Айта, — привет сестренка!

— Приветик, — довольно заулыбалась та, — мне тут сообщили по секрету, что ты получила отпуск. Я тоже сейчас свободна, поехали отдохнем вместе? В кои-то веки так совпало!

— Обязательно, ты ведь захочешь в свои любимые горы на Тминаве, кататься там на сноуборде?

— Как будто у тебя они не любимые, — не осталась в долгу та.

— Уела, — Айте улыбнулась, но затем уже серьезно сказала, — Но у меня два-три дня будут заняты.

— И кто он такой? — не так поняла ее занятость сестра, — Поехали вместе с ним.

— Ты неправильно поняла, — покачала головой девушка, — У меня другое — я теперь ортанка и мне необходимо провести ритуал принятия.

— Это то, о чем я думаю? — уже серьезно спросили с экрана.

— Да, именно то.

— Поздравляю! Ведь из всего нашего рода только наш прапрапра и еще много «пра» дед был принят в род ортанов. Чем ты это заслужила? Хотя нет, не говори, встретимся, когда и расскажешь. Все, лови адрес, где я заказала номера.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего

— Кто что думает по этому поводу? — спросил Риок ат'Храун всех присутствующих после того, как группа диверсантов покинула кабинет, — Высказывайте любые, даже самые нелепые и абсурдные, мысли.

— Всплыли жрецы, — задумчиво проговорил Тирк Греврик, — у нас из всех рас они есть только у ортан и хитроев. Точнее, у последних были, так как последних жрецов убили заги. Я вообще не могу понять смысла в этом, но обе эти расы относились к жрецам с огромным почтением и уважением, и у обеих расах жрецы являлись учителями. У загов, судя по всему, они занимают тоже очень высокое положение. Даже не знаю, что и предположить.

— А если спросить об том ортанов? — и тут же сам себе ответил, — Не факт, что они все расскажут.

— Все равно необходимо это сделать, — подвел итог главнокомандующий.

Космическая станция, центральная база Первого Флота

Путь Айты и Брил лежал на Алгон. Сегодня в ту сторону отправлялся как раз корабль, везший на своем борту очередную партию детей. По прибытии на Алгон, они сразу же направились в город ортанов. Вот здесь Айта впервые увидела их тренировки и была поражена. Начиная с пятилетнего возраста все: и мальчики, и девочки проходили военное обучение. Девушка своими глазами увидела, как пятилетние дети проходят полосу препятствий, пусть она и была детская, но ведь этого не происходит больше нигде. А ведь ортане получают и общее образование, причем, весьма приличное. Остановились они с Брил в гостевых комнатах, сходили в душ, и направились в храм богинь-воительниц.

Войдя внутрь Айта почувствовала нечто, что невозможно ни описать, ни передать словами. Оно лишь на краткий миг всколыхнуло все внутри ее и успокоилось, но стоило только подумать об этом, как сразу понимаешь, что оно никуда не делось. Пока девушка разглядывала этих самых богинь — двух девочек, протянувших друг другу руку, Брил куда-то ушла. Пришла она уже с пожилым, даже древним, ортаном.

— И как тебе наш храм? — спросил он Айту.

— Потрясающе! Как вошла, так внутри меня что-то произошло, и не понять что именно. Может быть, вы подскажете?

— Это означает, что Брил не ошиблась в тебе, назвав тебя ортанкой, только они могут чувствовать здесь присутствие богинь.

— Странно, что у нас ничего такого нет, люди много потеряли. А когда будет проводиться обряд?

— А ты куда-то спешишь? — добродушно спросил жрец.

— Не то, чтобы очень, но меня ждет сестра, потому как договорились провести отпуск вместе. Не так часто это совпадает.

— А ты его уже прошла, — улыбнулся тот, — То, что ты почувствовала и является обрядом. Так что можешь уже спешить к своей сестре.

Девушка попрощалась с жрецом, выйдя их храма, попрощалась уже с Брил.

— Отдохни хорошенько, — напутствовала ее командир, — и не опаздывай.

А ночью Айта уже летела в систему Тминава, где она наконец-то отдохнет вместе со своей сестренкой.

Космическое пространство людей, планета Тминава, база отдыха «У озера».

То, что владелец базы отдыха является профессионалом в своем деле, Ярослав понял сразу, но, как оказалось, результат работы оного превзошел все его ожидания. Очень быстро зарегистрировав права на изобретение ватрушки, заказав много разных ватрушек и соорудив пять различных ледовых горок, он провел грамотную рекламную кампанию. И уже через неделю на всех спусках каталось много людей, особенно этот аттракцион понравился детям, что, впрочем, и следовало ожидать. А на банковскую карту Араили начали поступать денежные средства. Мы теперь могли позволить себе отдыхать не только здесь, но и полететь в другие места.

— Яр, — сказала она как-то, — давай слетаем покататься на сноуборде? Ты вообще умеешь?

Ярослав поразился, что и в этом мире существует такой вид развлечений. Сам он в этом виде был, что называется, чайником — с небольшой горки и по простой трассе он легко спускался, но на более сложные и не выходил. Во-первых, он на Земле всего год, как научился кататься; во-вторых, он не фанател от этого, а катался от случая к случаю, в основном с приятелями. Хотя эти самые приятели и говорили ему, что у него хорошо получается.

— Умею, но не очень хорошо.

— А я обожаю, — и девушка закатила глаза, вспоминая свои приезды в горы.

— Тогда надо обязательно слетать и покататься. Это где-то на базе отдыха в горах?

— База там есть, но лучше с собой взять туристический домик и жить в нем прямо на вершине. Там в пятидесяти километрах от базы есть потрясающие спуски, и для новичков в том числе, правда, только один.

Туристический домик — это великолепное изобретение. В сложенном виде он представлял собой ящик, а при включении начинал сам раскладываться в дом. Тот, который выбрали парень с девушкой, был двухкомнатным, состоящим из небольшой прихожей и комнаты. В ящике находился и генератор, обеспечивающий электроэнергией потребности. Стенки сделаны из материала, имеющего почти нулевую теплопроводность, что практически исключает потери тепла. Окна из этого же материала, только прозрачные. Существовало несколько вариантов этих изделий, и самом большом был даже душ. Из недостатков: необходимо подзаряжать генератор и для установки требовалась ровная площадка. Но по заверениям Араили в том месте такие места были. Девушка все заказала прямо в гостиницу, а на следующий день гравилет повез их в горы.

— Хорошо, что это место не занято, — сказала девушка, когда они лежали в кроватях, — Это мое самое любимое. Видел, здесь спуски на обе стороны хребта, а если хочешь, то можно пройти дальше по вершине этого хребта и там будет спуск-гигант. Завтра с утра начнем кататься, а я посмотрю что ты умеешь.

На следующий день они стали снаряжаться, и девушка передала ему какой-то небольшой ранец. У самой аналогичный уже красовался за ее спиной.

— Что это? — спросил Ярослав.

— Ты не знаешь? — удивилась та, — Это же аварийно-спасательный комплект. Основное там это небольшие двигатели, которые при падении позволят мягко приземлиться, плюс медицинский пакет и маяк. Запомни самое главное — включается он только вручную, вот видишь у меня спереди кнопка. Нажал, сдвинул вниз и отпустил. После этого автоматика уже все сделает сама.

И начались отдыхающие будни. Приятели Ярослава оказались правы, и спустя три дня он уже довольно хорошо катался на сноуборде, но до девушки ему было еще, ой, как далеко. Но Араили все равно на четвертый день потащила его на большой спуск. А на Ярослава вдруг накатила паранойя — ведь вещи остались без присмотра, поэтому он хитиновую кожу, свою и девушки, закопал в снег вдалеке от стоянки. Девушка объяснила ему, где на спуске находятся сложные участки и как их объехать, а затем они вместе и покатили. Через полкилометра девушка, видя, что Ярослав справляется мом пуском, ускорилась и покатила в своей излюбленной манере — быстрый спуск с невообразимыми зигзагами. Во время спуска у него появилось нехорошее предчувствие, но определить кому грозит опасность у него не получалось. И только когда показалось внизу по пути плато, он увидел суетящиеся фигурки людей. Это его отвлечение и сказалось на движении — он ушел в сторону, наехал на что-то, его развернуло и он полетел вниз, забыв при этом о спасательном ранце. Ему повезло, что высота составляла всего пять метров, не повезло в другом — он головой ударился о камень. И хотя на голове был шлем, он от удара потерял сознание.

Космическое пространство людей, планета Тминава, база отдыха «Каскад удовольствий».

Арна уже четыре дня отдыхала от всех дел, каталась на своем любимом сноуборде, даже посетила базу «У озера», где появился новый потрясающий аттракцион. Завтра приедет сестра, надо ее обязательно свозить покататься. И хотя Айта была всего лишь двоюродной сестрой, но время, проведенное вместе с самого детства, очень их сблизило. А по рассказам подруг, у которых были родные сестры, у тех далеко не такие хорошие отношения, как у них. Сегодня же она решила съездить на большой спуск. Начальник ее охраны поупрямился немного, но согласился с ее желанием, и даже взял с собой всего десять охранников. И вот сейчас они подлетали к плато, где всегда останавливались.

— Обнаружены два человека, — раздался голос с гравилета, улетевшего осматривать окрестности, — идут по хребту в сторону большого спуска.

— Какие-то они подозрительные, — сказал принцессе начальник охраны.

— Перестаньте, — тут же возразила девушка, — спускаемся и я иду кататься, а вы установите туристический домик. Вернее вы меня высадите на вершине, а сами займетесь обустройством.

Арна удивилась, что тот не стал с ней спорить, ведь обычно в таких случаях переубедить его было очень сложно. Высадили ее на вершине, где она экипировалась, бросила взгляд, откуда должны появиться такие же любители больших гор, как и она, но не увидев никого, поехала вниз. Вместе с ней, как обычно, на небольшом удалении катили два охранника. Скорость спуска полностью захватила ее и они ни на что другое не обращала внимания. Не заметила, что охранник у нее остался один, потому как он на ходу, выхватив игольник, убил своего напарника. Выехав на плато, он хотела проехать дальше, но начальник ее охраны выбежал навстречу и замахал руками, давая понять, чтобы она остановилась. Девушка остановилась и хотела развернуться к нему, как тело парализовало и она свалилась в снег.

Из десяти охранников осталось всего трое, которые сейчас быстро собирали место стоянки.

— Быстрее, быстрее, — поторапливал всех уже бывший начальник охраны, — Никаких следов не должно остаться. Тул, слетаешь за тем трупом.

Тот, кото назвали Тулом, направился к гравилету, мимоходом взглянув в сторону, куда надо было лететь, и резко остановился.

— Зарош, — позвал он своего командира, — там спускаются те двое.

— Парень и девчонка, — ответил командир, глядя на них в бинокль, — Оставлять их нельзя.

— Убить? — спросил Тул, уже сидевший в кабине гравилета, через открытое окно.

— Нет, нашим друзьям для чего-то требуются иногда люди. Возьмем их собой, как раз еще есть пара ошейников. Судя по всему это обыкновенные фермеры, от них ничего неожиданного ждать не приходится, не то, что от этих, — он кивнул на трупы людей из охраны принцессы.

Спустя пару минут, он уже отдавал приказы:

— Действуем, девка вырвалась вперед. Берем сначала ее, потом его. Тил, взлетаешь после того, как ее возьмут.

Двое бойцов выдвинулись навстречу спускающейся девушке, а Зарош продолжал смотреть в бинокль.

— Нет, Тил, можешь лететь уже сейчас. Парень свалился в сугроб и, судя по отсутствию шевелений, потерял сознание. Подберешь его, оденешь ошейник, потом берешь труп и обратно. Через час мы должны быть уже на орбите.

Арна пришла в себя быстро — встроенная в тренировочный костюм аптечка, о которой никто не знал, сняла парализацию с тела, но было уже поздно — на ее шее красовался рабский ошейник загов.

— О, очнулась, — сказал вошедший в гравилет Зораш, — Аптечка что ли где-то припрятана, — он осмотрел ее с ног до головы, — Впрочем, не важно, с этим, — он указал на ошейник, — не сбежишь.

— Предатель, — с ненавистью процедила девушка, но быстро взяла себя в руки и продолжила спокойным голосом, — и много тебе заплатили за предательство?

— Достаточно, — отрезал тот, потом повернулся и сказал в открытую дверь, — Занесите и бросьте рядом с принцессой.

Последнее слово тот произнес с издевкой. Девушка же увидела, как двое ее бывших охранников занесли в салон светловолосую девушку в горнолыжном комбинезоне. Шлема у девушки не было, и по гримасе на ее лице Арна поняла, что ту также обработали парализатором. «Это одна из двух сноубордистов, что тоже хотели здесь покататься», — проскочила у нее догадка, — «А где же ее парень? Неужели убили?». Но в это время в салон внесли новое действующее лицо и бросили рядом. Это наверняка был друг девушки, и он находился без сознания, а лица невозможно было разглядеть из-за одетого шлема. Один из охранников нагнулся, резко расстегнул ворот комбинезона и одел ошейник. Хотел уйти, как другой, стоявший в дверном проеме, сказал ему:

— Выстрели в него из парализатора, а мало ли что.

От выстрела тело неизвестного дернулось и окоченело. Арна хотела сделать девушке специальный массаж, снимающий паралич, но вовремя подумала, что при пересадке на другой корабль в ту могут выстрелить опять, поэтому решила подождать. Сам же подумала о причине ее похищения. Их всего-то и было две. Первая — это шантаж отца, на который тот никогда не пойдет, так как его девиз: «Империя превыше всего» выполнялся всегда, несмотря ни на какие личные мотивы. Об этом знали все, включая их врагов. Вторая — это то, что девушка работала в секретной лаборатории. И эта причина было более вероятна, ведь ей были доступны многие знания и секреты, но далеко не все. Научно-исследовательский институт и лаборатория, где она работала, не имели прямого отношения к военным, но, как и любое другое учреждение такого типа, так или иначе участвовал в разработках военной направленности. Взять хотя бы их последнее исследование — «жидкий камень». Разрабатывался для районов с большой тектонической активностью как укрепляющий состав, а также для ремонта повреждений в каменных сооружениях. Далеко не везде люди хотели жить в домах из полимера, даже в столицах. А еще много сохранилось старых и даже древних построек, для которых их изобретение давало новую жизнь. Но военные, как только узнали об их успехах, тут же все засекретили. Правда надо сказать, что сама идея исходила из их ведомства. В это время открылась дверь и все те же охранники вынесли сначала, парня, затем девушку, в конце заставили и Арну пересесть в бот. Еще через некоторое время, как и предполагала девушка, они пересели в космический корабль, где их заперли в одной из кают.

Теперь надо приводить в чувство своих невольных попутчиков. Начать решила с девушки. Как смогла расстегнула ей комбинезон и, как учил ее наставник, принялась массировать определенные точки. Удивительно, но девушка стала приходить в себя раньше, чем ожидала Арна.

— Что со мной? Где я? — были первые ее слова, потом, вспомнив все, что с ней произошо, вскрикнула, — Яр?!

— Если ты имеешь в виду своего парня, то вот он, рядом лежит, — Арна показала рукой.

Девушка повернула голову и попыталась вскочить, но мышцы еще не полностью восстановились после паралича, поэтому она тут же села. Арна же помогла ей подойти к своему молодому человека. Девушка первым делом сняла с него шлем, и Арна подумала, что где-то уже видела его, но сходу вспомнить не смогла.

— Яр, Яр, ты меня слышишь? — девушка легонько потрясла того за плечи.

Арна хотела сказать, что тот парализован и она может помочь, как парень начал приходить в себя, чему девушка опять очень удивилась. Опять раздалось его «Мммм» и он открыл глаза.

— Наконец-то ты очнулся, — девушка погладила его по щеке.

— Ари? — прошептал он, — Что с нами случилось? — он обвел взглядом помещение, немного задержав его на незнакомой девушке, и добавил, — Где мы?

— На этот вопрос могу ответить я, — сказала принцесса и, увидев внимательно-заинтересованные взгляды, ответила, — Я работаю в научно-исследовательском институте, вот и похитили меня, чтобы узнать что-то из новейших разработок. Но у меня стоит мощная пси-блокада, снять которую может далеко не каждый, — затем девушка улыбнулась и добавила, — Ставил ваш жрец.

Ярослав не сразу понял, что подразумевала девушка под этой фразой, но быстро сообразил, что та приняла его за ортана и, соответственно, имела в виду их жрецов. Ярослав посмотрел на явно молодую девушку и предположил что либо та гений, либо работала в сверхсекретной лаборатории, но вдаваться в подробности не стал. Склонялся он ко второму варианту. Сейчас же он попытался прочувствовать свое тело, что далось с трудом — что-то ему мешало применять в полной мере свои способности. Ярость полыхнула, прокатилась по телу и угасла, полностью восстановив работоспособность оного.

— Сейчас мы находимся в гиперпространстве, — между тем продолжила девушка, — куда летим и когда выйдем из прыжка — неизвестно. Кстати, давайте знакомиться, меня зовут Арна.

— Араили.

— Яр.

Ярослав задумался. К заггерам попадать ему нельзя ни при каких обстоятельствах. Сейчас он находится здесь из-за того, что его, наверняка, не узнали, иначе везли бы его без сознания. Расспрос девушек подтвердил его догадки — его забрали в шлеме, который Ари сняла только здесь. Необходимо срочно отсюда убегать, но куда и как? Да еще эти ошейники, о которых им рассказывали в училище, и даже показывали. Управляются с пульта, блокируют пси возможности человека, но бывали случаю, когда сильный псион мог сам нивелировать его действие. Перво наперво надо решить вопрос с ошейниками и попытаться их сломать. Вряд ли заггеры дали своим людям пульт с обратной связью, так что исчезновение сигнала от ошейников никто не заметит. Чтобы вплотную заняться этим делом, ему необходимо время и чтобы никто его не отвлекал.

— Арна, — позвал он новую знакомую, — какой тут распорядок? Когда будут кормить? С проверкой заходят или нет?

— Да мы недавно на корабле, еще ничего не известно. — девушка чуть запнулась, потом все же спросила, — А как так получилось, что вы, особенно ты, пришли в себя так рано? Я видела ортан, к которым применили парализатор на полной мощности, они так быстро не восстанавливаются. Араили тоже раньше времени пришла в себя, а она ведь не ортанка!

— Арна, — Ярослав улыбнулся, — у каждого могут быть свои секреты.

А в душе он поблагодарил Странника за его хитиновую оболочку, которая, он просто уверен, и сыграла решающую роль в противодействии параличу и снятию его последствий. Странник. Он с ним мог разговаривать на небольшие расстояния, а вот тот мог чувствовать Ярослава на очень больших расстояниях, но при условии полного им раскрытия своего пси биополя, да и сам Странник должен настроиться особым образом. Перед их походом на большой спуск Ярослав как раз и сообщил тому, что они задержатся еще минимум на две недели, на что его друг ответил, что это хорошо, так как он еще не закончил со своим делом. Значит в ближайшие две недели им придется разбираться со всеми проблемами самим.

— Значит так, — командным, не терпящим возражения, голосом заговорил он, — мы с Ари притворяемся парализованными, как будто ничего не происходило. Где мой шлем? — увидев его в руке Арны, сказал, — Давай сюда. Ари, ложись как лежала, Арна поправь ее. Хорошо, — он надел шлем, — Теперь меня положи, как было. Очень хорошо. Сама занимаешься тем, чем ты занималась, будь мы без сознания. Как кто-то придет, то постарайся узнать про распорядок, тем более, что первым должен прийти главный предатель. Кстати, кто он?

— Начальник моей охраны, — девушка вздохнула, но потом спросила, — А чем будешь заниматься ты?

— Постараюсь что-то сделать с нашими ошейниками.

Арна села рядом с Ари, как называл ее парень, расправила той волосы и взяла ее руку в свою, имитируя дилетантское растирание. Задумалась о преобразовании, произошедшем с парнем, который в один момент превратился в командира. Еще она почувствовала, что тому не привыкать командовать. Она опять попыталась вспомнить, где она его видела, но тщетно. Поэтому решила, что это происходило в военной области, которой она почти не интересовалась, ее страстью была наука и все, что с этим связано. Это ее сестренка вояка — воюет за них двоих. Как там она? Сейчас, наверное, закрыли всю систему, но ее должны пропустить.

Космическое пространство людей, Столица империи, резиденция Правителя.

Теор ат'Храун не находил себе места. То, что случилось, казалось невероятным — пропала его единственная дочь. Без предательства в службе охраны не обошлось, уж в этом он был абсолютно уверен. И в данный момент очень жалел, что не согласился на охрану принцессы из ортан. Но они поставили жесткое условие — подчиняются только своему начальнику охраны, а указания и приказы всех остальных будут игнорироваться. Исключение приказ правителя, отданный лично. Тогда он не согласился на такие требования, но как оказалось — зря. Дверь открылась, и в кабинет быстрым шагом вошел глава службы безопасности империи, Геон Греврик.

— Что откопал? — с надеждой спросил его правитель.

— Начну с места, когда начинаются странности, — начал свой доклад безопасник, — до момента, когда ваша дочь решила слетать покататься на большом спуске, все происходило, как обычно. В этот раз на желание Арны идти с минимумом охранников Зарош согласился сразу, чего никогда не бывало. Остальным это показалось странным, но настолько, чтобы поднимать этот вопрос и связаться с нами, ведь место-то безопасное. Они вылетели, связываясь через определенные промежутки времени с базой, а потом связь прервалась. Тут же были подняты все службы, закрыто пространство системы на вылет, все прибывающие подвергались тщательному осмотру, но безрезультатно. За время между последним сеансом связи и временем объявления тревоги систему покинуло сорок четыре корабля, и принцессу могли увезти на любом из них. Проверили всех владельцев и капитанов, но никто из них не имел никаких контактов ни с кем из охраны вашей дочери. С планеты на корабль ее доставили на боте, где была установлена очень хорошая маскировка, поэтому системы наблюдения ничего не засекли. Где находится ваша дочь, определить невозможно, — и он замолк, давая правителю осмыслить информацию.

— Вообще никаких зацепок? — спросил через некоторое время правитель, — Ничего странного не подмечено?

— Странного? — позволил себе чуть улыбнуться Геон, — Странное было. На базу отдыха «У озера» прибывают парень с девушкой, по виду так местные аборигены — дети фермеров, решившие немного отдохнуть. Отсутствие коммуникаторов это красноречиво доказывало. Но у владельца закралось подозрение, что парень не тот, за кого себя выдает — у того нет-нет, да и проскальзывало аристократическое воспитание, хотя он и пытался это скрыть. А после того, как он вел торговые дела, владелец убедился, что тот принадлежит в аристократии ортанов, — виде сильное удивление на лице правителя и своего друга, продолжил, — Не буду тебя томить незнанием, вот смотри.

И передал ему кристалл, который Теор ат'Храун быстро вставил в гнездо и запустил видео. А глава службы безопасности империи с удовлетворением наблюдал появившееся на лице правителя удивление, переходящее в изумление.

— Это же… — тот не закончил фразу.

— Все верно, Ян Терран, чужак. Исключено! — ответил он на незаданный Теором вопрос, — Не менее примечательна и его спутница. Пилот-истребитель высшего класса, прозванная Сэткой, считается убитой при эвакуации людей вовремя прорыва загов. Она до последнего прикрывала отход. Где пересеклись их пути — ума не приложу. Так вот, они решили покататься на большом спуске в то же время, что и Арна, и тоже пропали. Взяли их за компанию или узнали в нем командира диверсантов, тоже непонятно. Установить удалось лишь одно — он попал к ним в бессознательном состоянии, это из анализа следов их спуска. Как сноубордист, он не очень, в отличие от его подруги, пот не вписался в попорот, налетел на камень, а при падении ударился головой о другой. Так что есть надежда, что ему удастся и самому спастись, и вытащить вашу дочь.

Космическое пространство, подпространство, неизвестный корабль.

Ярослав отключился от окружения и сосредоточился на своем ошейнике. Работать с пси было действительно тяжело, что-то блокировал или пережимал тот в ментальном плане. Мало-помалу он начал выстраивать между шеей и краем железки кинетический щит, стараясь полностью изолировать касание тела. Концентрация давалась с трудом, но дело двигалось. Идея пришла ему сама собой — изолировать ошейник кинетический щитом и очень быстро уничтожить электронику, чтобы не успела сработать защита от несанкционированного снятия, которая вызовет взрыв с отрыванием головы. Интуиция подсказывала ему, что взрыв заряда он может не удержать в пределах щита, вернее тора вокруг прибора заггеров. Он совсем не обратил внимания на то, что кто-то заходил в помещение, не слушал диалог между ним и Арной, не отреагировал на то, что тот пнул его ногой, только напряг все тело для имитации паралича. Наконец-то первоначальный этап ему удалось осуществить, и работать с пси сразу стало легче. Теперь надо укутать этот треклятый ошейник. Легко сказать, а на деле оказалось, что это очень сложно. Выставить щит, купол, окружить себя или корабль — легко, но создать замкнутое пространство не вокруг себя, а вне — для этого надо еще постараться. Поначалу он хотел увеличить уже готовую часть и согнуть ее, но у него ничего не получилось. Тогда он начал достраивать готовую часть под углом, постепенно ее закругляя и, тем самым, образуя круг. С большим трудом, но это удалось, хотя Ярослав и заметил, что в конце работать с пси в таком вариант становилось легче. Осталось уничтожить электронику.

Эта часть представлялась ему легкой задачей, но зря он так думал — как только он пытался воздействовать на электронику, как чувство опасности взвывало со страшной силой. Он пытался и уколом уничтожить, и прихлопнуть, но интуиция твердила одно — нет. Придя в ярость от этого, он хлопнул по ошейнику и… ничего не произошло. Осмыслил произошедшее и понял, что уничтожать надо именно в состоянии ярости, что-то она добавляет в пси, что-то такое, отчего уничтожение происходит мгновенно.

Арна сидела и наблюдала за молодым человеком, на лице которого застыла маска невозмутимости, как будто он так и находился в состоянии паралича. Повернулась к девушке и стала разминать ей руку более энергично. В это время открылась дверь и в каюту вошел, как и предсказывал парень, Зарош.

— Пытаетесь привести ее в чувство? — усмехнулся он, глядя на ее действия, — Похвально, похвально.

— Нас кормить будут? — с полной невозмутимостью спросила она, — Или нам предназначена пытка голодом?

— Будем, будем, ведь вы нужны живой. Даже присматривать за вами будем. А вот они, — он замолчал, — впрочем, и они могут для чего-то пригодиться. Через три часа, когда и они придут в себя, вам принесут еду.

Он подошел к лежачему парню и толкнул его ногой. Удовлетворенно хмыкнув, он вышел из каюты. Из его слов девушка сделал вывод, что до этого за ними не наблюдали, но сейчас это будет происходить постоянно. Она пересела с другой стороны Араили, таким образом очутившись между ними и прикрыв собой голову девушки от камеры.

— За нами стали наблюдать, — очень тихо сказала она массируя той другую руку, — Можешь говорить, я закрыла собой камеру.

— Надо подождать, пока Яр закончит со своим ошейником. Потом он решит, что надо делать.

— Ты так в нем уверена? — удивленно спросила Арна и увидела, что девушка открыла глаза и взглянула на нее, как на полоумную.

— Он же ортан, — после тихого хмыка сказала она и опять закрыла глаза.

— Я чувствую, что он пришел в себя, — сказала Араили через некоторое время.

Далее объяснять Арне что делать не было необходимости — девушка пересела парню и принялась разминать ему кисть руки, рассказывая обо всем произошедшем.

— Я все понял, — раздался еле слышный голос из-под шлема, — Посиди рядом со мной, мне надо обезопасить твой ошейник.

Только полное владение своими эмоциями позволило Арне не отреагировать на эту фразу, ведь уничтожить электронику устройства считалось невозможным. В тех нескольких случаях, когда люди оставались живы, хакеры взламывали его, подключаясь каким-то хитрым образом. Девушка вспомнила непоколебимую уверенность его девушки и особенно ее взгляд, и уже по-другому посмотрела на парня.

— Все, — услышала она опять его голос, — Теперь Ари, передвинь ее под каким-то предлогом ко мне.

Придумывать новое она не стала, а помассировав еще некоторое время Араили руку, перекатила ее к Ярославу и стала массировать спину, пока опять не услышала его голос, что все готово. Потом он попросил подробно рассказать про корабль, на котором они находятся.

— Прогулочный фрегат класса «Путник», третьего поколения, самый распространенный. Пять кают, включая капитанскую, максимальный прыжок пять дней, но расход топлива очень большой, что в данном случае не важно. Есть место для гиперпередатчика, но он совмещен с системой гиперпрыжка.

— Вот здесь более подробно, — перебил ее Ярослав, — где находится система, а то я этот тип кораблей, только внешне знаю.

И девушка очень подробно объяснила где и что находится, а Ярослав, зная размеры и абрис корабля точно определил местоположение узла, отвечающего за работу с гиперпространством.

— Так, девочки, — скомандовал он, — приготовились, через некоторое время корабль вынужденно выйдет из прыжка, и нам необходимо быть готовыми к любым действиям, вплоть до того, что нас придут убивать.

А сам он полностью отдался чувству интуиции, чтобы вынырнуть не абы где, а рядом с кислородной планетой, лучше обитаемой. Благодаря тому, что корабль был небольшого размеры, дотянуться до узла, управляющего гиперпространством он мог, тем более что нужно было всего-то точечное воздействие, что-то наподобие гравитационной фокусировки Странника, на которой он собаку съел. Но интуиция молчала целый час, потом удар изнутри — сейчас — и он, вызвав свою ярость, делает укол. В тот же миг сработала сирена, предупреждающая об экстренном выходе из гиперпрыжка.

Глава 10

Космическое пространство, подпространство, неизвестный корабль.

Как только прозвучал сигнал тревоги, Ярослав вскочил и первым делом уничтожил датчик слежения.

— Сейчас все блокировки дверей сняты, и у нас есть минута, чтобы добраться до спасательного бота. Идете за мной. Если я кого-то пропущу или кто-то появится сзади, то кричите и сразу падайте на пол. Во все остальное движение молчок. Все, пошли.

Открыл дверь и резко выпрыгнул в коридор, где лицом к лицу столкнулся с двумя членами экипажа, которые с изумлением на лице смотрели на него. Удар обеими руками в гортань и два трупа начинают падать, но Ярослав одного подхватывает, и прежде чем тот упал, он успевает выхватить его игольник. И быстрым шагом пошел к нужному ему шлюзу. Будь он один, то уже пробежал половину пути, а так надо прикрывать и девушек. Вдруг с последней каюты, которую он уже прошел, полыхнуло большой опасностью. Резко развернувшись, он прыгает на девушек и расставленными в стороны руками роняет их на пол. Перевернувшись на спину, он начинает стрелять в открывающуюся дверь на уровень, где должно находиться лицо выходящего человека. Интуиция его не подвела — выходивший, скорее всего охранник, так как был в тактическом комплексе, расслабился и шлем не одел, за что и поплатился. Второй, находящийся за его спиной среагировал молниеносно — одним слитным движением накинул шлем и стал доставать бластер. Но Ярослав не стал пытаться убить того из игольника, собрав пси в иглу и дополнив ее своей яростью, он с такой силой ударил того, что в его груди образовалась большая дыра.

— Встали и за мной, — скомандовал он и, вскочив на ноги, устремился вперед.

По пути им встретился еще один член экипажа, которому Ярослав просто свернул шею. Уже перед шлюзом он пропустил вперед девушек и на автомате за спиной выставил щит, в который тут же посыпались удары. Два человека в тактических комплексах стреляли из бластеров, поэтому его энергия таяла на глазах. Эти люди были профессионалами и знали, что псиону нельзя давать передышку, если хочешь остаться в живых. Единственная действенная тактика — это истощить его энергию, чем они сейчас и занимались.

— Быстрее, — поторопил парень девушек, — осталось пару секунд тревоги и все заблокируют.

Наконец-то дверь открылась и Араили первой влетела внутрь и сразу же вскочила в кресло пилота. Ее пальца забегали по панели, делая предстартовую подготовку, хотя она и так знала, что все равно придется стартовать как есть. Сирена перестала выть и Ярослав тут же расстрелял блок управления шлюзом, чем уничтожил возможность блокировки, но вызвал автоматическое его закрытие. И за доли секунды до закрытия нырнул в бот. Араили тут же дала команду на аварийную отстыковку и пиропатроны отбросили бот от борта корабля. Из-за малого размера корабля спасательный бот и спасательная капсула крепились снаружи корабля, плотно пристыковавшись к нему. На это и был расчет у Ярослава.

— Ух ты, Яр, — радостно воскликнула Араили, — на боте установлена отличная маскировка.

Она включила маскировку и тут же сделала вираж, уходя от атаки фрегата. Некоторое время покружила в отдалении от него и, убедившись, что тот его не видит, направилась к четвертой планете системы, так как только она имела кислородную атмосферу.

— Яр, — раздался ее задумчивый голос, — А как ты выбирал момент, когда надо сделать диверсию? Ты знал про эту систему?

— Нет, просто постарался почувствовать момент, когда поблизости будет находится кислородная планета, а еще лучше обитаемая, — ответил тот, — А что случилось?

— Да как тебе сказать, — девушка повернулась к нему, — Мы попали в, так называемую, закрытую систему.

— Ой, — тихо вскрикнула Арна.

Ярослав попытался вспомнить данные о таких системах, но все, что припомнилось — это то, что он слышал это название. Араили же видя его непонимающий взгляд пояснила:

— Они есть на картах, точнее, их звезды, но в них невозможно попасть с помощью гиперпрыжков, как и покинуть их. Много раз пытались совершить прыжок в ту сторону, но всякий раз корабли выходили в других местах. Ученые выдвинули гипотезу, что около таких планет гиперпространство настолько закручено или уплотнено, или еще что-то там происходит, что мы просто не можем преодолеть это препятствие. В них можно попасть путешествуя только в простом космосе. Так что…

И девушка многозначительно замолчала, а парень понял, что она имела в виду, что только Странник может сюда прилететь. Арна же восприняла паузу, как возможность ей продолжить разговор на эту тему.

— А еще при поломке гипердвигателя. Этот момент порядком дискредитировал такую теорию, что ученым пришлось придумывать дополнительные какие-то гипотезы. Просто однажды у одного линкора вышел из строя гипердвигатель во время прыжка, и он вышел из него как раз в такой системе. Экипажу с помощью ремонтных дроидов удалось сконструировать обыкновенную мощную антенну, с помощью которой они и передали сильный направленный сигнал и сообщили обо всем произошедшем. И только спустя семь лет этот сигнал приняли в системе, куда он был направлен. Он уже порядком угас, но его все же удалось расшифровать. Больше от них ничего не приходило, хотя специально для них в кратчайшие сроки создали очень мощную приемно-передающую антенну и передали ответ. Вот в одну из таких систем мы и попали, — закончила Арна свой рассказ.

Космическое пространство людей, система Закра-5, прогулочный фрегат «Калада».

— Куда они делись? — прошипел Зарош.

— А им деваться некуда, — абсолютно спокойным голосом ответил капитан, — только на планету высаживаться.

Непоколебимое спокойствие капитана насторожило бывшего начальника охраны принцессы, и он пристально посмотрел на капитана. Тот правильно понял его взгляд и ответил:

— Мы находимся в закрытой системе, так что у нас тоже единственный путь — это высадка на четвертой планете.

Зарош зарычал. «Проклятый ортан, как, черт побери, он смог выжить в центре адиревого взрыва?» — мысль, не дававшая покоя с тех пор, как он узнал парня, постоянно крутилась у него в голове. Теперь все планы пошли насмарку — пять лет агентурной работы, обещанный загами пост наместника в какой-нибудь системе — все пошло прахом. И все из-за кого? Какого-то ортана, командира группы диверсантов. Ненависть к этому человеку поднялась из глубины души и все усиливалась и усиливалась, вылившись в непреодолимое желание убить того любой ценой. Тем более что и им придется высаживаться на планете, а там найти их и дело с концом. С одним игольником против тактических комплектов не особо повоюешь, будь ты хоть трижды псион. Взять побольше боеприпасов, поймать его и, выкачав из него всю энергию, убить, да не просто убить, а долго, очень долго убивать. Но сперва позабавимся с его девками. Тут мысль его перескочила на труп Тила, найденный в каюте с огромной дырой посреди груди. «Откуда такая рана? Что еще за оружие у него есть?», — подумал он, — «Нет, это скорее всего, что-то одноразовое, будь оно у него, он бы нас там в коридоре и положил всех». Он еще раз подумал о возможном оружии, но решил, что он прав, и больше такого не произойдет. Но на всякий случай решил преследовать его не в тактическом комплексе телохранителя, а в тяжелой штурмовой броне, которую он заблаговременно приобрел и переправил на этот корабль. «Но как он выжил в адиревом взрыве?», — вновь подумал он.

— Я бы тоже хотел знать секрет этого, — ответил ему капитан, — не помешает.

Зарош удивленно посмотрел на капитана, он даже не заметил, что последнюю мысль высказал вслух. «Точно!», — вновь мысли закрутились у него в голове вокруг этого ортана, — «Под пытками расскажет свой секрет. Хотя нет, не расскажет — эти ортане все какие-то фанатики».

— Давай искать их, — уже успокоившись, приказал он.

— Сейчас бесполезно — у них маскировка, — возразил капитан, — Генератора хватит еще часов на пять, потом мы их сможем найти. Даже если замаскируют бот, сканеры обнаружат его в любом случае.

— Хорошо, готовимся к высадке. Достать все оружие из арсенала.

Космическое пространство людей, система Закра-5, спасательный бот.

— Ничего, прорвемся, — уверенно ответил Арне парень, — Так, где тут у нас спасательный комплект?

Ярослав стал открывать боксы хранения. Ему сразу же не повезло — в первом боксе, где должен храниться дом, наподобие туристического домика, зияла пустота. Рядом с ним хранился запас продуктов и он, не надеясь на их присутствие, открыл его. Увиденное его порадовало — все было на месте, значит, голодать не будут. А то искать местные съедобные ягоды, фрукты да овощи можно очень долго. То же касалось и фауны. Хуже всего будет, если в местном биопространстве есть какие-то ферменты, крайне негативно влияющие на человека. Следующий бокс — одежда, полный комплект. Их горнолыжные комбинезоны хороши, но яркие цвета не для места, где необходимо максимально скрываться. Четыре комплекта, один кто-то успел утащить. Распаковал, все на месте — три обыкновенных камуфляжа: лес, пустыня, степь или саванна и нательное белье. В последнем боксе должен быть комплект выживания, которые довольно сильно отличались, особенно гражданские и военные. Он достал кофр из последней камеры хранения, открыл его и замер в удивлении — это был не комплект выживания спасательного бота. Это, так называемый, комплект выживания любителей экстремального отдыха. Точнее, профессионалов, так как никакой любитель не выживет на необитаемой планете, имея при себе только это снаряжение. Ранее в училище диверсантов была такая практика, но сейчас для этого нет времени, по теоретический курс им преподавали. А для них это было лучшее, что можно пожелать. Три мотка веревок, различной длины, два блока к самой толстой и средней, набор различных крючьев, карабинов и прочей фурнитуры. Ярослав снял первый ярус и ожидания его оправдались — небольшой топорик, ручная пила, зажигалка и другие бытовые принадлежности. Главное сокровище должно лежать в самом низу — лук и арбалет в разобранном и наборы стрел и болтов к ним, а также отличный нож с тридцатисантиметровым лезвием. Все это присутствовало на месте и он очень обрадовался арбалету. Из лука он плохо стрелял, а вот арбалетом увлекался еще на земле, да и училище диверсантов немного пострелял, чтобы вспомнить былое.

— Ух ты, лук, — услышал он рядом с собой голос Арны.

— Умеешь стрелять?

— Ага, с детства обожаю.

— И не пошла в армию с такими-то желаниями? — подколол девушку парень.

— Нет, я же только по мишеням стреляю, — возразила девушка.

— А в человека сможешь выстрелить? — уже серьезно спросил он.

— В кого-то из них, — девушка махнула рукой в сторону фрегата, — легко.

— Это хорошо, — сделал заключение он, — бери тогда и владей.

— Ари, когда мы приземлимся?

— Через пятьдесят минут приблизимся к планете, а сколько будем искать место, не знаю.

Пока летели, Ярослав отчетливо почувствовал опасность, исходящую из места, где остался фрегат. Причина могла быть только одна — их попытаются убить, вернее, его убить, а что ждет девушек, об этом страшно подумать. То, что их будут искать — это и к гадалке не ходи, поэтому надо бы подготовить им много различных ловушек. В составлении и придумывании различных пакостей он и долетел к планете. Девушки уже сидели в креслах пилота и помощника соответственно и разглядывали будущее место пребывания.

— Как вам наш новый дом? — спросил он их.

— Не планета, а сплошные леса, — расстроенно ответила Арна, — Сколько мы тут сможем прожить?

— Ну что ты так расстраиваешься? — попытался повысить ей настроение Ярослав, — вдруг найдем межпланетный корабль какой-то неведомой расы?

Но девушка не отреагировала на его слова и продолжала смотреть на планету. Ярослав тоже перевел туда взгляд. Действительно сплошной зленый океан лесов. Сейчас они летели на уровне экватора и деревья не особо отличались от земных — есть и высокие, и с толстым стволом, и громадной кроной.

— Ари, давай на север.

По мере передвижения на север, лес менялся: стал не таким густым, появились другие деревья, проскакивали озера. Только сейчас обратил внимание, что в джунглях их не было, только синие русла рек несли свои воды по их просторам. Он с удивлением увидел, что один материк доходит почти до полюса, а снежной шапки нет. Объяснить этот факт он не мог, да и не пытался особо — просто отметил, как факт.

— Горы то хоть есть? — спросила Арна.

Горы наличествовали, но напоминали Карпаты, Уральские или Крымские. Ярослав не мог понять, какое место самое удобное для жизни, интуиция тоже молчала, что могло означать и всюду, и нигде.

— Ари, приземляйся здесь, — он показал рукой, — видишь, вон начинается какой-то лес с деревьями с большой кроной? — девушка кивнула, — вот там под кронами куда сможешь, там и садись.

Галактика Овелия, космическое пространство швиссов, корабль альтматов.

— Это уже пятая система, из которой нам нет дальше хода, — сказал капитан корабля Ауриане, — швиссы перекрыли нам все пути и очень плотно контролируют сектор межгалактического перехода. Они нас пока еще не обнаружили, потому что не подозревают, что мы научились сходить с подпространственной тропы в конце прыжка. Хотя следы ухода в гиперпространство они видели. Что дальше делать?

Ауриане, как жрице, очень не нравилось положение в той галактике, что-то здесь было не так. Ох, как ей не хотелось совершать этот ритуал, но придется. А после него неделя полного бессилия.

— Мне придется сделать ритуал Знакомства, после него решу, куда нам лететь.

— Твою каюту мы подготовим, — заверил ее капитан.

Она поблагодарила его и направилась к себе переодеваться. Сняла комбинезон и, достав из шкафа короткую жреческую тунику в желто-красных тонах, одела ее и прошла в соседнее помещение. Это небольшое круглое помещение находилось точно в середине корабля, а непосредственно в самом центре находился небольшой агатовый круг черного цвета с замысловатым орнаментом. Девушка положила на него руки и стала что-то нашептывать, периодически меняя тональность. Это действие продолжалось два часа, а в самом его конце она достала откуда-то из туники небольшой ритуальный агатовый нож, но уже красного цвета, и надрезала себе запястье. Вытянув руку, она стала ждать когда заполниться небольшое углубление в самом центре камня. Как только оно стало полным, девушка одернула руку, а ее кровь самостоятельно стала заполнять узор на камне. Когда это действие завершилось, девушка сказала короткую фразу и ее кровь засияла золотым цветом, а сама она замерла. И только спустя полчаса сияние на ритуальном камне угасло, не оставили и следа от крови, а девушка чуть не упала, успев схватиться за камень. Кое-как дойдя до двери, она начла открывать. Но не успела она ее открыть и наполовину, как сильные руки подхватили ее, донесли до кровати и уложили. Она без сил откинулась на подушку, но ее голову приподняли, а к губам поднесли чашу с приятно пахнущим настоем. Выпив восстанавливающий силы эликсир, она опять откинулась на подушку и мгновенно уснула.

Проснулась Ауриана только спустя сутки и задумалась о результатах ритуала. Местного Хранителя она почти не ощущала, в то время как швиссовского чувствовала довольно отчетливо. У нее вообще создалось впечатление, что это посмертные затухающие эманации. Необходимо обязательно встретиться со жрецами людей и поговорить по этому поводу. Если швиссы смогли такое совершить в этой галактике, то cмогут это же сделать и в их родной. Она вызвала к себе капитана.

— Риуриан, мы летим к людям.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес.

Араили в очередной раз подтвердила свое мастерство пилота, посадил бот между деревьев, под раскидистыми кронами, где пространство было лишь немногим больше самого бота, да еще и развернула его для удобства высадки. Анализаторы бота показали, что воздух полностью пригоден для дыхания. Ярослав вышел наружу, осмотрелся, прислушался к лесу — ничего подозрительного не заметил и не услышал.

— Ари, сколько еще будет работать маскировка?

— Если отключить все оборудование, то пять с половиной часов.

Время было, чтобы попытаться соорудить ловушку и уйти в лес. В качестве ловушки он решил сделать большой арбалет, если сумеет найти подходящее для плеч дерево. Преследователи обязательно проверят бот, а значит, действовать будут по стандартной схеме, поэтому один человек обязательно будет стоять рядом с дверью. Вот именно для него парень и хотел приготовить ловушку. Люди слишком сильно полагаются на электронику, поэтому в случае опасности первый делом стараются засечь электронные устройства. Он еще, будучи командиром диверсионной группы, часто говорил своей помощнице, что надо чаще делать ставки на различные хитрости, полностью исключающие электронику. Вблизи ничего подходящего не было, он перепробовал уже десяток различных палок и веток, как сухих, так и недавно упавших, но все они оказались ломкими. В своих поисках он отошел уже метров триста или даже больше и наконец-то увидел подходящее, по крайней мере, внешне, дерево — тонкий гладкий ствол заканчивался кроной в виде гриба. У бота такие деревья не росли, вот он сейчас и осматривался вокруг, ища их упавшие ветки. Деревья оказались «с характером» и своими ветками не разбрасывались. Ярослав улыбнулся такому определению и чуть далее увидел совсем маленькое деревце. Подойдя, он ухватился за верхушку и стал его сгибать. Определение «с характером» оказалось правильным — сейчас в самом начале оно легко поддалось изгибу, а затем резко усилилось сопротивление, а отпустив его, оно быстро выпрямилось.

— Придется тебе быть стрелой, а твоему соседу дугами арбалета, а эти двое подойдут для ложа, — тихо сказал сам себе парень.

Вдруг его слух услышал какое-то приглушенное рычание или порыкивание — немного левее что-то происходило. Пару секунд он размышлял идти или нет, но решил посмотреть на представителей местной фауны. Повесит топорик на пояс, он взял в правую ругу игольник, а в левую нож и бесшумным шагом направился в сторону доносящейся возни. Прикрываясь толстым стволом какого-то дерева, похожего на смесь дуба с баобабом, Ярослав приблизился почти вплотную. Выглянув из-за дерева, он изумился — огромный змей или питон, анаконда по сравнению с которым будет выглядеть небольшой змейкой, душил в своих «объятиях» какого-то зверя, вероятнее всего хищника. Зверь сопротивлялся: рвал своего врага зубами и одной свободной передней лапой с когтями, но особого вреда не наносил. Как понял парень, уместного питона шкура очень толстая. А еще он чувствовал возмущения в ментальном плане, но кто из двух представителей местной фауны являлся пси активным существом, не мог. Ярослав, с детства недолюбливающий змей, а после встречи с заггерами их просто на дух не переваривающий, сразу решил помочь плененному хищнику. Тем более что питон смотрел на свою жертву и видеть его не мог, а в ментальном плане Ярослав закрылся как только мог. Не задумываясь о том, что и как он делает и где уязвимое место гада, он метнулся к тому и с силой ударил номом в основание черепа, если можно так сказать. Что там находилось он, естественно, не знал, но у питона даже не было конвульсий, он только один раз вздрогнул и затих. Зато от мощного всплеска пси у него заболела голова, ему казалось, что не будь он закрыт разными щитами, то вообще потерял сознание. Хищник выбрался из колец и нетвердой походкой подошел к Ярославу, который стал с огромным интересом того рассматривать.

Первое, что бросилось в глаза, это то, что у него вместо шерсти, у него была мелкая чешуя. И только, во-вторых, он обратил внимание на его размеры — тот не уступал теленку, хотя в «объятиях» змея казался меньше. Голова больше всего напоминала медвежью, более вытянутую, а вот уши были интересными. Ярослав успел заметить, как ухо, будучи размером с ладонь, увеличилось чуть ли не вдвое, затем вообще сложилось и прижалось к голове. Ну и вдобавок ко всему в желтых глазах были вертикальные зрачки. Парень совсем не чувствовал опасности, поэтому спокойно подождал, когда хищник подошел, обнюхал его, развернулся и скрылся в лесу, уже уверенно передвигаясь. Сзади Ярослав увидел хвост длиною метр, на конце которого выделялся нарост, наподобие как у кого-то из земных динозавров. А на прощание он получил ментальное послание от того, но его значение не понял, поэтому для себя решил, что тот его поблагодарил.

Собрать примитивный, но довольно мощный арбалет не составляло труда: два ствола скрепленные между собой служили для него ложе, дугу прикрепил к ложу, и сам арбалет упирался в два рядом растущих дерева. Вся эта конструкция находилась над землей и простреливала пространство вдоль борта бота таким образом, что линия выстрела около двери проходила на уровне груди. Самым слабым звеном в этой конструкции была системы спуска: леска, приклеенная к двери, открытие которой и должно инициировать выстрел. А вот натягивать тетиву пришлось с помощью веревки пропущенной через блок, закрепленный на дереве позади конструкции. Но преследователи не были ни разведчиками, ни диверсантами, поэтому Ярослав полагал, что тщательной проверки околоботового пространства не будет. Бойца в тактическом комплексе стрела не пробьет, но если что сломает, уже будет хорошо, да заставит преследователей вести себя аккуратней. После всего они слегка перекусили и ушли в лес.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, прогулочный фрегат «Калада».

— Есть засветка, — наконец-то, спустя несколько часов поиска, обрадовал капитан Зароша.

Они смотрели на результаты сканирования: лес и никаких признаков жизни, сканирование на предмет биологических объектов показало их наличие, трех точек вместе не наблюдалось. Рядом с ботом фрегат приземлиться не мог.

— Можешь выжечь место для посадки? — спросил Зарош капитана.

Тот молча нажал что-то на панели управления и вниз ударила струя огня от двигателей, а сам корабль ускорился вверх. Но дело сделано и вскоре на землю высадились два бойца в тактических комплексах и один в тяжелой штурмовой броне. Двое разошлись в стороны, один в тяжелой броне контролировал вход в бот, второй окружающую обстановку. Последний из троицы медленно пошел к входному шлюзу. Действуя по заложенному алгоритму, он открыл крышку, прикрывающую кнопку внешнего открытия двери, нажал ее и отошел назад на шаг. В следующее мгновение что-то сильно ударило его в спину и он полетел вперед, теряя в полете от боли сознание.

Зароша, у которого все произошло на глазах, охватила волна новой злобы и ненависти. Приказав второму отнести раненого на борт корабля, сам внимательно обследовал окрестности, но никаких сюрпризов больше не нашел. Хирну не повезло — стрела, вернее маленькое копье или дротик, попал в сочленение брони как раз напротив позвоночника, который и повредил. Тот сейчас лежал в медкапсуле и восстановится полностью только через неделю. Ждать нельзя, поэтому он заменил своего бойца на техника из экипажа и направился на поиски. Ему повезло, так как помощник капитан, бывший десантник, хорошо умел читать следы — сказывалось воспитание в семье охотников на одной из недавно освоенных планет.

— Нашел следы?

— Да, но только баб, — ответил тот, — следов этого Террана нет, их в училище учат ходить, не оставляя их. Но далеко от своих девок он не уйдет, иначе в случае чего не сможет их защитить.

— Веди, — приказал Зарош и они отправились в путь.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес.

Ярославу для полноценной маленькой войны требовалось место, где можно надежно спрятать девушек, но ничего подходящего не находилось. Он не сомневался, что у преследователей есть сканирующие приборы, в том числе и биолокационные. Идеальное место в этом случае это пещера или грот, но вокруг, как назло, простиралась земляная почва. Вот и приходилось ему вести девушек дальше, где при полете он видел холмы. Он даже не сообразил, что подсознательно начал действовать, ка на территории врага: следов на почве не оставлял, всех прикрыл псионным щитом, настроился на окружающее пространство, запретил девушкам разговоры и показал основные жесты, чтобы они его понимали.

— «Стойте», — он поднял руку со сжатым кулаком.

Что-то впереди ему не нравилось, за что-то зацепился его взгляд, а подсознание подсказало неправильность. Он начал внимательно осматривать местность: кусты, как кусты, деревья, как деревья, ничего не шевелится. Поднял взгляд и осмотрел кроны деревьев, и чуть было не пропустил это. В переплетении крон спрятался родственник убитого им гада. Так он еще и мимикрирует! Присмотрелся — этот экземпляр оказался меньше размером, значит самец, если исходить из земных рептилий. Жестом подозвал девушек к себе.

— Находитесь сразу за мной справа и слева, идем очень медленно, не разговариваем, руками не машем, стараемся, чтобы двигались только ноги. Я останавливаюсь — вы стоите, я иду — вы идете, я бегу — вы бежите. Пошли.

И парень, развернув над группой кинетический щит, максимально твердый, если можно так сказать и усилив ментальную защиту, медленно двинулся вперед. Он помнил ментальный удар предыдущего змея, вот и решил, что лучше сейчас потратить много энергии, но оставит такую ловушку для преследователей. Самое удивительное, что в ментальном плане он того совсем не чувствовал. Впрочем, к чему-то подобному он был готов еще после первой встречи с представителями местной фауны. Они медленно передвигались как раз под местной анакондой, как Ярослав услышал на грани слышимости шуршание, и остановился. Поднимать голову и тем самым показывая девушкам место опасности он не хотел, поэтому чуть склонил голову, чтобы боковым зрением видеть происходящее. Но ничего опасного не случилось — питон опять замер. И он пошел дальше.

Через пятнадцать минут Ярослав обратил внимание, что девушки устали, особенно Арна, поэтому начал искать место для отдыха. Приглянулось дерево, крона которого совсем чуть-чуть касалась соседей — вот именно на нем он и решил соорудить гнездо. Как и во всех таких деревьев в центре находилось место, что там относительно комфортно можно было лечь.

— Ари, держи игольник, — он передал ей оружие, — но применять только при непосредственной большой опасности. Арна, — он повернулся к другой девушке, — давай натяну лук. Твоя задача: при обнаружении опасности, постараться ее ликвидировать. Лук стреляет бесшумно, так что сразу вас никто не найдет. Сами отдыхаете, но внимательно следите за окрестностями.

— А сам куда? — спросила Араили.

— Необходимо вернуться и проверить наших преследователей, — Ярослав хищно улыбнулся, — там, где мы проходили опасное место, может получиться хорошая ловушка. Если все получиться, то убью их всех.

— Будь осторожен, — Ари посмотрела ем в глаза, а сам парень прочитал в них нешуточную тревогу за себя, — прошу тебя.

— Все будет хорошо, — он наклонился к девушке, обнял ее, прижал к себе и поцеловал в щечку, — Все будет хорошо, — повторил он и спустился с дерева.

Место для наблюдения он выбрал замечательное: их путь и дерево с питоном просматривалось очень хорошо. Устроившись поудобнее, он принялся ждать.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес, преследователи.

Дорак остановился и начал внимательно рассматривать следы. Отдав команду «не двигаться», прошел немного вперед, все также очень внимательно рассматривая след.

— Что там? — нетерпеливо спросил Зарош.

— Они остановились и пошли значительно медленнее, — ответил следопыт.

— И что? — недоуменно переспросил их главный.

— Значит, обнаружили какую-то опасность, — ответил тот и начал внимательно смотреть по сторонам.

— Но они же прошли дальше? — уже значительно тише спросил командир, — Значит и мы можем пройти.

Они втроем шли с открытым забралом шлема — берегли заряды своих комплексов — поэтому и разговаривали вслух. В начале преследования, опасаясь других ловушек, передвигались медленно, но потом поняли, что времени у преследуемых нет для подготовки новых и ускорились. И вот сейчас опять задержка.

— Я не знаю кого он тут увидел, — с сомнением сказал Дорак, — Он псион и мог вообще просто почувствовать. Надо идти след в след.

И они стали передвигаться цепочкой: первым шел следопыт, вторым командир, замыкал группу техник. Именно ему и выпала доля испытать на себе атаку местного ползучего гада.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес, преследуемые.

Ярослав видел, как группа преследователей остановилась в том же месте, где и они, и отметил для себя, что проводник у них очень опытный. Но вскоре они двинулись дальше так же медленно, как и до этого двигался сам Ярослав. По мере их приближения к засаде, питон тоже начал готовиться — парень отчетливо видел, как тот передвинулся к месту, где должны пройти люди, и замер, приготовившись к атаке. Первый прошел, второй, как только третий очутился под ним, тот атаковал, сразу обвив его кольцами. Тактический комплекс не позволил быстро задушить и человек смог крикнуть. Первые двое развернулись и быстро оценили обстановку, спустя пару секунд открыв стрельбу. Против мощного оружия змей сопротивляться не мог и Ярослав увидел, как бластер одного прожигал питона, а кинетическое оружие второго вырывало части тела. Брызги крови разлетались в разные стороны, и местный охотник не выдержал — отпустил жертву и стал уползать. Но оставшиеся в живых, обуреваемые страхом, продолжали стрелять тому вслед. Парень отчетливо чувствовал их страх и то, что они находились в состоянии аффекта, а значит, сейчас самое удобное время для атаки. Только надо подождать, когда те бросятся на помощь своему товарищу. Отрешившись от всего, он начал медленно подходить, прикрываясь стволами деревьев и пытаясь предугадать действия тех людей. Как он и предполагал, они бросились к раненому, не контролируя обстановку вокруг. Быстро приблизившись и приготовив кинетический диск, он хотел выйти из-за дерева и метнуть его, как почувствовал сильный всплеск удивления Араили, немного страха, затем полное безразличие, и пустота.

Не задумываясь больше ни о чем, Ярослав рванул к девушкам. Буря эмоций несла его вперед, он не мог понять, что могло вызвать такие чувства у девушки. Но рассудок он не потерял, и при приближении к месту перешел на шаг, закрывшись всеми щитами. Под деревом, на котором он оставил девушек, спиной к нему стоял карлик, внешне похожий на человека, но с непропорционально огромной головой. Одежда на нем была мешковидная зеленоватых тонов. Ярослав приготовился выстрелить в него из арбалета, как взревело чувство опасности, и он присел, спрятавшись в траве. С изумлением увидел, как девушки спускаются вниз и подходят к незнакомцу. Он никак не мог понять, чем же опасен этот тип, но в это время его коснулось нечто и родилась мысль: «Зачем это все, лучше пойти с ним». И как гром среди ясного неба — этот незнакомец давил на эмоции, как когда-то во время практики в пещере розовая слизь. Ярость пришла сама по себе и сбросила наваждение. Но парень все равно медлил, потому как одно это свойство этого чужака не могло вызвать такое чувство опасности. И оказался абсолютно прав — с дерева стали спускаться их вещи, а парень поразился такому сильному телекинезу. Особенно, если учесть, что до этого он ни разу с ним не сталкивался. Оставалось полностью довериться своей интуиции и ждать удобного момента. И теперь стал понятен размер головы карлика — области мозга, отвечающие за все псионные манипуляции, были сильно развиты.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес, преследователи.

Раненый находился в тяжелом состоянии, поэтому Зарошу пришлось вызвать сюда помощь. Явился капитан на боте и забрал их на фрегат. Раненого удалось спасти, но для полного восстановления тому необходим реаниматор.

— Это кто его так? — спросил капитан Дорака.

— Местный удав, — Дорак передернул плечами, — Ну и громадина. Вот смотри, у меня коммуникатор все время был включен на запись.

— Если здесь все звери такие, то даже не знаю, что и думать, — капитан покачал головой, — Вы его не заметили что ли? А биосканеры?

— Представляешь, сканер его вообще не видел. И что-то подсказывает мне, что здесь все звери такие. Что-то с этой планетой не так.

В это время в рубку вошел Зарош, и капитан задал тому вопрос о дальнейших действиях, предложил оставить удравших людей на произвол местной фауны, добавив, что после такого вряд ли кто-то согласится на преследование. Командир долго думал об этом, ему и самому уже не очень хотелось преследовать.

— И вообще, — добавил капитан, чем отвлек Зароша от его мыслей, — что будем делать дальше? Улететь отсюда не сможем.

Эта фраза оказалась роковой и командир уверенно сказал:

— Зато поохотимся славно! — и посмотрел сначала на одного, потом на другого, — я имею в виду на беглецов. Трое идут по земле, а бот в воздухе их страхует.

Как не боялись остальные члены экипажа местную живность, но понимая, что в перспективе им ничего не светит, решили наказать виновников в своих бедах. А обвиняли они парня, потому как считали, что без каких-то его действий всего этого не произошло.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес, преследуемые.

Девушки с местным жителем передвигались медленно, карлик заставил их одеть свои рюкзаки, а собственность Ярослава он так и передвигал по воздуху при помощи телекинеза. Они шли уже сорок минут, но подходящего случая так и не представилось, отчего парень сделал вывод, что его может и не быть вовсе. Ярослав задумался о том куда абориген ведет девушек и тут интуиция подсказала, что, если они придут, куда направляются, то он вообще не сможет их спасти. Делать нечего — остается атаковать, несмотря на большую опасность. Хотя парень и подозревал, что карлик всегда начеку и застать его врасплох нельзя, все равно решил атаковать сзади, понадеявшись на русское авось. Переместившись вправо, чтобы даже случайно не задеть выстрелом девушек, он выстрелил в затылок их конвоиру. Болт не долетел до того, а как будто попал в уплотнившийся воздух и упал на землю. Не успел он еще долететь до земли, как карлик развернулся, а Ярослав почувствовал, как нечто так сдавило его кинетический щит, что он даже скривился от боли. Но сумел собраться, сделал иглу и запустил ее во врага. Но так все также увязла в странном щите, правда остановилась в каких-то десяти сантиметрах от карлика. И в тот же миг что-то с огромной силой ударило в защиту Ярослава, чуть не сплющив его, так как сила, давившая на его щит, никуда не делась и не дала ему совершить полет. Вот только запас энергии потратился более чем наполовину, а спустя секунду у него подкосились ноги от эмоционального удара, заставившего поверить, что все позади и можно расслабиться.

С огромным трудом парень устоял на ногах и бросил взгляд на своего соперника, на лице которого видел лишь безразличие. Ярость сама поднялась из глубины, сметя все остальные эмоции, заполнила все его тело, и, повинуясь его воле, переплелась с его кинетическим кулаком и ударила в карлика. Тот не отлетел, как подспудно ожидал Ярослав, а сделал только шаг назад, а на лице впервые прорезались какие-то эмоции. Ответ того не заставил себя ждать — парень почувствовал, как что-то шлепнуло по его щиту, что породило ассоциацию с присоской. Подсознание его не подвело и правильно определило воздействие — из Ярослава через образовавшейся канал стала утекать энергия. Все, что ему удалось — это уменьшить скорость утечки. Он попытался отпрыгнуть в сторону, чтобы разорвать канал, но преодолеть силу, державшую его, не смог. Парень не знал, что делать, но помощь пришла с неожиданной стороны.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес, преследователи.

Бот довез Зароша и Дорака до места схватки с местным удавом, откуда те пошли дальше по следам, сам же бот летел над верхушками деревьев и страховал их. В одном месте те немного задержались и сообщили, что беглые девушки повели себя странно. Но долго думать над этим не стали и преследование продолжилось.

— Зарош, — обратился по рации капитан бота к командиру, — сканеры обнаружили впереди два объекта. Предположительно девки. Может слетать вперед и посмотреть? Если их охранник там, то должен показаться и его убьем.

— Действуй, — после секундного раздумья ответили ему, — но постарайся его не убивать, я сам хочу содрать с него кожу. С живого.

Это действительно были беглецы. Но кроме них, там находился еще непонятный гуманоид, вероятно, местный абориген. Он и парень стояли напротив, и создавалось впечатление, что просто рассматривают друг друга. Он хотел удивиться этому, как вдруг его опять посетила мысль, что на этой планете все звери в той или иной степени пси активны. А значит, высший разум может быть очень сильным псионом. И тут догадка — именно поэтому парень застыл, что не может ничего сделать! И он не раздумывая и опасаясь за свою жизнь, перевел прицел турели на аборигена и отдал команду к атаке. Удивительно, несколько первых выстрелов не достигли цели, но вот попадание и тому заряд отрывает руку. Теперь осталось только ранить этого диверсанта, и он перевел прицел на его ноги.

Глава 11

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес.

Ярослав увидел, как выстрелы из бота все же достигли цели и его врагу оторвало руку. Тут же прекратилось высасывание из него энергии, которой и осталось то всего ничего. Он попытался опять отпрыгнуть, но тиски карлика еще держали его. Разгневавшись еще больше, парень создал вокруг себя сферу и, как бы, отпихнул ее от себя во все стороны, и тут же прыгнул к сопернику, а в то место, где он только что находился, ударил выстрел с бота. Достигнув врага, он ударом ножа снес тому голову. Выставил щит и развернулся к боту, чтобы увидеть, как тот резко снизился, накренился в одну сторону, другу, завалился вперед, но в итоге выровнялся и завис. Он понял, что его соперник сумел нанести удар по боту. Сейчас необходимо уйти как можно дальше.

Повернулся к спутницам и увидел, что у девушек на лице проявляются эмоции. Это его очень обрадовало.

— Что со мной было? — спросила его Араили.

— Потом, — поспешно ответил ей Ярослав, — все потом. Сейчас надо быстро уходить отсюда.

Девушки уже достаточно пришли в себя, чтобы понять, что просто так он их гнать никуда не будет, поэтому молча последовали за ним. Темп Ярослав взял приличный и отдохнувшие девушки пока еще справлялись с ним. Но вот он остановился, посмотрел на них, и немного сочувственно произнес:

— Дальше мы пойдем по кронам деревьев, — увидев в их глазах ужас от этого предложений, уже мягко продолжил, — я вам помогу. А по-другому нет никакой гарантии, что мы сможем скрыться как от наших преследователей, так и от соотечественников того аборигена. Я полез на дерево, а вы можете отдохнуть немного.

Девушки тяжело вздохнули и где стояли — рухнули на землю. Ярослав достал веревку с грузом на конце и ловко закинул на нижнюю ветку. Быстро забравшись он перенес ее, чтобы она свисала вдоль ствола, и позвал девушек. Подняв сначала рюкзаки, затем девушек, он повернул на девяносто градусов, по отношению к их предыдущему направлению следования, и пошел первым, выискивая наиболее удобный маршрут. Девушки направились следом. В нескольких местах Ярославу приходилось делать страховку в виде натянутой веревки, а в одном месте он перелетали на следующее, прямо как тарзаны. Силы у девушек и энергия у парня закончились одновременно, поэтому на первом же подходящем дереве они устроили привал.

— Все, — рухнув на дерево, сказала Арна, — я сегодня больше не встану.

— Я тоже, — поддержала ее Араили.

— Да я и сам вымотался очень сильно, — ответил им парень, — восстановиться необходимо, иначе не смогу вас прикрыть.

— Интересно, этот карлик — это местный житель? — задала вопрос Арна.

— Вероятно, — ответила ей Араили, — но как он отражал атаку турели бота, — и девушка, как бы не веря, покачала головой.

— Ну, у нас тоже есть псионы, которые могут своим щитом сдерживать стрельбу, — возразила ей Арна.

— Ага, — с усмешкой сказал парень, — вот только он, — и Ярослав кивнул головой в сторону, где должен находиться труп врага, — держал меня в каких-то тисках, что я напрягая все силы не мог сдвинуться, присосался ко мне и выкачивал мою пси-энергию, держал вас под эмоциональным контролем, атаковал меня эмоциональными ударами, и при всем при этом еще некоторое время сдерживал атаку турели. Я бы так не смог. Я вообще больше не хочу встречаться с его соплеменниками или родней.

— Ничего себе! — воскликнула Араиили, — А если нас найдут.

— А чтобы не нашли, мне надо восстановиться. Он все же не мог обнаружить меня, пока я не стал его атаковать, так что и вас смогу прикрыть.

— А что мы дальше будем делать? — с полной безнадежностью в голосе спросила Арна.

— У меня есть план, но вам его знать нельзя, иначе мне его не осуществить. Вот держите еду, — он дал девушкам по две небольшие лепешки, — немного, но эти сухпайки очень калорийные.

Они поели и уставшие уснули, не заметив, как две пары глаз внимательно наблюдали за ними.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, бот.

Горх пришел в себя от криков их командира, раздающихся с динамиков.

— … твою мать, — кричал Зарош, — вы там уснули все что ли? Что у вас тут происходит? Это за труп мутанта валяется?

— Сам бы хотел это знать, — ответил почти пришедший в себя капитан.

Спустя минуту, он подобрал всех на борт и принялся рассказывать о произошедшем. По мере рассказа гневное выражение лица Зароша сменилось на задумчивое. Спустя пять минут после окончания рассказа, командир спросил:

— Ты хочешь сказать, что этот мутант ментально воздействовал на тебя на таком расстоянии?

— Нет, — Горх покачал головой, — это было не ментальное воздействие, а что-то другое. Я подпадал под действие псиона и знаю, как это происходит. Там либо тобой кто-то руководит, либо ты подчиняешься чужой воле. Есть незаметное воздействие, но для этого необходимо время. Это нечто иное, я ведь сам решил, что мне все надоело и перестал управлять ботом, я не чувствовал никакого воздействия. На этой планете все очень странное.

— Значит так, — жестко произнес Зарош, — таких типов не должно быть много, как увидишь кого-то похожего, то управление выставляешь в подчиненный автоматический режим, а лучше и передвигайся в таком режиме — нечего экономить топливо. Главное начни стрельбу, чтобы искин, полностью перехватив управление, уничтожил объект атаки.

— Вы по земле пойдете?

— А как иначе найти их следы? — спросил того командир, — Только вы указываем направление, а ты летишь немного впереди нас и отслеживаешь обстановку.

Найти следы было несложно, и вскоре они опять преследовали эту неуловимую добычу. Вот Дорак остановился и начал внимательно рассматривать траву под большим деревом, затем посмотрел вверх на крону, покачал головой и подошел к Зорашу, внимательно следящего за окрестностями.

— Они забрались на дерево и дальше, скорее всего, пошли по кронам. Я не смогу их отследить. Биосканеры тоже их не могут определить, а то, что определяют никак не подходит для людей.

— Садимся на бот и осмотрим деревья с воздуха, может удастся их заметить.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес.

Тиа и Тия бежали со всех ног, стараясь скрыться с глаз большеголового. Как тот смог подобраться так близко, что они его не почувствовали и не увидели, они не понимали, но факт остается фактом. Большеголовый, вышедший на охоту за парой, чуть было не поймал их. Пятерка парней осталась сдержать того, и сейчас они чувствовали, как они умирали один за другим. Петляя между деревьями, они поняли, что скрылись он него и быстро залезли на дерево. Перейдя по кронам деревьев назад и немного вправо, они принялись его ждать. Если тот вышел на охоту, то обязательно постарается их найти. Девушки постарались очень тщательно закрыться от окружающего мира, ведь они так и не поняли, как их обнаружили.

Тиа и Тия принадлежали к народу летaков, издревле проживающих на этой планете. Лес, покрывавший более девяноста процентов суши, был их и домом, и другом, и кормильцем. Ростом все представители их расы, и мужчины, и женщины, были сто-сто двадцать сантиметров, стройные и гибкие тела как будто и создавались, чтобы они комфортно чувствовали себя при передвижении как по земле, так и по деревьям. Как и все жители этой планеты они были псионами, но возможности в их расе распределились странным образом. Все мужчины были невосприимчивы ко всем видам воздействия на мозг: ни эмоциональный удар, ни ментальное воздействие не оказывали на них никакого эффекта, но прямое воздействие на тело не встречало никакого противодействия. И хотя воздействовать на них ментально было нельзя, но определить их местонахождение являлось простой задачей. Само собой они стали воинами. В отношении девушек странностей было еще больше. Взять хотя бы самое начало жизни — рождение — их всегда рождалось двое, две близняшки. У одной был дар управления эмоциями, вторая была псионом, и они чувствовали друг друга за многие километры. Такое странное распределение возможностей позволяло выжить в этом мире только при полном взаимодействии друг с другом. Следует еще отметить, что девочек рождалось в три раза меньше, чем мальчиков. Поэтому их группы охотников или воинов состояли из двух девушек близняшек и пяти мужчин-воинов. Семей, как таковых, у них не было — для всех летаков главное это вырастить детей. Они очень гармонично вжились в экосистему планеты, но потом появились большеголовые, нарушившие эту идиллию. Откуда они появились не знает никто, кроме их ведуньи, которая получила свои знания от своей предшественницы, та от своей, и так далее. Все остальные летаки знали, что для продолжения своего рода, большеголовым необходимы женщины их расы. Этот же каким-то образом сумел закрыться от них, поэтому они и решили обязательно выяснить причину.

Вот невдалеке показался тот, за кем они решили проследить, прошел дальше в ту сторону, куда они убегали. Девушки по деревьям начали преследование его, и так продолжалось еще двадцать минут, но тут их подопечный остановился и начал осматриваться. «Кого-то почувствовал», — в унисон подумали девушки. И точно, почти развернувшись, он пошел прямо в сторону девушек. Тиа и Тия посмотрели друг на друга и затихарились, стараясь полностью слиться с деревом, на котором сидели. Они подумали, что тот каким-то образом отследил их, но он пошел под их деревом и направился дальше по своим делам. Уверенный его шаг убедил девушек, что тот почувствовал добычу. Девушки продолжили слежку, ведь это мог быть кто-то из их расы и им следовало помочь. Пройдя еще десяток минут, он остановился и посмотрел вверх.

То, что потом произошло, заставило их изумиться и на миг потерять контроль над маскировкой. Но им повезло — из-за того, что большеголовый был занят, они остались незамеченными. С дерева спускались две очень высокие по сравнению с ними девушки. По полному отсутствию эмоций на лице Тиа и Тия поняли, что они находятся под полным эмоциональным контролем большеголового. Они совершенно точно знали, что такой расы на их планете не проживало, и откуда они появились было совершенно не понятно. К одной загадке, которую им надо было разгадать, добавилась еще одна. Девушки и дальше продолжали преследование, передвигаясь по кронам деревьев. Вдруг они увидели, как из-за дерева позади преследователей вышел мужчина и выстрелил в большеголового из странного какого-то лука. «Разве можно убить это существо с одного лука», — подумала Тия и посмотрела на сестру, которая кивнула ей, подтверждая, что подумала о том же. А дальше началось еще более странное — они стояли напротив друг и друга, а эфир звенел от ментально-эмоциональных возмущений. Невероятно, но этот странный человек смог в одиночку противостоять большеголовому! Хотя спустя пару мгновений девушки поняли, человек все таки проигрывает.

Они уже собирались ему помочь, как увидели странного летающего зверя, который стал плеваться огненными шарами, которые смогли преодолеть защиту и оторвать руку большеголовому. В тот же миг они почувствовали мощный импульс ментальной энергии, а парень, они теперь видели, что он молодой, прыгнул вперед и отрубил голову своему врагу. Девушки сначала решили, что странный летающий зверь друг этих людей, но после плевка в них, засомневались. Сейчас же он просто завис в воздухе.

Вскоре странные люди поспешили скрыться с места боя, как будто опасались чего-то или кого-то. Проследить за ними не составляло труда, а после того, как они все уснули, девушки решили, что одна должна обо всем сообщить ведунье. Остаться решила Тиа. Девушка устала и тоже решила отдохнуть и поспать, предварительно настроившись на незнакомцев. Легла, закрыла глаза и тут же чуть не вскочила — на месте, где те находились, в ментальном плане была пустота. Но те оказались на месте и Тиа попыталась настроиться, держа их глазами — опять полное фиаско. «Все из-за этого парня», — в раздражении подумала она, — «Теперь спать придется вполуха».

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес.

Проснулся Ярослав от того, что затекли его обе руки. Одна — еще понятно, на ней спала Араили, вторая — тоже все стало на свои места. Арна перекатилась со своего края к ним и использовала его вторую руку в качестве подушки. Парень усилием воли стал разгонять кровь, но все-таки дернулся, и девушки синхронно подняли головы. Но, если у одной появилась улыбка на лице, то у второй смещение.

— Прости, — сказала, точнее, почти пробормотала Арна.

— Не бери в голову, понимаю, что так удобнее спать, — весело ответил парень.

Вдруг он замер и начал внимательно осматриваться, ему показалось, что кто-то наблюдает за ними. Настроился на окружение, но ничего не почувствовал и успокоился, но сомнение все же осталось, ведь он полностью доверял своим чувствам и ощущениям. Но поскольку опасности не было, то и решил не акцентировать на этом внимание, но тем не менее решил усилить наблюдение. Обследовав себя, понял, что резерв восполнился всего на треть. Наверное, ночью подсознательно он держал мощные щиты, вот и получилось, что получилось.

— Когда пойдем? — спросила Араили.

— Сегодня никуда не пойдем, я еще не восстановился, — он покачал головой, про себя обдумывая разные варианты дальнейших действий, — Такими темпами пробудем тут еще два дня. Место отличное: ни снизу, ни сверху нас увидеть невозможно.

— А с боку? — хитрым голосом спросила Арна.

— А с боку мы всех перестреляем, — Ярослав поддержал заданный девушкой тон беседы и принял, с его точки зрения, героическую позу.

Девушки в ответ засмеялись, но тихо — поняли, что шуметь здесь противопоказано. Ярослав начал делать ревизию съестных припасов, это в данный момент было наиболее актуально, ведь охотиться он не мог. Пойти на охоту — это оставить девушек без прикрытия, но после вчерашнего он решил, что больше этого не сделает никогда. Еще вчера он понял, что вся или почти вся фауна планеты обладает ментальными способностями в той или иной степени. И это было, по крайней мере, очень странно, ведь для этого необходим мощный стимул, чтобы эволюция пошла по такому пути. Все, что он смог придумать — это то, все эти явления связаны с закрытостью системы для гиперпрыжков. Но попытавшись подвести под это дело научную базу, или даже полунаучную, понял, что ему просто не хватает знаний, причем, не самую малость, а фундаментальных законов этого мирозданья.

— Девушки, — подвел итог своей ревизии Ярослав, — придется нам уменьшить наши рационы. Еды не так много осталось, идти ее искать я не могу, так как вы останетесь без прикрытия, а учитывая здешнюю хищную фауну, вы быстро станете чьим-то обедом или ужином.

— Поэтому нас нашел этот абориген, что ты ушел? — осенило Арну.

— Да, я самого начала вас прикрывал он возможного обнаружения с помощью пси. Сейчас же мне необходимо восстановиться, а то сам стану завтраком.

— Это точно, — подтвердила Арна, — ты большой — вот тебя первым и схарчат на завтрак, а нашими косточками подавятся в обед.

Эти шутки очень понравились парню, так как отвлекали девушку от плохих мыслей об их будущем. Араили то прекрасно понимала, что у них есть шанс улететь с планеты, а вот их новая знакомая могла впасть в сильную депрессию, особенно если учесть, что она ученый, а не воин. Так и прошел еще один день, в течение которого впервые ничего не произошло плохого, правда парню постоянно казалось, что кто-то за ними наблюдает. А спать в этот раз легли уже все вместе, а не как прошлую ночь, когда Арна ложилась чуть в стороне от них. Ярослава положили посередине с железным аргументом: «Твои плечи очень хорошо использовать в качестве подушек». А Арна сама себе боялась признаться, что рядом с парнем чувствует себя полностью защищенной, вот и тянулась к нему.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, город летаков.

Под раскидистой кроной дерева, на скамейке из переплетенных живых ветвей, с удобством сидела Ведунья народа летаков. С физиологической точки зрения это были две женщины, похожие как две капли воды, но на самом деле являющимися одним целым. Жесты, мимика, взмах ресниц, все происходило одновременно. И неудивительно, ведь ритуал становления ведуньи полностью и абсолютной объединяет разумы претенденток. А учетом того, что претендентки всегда были родными сестрами-близняшками, у всех людей, не принадлежавших к их расе создавалось бы впечатление двойственности в глазах. Непосредственно сам ритуал был долгим и сопровождался болью, но значительно увеличивал силу вплоть до того, что ведунья могла полностью скрыть и закрыть город летаков. Правда, их сила действовала только в радиусе пяти километров от алтаря, у которого и проводился ритуал. А вот за пределами этого они становились полностью беспомощными, но для них это не имело никакого значения, ведь главная их задача сохранение своих соплеменников, которых и становится все меньше и меньше. Да и сила алтаря очень сильно снизилась, особенно в последние пятнадцать лет. А ведь память ведуний сохранила легенды, когда летакам принадлежала территория во много раз превышающая теперешнюю. Вот опять от одной группы воинов нет никаких вестей. И как только она об этом подумала, тут же почувствовала некоторые изменения, связанные непосредственно с этим. Настроившись на алтарь и почерпнув из него силу, он узнала Тию, одну из девушек пропавшей группы. По скорости ее передвижения, она поняла, что та несется с максимальной скоростью, а значит, вести ее очень важны.

Тия, расставшись со своей сестрой, понеслась со всех ног. Полностью скрывшись за эмоциональными щитами, он не боялась, что ее обнаружат, а большинство хищников выслеживают свою добычу в эмоциональном плане, кроме ползающего каа. Но те не успевают нападать на быстро перемещающуюся цель, а когда она устанет, то начнет передвигаться по деревьям, где каа вообще не нападают, хотя и любят атаковать сверху. Девушку подстегивал еще тот факт, что защита у сестры слабая, и обнаружить ее могут легко. Но ей повезло, и к концу дня она пересекла границу города, где, не останавливаясь и не уменьшая скорости, побежала прямиком к ведунье.

— Что случилось? — спросила ведунья запыхавшуюся девушку.

— Лиалия, — выдохнула сходу она, — мы столкнулись с большеголовым, вышедшим на охоту…

И девушка подробно рассказала о произошедшем, а в конце добавила:

— Но самое главное, что я выдела того, кто смог противостоять силе большеголового в одиночку, — и она рассказала о бое незнакомца с их врагом.

— На кого похожи эти незнакомцы? — ведунья с огромным интересом задала этот вопрос.

— Они похожи на людей из наших легенд, — ответ молоденькой девушки поразил Лиалию.

— Фирт! — позвала она главного в сегодняшней группе охраны, — Готовь еще одну группу воинов, — приказала она вошедшему мужчине, — и вместе с ней идете с Тией, она приведет вас к незнакомцам, которых постарайтесь пригласить к нам. Я уверена, что они не знают нашего языка, поэтому постарайтесь как-то понять друг друга. Подробности узнаете по пути.

Через две минуты пятнадцать представителей народа летаков ушли в известном только одной девушке направлении.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес.

В этот раз первым опять проснулся Ярослав, и опять от того, что у него затекли руки. Проверил свой резерв силы и порадовался, что завтра тот будет уже полным. Он решил не дожидаться строго двух недель, чтобы полностью раскрыться для Странника, а начать это делать уже сейчас. Также парень был уверен, что после такого события его почувствуют очень многие хищники, а уж эти непонятные карлики, так точно. Именно для этого ему и был необходим полный запас силы, чтобы потом можно и скрыться, и сражаться. Затем перебежка в новое безопасное место, восстановление, и опять все с начала, а там уже Странник их найдет и увезет из этой странной планеты. Зашевелились девушки, и сначала одна, затем другая подняли на него заспанные глаза.

— Подъем, — негромко сказал он им, — приказ по группе: приготовить командиру завтрак! Командир — это я, если кому-то непонятно.

— Арна, сегодня ты дежурная по кухне, — пробормотала Араили, и завалилась опять на плечо Ярослава.

Он обнял девушку, прижал к себе и поцеловал в макушку, на та в ответ прижалась к нему еще сильнее. Арна с небольшой доброй завистью посмотрела на них и принялась готовить уже порядком надоевшие лепешки. Отметила, что воды осталось мало и сказала об этом Ярославу, на что он ответил, что завтра они заполнят все свои фляги. После завтрака парень удобно улегся, а Араили тут же примостилась у него под боком. Арна же, подавив небольшой укол ревности, перебралась на край и посмотрела вниз.

— Кто это? — раздался испуганный ее вскрик.

И хотя сказано это было почти шепотом, но все поняли, что девушка испугалась, а Ярослав в подтверждении этого почувствовал еще и волну испуга, исходящую от девушки. Быстро вскочив, он переместился в ту сторону, где находилась та, но чуть левее, глянул вниз и быстро скрылся, но тут же выглянул из-за дерева и задержал взгляд на хищнике, находившемся под деревом. А там стоял родственник того, кого он спас от местной анаконды. Вдруг тот поднял голову и посмотрел Ярославу в глаза, а на него вдруг нахлынуло чувство радости от чего-то там. И тут он понял, что это именно тот хищник, которого он спас. Он и до этого не чувствовал никакой большой опасности, хотя в этом мире это чувство далеко не всегда работало, а сейчас интуиция подсказывала ему, что ее нет вообще.

— Девушки, это свои, — успокоил, как ему показалось, он своих спутниц, — Я сейчас.

И, сбросив вниз веревку, он быстро спустился вниз, а сверху раздалось «Куда?», сказанное обеими спутницами. Он, совершенно не опасаясь, подошел к знакомцу и машинально погладил того по голове, которая находилась на уровне его лица. В ответ на это на него хлынуло море эмоций, разобраться в которых он не мог. Это не ментальные образы, которые могли передавать сильные псионы, да и Странник обучал языкам таким образом, нет — это именно передача чувств. А чувства могут различаться весьма и весьма сильно. Вот и сейчас из всей той гаммы чувств парень понял только то, что его искали и рады, что нашли. Почему, для чего, зачем — это осталось за гранью понимания. Вот он опять получил эмоцию, которую не смог расшифровать. А его знакомый повернулся назад, где из-за кустов вышли два мохнатых зверька размером со среднюю собаку, например, боксера. Но приглядевшись, он понял, что это детеныши этого зверя, вот только почему-то у них мех, вместо чешуи. Ярослав сразу задумался о том, как должна происходить эволюция, чтобы так получилось, ведь сначала взрослые представители этих зверей, наверняка, тоже были мохнатыми. Он отогнал эти мысли, так как малыши подошли к нему, обнюхали, подняли голову и посмотрели на него. Ему ничего не оставалось, как присесть и погладить их. Шерстка у малышей оказалась короткая, но довольно жесткая. Вдруг прямо у него на глазах их шерсть начала менять свой цвет с темно-коричневого, какой была вначале, на камуфляжный под стать травы. Присмотрелся к их родителю — у той цвет тоже стал немного светлее, чем при первой их встрече. Он задумался о том, кто из родителей находится перед ним, и решил, что должна быть мать. Что случилось с их отцом он не знал, но у него появилась уверенность, что того нет в живых. А вот причину, по которой их мать решила познакомить со своим потомством, он даже не мог предположить, в отличие от дальнейшего — она хотела быть вместе. «Интересно», — думал он, — «Неужели это только из-за того, что я убил того питона?».

— Девушки, — громче обычного крикнул он своим спутницам, — слезайте познакомлю вас с новыми членами нашей команды. Да не бойтесь, вы, — добавил он, увидев как те синхронно замотали головами.

Но в итоге они спустились, где получили ритуал обнюхивания от всего семейства. Затем какое время он с мамой малышей пытались понять друг друга, но в итоге поднял малышей на дерево для их безопасности. Места всем нам хватало, но если бы еще и мама их сюда забралась, то пришлось бы спать уже друг на дружке. Но она даже не пыталась этого сделать, и Ярослав понял, что по деревьям лазить они не умеют, несмотря на приличный размер когтей. Она лишь посмотрела, как девушки подняли ее детенышей, передала мне что-то непонятное и скрылась в кустах.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес, там же.

Когда Тиа увидела, как под дерево, на котором прятались незнакомцы, вышла самка трува, он решила, что о тех можно забыть. Сама же поблагодарила богов, что только сегодня с утра она смазала себя эликсиром, полностью устраняющим любой запах, ведь обоняние трувов было очень чувствительным. Но незнакомец ее очень удивил, спрыгнув на землю и подойдя к самке, погладил ее. То, что это самка, она поняла сразу — у самцов чуть другая форма головы и длиннее хвост. Что там между ними происходило она не знала, но дальнейшие события вызвали у нее шок, когда к ним подошли маленькие трувы и обнюхали парня. Ведь это было ни что иное, как принятие в семью, точнее вхождение трувов в семью незнакомцев. Еще она поняла, что самца у той нет. Как такое могло произойти она могла только догадываться, ведь причина могла быть только одна — этот парень спас либо ее, либо ее детей от смерти. Сильнее трувов были только большеголовые и каа, и девушку заполнило сильное любопытство кого же из этих двоих убил этот незнакомец. Когда хищница ушла, девушка на всякий случай перебралась подальше, тем более что и парень как-то чувствовал ее, периодически оглядываясь, как будто ища кого-то.

Девушка настолько увлеклась наблюдением, что стала плохо контролировать свои чувства, и не заметила, как какое-то существо скользнуло на соседнее дерево. И только когда кто-то, очень похожий на земную гориллу, попытался ее схватить, чувство сильнейшей опасности заставило ее прыгнуть вперед. Перед ней никаких веток не было, поэтому девушка приземлившись, мягко спружинила и развернулась. С дерева очень ловко слезал гворил, и девушка, зная, что они в одиночку не охотятся, быстрым взглядом осмотрелась. Заметить она ничего не заметила, но ей этого и не требовалось — зная все повадки этих зверей, она поняла с каких направлений ее будут атаковать. Ситуация ей не нравилась, на дерево, где у нее будет преимущество перед ними, она забраться не успевала, и убежать по земле не сможет. Как будто в ответ на ее мысли из-за деревьев вышли еще четверо. Все посторонние мысли у нее ушли, и девушка переключилась на бой.

Почти невосприимчивые к псионным атакам, гворилы обладали быстрой реакцией. Рисунок боя у них всегда разный, так как атаковали они пользуясь своим звериным чутьем, и предугадать дальнейшее развитие событий невозможно. В их отношении можно только угадать начало атаки или атаковать первым, что в данном случае равносильно самоубийству. Спустя пару мгновений девушка решила начать первой. Небольшой выброс силы и сзади девушки, перед одним из гворил прижалась трава и взметнулся фонтанчик земли. В тот же миг все пришли в движение: стоящий перед девушкой враг отступил на шаг назад, стоявшие по бокам двинулись к ней. Ожидать что будет дальше она не стала — присев и сильно оттолкнувшись, она прыгнула назад, разворачиваясь в полете лицом к атакованному ранее врагу, и выставил перед собой длинный нож. Помня о хорошей реакции, она сделала круговое движение кистью, а в месте, где должен был находится ее клинок, прошла лапа. Довернув чуть лезвие при вращении, она нанесла порез, надеясь перерезать сухожилья. Уйдя перекатом вперед, она почувствовала на спине легкий ветерок от удара, прошедшего в считанных миллиметрах от ее спины.

Не вставая, она опять перекатом ушла под ноги следующему гворилу, стараясь перерезать сухожилья на ноге, что ей удается и тот взревел. Но когда она из сидящего положения отпрыгнула в сторону, ее в полете настиг удар еще одного врага. Его сила была такова, что только щит, выставленный в самом начале, спас от перелома позвоночника. Но девушка на короткое время получила дезориентацию и не смогла сгруппироваться, в результате чего покатилась по земле. Когда она пришла в себя, то увидела оскаленную пасть и лапу, тянущуюся к ней. «Вот и все», — подумала Тиа, и в следующий миг кровь от перерезанного горла твари брызнула на нее.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес.

Ярослав опять почувствовал чей-то взгляд, но, как и во все предыдущие разы, не смог определит направление. В который раз он начал осматриваться вокруг особо ни на что не надеясь, как заметил нечто, мелькнувшее чуть в стороне от их стоянки. Девушки в это время гладили малышей и он приложил палец к своим губам, чтобы те и дальше соблюдали тишину. Сам же, быстро оценив обстановку, спустился с дерева с обратной стороны и, прикрывшись всеми щитами, какими мог, направился в ту сторону. Щиты он растянул и на девушек, особо не переживая за запас силы, так как почти полностью восстановился. Взял чуть левее, стараясь подойти со стороны к тому месту, где что-то увидел. Вдруг с дерева в метрах двадцати кто-то спрыгнул с дерева, легко спружинив при приземлении и замер. Он еще успел отметить, что это девочка, как с того же дерева спрыгнула то ли горилла, то ли шимпанзе, то ли вообще снежный человек. Тут из-за других деревьев вышли еще четыре штуки, а парень с сожалением констатировал факт, что одно существо вышло из-за дерева всего в каких-то десяти метрах перед ним, а он его и не видел, и не чувствовал. Очередная загадка этой планеты. Они замерли, прямо как хищники друг напротив друга, правда, в данном случае получалось, что одни хищники окружили другого. Ярослав тоже замер, старая не спровоцировать их на какие-то действия, если они его заметят. Он почувствовал всплеск пси, и в следующее мгновение все действующие лица пришли в движение.

Девочка отпрыгнула назад и скрылась в траве, где произошли какие-то шевеления, а затем раздался рев одного обезьяна. Появилась девочка, попыталась отскочить, но получила сильный удар лапой и отлетела в сторону. Ярослав в это время приблизился к месту событий и у видел, как горилла протянула руку к месту, куда упала маленькая воительница. Не раздумывая ни мгновенья, он создал кинетический диск и бросил его в этого обезьяна, старая попасть в шею. Каково же было удивление Ярослава, когда он увидел, что его атака, которая должна была лишить того головы, всего лишь разрезала горло. В который раз эта планета преподнесла сюрприз. Не задумываясь об этом, он прыгнул вперед и ударом ноги отбросил врага назад, чтобы тот не придавил ребенка. В левую гориллу он бросил нечто наподобие кулака и развернулся вправо, чуть отклонившись в сторону от лапы другого обезьяна, одновременно нанося удар по ней. Удивительно, но тот почти успел отдернуть свою лапу, но парень решил сделать шаг вперед, чтобы продолжить атаку, как взвыло чувство опасности и он получает сильный удар в спину. Выставленный щит защитил его, а приданное ускорение сыграло свою роль и он ножом пробивает горло ранее атакованному существу. Эти существа имели очень прочный позвоночник и нож, застрявший в нем, вырвался из руки парня. Совершив длинный прыжок и развернувшись в полете, он приземлился уже полный ярости. Создав копье, он швырнул его в грудь ударившему его существу и с удовлетворением отметил, как у того образовалась дыра. Заприметив хромающего йети, он создал привычный уже диск и бросил тоже в район груди. Одновременно с этим его действием на последнего оставшегося в живых вылетела темная молния, от которой парень почувствовал волную ментальной энергии. Эту «молнию» он знал, а теперь наблюдал, как его новая местная знакомая атакует врага. Лапы с острыми когтями мелькали, как винты самолета, каждый раз вырывая куски мяса. Горилла пытался защищаться, но его небольшие когти не причиняли никакого вреда. Вот последние взмахи и голова того отделилась от туловища, а сама хищница, поведя головой и принюхиваясь, повернулась в сторону лежащей девочки.

— Тише, тише, успокойся, — он подошел к ней и опять погладил по голове, — это все свои.

И они вместе направились к ребенку. Подходя к ней, он увидел большие распахнутые зеленые глаза, и ему подумалось, что это не девочка, а девушка. Хотя и было видно, что она напугана, но никаких эмоций в эфире не проявлялось. «Молодец, девочка!» — мысленно похвалил он ее, и, присев на корточки, произнес:

— Привет.

Тиа увидела, как незнакомец быстро расправился с гворилами и невольно восхитилась. Пусть ему и помогла самка трува, но она была абсолютно уверена, что тот справился и сам. Теперь оба шли к ней и она чувствовала угрозу, исходящую от самки, в то время, как от незнакомого парня шла какая-то успокаивающая волна, но она взяла все свои чувства и эмоции под жесткий контроль, стараясь не выдать своего страха перед трувом. Вот он присел и что-то сказал на незнакомом языке. «И как мы будем понимать друг друга», — подумала она.

— Я не понимаю, — ответила она ему и поднялась на ноги, увидев проступившую эмоцию на его лице, которая была немного похожа на удивление.

— …, - спросил он ее.

— Как ты? — спросил Ярослав ее, — Идти сможешь?

Он видел с какой силой местная горилла ударила девушку, и там, как минимум позвоночник должен треснуть, а вероятнее всего переломиться пополам. Но девушка, теперь он был уверен, что это девушка, просто маленького роста, довольно легко поднялась.

— …, - ответила она.

По звучанию фраза была аналогична предыдущей, из чего он сделал вывод, что значит она что-то вроде: «Я ничего не понимаю», поэтому он взял ее за руку и повел к дереву, где прятались Араили с Арной. Девушки уже сбросили веревку, и Ярослав показал незнакомке, чтобы та забралась наверх. Та все поняла сразу и очень ловко взлетела на крону дерева. Он повернулся к хищнице и постарался передать ей мысль, чтобы она никуда не уходила, потому что они сейчас будут уходить.

В их «гнезде» девушки заинтересованно осматривали друг друга, и он понял, что они не знают что делать, ведь в этом мире, также как и на земле, язык являлся для них основным средством общения и понимания.

— Девушки, — сказал им парень, — быстро собираемся. Мене пришлось полностью раскрыться во время сражения и меня наверняка почувствовали многие хищники. Некоторых отгонит наша новая знакомая, но встречаться с местным удавом мне не хочется.

Дабы не расстраивать девушек, он не стал им говорить, что потратил большую часть своего восстановленного резерва. Почему так получается, что здесь одно и то же действие в псионном плане тратит значительно больше энергии, он не знал, но подозревал, что причина в том, что вся фауна здесь ментально активна. Может быть, собственный фон планеты тоже оказывает некое воздействие. Собрались быстро, а пока это происходило, их новая знакомая с интересом наблюдала за вещами, которые складывались в рюкзаки. Спустившись вниз, Ярослав прислушался к себе, но интуиция молчала, поэтому выбрал направление, которое их удаляло от места их высадки, хотя и не по прямой. Но не успели они сделать и двадцати шагов, как самая маленькая девушка их компании что-то очень быстро заговорила, периодически показывая в сторону, более чем на девяносто градусов отстоящую от выбранного направления. Он понял, что та указывает направление, где проживает ее народ. Идти и налаживать контакты ему не хотелось, тем более что задерживаться на этой планете он не собирался.

— Можешь идти, — сказал он ей и махнул в сторону, куда до этого она показывала, — Мы тебя не держим.

Та повернулась и пошла в том направлении, а парень в своем. Но буквально через пару шагов она очутилась перед ним и опять что-то начала говорить. Потом взяла его за руку и потянула в свою сторону.

— Кажется, она хочет, чтобы мы пошли с ней, — сказала Арна, — или проводили ее.

Ярослав это понял и сам, но идти к неизвестным людям, да еще и отличным воинам, судя по тому, как сражалась девушка, ему не хотелось. Он не чувствовал опасности от нее, интуиция тоже молчала, но очень уж часто здесь она ошибалась или не предупреждала, или предупреждала в самый последний момент. Только на одной этой планете таких случаев больше, чем за предыдущее время нахождения его в этом мире. Поэтому он мягко высвободил свою руку, и хотел опять двинуться, но девушка снова схватила его и попыталась потащить за собой, но в это мгновение он почувствовал опять взгляд. Причем в этот раз он был множественный.

— Девушки, взяли малышей и отошли на пять шагов назад, — приказал он им.

По приказному и нетерпящему возражения тону, они поняли, что Ярослав что-то увидел или почувствовал. Девушки аккуратно взяли за холки детенышей и оттащили назад. Те на удивление совсем не сопротивлялись, как будто знали, что это уже не игры. Арна быстро натянула тетиву на лук и наложила стрелу, а Араили взяла в руку игольник, а потом они синхронно развернулись в разные стороны, контролируя каждая свое направление. Мама детенышей почувствовала смену тона голоса парня, чуть отступила в сторону и припала к земле. Ярослав увидел, что мимикрия остается и у взрослой особи, хотя и не такая качественная, как у детей. Опять мягко высвободив свою руку, он чуть подтолкнул девушку в ее направлении, а сам сделал пару шагов назад и возвел над своими купол.

— Подожди, — успокаивающее сказал он хищнице, — пока еще рано.

Новая знакомая дернулась к нему, но натолкнувшись на щит, остановилась.

Тиа не знала, как ей объяснить, чтобы они пошли с ней, что в их городе они будут в безопасности. Ведь, несмотря на оружие в руках спутниц парня, она видела, что те не воины. Даже если непонятная металлическая штука в руке одной из девушек сильное оружие, им все равно не выжить в лесу. Она дважды пыталась уговорить его, но все тщетно. Скоро и Тия должна подойти с группой поддержки, чтобы они беспрепятственно добрались до города. Они чувствовали направление друг на друга, но определить расстояние не могли — это у них получалось всего в ста пятидесяти метрах друг от друга. Вот он опять освободил свою руку и легонько подтолкнул ее в сторону, куда она хотела их повезти, и сделал пару шагов назад. И тут же Тиа ощутила сильный всплеск ментальной энергии рядом с собой, а в следующее мгновение почувствовала сестру. Она хотела опять взять его за руку и познакомить со своими соплеменниками, но натолкнулась на щит. Его назначение она поняла сразу — они приготовились к схватке. Резко развернувшись, она крикнула в их сторону:

— Тия и те, кто с тобой, выходите все, не вздумайте прятаться! И уберите оружие

Она удивилась, что ведунья отправила две группы. Понимала, что та заботилась о безопасности незнакомцев, но в данной ситуации это могло оказать противоположное действие. Теперь надо постараться убедить этих странных людей.

Ярослав увидел, как из-за деревьев стали появляться соплеменники этой маленькой девушки. Он по-прежнему не чувствовал опасности, но и убирать щит не спешил. Вот девушка опять стала что-то им говорить, усиленно жестикулируя. Спустя минуту, к ней подошла еще одна девушка, как две капли воды похожая на нее. «Наверняка ее сестра», — подумал парень. И в этот момент почувствовал эмоциональную волну, исходившую от вновь пришедшей. Эмоции от девушки были ему более понятны, чем от хищницы, и он различил просьбу не боятся и то, что они не враги. Посмотрел на свою четвероногую подругу и в ответ получил целую гамму чувств, но все-таки понял и ее посыл, что это не враги. Убрав купол, она все вместе двинулись к месту жительства это го маленького народа.

Глава 12

Космическое пространство людей, корабль альтматов.

Корабль вынырнул, как обычно, в стороне от стандартного выхода из гиперпространства, и сразу окутался щитами. Сканеры корабля показывали, что в система нет никакой активности.

— Это уже пространство людей, — сказал капитан корабля рядом стоящей жрице, — Если конечно тот человек сказал правду. Что будем делать, лететь дальше или дождемся их патруля?

Ауриана задумалась, и тот и другой варианты имели свои плюсы и минусы. Из плюсов главным было то, что встреча произойдет раньше, в то время как дожидаться патруля можно было довольно долго. Из минусов самым плохим вариантом получался случай, когда они выйдут из прыжка в какой-нибудь стратегически важной системе. В этом случае в состоянии войны сначала стреляют в тех, кто не ответил на запрос «свой-чужой», и только потом выясняют подробности. Начитать знакомство с конфликта никак нельзя.

— Ждем три дня, потом летим дальше, — вынесла она свое решение.

Но через день в систему прилетело десять кораблей швиссов, которые распределились по ней и скрылись за щитами.

— Какая-то нестандартная засада, — отметил капитан, — слишком сильно рассредоточились, — затем повернулся к Ауриане и с улыбкой добавил, — Вот и познакомимся.

Ждать пришлось недолго, что говорило об очень хорошо поставленной агентурной разведке, а уж возможности их тактических искинов, объединенных в кластер они знали не понаслышке. Спустя десять часов в систему прибыло пять кораблей людей. И капитан, и жрица отметили, что те и похожи и одновременно отличаются от кораблей их старых врагов. Вот они начали сканировать системы и совершать ее облет, причем, всей группой одновременно. Стало понятно сильно рассредоточение кораблей — так их обнаружить очень тяжело, тем более, что те укрылись под мощными маскировочными полями.

— Как ты полагаешь, когда швиссы атакуют людей? — спросила Ауриана капитана.

— А здесь и думать нечего, — тут же ответил он, — При разгоне для гиперпрыжка. Атака будет внезапная, люди просто не успеют среагировать.

Но капитан ошибся, патруль людей каким-то образом смог обнаружить один из кораблей, несмотря на очень хорошую маскировку. До последнего момента они не показывали этого, поэтому одновременный залп всех кораблей не оставил швиссам ни одного шанса. Остальные их корабли никак не прореагировали на уничтожение одного из них, оставаясь в засаде. Люди же продолжили сканирование пространства системы, но действовали намного тщательней.

— На месте людей я бы сейчас вызвал подкрепления, а сам взял бы под контроль точки входа и выхода из гиперпространства, — высказал свое мнение капитан.

— Тогда швиссы должны атаковать, — резонно заметила жрица.

Хотя она и плохо разбиралась в военном деле, но в данной ситуации такой вывод напрашивал сам собой.

— Верно, — подтвердил ее вывод капитан, — и атака будет вот в этой точке, — на экране подсветилось указанное место, — Траектория движения патруля через полчаса пройдет через нее. Она хорошо простреливается вот этими тремя замаскированными кораблями, которые свяжут патруль боем, а подоспевшие остальные корабли уничтожат его. Что будем делать? Связаться и передать сведения о местах засады мы с ними не сможем. Можем разве что начать передавать какой-нибудь сигнал, на частотах сильно отличающихся от наших. Люди их засекут и наверняка захотят проверить, так и произойдет контакт.

— Так и поступим, — решила девушка.

Но предпринять они ничего не успели — патруль людей не стал продолжать облет системы и направился к точкам выхода из гиперпространства. И буквально через несколько минут оказались в зоне поражения орудий двух кораблей швиссов, которые их тут же атаковали. Внезапной атаки не получилось, ведь все корабли людей летели с включенными щитами, которые и приняли заряды, засверкав отблесками от попаданий. Реакция людей была молниеносной, и их ответ не заставил себя ждать — одновременный залп по крейсеру снес его щит и даже нанес повреждения. Затем они продолжили огонь уже по двум целям. Но они все же увлеклись атакой и не заметили подлетевшие остальные корабли. Теперь уже внезапность сыграла против людей — один их корабль уничтожили, второй повредили.

— Идем на помощь, — резкий приказ вывел того из созерцания боя.

Он быстро прикинул дальнейшее развитие событий, и понял, что людям остается только пробиваться к входу на гиперпространственные дороги, поэтому направился в сторону возможного прорыва. В бою, между тем, произошли некоторые изменения — таранная атака подбитого фрегата унесла с собой еще один корабль швиссов, а залп остальной тройки кораблей сильно повредил фрегат, который продолжать сражение уже не мог. Лишь пять минут корабли людей пытались оторваться от противника, но как только поняли тщетность этого, развернулись и одновременно атаковали крейсер, который взорвался от попадания в реактор. Они не успели совсем чуть-чуть, чтобы помочь им — когда они подлетели к месту сражения, то в строю остался один корабль людей и четыре корабля швиссов.

— Я не ошибаюсь, — удивление просто расходилось волнами от капитана, — вокруг людского корабля ментальный динамический кинетический щит? — спросил он жрицу и повернулся у ней.

— Ты прав, это работа сильного псиона, — немного напряженно ответила та.

Космическое пространство людей, планета Тминава.

Известие о том, что пропала ее сестра, настигло Айту по прибытии на планету, где они с сестрой решили отдохнуть. Новость настолько выбила ее из колеи, что она полдня находилась в полной прострации. Но воспоминание о том, что она теперь ортанка, холодным душем протрезвило ее, отогнав все на задний план, и она стала действовать. Используя свое положение, а также различные женские хитрости, она поняла, что существует, пусть и небольшая, но возможность перехватить их. Первым же кораблем, который оказался быстроходным курьером, она вернулась на место службы, где потребовала у деда включить ее в первый же рейд. Разведчик, к которому она была приписана, находился на техническом обслуживании, да и из команды она была единственной на базе, поэтому ее определили на крейсер патруля, где штатный псион во время предыдущего рейда получил очень сильное истощение. И этим же вечером они улетели в рейд. Они тщательнейшим образом проверили четыре системы, но ничего необычного не обнаружили. Сейчас они вынырнули в пятой, предпоследней.

— Тант, — раздался веселый голос оператора вооружений по голосовой связи, — это же твоя любимая система, можно сказать, любовь всей твоей жизни.

В динамиках послышались смешки, да и сама девушка тоже улыбнулась. Эту историю она слышала уже три раза, и это за то короткое время, что она находится в составе экипажа. Тант Кри был незаурядным техником, что называется от бога. Во время одного патрулирования они попали в засаду в этой системе, где после боя остались обломки кораблей и техник в скафандре, так как пытался в открытом космосе залатать пробоину. Но пока он работал в одном месте, его корабль получил еще несколько, что привело его в недееспособное состояние. Но он не растерялся, рубка корабля получила небольшое повреждение, и он с помощью одного сохранившегося дроида сумел ее починить. Генератор не работал, но рядом с его крейсером плавал подбитый корабль загов, где этот генератор сохранился. Этому гению удалось его подключить к рубке и наладить систему жизнеобеспечения, благо там имелась автономная. Собрав пищевые картриджи, откуда только можно, сухие пайки неприкосновенного запаса, он начал обживать свое новое жилище. Занятие он себе нашел — из остатков других дроидов он сумел собрать еще два! Удивительно, но его нашли только спустя три месяца, да и то мусорщики, решившие попытать счастья на этом поле боя. В награду за свое спасение Тант отдал им все свое оборудование, кроме сохранившегося дроида, служившему ему сейчас неким талисманом. Он до сих пор находится в его владении.

— Тант, ты как, не хочешь взглянуть на место своего отдыха? — это уже капитан спрашивал своего подчиненного.

— А как же, — весело отозвался техник, — это завсегда.

Он вошел в рубку и на большом экране наблюдал за местом прошедшего боя, вспомнил погибших товарищей, сам бой, провел взглядом по оставшимся обломкам кораблей, которые даже мусорщикам не нужны. Что ему не понравилось в окружающем пейзаже, что-то говорило о некоторой неправильности. Так вроде все, как всегда, но подсознание же зацепилось за что-то. Вот обломки старшего их патруля, именно здесь сохранилось больше всего пищевых картриджей и сухих пайков, вот остов его крейсера, а рядом с ним корабль загов. Все, как и прежде. Там далее то, что осталось от их фрегата, точнее ничего не осталось кроме неработающего дроида, находящегося на обшивке и что-то чинившего, поэтому получившего небольшие повреждения. Он его потом восстановил. Дальше большой астероид, которым они прикрывались от атак с одной стороны, все как всегда. Стоп! Астероид, эту поверхность его он изучил до мельчайших подробностей, так как только ее можно было наблюдать с помощью единственного сохранившегося оптического датчика. И вот поверхность в одном месте изменилась, это могло случиться от попадания в астероид другого, более мелкого, его собрата, а могло быть и маскировочное поле.

— Капитан, — сказал он напряженным голосом, — на поверхности астероида, возможно, прячется корабль. Я ее в свое время изучил вдоль и поперек, это точно маскировка.

Айта, некоторое время назад почувствовавшая волнение техника, после этих слов попыталась прощупать то место, используя свои возможности псиона, и в этот раз у нее получилось. Впервые!

— Он прав, — подтвердила она слова Танта, — там есть живые существа, а значит и корабль.

Капитан тут же начал раздавать приказы. Их корабли, как ни в чем не бывало, продолжали лететь и дальше по своим делам, лишь немного разойдясь в стороны. Но это небольшое изменение движения позволило им через десяток минут выйти на дистанцию уверенной стрельбы из орудий всех кораблей. Одновременный залп и на поверхности астероида произошел большой взрыв. Капитан посредством гиперсвязи доложил об инциденте и продолжил патрулирование. Командование приказало дождаться подкрепления, вот они решили выйти к точке выхода из гипера. Появятся свои, то все будет хорошо, а если будут враги, то они имеют преимущество в атаке не только от внезапности, но и от того, что системам корабля необходимо время, чтобы заработать в полную мощь. А на войне зачастую доли секунды решают все. Но враги прекрасно просчитали действие людей и атаковали их, имея большое преимущество в кораблях. Капитан правильно все просчитал и решил покинуть систему, но уйти не удалось — корабли загов оказались немного быстрее. Они развернулись и приняли бой.

Вначале Айте было тяжело, ведь у врагов оказалось два псиона со своим оборудованием, и девушка даже с помощью СУМ еле сдерживала атаки. А они, видать, сговорились и одновременно атаковали командира патруля. И только после того, как уничтожили корабль, где находился один из псионов врагов, ей стало легче. А когда перегорели генераторы щитов, она выставила вокруг корабля свой кинетический — получился даже не щит, а кокон. И сразу же почувствовала удары по нему, а ее резерв начал стремительно уменьшаться. Полностью отдавшись сражению, девушка больше ни о чем не думала. Чтобы сократить расход энергии, она уменьшила плотность основного щита и только в очках попаданий она мгновенно ее увеличивала, совершенно не задумываясь, как она это делает. Расход сразу уменьшился и ей стало легче. Через некоторое время она вообще убрала кокон, а оставила уже два щита, именно щита, с разных сторон. И теперь она уже передвигала эти щиты, ловя ими мощные атаки и, как и прежде, увеличивая плотность в точке непосредственного попадания. Заряды, которые не могли принести фатальных повреждений, она пропускала, надеясь на обшивку, на техника и на его дроидов, тем самым еще сокращая расход энергии. Айта даже не задумывалась, что во всей армии существует всего десять псионов, умеющих играть энергией на таком уровне. Сейчас для нее существовал только их корабль и враги, и она не замечала из какого уже источника она берет энергию.

— Десять минут, — предупредила она капитана.

Тот кивнул и оглянулся на нее — девушку он не узнал. Похудевшая, осунувшаяся, с гримасой боли на лице, она просто излучала упрямство и непоколебимую уверенность в своих силах. Значит атака на крейсер с псионов. Он отрешился от всего, настраиваясь на последний бой, как в окружающем космосе произошли изменения. Сзади двух кораблей загов, находящихся относительно недалеко друг от друга, проявился корабль странных очертаний и немедля открыл огнь по ним. Мгновенно пересмотрел план атаки и атаковал ближайший корабль. Появление нового корабля пусть и не очень, но сказалось на действиях загов, и три из четырех кораблей были уничтожены или повреждены, а последнего, на котором и находился псион, они добили вместе с незнакомым кораблем. Капитан устало откинулся в кресле, затем приподнялся и посмотрел на псиона — девушка выглядела — краше в гроб кладут. Он вызвал медицинского дроида, и через пять минут Айта находилась уже в медкапсуле, а сам капитан наблюдал за незнакомцем. Форма корабля в виде шайбы до этого момента не встречалась ни разу, разве что в каких-нибудь секретных материалах. Вот от того отделился бот и направился к ним.

— Боевая тревога, — скомандовал он искину, — Приготовиться к контрабордажным действиям.

Пусть незнакомец и помог им, но капитан принял меры, чтобы быть готовым ко всему. В стыковочном модуле он открыл внешний шлюз, чтобы чужаки поняли, куда им необходимо лететь. Встречать их вместе с капитаном вышли его заместитель и командир абордажной команды. Люди, вышедшие из бота, не принадлежали ни одной знакомой расе, и капитан начал подозревать, что они прибыли с другого конца галактики, и наверняка, воюют с загами. Их было трое и первой шла женщина, и капитан решил, что она главная. А вот первая ее фраза одновременно и озадачила его и расставила все точки над «i».

— Приветствуем жителей этой галактики.

Произнесено это было почти без акцента, и он очень удивился их знанию общего языка империи. Он уже начал придумать различные теории, что эти чужаки умеют на большом расстоянии сканировать мозг людей и выделять нужную им информацию. Не удержавшись, он задал им вопрос:

— А откуда вы знаете язык империи?

— Не так давно нам повстречался один человек, он помог мне его изучить. А мои спутники его учили уже при помощи лингвистического дешифратора, поэтому речь у них не настолько правильная.

Капитан не стал уточнять, что это за человек такой, так как прекрасно знал, что служба безопасности такие вещи кладет сразу под гриф, а ему не хотелось лишний раз с ними общаться. Хотя после этой встречи все равно придется долго и нудно отвечать на вопросы. Отбросив свои мысли в сторону, он пригласил гостей пройти в кают-компанию. Первым делом он предложил переместиться в другую систему или вообще вернуться на базу, так как заги могли передать сообщение о них, а тут до границы рукой подать.

— Не переживайте, — шагая рядом с ним, ответила девушка, — мы включили генератор пространственных межметрических помех, поэтому гиперсвязь не работает.

— Искин, это правда?

— Подтверждаю.

Они пришли в кают-компанию и с удобством расположились в креслах.

— Теперь можно и познакомиться, — начал разговор капитан, — мое имя Крис Тигарин и я являюсь капитаном корабля, мой помощник Арвей Гонта, наш главный силовик Фирт Гростур.

— Аурина, жрица, — девушка сидящая напротив капитана наклонила голову, давая понять, что это она, — капитан нашего корабля Риуриан, его помощник Литавиан, — она указала на своих спутников.

Крис легким кивком головы поприветствовал гостей и задал, пожалуй, самый важный вопрос:

— Какими судьбами в наших? Ведь, как я понял вы представители другой галактики? И хотелось бы знать причину, по которой вы решили помочь нам.

— Мы действительно прилетели из другой галактики, и попали сюда случайно. А вот по поводу помощи, так это все достаточно просто — у себя мы тоже воюем со швиссами.

— Швиссы? — удивился капитан.

— Так мы их называем, да самоназвание у них очень близко по звучанию.

А дальше пошел разговор о целях, об их дальнейших действиях и прочем. Крис прекрасно понимал, что такие вопросы не в его компетенции, но и взять и привести их к людям тоже считал неправильным. В данном случае Айта ат'Храун могла взять на себя ответственность, но она еще не восстановилась. Намерения представителей другой цивилизации он понял: из-за невозможности попасть к себе домой, они хотят присоединиться к людям в войне с загами. В итоге он решил сначала связаться со своим командованием, если потенциальные друзья отключат свой прибор и пространство сразу успокоиться, если этого не выйдет, то пусть ответственность берет на себя Айта, как представительница правящей линии.

— Сам я не могу принимать такие решения, поэтому мне необходимо связаться со своим командованием и получить инструкции, — Крис посмотрел на женщину, пусть он поначалу решил, что это девушка, но во время разговора понял, что это женщина, причем умудренная опытом, — Этот ваш генератор можно отключить и как скоро гиперсвязь заработает?

— Как вернемся на корабль, сразу же отключим, — заверила их Ауриана, — Сколько времени понадобится вашему руководству, чтобы решить вопрос о встрече.

— В данном случае, я думаю не больше десяти минут, — ответил Крис.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего.

Настроение сидевших в кабинете людей можно было передать двумя словами — хмурая неопределенность. Поиски дочери правителя ни к чему не привели, теперь еще и ее двоюродная сестра, внучка их командира, попала в засаду. И хотя помощь уже в пути, но все прекрасно понимали, что она не успеет, поэтому спасти людей может только чудо. Риок ат'Храун только в самом ближнем кругу, коим и являлись все присутствующие, мог показать насколько подкосили его эти происшествия. Следов внучатой племянницы не обнаружено вообще, внучка, бросившаяся ее искать, попала в засаду. Все это говорило о великолепно налаженной агентурной работе загов, ведь он полностью уверен, что маршрут движения патруля, в котором находилась Айта, кто-то передал врагам. Он хмуро посмотрел на главу службы безопасности.

— Пока никого не выявили, — ответил Тирк Греврик на незаданный вопрос, — Особой секретности из маршрутов патрулей не делали, поэтому и знали об этом многие. Направление, прямо скажем, малоперспективное. Я чувствую, что этот агент задействован впервые и, скорее всего, требовался для разовой акции. В этом случае те то, что за то короткое время, прошедшее с момента получения сообщения, ничего не выяснить, а при длительном расследовании результата не будет.

— Маор? — главнокомандующий посмотрел на главу разведки.

— Уже в подпространстве, — ответил он, — Два патруля, усиленные двумя крейсера службы безопасности и двумя новейшими разведчиками.

— Тулирик, — раздался из динамиков голос помощника главнокомандующего, — на связь вышел командир патруля Крис Тигарин, просит связь непосредственно с вами.

— Переключи на меня.

— Не все присутствующие имеют допуск к последующей информации, — раздался голос искина.

Все недоуменно переглянулись, а Риок ат'Храун стала быстро чо-то набирать на своем коммуникаторе, потом поднял голову и пояснил:

— Открыл полный доступ всем присутствующим.

— Приято, — подтвердил искин, — код ИНО3.

В этот раз все пораженно посмотрели на экран гиперсвязи.

— Тулирик, — Крис Тигарин поприветствовал главнокомандующего, приложив правую руку к груди, — произошел контакт с представителями чужой цивилизации. Вот так выглядит их корабль и они сами, — на экране появилось изображение странного корабля и людей, не очень то сильно отличающихся от людей империи, а говоривший, между тем, продолжил, — С их слов они случайно попали в нашу галактику…

Затем последовал подробный рассказ произошедших событий и мысли самого капитана по этому поводу. В конце доклада он спросил о дальнейших действиях.

— Через три минуты жди вызова, — ответил хозяин кабинета.

Он обвел взглядом присутствующих и остановился на безопаснике, который читал что-то со своего коммуникатора.

— Шифрограмма искина их корабля, переданная согласно протокола. Он полностью подтвердил и доклад капитана и его выводы, — пояснил он своему командиру, затем добавил, — Раз уж начал говорить, то выскажу свое мнение по этому поводу. Данные контакта необходимо скрыть, причем так, чтобы избежать утечки информации вообще. Они могут обладать каким-то оружием, которое их тактические искины не будут принимать в расчет. Если же они уже знают о них, то не все равно не могут быть уверены на сто процентов, что мы будем действовать сообща. Поэтому им придется выстраивать свои действия с учетом возможного, — он выделил последнее слово, — взаимодействия. А это в свою очередь предоставляет нам более широкие возможности противодействия, особенно нелогичные с точки зрения искинов. Очень хорошо, что в группе помощи придали два корабля моего ведомства, в тех людях я полностью уверен. Я передам им информацию и то, что они обязаны сделать, одним из которых будет взятие под полный контроль всех кораблей. Направим их на базу Тэта два, где и произойдет встреча. А вот встречаться придется вам.

Все остальные согласились с этим предложением, и искина обязали постоянно мониторить эфир гиперсвязи, чтобы не пропустить выход эскадры из прыжка, а при обнаружении передать пакет с приказами.

Космическое пространство людей, окраина галактики.

Ничто в этой системе не предвещало катаклизмов, все разумным жителям она был без надобности. Не имея никаких полезных ископаемых, она не только не была заселена, но и разумной жизни не наблюдалось ни на одной планете. Изредка в нее наведывались корабли, что-то сбрасывая в открытый космос, чтобы затем опять скрыться в подпространстве. Исключением из правил стало последнее посещение системы, когда прилетевшие десять кораблей различных модификаций не покинули ее, а, подлетев к одной из планет, скрылись в ее недрах. Произошло это пару дней назад.

Вдруг пятая планета системы взорвалась, и ее обломки начали разлетаться в разные стороны. Когда они отлетели на несколько километров, взору предстал гигантский корабль. Ковчег. Все самые передовые мысли и изобретения применялись в его разработке, использовались самые современные материалы, его гиперпространственные двигатели были сконструированы в единственном экземпляре, а вся документация была уничтожена, оставшись только в памяти искина этого корабля. Проект «Связь».

— Генераторы и реакторы вышли на рабочий режим, — доложил искин корабля капитану.

— Покидаем систему, — приказал он.

Как только ковчег вышел из опасной зоны обломком планеты, все экраны погасли, на коммуникаторы не поступала никакая информация, включая даже капитана. Потому что никто не должен знать не только точку назначения, но и само направление движения. Никто из оставшихся людей и никто из находящихся на корабле. Корабль, между тем, набирал разгон, который продолжиться еще тридцать часов. Но все рано или поздно заканчивается, закончился разгон, а искин запросил подтверждение на уход в гиперпространство.

— Никто не должен знать, — прошептал капитан корабля Валон Геран, внебрачный сын Правителя империи и жрицы ортанов, который и сам являлся жрецом, — Никто не должен знать, — повторил он.

Он мысленно простился со своей Родиной, попрощался с богинями-воительницами, которым поклонялись все ортане. В ответ на это что-то легонько коснулось его, а может ему это только показалось.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес.

До города маленького народа добрались без происшествий. Ну не считать же происшествия то, что детеныши трува иногда пугали попутчиков, которые после этого с опаской посматривали на их мать. Ярослав понял, что репутация у новых членов их команды та еще. Когда пересекли черту города, Ярослав почувствовал некое изменение в ментальном плане, скосил глаза вправо, где должна идти хищница, и резко остановился. Оглянулся назад — она осталась в десяти метрах, пытаясь догнать их, но что-то, видать, ей мешало. Это было хорошо видно по тому, как она делала шаг вперед, а затем отступала обратно.

— Девушки, стойте, — приказал он своим спутницам, а сам вернулся к труву, — Почему не идешь? — спросил он ее.

Опять поток эмоций, но на этот раз разгадать его намного проще — что-то мешает ей и ее детям двигаться дальше. Ярослав показал близняшкам, взявшим шефство над ними, что без самки с детенышами они никуда не пойдут. Девушки поняли его сразу и одна из них что-то крикнула. Кто-то из их сопровождения сорвался и побежал вглубь города, а минут через десять вся процессия снова двинулась дальше. Город поразил и Ярослава, и девушек своей неповторимостью. Но, если парень чего-то похожего подсознательно ожидал — сказывалась литература про эльфов, живущих в и на деревьях, то Араили с Арной просто не находили слов для выражения своего восторга. Поражаться было чему — разнообразие жилищ бросалось в глаза, и, похоже, одинаковых не было, а если и встречались, то очень редко. Ярослав подозревал, что каждый житель выращивал свое жилище в соответствии со своим вкусом и пожеланиями. Некоторые места напоминали ему город эльфов из кинофильма «Властелин колец», другие были совсем непохожи, но имели свою изюминку. Дорог и дорожек в понимании парня и девушек не было — ни асфальта, ни бетона, ни других покрытий они не видели, зато вместо них выступала очень короткая травка темно-зеленого цвета. В итоге они подошли к храму или источнику силы, или энергии, поскольку и Ярослав и девушки почувствовали ее воздействие на себе. Описать это явление невозможно, его можно только почувствовать. А на входе их ждали две девушки, но взглянув в их глаза, он понял, что это умудренные жизнью женщины. Они протянули к ним и отвели в сторону, показывая, что они могут идти дальше, а парень поразился синхронности исполнения.

— Они что, репетируют? — удивленно спросила Арна.

— Может быть, случайно получилось, — с сомнением ответила Араили.

Но дальнейшие действия убедили их в не случайности этого — синхронно развернувшись, женщины и шаг в шаг направились вглубь небольшой рощи.

— Как красиво! — воскликнула Араили, когда они подошли к этой роще.

Более правильно ее называть рощицей, поскольку деревьев выше трех метров не было. Сами же деревья, аккуратно ухоженные, росли кто во что горазд. Им не придавали никакой формы, как это принято на Земле, а просто ухаживали, предоставляя тем право расти как вздумается. И в то же самое время они не выглядели лесом, а напоминали парк, но росли таким образом, что разглядеть, что они скрывают невозможно. Но вот вышли на поляну, где в центре ее росло всего одно дерево, но какое! Состоящее как бы из двух переплетенных деревьев, а может быть, так оно и было, оно представляло собой контраст. Темно-коричневая его часть чередовалась с почти белой, похожей на березовую кору, но без вкраплений темного. Подойдя ближе, Ярослав увидел, что это на самом деле деревья, вот только они не переплелись, точнее, не только переплелись, но и срослись друг с другом. Высотой это дерево было не более двух метров, а общая крона, начинавшаяся на высоте не более метра, имела диаметр не менее полутора метров. Подстать стволам были и листья, а их шевеление на ветру создавало потрясающе красивую картину. Ярослав оторвал взгляд от него и осмотрел поляну. Только сейчас заметил, что вдоль опушки растут удобные скамейки, именно растут. Остановились они у этого странного дерева, провожающие подозвали жестом парня и показали, чтобы он положил ладони на темный и светлый ствол. Ярославу поневоле вспомнились звездные войны и фраза: «Люк, опасайся темную сторону силы», и он непроизвольно улыбнулся. Он посмотрел, что девушки уже положили свои ладони и поспешил сделать тоже самое. И как только он коснулся коры, сразу почувствовал исходящую от дерева силу — все-таки он оказался прав, предположив, что это какой-то храм. Мелькнули перед его внутренним взором множество каких-то изображений, событий, картин, картинок, и он услышал незнакомый голос:

— Теперь, незнакомец, ты можешь говорить на нашем языке.

И только в конце фразы понял, что говорили обе девушки, но настолько синхронно, что создавалось впечатление, что говорит одна, тем более что голоса у них совершенно не отличались. И тут до него дошло, что мигнувшие картины и сюжеты это не то иное, как изучение языка. На Страннике процедура была аналогичная, но длившаяся некоторое время, а в данном случае все произошло мгновенно.

— А моих спутниц можно также обучить языку? — спросил он и заметил, как они удивленно посмотрели на него.

— Конечно, именно это я и собиралась сделать.

— Девушки, — обратился он к Араили и Арне, — делайте тоже самое, что и я — это обыкновенное изучение языка, — а сам для себя отметил, что эти девушки считают себя одним человеком.

Первой на изучение языка подошла Араили, чему парень совсем не удивился. После того, как и Арна получила соответствующие знания, девушки предложили им сеть в тени деревьев на опушке и поговорить.

— Мое Лиалия, — представились они, потом синхронно улыбнулись, — Вы все сейчас сгораете от любопытства по поводу того, почему нас двое, а говорим мы про себя, как об одном человеке, — она не спрашивала, а утверждала это.

— Есть такое, — подтвердил ее выводы парень, затем представился сам и представил девушек, — Я Яр, Араили, Арна, и вопрсительно посмотрел на Лиалию.

— Все дело в том, что я являюсь ведуньей народа летаков, — начали рассказ девушки, — Чтобы стать ею, проводится обряд, после которого мы как бы объединяемся и чувствуем себя одним человеком…

Далее девушка подробно рассказала о себе и своих чувствах и переживаниях на первых порах. После этого спросила откуда они пришли. Ярослав не стал сразу же отвечать, потому что понимал, что им что-то от них надобно. Так и не придумав как плавно перейти к этой теме, спросил, что называется, в лоб.

— Лиалия, вы ведь не просто так пригласили нас к себе, я уверен, что вам что-то от нас нужно.

— Вы правы, так уж случилось, что Тиа и Тия стали свидетелями твоего сражения с большеголовым, — ведунья увидела озадаченность на его лице и хотела пояснить, как парень кивнул сам себе, — Вижу, что ты понял о чем идет речь. Ты сумел противостоять ему в одиночку, а из нашего народа никто такого не сумел бы. Что? — спросила она, увидев, как тот покачал головой.

— Я бы не смог его победить, да мне помогли наши враги.

— Враги?

— Да, враги. Мы ведь на эту планету попали случайно.

И он рассказал более подробно об их приключениях. Ведунья очень внимательно слушала его, а когда он закончил, то покачала головой, как будто не соглашаясь с чем-то, и заговорила.

— При инициации новой ведуньи, многие знания предыдущей передаются во время ритуала. У нас есть легенда, где говорится о людях, прилетавших к нам со звезд, и вы очень похожи на них. Признаться, я решила, что наконец-то о нас вспомнили, и хотела попросить вас помочь в избавлении от большеголовых.

— Я так понимаю, что раньше их не было? — задумчиво спросил Ярослав.

— Ты прав, — печально ответила она, — я точно знаю, что ранее их не было. А много веков назад они стали появляться. Поначалу мы не понимали кто это и откуда они взялись, но благодаря нашим воинам смогли выяснить. Оказалось, что большеголовые это наши родственники, если так можно сказать. Да, да, не удивляйтесь. Как именно появились первые мы до сих пор не знаем, но как они размножаются сейчас — знаем. Для этого они воруют наших девушек, оплодотворяют их, и они рожают большеголового, причем только мужского пола, а сама девушка после этого умирает. Почему так происходит, я не знаю, но подозреваю, что плод высасывает жизнь из матери, получая при этом огромную силу. Когда начали пропадать наши девушки, мы не обращали внимания, потому что они и так пропадали, ведь в нашем лесу много хищников, а спокойно они могут жить только в городе. И только когда пропажи стали принимать массовый характер, мы поняли, что что-то тут не так. Ментальные возможности наших врагов очень велики, и я благодарю богов, что они индивидуалисты и очень не любят действовать сообща, иначе они давно бы нас завоевали. Максимум на что они идут, это короткое время действовать вдвоем, да то только в том случае, если случайно встретятся в лесу во время охоты. Охотой у них мы называем время, когда они идут искать себе пару. Где находится наш город они не знают, но в последнее время они все ближе и ближе подбираются к нам. Время, когда они его обнаружат станет началом конца нашего народа. Город и тех, кто находится в нем защитить смогу, но выйти за пределы уже никто не сможет, поэтому мы просто вымрем от голода. Теперь вы знаете нашу историю и причину, по которой я пригласила вас к нам, и я бы хотела узнать сможете хоть чем-нибудь помочи нам или нет?

Ярослав задумался о дальнейшей судьбе. Если бы не существовало шанса вернуться, то он ни мгновения не раздумывал, но в данной ситуации он не знал, что делать. Самое оптимальное это дождаться Странника, но учитывая огромную мощь врагов и то, что Странник все же живое существо, он подозревал, что те смогут его если не подчинить, то принести вред. Плохо то, что интуиция его была полностью согласна с такими его выводами. Значит, действовать придется в одиночку, и до прилета его друга произвести рекогносцировку территории противника. Но начать придется дна через три, не раньше. За это время надо отойти подальше от города летаков и полностью раскрыться, чтобы Странник смог его почувствовать.

— Ты что-то хотела спросить? — отвлек его голос ведуньи.

Он посмотрел на нее, затем на ту, которой этот вопрос предназначался — оказалось, что это Араили, которая немного смутилась.

— Я хотела узнать на счет имени. Раньше вас звали Лиа и Лия, а после того, как стали ведуньей, то имена объединяются?

— Нет, — улыбнулась та, — ведунью всего зовут Лиалия, и неважно какие имена были до этого. Предупреждая следующий вопрос скажу, что это имя первой ведуньи, а девушек действительно звали Лиа и Лия.

— А как вообще появился такой ритуал? — спросила Арна.

— Об этом, к сожалению, никаких сведений не сохранилось, — она повернулась в парню, — Принял какое-то решение?

— Да, — твердо ответил он, — но действовать буду в одиночку. И не спорь! — он повернулся к возмущенной Араили, которая уже набрала полные легкие воздуха, что высказать все, что она о нем думает, — Меня они не почувствуют, а ты будешь сковывать сильно мои действия.

Араили прекрасно понимала, что Ярослав прав, но отпускать его одного она не хотела. А при мысли, что с ним может что-то случиться, у нее от страха замирало сердце. За то короткое время, что они знакомы, этот чужеземец стал ей очень дорог, и ей всегда хотелось находиться рядом с ним. Она опять возмущенно посмотрела на него и отвернулась.

— Но мне необходимо три дня для своих дел, — продолжил говорить Ярослав, — и в эти дни я буду уходить из города.

Ведунья не стала задавать никаких вопросов на тему «зачем тебе это надо» и «что ты там будешь делать», а просто спросила:

— Проводник нужен.

— Разве что один человек, умеющий себя полностью скрыть ото всех, — после небольшого раздумья сказал он.

— Один не получиться, — Лиалия покачала головой, — только пара девушек скрывают друг друга полностью. Тиа и Тия одни из лучших и ты с ними знаком.

После этой фразы Араили исподлобья посмотрела на Ярослава, который заметил его, улыбнулся, подошел сзади к девушке и, обняв ее за плечи, сказал в ушко:

— Ари, что ты как маленькая.

— А я и есть маленькая, — буркнула девушка, потом порывисто обхватила голову парня и впилась в его губы.

Лишь краткий миг длилась его растерянность, затем он страстно ответил на него. Чувство чего-то волшебного охватило их обоих, время застыло на месте, а может быть, наоборот ускорилось с неимоверной скоростью. И он, и она сейчас находились одни в своем мире — мире грез, любви и счастья. Поцелуй все длился и длился, а чувство любви, охватившее обоих, подстегивало их к дальнейшим действиям. Они не помнили, как очутились под одиноким странным деревом, растущим в центре поляны, не понимали каким образом они оказались обнаженными, не видели, как Лиалия и Арна покинули поляну — для них весь их мир сжался только до них двоих. Их души или ауры переплелись между собой, усиливая и без того огромное чувство любви друг другу, а в кульминационный момент выдали резонанс, тем самым рождая невероятную эйфорию. Сколько длилось их единение, они не знали, но когда пришли в себя, был уже глубокий вечер.

— Вот теперь можешь идти по своим делам, — девушка подняла с его плеча голову и улыбнулась.

Глава 13

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, город летаков.

За эти дня, которые он взял для решения своих дел, он решил совместить полезное с полезным. А то короткое время, что он находился на этой планете, он понял одну важную вещь — все животные на ней обладали даром чувствовать ментальную и эмоциональную деятельность, особенно хищники. Поэтому план его был прост — найти место стоянки предателей и полностью раскрыться. В этом случае он убивает двух зайцев сразу: дает сигнал Страннику и наводит местную хищную фауну на место стоянки врагов. Поселили их недалеко от местного храма в доме-дереве, в котором были три комнаты, две из которых оказались спальнями и находились на втором этаже, а одна, соединившая в себе и кухню, и соловую, и холл, на первом. Утром Ярослав встал пораньше и начал собираться в дорогу. Из оружия решил взять арбалет и игольник и амуницию, что называется, на все случаи жизни. Уже на выходе из доме его догнала Араили, а выйдя на улицу к ним бесшумно подошла Сарна, как Ярослав решил назвать самку трува. Опять целая бура эмоций пришла от нее, что не осталось незамеченным девушкой.

— Что она хочет? — спросила она.

— Насколько я понял, хочет пойти со мной.

— Пусть идет, мне так спокойней будет.

Ярославу захотелось узнать на счет детенышей, вот он и попытался это спросить. Поначалу у него, как всегда, ничего не получалось, но с горем пополам он выяснил, что те остаются на попечении девушек. Простившись с Араили длинным поцелуем, он направился в сторону храма, где его должны ожидать проводницы. Девушки уже были там и с интересом наблюдали за ним.

— Привет, — поздоровался он с ними, — Помните место, где подсматривали, как воевал с большеголовым? Хорошо. От него не восток километров десять-пятнадцать надо пройти, это и будет место назначения. Ваша задача — попасть туда самым коротким путем.

— Идем, — сказала Тиа.

На выходе из черты города, они остановились и Тия протянула ему круглую коробку из дерева.

— Разденься и намажься кремом, он полностью отобьет твой запах и никакой хищник тебя не унюхает, — Тия посмотрела на Сарну, хихикнула и добавила, — Даже твоя подруга.

И обе с огромным интересом стали наблюдать за Ярославом, очевидно ожидая, когда тот разденется. Он поначалу смутился, но затем плюнул и полностью разделся. Куда же еще могли смотреть двое детей леса, как не ему между ног. Округлившиеся в изумлении их глаза были ему наградой, а затем девушки начали о чем-то шептаться и хихикать. Ярослав осмотрел коробочку, она оказалась сделанной из дерева, почти один в один напоминающую бамбук. Открыл ее — внутри оказался полупрозрачный крем или мазь зеленоватого цвета. Понюхал — чувствовался чуть терпкий запах. Отбросив сомнения, начал намазываться: лицо, голову, ноги грудь, а вот со спиной ничего не получалось.

— Может быть, тебе помочь? — раздался голос кото-то из девушек, — Спинку там помазать или еще где.

И эти две проказницы в унисон захихикали. Ярослав хотел было рассердиться, ведь они вполне могли эту мазь дать еще вчера, но придержали, видать именно для этого момента, но передумал. Расправив плечи, он царственным жестом отдал им коробочки. Те принялись в четыре руки намазывать крем на его спину. В том, что эти девушки умеют не только воевать, он почувствовал почти сразу — на него нахлынуло сильнейшее сексуальное желание, противиться которому он не мог, и он сильно возбудился. И уже совсем не удивился, когда руки девушек стали ласкать его достоинство. А затем было полчаса животной страсти, именно так он и подумал. Тия и Тиа буквально изнасиловали его, умело поддерживая ласками и его возбуждение. Когда они пошли далее, он решил более подробно узнать у летаков о семье, потомстве и другом, вот только не у этих двух «насильниц», а у ведуньи.

Эта их небольшая заминка никак не сказалась на отношении девушек к своему заданию, и они быстро продвигались к цели. По пути им почти никто не встречался, и парень подозревал в этом самку трува, которая с самого начала убежала в лес и лишь периодически появлялась, проверяя куда надо идти. Спросил об этом проводниц.

— Да, — ответили они опять в унисон, посмотрели друг на дура, и Тиа продолжила, — Трува боялся все, кроме ползающего каа.

Первая ассоциация у Ярослава была: «Откуда они знают Киплинга?», и только потом понял, что так называется местная анаконда, от «объятий» которой он спас Сарну. Вот уж название действительно в тему, и он беззвучно засмеялся. Девушки лишь посмотрели искоса на него, но расспрашивать о причине смеха не стали. Проводницы вывели его почти туда, куда он и стремился — он узнал дерево, находящееся в километре от посадки их бота. Приказав девушкам оставаться здесь, дальше отправился сам, точнее, с Сарной.

Ярослав рассчитал все точно — там, где приземлились они, находился корабль их преследователей. Обойдя вокруг, он подмечал различные детали, определял места, где проще всего скрыться. Определившись с первым местом, он подготовил путь отхода: сначала по земле, потом по кронам деревьев с возвращением обратно к кораблям. Вернулся к девушкам, сказали им обустроиться на три дня и потом ждать его. На следующий день он подошел к первой точке и полностью раскрылся, вызвал в памяти момент, когда Араили висела над жертвенником и кровавая пелена закрыла его взор. Но полностью раствориться в своей ярости он себе не позволил — краем сознания контролируя этот процесс. И когда интуиция сказала «Хватит!», он успокоился и закрылся щитами, как и раньше.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, прогулочный фрегат «Калада».

— Зарош, — позвал командира капитан, — Есть засечка ментальной активности, — затем просмотрел другие данные, — и не только ментальной. Судя по показателям, это и есть наш беглец.

— Одеться в тактические комплексы и на выход! — моментально приказал тот.

— Это может быть ловушкой, — решил предупредить капитан.

— Знаю, поэтому действовать будем осторожно.

— Мне прикрывать с бота?

— Да. Подожди, сначала выходим мы и тебя прикрываем.

За пределы сначала шагнул Зарош в своей броне, затем под его прикрытием двое прошли дальше, и вся троица контролировала коридор. Переход капитана на бот прошел без происшествий, а группа пошла в направлении, где сканеры обнаружили человека.

— Есть след, — сказал следопыт, — Идет в том направлении, — и он указал куда именно.

И группа, внимательно осматривая окрестности, двинулась дальше. Первым шел Дорак, следопыт, вторым Зарош, замыкал оператор щитов, а с воздуха их прикрывал бот, вот только высота, на которой он находился, после предыдущего раза, когда с пилотом произошло непонятно что, была значительно выше верхушек деревьев.

— Дальше след обрывается, — сказал Дорак, — либо он пошел по деревьям, либо начал скрывать следы.

В это время раздался в наушниках приглушенный вскрик замыкающего. Зарош развернулся и приготовился вести огонь, но никого, кроме медленно оседающего своего бойца, он не заметил. Приблизившись к нему, он увидел в груди дыру не менее пяти сантиметров в диаметре. Из опыта он знал, что это результат работы псиона. От злости он вскинул свой плазмер и начал стрелять вокруг. Бот со своей стороны тоже начал вести огонь туда же, затем в наушниках Зароша раздался голос Горха:

— Где он? — дай наводку.

— Ушел, — ответил командир, — Садись, заберешь труп.

Космическое пространство людей, система Закра-5, четвертая планета, лес.

Все получилось, как Ярослав и рассчитывал, только он не думал, что их командир так легко выйдет из себя. Эти тактические комплексы имели слабую защиту от ментальных атак, в отличие от брони командира. С ним придется повозиться, но парень все равно был уверен, что сможет ее пробить. Сейчас необходимо продумать свои действия завтра. По логике в следующий раз они не должны попасться на это же действие, а значит, после обнаружения начнут стрельбу, причем из турелей фрегата. Значит, придется действовать по-другому. В его голове начал складываться план. Вот идеальное место — толстое дерево с углублением под корневищем, место, чтобы спрятаться. Нашел втрое место, откуда прекрасно видно первое и даже защита от корабля в виде двух деревьев наличествовала.

Утром он первым делом убедил Сарну, чтобы она отошла подальше от него, а то еще попадет под выстрелы. Заняло это у него минут двадцать, пока с помощью передачи эмоций удалось ей объяснить опасность. Как и вчера, Ярослав полностью раскрылся, а когда интуиция завопила об опасности, рухнул под дерево, выставив в двадцати сантиметров от себя только кинетический щит. В следующий миг дерево и территорию вокруг его накрыло огнем. Он даже почувствовал, как что-то попадало и его щит. Теперь оставалось самое сложное — убедить противников, что него попали и он умирает. Выставив между собой и фрегатом совсем маленький ментальный щит, он начал его понемногу увеличивать. Этим простым действием Ярослав имитировал угасание жизни. Шансы на обман были и довольно приличные, так как псионы выставляли щит, сразу закрываясь. А если по каким-то причинам выставлялся маленький, то увеличивался он не плавно, а рывками. Вот и сейчас он, полностью отрешившись от окружающей действительности, полторы минуты плавно увеличивал его, при этом еще сохраняя и кинетику. Вот он полностью закрылся, теперь только ждать. Спустя десять секунд выстрелы прекратились, и он опрометью бросился ко второму месту. Следов, как всегда, он не оставлял.

— Получилось! — чуть слышно прошептал он.

Из корабля вышли только два человека в тактических комплексах. Значит вчерашний удар, как он и надеялся, фатально повредил броню. Наученные вчерашним опытом, они передвигались, стараясь прикрываться деревьями. Вот только прикрывались они от места, где Ярослава уже не было, и обходили его с двух сторон. В его сторону направился человек в тяжелой броне, как подозревал парень это и был главный предатель. Прочувствовать кто там на самом деле он даже не пытался, иначе придется раскрыться раньше времени. Все, тот занял идеальное положение для удара, повернувшись спиной к нему. Мгновенно сформировав копье, он со всей яростью метнул его в спину прятавшегося врага, как раз в место, где находится небольшой генератор. Раздался взрыв, а Ярослав, не мешкая ни мгновения, он создал мощный кинетический щит и принялся убегать, прикрываясь деревьями. Но он переоценил оператора вооружений — выстрелы в место ментальной активности последовали только спустя три секунды, поэтому только один из них задел его защиту. Словно привидение рядом с ним вынырнула Сарна. Они сделали большой крюк и приблизились к кораблям с противоположной стороны.

Возле кораблей ничего не изменилось, никого не наблюдалось на улице. Ярослав уже хотел уйти, как фрегат поднялся в воздух и улетел и до вечера так и не появился. Утром тоже их не было, поэтому он еще раз дал сигнал Страннику и пошел к месту стоянки девушек. Не доходя ста метров, Сарна вдруг перегородила парню дорогу, и он получил бурю эмоций, но распознать ее оказалось просто — опасность. Уже очень осторожно он приблизился и выглянул из-за дерева, оценивая обстановку. Девушек на дереве не видно: либо спрятались, либо ушли. Обнаружить их при помощи пси он не мог, поэтому пришлось полагаться на их ответственность. Но где же опасность, и как Сарна ее почувствовала, Ярослав не понимал, хотя предполагал, что та, скорее всего, унюхала ее.

— «Опять этот питон», — в раздражении подумал он.

На соседнем дереве обнаружился каа. Если бы он не двигался, то Ярослав бы его ни за что не заметил. И переползал он к девушкам. Воевать с ним парню никак не хотелось, потому как оказалось, что предыдущий раз ему повезло — он ударил в единственной уязвимое место, чтобы этот питон практически мгновенно умер. Сделав небольшой крюк, он залез на дерево и уже по кронам приблизился к месту стоянки. Девушки оказались на месте и с напряжением смотрели на соседнее дерево. Легким шумом он дал он себе знать, и когда одна из них повернулась к нему показал, чтобы они переходили к нему.

— Я закончил свои дела, — шепотом сказал он им, когда те оказались рядом, — уходим. Не будем связываться с каа.

Дорога домой прошла без происшествий.

— Я дома, — крикнул Ярослав, едва переступив порог.

Со второго этажа на него вылетел небольшой вихрь и повис на шее, улыбаясь и дрыгая ногами. Затем был страстный поцелуй, затянувшийся на несколько минут, и, как результат, они очутились в кровати.

— Как же я по тебе соскучилась! — сказала Араили, когда они в приятной истоме лежали обнявшись.

Ярослав прижал ее к себе, поласкал спинку, а затем и рассказал о том, что произошло между ним и его проводницами.

— А я не удивлена, — девушка приподняла голову с его плеча, — когда мы сюда шли, то они просто пожирали тебя глазами.

— А я и не заметил, — удивился он.

— Да ты занят был своими делами, вот и не видел, — она усмехнулась, — В общем я была почти уверена, что этим закончится. Но больше, пожалуйста, не делай так — я же тебя очень люблю.

— Я тебя тоже люблю, — ответил Ярослав, и они опять слились в поцелуе.

Вечером у Ярослава состоялся разговор с ведуньей, во время которого он очень подробно расспрашивал ее о различных известных случаях похищения девушек и встреч с их врагами. Сначала он хотел узнать о месте, где те живут, но, как оказалось, летаки не знают этого. Именно после этого и зашел разговор обо всех доподлинно известных случаях. Он уже составил карту местности и теперь наносил на нее точки встреч. За основу он взял случаи похищения, поскольку в этом варианте большеголовые должны двигаться с места жительства прямо в земли летаков, причем, по прямой. Добавил сюда остальные встречи и получил область, где должен располагаться город врагов. Территория получилась не такая уж и маленькая. А завтра он решил отправиться на разведку.

— Все девушки, дальше я иду один, — сказал он своим проводницам.

— Может быть, тебе еще какая-нибудь требуется помощь? — провокационно спросили они и захихикали, — Мы с радостью поможем.

— А про «какую-нибудь еще помощь» спросите у Ари, — не остался в долгу Ярослав.

— Ууууу, — в два голоса ответили они.

Ярослав попросил девушек проводить его до границы территории, которую контролируют летаки. Теперь ему предстояло самому идти дальше, точнее вместе с Сарной, которая наотрез отказалась оставаться. Дальше они шли медленнее, но осторожнее, парень периодически передвигался по кронам. Сейчас органами чувств у них были глаза, а у трува еще и нюх, с помощью которого Сарна и унюхала врага. Перегородив дорогу Ярославу, который на этот раз перемещался по земле, он склонила к нему голову. Сразу он не понял, что она хотела; обнял ее за голову и прижал к себе. Тут же он нее пришел легкий эмоциональный всплеск, означающий опасность. До него дошло, что таким образом она может передавать информацию без опасения обнаружения. Трув отвернулась от него и посмотрела вперед и немного право — там опасность. Зная, что большеголовые не умеют передвигаться по деревьям, Ярослав забрался на дерево и аккуратно направился в сторону опасности — ему необходимо обязательно оценить ее. В этом случае, главное не попадаться тому на глаза, иначе скрыться от него будет невозможно. «Я так скоро буду лазить по деревьям лучше обезьян», — подумал парень, незаметно перепрыгивая на соседнее дерево. И вот с другой стороны кроны он, наконец-то, увидел врага.

Тот сидел на корточках и вырезал куски мяса из какого-то животного, лежащего около него. «Интересно», — подумал Ярослав, — «Он его сырым будет есть или пожарит? И, если пожарит, то как разведет огонь?». В ответ на это большеголовый поднялся и отошел в сторону, где парень только сейчас заметил сложенные ветки. Четверть минуты тот смотрел на них, пока от веток не пошел дымок, а затем они вспыхнули огнем. «Фигассе», — изумился парень, — «Он умеет каким-то образом повышать температуру воздуха? Наверняка это какие-то ментальные практики. Хорошо, что еще плазмой не умет бросаться». Ярославу все больше и больше не нравились такие противники, откуда они взялись? Ему еще больше захотелось уничтожить таких врагов. Он обошел врага стороной, не упуская из вида, и направился дальше.

Вскоре они встретили еще одного, через пять километров другого. Через два дня враги стали появляться еще чаще, и Ярослав понял, что двигаются они в правильном направлении. А еще через день ему пришлось передвигаться в основном по деревьям, так большеголовые встречались все чаще и чаще. И ведь, правда, что те были индивидуалистами — ни разу он еще не видел не то, что компанию, но даже двух одновременно. Передвижение резко замедлилось — он все-таки не обезьяна и быстро лазать по деревьям не умел, да еще осторожность и незаметность никто не отменял. Как уж передвигалась Сарна, он не понимал, но та периодически специально попадалась ему на глаза, и всегда перед опасностью, после чего он действовал еще осторожнее.

Перепрыгнув на следующее дерево, Ярослав почувствовал, как что-то изменилось в окружающей обстановке. Он мгновенно замер и начал тщательно осматриваться. Ничего подозрительного не заметив, он прислушался к себе. И тут же понял, что изменения в ментальном плане знакомы ему — именно такой фон был в помещении с жертвенником заггеров. «И здесь они!», — мысленно зарычал он. Он еле успел погасить свою ярость, чтобы та не выплеснулась наружу. С этого момента враги начали попадаться значительно чаще, и встречи с ними сильно напоминали патрулирование местности. Хорошо, что те, как и прежде, действовали в одиночку и на расстоянии друг от друга, примерно четыреста-пятьсот метров. В который уже раз он подумал о том, что их индивидуализм ему на руку, иначе пройти эту местность он бы не смог.

Сейчас его передвижения напоминали уже не обезьянье лазание, а ползанье змеи или применительно к этой планете — каа. Вот и сейчас он, обхватив ногами и руками ствол, медленно полз вперед, как на периферии зрения что-то мелькнуло. Он замер и скосил глаза — в его сторону двигался большеголовый. Даже на вид было видно, что ему уже много лет. Вернее не так. Ему могло быть и не так много, ведь никто не знал сколько те живут, но выглядел он самым старым из всех встреченных ранее. Он остановился почти под деревом и начал оглядываться. «Неужели почувствовал?» — подумал Ярослав и начал обдумывать ход сражения, хотя и понимал, что шансов у него мало. Обдумывал он не убийство, а отход. За считанные мгновения он вспомнил свой маршрут, где находились патрульные, с какой скоростью передвигались и где они должны находиться сейчас. Выстроил линию отхода, ход боя и уже хотел было начать атаку, так как в следующее мгновение взгляд большеголового должен упереться в него, как в стороне что-то зашуршало в кустах, и враг моментом переместил туда свое внимание. А может быть, и не только внимание. «Сарна!», — с благодарностью подумал он, — «Уходи! Убегай!», — добавил он мысленно. Он не знал, что там произошло, но враг направился в ту сторону, а Ярослав как можно быстрее прополз дальше.

С какого-то момента ощущение чужеродной силы сильно возросло, и Ярослав понял, что приближается к самому сердцу врагов. Он заметил просвет между деревьями и стал передвигаться в том направлении.

Картина, открывшаяся ему, поразила Ярослава очень сильно. Почти в центре поляны стоял алтарь, мощь которого парень чувствовал всем своим естеством. Вот только он очень сильно отличался от его собрата на корабле-жертвеннике. Если там это было высокотехнологичное изделие, то это, скорее всего, просто технологичное. Обыкновенная круглая шайба тусклого серого цвета. Но поразило его не само издание, а то, что на нем происходило. Беременная девушка из народа летаков лежала на этом алтаре и должна была вот-вот родить. Рядом с ним стоял большеголовый, и опять один. Что он делал на самом деле, Ярослав не понял — взгляду открылось только то, что тот держал голову девушки в своих руках. Взгляд его скользнул дальше, и он увидел что-то непонятное темно-серого цвета, высунувшееся из земли. Больше всего это походило на металл. И вдруг догадка — это же часть космического корабля, который за тысячелетия ушел под землю, а над поверхностью осталась только небольшая его часть.

Его взгляд вернулся обратно к алтарю. Вдруг девушка дернулась в руках, теперь уже это стало очевидным, жреца и выгнулась дугой, а парень приготовился увидеть роды. И они произошли, вот только сценарий оказался другим — живот девушки разорвался, и оттуда появилась голова ребенка. А парень чуть не упал с дерева от мощнейшей эмоционально-ментальной волны, намного превышающей ту, что он испытал от смерти каа, когда спас Сарну. Только судорги рук и ног, которыми он обхватил ствол дерева, не дали ему упасть с него. Жрец не двигался и продолжать держать в своих руках голову девушки, из живота которой потекла кровь. Ярослав, как наяву, представил как брюшная полость девушки заполняется кровью, в которой находился ребенок, купаясь в крови матери. Ярость, гнев, ненависть перемешались между собой, и он с огромнейшим трудом сумел удержать эту взрывоопасную смесь в узде. Развернувшись, он стал уползать из этого места, так как чувствовал, что еще немного и он сорвется.

Помня он Сарне, он решил пройти через то место, где она предположительно находилась. Она иссохшей мумией лежала за кустами, и парень понял, что большеголовый из нее высосал всю жизнь, как когда-то у него самого чуть не сделали этого. «Благодарю тебя, Сарна», — мысленно воздал должное ей парень, — «Ты полностью вернула свой долг, даже больше сделала. О твоих малышах я позабочусь», — пообещал он. К его буре чувств добавилось горечь утраты подруги, и долги большеголовых увеличились еще. Чувствуя, что осталась последняя капля, Ярослав сорвался с места и побежал обратно. На ночь он не останавливался, и продолжал двигаться шагом, а как только начало светать, опять сорвался в бег. Он надеялся таким образом сбросить свое сильнейшее напряжение, но как только это чуть происходило, у него перед глазами вставала картина происходящего на алтаре, и новая волна чуть не захлестывала его.

Он выскочил на крохотную полянку и увидел большеголового, разрезающего какое-то животное. Это оказалось той самой последней каплей, переполнившей его бурю чувств, которая вырвалась на свободу. Сформировав копье, он швырнул его во врага. Оно разбилось о его щит, заставив сделать несколько шагов назад. Растерянность противника длилась не менее полутора секунд, видать попался молодой и неопытный. Этого времени Ярославу вполне хватило, чтобы создать кинетический диск и, собрав всю свою ярость и ненависть, метнуть его во врага. Встретившись со щитом, он замедлил свое движение, но все же достал до шеи врага, разрезав ее почти до позвоночника. У парня от слабости подкосились ноги, и на землю упал он одновременно со своим врагом.

Сколько он так пролежал, Ярослав не понимал, но бьющаяся в голове мысль «Надо срочно отсюда уходить» заставила его встать и пойти куда глаза глядят. Пройдя несколько шагов, он споткнулся и чуть не упал, а еще через десяток шагов он упал. Поднялся и упорно пошел вперед, опять упал. Так и шел он, то падая, то вставая, потеряв счет и дням, и часам. И днем, и ночью, не останавливаясь ни на отдых, ни на ночлег. Силы покидали его, но он упрямо двигался с одной мыслю в голове: «Надо срочно отсюда уходить». Вот он упал и начал подниматься, но не смог — руки его подогнулись и Ярослав чуть было опять не окунулся лицом в траву, но чьи-то руки подхватили его и помогли подняться. Посмотрел налево, направо — кто-то знакомый. Этими знакомыми оказались его проводницы — Тиа и Тия. Так, поддерживаемый ими с двух сторон, они прошли еще пяток километров, по не встретили соплеменников девушек. И только после этого они остановились на отдых, а Ярослав провалился в сон.

Очнулся он от ощущения, как будто кто-то стучится к нему в голову.

— …ав… слы…, - раздавалось у него в голове.

Он тряхнул головой, и это не осталось не замеченным Тией, сидевшей рядом с ним.

— Что случилось? — в ее голосе чувствовалось искреннее переживание, — Яр, как ты себя чувствуешь?

Он прислушался к себе. Полная, если не сказать полнейшая, усталость, какая-то пустота внутри, эмоциональная опустошенность. Как охарактеризовать свое состояние Ярославне знал, но на ум пришла фраза: «психо-эмоциональное перенапряжение». Ее он и сказал.

— Никогда такого не слышала, — сказала подошедшая Тиа.

— Да я тоже, — устало произнес парень, — так, пришло на ум.

— А где твой трув? — чуть помявшись, спросила Тия.

— Она осталась там, — на Ярослава опять нахлынули эмоции.

— Все, все, извини, — в один голос запричитали девушки, — успокойся, иначе мы не сможем тебя закрыть — очень уж у тебя сильное ментально-эмоциональное поле.

— Надо вернуться в город, — добавила Тиа, — только там будем в безопасности. Сможешь идти? Кстати, ты вообще по дороге ел что-нибудь? А то мы тебя узнали только по росту.

Ярослав поднял руку, чтобы оценить слова девушки.

— Фигассе, — пробормотал он.

Состояние руки было, как у столетнего деда — практически полностью высушенная она смотрелась, как кожа, натянутая на кости, откуда вырезали все мясо, оставив жилы. От голодовки в несколько дней такого быть не может, поэтому он решил, что это является результатом перенапряжения. Видать, то, что он творил использовало не только его энергию, но и вытянула и большую часть его жизненной энергии. Как он еще жив то остался. Потянулся к своей псионной энергии, чтобы создать щит, и тут же по всему телу прокатилась ломота, что он даже скривился.

— Что? — Тия склонилась над ним и приложила руку к его груди, — Не вздумай пользоваться своей силой, — приказным тоном сказала она, — Когда мы сильно уставали при обучении, ведунья категорически запрещала нам. А тебе тем более это противопоказано.

— Все, сдаюсь, — Ярослав вымученно улыбнулся и поднял руки.

Девушкам такой жест не был знаком, поэтому они решили, что он просит помочь подняться. Схватившись каждая за свою руку, они быстро подняли его на ноги. Представив как это выглядит со стороны — две маленькие девушки помогают подняться дылде, он улыбнулся. Эта добрая улыбка далась парню легче. Так и стали они передвигаться, а через несколько часов встретили группу летаков, которые сопроводили их до самого города. Всю дорогу у Ярослава в голове периодически появлялись какие-то шумы, но он списал это на вое состояние. В городе его сразу же провели к ведунье, которая, только взглянув на него, приказала отнести к храму. По дороге он то ли уснул, то ли потерял сознание.

На этот раз пробуждение было более приятным — открыв глаза, он увидел Араили, сидящую рядом с ним и клевавшую носом. Ярослав чуть приподняв голову оглянулся — ощущения его не обманули — он находился в храме летаков и лежал под их главным деревом. Чувствовал себя превосходно, осторожно потянулся к псионной энергии и создал небольшой кинетический щит. Никаких негативных последствий для себя он не почувствовал. Он поднял руку и нежно провел по щеке девушки. Араили открыла глаза, а встретившись с ним глазами, воскликнула:

— Яр, — она обняла его, и уже тише сказала, — Ярослав, как же я рада, что ты живой, — у нее из глаз побежали слезы, — Я когда увидела в каком ты находился состоянии, то чуть не умерла. Больше никуда тебя одного не отпущу, так и знай!

— Ари, — ласково сказал он, — ну что ты как маленькая.

Он взял ее голову в свои руки и приподнял, опять нежно погладил по щеке, затем притянул и поцеловал в губы. Она ответила своим страстным поцелуем. Их поцелуй стал затягиваться и уже намеревался перейти в нечто более интимное, как раздался насмешливый голос ведуньи:

— Так и знала, что этим и закончится его пробуждение.

Ярослав и Араили посмотрели в сторону голоса — девушки стояли и несмешливо улыбались. Подошли к ним.

— Я так понимаю, что ты чувствуешь себя хорошо, — констатировала ведунья.

— Не хорошо, а замечательно или отлично, — ответил парень, — Спасибо тебе.

— Не меня стоит благодарить, — возразила Лиалия, — вот твоя спасительница, — девушки синхронно погладили правой рукой дерево, только одна гладила темную часть, а втора светлую, затем посмотрела на него, — Пойдем, расскажешь как прошла твоя разведка.

В этот раз они находились в большом доме, где кроме них находились еще пять летаков. Из представления друг другу, Ярослав понял, что это командиры, так сказать, вооруженных сил. Из них одна была женщиной. Парень поначалу удивился, что та присутствовала одна, ведь девочки рождаются всегда парами, парами и обучаются, и работают. Но, как понял он из некоторых намеков во время разговора, ее сестра-близняшка погибла, а она стала командиром, где зарекомендовала себя с хорошей стороны. Конечно настоящих боевых действий у них на планете не велось, но в ситуациях с хищниками и большеголовыми она быстро принимала правильные решения, в результате которых потери были минимальны.

Ярослав принялся рассказывать обо всем, что удалось узнать во время своей разведки, добавил в рассказ свои комментарии, сделал некоторые выводы. Слушали его очень внимательно, задавая иногда вопросы, причем всегда к месту. Он лишний раз убедился, что командиры у летаков грамотные. Они принялись обсуждать различные методы нападения и взаимодействия, а Ярослав просто сидел и слушал. Некоторые идеи у них были очень наивными, но происходило это от того, что они никогда не вели полномасштабных военных действий, вот и сказывается незнание некоторых фундаментальных вещей. Более всего это касалось стратегии, так как опыт тактических действий наличествовал у всех. Парень не встревал в их разговор, так как его действия целиком и полностью зависели от Странника. Если он сможет его найти и прилететь, то экипировавшись в хитиновую кожу да с клинками он один сможет долго противостоять большеголовым. Интуиция ему настоятельно рекомендовала использовать именно его странные клинки в сражении против этого сильного врага, а уж уничтожить алтарь без них и не стоило даже мечтать. Он переживал, что сигнал он подал раньше, чем его друг начал искать своего капитана, поэтому сейчас его мучила мысль, что необходимо снова дать о себе знать.

— Яр, ты о чем задумался? — отвлек его голос ведуньи, а все остальные как по команде посмотрели на него.

— Я не о боевых действиях, — извиняющимся тоном сказал он, — я о себе. Мне необходимо восстановить свои боевые навыки, и привык я это делать в одиночку. Так что я с вашего позволения пойду тренироваться за пределы города, — и, видя возражение на лице всех присутствующих, добавил, — Я пойду в противоположную от врагов сторону.

Дома его первыми встретили малыши Сарны, которые каким-то образом уже знали о смерти своей мама, а вероятнее всего, как-то почувствовали. Он присел, обхватил руками их головы и прижал себе. Постарался передать все свои чувства к ним: что не бросит их, что заберет с собой, что будет заботиться о них, пока те не вырастут. В ответ пришла гамма чувств, которую разобрать он не смог, видать, сказывается, что это еще дети. Не успел он сделать и двух шагов по направлению к дому, как оттуда выбежала Араили и прыгнула ему на шею, а в дверном проеме Ярослав увидел и Арну. Поговорив немного с девушками и узнав, что у них все хорошо, он направился за город. Отговорить Араили он не смог, да особо и не пытался. Уже подходя к границе города, он заметил двух знакомых местных девушек и показал им кулак, только после этого сообразив, что этого жеста тут нет. Но девушки не растерялись и каждая показала ему по кулаку, как раз тот момент, когда Араили посмотрела на них. В следующее мгновение парень с девушкой расхохотались, а видя недоуменное выражение лиц Тиа и Тии, их хохот перешел в истерику. Всласть посмеявшись и от души повеселившись, он направились дальше. Этот казусный случай им сильно приподнял настроение.

— Знаешь, — все еще улыбаясь, сказала девушка, — а ведь они наверняка решили, что этот жест означает нечто хорошее. Что-то вроде я помню и тебя, и все то, что между нами было, — и она захихикала.

Когда они вышли за пределы города и прошли полкилометра, она спросила:

— Что со Странником?

— Не знаю, сигнал я подал, но полагаю, что рановато это сделал, — ответил он ей, — вот и сейчас хочу сделать это по новой.

— А с предателями что?

— Двоих убил, а остальные куда-то улетели. Командира их точно убил, тот был в тяжелой броне, а что оставшиеся решили — я не знаю.

Зная, что большинство хищников охотятся на земле, он нашли удобное дерево и обустроились там. Ярослав полностью раскрылся, даже попытался послать что-то вроде зова. И как будто в ответ на это его действие в голове раздались непонятные шумы, постепенно переходящие в слова, и парень узнал своего друга.

— «Странник!», — мысленно заорал он, — «Лети сюда».

— «…ав, наконе…», — пауза и уже более отчетливо, — «Лечу к тебе».

Ярослав уже совсем не обращал внимания на возможные неприятности и стоял полностью раскрытым, пока над верхушками деревьев не появилась пирамида Странника.

— «Здесь я, здесь», — сказал он другу.

— «Семьсот метров западнее вас находится поляна, где я могу приземлиться», — раздался в его голове голос Странника.

Через десяток минут они поднялись на борт корабля и тут же застыли в удивлении. Вместо истребителя, на котором летала девушка, стоял совсем другой, очертаниями аналогичный предыдущему. Вот только корпус у него был не металлический, атакой же как у Странника.

— Это твой сюрприз? — дрогнувшим голосом спросила Араили Странника.

— Да, — ответил тот, — надеюсь, он тебе понравится. Я заменил только корпус, а все остальное оборудование и аппаратура осталась прежней. Совсем немного изменил линии корпуса и переместил вооружение так, что у него увеличились зоны обстрела, путь и не намного. Когда будешь пробовать?

Ярослав почувствовал жуткое желание девушки сделать это прямо сейчас, но ответила она совсем другое.

— У нас тут дала еще остались незавершенные, пошли в кают-компанию мы тебе все расскажем.

— Кстати, — добавил парень, — ты часом не делал новые комплекты хитиновой кожи?

— Как только вы пропали, то сразу же и подумал, что вам они пригодятся, вот и сделал.

— Какой ты молодец! — заключила Араили.

— Я такой, — самодовольно ответил тот.

В кают-компании Ярослав очень подробно рассказал Страннику об этой планете и их приключениях на ней. Тот все хотел полететь уничтожать большеголовых, но капитан стоял на своем — он на сможет защитить корабль, а врагам причинить вред живому существу — раз плюнуть. Девушка также поддерживала своего парня, капитана и командира в одном лице, так что Страннику пришлось уступить. В конце они затронули вопрос о плохой мысленной связи.

— Знаешь, — ответил Ярослав своему другу, — я уверен, что это результат ментальной активности живых форм на планете. Может быть, и сама планета тоже ментально активна, ну, там металл присутствует какой-то особый, или космические течения, ведь невозможно же попасть на нее через гиперпространство. Все, нам пора, а то еще начнут искать да и нарвутся на какого-нибудь хищника.

Хитиновую кожу они решили пока не одевать. Девушке, возможно, она и не потребуется, а вот Ярослав оденет перед началом военных действий. Поэтому и кожа и клинки были спрятаны в рюкзак, который парень взял с собой. В город они пришли вовремя, так как неугомонные Тиа и Тия уже решили начать их поиски из-за длительного отсутствия. Когда те увидели живыми и здоровы Араили и Ярослава, то сначала замерли на две-три секунды, а затем синхронно показали им кулаки, что вызвало и них приступ смеха, а заодно и подтвердили мысль девушки, высказанную ранее. На полдороге их встретила Арна, возвращающаяся от ведуньи, у которой интересовалась на их счет.

А вот на следующий день в обсуждении военных действий Ярослав принял активное участие. Главным его аргументом было то, что у него есть оружие, которым он может уничтожить алтарь. Откуда оно у него появилось, он естественно не говорил, но утверждал, что есть. Еще высказал предположение, что враги черпают силу от него, поэтому, несмотря на то, что они индивидуалисты свой источник придут защищать вместе. Но с уничтожением алтаря и их силы не должны быть такими уж огромными, хотя он не исключал, что они все достаточно большие, особенно у опытных врагов, наподобие того, кто убил трува.

На войну пошли только боевые отряды, которых осталось всего пятнадцать. Ярославу уже пришлось выдержать одно сражение с Араили, которая наотрез отказалась оставаться, но где уговорами, где приказами, где лаской, ему удалось совершить этот подвиг. Рюкзак на этот раз брать он не стал, а свою экипировку завернул в простой кусок ткани. Отойдя от города на пару километров, он переоделся в хитиновую кожу, чем вызвал у все летаков удивление смешанное с восхищением. В глазах Тиа и Тии он прочел какое-то обожание, что ли. Затем извлек свои клинки и поднял их над головой.

— Вот оружие, которое уничтожит наших врагов, — и те заполыхали черно-белым пламенем.

То, что произошло потом, он даже не мог представить — все воины летаков склонили головы, а в лесу наступила практически полная тишина. И только голоса Тиа и Тии нарушили ее словами:

— И клянемся сражаться так, как учил нас владелец пламенеющего меча.

— Клянемся! — раздалось из всех уст летаков.

Ярослав стоял пораженный и не знал, что ему делать. Из всего этого действа он понял одно, что у этого народа в легендах где-то упоминаются такие клинки. Правда они сказали меч, но потом он сообразил, что для маленького народа эти клинки и будут мечами. Чтобы хоть немного понять суть происходящего, он подозвал к себе знакомых девушек и попросил объяснить причину.

— Эти слова — клятва тех, кто решил пойти по пути воина, — начали объяснять они хором, но переглянулись и Тия продолжила, — Ей много, очень много лет, даже ведунья уже не помнит, как она возникла и когда, но по легенде эти слова сказали первые воины летаков своему учителю, владеющему горящим или пламенеющим мечом. Было ли их у него два или один, я не знаю. И вот сейчас воочию убедиться в правдивости слов — это для нас… даже не знаю, что и сказать. Увидеть своим глазами возвращение легенды, — девушка замолчала и перевела взгляд на ножны, куда Ярослав вложил свое оружие.

Спустя десяток минут, они пошли дальше. По пути он заметил, как приободрились все без исключения воины, в глазах читалась полная уверенность в своей победе, чего до этого не наблюдалось. Подойдя к территории, которую контролировали большеголовые, он приказал всем передвигаться только по деревьям, а движение начать через час после него. У Ярослава стояла самая главная задача — уничтожение алтаря. В этот раз передвигаться было значительно легче, поскольку он знал, как происходит охрана, какое расстояние между патрульными. Он был абсолютно уверен в том, что ничего меняться не будет — так и оказалось. Сейчас ему достаточно было увидеть кого-то из патрулирующих подступы, как он уже знал всю картину происходящего. Где-то за двести метров до цели он почувствовал сзади всплеск ментальной энергии, что говорило только об одном — летаков обнаружили. Теперь все решали секунды, поэтому мягко спрыгнув с дерева, он побежал в сторону алтаря, выставив вокруг себя кинетический щит.

Это его и спасло, когда он почти нос к носу столкнулся со своим старым знакомым, убившим Сарну. Тот и в самом деле оказался очень опытным — за очень короткое время он успел зажать Ярослава тиски, бросить в него присоску и нанести эмоциональный удар. Но последнее не возымело никакого эффекта — и так еле сдерживающий свою ярость парень, увидев этого врага, отпустил ее на волю. Только тот успел присосаться к его щиту и начать выкачивать энергию, как взмах клинка разрезал эту связующую нить, точнее канат. Тот не растерялся и начал сжимать тиски, даже не тиски — это выглядело, как будто парня посадили в ящик, все стены которого начали сжиматься. Ярослав не стал пытаться разрушить всю конструкцию, а круговым движением клинка вырезал себе дверь по направлению к противнику и со всей силы прыгнул вперед, размахивая крест-накрест одним клинком перед собой. Последнее оказалось не лишним, так как он почувствовал, как тот разрубил нечто, летящее в него. А в следующее мгновение другой клинок снес тому голову, предварительно разрушив его щит. Путь к алтарю стал свободен.

У цели уже стоял второй заочно знакомый большеголовый — местный жрец. Движения Ярослава были очень быстрыми, но и враг не намного отставал от него — он увидел, как тот взмахнул рукой и в него что-то полетело, но встретив на пути клинок, бессильно растворилось. А в следующее мгновение он врезался в какой-то щит на расстоянии трех метров от алтаря, где чуть продвинувшись вперед, завяз. Больше всего это напоминало студень, где каждое движение давалось с большим трудом. В итоге ни двинуть рукой, ни сделать шаг Ярослав уже не мог. Дернув кистью руки, он заметил, что та не без труда, но двигалась. Начав совершать круговые движения обеими кистями, он опять начал продвигаться вперед. И вот тут он впервые заметил на лице жреца какие-то эмоции, говорившие о его удивлении. Ободрившись этим, Ярослав энергичнее заработал кистями, и, наконец-то, вырвался на свободу, чтобы увидеть, как жрец выбрасывает руку с зажатым ножом, направляя ее в грудь. Извернувшись ужом и повернувшись, парень пропустил руку в сантиметре от себя, и в следующий миг быстрым ударом клинком, зажатым в левой руке отсек эту руку. Разворот, и правый клинок отсекает голову. Делает шаг вперед и обрушивает оба клинка на алтарь. Но за долгие годы тот накопил много энергии и его оружие сталкивается с ним и отлетает в сторону. Вновь удар — отскок, снова — опять отскок. Ярослав уже не контролируя себя, начинает работать ими, как мельница. Наконец-то один клинок нанес повреждения, второй. Он уже фатально повредил его, но себя уже не контролировал и так и продолжал рубить, вкладывая в каждый удар много энергии. Но следующим ударом он повредил уже что-то другое, и мощная волна чужеродной энергии откатом отрезвила его и привела в чувство.

Ярослав тряхнул головой, отгоняя наваждение, и застыл. После такого состояния он должен лежать без сил, но сейчас твердо стоит на ногах, и никакой усталости нет и в помине. Он не понимал, как такое возможно, пока его взгляд не упал на свое оружие — и тут же догадка — это они вобрали часть этой энергии и, преобразовав, вернули ему. Теперь необходимо помочь летакам. Он чувствовал в какой стороне происходят всплески силы — туда и направился.

Наверное, впервые за всю историю большеголовые действовали сообща. Точнее, не сообща, а вместе. Летаки применили тактику, которую и разработали для борьбы с этим врагом — объединились в три большие группы. Девушки каждой группы создали общие щиты, что помогало сдерживать атаки врага. Если бы враги ударили одновременно, то никакое объединение не помогло бы, а так девушки успевали отражать атаки с разных направлений. Мужчины летаков подгадывали момент, выходили из-под щита и наносили удары по врагу. Тактика себя оправдывала — на земле лежали убитые враги, но и летаков было достаточно. Но вот в ряды большеголовых ворвался вихрь, в котором мелькали черно-белые пролески пламени, и враги начали падать: кто с отрубленной головой, кто рассеченным пополам. Увидев такую поддержку воины тоже перешли в нападение — девушки начали заниматься не только защитой, но принялись активно атаковать. Вскоре в этом районе не осталось ни одного врага, и все выжившие готовились отдать последние почести павшим.

Возвращались все в очень приподнятом настроении, хотя и понимали, что уничтожили они не всех врагов. Но знание того, что количество тех будет только уменьшаться, придавало им уверенность в завтрашнем дне, а отсюда и прекрасное настроение. На полпути Ярослав обратно переоделся в свою обыкновенную одежду, а всем объяснил, что не хочет афишировать свое появление, но с ведуньей обязательно переговорит по этому поводу. И всех воинов попросил ничего не говорить, пока он не покинет их. Как ни странно, все воины отнеслись с пониманием к тому, что ему придется оставить этот мир. А все потому, что и первый учитель воинов тоже ушел, когда выполнил свою задачу, вот сейчас все воины решили, что Ярослав исполнил свое предназначение и покидает их. И только в глазах Тии и Тиа он прочитал грусть. Встретили их еще на подступах к городу люди, заменившие их в охране, а зайдя в город куча ребятишек провожала их восторженными взглядами. На полпути к ним присоединились Араили, Арна, а также маленькие трувы.

Ведунья уже знала об их возвращении и встретила у храма. Дальше было возблагодарение богов и празднество, в середине которого Ярослав и Лиалия ушли, чтобы переговорить с глазу на глаз. Парень без утайки рассказал все, что происходило, задал несколько вопросов, в основном по поводу воинов, но ведунья ничего нового не сказала. В конце решил задать важный для себя вопрос. Так как светиться своим кораблем перед Арной он не хотел, то спросил есть ли у нее какое-нибудь средство, чтобы усыпить девушку, и объяснил причину. Воздействовать на Арну ментально он категорически не хотел.

— Есть, — улыбнулись девушки, — специальный эликсир, погружающий в сон и замедляющий все процессы в организме. Применяется, когда больного или раненого надо успеть донести до храма.

А через день на поляну в центре города приземлился Странник. Это событие вызвало неописуемый восторг у всех без исключения жителей. Арну Ярослав заранее поместил на корабль, поэтому теперь они направлялись к трапу вчетвером: он, Араили и двое трувов. На прощанье он сказал всего одну фразу.

— Знайте, в трудную минуту всегда найдется тот, кто придет на помощь.

А через минуту корабль бесшумно взмыл вверх.

Глава 14

Галактика Овелия, территория, занятая швиссами, кластер тактических искинов

Анализ информации: корабль альтматов, проект «Ловчая сеть», корабль иного. Конец анализа информации. Вывод:

— Все готово для полномасштабного наступления

— Все готово для поимки и уничтожения иного

— Иной где-то скрывается

— При начале боевых действий иной появится.

Пакет с информацией отправлен.

Первое Гнездо Первого Болота, кабинет Верховного Надзирателя

Высший посмотрел на Верховного Надзирателя и не мог не отметить радость на его лице. «Значит, все уже готово», — подумал он. Тот, дождавшись сигнала, начал свой доклад.

— Тактики, наконец-то, выработали стратегию окончательного завоевания галактики. Не далее, как вчера получен пакет с действиями. В связи с тем, что иной является очень сильным интуитом, нам предоставили самую малость информации — только то, чтобы выманить иного и вынудить к действию. Уже сейчас началась передислокация флотов и готовится полномасштабное наступление. Также они считают, что альтматы присоединились к харанам и будут действовать заодно с ними. Наличие генератора пространственных межметрических помех учтено. Вероятность уничтожения иного составляет девяносто восемь процентов, вероятность положительного исхода всей войны — восемьдесят пять.

— Так мало? — удивился Высший.

— Виной тому необъяснимое явление, произошедшее в предыдущее наше завоевание. Они связывают это с проявлением местного Хранителя, но совершенно не имеют информации о том, что произошло. Пока не будет уничтожен иной, тактика боевых действий будет такова, что никто из командиров заранее не будет знать о своем задании. Это снизит боевые способности экипажей, зато практически полностью исключит действие интуиции иного.

— Я так понимаю, что о начале боевых действий также ничего неизвестно?

— Вы совершенно правы.

— Свободен, — Высший показал, что тот может идти, — И держи меня в курсе всех событий, сообщай незамедлительно.

Космическое пространство людей, Странник.

Ярослав с интересом наблюдал за девушкой, которая чуть ли не облизывала свой новый истребитель. И внутри все осмотрела, и снаружи облазила его всего, теперь вот одела шлем и что-то там проверяет. Араили очень не терпелось опробовать свою новую игрушку, но она понимала, что необходимо как можно скорее высадить Арну. Некоторое время он раздумывал о месте, но понял, что доверяет только своему бывшему командованию, поэтому и высадить решил на планете рядом с базой Первого Флота. Сейчас же Странник с максимальной скоростью летел в сторону базы.

Вот кто моментально освоился на корабле, так это маленькие трувы. Они с первых минут почувствовали, что Странник это живое существо и начали с ним общаться на своем эмоциональном языке. Он, так же как и Ярослав, понимал их не очень хорошо, но все же немного лучше, поэтому желание малышей поиграть уловил. Вот теперь и носились по кораблю два трува и создания Странника, играя то ли в догонялки, то ли в прятки, то ли в игру «задуши своего соседа». Вот и сейчас под истребителем пронесся паук, за которым пролетели две тени.

— Ари, — позвал он девушку, — спускайся, налюбуешься еще на свою игрушку.

Девушка нехотя сняла шлем и спрыгнула на пол, очутившись в объятия Ярослава. Следующие дни пролетели очень быстро, и они приблизились к системе, где находился центр командования и управления Первым Флотом. Несмотря на то, что кораблей в системе было значительно больше обычного, в режиме маскировки они легко не только проскочили к планете, но и приземлились на нее. В качестве места, где решено было оставить девушку, выбрали один из пустующих домов, коих сейчас насчитывалось множество, даже недалеко от столицы.

Сейчас Ярослав и Араили, немного изменив с помощью хитиновой оболочки свою внешность, шли по рыночной площади. Если сравнивать с тем, что помнил парень, то торговля стала значительно оживленнее, появились не только новые магазинчики, но и уличных торговцев прибавилось значительно. Им сейчас необходимо приобрести коммуникатор, чтобы переслать с него всего одно сообщение в службу безопасности флота. Такие сообщения и звонки можно осуществлять и без привязки к владельцу и регистрации прибора. Они медленно, но целенаправленно, двигались в сторону магазина связи, рассматривая все вокруг. Уже перед магазином Ярослав увидел ювелирную лавку, точнее, лоток и подумал: «Надо же, украшения в любой ситуации пользуются спросом». А потом понял, кто является продавцом.

— Ари, иди выбери коммуникатор, — сказал он ей, — а у меня тот дело на пару минут.

Девушка не заметила, куда он смотрел чуть ранее, поэтому недоуменно оглянулась вокруг и вопросительно посмотрела на него. Но парень сделал загадочное лицо, мол, у него большие секретные дела, на что девушка фыркнула и, не оглядываясь, пошла в магазин. Он же направился к лавке, продавцом и хозяином которой являлся ортан очень уж преклонного возраста: морщинистое лицо со шрамом на лбу, совершенно седые волосы, выцветшие глаза совершенно не сочетались с уверенным взглядом и выражением лица.

— Благословение Богинь, — поздоровался он по-ортански и на ортанском языке.

— Благословение, — ответил тот и улыбнулся, — что ищет молодой вождь?

Он совсем не удивился, что и этот умудренный жизненным опытом человек сразу признал в нем ортана, даже приравнял к вождям.

— Обручальные браслеты ищу, — вздохнул он, — Вернее, не ищу, но увидев твою лавку в надежде спросил.

Дед улыбнулся, посмотрел на двери магазина, где скрылась девушка, затем на него. Секунду о чем-то размышлял, затем кивнул и со словами:

— Вы действительно отличная пара, — достал из поясной сумки деревянную коробочку и протянул Ярославу, — Держи.

— Благодарю, отец.

И парень направился в магазин. Девушка как раз расплатилась с продавцом и повернулась к нему:

— Ну как, сделал свои великие дела?

— Все сложилось даже лучше, чем я ожидал, — он приобнял ее, — Пошли.

Они направились к месту стоянки корабля. Ярослав по дороге сказал, чтобы Странник перенес девушку в дом, введя перед этим ей антидот против сонного эликсира и раствор питательных веществ. На подходе к месту предстоящих действий, Ярослав послал сообщение и уничтожил коммуникатор.

Космическая станция, центральная база Первого Флота.

Ауриане было о чем задуматься — развитие этой галактики, казалось, невероятным. Стоит только подумать, что из всех рас, населявших ее, только у двух были жрецы, как тут же возникал противоречие, что такого не может быть! И только поговорив со жрецом единственной расы, сохранившей их, она узнала правду или часть ее. Кстати, этот Яр из другой цивилизации удивительным образом похож именно на представителей этой расы, причем, не внешне, а было у всех их что-то внутри, что-то такое, что заставляло однозначно причислять их одному виду разумных. Вторая экспансия швиссов. Первая закончилась провалом, хотя из легенд ортанов говорится, что галактика практически полностью покорилась им. Об этом рассказал ей их главный жрец — бодренький такой дедок прикидывался маразматическим старичком, пока она не провела Ритуал Знакомства прямо в храме их Богинь.

Она вспомнила его стариковский подслеповатый прищур глаз и постоянное «Ась?», дававшее понятие, что тот еще и глуховат, и на ее лице помимо воли появилась улыбка. Какой актер пропадает! И полная перемена после ритуала, когда он понял, что она тоже является жрицей своего Хранителя и не желает никакого зла, ведь во время этого ритуала соврать и обмануть абсолютно невозможно. Потом состоялся серьезный разговор, из которого она и узнала о первой экспансии. Оставался вопрос как они смогли изгнать швиссов, если по словам жреца те почти захватили их галактику. Из его слов получается, что их Богини вышвырнули их. Но такое невозможно — Хранители не имеют права напрямую вмешиваться в ход развития — только через их жрецов, знамения или предоставляя артефакты, но не более трех за все время существования галактики. Конечно каждый из них отличается друг от друга, но это незыблемый принцип. По крайней мере, и у них, и у швиссов, и у взгляды на

Кстати, тоже интересный факт — все хранители придерживаются двух религиозных концессий: либо многобожие, либо один бог. Многобожие подразумевает под собой не менее десятка различных богов. Этот вариант в их галактике, у швиссов второй вариант. А здесь все признаки одного бога, но почему-то жрец с твердой уверенностью говорит именно о двух Богинях.

Ход ее мыслей прервал сигнал от входной двери. Она посмотрела на часы — время идти на совещание и это пришел ее сопровождающий.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего

В этот раз в кабинете помимо четверки находилась еще и Ауриана. Причину совещания знали все — вот уже несколько дней, как известно, что заги готовят полномасштабное наступление. Вот и сейчас главный разведчик начал свой доклад.

— Разведданные полностью подтвердились — все четыре флота загов передислоцировались. Группировки четыре, но две центральные находятся настолько близко, что могут объединиться в один момент. А вообще наши аналитики просчитали, что в получающейся ситуации возможно много вариантов наступления, вплоть до объединения всех четырех флотов в один. Вот смотрите, — в этот раз все выводилось на голограмме, — возможные направления атак, — на изображении появились стрелки, показывающие направления атак, — А вот после захвата вот этих систем есть несколько вариантов развития дальнейших событий.

Следующие полчаса он показывал различные направления ударов и дальнейшее развитие событий. Хоть так, хоть эдак, но все складывалось поражением для людей. Все это прекрасно понимали, так как более чем двукратное преимущество в кораблях говорило само за себя.

— Заги почти полностью оголили свои тылы, — в заключение сказал Маор ит'Креон, — но нам это уже не поможет. Даже если сделаем десяток диверсий. Если бы не такое преимущество, то были варианты, но в последнее время заги перебросили откуда-то много новых кораблей. Замечания? Предложения?

Все задумались. Собравшиеся прекрасно понимали, что победить не получиться — сейчас стояла задача уничтожить как можно больше врагов, чтобы хоть таким образом помочь их новым союзникам.

— У нас есть прибор генератор пространственных межметрических помех, — сказала Ауриана, — С его помощью можно принудительно заставить выйти корабль из гиперпространства.

— Один корабль или можно и несколько? — тут же среагировал главнокомандующий.

— Он перекрывает область, — ответила девушка, — Если установить его на пути движения флота, то можно заставить весь выйти из прыжка.

Все тут же принялись обсуждать действия с учетом новой возможности, но девушка не дала затянуться спору.

— Учитывайте то, что этот прибор не должен попасть в руки швиссам. Если невозможно его увезти, то необходимо уничтожить.

Теперь обсуждение приняло более конструктивное русло. В середине обсуждения Тирку Греврику пришло сообщение на коммуникатор, прочитав которое тот что-то набрал на нем же и с разрешения вышел. В сообщении была всего одна фраза: «Пропажа находится по адресу…». Интуиция ему дала понять о какой именно пропаже идет речь, он н секунды не сомневался в том, что там находится дочь правителя.

Система Ирея, место дислокации Первого Флота, планета Ирея.

Ярослав с Араили устроились, по недавней привычке, на дереве. Парень привычно окутал их щитами и они наблюдали за домом, где находилась их недавняя знакомая. Три десантно-штурмовых бота упали вокруг дома. Не успели те приземлиться, как с них посыпались люди. Ярослав отметил для себя, что люди настоящие профессионалы.

— Ты не знаешь, кто она на самом деле? — шепотом спросил он свою девушку, — Три бота с такими профессионалами послать за простой девушкой, пусть и замечательным специалистом, не будут. Может…

И он замолчал, прислушиваясь к себе. Девушка сделала тоже самое.

— Нет, ничего плохого я не чувствую, — через пару секунд ответила она и парень кивнул, показывая, что он такого же мнения.

Они вернулись в столицу и пошли гулять по городу. Ярослав рассматривал знакомые и незнакомые места, подмечал изменения, произошедшие за время его отсутствия, вместе с Араили вспоминали различные смешные истории, случившиеся с ними в этих местах. Периодически они останавливались и целовались, пару раз они теряли счет времени, пока хлопки прохожих не приводили их в себя. У одного магазина он краем уха услышал разговор двух офицеров о готовящемся заггерами наступлении. Сообщил об этом девушке и дальше они уже вдвоем прислушивались к разговорам. Известия не порадовали — враг действительно готовит наступление, и командование об этом скрывать не стало. Кто-то из людей поверил и ушел в армию хоть чем-то помочь, кто-то не поверил, ведь военные действия ведутся уже давно, кто-то, хотя таким было очень мало, решили, что смогут устроиться и при захватчиках. Но парень не стал обострять внимание на этом, ведь него сегодня совсем другие планы. Ярослав вел девушку в один ресторан, понравившийся ему еще тогда своей кухней, а самое главное — там была танцевальная площадка. В это время посетителей было немного, поэтому столик на двоих нашелся очень быстро. Они заказали себе по фирменному блюду, а когда официант ушел с их заказом Ярослав взял правую руку девушки в свои и сказал:

— Ари, будешь моей женой?

Девушка вскочила со своего места и, запрыгнув ему на колени, заговорила, постепенно приближаясь к его губам:

— Да, да, да, да…, - и их губы слились в поцелуе.

— Вот держи, — спустя несколько минут, он достал коробочку, открыл ее и протянул ей.

— Это же…, - изумилась девушка и посмотрела на него, — Это же брачные браслеты ортанов. Откуда они у тебя? Достать их сейчас…, - и девушка замолчала.

— А это большой секрет, который я не выдам даже под пытками, — отшутился он, — А сейчас…

Он встал и куда-то вышел, а когда подошел к ней, в зале заиграла неизвестная здесь музыка, и он пригласил ее на танец. И как в прошлый раз, на его свадьбе игрался вальс композитора Евгения Доги из кинофильма «Мой ласковый и нежный зверь». Он подождал, когда девушка встанет, и взял левой рукой правую руку девушки в свою, правую положил ей на талию, и закружился в вальсе. Как и у Илиары, у Араили сначала тоже не очень получалось, но она также очень быстро поймала ритм и движения танца, а парень удивился и поразился еще раз — насколько девушки были похожи. Как и тогда, они находились сейчас в своем мире, в котором были только они и замечательная музыка, повинуясь которой они то замедлялись, и тогда их губы соприкасались, то ускорялись, кружась по площадке и тогда Ярослав любовался красотой девушки в обрамлении волос, которые в этом случае жили своей жизнью. Во время танца он периодически сквозь лицо Араили видел образ Илиары, который дарил ему нежную улыбку. Они вообще ничего не замечали, отдавшись этому замечательному танцу.

— Ярослав, — раздался у него в голове обеспокоенный голос Странника, — что случилось? Ты фонишь на всю планету!

И только сейчас он понял, что совсем забыл про поддержание ментальных щитов и, как правильно сказал его друг, он сейчас распространял вокруг себя сильные волны пси.

— Ари, — прошептал он ей на ушко, — прости меня, что прерываю такой замечательный праздник, но я забылся и вся наша маскировка слетела. Надо уходить.

— Ничего, — шепнула она ему в ответ, — на Страннике допразднуем.

Они расплатились и поспешили на корабль.

Система Ирея, место дислокации Первого Флота, планета Ирея, ресторан «Околица».

Вся группа Брил сегодня отмечала последний день мирной жизни, ведь с завтрашнего дня они уходят в короткий рейд, а потом присоединятся к флоту. Поэтому и решили отдохнуть на планете, да еще и не в центре города, а на самой границе, где находился замечательный ресторан, если верить экипажу их корабля. После возвращения с того самого рейда, Айта все время проводила со своей группой и сама не заметила, как полностью переняла философию ортанов, и сейчас к возможной смерти относилась спокойно, а погибнуть в бою вообще считала за счастье. Вот в данный момент они всей группой ели здешнее фирменное блюдо и предавались воспоминаниям. Вспомнили различные операции, особенно Брил, Бриан и Аниа вспоминали уничтожение тактического искина, сейчас уже можно говорить почти обо всем.

— Знаете, — мечтательно сказала Айта, — а ведь я первая девушка, которую Яр носил на руках.

И начала рассказывать о самом первом контакте. Но когда она подошла к моменту, когда он должен взять ее на руки, ее глаза расширились в изумлении, а губы прошептали:

— Не может быть.

— Что? — немного обеспокоенно спросила Брил.

— Яр, — как будто находясь в трансе, ответила Айта, — на планете, здесь, в столице, я отчетливо его чувствую.

Вскочила и понеслась к выходу. Три девушки, которые воевали с ним вместе, от нее не отставали. И только остальная часть группы недоуменно начали переглядываться и только потом двинулись за ними. Увидев чей-то гравилет, они запрыгнули в него, а Айта крикнула водителю.

— В центр.

Надо отдать должное пожилой женщине, оказавшейся водителем — она совершенно спокойно и без лишних вопросов направила свою машину к месту требования. Девушка же просто всем своим естеством чувствовала место, где должен находиться Яр. Даже после того, как он исчез, место пропечаталось у нее в голове.

— Тут, — крикнула она опять и, не дожидаясь остановки, выпрыгнула и вбежала в ресторан.

Брил хотела рассчитаться с женщиной, но так только махнула рукой, мол, ничего не надо, догоняйте свою подругу. В зале еще играла музыка, которую любил их командир, но на самой танцевальной площадке никого не было. Айта быстро осмотрела помещение и увидела только восторженные взгляды немногих посетителей. Подойдя к ближайшему столику, она поприветствовала мужчину и женщину, сидевших за ним, и спросила:

— Не подскажете, что это за музыка такая замечательная?

— Насколько могу судить, — ответила женщина, — только что здесь вступили в брак молодые люди, причем по ортанскому обычаю. Вот только я совсем не знаю этого танца и этой музыки, хотя являюсь профессионалом в этой области.

— Спасибо, — ответила Айта чуть упавшим голосом.

— Ты уверена? — спросила Аниа.

— Абсолютно, это был Яр, я его очень отчетливо чувствовала, — затем встряхнула головой и уже веселым голосом добавила, — Все равно я рада за него и за девушку, которую он выбрал. Пошли отметим свадьбу нашего друга.

И они вернулись обратно. Вскоре к ним присоединились и остальные члены их команды.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего

Когда Тирк вернулся в кабинет, совещание было в полном разгаре. Как позже он узнал, на время его отсутствия был сделан перерыв. В итоге получалось, что самых действенным, но и самым прогнозируемым, вариантом являлся вариант с применением генератора альтматов на движении одного из центральных флотов.

— В общем так, — подвел итог главнокомандующий, — генератор ставим на движении одного из центральных флотов. Те, кто пойдет это делать — смертники, их задача как можно дольше задержать армию загов. Где именно они это сделают, будут решать сами непосредственно перед заданием, а нам сообщат свое решение. Все равно самая эффективная тактика против загов — спонтанные, интуитивные решения командиров, — на это утверждение Ауриана кивнула, подтверждая сказанное, — Группе аналитиков быть готовыми в любой момент произвести подробный анализ ситуации и возможные пути решения. Кто пойдет задерживать загов, есть какие-то предложения?

— Есть, — тяжело вздохнул Фолк Миртан, командир диверсантов Первого Флота, — ортане уже высказали свое желание участвовать в аналогичных операциях, если таковые будут, — он еще раз тяжело вздохнул и добавил, — команда Брил в том числе.

Но на удивление всех присутствующих, Риок ат'Храун спокойно отнесся к этому сообщению: либо уже знал, либо воспринял как должное.

— Значит тяжелый крейсер «Орта», разведчик «Вар» и крейсер «Терия». Разведчику отменить все рейды и пусть они строем уходят куда хотят, но оставляют возможность связи. Что по разведке?

— Недалеко от мест дислокации флотов врага находятся наши новейшие корабли разведки, их задача только она — сообщить время и направление прыжков. Кораблями и экипажем придется пожертвовать и они об этом знают.

— Ауриана, — продолжил главнокомандующий, — вы сами должны решить, где будете воевать.

— Я бы находиться с эскадрой, прикрывающей основное направление.

— Передадите генератор, потом можете присоединяться. На этом все. Если появятся новые данные, прошу сразу сообщать мне и аналитикам.

Все разошлись, кроме начальника службы безопасности. Когда закрылась дверь, он сказал:

— Можешь сообщить брату, что Арна найдена. Если кратко, что ее спас чужак. Многого сообщить за столь короткое время она, понятное дело, не могла, но описания ее спутников хватило, чтобы в одном из них признать Яра Террана. Как ее доставили она не помнит, вероятно, он не захотел, чтобы еще кто-то видел его корабль. Полный доклад будет позже. Я сейчас и пойду разговаривать с девушкой.

— Кто ее сейчас охраняет?

— Две арты группы «Тень» — ближний и дальний круг. Конечно это не их профиль, зато точно нет и не будет предателей, — ответил Тирк и вышел.

Космическое пространство людей, Странник.

Ярослав с Араили благодаря их другу, вовремя предупредившему, благополучно покинули не только столицу, но и планету и даже систему. Уже будучи в открытом космосе, они посоветовались и решили, что воевать будут в любом случае. Долго рассуждали где лучше, пока и парень, и девушка не прислушались к себе. Интуиция обоих указала на одну и ту же систему. Что в ней примечательного они не знали, своим предчувствиям доверяли всегда, вот Странник и направился туда.

Космическая станция, центральная база Первого Флота, кабинет главнокомандующего

В последнее время Риок ат'Храун и дневал и ночевал в своем кабинете. Вот и сейчас, в поздний вечер, он хотел было уже откинуть спинку кресла, превратив его в кровать, как в кабинет ворвался командующий разведки.

— Началось — прямо с порога крикнул он, и у главнокомандующего сон как рукой сняло, — Всем, кому надо, я уже разослал данные.

— Идем на корабль, — вставая с кресла, позвал он Маора.

Как только они взошли на борт корабля, флагман Первого Флота, линейный корабль «Овелия», ушел в сторону предстоящего сражения.

Космическое пространство людей, неизвестно где, тяжелый крейсер «Орта».

— Брил! — позвал девушку Дет Броуни, — пришло сообщение о начале наступления. Генератор будет установлен на вашем корабле. Во-первых, вы незаметные; во-вторых, если появится возможность, то прибор вернете обратно — это может сыграть свою роль. Ваша задача — в бой вступать только в крайних случаях, оставаясь незаметными. Выполнять!

— Далеко тебе до моего командира, — отдавая честь, сказала девушка.

— Кто бы сомневался, — ответил тот.

Космическое пространство людей, место засады, Странник.

В систему они прибыли раньше всех — наблюдение инфополя показало, что система чиста. Парень с девушкой переглянулись и в очередной раз кивнули друг другу, сообщая что никакой ошибки нет. Но их ожидание продлилось всего три часа, пока из гиперпространства не вынырнула тройка кораблей империи. Поведение их показалось Ярославу странным — они не прятались, а приготовились к открытому бою. Это его очень заинтересовало, ведь должна быть причина этого, и он принялся ждать. В соседнем кресле от любопытства изнывала девушка, периодически высказывая различные предположения. Глупость она отбросила сразу, узнав корабль ортанов, а парень в это время подумал, что уже в который раз судьба сводит его с ортанами, не иначе как из-за того, что он взял себе такое тело.

— Ярослав, я, пожалуй, пойду в свой истребитель, — сказала девушка, — Останусь на борту и буду ждать твоего сигнала.

— Понял. Иди, Ари.

Девушка встала, подошла к нему и поцеловала, затем отскочила, когда он попытался ее схватить руками, и, показав язык, вышла из рубки. Араили так понравилось его полное имя, что наедине она звала его только так. Потянулись минуты ожидания, но вот из гипера появился корабль загеров. Ортане не подвели — залп, и тот взорвался. Вот появился второй, третий, вышло одновременно несколько кораблей. Все они повторили судьбу первого. Но вскоре кораблей врага стало настолько много, что люди уже не успевали уничтожать тех на выходе, и завязался бой. У Ярослава создавалось впечатление, что заггеры не ожидали ничего подобного, как будто их принудительно выдергивали из прыжка.

— Странник, Ари, вам не кажется, что заггеров силком вырывают из гиперпространства?

— Читаешь мои мысли, любимый.

— Фиксирую небольшие гравитационные колебания, — ответил Странник, — Скорее всего, это последствие применения чего-то, что и заставляет прекращать прыжок.

События в системе, между тем, принимали угрожающий оборот для людей — уже двенадцать кораблей заггеров, полностью целых, вели сражение против них. Постепенно Ярославу стала понятна их задача — любой ценой уничтожить как можно больше кораблей врага. Отсюда и нежелание их уходить далеко от первоначального положения, так как заггеры появляются именно там, и то, что основные залпы направлены на вновь появляющиеся корабли, когда те не имеют хорошей защиты. Было уже несколько попаданий в корабли ортанов, но те продолжали крутиться вокруг первоначальной точки. Парень восхитился слаженности действий двух кораблей, когда те все маневры совершали, как одно целое, тем самым не давая врагам их разделить, чтобы уничтожить поодиночке. Плюс происходило еще частичное наложение защитных щитов, что тоже повышало обороноспособность. А то, как они при этом еще и менялись бортами, направленными друг к другу, давая людям отдых, просто обязано быть занесено во все учебники. Да еще и действия свои совершали так, что одновременно их могли атаковат не более шести кораблей.

— Ярослав, — отвлек его голос Араили, — чего мы ждем? Надо помочь нашим!

— Рано, Ари, — возразил он, — в таком флоте просто обязан быть дредноут, вот его то мы и ждем.

И как будто в ответ на его слова — появилась туша дредноута.

— Сэтка, вылет, — приказал парень, — держись рядом со Странником, иначе я не смогу защитить тебя ни от ментальной атаки, ни от любой другой, да и маскировки лишишься.

И он привычно провалился в полное слияние. Двинулся немного ближе к месту боя, и краем сознания оценил работу Странника. Ведь они сейчас находились под полной маскировкой и, будь у девушки прежний истребитель, то она их бы потеряла, а так, благодаря однотипности материала конструкций, она их видела. Когда вышел на необходимую дистанцию, то его чуть ли не распирало от собранной энергии. Фокусировка, выплеск, смена полярности — и дредноут разлетается осколками, повреждая находящийся радом крейсер. И тут же уход в сторону. Заггеры ожидаемо начинают обстрел вокруг себя, а часть незадействованных кораблей совершают какой-то странный маневр.

Заход на новый корабль, во время которого заггеры уничтожают крейсер, и люди остаются вдвоем. Хотя нет, действия третьего корабля напоминают Ярославу работу диверсантов — вот он вплотную приблизился к тяжелому крейсеру заггеров, и тот теряем маневренность. И тут он понимает, что заггеры того не видят, так корабля-сканера пока еще нет. «Ну вот, накаркал», — подумал он, когда появилось шестигранное судно. Ярослав уже хотел перенести атаку на того, как оставшийся тяжелый крейсер пошел на сближение, открывая огонь со всех орудий. Он же атаковал тяжелый крейсер. Как результат оба атакованные судна взорвались. Но для ортанов такая атака не прошла даром, и их корабль сильно повредили, что он частично потерял маневренность.

В этот раз он решил не уходить в сторону от атаки, а уничтожить еще один корабль, так удачно подошедший к Страннику. Минута — и очередные осколки разлетаются в разные стороны. В это время людям удается уничтожить фрегат врагов, но сами они получают уже фатальные повреждения, и их корабль замирает, а к нему тут же устремляются абордажные боты. Странник сместился немного в направлении местной звезды, и еще один враг убит. Араили все рвется в бой, но ее задача охрана Странника, если того вдруг обнаружат. Вот теперь надо уйти на другую сторону поля боя, а то уже произошло несколько попаданий. Но…

В это время происходит три события: взрывается тяжелый крейсер людей, унося с собою жизни абордажников и рядом находящегося фрегата, появляется еще один дредноут и раздается крик Странника, отвечающего за полеты и защиту:

— Фиксирую мощные гравитационные возмущения, воздействовать на которые не могу.

И Ярослав почувствовал, что он как будто он попал в сети.

Космическое пространство людей, место засады, разведчик «Вар».

— Айта, — к ней подошла Брил, — Нас сейчас сбросят на дредноут, попробуем взорвать ему двигатели. Вы же пытаетесь уйти из системы, надежда только на скрытность и твой щит. Если не получиться, то сама знаешь, что надо сделать.

— Командир, — позвал ее капитан их корабля, — у загов что-то непонятное происходит. Совсем не понимаю их действий, но нам это на руку.

— Замечательно! Лети к их флагману.

Происходящее в системе позволило группе Брил незаметно высадиться на дредноут. И как только «Вар» отошел от них, в системе появился еще один корабль-сканер. Но они этого уже не видели — взорвав броню кумулятивным зарядом, они скрылись внутри корабля. Внезапность их атаки сыграла свою роль, и они часть пути к двигателя прошли быстро, уничтожив по пути три турели. А вот дальнейшее продвижение застопорилось — три тяжелых защитных дроида перегородили им путь.

— Мелина, Фил, прикрываете, пока сможете. Ген, двадцать метров назад, дверь справа, две минуты на то, чтобы взломать. Если не получиться, то будем думать.

Но у них получилось, правда, Ген в этом не виноват. Когда они подходили, дверь сама открылась и оттуда вышел еще один охранный дроид, видать заги хотели запереть их в этой части корабля. Не раздумывая ни минуты, три гранаты и один выстрел из плазмера оставили от того только набор запчастей. Несколько выстрелов в панель управления и дверь так и осталась открытой.

— Дорс, уничтожаешь ту перегородку и в нише устанавливаешь мину. Отсюда самое маленькое расстояние до двигателей. А мы на помощь, — тут она запнулась, — Нет, помощь уже не требуется, занимаем оборону тут.

Спустя пять минут в районе двигателей дредноута раздался взрыв, уничтоживший один двигатель и повредивший другой.

Они удирали из системы. Так не вовремя появившееся судно-сканер их обнаружило, а другие корабли стали атаковать. Щиты им снесли практически сразу, и сейчас все выстрелы держал только кинетический щит Айты. Заги поначалу не разобрались, что генератор помех находился не на уничтоженных кораблях, а на беглеце, поэтому и атаковали не слишком усердствуя, но когда поняли, то мощность атак возросла на порядок. Айта держала щит на одном упрямстве, расходуя уже свою жизнь.

— Норма, — сказал капитан и, увидев отключение генератора помех, добавил, — Прыжок.

Космическое пространство людей, место засады, Странник.

Он чувствовал, как вокруг него сжимаются эти самые гравитационные возмущения, пытался на них воздействовать, но ничего не получалось. Все его попытки почувствовать это явление, как бы соскальзывали с того. Это ему напомнило атаку на один из кораблей заггеров — тогда фокусировка точно также соскальзывала с атакуемого корабля. Он разозлился, ярость вновь заполыхала огненным валом, Cтранник дернулся и, разорвав сети, прошел некоторое расстояние и опять увяз. Нет, это не сети — больше всего оно напоминало паутину.

— Командир, что мне делать? — раздался голос Араили.

— Сэтка, пока ничего, держись, как и прежде, рядом. Я впервые встречаюсь с этим и не знаю что делать.

— Зато я знаю, — ответила девушка.

И он увидел, как ее истребитель вышел из-под защиты Странника, и пошел в атаку на один из крейсеров врага.

— Любимый, пообещай, что после отправишь меня на звезду.

В следующее мгновение она атаковала врага. Девушка превзошла саму себя в плане пилотирования, Ярослав видел ответный огонь, не причинявший ей вреда, в то время как ее атаки были действенными. Чувствовал ментальные удары, которые как раз и приносили успех заггерам, так как после каждой такой атаки полеn истребителя на несколько мгновений становился неуверенным. Он же после каждого такого попадания зверел все больше и больше. Но вот девушка попала в какой-то важный узел и на обшивке крейсера произошел взрыв. И в тот же момент на девушку обрушился ментальный удар невероятной силы — это подошел корабль-сканер со своим оборудованием, а Ярослав почувствовал, как оборвалась жизнь девушки.

— Неееет, — прокатился по Страннику рев дикого зверя.

Глава 15

Космическое пространство людей, место засады, Странник.

Ярость, первозданная ярость поглотила Ярослава и выплеснулась наружу. Странник почувствовал, как его пронзила эта стихия, но к его изумлению не разрушила, как он полагал, а захлестнула, внедряясь в его каждую молекулу, каждый атом. Парень же сидел неподвижно, с отсутствующим взглядом, и только волны гнева, ненависти к заггерам, ярости расходилось от него.

— Вторая, — этот тихий шепот, казалось, разнесся по всей системе.

Ему хотелось уничтожить не только всех врагом в это галактике, но и выжечь дотла их собственную. Он придумывал сотни казней, тысячи наказаний им, а руки сами тянулись к его клинкам. Вот и рукояти, такие приятные на ощупь и родные, удобно легли в руки. Медленно и бесшумно оружие покинуло ножны, руки Ярослава чуть приподняли клинки и те полыхнули пламенем, доставшим до потолка рубки. А в следующим миг Ярослав взорвался.

Он все также продолжал сидеть в капитанском кресле в рубке Странника, но от него разошлась во все стороны такая мощная волна ментально-эмоциональной энергии, что смела не только все препятствия, державшие корабль, но и парализовала всех заггеров. Ярослав не видел, как весь корпус Странника загорелся черно-белыми пламенем, в которых проскальзывали багровые языки, заканчивающиеся алыми, словно кровь, отблесками. Не понимая и не соображая как, он создал вокруг истребителя девушки кокон, который легко смог бы выдержать взрыв сверхновой, и принялся уничтожать врага. Он переводил свое внимание с одного корабля на другой, и те рассыпались на молекулы. Некоторые капитаны начали приходить в себя после непонятного оцепенения и, видя творящиеся в системе, пытались ее покинуть.

— Врешь, не уйдешь, — прорычал Ярослав.

И все гиперпространственные пути закрылись. Корабли заггеров тщетно включали прыжковые двигатели, напрасно пытались с помощью гиперсвязи соединиться со своим командованием и, особенно, с кластером тактических искинов. Более сообразительные пытались покинуть систему при помощи маршевых двигателей, но всякий раз превращались в молекулы. Вскоре в системе из всех кораблей остались только Странник и истребитель Араили.

Только обещание, данное девушке, не позволило Ярославу сгореть в буре своих эмоций. Странник медленно подошел к маленькому своему собрату, парень снял свой кокон и медленно втянул вовнутрь. На деревянных ногах он спустился вниз и подошел в истребителю. Медленно открылась дверь и он вошел вовнутрь. Девушки с улыбкой сидела в пилотском кресле, казалось, еще миг и она откроет глаза. Его сердце сдавило с новой силой, а из глаз, наконец-то, потекли слезы, хотя до этого Ярослав был уверен, что мужчины не плачут. Взял девушку на руки и направился медотсек. Снял с нее хитиновую кожу и одет костюм, которым был одет на девушку во время их свадьбы. Взял ее на руки, крепко прижав к себе, и опять пошел к истребителю. Посадил в кресло, откинул спинку, чтобы девушке было удобней, положил ее руки на панель управления, наклонился и нежно поцеловал в губы. Последний раз посмотрел на ее лицо, запоминая каждую черточку, и направился к выходу. Сколько времени он добирался до рубки, он не знал — ему казалось, что целую вечность. Он еще некоторое время неподвижно сидел в кресле, в последний раз прощаясь со своей женой и не решаясь сделать последний шаг. Но вот в голове его как будто раздался голос девушки и ее последние слова: «Любимый, пообещай, что после отправишь меня на звезду». Тогда он сразу же понял, что Араили имела в виду, и вот теперь он поднял ее истребитель и направил в сторону звезды, находящейся совсем рядом, так как Странник сам подлетел вплотную к ней. Как только Араили покинула корабль, у Ярослава что-то оборвалось и на душе стало пусто.

Находясь в рубке Странника, он своей душой находился рядом с девушкой, медленно приближающейся к звезде. Он создал защиту вокруг него, чтобы все произошло именно в звезде, а не на подлете к ней. Ему казалось, что именно так и должно быть. И когда истребитель достиг короны звезды, он снял защиту. Яркая вспышка осветила то место и он всматривался, стараясь увидеть что-нибудь. Ему казалось, что еще чуть-чуть и произойдет чудо. Но сколько Ярослав не всматривался, так ничего и не произошло.

Через некоторое время он понял, что ему что-то не нравится, что-то было не так. Теперь его мозг пытался понять этот момент, найти причину ненормальности происходящего. Начал вспоминать и всех моментах, связанных со звездами местной галактики, и вдруг…

Озарение, как всегда, молнией пронзило его голову, и он все понял. Еще в самом начале своей жизни в этом мире он точно также всматривался в звезду, и та манила его, затягивала к себе, но сейчас ничего такого не происходило. Его интуиция, все его предчувствия уже не кричали, а били набатом, что именно там он получит ответы на свои вопросы.

Вот и знакомая система, ее астероидные поля, ее странная звезда. Не останавливаясь нигде, он сразу же полетел к ней. Странник приближался, окутавшись всеми защитными полями, а Ярослав всеми сканерами Странника и своим внутренним взором рассматривал ее. Как и в прошлый раз, это светило жило своей жизнью, переливаясь всеми цветами радуги. Вот переливание снова приобрело определенный ритм, и он полностью отдавшись чувству притяжения, окунулся в нее.

Его взору предстала совсем другая картина. Великолепный дворец или замок был соткан из света и, как сама звезда, переливался всеми цветами радуги. А от входа в него тянулся мост, конец которого заканчивался недалеко от Странника.

— Ярослав, — раздался взволнованный голос его друга, — неужели и я вижу это?

Парень же подвел корабль к мосту, его аппарель опустилась, и Ярослав без малейшего сомнения направился к замку. Приближаясь к замку, он окунался в атмосферу уюта и комфорта, его гнев и ярость сходили на нет, а в душе пустота начала заполняться чувствами и желаниями. Он рассматривал дворец и лишний раз убедился, что тот сделан или соткан, или состоит именно из света. Но прозрачные стены уходили куда-то в невообразимые дали, тем самым не давая рассмотреть находящееся за ними. А вот входная дверь, хотя дверь таких размеров можно назвать и воротами, была белого цвета, причем, цвет полностью совпадал с белым цветом его клинков. Парень совершенно этому не удивился, как не удивился и тому, что при приближении к входу двери загорелись белым пламенем и сами начали открываться. Он вошел в помещение: ожидания внутреннего убранства его не обманули — такая же красота, созданная из света. Вот только внутри радужных переливов не было: окна — небесная синь, стены светло-зеленые с коричневыми колоннами, кресла, стулья, столы светло-бежевые. Эти, казалось бы не совсем сочетаемые цвета, имели такие оттенки, что краше Ярослав себе и представить не мог.

Дойдя до середины холла, у окна следующей комнаты он увидел девушку в полупрозрачном платье темного цвета, силуэт которой, волосы, манеры вот так вот держать голову, чуть склонив, показались ему до боли знакомыми. Когда до нее осталось не более трех метров, она повернулась.

— Ари! — воскликнул он, — Это ты?

Осмотрев ее с ног до головы, он убедился в этом.

— Точно ты! — с радостью констатировал он этот факт, и уже после этого задал более правильный вопрос, — Кто ты?

— Везет тебе, сестра, — справа от него раздался до боли знакомый голос и он резко повернулся.

— Или! — также радостно воскликнул он, посмотрел на нее, перевел взгляд на другую девушку, опять взглянул на Илиару, — Девчата, кто вы?

Девушки переглянулись, и Илиара кивнула Араили.

— Ярослав, — начала свой рассказ блондинка, — наш мир создан таким образом, что у каждой галактики есть свой Хранитель, существо, которое хранит, оберегает его, следит за развитием, защищает от внешней агрессии, а также расширяет свое влияние. Каждая галактика создавали разные, пусть будут, существа. Кто создал нашу я не знаю, но он вместо одного Хранителя, создал двух. Двух Хранителей женского пола. Но для соблюдения баланса мы лишены агрессии, умения воевать, даже защищаться мы толком не умеем; наша стезя — созидание, создание различных форм жизни. По задумке нашего Создателя, для защиты и войн, мы сами должны найти себе половинку, причем из местных жителей. Но абы кто не подойдет, это должен быть выдающийся воин, командир, стратег и тактик. Для поиска периодически на планетах рождаются наши Тени.

— Аватары? — переспросил парень.

— Что это такое? — переспросили уже девушки один голос.

И Ярослав объяснил им, что понимается под этим словом.

— Нет, Тени потому так и названы, что это обыкновенные люди, на генетическом уровне которых записан поиск воина и желание направить его любым способом к нам, к месту, где мы обитаем, к звездам. Но, как ты понимаешь, это возможно только после покорения людьми просторов вселенной. Вот и получается, что за всю историю существования галактики мы так и не смогли никого найти, ты первый.

А Ярослав подумал, что Создатель этого «безобразия» имел явные проблемы с логикой. Ведь как можно найти воина в мире, где войн практически не бывает? А то, что в галактике, где высшими существами являются девушки с такими навыками, как у Илиары и Араили, не может быть глобальных войн, он абсолютно уверен. «Хотя почему такого не может быть?», — подумал он, — «Женская логика как раз замечательно вписывается в такую концепцию». Но сказал он другое, точнее, спросил.

— Но, как я понял, это вторая попытка заггеров завоевать вашу вотчину? В первый раз вы как-то справились?

— Мы не имеем права напрямую вмешиваться в ход истории, развития цивилизации, только посредством религии, жречества, верований. Также мы никак не сможем напасть на другого Хранителя — просто не попадем в другую галактику.

— А как же вы тогда создавали формы жизни? — удивленно спросил Ярослав.

— Когда идет создание форм жизни, галактика находится вне пространства, поэтому и существует такая возможность. Но и там существуют ограничения — мы не можем создать высокоразвитых цивилизаций, заложить в существо жажду знаний, высокий интеллект, другие навыки и способности — да, но они должны пребывать на начальной стадии развития цивилизации. А вот наши половинки такую возможность будут иметь, поскольку они выходцы из созданных народов. Еще хочу сказать, что мы в своем творчестве не можем выходить за определенные рамки, — видя непонимание в глазах Ярослава, добавила, — Ты заметил, что все люди в нашей галактике внешне схожи, отличаются только нюансами? Мы просто не сможем создать многоголового многорукого монстра. Вот если он появится в результате каких-то мутаций или опытов созданных нами существ, тогда да, он появится. Когда мы заканчиваем творение, то галактика выходит в мир, но еще некоторое время остается невидимой для всех остальных существ. В нее можно попасть только случайно.

— «Ну точно, создавала эту галактику романтически настроенная женщина», — эта мысль окончательно убедила Ярослава, а вслух сказал, — Так что там с предыдущей экспансией?

— Да, отвлеклась. Так вот, напрямую мы не имеем права вмешиваться, но можем пожертвовать частью себя. Вот в прошлый раз, когда мы поняли, что потеряем свое дитя, Илиара пожертвовала собой. Высвобожденная энергия заполонила всю галактику, и заггерам пришлось срочно уходить, иначе они бы все умерли. Хорошо себя могли чувствовать только их жрецы рядом с алтарями своего Хранителя. На Закре пять ты это видел своими глазами. И как следствие Илиара практически потеряла контроль над развитием, а ее дом превратился в черную дыру.

— Постой, — прервал ее парень, — так та черная дыра, у которой я тебя спас, это и есть бывший дом Или?

— Да, — печально ответила Илиара.

— А что тогда там хотели сделать заггеры?

— Моя Тень, которую заггеры называют Связующей, имеет постоянную связь со мной, а ее жертвоприношение на алтаре у дома Илиары, дало бы их Хранителю частичный контроль над потоками высших энергий, — вздохнула Араили, — И вот тогда он уже смог бы атаковать непосредственно нас.

— А мои клинки? — и он обнажил их, а те привычно загорелись своим огнем.

— Это является еще одной помощью. Каждый Хранитель имеет право дать три артефакта своим созданиям. У нас это Клинки ортанов, Древо Жизни летаков и Книга Мудрости аранов. Книга Мудрости утеряна. Мы почти в самом начале дали их людям.

— Да кто же так делает?! — вырвалось у него, — Максимум один артефакт, а остальные попытки надо держать вот как раз для таких случаев.

— Вот видишь, это в тебе говорит та часть, которой мы лишены — воина и защитника.

— «Блин, прибить надо эту Создательницу», — мысленно в сердцах выругался Ярослав, и задал давно интересующий его вопрос, — Как я понял, раньше развитие цивилизаций шло биогенным путем?

— Ты опять прав, но хотя заггеры и ушли, но дальнейшее ее развитие пошло уже по техногенному пути, что противоречит нашей сути. А с учетом того, что всего четыре расы сохранили религию, нам влиять на развитие было крайне тяжело. И Теням нашим тоже было нелегко, поэтому за эти тысячелетия мы так и не нашли свои половинки.

— Но сейчас у нас появился шанс сохранить цивилизацию, — грустно улыбнулась Илиара, — Тень моей сестры все же сумела привести тебя к ней.

— Но я люблю вас обеих, — возразил парень.

— Ни один житель галактики не сможет прикоснуться к нам одновременно, после того, как ты обнимешь сестру, я для тебя стану недоступной.

— Могу вас девушки обрадовать, — сказал Ярослав, потом с ехидцей добавил, — Или огорчить. Я не принадлежу этой галактике.

И он сделал шаг вперед, одновременно обнимая обеих девушек и прижимая к себе.

— Я так и знала! — в два голоса воскликнули они, — Чувствовала же то-то такое!

Но парень не дал им больше ничего сказать — поцелуй сначала одной, затем второй заставил их умолкнуть и отдаться своим чувствам.

Кто может сказать что такое любовь высшего существа? Никто! Так как словами не передать то наслаждение, получаемое от простого поцелуя, не представить пик эйфории от близости. Они втроем очутились на большой кровати уже обнаженными. Ярослав ласкал то одну девушку, то другую, целовал Илиару, но руки ласкали Араили. Гладил Араили, а поцелуй дарил Илиаре. Девушки отвечали ему взаимностью, а их страсти могли позавидовать даже Создатели Вселенных. Сколько продолжалась их любовь, они не знали и ничего вокруг не видели.

Не видели они и того, как над ними, в самом верхнем слое высших энергий, образовался черно-белый шарик с проблесками багрянца. Прямо на глазах он стал увеличиваться, и рос даже не по часам, а по секундам. Вот он захватил следующий слой, затем еще один, и еще. Наконец уже все слои принадлежали ему, и в это время Араили и Ярослав достигли пика наслаждения, и шар стал насыщенней и начал пульсировать.

Ярослав поцеловал откинувшуюся в сладкой истоме девушку, и перенес свое внимание на Илиару, доведя и ее, и себя до высшей эйфории.

Шар энергий стал еще насыщенней, черно-белые языки пламени ласкали багровые проблески, которые превращались в огонь и обнимали их. Эта игра продолжалась еще некоторое время, когда пульсация достигла некоторого предела, и шар энергий взорвался. Волна невероятной силы прокатилась по галактике Овелия, пронизывая все на своем пути и растворяясь там.

Космическое пространство людей, система Гария, место битвы, линейный корабль «Овелия».

Риок ат'Храун в десятый раз рассматривал голограмму сражения, пытаясь свести его хотя бы к ничьей, но никакого решения он найти не мог. Две трети флота потеряно, а у загов троекратное преимущество. И это несмотря на то, что их один флот полностью уничтожен, по крайней мере, из той армады, на перехват которой отправились ортане, не прибыл ни один корабль. Из того рейда вернулись только экипаж корабля и Айта, находящаяся при смерти и которую сумели довезти живой к жрецам ортанов. Но они сумели вывезти из боя генератор помех альтматов, с помощью которого удалось задержать еще один флот, пока в этой системе шло более-менее равновесное сражение, в котором люди уничтожили много врагов, и частично его уничтожить. А затем в систему прибыли остальные корабли загов, и началась настоящая мясорубка. Погибли альтматы, захватив с собой дредноут загов, погибли три арты группы «Тень» в своей отчаянной абордажной атаке на другой дредноут, но задачу свою выполнили. Погибли лучшие из лучших, и десятикратное преимущество загов превратилось всего в троекратное. И даже помощь резерва во главе с Правителем не могла изменить результат сражения. Остается вариант с наибольшими потерями для загов.

— Внимание всем, — разнесся по кораблям голос главнокомандующего, — построение колючая сфера. Цель дредноут загов и два корабля-сканера рядом с ним. Империя нас не забудет.

Последние слова главнокомандующего означали только одно — это последняя атака, больше никаких приказов не будет — или мы или они. Корабли людей перестроились образовав на самом деле сферу и объединив щиты, а в некоторых местах сгруппировались остатки тяжелых крейсеров, которые и должны «выстреливать» из такого построения и атаковать врага. По мере убыли кораблей уменьшался и размер сферы, пока остатки не бросались в последнюю атаку. Отсюда и название — колючая сфера. И только началась атака, как все люди почувствовали некое изменение в окружающем фоне, а оставшиеся в живых псионы застыли столбами, чтобы в следующий миг изумиться своему резерву и той легкости, с которой начали покоряться ментальные техники. Замерли корабли загов, но если люди кинулись в бой, то те так и стояли, пока их не начали уничтожать. И только после этого у них появилось хоть какое-то движение. Но зря искины кораблей пытались связаться с кластером тактических искинов и получить вразумительные данные о дальнейших действиях. Потому что…

Галактика Овелия, территория, пока еще занятая швиссами, кластер тактических искинов

Анализ информации: какое небо голубое, как ярко светит солнце, в траве сидел кузнечик. Конец анализа информации. Вывод:

— Кузнечик это новое животное

— Кузнечик любит солнце

— Кузнечик любит небо.

Действия: пусть всегда будет солнце, пусть всегда будет небо.

Пакет с информацией отправлен.

Галактика Овелия, территория, пока еще занятая заггерами, планета Ортана.

Стояли деревья на склонах урочища, шелестя листвой в своих кронах и переливаясь разноцветным убранством, стояли и уже длительное время не видели ни одного человека. Хотя еще совсем недавно те бродили между ними, восхищаясь и красотой, а сами исполины в ответ на это старались еще больше порадовать этих совсем маленьких, но таких смешных жителей. Но вот в проходе появилась детская голова, обвела цепким взглядом вокруг и исчезла.

— Пусто, — доложил тринадцатилетний мальчишка седому, как лунь, старику.

— Идем, — баритоном, которому могут позавидовать молодые, сказал старик.

И группа детей, в возрасте от семи до пятнадцати лет, по всем правилам военной науки направилась к храму. Долгий путь они преодолели, пока не добрались до этого места, многие километры они прошли, десятки рек преодолели. Старый жрец решился на этот шаг, страстно желая, чтобы дети смогли увидеть их истинный храм. В свое время им не повезло, челнок, который должен был их забрать и доставить на корабль сломался или взорвался, или был сбит, поэтому эта группа осталась на планете. Несмотря на свое положение, жрец обучил детей всему, чему только мог, а в конце решился на это длительное путешествие. И вот оно подошло к своему завершению, их цель, истинный храм Богинь-Воительниц перед ними. Недалеко отсюда они заприметили значительную группу загов, непонятно каким образом очутившуюся здесь и с неизвестными задачами. Подозревая их интерес к этому объекту, они подходили очень осторожно, проверяя все возможные места засад, но их подозрения так и остались лишь подозрениями.

— Здесь, — указал место жрец, — все вместе сдвигаем этот камень.

Все дети в той или иной степени обладали ментальными способностями, особенно выделялись двое: пятнадцатилетний Жан и тринадцатилетняя Кера. Им даже не понадобилось создавать круг, слаженность действий позволила приподнять и перенести камень, закрывавший вход. С более мелкими камушками справились легче. Спустя полчаса они стояли перед статуями девочек, протягивающих друг другу руку.

— Рано конечно для большинства проводить ритуал, — сказал старик, — но время поджимает. Начали!

Но не успел он сказать и первую фразу, как все почувствовали мощную волну, замерли на время, и увидели, как статуи девочек окружила какая-то дымка, быстро рассеявшаяся. А в руках девочек появились черно-белые клинки, которые они протягивали друг другу рукоятью вперед. Клинки, владеть которыми могла только семья Вождя. Все дети посмотрели на своего учителя, и увидели, как в уголках его глаз появились капли слез.

— Я все-таки увидел их возвращение, — прошептал он, и уже громче добавил, — Это знак.

— Да, знак, — поддержал жреца Жан и, подойдя к статуям, взял клинки в свои руки.

Те тут же полыхнули пламенем и погасли, а все присутствующие склонили головы перед своим Вождем. Дети восприняли легенду, как должное, и только старый жрец заметил, что в пламени присутствуют багровые проблески, хотя в легендах говорилось только о черно-белом пламени.

— Это знак, — повторил мальчик, — мы идем воевать. Все до десяти лет включительно разбиваются в три тройки, ваша задача держать щит и дальняя атака. Остальные атакуют своим оружием. Кера, возьми мой бластер, мое оружие вот, — и он поднял руки, показывая что он имел в виду.

К моменту прихода ортанов, заги уже пришли в себя, но все еще находились в некой прострации. Жан и его учитель поняли это сразу, и маленькие воины получили свое задание. Внезапность атаки сыграла свою роль и половина врагов была уничтожена быстро. Остальные организовали сопротивление, но когда в их ряды ворвался воин с двумя черно-белыми клинками, рассекающими и броню, и оружие, и их самих, то паника охватила даже самых стойких.

Космическое пространство людей, планета Алгон.

Айта только вчера пришла в себя, а сегодня уже чувствовала себя довольно сносно. На вопрос: почему она тут оказалась, ей ответили что ни медкапсула, ни реаниматор не могли помочь ей после такой сильной утраты энергии. Даже сюда ее еле успели довезти живой. К ней в комнату вошел знакомый жрец.

— Смотрю, себя чувствуешь уже неплохо, — окинув ее взглядом, сказал он, — Идем в храм.

Он видел в ней зачатки жрицы и сегодня намеревался проверить, ведь даже среди ортанов такое встречается не так часто, а тут девушка другой расы, только недавно ставшая ортанкой, уже показывает задатки.

В храме девушка всегда удивлялась изображению Богинь-Воительниц в виде девочек, протягивающих друг другу руку. И только вчера узнала, что в руках они должны держать клинки, те самые клинки, которыми владел Яр Терран. Правда, только в истинном храме, расположенном на родной планете ортанов. Айта стала между ними и жрец начал ритуал, но не прошло еще и половины, как по храму прокатилась волна.

— Яр? — еще не доверяя своим ощущениям, спросила сама себя девушка, — Яр!

В это время статуи девочек спрятались в дымке, которая потянулась к Айте и закружилась вокруг нее, а сама девушка почувствовала, как что-то внутри нее соединилось с Богинями. А на лице жреца сияла улыбка.

Космическое пространство людей, планета Гида, место обитания рысей

Ночная Тень обходил северную границу владений прайда. Вчера здесь почувствовали самку деракозавра, и сегодня ему предстояло выяснить случайно она сюда забрела или надо готовиться к боям за территорию. Нос почувствовал ее запах, и он прошел немного вперед, следуя своему нюху. Нет, боев не будет, так как самка пока еще одинока и просто ищет себе самцов. Вдруг он почувствовал мощную ментальную волну высших энергий, в которой было что-то знакомое. Лишь краткий миг понадобился ему, чтобы вспомнить — это человек, давший им имя рысей, человек из их родного мира, человек, достигший самых вершин. Человек, сейчас подаривший им возможность продолжения рода — он всей своей сутью понял, что этот мир, наконец-то, их принял. Он издал мощный рев, подхвативший остальными рысями и усиленный сильнейшей ментальной волной, прокатившейся по всей планете. И вся фауна планеты, включая обитателей глубин океанов, поняли кто с этой самой минуты является царем на планете.

Галактика Овелия, территория, пока еще занятая заггерами, cистема черной дыры.

Черная дыра начала наливаться светом, как будто в ее центре загорелся огонь. Все ярче и ярче становилась она, из красного перешла в оранжевый, потом в желтый, плавно перешедший в синий, становившийся все светлей и светлей. И как только она стала абсолютно белая, произошла яркая вспышка, и на месте черной дыры появилась красавица звезда, класса голубой гигант, и начала жить своей жизнью.

Первое Гнездо Первого Болота, кабинет Верховного Надзирателя

Высший как раз выслушал доклад Верховного и начале последнего акта завоевания этой галактики. То, что они разобьют харанов, хорошо, но его беспокоил иной, сумевший уничтожить целый флот и куда-то исчезнувший. Он еще может преподнести сюрприз, ведь для того, чтобы их Хранитель получил полный контроль, необходимо почти полностью уничтожить харанов, а это займет еще какое-то время.

— Иной не объявился?

— Нет, — ответил Верховный, — вы же знаете, что почти все корабли сейчас воюют, и патрулей очень мало. Он может летать, где хочет, никого так и не встретив. Есть небольшая вероятность, что после того, как его почти поймали, он покинет эту галактику.

В этот момент прошла сильнейшая ментальная волны, заставившая поморщиться Высшего и на секунду замереть Верховного.

— Что это было? — получив контроль над своим телом спросил тот, — Что это значит?

— Это значит, что эта галактика для нас потеряла, — зло прошипел Высший, — Навсегда! — а про себя еще добавил: «Так вот ты где проявился».

Межгалактический гиперпространственный путь, ковчег, год спустя.

Валон Геран проснулся от звуков тревоги. Еще не соскочив с кровати, он потребовал доклад.

— Корабль принудительно вышел из прыжка, — доложил искин, — Все сканеры фиксируют наличие галактики.

Капитан рассматривал изображение — это точно галактика, молодая галактика, которой пока еще нет. Начиная свой прыжок, они хотели добраться до следующей, соседки этой. Вот спектральный анализ абсолютно точно показывает, что следующей галактикой была их цель. Но так даже и лучше — эта молодая галактика еще какое-то время будет сокрыта во вселенной, а они уже постараются, чтобы она не повторила судьбу их Родины. Главное, чтобы она из приняла, и он пошел готовить ритуал Знакомства. А через день по всему ковчегу разнесся его голос:

— Мы нашли свой новый дом.

Конец книги и серии


Оглавление

  • Ростислав Корсуньский Найти себя
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15