Университет магии (fb2)


Настройки текста:



Глава 1.

«Физическое тело - первооснова, куда помещается искра сознания разумного. Особый вид энергии, очень пластичен,

умеющий подстраиваться под восприятие (если разумный будет уверен, что этот объект состоит из атомов, то он

именно это увидит, если что это однородная масса, то и это увидит).

Астральное тело - серебристый цвет - „ближайшая“ к физическому телу энергетическая составляющая. Ближняя

зона действия - телекинез, наполнение оружия для усиления его свойств, защитные функции. Использует только свои

возможности и объем. Восстанавливается только самостоятельно, но достаточно быстро.

Ментальное тело - зеленый цвет - следующая ступень энергетики. Отвечает за воздействие на расстоянии с

помощью ментальной энергии. Ментальный удар, телепатия, защита разума, ментальное управление - управление

телом другого разумного или животного, минуя астрал, но концентрированный и уплотненный астрал может

отразить такое воздействие. Воздействие на мозг. Может восстанавливаться за счет рассеянной ментальной

энергии с помощью техник.

Магический каркас - синий цвет. Изначально обыкновенные линии, проводящие магическую энергию. Отвечает за

возможность создания заклинаний. На магической стороне мирозданья развивается и восстанавливается значительно

быстрее. На технической - эти линии практически не видны.

Псионное тело - фиолетовый цвет. Изначально небольшой сгусток энергии. Отвечает за воздействие на

различные объекты, используя воображение разумного существа. Может воздействовать на астральное тело другого

разумного и посредством его заставлять выполнять того чужие приказы. На технической стороне развивается и

восстанавливается значительно быстрее. На магической - практически не виден.

Энергия демиургов - золотистый цвет. Так называемая внутренняя энергия. Энергия созидания и разрушения,

управляемая волей разумного существа. В отличие от всех других энергий, может быть израсходована до конца,

вследствие чего разумный умирает. Имеет предел, который можно достичь, работая с ней. Дальнейшее ее увеличение

возможно только при условии развития всех остальных энергетических составляющих.

Магический каркас и псионное тело - энергии антагонисты двух сторон мирозданья, но могут развиваться и там, и

там.

Полное владение взаимодействием всех тел приводит к тому, что разумный становится высшим энергетическим

существом. Если он добавит сюда возможности внутренней энергии, то может стать Демиургом и создавать свои

реальности и миры.

Суть предмета - изначальная энергетическая составляющая неодушевленных предметов.

Аура неодушевленного предмета - смесь астрала, ментала, магического каркаса и псионики. В отличие от живого

организма выделить отдельно какую-то часть невозможно.

Интересно, что из всего этого получится?»

Из дневника одного Демиурга.

Мир Идггард, пустыня Семи Вьюг.

- Он придет издалека и уйдет еще дальше. Великий воин обретет и потеряет. Когда осколок некогда великого рода

уйдет, мир содрогнется, - каким-то не своим голосом произнесла женщина, выглядевшая не старше тридцати лет.

- Вейла, ты чего? - спросил самый молодой в этой компании парень.

- Тихо! - шепотом прикрикнул на него командир группы боевых магов, мужчина слегка за сорок.

Но женщина встряхнула головой и непонимающе обвела взглядом смотрящих на нее воинов. Глянула на себя, пытаясь

найти то, что привлекло внимание, а не найдя, понимающе с какой-то покорностью спросила:

- Что, опять? - увидев кивок своего командира, добавила: - Что на этот раз?

И натолкнулась на две пары ничего не понимающих глаз. Туда же перевел взгляд и Иттар, который хлопнув себя по

голове, сказал, обращаясь к самым молодым:

- Вы же не знаете. Вейла, помимо владения магией, является еще и пророком, периодически выдавая туманные фразы.

Хотя сама ничего не помнит, да и объяснить их суть не может. А сказала ты следующее: «Он придет издалека и уйдет еще

дальше. Великий воин обретет и потеряет. Когда осколок некогда великого рода уйдет, мир содрогнется».

- Ну, это еще можно объяснить, - улыбнулась прорицательница. - Жрецы Риура не зря свой хлеб едят и к нам постоянно

прибывают новые воины и воительницы. Так что среди них и может быть великий воин, пришедший издалека. Правда, надо

сказать, что все они приходят из очень далеких мест.

- Жаль, что жрецы не могут действовать в нашем мире, - вздохнула напарница молодого парня, такая же молоденькая

девушка.

И это было правдой. Много тысячелетий назад на этот мир обрушилась мощь жителей Верхних миров и началась война

на истребление. Но когда стало ясно, что этого не случится, а если и произойдет то очень не скоро, они собрали круг

высших ангелов и обрушили на мир заклинание Проклятие Демиургов. Но Бог Риур успел среагировать на это. Что он

сделал, не знают даже его жрецы или просто не в состоянии объяснить. Сохранить жизнь миру получилось, но враги не

успокоились и применили Сферу Эндара, которая должна была создать полную блокаду. Но и в нее вмешались местные

высшие силы, поэтому она сработала не так, как предполагалось. Полной блокады от местного светила не получилось, но и

проникающего тепла было недостаточно, вот постепенно в мире наступила вечная зима. А вот заблокировать порталы

получилось, да не совсем. Стандартный магический портал, хоть стационарный, хоть энергетический можно было создать,

используя только энергию миров, откуда были высшие ангелы. А вот порталы внутри мира работали, но в основном

артефактные: стационарные или переносные, потому как в создании энергетических порталов сопротивляемость эфира

была приличной. А с межмировыми была беда, но и в этом случае Риур оставил лазейку для своих подопечных, но

воспользоваться ей могли только его жрецы и только извне. В самом мире использовать энергию своего Бога те не могли в

силу ее полного отсутствия. Как они объясняли все, что Риур получал, тратилось на сдерживание блокады. Зная заранее

такую особенность, все они покинули пределы и стали путешествовать по мирам, вербуя различных разумных, желающих

сражаться с крылатыми. Поэтому частенько на просторах мира появлялись новички. Беда состояла еще в том, что жрецы

не могли точно настроить выход из портала, поэтому появиться те могли в любой точке, в пределах территории,

контролируемой защитниками. За это время мутировали местные дикие животные, а многих домашних смогли

приспособить к изменившимся условиям обитания. Но основная масса опасных хищников была доставлена сюда ангелами

с помощью порталов. И уже не одно тысячелетие продолжается это противостояние.

- Зато сколько магов и просто воинов они смогли заинтересовать и привести к нам, - ответил Иттар.

- Это точно, - поддержал его парень, - Тихий Норк является моим кумиром.

- А моими идолами является троица воинов, о которых говорил мне прадед, - он прикрыл глаза, вспоминая рассказ. -

Помню, как…

- Да все уже знают этот твой рассказ, - заговорил молчавший до этого мужчина.

- И ничего не все, - возразил ему звонкий девичий голос.

- Ах, да. Вы же новенькие и еще не слышали. Слушайте, ну и вы послушаем в очередной раз.

- Когда моему прадеду было десять лет, с ним произошел один случай, - начал рассказ командир. - Однажды, гуляя по

лесу, он увидел, как вспыхнул энергетический портал, откуда вышли три существа. Поначалу он принял их за демонов,

настольно сильно от них фонило инфернальной энергией, но сразу понял, что это люди. Все в крови, в лоскутах, которые

когда-то являлись одеждой, они, тем не менее, не упали, а стали создавать какое-то заклинание. Прадед с детства

отличался повышенной чувствительностью к энергиям и уже в таком возрасте легко мог видеть не только потоки маны, но и

энергетику существ. Чтобы рассмотреть их действия, он взглянул на них магическим взглядом. Вместо привычных

силуэтов, на месте магов было три энергетических сгустка, переливающимися разными цветами. Но кроме серебристого,

зеленого и синего, там присутствовали еще фиолетовый и золотистый. После заклинания, они упали, где находились. Он

приблизился к ним и ужаснулся ранам. Оторванная кожа, вырванные куски мяса, на сохранившейся коже волдыри от

ожогов. А у одного вся правая сторона разодрана, что были видны ребра, сквозь которые просвечивались внутренние

органы. Не раздумывая ни мгновения, он стремглав бросился домой, откуда захватил все целительские амулеты. Можно

сказать, украл, потому как внутреннее чутье строго настрого советовало молчать об увиденном. Целый месяц они

восстанавливались, а когда это произошло, то оказалось, что человек с раскуроченным правым боком, была женщина.

Уходя, они попросили не распространяться об этом тысячу лет. Вот прадед и рассказал деду только перед самой смертью.

- А кто они были? - с интересом спросила девушка.

- Не сказали. Вот только дед говорил, что фон инферно от них исчез только тогда, когда те полностью выздоровели.

- А что за заклинание они применили? - спросил парень.

- Запертые Двери. Я подозреваю, что проделывали они его в каждом мире, где появлялись.

- Ого! - в унисон воскликнула молодежь.

Удивляться было чему. Несмотря на такое простое название, это плетение относилось к самому высокому уровню,

применить которое могли только высшие маги Срединных миров. Ни жители Инферно, ни Верхних миров им не владели,

поскольку в нем одновременно применялась и та, и другая энергетика. Более того, сам маг должен уметь преобразовывать

сырую ману в ту или иную ее форму. Результат действия заклинания заключался в том, что отследить след портала,

прикрытого им, невозможно, даже, если маги примутся за это сразу.

- Всё, отдых закончили. Готовность пять минут.

Все вскочили со своих кресел, которые исчезли, а на их месте остались небольшие амулеты. Когда все были готовы,

Иттар деактивировал походный артефакт и твердая иллюзия, выглядевшая, как небольшой домик исчезла. В лицо всех

ударил пронизывающий холодный ветер, и вокруг людей появилась чуть красноватое поле, согревающее внутренний

объем. Патрулирование пустыни Семи Вьюг являлось самым тяжелым. Здесь отсутствовали леса, пещеры, гроты, чтобы

можно было укрыться там и сделать ночевку или привал. Лишь только на краю, где заканчивалась зона патрулирования,

находился небольшой горный массив, в котором можно найти укрытие. Знали об этом не только люди, хищники тоже

любили укрываться там от ураганного ветра, случавшегося здесь довольно часто. Но группе до этого места идти еще сутки.

Снег за многие годы утрамбовался настолько, что провалиться в него невозможно, а для рытья укрытия необходимо

использовать големов, один из которых двигался впереди группы. Именно прорицательница в группе являлась мастером

големостроения, стихией которой была вода. Повинуясь ее мысленной команде, двухметровый ледяной паук убежал

вперед для разведки местности. Находясь частью сознания в нем и наблюдая за окружающей обстановкой, женщина

заметила какую-то неправильность и тут же мысленно сообщила об этом. Все остановились и приготовились к отражению

атаки, а командир с молодежью, будучи бойцами ближнего боя, выдвинулись вперед. Но женщина молчала, не понимая,

что ее могло насторожить. Вдруг из-за туч выглянуло солнце, и снег засверкал искрами, но в одном месте они были

другими. Но не успела она предупредить всех, как в том месте снег взорвался и белая молния бросилась к людям. Но

голем почти не уступал ей в скорости и сумел задеть, чем изменил ее путь и даже нанес небольшую рану. Зверь встал на

свои шесть лап и глаза его сверкнули желтым цветом.

- Самка Грасса, - пораженно промолвила молодая девушка.

Грассы являлись одними из самых опасных хищников. Будучи невероятно быстрыми, они имели сильный иммунитет

против магии, включая огненную. Имели гибкое тело, а лапы заканчивались когтями, преодолевающими большинство

щитов и доспехов. Патруль снаряжался самым лучшим, но даже эта экипировка не могла выдержать многократных ударов.

- Хорошо, что не самец, - пробормотал Иттар.

И это было правдой, ведь тот владел магией. Точнее, всего одной ее разновидностью - ментальным ударом

невероятной силы. Защититься от него можно, поддерживая ментально-астральный щит, но он требовал от трех до пяти

секунд на создание, а хищник атаковал всегда внезапно. Ходить с таким щитом можно, но это сильно сказывается на

скорости и воина, и мага. Первый работал медленнее с оружием, второй с заклинаниями. В это время зверь определился с

целью и бросился на голема.

Но воины не теряли времени даром. Молодежь, будучи телекинетиками, уже подтащили к себе осколки льда, Вейла

творила заклинание создания нового голема, два оставшихся мага приготовили по огненному заклинанию. Удивительно, но

ледяной паук смог задержать его на целых пять секунд, что повысило шансы группы избежать ранений. Вот удар лапы

разбивает голову с жвалами и белая молния устремляется к людям. Но тут же попадает в огненную стену, и рык боли и

ярости разнесся над пустыней. Но пролетев стену, грасс тут же получает огненным копьем в грудь, вслед за которым к нему

устремились куски льда, разогнанные до большой скорости. Один из таких осколков очень удачно попал в рану над

передней правой лапой, повредив кость, из-за чего скорость хищника значительно упала. В следующее мгновение на него

налетели три воина.

Молодежь занималась больше отвлечением внимания, так как их оружие, хоть и сделанное артефакторами, наносило

лишь небольшие раны, а усиливать его астралом они пока еще не умели. Вот и приходилось командиру работать за всех.

Одновременная атака двойки с левой стороны зверя, куда поворачивается его зубастая пасть - и Иттар подрубает среднюю

правую лапу, отчего зверь завалился на правый бок. И тут на него напал вновь сотворенный голем. Дальнейший бой не

занял много времени.

- Повезло, - устало сказал командир, - молодая самка, еще не опытная, наверное, недавно только переправили сюда.

- Как хорошо, что верхики не могут их создавать в больших количествах, - добавил маг.

Верхиками в этом мире называли жителей Верхних миров, соответственно нижниками из миров инферно. Но последние

были тут совсем нечастые гости.

- Ладно, идем дальше.

И они отправились по своему маршруту, внимательно рассматривая местность и проверяя ее на магические следы и с

помощью плетений, и с помощью артефакта. Эта пустыня располагалась в очень удобном для нападения месте, и уже

неоднократно использовалась для этих целей. К ночи больше никаких происшествий не было, и они остановились на

ночлег. Голем вырыл углубление, куда Иттар установил артефакт и активировал его. Воины, оказавшись укрытыми от

ветра, активировали кресла и завалились на них, лишь один маг задержался для того, чтобы установить в центре

обогреватель и включить его. Только спустя час, женская половина приготовила ужин, который все быстренько проглотили

и завалились спать.

***

Утром, съев сладости и запив тонизирующим горячим напитком, они двинулись дальше. До горного массива добрались

во второй половине, опередив график на пару часов. В кои-то веки ветер значительно стих, а с неба светило солнце.

- А ведь это след грасса, - сказал отошедший в сторону Вик, - причем самца. И ведет по нашему маршруту.

Остальная группа подошла к нему и убедилась в его правоте. Командир же объяснил молодежи различие в отпечатках

самца и самки. Вейла сотворила еще одного голема, и вскоре группа, прикрывшись соответствующими щитами,

направилась дальше.

С небольшого пригорка им открылся вид на трупы. Самец грасса был заключен в белоснежные кольца, а его мощные

челюсти сжимали голову огромной змеи.

- Ледяной аконд, - теперь уже воскликнули все вместе.

- А кто это там, чуть дальше? - спросила зоркая девушка.

Они быстро спустились и увидели лежащего на спине человека, раскинувшего руки в стороны.

- Далеко же его закинуло от обжитых мест, - сказала подошедшая к нему Вейла. - Или кто-то помешал жрецу и у того

сбилась координатная фокусировка, - и наклонилась к нему. - Он еще живой вдруг воскликнула она. Готовьте переносной

портал.

- Повезло парню, - задумчиво сказал Иттор, - хищники делили между собой добычу, пока не поубивали друг друга. Хотя

под ментальный удар грасса он всё-таки попал.

Когда они его приподняли, то за спиной увидели рукояти мечей.

- Двурукий мечник, - кивнул себе Иттар, и вся группа скрылась в портале.

И никто из них не заметил, как за их действиями внимательно наблюдала пара горящих синим пламенем глаз.

Глава 2.

Мир Идггард, пустыня Семи Вьюг.

- Апчхи!

Этот мой чих меня и разбудил. Открыл глаза. Где это я? И что так холодно?! Огляделся. Лежал я непонятно где,

поэтому решил подождать, когда глаза приспособятся. Хотя чему там приспосабливаться? Вроде бы видно, причем,

неплохо. Посмотрел в сторону, откуда проникал свет.

- Неужели лед? - изумленно спросил себя.

Хотел приподняться, но что-то помешало. Понял - перевязь с мечами. Перекатился и приподнялся на руках, но тут встал

на колени, потому как ладони обожгло холодом. Это и в самом деле был лед, и холодно мне потому, что находился в норе,

вырытой в исполинской глыбе льда. Как я здесь очутился? И воспоминания появились в голове. Храм Забытого Бога,

принадлежащий Богине Руаре, моя просьба на счет получения знаний, ее насмешливая фраза: «Ты получишь их».

- Так вот в чем дело! - воскликнул я. - Это шуточки Богини. Ну, Руара, я тебе это припомню!

Удивительно, но злости я нее не держал, только сильное возмущение. А холодно было только рукам и лицу, остальное

же тело чувствовало себя вполне комфортно. Вот это костюмчик я приобрел! Нулевая теплопроводность или близкая к

этому значению. Скоро замерзнут ступни, потому как там тоже отсутствует эта «ткань» и обуты они только в ботинки.

Придется срочно заняться выращиванием недостающих частей. Я на полусогнутых ногах направился на выход, то и дело

цепляя низкий потолок рукоятями мечей. Сумку со всеми моими вещами решил оставить тут, взяв с собой только оружие и

защитный амулет, выручавший меня уже не раз. При приближении яркость стала такой, что глаза пришлось почти закрыть.

Вылез и медленно начал приподнимать веки. Когда мои очи немного привыкли, рассмотрел местность. Небольшие горы

или вообще холмы были сплошь и рядом покрыты снегом. Где-то вдали, между двумя возвышенностями, виднелась

равнина, тоже занесенная снегом. Осмотрел свое убежище, которое, оказывается, находиться за бруствером и снизу

возможно его не видно.

Посмотрел на солнце и мое внутреннее чутье утвердительно кивнуло моим мыслям, соглашаясь, что нахожусь я в

другом мире. Только увидев лед, у меня уже закралось подозрение, ведь никто в Инфереале не говорил о материках,

занесенных снегом. Горы такие были, даже на северной границе Запертых земель существовало несколько пиков,

покрытых льдами, но чтобы полностью - нет. А солнце? Оно просто было другим. Это невозможно передать, это можно

только почувствовать. Вспомнилось мое приветствие в прошлом мире на берегу реки. И я, раскинув руки, постарался

почувствовать теплоту местного светила.

Шаг вперед - и я легко сбежал по наклонной поверхности. В подробностях вспомнил все свои действия, но это другой

мир, и здесь необходимо что-то новое. Я приветствовал солнце, стараясь ощутить всю полноту его энергии. А еще мне

показалось некая неправильность - оно давало значительно меньше энергии, хотя яркость его была такая же, как и у всех

известных мне мирах. Как и тогда, у меня самопроизвольно вырвалось шипение, и я совсем не удивился, когда увидел два

горящих синим пламенем глаза, глядящих на меня. Принадлежали они белоснежной змее. Хотя нет, тогда уж удаву.

Сила фиолетового цвета поддалась мне, и я направил ее в свой комбинезон, представляя перчатки и нижнюю часть.

Вот сейчас она полностью в моей власти, и я поворачиваюсь к ледяному удаву и передаю мысль:

- «Какой ты красавец!»

- «Двуногий умеет общаться?»

 Я чувствую сильнейшее изумление этого существа. Он вылез из-под снега или льда, а я удивился его размерам - все

встреченные до этого ползающие животные, меркнут по сравнению с ним. Миг - и он уже рядом, я даже не заметил, как он

полз. Его большая голова находится на уровне моей, я протягиваю руку и глажу ее, замечая, что на руках уже присутствуют

перчатки, причем, как отдельная часть, а не в составе комбинезона. Он смотрит на меня и наши взгляды встречаются.

Синева его глаз приближается и расширяется, но вдруг резко прерывается, а я успел почувствовать за это краткое время

контакта появившуюся опасность. Сразу приходит понимание, что опасность почувствовал не я, а этот ледяной красавец.

Но не успел я оглянуться, чтобы своими глазами увидеть того, кто решил на нас напасть, как что-то ударяет меня по голове

или внутри головы, и я теряю сознание.

Мир Идггард, крепость Брокс.

- Что у тебя Иттан? - спросил дежуривший у портала маг, но увидев, что его команда несет человека, все понял. - Что с

ним? Замерз?

- Попал под ментальный удар самца грасса, - ответил командир патруля. - И еще жив!

- Главное, чтобы мозг цел остался. Если потеряет память, то наши маги-учителя быстро ее восстановят, даже если

придется заново давать знания. Расскажешь потом, что с ним случилось.

В это время пострадавшего уже переложили на специальную тележку, и Иттор запрыгнул рядом с возницей. И они

полетели в сторону лазарета. Встречал их лучший местный целитель, а командир патруля еще подумал, что парню снова

повезло и возможно для него все обойдется без потерь. Пока они шли вместе, Иттор успел еще раз пересказать, при каких

обстоятельствах они его обнаружили.

- И он был так легко одет? Странно. Обычно жрецы предупреждают всех об ожидающей погоде.

В это время они дошли до операционной, дополнительно защищенной от всех внешних воздействий. Помощники

целителя быстро сняли перевязь, и целитель приступил к лечению, но тут же прекратил и принялся снимать с пациента

одежду. Под обыкновенной увидел странный комбинезон и подозвал Иттара.

- Что это знаешь? Я никогда такое не встречал, - не переставая делать свои дела, говорил целитель. - Ага, вот как он

открывается, очень удобно. А вот и он, - и передал ему снятый амулет.

Затем приступил непосредственно к своей работе. Сам же командир патруля внимательно рассматривал оружие

незнакомца и его амулет. К его удивлению целитель закончил быстро и, подойдя, кивнул на зажатую в руке вещь:

- Амулет ученика. От ментального удара грасса не спасет, но помочь может. Вот и парню сумел сохранить голову. Давай

его вещи, я их спрячу.

- А что с ним?

- Да все в порядке, вот только восстанавливаться ему придется неделю.

Как только воин ушел, добродушие ушло с лица лекаря, который подозрительно посмотрел на лежащего парня. Затем

раздав указания помощникам, быстрым шагом направился к порталу, где вскоре скрылся. Оружие и амулет он взял с собой.

Мир Идггард, столица, университет магии, кабинет ректора.

Ректор лучшего, как он считал, учебного заведения в данную минуту предавался ничегонеделанию. Он отдыхал, хотя

руки лепили прямо из воздуха снежки и бросали в открытое окно. За дверью, которая в данный момент пропускала звуки, в

приемной раздался шум. «Опять Мика защищает мой отдых», - отстраненно подумал он. Но судя по шуму, в данный

момент ее бастионы терпели поражение. «А хорошие у нее бастионы!», - усмехнулся он. - «Особенно, когда руками

держишь». В это время дверь отворилась, и на пороге он увидел своего давнего друга, с которым был знаком уже больше

тысячи лет. Тот вошел, а хозяин кабинета успел заметить виноватое выражение лица своей секретарши.

- С чем пришел, Руг? - и выразительно посмотрел на предметы, которые его приятель держал в руках.

- Что ты скажешь об этом?

И целитель передал ректору вещи, которые держал в руках. Тот внимательно посмотрел на амулет, затем стряхнул

головой и еще раз. Активировал его, деактивировал и отложил в сторону. Взял один из клинков. Ножны его не

заинтересовали, и ректор поспешил обнажить оружие. Вот его он разглядывал значительно дольше, даже встал и сделал

несколько взмахов. Затем также внимательно рассматривал второй.

- С амулетом я и сам разобрался, - продолжил разговор целитель, увидев, что его друг закончил осмотр, - амулет

ученика. Вот только его возраст… - и он покачал головой. - Да и некоторые особенности плетений я до сих пор не видел.

Какая-то старая заброшенная школа, наверное. Ты скажи про мечи, а то сам знаешь в артефакторике я не очень.

- А что за интерес у тебя такой? - подозрительно спросил он и добавил: - И откуда ты все это взял?

- Сначала ты мне расскажи, а потом моя очередь наступит.

- Мечи делались в Инферно, и автор их ученик мастера. По некоторым особенностям можно сделать вывод, что

предназначались они для демона, и, вероятнее всего, в подарок. Работа древняя, поэтому он просто обязан впитать в себя

часть демона, но я этого не чувствую. Такое впечатление, что подарок до адресата не дошел, что странно. Другие

владельцы тоже не чувствуются, так что, скорее всего, мечи гуляли по рукам. Теперь давай ты.

- Патруль принес парня, попавшего под ментальный удар грасса, и это его вещи. Плюс еще очень интересный и

странный комбинезон, защитивший его от холода, в котором совсем не чувствуется магии. Но самое странное - это его

магические каналы, которые никак не могут принадлежать жителям наших миров. А жрецы работают только в Высших

сферах.

- Думаешь шпион? - спросил ректор.

- Почти уверен, - ответил целитель, - у него мощнейшая блокировка разума. Лечебные плетения пропускает,

ментальные, если они направлены на помощь также, но как только хочешь что-то узнать, то тут же вырастает

непреодолимая стена. Я не могу гарантировать его лояльность.

- А возраст?

- Восемнадцать лет, это-то меня как раз и смущает.

- Спешить не будем, - после короткого раздумья сказал ректор, - ты лечи его. Как поправиться спроси у него что да как,

но не усердствуй. А потом сведем его с Витаэль.

- Ну, эта красавица точно у него выведает все. Король то прекратил высказывать недовольство, что его дочь

используется в таком деле?

- Нет, но после очередной ссоры с ней по этому поводу, молчит, - ректор позволил себе улыбнуться уголками губ.

- Все, я пошел. Доложить - доложил, теперь и делом надо заняться.

Целитель вышел, а ректор задумался об этом деле. То, что его друг не узнал школу, совсем не удивительно - сейчас

 мало, кто помнит такой стиль, и уж совсем единицы им владеют. Одним из таких людей был его учитель, еще там, за

пределами этого мира. Встретился тогда юный маг с одним оборванцем, вором, как он тогда считал, на которого почему-то

взъелись стражники и попытались схватить. Но купол, возникший вокруг сидящего на земле человека, не дал им подойти.

Он тогда стоял и смотрел за действиями магов, стараясь узнать для себя что-то новое, как рядом раздался голос:

- Не правда ли интересно?

Юный маг оглянулся и столкнулся взглядом с типичным горожанином и хотел отвернуться, как на краткий миг у того

проскочили черты давешнего оборванца, а сам он был поражен умением творить заклинания, которые невозможно

обнаружить. С тех пор тот и стал его учителем. Позже узнал, что невидимых заклинаний не бывает, но их можно

маскировать или работать с линиями плетений настолько тонкими, что далеко не каждый маг может их разглядеть. За все

десять лет учебы он так и не узнал, кто такой его учитель и откуда он, как не знал и сколько тому лет. Все, что он запомнил

это медальон мага с гербом, рисунок которого врезался ему в память. Попав в этот мир, он с удивлением узнал, что руна

обращения к Богу Риуру похожа на него.

И вот встретить здесь его наследие он никак не ожидал. Или не его, но таких же, как он. С другой стороны амулет мог

попасть к человеку по сотне причин, тем более что здесь его ценность невелика, в отличие от миров более низких энергий.

Парень странный, но записывать однозначно его в шпионы не стоит. Он еще некоторое время размышлял на эту тему, но

решил, что поступил правильно. Теперь надо сказать своей прапрапра… в общем, внучке, что для нее есть задание,

которое она так обожает.

Мир Идггард, крепость Брокс, лазарет.

Я потянулся в кровати. Ух, как я хорошо выспался! Кстати, а где я? Открыл глаза - комната с белым потолком, стены

какой-то приятный глазу зеленоватый цвет или, скорее всего, бирюзовый. Окно, за стеклом которого зеленеют леса.

- И в правду, где это я? И как я сюда попал? - спросил я сам себя.

Я попытался вспомнить, но потерпел полное фиаско. Ничего не помню. Вообще никаких событий! А имя свое? Андрей -

хоть тут есть чему радоваться, и даже родовое имя помню Туманный. Проверил свое состояние, убедившись, что с ним все

в порядке. Вдруг открылась дверь, и вошел незнакомый мне мужчина.

- …, - что-то сказал он.

- Не понимаю, - развел руками.

Я даже помотал головой, чтобы убедить, что его речь мне незнакома. Затем он начал говорить на других языках, если

судить по звучанию, но ни один из них мне незнаком. Он недовольно поморщился, затем начал показывать на мою голову,

на себя и делать какие-то пассы руками, и опять все с начала. В конце концов, я понял, что он целитель и таким образом

пытается донести до меня, что ему необходимо поработать с моей головой. Я, естественно, согласился, ведь самому

хочется вспомнить. Он показал, чтобы я лег, а когда выполнил, то начал водить вокруг головы руками. Это, я так понимаю,

не магия, по крайней мере, не классическая в моем понимании. О, а вот сейчас рукой точно нарисовал плетение, и снова

водит руками. Так я и уснул под эти его действия.

Проснулся и тут же проверил свою память - еще ничего не появилось. Вошла совсем молоденькая девчушка лет

четырнадцати. Что-то начала говорить, но, вероятно, вспомнила, что я не понимаю по-здешнему и принялась показывать

мне, где что тут находиться. Когда увидел душ, мне захотелось скорее помыться, поэтому дал ей это понять. Когда

раздевался, руки сами сняли одежду, затем я удивился второму ее слою - комбинезону. Даже раздумывать над этим не

стал, будучи уверенным, что с памятью придут и эти знания.

- Класс! - высказался я после душа.

Надел я всю одежду и подошел окну, высматривая ручку или другое устройство для открывания. Странно - стекло

соединяется прямо со стеной и ничего похожего на защелку. Начал прощупывать стык, как услышал за спиной девичий

смех.

- …, - что-то затараторила девочка, но споткнулась на фразе, опять видя мое непонимание.

Затем начала что-то показывать, но передумала, взяла меня за руку и повела за собой. Понятно - это не окно, а такая

великолепная движущаяся иллюзия. Затем она повела меня в столовую, где я почувствовал сильнейший голод. Показав,

что я могу брать все, что нравиться, девочка убежала. Наевшись, я отправился к себе в комнату.

Делать было совсем нечего, и подступившая скука заставила заняться обычными физическими упражнениями. Как

только начал обыкновенное рукомашество, как тело вспомнило что-то свое и я, повинуясь его посылам, заскользил по полу.

Тренировка принесла приятную истому. Три дня прошли по одному сценарию - раз в день целитель работал с моей

головой, затем я тренировался. Мне показали зал, где тренировались воины, и я все проделывал там.

Вечером четвертого дня у меня появились первые воспоминания из детства. А утром пятого вспомнил уроки отца по

владению внутренней энергией и для чего это нужно. Я тут же попробовал и у меня получилось. Направил ее в голову и

воспоминания накатились на меня огромной волной. Вот и замечательно! Но всё-таки не все вспомнил - приключения в

этом мире мне так и оставались неведомы. Когда пришел целитель, мне пришлось сделать целую пантомиму, но тот очень

быстро сообразил, что со мной все в порядке. Он всё же проверил моё состояние и ушел.

А сегодня вместе с лекарем пришел еще один человек. Из их объяснений я понял, что будут учить местному языку.

Помня предыдущее его изучение с помощью магии, я поморщился, что не укрылось от них. Новый знакомый маг принялся

создавать плетение, и я тут же перешел на магическое зрение. Но тут вмешался целитель, из объяснений которого я понял,

что вовремя процедуры этого делать нельзя. Но никаких внешних эффектов не случилось: больно не было, сознание не

потерял, слова магов, разговаривающих между собой, не понял. Решил, что надо подождать, тем более что и они

показывали на кровать.

***

Проснулся и тут же посмотрел в «окно» - иллюзия светлая, значит утро. Это, получается, что я спал с обеда и до утра. В

это время открылась дверь и вошедший целитель произнес:

- Вижу, ты проснулся?

- Ага, - медленно сказал я, чувствуя как в голове, что-то происходит.

Лекарь понял мое состояние и успокоил:

- Это проявляются знания языка, - он подождал, пока у меня все закончится, и спросил: - Ты все вспомнил?

- Почти, - я покачал головой, - что со мной произошло в этом мире, я не помню.

- По этому поводу могу немного просветить, - увидев мою заинтересованность, продолжил. - Ты попал под ментальный

удар грасса - это очень опасный хищник. И именно после этого ты потерял память. А жив ты остался только потому, что он

 сцепился с другим хищником - ледяным акондом, который, наверное, тоже захотел полакомиться тобой. На счет памяти - я

уверен, что вспомнишь - это своеобразная защита организма от плохих воспоминаний. А сейчас пойдем, получишь свое

оружие и амулет. Кстати, благодаря ему у тебя не нарушились в мозгу нейронные связи. Хоть это и амулет ученика, но

разум сохранить сумел.

Я просто не мог не воспользоваться получением новых знаний о моей вещи.

- Что за амулет ученика? Расскажите о нем.

- Стандартный амулет, который выдается всем поступившим в учебные заведения магической направленности.

Защищает от всех одиночных заклинаний, не выше среднего уровня. Имеет сложную ментальную составляющую,

позволяющую носителю чувствовать такие вещи, как расход энергии, достаточно ли силы для отражения заклинания. Также

при комбинированной атаке автоматически выбирает более опасное направление и защищает от него. Но в этом случае на

другие атаки он не реагирует. Еще управлять таким амулетом нельзя. Его задачей является защита учеников от фатальных

последствий. На старших курсах выдается более совершенный амулет, у которого присутствует управляющий контур, и

носитель может сам выбирать от каких атак ему необходима защита.

Слушая этот рассказ, я кивал своим воспоминаниям, ведь именно от атак магов он и не мог защитить, да еще от

непонятного ножа демона. За это время мы пришли к цели. Оружие находилось в специальном помещении, защищенном

магией. Надев на шею амулет и закрепив перевязь с оружием, почувствовал себя одетым, настолько я привык к оружию.

- Теперь тебе необходимо поговорить с нашей внутренней охранкой. Тебя проводят.

Появился мужчина невзрачной наружности и показал, чтобы я следовал за ним. «Наверное, во всех мирах людей с

невзрачной наружностью приглашают на работу в органы», - подумал я. К моему удивлению на беседу мы отправились

куда-то с помощью портала и, судя по обстановке в помещении, куда мы попали, это портал в самом здании местной

тайной стражи. После небольшого раздумья по дороге, решил здесь совсем не врать, а просто предупреждать, что не хочу

разговаривать на эту тему. Было у меня подозрение, что этих магов мне в заблуждение не ввести. Ожидать вообще не

пришлось.

- Представьтесь, - дружелюбно сказала мне красивая женщина с располагающей внешностью и лучезарно улыбнулась.

- Андрей Туманный.

- Вторая часть - это, вероятно, родовое имя? Хорошо. Теперь расскажите, кто вы и каким образом попали в наш мир.

И начался допрос-беседа. Как оказалось, ее не интересовали подробности детского возраста, а узнав, что попал сюда

по воле Богини Руары да еще для получения знаний, вопросы задавались в основном по миру Инфереал. Очень ее

заинтересовали два моих боя с представителями миров Высших сфер, что мне пришлось рассказывать все, вплоть до того,

кто и во что был одет. И снова различные вопросы. В принципе, мне было понятно, что таким образом охранка хочет

понять, шпион я или нет. Вероятно, ранее бывали такие случаи проникновения. В итоге закончилась и эта беседа.

- Значит, ты хочешь учиться магии? - спросила она в конце и я кивнул. - Могу тебя огорчить - с твоим развитием

магических каналов, тебе там нечего делать. Для твоего предыдущего мира это вполне могло быть нормой, но не здесь. А

вот в школу воинов тебя примут легко. И университет магии, и школа боевых искусств находятся здесь, в столице.

Она подробно объяснила, как найти здание, и я расстроенный вышел из кабинета и поплелся к выходу. На улице

немного оживился, любуясь на красоту строений и на падающий снег. Зима. И тут у меня всплыло воспоминание о том, что

случилось в этом мире. «Так вот откуда у меня перчатки!», - мысленно воскликнул я. Еще какое-то время пребывал в

подавленном настроении, затем взбодрился. Но решил не говорить об оставленных своих вещах и о том, что произошло со

мной и представителем местной фауны. Надо только сходить в то место и забрать. В принципе, мне нужна только книга,

без остальных вещей я обойдусь.

- Всё равно стану магом, - пообещал я себе, и уже в приподнятом настроении направился искать школу боевых

искусств.

Я ведь и в самом деле хочу научиться правильному погружению в боевой транс, а тут минимальный стандарт третий

уровень. Для себя решил, что буду самостоятельно заниматься развитием своих каналов по изученной методике. Займусь

разработкой местных чар и изучением заклинаний из моей книги. Главное ее забрать из той норы. Оба учебных заведения

находились с двух сторон огромной площади, но здание университета было значительно больше. Я направился в сторону

школы, и вскоре входил на территорию.

- Ты куда парень? - спросил появившийся из двери мужчина. - Никак учиться?

Второй вопрос он задал, когда увидел у меня за спиной мечи.

- Да, я ведь почти ничего не умею.

- Тогда тебе в администрацию надо, вон то здание, - и он показал на строение в виде небольшой башенки.

Там я нашел табличку нужную мне дверь и вошел. Мне велели заполнить анкету, а затем пройти на тренировочную

площадку для проверки уже имеющихся умений. На площадке шли занятия, и я остановился чуть поодаль, чтобы

понаблюдать. Десять пар фехтовали настоящим оружием. Сначала я смотрел за всеми, но когда сосредоточил внимание

на одном поединке, то заметил, что соперники периодически пропускают удары, вот только оружие до тела не доходит, хотя

по появляющимся гримасам понял, что боль испытывают. Все сражающиеся принадлежали к одной школе, очень уж

техника у всех была похожая, причем, находились где-то на одном уровне владения. Восемь пар применяли наработанные

приемы, а вот в двух сражающиеся пытались немного импровизировать, по крайней мере, мне так показалось.

- А ты почему не на занятиях? - раздался рядом голос, не сулящий прогульщику, если бы я им был, ничего хорошего.

- Да я вообще только поступать пришел, - повернувшись, ответил незнакомому мужчине. - Вот направили для проверки,

но засмотрелся на сражение.

Хотя мужчина был без оружия, чему я удивился, но мастер угадывался с одного взгляда.

- И что можешь сказать? - уже без угрозы в голосе задал он вопрос, показывая на поединки.

- Школа одна, владеют все где-то на одном уровне, - начал перечислять я свои выводы, - отрабатывают выученные

приемы, но мне показалось, что две крайние пары пытаются импровизировать.

Он хмыкнул, окинул меня оценивающим взглядом и сказал:

- Что ж, иди проверяйся.

Я подошел к учителю, стоящему рядом и внимательно наблюдающему за поединками, но пока не вмешивающемуся в

них. Он осмотрел на меня.

- Поступать? - я кивнул. - Минуту. Стоп! - громко крикнул он и все сражающиеся остановились.

Он спросил меня про мое оружие, насколько хорошо им владею, а узнав, что давненько сражаюсь этими мечами,

попросил показать. Рассматривал, затем оглянулся к мужчине, с которым я перекинулся парой слов и который никуда не

ушел, и махнул рукой, приглашая подойти. Теперь уже этот рассматривал мои клинки, и я готов был поспорить, что

 использовал магическое зрение. Мазнул взглядом по ученикам и подобрался - то, каким взглядом одаривали подошедшего

мужчину, говорило о его и мастерстве, и высоком положении в школе.

- Нет, стандартный подойдет, - наконец-то он выдал непонятную для меня фразу.

Спустя минуту все встало на свои места, стандартный - это амулет, которыми пользовались сражающиеся ученики.

Один такой амулет передали мне.

- Корбак, - окрикнул учитель одного ученика, - сразись с новичком.

Поскольку ученик держал в руке только один меч, то и я взял оружие только в правую руку, хотя мне куда как привычней

сражаться двумя мечами.

- А второй меч тебе зачем? - спросил звонкий девичий голос, принадлежавший девушке, которая пыталась

импровизировать. - Или так, для устрашения?

Из строя учеников раздались смешки, но парочка парней, да и сама девушка быстро умолки, взглянув на своих

наставников.

- Он же с одним, - оглянувшись, сказал я им, - так будет нечестно.

- Если умеешь, то сражайся, - спокойно ответил мне второй мужчина, - нам же надо увидеть твой реальный уровень. Да,

используй только ускорение своего тела, никаких техник более глубокого боевого транса не применять.

Я кивнул, мысленно бормоча: «Да я и владею то всего вторым уровнем», и обнажил второй меч. Но не успели начать,

как раздался еще один девичий голос:

- Ух, ты! Никак новичка испытывают. Давайте посмотрим, кого к нам направили, - какие-то знакомые нотки прозвучали в

нем.

- Витаэль, - строгий голос мужчины разнесся над тренировочной площадкой, - Что тут делаешь ты и твоя группа?

Почему не на занятиях?

- Наставник, - голос девушки враз стал серьезным, - мы прошли полосу препятствий.

«Интересно, кто же такой этот дядька, с которым я заговорил в самом начале?», - мысль постоянно появлялась у меня в

мозгу. - «Наверняка ведь кто-то из руководства». Посмотрел на девушку, и понял причину узнавания - в девушке

присутствовала достаточно большая доля эльфийской крови, а знакомыми показались чуть певучие слова и мелодичный

голос. А сама она очень красивая, прямо как Лина из мира Оравия. Ответ девушки, вероятно, удовлетворил обоих

наставников, и они вернулись к проверке.

- Бой! - резко выкрикнул кто-то из них.

Мой противник резко ускорился и попытался все решить одним ударом, наверное, надеясь на неожиданность команды.

Это же за кого меня надо держать, чтобы таким образом попытаться поразить? Делаю небольшой шаг вправо и немного

назад с разворотом туловища и мягко принимаю его оружие на поднятый вертикально левый клинок, разворачивая его к

себе плашмя. И одновременно с этим наношу удар правым клинком снизу в район шеи. В следующее мгновение он падает

на землю. «А ведь учебные амулеты действуют одинаково во всех мирах», - подумал я. Но секунду спустя он поднялся.

- Корбак, чему тебя учили? Как можно так атаковать незнакомого человека? - учитель покачал головой. - Хотя…

Оглянулся на заговорившую ранее девушку, и чуть покачал головой. Тут и до меня дошло, почему парень допустил

такую грубую ошибку. Девушка ему нравится, вот и решил показать ей свое мастерство.

- Случайно, - с уверенностью сказала все та же девушка.

- Может быть, попробуешь сама? - спровоцировал ее наставник и девушка повелась.

- Легко!

Девушка тоже владела двумя мечами, рукояти которых я увидел. Пока она шла, кто-то из ее группы весело сказал:

- Смотри не влюбись в нее парень, а то будет как всегда, - и от стоявших ребят послышался смех.

- Мне это не грозит, - я повернулся к ним, - я ведь красивее видел.

И вспомнил Богиню Руару, какую запомнил по сути статуэтки, но буквально в следующий миг память подсказала еще

один случай встречи с ней - в тумане. Там она выглядела еще более привлекательной. Посмотрел на девушку, сузившиеся

глаза которой не сулили мне ничего хорошего. Как же, кто-то сказал, что видел более красивую, чем она. Это же жуткое

оскорбление. А сейчас вспомнились слова моего отца:

- Запомни, Кир. Подавляющее большинство женщин-воинов немного теряются и путаются в своих действиях, если не

видят оружие противника. И только достигая определенного уровня, они устраняют этот недостаток.

И после этого началось жесткое обучение техники работы с мечами обратным хватом. Особенно различные атаки из-за

спины или смена хвата с последующей атакой. Я перехватил оружие таким образом и соединил их перед собой лезвиями

вниз. Увидел удивление в глазах младших учеников, остальные были мне не видны.

- Бой, - услышал я и не сдвинулся с места.

Только спрятал мечи за спину. А вот девушка, в самом деле, растерялась - прав оказался мой отец. Но надо отдать ей

должное, длилась ее растерянность не больше секунды. И она медленно пошла вокруг меня с опущенными вниз мечами, а

я лишь поворачивался за ней. Сделала полный оборот и вышла на расстояние атаки своим оружием. «Прям все по

учебнику», - мелькнула мысль. Вот сейчас она подняла мечи - стандартная классическая защитная стойка - правый клинок

направлен влево-вверх, левая рука отведена немного назад, а острие смотрит вперед. Она еще делает шаг и стремительно

атакует.

Вывернув кисть правой руки, направляет клинок мне в лицо, но я уже разворачиваюсь и правым мечом, с направленным

вниз лезвием отвожу удар. Но это ложная атака, что естественно, и девушка уводит руку обратно. Она делает небольшой

шаг вперед, и левое ее оружие быстро летит мне в бок. Но просчитать такую атаку не составляет труда, поэтому

одновременно с защитой от первого удара, левый клинок, тоже с опущенным вниз острием, проходит вперед и отводит

второй удар мне за спину. Поднимаю правый меч параллельно земле и атакую в шею, чуть выше грудной клетки. Она видит

ее, но пойманная на противоходе, имеет возможность только чуть отклониться, что ее не спасает, и девушка валится на

землю. Но секунду спустя вскакивает.

- Еще! - а глаза так и метают молнии, даже похлеще, чем с Лониэль в предыдущем мире.

- Нет, - раздается голос главного наставника или кто он там на самом деле. - Пожалуй, я разомнусь. Та-а-ак, - он

оглядел одну группу учеников, вторую, - нет ничего подходящего. Принеси-ка мне мои тренировочные мечи, - и бросил

какую-то штучку одному старшекурснику.

- На каждого противника потратил всего по одному удару, - с улыбкой сказал подошедший учитель. - Со скольки лет

тебя начали учить?

- Да, в общем, сколько себя помню, столько и машу железками, - я вложил мечи в ножны.

- А кто обучал? - поинтересовался второй учитель.

 - Так отец, кто же еще, - немного удивленно ответил я.

- И в настоящих боях, наверняка, приходилось участвовать?

На эту фразу я услышал недовольный тихий фырк, и хотя не видел, кто это сделал, но и так было понятно - девушку

задело поражение, вот она и бесится.

- Да, уж, приходилось.

И я вспомнил свои сражения в одном мире, затем во втором, ранение от демона нанесенное странным ножом, и меня

даже чуть передернуло, другие мои поражения, где сохранялась жизнь только благодаря амулету, везению или тому, что

кто-то меня защищал.

- Да, уж, приходилось. Последние три года только этим и занимаюсь.

Потом поговорили немного о технике, точнее, старший наставник спросил про учителя техники обратным хватом. Когда

я сказал, что это тоже отец, заметил, как что-то промелькнуло у него в глазах, но интерпретировать не смог. Когда он

спрашивал про некоторые приемы, я понял, что он тоже владеет ей. Затем заспорили о некоторых нюансах продолжения

одной очень интересной атаки. Спорили в основном я и старший наставник, поскольку просто учитель этой техникой владел

на среднем уровне, как он сам выразился, что только учится. Когда наш спор перешел на чуть повышенные тона, он вдруг

спросил:

- Ты сколько часов занимался в день?

- Не знаю, - я пожал плечами, - спал, как правило, четыре часа, но там еще еда, простые упражнения. Еще отец делал

дни отдыха, тогда мы отсыпались вволю. Не могу сказать.

- И ты не сорвал здоровье? - подозрительно спросил он.

- У каждого есть свои секреты, - ответил я, не желая рассказывать об умении работать с внутренней энергией.

- Да-а-а, - он еще раз подозрительно посмотрел на меня, - пойду тогда разомнусь немного перед боем.

Он отошел и начал комплекс, после нескольких движений которого, я понял, что тот мне незнаком. Ушел и учитель к

своей группе, что-то им высказывать. Я же обратил внимание, что зрителей значительно прибавилось. Пришла идея

разузнать у кого-то про моего соперника, кто он и на какой должности работает. Как по заказу слева от меня кто-то

остановился.

- Слушай, ты не скажешь, с кем я буду вести бой? - не отрывая взгляда от разминки моего оппонента, спросил я.

- Кхгх, - поперхнулся кто-то, я вынужден был глянуть на него.

Вернее на нее. Витаэль, собственной персоной, что-то хотела от меня. Но тут она снова быстро взяла себя в руки и

прошипела:

- Мы еще не закончили, - развернулась и отошла.

- Ты что, не знаешь? - спросил парень.

- Да откуда? - удивился я. - Я же только пришел поступать.

- Вообще-то мастера Дормусса Многорукого, директора школы боевых искусств, все знают, - он тоже окинул меня

странным взглядом. - Откуда ты, если не знаешь его?

Я не знал, имею право говорить, что прибыл из другого мира или нет. Вроде бы и не запрещали, но кто эту охранку

знает. Но парень хлопнул себя по голове и продолжил:

- Ты же из другого мира?

Я кивнул, но взгляда от своего соперника не оторвал. Что-то подсказывало мне изнутри, что он мне не по зубам, но меня

уже охватил азарт. Мы еще посмотрим кто кого, ну а проиграю, так наверняка научусь чему-то новому для себя. Он

закончил разминку как раз к времени прибытия его клинков. Я тоже направился на площадку, прокручивая в голове схемы

перехода в состояние контроля и обратно в ускорение. Восстановил у себя полностью все ощущения. Мастер Дормусс

закрепил перевязь и замер.

- Бой, - прозвучал сигнал учителя.

Я обнажаю мечи, перехожу в состояние контроля и делаю шаг вперед.

- Стоп! - слышу я голос директора, выхожу в нормальный режим и удивленно смотрю на него.

Он вложил мечи в ножны и на обратном движении рук его пальцы правой руки выдали что-то эдакое, но я не сумел

разобрать. Он как будто чего-то ждал от меня, затем я успел заметить промелькнувшее у него на лице недоумение.

- Пойдем ко мне в кабинет, - бросил он мне и направился куда-то в сторону.

Не понимая ничего, пошел за ним, слыша за спиной фразы:

- Разбирайте ставки.

- Ну, всё - хана новичку.

Мир Идггард, столица, университет магии.

- О, наконец-то соизволила явиться! - ехидно сказал ректор своей внучке, но та к его удивлению не отреагировала на

это. - С тобой все в порядке? - уже тише спросил он.

Но она лишь исподлобья глянула на него, и приняла вид послушной девочки, которая пришла по первому зову.

- Как дела у тебя в школе? - спросил он, имея в виду занятия боевыми искусствами, но девушка лишь чуть больше

насупилась. - Понятно. В общем, есть задание, которое тебе понравиться. Появился у нас один новичок, скажу прямо,

странный новичок. Вот и необходимо у него выяснить, не шпион ли он.

У Витаэль поднялось настроение, ведь такие задания она очень любила. Но надо отдать ей должное, что выведанные

секреты она рассказывала только тайной охранке, да и то не все, личные она практически не раскрывала, да и не

требовались они. Не со всеми у нее естественно это получалось, но тем интереснее становилось ей выполнять

непреодолимое. Настроение еще поднялось на десяток градусов.

- Парень молодой, поэтому уверен, что ты справишься. Его направят в школу боевых искусств, хотя он предпочел бы

учебу в университете, но не подходит по уровню развития каналов. Поэтому…

И он споткнулся на полуслове, видя как стремительно упало только что поднявшееся настроение его родственницы.

Первый звоночек для Витаэль прозвучал, когда ее дед упомянул возраст будущей цели, а после фразы про школу, она

всем своим естеством почувствовала, что это новичок, победивший ее, используя какую-то странную технику. Потом еще

спорил с директором школы, да еще чуть не крича друг на друга. Ей вспомнился поединок с ним. Когда он взял свои мечи,

она удивилась, но когда спрятал их за спину, она даже немного растерялась, не видя их и понимая, что и начало атаки она

не увидит. Но, отбросив неуверенность, приступила к схватке и атаковала, напоровшись на его меч. И ведь заметила все

же его действие, но не смогла уйти без использования более глубокого боевого транса. Один удар - и сразу поражение.

Настроение ее упало еще ниже.

 - Ох-хо-хох, - вывел ее из воспоминаний смех деда. - Неужто уже успела обжечься на нем? Тем интересней будет. Вот

что я тебе скажу: пока не выяснишь все про него, к экзаменам у меня в университете я тебя не допущу, так и будешь вечной

ученицей третьего года обучения. Что-то подсказывает мне, что справиться с ним будет тебе нелегко, - и он по-доброму

улыбнулся.

- Посмотрим!

Девушка вскочила и, гневно метнув напоследок в деда молнии из глаз, вышла из кабинета. Впрочем, вспышка гнева не

изменила его выражение лица, и добрая улыбка осталась на нем.

- Ну-ну, - сказал он, когда дверь закрылась.

Глава 3.


Мир Идггард, столица, школа боевых искусств.

К моему удивлению здание администрации, вывеску на котором я успел прочитать, осталось в стороне. Мы же

направились немного в сторону. «Надо будет расспросить, когда закончится у них зима», - подумал я, - «а то растает лед и

снег и останусь без своей книги заклинаний». Кстати, интересно тут у них - некоторые места накрыты куполами,

защищающими от снега, как, например, тренировочная площадка. Уровень развития магического искусства в этом мире

намного выше, чем в Инфереале, не говоря об Оравии. Ведь, насколько я понимаю, эти купола стоят постоянно и, более

того, они пропускают людей и воздух, а вот снег задерживают. Подозреваю, что и дождь, и град тоже не проходит внутрь.

Подошли к двухэтажному зданию, затем еще двадцать метров по коридору и очутились в кабинете.

- Садись, - показал он мне на стул, а сам уселся за стол. - Рассказывай, где…

Но тут нас прервал звук, больше всего напоминающий удар молотка о рельс. Директор вынул из одного кармашка

амулет и зажал в руке, а взгляд его расфокусировался. «Неужели переговорный?» - подумал я. Судя по всему, да. А то, как

меняется выражение его лица, говорит, что новости неприятные. Взгляд его прояснился, и он тут же спросил:

- Ты уже знаком с нашей историей и жизнью?

- Нет, вообще еще ничего не успел.

- У нас война постоянно идет, и сейчас атака произошла в трех местах. Пойдешь с одной группой в дальний форт.

Встал и быстрым шагом направился к выходу. Идя за ним, я раздумывал о своем невезении. Нет, чтобы попасть в

нормальный мир, где тихо и мирно можно изучать магию, так я все время брожу по театру военных действий. В одном

демоны и нежить, в другом демоны и темные эльфы, в третьем… Интересно, а кто здесь враг? Этот вопрос и задал

директору.

- Ангелы из Верхних миров, - последовал ответ.

Я даже остановился от этой фразы. Дормусс почувствовал это, остановился сам и оглянулся на меня. Затем у него

появилось выражение, как будто он решил сложную задачу.

- Никогда не думал, что они могут нападать? - я кивнул. - Сходи в королевскую библиотеку и почитай исторические

трактаты. Думаю, найдешь много интересного для себя.

По улице мы уже побежали, и завершился наш марш-бросок на площади. Он окинул взглядом собравшихся на ней

учеников, остановив его на дальней группе.

- Хэнк, - окликнул он кого-то, - возьмешь новичка себе.

Я подошел к группе старшегруппников, если правильно понял их нашивки. У первых встреченных мною на эмблеме

было два скрещенных меча, а у этих четыре. Мы поздоровались и побежали к порталу. Я так понял, порталы в этом мире

встречаются чуть ли не на каждом углу.

- Крепость Брокс, - сказал наш командир магу.

Мы зашли на портальную площадку, миг - и я в знакомом месте. Не задерживаясь, мы поспешили в ту ее часть, где я

еще не был.

- Ждите, - приказал нам Хэнк и скрылся за дверью.

- Давай знакомиться, - обратилась ко мне одна девушка, - меня зовут Теная.

- Андрей.

Мы познакомились. Ребята и девчата, коих из двадцати четырех человек насчитывалось целых восемь, оказались

нормальными, не то, что та полукровка. Поболтали немного на тему обучения в школе, а я главное вынес для себя -

погружение в боевой транс преподают очень хорошо, по крайней мере, все они владеют третьим уровнем. Затем один

парень по имени Торан меня спросил:

- Это правда, что ты Витаэль победил одним ударом?

И тут же Теная задала свой вопрос:

- А правда, что ты назвал ее некрасивой?

- Чего? - я в изумлении уставился на нее. - Ничего такого я не говорил, а сказал, что видел красивее. А по поводу

первого вопроса - да, одной атакой, точнее, контратакой.

- Еще сказали, что применил технику наставников. Нам говорили, что далеко не всем ее преподают, - от парня просто

веяло любопытством и желанием изучить и ее. - Можешь показать?

Я обнажил оружие и взял обратным хватом, а вокруг меня образовался круг. Решил чуть покрасоваться. Начал также

как и в поединке с девушкой, затем несколько защитных движений, атакующих, в конце сменил хват и закончил движения.

- В самом деле, тому, кто не знаком с ней поначалу тяжело будет, да и подловить легче, - задумчиво проговорил

Торан. - И обучаться, наверное, сложнее.

- Это точно! Как вспомню отца с этими тренировками… Бр-р-р.

В это время появился наш командир и махнул рукой, чтобы шли за ним. По дороге рассказал, что мы здесь задержимся

минимум на неделю, поскольку все бои идут очень жестокие. Более того, все воины покинут крепость, поэтому нам

придется патрулировать, для чего нам пришлют учеников университета. Пришли мы в казарму. Я ожидал увидеть большую

комнату с рядами кроватей, а на самом деле оказался длинный коридор с комнатами на двух человек. Хэнк сказал, чтобы

разбили попарно, кто с кем хочет, занимали и обустраивались здесь.

- А с девушками можно? - задал я вопрос.

- Но-но-но, - замахали на меня несколько парней, - не успел прийти, а уже девчонок наших пытается у нас отбивать. Не

отдадим, парни? - раздался смех.

- Андрей, - раздался голос Тенаи, - ради тебя нам пришлют Витаэль, чтобы жизнь тебе легкой не казалась. Того

оскорбления она тебе не простит и будет постоянно приставать с поединками.

По казарме раздался хохот. В итоге я остался один, потому что все уже давно вместе, а нас нечетное число. На самом

 деле еще остались пустые комнаты, но поодиночке заселяться никто не захотел. После обустройства, собрались в комнате

отдыха, где я задал мучивший меня вопрос:

- А кто такая Витаэль?

- Ты что? - удивленно посмотрел на меня оказавшийся рядом Торан. - Ай, совсем забыл. Она же дочь нашего короля.

Я скривился. Да что же мне так «везет» на них?! Одна мелкая классная девчонка оказалась, с самого начал вела себя,

как простая девчушка, а на мои замечания реагировала адекватно, а не обижалась или сердилась.

- Ты чего? - опешил он.

- Да достали меня все эти принцессы, - в сердцах ругнулся я, - только одна нормальная оказалась. То ли дело дочери

герцогов, - и я закатил, вспоминая Литанну, с которой провел несколько раз приятно время.

- И чем же тебя достали принцессы? - послышался от двери ехидный голос Витаэль.

- Это ты виновата! - я ткнул пальцем в Тенаю. - Признавайся, как ты умудрилась это провернуть?

А в ответ раздался опять хохот. Это прибыли пять магов-учеников из университета - две девушки и три парня. Новости,

которые они принесли, не радовали - разворачивалась полномасштабная война. Последний раз такие боевые действия

велись более двухсот лет назад. Все ученики четвертого года обучение и старше направлены для усиления боевых магов.

Два наших лучших артефактора работают сейчас вообще без сна. «Вот это я попал!», - только и мелькала у меня в голове

такая мысль.

- А еще, - добавила Витаэль, - они смогли то ли создать, то ли найти где-то летающую гадость и ударили по оранжерее.

- Да ты что?! - воскликнули все.

Я не понял, что здесь такого плохого. Или там что-то очень ценное выращивается? Спросил об этом. Они сначала

уставились на меня, затем вспомнили с кем имеют дело и решили немного посвятить меня в местные реалии. Дело

оказалось даже хуже, чем я думал вначале. Мир под названием Идггард ведет войну на протяжении тысячелетий. Когда-то

он был обычным миром, с хорошим климатом, лесами, реками, морями, океанами. Но началась война и враги применили

два очень мощных заклинания. От одного сумели защититься, да и то при помощи Бога Риура, а от второго уже нет, точнее,

не полностью. С тех пор у них началась вечная зима. Самая высокая температура в столице и городах, находящихся, как я

понял, на местном экваторе и колеблется от минус пяти до плюс пяти. И именно в этой полосе находятся оранжереи, где

растут растения для пищи, где с помощью магии поддерживается необходимая температура. Охраняются они лучше

дворца короля и дежурят там лучшие боевые маги. Но большая часть еды выращивается в подгорных пещерах.

Всевозможные грибы, соки, мясо и многое другое доставляется оттуда. В оранжереях произрастает много растений,

необходимых алхимикам, которые без натурального солнечного света просто не растут.

Есть еще одна область, охраняющаяся не менее тщательно - это заповедник - долина, где живут мутировавшие горные

козлы, которых сумели приспособить для верховой езды. Популяция была относительно небольшой, потому что детеныши

рождались редко. А часть их приходиться забирать, потому что в неволе они не дают потомства. Анимаги и маги жизни

следят за популяцией постоянно. Выращенное людьми животное приучают к седлу и оно становиться грозной боевой

единицей само по себе, а с человеком на спине и магической защитой составляют мощную ударную силу. Но в силу

малочисленности используют их только в сражениях, а в патрулях, куда я пойду завтра, очень редко в исключительных

случаях.

В районе экватора океан не замерзает, но стоит углубиться на север или юг километров на триста, и там уже

начинаются вечные льды. А в районе тысячи километров от экватора начинаются такие холода, что все защитные амулеты

очень быстро расходуют энергию. Плюс еще дует сильный ветер, что сносит людей. Обитают ли там животные, никто не

знает, в широтах, расположенных ближе к экватору, они точно существуют, причем, как местные, так и те, которых

перемещают сюда враги. Расспросил про тех и других. Оказывается удав, с которым я встретился в самом начале своего

пребывания здесь, это местный житель. Он и в те далекие времена, когда было тепло, являлся опасным хищником, а

сейчас так еще больше. Живут во льдах и снегах, умудряются перемещаться внутри льда, и никто не может объяснить как.

А вот грасс, который меня приложил, это искусственно выведенное создание, которое перемещают сюда.

Но самым интересным оказался тот факт, что Бог этого мира Риур участвует в его защите. Абсолютно все жители верят

в него и ходят в храмы, а вся энергия, которую он получает, уходит на противодействие магии ангелов. Когда энергии

много, то начинается медленное потепление, и, как правило, через какое-то время начинается большая война, в которой

гибнет много людей, его защита снижается и температура падает. Но у них, вероятно, тоже существуют какие-то

ограничения, иначе завалили бы мир полчищами воинов.

«Ну, и мир подсунула мне Руара», - думал я, направляясь к себе в комнату. Блин, я ее просил знания, чтобы изучить

магию, творить что-то новое, а она переслала туда, где я поступить в магическое учебное заведение не могу. Трудно было

ей немножко увеличить мне магические каналы? Придя к себе, я начал делать упражнения для их увеличения, но спустя

каких-то полчаса, на меня накатила такая слабость, что пришлось лечиться внутренней энергией. «Что-то с маной здесь не

так, надо разобраться», - засыпая, подумал я.

Мир Идггард, столица, королевский дворец, кабинет короля.

Король Леоканн Идггардский завершил разговор по мыслеречи и устало откинулся в кресле. В битве близ города

Брудден только удар гвардии на боевых козлах спас армию от поражения.

- И откуда столько у них людей? - монарх вслух задал вопрос и тут же ответил. - Никак нашли новый человеческий мир и

получили над ним контроль. Тот фанатичный блеск в глазах, о котором говорят все без исключения, говорит сам за себя.

- Ты что-то сказал? - спросила вошедшая эльфийка.

- Да думаю, что верхики взяли под контроль очередной мир и набрали добровольцев, - ответил он супруге.

- У меня для тебя тоже есть новость, - она подошла и поцеловала его в щеку.

- Неужели забеременела? - с надеждой в голосе спросил он, но увидев, как помрачнело ее лицо, и сам стал более

угрюмым.

- Не переживай, - она ласково взъерошила ему волосы, - будут у нас еще дети. Новость другого плана. Новое

пророчество, и звучит оно так: «Он придет издалека и уйдет еще дальше. Великий воин обретет и потеряет. Когда осколок

некогда великого рода уйдет, мир содрогнется». Примечательно то, что его высказали все три пророка одновременно или

почти одновременно.

- Меня больше всего смущают два последних слова, - после минутного раздумья сказал король. - Что они означают?

- Ты же знаешь, пока пророчество не сбудется, то отгадать очень тяжело. А означать может все, вплоть до прямого

значения слова. Могу еще сказать, что искать бесполезно, так как с того момента, когда его изрекли, уже прибыло десять

человек. Некоторые из них действительно знатные воины, а некоторым еще учиться надо. Ты же знаешь - к жрецам не

 стоит очередь, чтобы они могли выбрать лучших. Ладно, рассказывай, что нового на фронтах?

И они принялись обсуждать положение дел. Король прислушивался к мнению своей супруги, поскольку не раз

убеждался в ее умении хорошо мыслить и совершать нестандартные ходы, приносящие успех. И это не удивительно, ведь

ее отец в свое время сумел изгнать из своего мира жителей Верхних миров, за что получил прозвище Кошмар Ангелов.

Мир Идггард, пустыня Семи Вьюг.

Целый день сегодня мы продвигались по снежной пустыне. Я думал, что тут кроме грассов и ледяных акондов больше

никто не живет, но оказался не прав. Местный грызун, больше всего напоминающий суслика, только раз в десять больше,

вполне комфортно себя чувствовал. Как мне сказали, живут они под землей, но периодически проделывают норы и

вылезают на поверхность. Лед, в отличие от акондов, они прогрызать не могут, но великолепно чувствуют слежавшийся

снег, где и роют ходы. Они же и являются основной пищей хищников. Во время первого привала я так достал своими

вопросами магов, что на второй стоянке у нас появилась Витаэль. А я-то всего пытался выяснить работу артефактов:

домика из твердой иллюзии и удобного кресла.

Когда остановились на ночевку, я долго рассматривал магическим зрением обогреватель, плетение которого показалось

мне наиболее легким. Также оказался интересным принцип работы, который действовал не как, теновый, используя

теплопередачу, а нагревался сразу весь объем. Здесь больше подходит вариант микроволновки, где «расшатываются»

атомы, из-за чего повышается температура. Я даже встал и подержал руку над ним, но движения тепла не ощутил. Походил

по домику и убедился, что температура везде одинаковая.

- Ну, разобрался? - скептически спросила принцесса.

- Да не до конца. Не могу понять, как повышается энергия молекул или атомов, вследствие чего они начинают излучать

тепло, - на автомате ответил я.

- Чего? - раздалось со всех сторон. - Ты что там сказал? Переведи на нормальный язык.

Я задумался о своих словах, и до меня дошло, что понятий молекула и атом в местном языке нет, и произнес я их по-

русски.

- Да не берите в голову, - ответил им, думая о своем. - Скорее всего, задействована рассеянная магия, при помощи

которой происходит воздействие. Но я ничего не вижу, поэтому придется экспериментировать.

Снова задумался, но меня вывела из себя гробовая тишина. Оглянулся - пять пар глаз в изумлении уставились на меня.

Кто-то попытался отодвинуться, а Витаэль вообще хотела уже выйти наружу.

- Вы чего? - ничего не понимая, спросил я.

- У профессора Ниголлатира вот точно такое же было выражение лица, когда вовремя лекции его посетила идея и он

тут же начал ее претворять в жизнь, - с опаской глядя на меня сообщила принцесса.

- И чем он закончился? - поинтересовалась Теная.

- Да корпус потом строили заново, - ответила она. - Хорошо, что лекция была у старшекурсников и те сумели

защититься.

- Нет-нет, я сейчас ничего не буду делать, - заверил я их, - мне бы узнать разницу между магическими энергиями

Высших сфер и более низких миров.

- Так это все знают, - ответила девушка, затем спохватилась. - Постой, ты не из нашей части?

- Ну, да.

- Фух, - Витаэль вернулась на место, - ничего у него не выйдет - просто не сможет работать с высокоэнергетической

маной.

- А теперь поясни подробнее, - попросил я ее.

- Вот еще, - ответила она и отвернулась.

«Ну, и фиг с тобой», - подумал я и приступил к разработке магических каналов, а когда снова появилась сильная

слабость, использовал внутреннюю энергию. Надо обязательно узнать разницу. А еще начать эксперименты с чарами, но

только когда буду один, а то вдруг что-то пойдет не так и действительно произойдет взрыв. Лежа, я рассматривал походный

амулет, создающий вокруг человека оболочку, сквозь которую не проникал холод. Точнее, ветер и воздух проходили,

только уже нагретые. Интересен был эффект при соприкосновении. Я хотел проверить нагреет поле ладонь, даже перчатку

снял, но когда поднес руку к впереди идущей Тенаи, то поля просто объединились. Спросил об этом эффекте, так мне

сказали, что поля усиливаются, и сделано это специально, чтобы при резком падении температуры греться парами.

Оказывается, защитное поле эффективно только до минус двадцати, а ниже происходит очень быстрая разрядка источника

энергии. А падения температуры за час на десять-пятнадцать градусов бывает не так редко. Надо поговорить с

Многоруким, чтобы добился разрешения на посещение библиотеки университета. Кстати…

- Можете объяснить, за что Дормусс получил прозвище Многорукий?

- А-а-а, есть у него своеобразная техника, не совсем боевая, а предназначенная для выработки контроля тела, -

пояснил Сорвин, - он работает на огромной скорости и в некоторых местах останавливает руки на пару мгновений, а со

стороны создается впечатление, что у него много рук.

Под обдумыванием этой техники я и уснул.

***

Утром мы отправились дальше. На улице светило солнце, но во второй половине небо закрыли тучи, а еще спустя часть

усилился ветер и начался снег. Скорость передвижения сразу упала, хорошо, хоть видимость оставалась более-менее

нормальной. Когда подошли к какому-то предгорью, снег повалил еще сильнее. Мело уже так, что идущую всего в шести

метрах впереди принцессу я почти терял из виду. Остановились и я тоже замер на расстоянии. Вдруг в голове появилось

нечто, больше всего напоминающее, что кто-то стучится в нее. Это как если бы руками сдавить чуть голову и держать так.

На всякий случай начал оглядываться вокруг и вдруг увидел яркое синее сверкание двух точек. Все встало на свои места. Я

бросил взгляд на магов, которые о чем-то переговаривались, и решил поговорить с акондом.

Направляясь к нему, я потянулся к силе. Шаг, второй, третий… Когда я остановился перед парой светящихся глаз, она

была мне полностью подвластна.

- «Что привело сюда двуногого, умеющего общаться?» - прозвучал голос у меня в голове.

- «А как ты узнал об этом моем умении?» - мне и в самом деле было жутко интересно.

- «Шшшриссса сообщила, когда общалась с тобой, а потом еще и защитила. Она никогда не ошибалась в выборе».

Понятно, они умеют поддерживать мысленное общение с несколькими акондами одновременно - полезное умение.

- «Я со своими друзьями осуществляю осмотр территории», - ответил я.

 - «Друзья - это что такое?»

- «Стая», - ответил я, хотя не был уверен, что для рода удавов это правильно, но не прайдом же называть.

- «Значит, их есть нельзя? Но это наша территория».

- «Не стоит их съедать. А на вашу территорию мы не претендуем, просто осматриваем, чтобы врагов не было».

- «А тех других можно есть?»

- «Каких других?» - спросил я.

Но в это время почувствовал сильнейший всплеск магии. Не было ни вспышек, ни свечения, ни лучей, но я был уверен,

что все остальные попали под воздействие и, скорее всего, обездвижены. «Паралич что ли какой-то?», - подумал я, но тут

мысли приняли другой оборот.

- «Мне нужно спрятаться от них, можешь помочь?»

- «Ползи за мной».

Он изогнулся дугой и ушел под снег, а я на четвереньках устремился за ним. Хорошо, что он понимал, что я

никудышный подземный передвиженец, поэтому ход проделал довольно пологий. Спустя каких-то пару десятков метров я

оказался в небольшой ледяной пещерке. И в очередной раз вспомнил про свою вещь, оставленную в пещере. Постарался

передать аконду все, что помнил о месте, где она осталась. Он развернулся и исчез в только что проделанном проходе,

чтобы спустя каких-то пару минут появиться снова, держа в руках мою сумку чародея. Теперь можно наведаться к врагам и

освободить приятелей. То, что их пока не убили, я был почти уверен, иначе применили бы заклинание что-то вроде

огненного шторма, ледяного дождя или другое того же уровня. Конечно могли использовать плетения из раздела

некромантии, потому что они тоже без особых внешних эффектов, но я надеялся, что до этого не дошло. Некоторое время

понадобилось для объяснения того, что я хочу, и очень обрадовался, что аконды согласились помочь, правда, взамен

потребовали, чтобы люди на их территорию больше не заходили. Только я могу это делать. Естественно я пообещал, а там

поговорю с Витаэль, и пусть она решает этот вопрос. А своей территорией они считали всю эту холмистую местность.

Поскольку это конец маршрута патрулирования, то думаю, что король даст свое согласие.

Кто ушел на разведку я не знал, но вскоре мой приятель, которого, кстати, звали Сссшишиссс, сообщил, что все члены

моей стаи в бессознательном состоянии находятся под сдерживающим куполом, преодолеть который они не смогли. Но он

углублялся всего на два или три метра в снег, поэтому придется мне помучиться, ползя по такому проходу. Проверил

амулет моего усиленного магического удара и сокрытия, убедившись в их полной зарядке. Энергия, заполнившая контуры

накопления, выглядела чуть по-другому, но мне сейчас не до решения этой задачи. Мне бы сейчас придумать способ

перетаскивания людей. Я спросил своего помощника про первое, что пришло в голову:

- «Вы сможете схватить зубами людей за одежду и вынести в безопасное место?»

- «Сможем».

Вот и решение вопроса. И мне идти не обязательно, поскольку аконды сами справятся значительно быстрее. Я так до

сих пор не знаю их популяцию, сколько там особей, зато могу с уверенностью утверждать, что они стайные животные.

Мир Идггард, пустыня Семи Вьюг.

Под силовым маскировочным куполом стояли два архангела и разговаривали. Люди, коих здесь насчитывалось немало,

с благоговением бросали на них взгляды, проходя мимо.

- Что с накопителями? - спросил один.

- Еще половина объема, достаточно, чтобы дождаться армии.

- С принцессой как поступим?

- Вот прибудет высший, пусть и думает. Наверняка придумает, как наиболее эффективно ее использовать.

- А с остальными?

- Скорее всего, пойдут на обед грассам, они никакой ценности не представляют.

- Святотатство! - вдруг раздался крики кого-то из людей. - Святотатство! Святотатство!

Они оба повернули головы, увидев, как к ним бежит человеческий жрец. Добежав, тот бухнулся на колени.

- Мне нет прощения, - запричитал он, - пленники исчезли.

Один из них схватил висевшую на груди брошь, мысленно обращаясь к артефакту тюрьмы, а спустя пару секунд они уже

находились у купола, внутри которого была пустота. Деактивировали его и, пока один работал с брошью, второй сотворил

заклинание поиска и направил вглубь.

- Аконды, - недовольно сказал он, - их же здесь отродясь не было.

- Проверю на всякий случай окрестности, - сказал второй.

Он хотел использовать свои возможности, но решил перестраховаться и взял артефакт. Поначалу все было тихо, но

потом…

- Они сумели сбежать, - процедил сквозь зубы он. - Там!

Сформировав из людей передовой заслон, они направились в указанную сторону. Их давние враги успели

подготовиться и теперь парализовать их во второй раз не получиться.

- Пусть люди повоюют, - сказал один и принялся раздавать приказы своим подчиненным. - Без артефактов и

накопителей те долго не продержатся.

Ударили люди саженно, но объединенный щит учеников местного университета выдержал удар. Защита из

высокоэнергетической маны хорошо противостояла ударам магов из мира среднего уровня энергий, но долго все равно не

продержаться. Вдруг что-то насторожило их и архангелы, как по команде, принялись рассматривать потоки энергий.

- Они где-то раздобыли переносной портал! - вскричал один из них и принялся творить заклинание блокировки.

Когда оно было уже практически готово, они оба одновременно почувствовали срабатывание их защиты, а в следующее

мгновение их магические тела что-то сжало и стало выкручивать. Да так сильно, что у них непроизвольно появились

крылья. Для понимания того, как их атаковали, архангелам понадобилось лишь мгновение, и оба активировали

специальные целительские амулеты, задачей которых было исправление повреждений магических тел. И тут полыхнула

защита мага, продолжающего удерживать заклинание блокировки портальных переходов, задерживая появившийся из

ниоткуда меч. Миг, и тот преодолел ее, отрубая голову.

- Свелан, - рыкнул второй так, что ему позавидовал бы и демон, а в его руке появился энергетический меч,

полыхнувший ярким алым пламенем.

Только они, этот древний и страшный враг мог преодолевать так быстро их защиту. Пусть амулет потратил большую

часть энергии, смягчая магический удар, но той оставалось достаточно, чтобы задержать на несколько секунд даже

артефактное оружие, выкованное мастерами Высших сфер. А вот энергия, которой владели враги, придавала оружию

12

поистине потрясающие свойства. Периодически они еще встречались на просторах миров, но именно отсюда информация

об их присутствии еще не поступала. Удар в то место, где миг назад находился меч - и ничего. Невидимость его была на

довольно высоком уровне, поскольку сквозь простые плетения он выдел обычным зрением. В это время он почувствовал,

как сработал портал, но при всей огромной скорости свелан никак не мог успеть добежать туда. А значит, предстоит охота

на него.

- «Все ко мне», - отдал он мысленный приказ своим подопечным.

Когда его окружили, он принялся творить заклинание поиска. «Да что же это такое?!», - мысленно выругался он, когда

оно никого не нашло. И начал создавать более сложное заклинание обнаружения. Едва видимая магическим зрением сеть

разошлась от него во все стороны, и он принялся наполнять ее низкоэнергетической маной. Привыкший работать с

противоположной энергетикой, этот вид энергии давался ему не так легко, а самое плохое, что насыщение плетения

происходило довольно медленно. Зато заполненное только таким видом, заклинание реагировало на малейшие колебания

в эфире. «Ах вот ты где», - обрадовался он, когда увидел расплывчатую тень. Но тут же его радость сменилась на

противоположное чувство, поскольку свелан приблизился к артефактам маскировки и силового купола. Последний они

отключили перед тем, как отправиться на ловлю пленников. И он отдал приказ оставшимся в лагере людям атаковать

магией место нахождения артефактов, а сам направился обратно.

Продолжая наблюдать за ним, он удовлетворенно усмехнулся, увидев, что тот лег на землю, снижая количество

попаданий заклинаний. «Значит защита уже на исходе!», - обрадовался архангел. Когда приблизился, увидел

формирование какого-то плетения. Тут же сформировал заклинание рассеивания и бросил в его центр узора. Но к его

удивлению еще не сформированное плетение не распалось, а лишь чуть потускнело в месте попадания. А в следующее

мгновение в него ударила черная молния, на нейтрализацию которой ушла приличная часть энергии амулета. Пришлось

ему направить поток в накопитель.

В это время он увидел формирование нового заклинания, показавшегося ему знакомым. Миг и оно сработало, но

видимого эффекта архангел не увидел. Но не успел он обрадоваться, как его подчиненные прекратили атаку, затем стали

озираться, причем находящиеся рядом делали то же самое. А когда он увидел в их глазах вожделение, то все вспомнил.

- Императорское отродье, - прошипел он и его глаза полыхнули золотистым цветом ненависти.

В это время свелан побежал, но что-то ему показалось странным, и в следующий миг понять, что именно. Скорость

передвижения была невероятно медленной для воина, а это значит, что он ранен! Сотворить действенное заклинание он

уже не успевал, поэтому остается только ближний бой, где он был мастером. Не раздумывая, он бросился ему наперерез,

и, преградив путь, активировал артефакт с коконом Эндара, быстро снять который невозможно.

- Сейчас ты сдохнешь, императорское отродье, - не смог удержаться он от этой фразы и молниеносно нанес удар

появившемся в руке мечом.

Мир Идггард, пустыня Семи Вьюг.

Как же хорошо, что именно мне выпало нести переносной портал. Я достал составляющие и даже соединил их в

правильном узоре, который я все же выпытал у наших магов еще в крепости. Теперь магам останется только подать

энергию, чтобы части срослись между собой, напитать энергией и активировать его. Вдруг из-под снега и льда начали

появляться аконды, держащие в зубах людей. Я отыскал Витаэль и приложил ей свой целительский амулет.

- Фух, - с облегчением выдохнул я, - сработало.

Я ведь и в самом деле переживал, что не сработает или будет недостаточно энергии, или чары вообще не смогут

работать с местной маной. Но все обошлось, и девушка открыла глаза. Хотела что-то сказать, но я ее перебил.

- Быстро приводи в чувство остальных.

Следующими мы привели в себя оставшихся двух магов. Ветер, дующий от стоянки врага, донес до меня какой-то шум,

и я понял, что побег обнаружили. Потом дошло, что у них наверняка силовой купол, не пропускающий снег, поэтому и

обнаружили пропажу быстро. Не успеем уйти, и придется мне помочь. Я достал свои амулеты сокрытия и магического

удара, проверил их, убедившись, что накопители заполнены и один повесил на шею, второй положил в карман. Я очень

надеялся, что два защитных амулета, один из которых предназначен для патруля, защитят меня от возможных атак.

Подошел к принцессе.

- Слушай меня внимательно. Мне помогли вас спасти, и по уговору люди больше в эти горы не ходят, если хотят

остаться в живых. Как хочешь, но добейся, чтобы маршрут сократили. И готовьтесь отразить атаку, а я постараюсь помочь.

Как только будет готов портал, уходите, ждать меня не надо.

И чтобы не выслушивать спор, который наметила девушка, что отразилось в ее глазах, я активировал амулет сокрытия.

Всё-таки сказывается, что принцесса - удивилась лишь на краткий миг и принялась отдавать приказы, из которых я понял,

что они хотят создать какой-то усиленный щит и под его защитой активировать портал. А вот и враги.

Впереди бежали люди, но за ними виднелись две высокие фигуры, судя по всему, должно быть ангелы. Я еще отошел в

сторону и начал обходить людей, принявшихся атаковать моих приятелей. Отметив, что их щит неплохо справляется с

защитой, я поспешил к главным врагам, надеясь, что те не мониторят постоянно пространство вокруг себя. Метров с

пятнадцати я стал передвигаться медленней, поскольку совсем не представлял их возможностей и опасался быть

застигнутым врасплох. Уже мог разглядеть их лица - правильный овал, соломенные волосы, вроде бы светло-желтые глаза,

но никаких крыльев не увидел. «Почему их называют крылатыми?», - подумал я. Вдруг они как-то подобрались и один что-

то выкрикнул, начав создавать какое-то плетение. Ничего хорошего ожидать не стоило, поэтому я атаковал при помощи

амулета усиленного удара и тут же ускорился. Краем сознания обрадовался, увидев, как скривились их лица от боли, а в

следующий миг у них за спиной распахнулись крылья и тут же исчезли. «Всё-таки ангелы», - подумал я. Но в это время я

оказался рядом с творившим заклинание ангелом и, влив в клинок внутреннюю энергию, нанес удар, стараясь отрубить

голову. Сработала его защита, на краткий миг задержав мое оружие, но в следующее мгновение мой меч преодолел ее.

Разбираться со вторым не входило в мои планы, поскольку теперь ребята точно успеют уйти, поэтому я направился к

стоянке врагов. Если они сняли силовой купол, то постараюсь повредить амулеты, создающие такое великолепное

маскировочное поле. А нет, так просто уйду к крепости или попрошу акондов спрятать меня, если, конечно, те согласятся. Я

ничего не заметил и не почувствовал, но передо мной появилась их стоянка. Для эксперимента я сделал шаг назад и все

исчезло. Внутри я сориентировался и пошел к месту наиболее вероятного нахождения артефактов, тем более что там

находилась охрана. За охраной я увидел стол, на котором находились какие изделия. Наверное, они есть. Подошел к ним,

но что-то сделать мне не дали - как по команде все охранники принялись меня атаковать. Защита активировалась,

расходуя запас энергии, но я уже упал на землю. И только приподнявшись и осмотревшись, понял, что атакуют не

непосредственно меня, а место, где я находился. Даже по артефактам попали, но те имели свою защиту.

13

Но тут мое внимание привлекла приближающаяся группа, в которой находился оставшийся в живых ангел. Голова

раздумывала над возможностью отвлечения внимания врагов, чтобы я мог убежать, а руки и часть сознания создавала

чары черной молнии. Не успел я нарисовать и четверть узора, как линии стали насыщаться маной. Вдруг в центр уже почти

созданного плетения прилетело нечто магическое, что линии потускнели. Завершив его, я на автомате добавил плетение-

накопитель, затем создал активатор и активировал чары, направив на ангела. Успел заметить, что после создания

накопителя чары просто полыхнули энергией. Черная молния чуть отвлекла врагов, а у меня в голове всплыло заклинание

возбуждения. Максимально быстро создав их, отдал приказ на активацию. Спустя пару секунд атака на меня прекратилась

и я, перейдя на второй уровень боевого транса, побежал в сторону крепости. Но не успел я пробежать и пару сотен метров,

как что-то мелькнуло сбоку, и передо мной возник ангел. А вокруг нас замерцало какое-то поле.

Мир Идггард, крепость Брокс.

Когда на портальную площадку вывалились ученики, которые должны были патрулировать пустыню Семи Вьюг,

дежурный понял, что произошло что-то из ряда вон, требующее вмешательства руководства. Как положено, он по

мыслеречи сообщил о происшествии в охранку. Сам же с двумя помощниками направился к прибывшим. Подходя, он

убедился в своей правоте: оружие отсутствовало, на лице следы небольшого обморожения, вся экипировка и амуниция

куда-то делась.

- Что? - спросил он их.

- Отряд верхиков, с ними как минимум два архангела. Применили какое-то новое маскировочное плетение, которое не

смогли отследить ни мы, ни артефакт, - доложил командир патруля Хэнк.

В это время сработал портал и на площадке появился сам Дормусс Многорукий с двумя воинами. Выслушав доклад, он

с помощью амулета связался с охранкой, но там свободных магов не было, затем с ректором. Тот сумел предоставить пару

преподавателей, которые смогут противостоять архангелам. В конце он вышел на связь со своими друзьями, которые

предоставили ему десяток воинов.

- Настраивай портал на горы в конце маршрута, - приказал он дежурному.

- Наставник, - обратилась к нему Витаэль, - Андрей после освобождения мне сказал, что ему помогли и по

договоренности люди не должны заходить на территорию тех гор. Кто ему помог и с кем договоренность, он мне не

сообщил.

Мастер раздумывал совсем немного. Если этому странному новичку удалось наладить контакт с кем-то, что они ему

помогли, то договоренность надо соблюдать, пусть это совершено и без согласования с властями. Хотя… Он бросил

быстрый взгляд на спасенную девушку, власти согласятся.

- Перенастраивай портал за полкилометра до горного массива, - приказал он, как только прибыли остальные члены

наспех собранной группы.

- Я пойду с вами, - с металлом в голосе заявила принцесса.

Он посмотрел на плотно сжатые губы, чуть сузившиеся глаза, выражение лица, на котором читалось твердое желание

идти в своем желании до конца. Слишком хорошо он его знал, потому как неоднократно видел и у короля, и у королевы. А у

их дочери лицо сейчас напоминало обоих монархов. Вздохнув, он сказал:

- Хорошо, только возьми оружие и все остальное.

Спустя пять минут группа вышла посреди пустыни Семи Вьюг. Быстро сориентировавшись, они побежали в

направлении стоянки врагов, но буквально через метров триста вынуждены были остановиться. Перед ними находилась

какая-то сфера, внутри которой происходило сражение.

- Кокон Эндара, - сказал один из магов. - Снять с внешней стороны невозможно.

Но Дормусс и сам это знал, так как уже встречался с ним. Он лишь бросил взгляд внутрь и передал приказ обойти ее и

приступить к ликвидации неприятеля.

Принцесса этого приказа просто не слышала и, перейдя на ускоренное восприятие, наблюдала за сражением. Архангел

использовал не иначе, как четвертый уровень боевого транса, его пламенеющий меч оставлял после себя огненный след, а

сам он смазывался. Андрей же вообще не пользовался ускорением, зато двигался в странном ритме, показавшемся ей не

менее странным танцем. Она завороженно глядела, как противник Андрея не может попасть по нему. Время для нее

перестало существовать, и только сосредоточенное лицо парня с закрытыми глазами стояло у девушки перед глазами.

- Что же ты медлишь? - взволнованный голос наставника вывел ее из этого состояния. - Заканчивай скорее.

Девушка не совсем поняла смысл его фразы, но в это время по пустыне разнесся шипящий голос Андрея.

- Стоять!

И не поверила своим глазам - архангел замер, но лишь на мгновение и в следующий миг его меч взлетел вверх. Но

Андрею хватило этого краткого мига, чтобы сделать шаг и нанести удар раскрытой ладонью в район груди. Спустя две

секунды, они одновременно упали на землю. Ноги сами понесли ее к ним, но натолкнувшись на преграду и отлетев на пару

метров назад, она вспомнила действие этого заклинания.

- Скоро она сама исчезнет, - раздался голос Многорукого, - надо просто немножко подождать.

Глава 4.


Мир Идггард, пустыня Семи Вьюг.

Еще только увидев мелькнувшую тень, я понял, сражение с таким противником будет аналогом боя с демоном на арене,

когда освобождал Лониэль. Еще в том мире. Поскольку те события были достаточно свежи в памяти, я практически

мгновенно воссоздал все ощущения того боя. Особенно последнюю его часть, когда мне удалось полностью отрешиться от

мира и настроиться на противника. Но последнее не получалось, вероятно, ангелы имеют какую-то защиту или просто от

того, что до этого никогда с ними не сталкивался.

- Сейчас ты сдохнешь, императорское отродье, - с ненавистью сказал он.

И эта его фраза помогла мне - я почувствовал нечто, отдаленно напоминающее связь. Как только у него появился в руке

меч, я сделал шаг навстречу. Один удар, второй, третий, я чувствую обжигающий огонь, исходящий от меча, пролетающего

рядом со мной - значит, защитный амулет, выданный мне в крепости, разрядился полностью. На активацию, пусть и

мысленную, моего амулета ученика нет времени, да и вряд ли он защитит от такого оружия. Снова чувствую жар. Мне это

не нравится, поскольку нет полного контроля над ситуацией. Постарался отбросить остатки ощущения и у меня это

получается. Как и в предыдущий раз, я не знаю, что делает мое тело, а в моих чувствах в данный момент пустота.

Вдруг откуда-то издалека приходит чувство гнева, и часть моего сознания принялась анализировать его. Это гнев моего

врага, направленный на меня. У демона была ярость, а здесь гнев. Но жителя инферно что-то заставило сорваться и

полностью отдаться чувству инфернальной ярости, что сбросило его контроль над собой и я смог увидеть связующие нас

нити. Здесь же ничего подобного не происходит, а моих навыков не хватает, чтобы увидеть их так. Через какое-то время

понимаю, что и не произойдет - то ли у ангела контроль на более высоком уровне, то ли раздражающий фактор

отсутствует. Но, скорее всего, это недостаточное мое умение. Надо что-то предпринять, что-то такое, что должно заставить

его хоть на секунду остановиться. Но что? Магию отбросил сразу, так как не годится она для этого, остается только сила

родного мира.

Очень медленно краем сознания пытаюсь воссоздать в памяти чувства, когда приветствовал этот мир с его солнцем, и

одновременно не потерять состояние полного отрешения от мира. Приходит понимание, этот «край сознания» надо

отделить от остального и тогда будет легче. Как это делается, не знаю, просто стараюсь думать о двух вещах

одновременно, быть двумя разными людьми. Получается. Я полностью отрешен от внешнего мира, не имея никаких своих

чувств, а только гнев противника, и в то же самое время появилось пока робкое чувство легкости, которое я тогда

испытывал. Вот оно стало более ощутимым, и я этой частью потянулся к фиолетовой силе. Сначала редкими каплями,

затем более частыми она стала поддаваться и заполнять меня. Или более правильно сказать, я начал контролировать ее,

постепенно увеличивая объем. До полного контроля над ним дойти не получиться, поскольку чувствую, что еще немного и я

потеряю состояние полного отрешения. Поэтому, представив образ застывшего ангела, говорю:

- Стоять!

Знаю, что получилось, как знаю и то, что во второй раз не выйдет, поскольку противник сможет как-то прикрыться, и

чтобы пробить его прикрытие моих умений не хватит. Приходит уверенность, что у меня есть всего один удар. Зная, что у

врага защитный амулет просто обязан быть, вкладываю в удар почти всю внутреннюю энергию, оставляя какие-то крохи.

Это было похоже на удар рукой по каменной стене, которую всё-таки удалось пробить. Боль от руки дошла до мозга и

вывела меня из состояния контроля, но я все же выплескиваю энергию в проделанную дыру и задаю установку на взрыв и,

как и прежде, помогаю пальцами. Поднял голову, ловя его взгляд - потускневший золотой огонь в глазах сказал, что моя

задумка удалась. А в следующий миг приходит сильнейшая слабость, ноги мои подкашиваются и я теряю сознание.

Мир Идггард, пустыня Семи Вьюг.

- Долго еще? - нетерпеливо спросила Витаэль своего университетского преподавателя.

- Если бы вы, ученица, внимательно наблюдали за коконом с помощью магического зрения, то уже бы заметили

снижение уровня энергии, - поучительным тоном лектора ответил тот.

Девушка, пристыженная, успокоилась и взглянула, как говорил ее учитель. Она не знала первоначальный уровень,

поэтому некоторое время наблюдала, и признала, что преподаватель прав. Вдруг энергия у нее на глазах упала до нуля и

кокон исчез. Девушка рванула к парню, создавая заклинание исцеления. Наверное, еще никогда ей не удавалось создать

это сложное плетение за такой короткий срок. Применила на парня и тут же услышала за спиной голос второго учителя:

- Открытие портала. Там. И это не жрецы.

- Витаэль, сооружаешь переносной портал и уносишь его, - услышала она приказ Дормусса. - Часть группы, не

участвовавшую в патрулировании, сюда.

Девушка кивнула и принялась из оставленных кем-то частей сооружать портал. Направила часть силы и он принял

монолитную форму. Схватила парня, оттащила к конструкции и активировала его. Там уже стояла вся группа в полной

готовности и она передала приказ. Не успели они погрузить раненого на левитационную тележку, как ученики исчезли в

портальном переходе. Они долетели до лазарета, где Андрея перенесли в помещение. Пока целитель осматривал его,

Витаэль стояла тихо в углу. Видела, как тот хмурился, по нескольку раз повторял целительские техники и хмурился еще

сильнее. От предчувствия беды, сердце девушки сжалось, и только после этого она обратила внимание на свое поведение

и реакцию на события.

После поражения в тренировочном бою, она готова была растерзать его, очень уж не нравилось ей проигрывать, тем

более от непонятно кого. Когда произошло изменение ее отношения к нему? Она стала подробно прокручивать в голове

все события, пока не натолкнулась на вопрос учителя: «И в настоящих боях, наверняка, приходилось участвовать?». Тогда

она фыркнула, представив настоящие бои с какими-нибудь лесными разбойниками. У них в мире таких не водилось из-за

холода, но все прибывшие из других мест, как один, утверждали, что такой «промысел» встречается довольно часто. Вот

только последующее выражение его лица и чувства, которые она вдруг ощутила, говорили об обратном.

Доминирующим чувством у него была горечь утраты или поражений, она до конца так и не сумела разобраться. Вот

после этого она впервые посмотрела на него другим взглядом, и ей стало даже немного его жаль, что тому довелось

испытать такое. Но последовавшее за этим воспоминание о его высказывании относительно ее красоты, привели ее снова

в ярость. Затем последовала задача деда, да еще условие, что не допустит к экзаменам, если она не сможет добиться от

парня откровенности о его жизни в другом мире.

Потом совместное патрулирование и атака на них заклинанием паралича высшего круга, на которое их амулеты все же

не были рассчитаны, но частично убрали воздействие - они остались в сознании, хотя тело не слушалось. Это потом их

привели в беспамятство, когда бросили в походную тюрьму. Как Андрей избежал заклинания, она не знала до сих пор, да

еще эти его странные слова о договоренности с кем-то, а исчезновение в конце поразило ее очень сильно, ведь амулетов

невидимости патрулю не выдавали. Но задуматься обо всем этом времени не было. Уйти им удалось, но она, державшая

созданный щит, пока двое других работали с порталом, видела, что архангелы что-то заподозрили и даже начали

создавать какое-то заклинание. Но атака противников и вспышки магии перед ней не дали ей досмотреть, а потом ее

вообще выдернули и бросили в портал. У девушки лишь осталось чувство уверенности, что без помощи Андрея не

обошлось, поэтому как только она поняла, что Дормусс собирает группу, решила идти вместе с ними.

В это время она почувствовала недовольство и растерянность целителя, что случалось с ним только в крайних случаях.

- Что с Андреем? - спросила она его.

- А? - он оглянулся. - Ты здесь? Я и не заметил. Не знаю, что с парнем, повреждений нет никаких, вообще. Тело, астрал,

ментал, магические каналы все в норме, только как-то потускнели. Я впервые встречаюсь с таким эффектом, да и коллеги

ничего про подобное не говорили. Ты вот что, держи этот диагностический амулет, - Руг передал девушке небольшую

шестиугольную пластину. - Этим заклинанием ты не владеешь, но воспользоваться сможешь - управление и вывод

результатов стандартное. А я пойду свяжусь с коллегами.

Девушка посмотрела на пластину магическим зрением. «Высшая степень магического конструирования», - подумала

она. Материал, специально преобразованный под одно единственное заклинание! Таким умением во всем мире владели

только два артефактора. Девушка активировала его, и амулет «сообщил», что состояние пациента без изменений. Она

придвинула стул, села и принялась ждать, периодически проводя диагностику.

 Мир Идггард, столица, университет магии, кабинет ректора.

Ректор рассматривал два новых артефакта с боевыми плетениями высших рангов. Один, сотворенный в виде

небольшого жезла, где явно различались позвонки, и заканчивался черепом, характерным для жителей инферно, нес

целых три заклинания из некромантии - пелену забвения, длань Некроса, поднятие костяного лорда. Второй представлял

собой небольшую веточку дерева с листьями. Здесь было всего одно заклинание, зато какое! «Страж леса» создавало

непроходимую стену деревьев, которые обладали неким подобием разума, могли стрелять небольшими стрелками на

дальней дистанции и ядовитой пыльцой на ближней. Уничтожить их можно только огненной магией или из области

некромантии, да и то в первом случае они лишь обугливались, не загораясь, а во втором больше одного дерева не

погибало. Сейчас ректор как раз раздумывал, кому отдать второй артефакт. Первый и так понятно - единственный

некромант уровня архимага давно его уже ждет.

В это время открылась дверь, и вошел Дормусс. Ректор тут же отложил в сторону обе вещи и, дождавшись, когда тот

сядет, спросил:

- Что там у вас произошло?

- Верхики предприняли попытку незаметной атаки. Точнее, хотели предпринять. Использовали новое маскировочное

заклинание, артефакт с ним я уже передал нашим кудесникам. Решили пленить группу патруля, в составе которой была

принцесса, но не учли возможностей нашего новичка. Он сумел каким-то образом избежать атаки параличом, затем

освободить пленников. Пока те готовили переносной портал и отбивались от атак людей, смог убить одного архангела.

Второй сумел поймать его в кокон Эндара, где состоялся их бой. Андрей использовал технику бесконтактного боя свеланов.

- Контроль намерений? - уточнил ректор. - Ты, я смотрю, по-прежнему уверен, что наши учителя принадлежали к этой

почти исчезнувшей расе.

- Более того, когда мы прибыли, то все воинство верхиков предавалось оргии, - и с усмешкой посмотрел на ректора.

- Думаешь «шутка императора?», - недоверчиво переспросил он. - Ну да, мой учитель говорил об этом заклинании,

придуманном императором в незапамятные времена.

- Очень похоже по принципу воздействия. Кстати, - и Дормусс укоризненно посмотрел на ректора, - у него с собой было

два амулета - один невидимости, второй целительский. Очень оригинальные плетения там применены. При случае попроси

у него и рассмотри получше.

- Проблему верхиков решили? - вернулся ректор к животрепещущей теме.

- Да, вовремя успели. Маги почувствовали формирование портала, и мы вовремя прибыли на место. В наш мир уже

успел войти десяток воинов и высший ангел. Очень сильный и опытный. Если бы Каннорт в совершенстве не владел

портальной магией, то потери были бы значительные. А так, когда высший увидел, что портал вот-вот схлопнется, вернулся

обратно. Думаю, с той стороны ожидать неприятностей в ближайшее время не стоит. Остается только одна неясность - при

освобождении пленников Андрей с кем-то договорился, что на территорию горного массива люди заходить не должны. Не

спрашивай, сам ничего не знаю.

- Ничего страшного, - ответил ректор, - Витаэль должна узнать. А маршруты патруля изменим.

Они еще некоторое время обсудили боевые действия, накал которых стал падать, затем выпили травяную настойку,

принесенную Микой, и разошлись.

Мир Идггард, крепость Брокс, лазарет.

«Чем же я вчера занимался, что у меня такая слабость?», - было моей первой мыслью после того, как я пришел в себя.

Затем пришли воспоминания и узнавание симптомов слабости. Удачный бой для меня получился, удачный в том плане, что

смог воспользоваться силой родного мира. Еще можно записать мне в большой плюс возможность раздельного мышления

или разделения сознания, или как там правильно назвать то состояние, когда наравне с полным отрешением, я мог делать

и другую вещь. «Блин, если бы не умение контроля, меня убили бы не один десяток раз», - подумал я и открыл глаза, чтобы

узнать, где нахожусь.

Первая, кого я увидел, была Витаэль, клевавшая носом на стуле. При этом она так умиленно хмурилась, что я едва

удержался от смеха. Вместо этого сказал:

- Какие люди! И без охраны!

Девушка встрепенулась и открыла глаза, в которых проскочила радость.

- И ты туда же, - позевывая, ответила она, - мало мне родителей.

Я не стал объяснять смысл этого выражения моего мира. Смотрел, как она потянулась, но принцесса, видать, не так

поняла мой взгляд.

- Ай, не обращай внимания, - сказала она, - мне во дворце этот этикет так надоел, что я сейчас все делаю наоборот. Ты

как себя чувствуешь? - спросила она и активировала какой-то амулет.

- Слабость еще присутствует, и довольно сильная, - ответил я, но прислушался к себе и добавил, - а еще есть сильно

хочу.

И попытался вскочить, но смог лишь сесть на кровати. Девушка хотела мне помочь, но в это время, в комнату вошел

знакомый мне целитель. Проделав известные мне манипуляции, он удовлетворительно кивнул своим мыслям и спросил:

- Можешь объяснить, что произошло?

- Я подрался с архангелом и даже возможно его убил, - я постарался придать своему лицу невинное выражение.

- А он с тобой что сделал? - подозрительно спросил он.

- Не знаю, после того, как я его ударил, потерял сознание.

- Что-то такое я и предполагал, - как бы себе сказал он, - а что ты сделал со своими каналами?

- Ничего, - я вовремя спохватился и не стал рассказывать о специальных упражнениях по их увеличению.

Причина все та же - не хочу раскрывать секрет умения работы с внутренней энергией. Ведь каждый раз после работы по

увеличению наступает сильная слабость и дискомфорт, который снимается как раз умением работы с силой золотистого

цвета. Существовали у меня некие подозрения, что без этого моего умения восстановление после работы над каналами

длилось достаточно долго. Сейчас же целитель проделывал ранее не виденные мною пассы, которые к заклинаниям я не

отношу. Посмотрел на девушку - она совершенно спокойно наблюдала за ним, а это значит, что сталкивалась с этим если

не каждодневно, то часто. «Надо срочно проходить обучение!», - в очередной раз подумал я. В этот момент на какое-то

действие лекаря мой желудок ответил возмущенным урчанием.

- Да, прости, увлекся, - сказал он. - Ты очень голоден. Сможешь дойти сам?

- Смогу, - после пятисекундного прислушивания к себе ответил я.

16

Он вышел, а я только сейчас сообразил, что полностью раздет. Осмотрелся в поисках вещей и, не найдя, задал вопрос

девушке.

- Да я все твои вещи в шкаф бросила, - ответила она, подошла к шкафу и открыла его.

На полке лежала именно брошенная одежда. Сумки моей не было, но спрашивать пока не стал.

- Может быть, ты выйдешь и дашь мне одеться?

- А зачем? - нагло ответила она.

Ну, нет, так нет - и фиг с тобой. Я встал с небольшим трудом, потянулся, точнее, изобразил нечто, похожее на это,

осмотрел ее с головы до ног и обратно. Обошел вокруг, рассматривая ее нижнюю часть. А когда насмешливое выражение

ее лица сменилось на непонимание, я выдал:

- В следующий раз, когда будешь меня раздевать, снимешь и себя всю одежду, ляжешь рядом и будешь согревать, -

непререкаемым тоном сказал я.

- Что-о-о? - ух как засверкали глаза. - Да я тебя, - девушка двинулась на меня, но вспомнила мое состояние и

продолжила, - только выздоровей.

Резко развернулась и вышла из комнаты. Я начал одеваться под музыку желудка. И в самом низу, под брошенной

одеждой, лежала моя сумка. Принцессу спровадил и славно, а то очень, уж, подозрителен ее интерес к едва знакомому

парню. Неспроста это. Повесив сумку на плечо, я поспешил в обеденный зал. Там находилась половина группы, а вторая,

насколько я понимаю, сейчас была в патруле. Витаэль тоже здесь присутствовала, сидя в углу, надувшись, но я сделал вид,

что ее не заметил. Первую порцию обеда я даже не заметил, вторая пошла уже немного медленней, но когда я пошел за

третьей в зале раздались смешки.

- И куда в тебя столько влезает? - в изумлении раскрыла глаза Теная.

- Сейчас доем и расскажу вам великую тайну, - наворачивая еду ответил я.

С организмом и в самом деле происходило нечто странное - такое впечатление, что кроме желудка пищу

перерабатывает еще что-то. Еще я чувствовал, как возвращаются силы, как будто внутренняя энергия растворяла еду в

себе. Вот после третьей порции слабость ушла полностью, хотя резерв восстановился не более чем на треть. Когда

отставил пустые тарелки, увидел выжидательно смотрящие на меня глаза.

- А тайна такая, - заговорщицким тоном начал я, - осмотрела меня голого принцесса после того, как я ей предложил

согреть меня в постели, и выдала, мол, выздоравливай тогда и получишь.

- Прибью гада, - раздалось из угла шипение.

- Ой, - в притворном испуге вскочил я, - ваше высочество, простите, что выдал вашу тайну.

Под едва сдерживаемый смех, девушка вылетела из-за стола и устремилась ко мне с явной целью надрать мне бока. Я

перешел в состояние контроля и уворачивался от нее, чем еще больше распалял. Далось мне это очень легко, ведь

принцесса свои действия вообще не контролировала. Она уже начала использование подручных средств, в виде ложек и

тарелок, но попасть так и не могла. Поймал себя на том, что мне очень нравится ее злить, как в свое время Литанну.

Вспомнилась встреча с последней, когда с криком «насилуют» я убегал от нее. Решил и тут аналогично подколоть Витаэль.

- Я все понял, - сказал я, уворачиваясь от ее рук, - она хочет меня изнасиловать, держите ее семеро!

В столовой раздался грохот смеха. Все, слышавшие мою фразу, хохотали, держась за животы, кто-то в истерике сполз

под стол. Девушка замерла на миг, покраснела, и хотела броситься на меня, как от двери раздался голос Дормусса:

- Что здесь происходит?

Мы все вскочили и даже стали по стойке смирно. Бросив быстрый взгляд по сторонам, я заметил, как многие едва

сдерживают смех, и стоит мне доложить Многорукому о попытке меня изнасиловать, как все снова покатятся по полу от

смеха. Но решил, что хватит с девушки, и тут же услышал шипение у меня за спиной.

- Убью гада. Как только выйдешь отсюда в коридор.

- Завтра идете в патруль, - сказал он, так и не дождавшись от нас ответа. - Ты как себя чувствуешь? - обратился он ко

мне.

- Слабость прошла, но патруль вряд ли выдержу, - доложил я.

Он кивнул, я развернулся и посмотрел на девушку, а ехидная улыбка сама вылезла мне на лицо. Заметившие это,

притормозили, надеясь услышать еще нечто интересное. Я и самом деле раздумывал попросить у Дормусса защиты от

насилия, причем говорил бы это самым серьезным тоном. Поняла это и принцесса.

- Только попробуй сказать что-то такое, - одними губами сказала-прошипела она.

- Не буду ничего я говорить директору, - «вынужденно» вздохнул я, но дойдя до двери обернулся и сказал: - Попрошу

защиту у короля с королевой, - выдал я и выскочил в коридор, успев услышать вопрос Дормусса:

- Это он о чем?

Что было дальше, я не знал, потому как повернул за поворот, потом еще один. И только тогда остановился, чувствуя

небольшую усталость - истощение сказалось. Сейчас я направился к целителю Ругу, дабы узнать ответ на интересовавший

меня вопрос. Очень уж мне хотелось знать, какие изменения он увидел в моих каналах. Этот вопрос и задал, найдя в его

рабочем кабинете.

- Да вот каналы у тебя были мало того, что небольшие, они еще не могли работать с высокоэнергетической маной. Для

их увеличения используются специальные техники, но в твоем случае после них, должна быть сильная слабость.

Восстановление организма на начальных этапах продолжается минимум два месяца, и пока это не произойдет применять

технику увеличения каналов нельзя. Потому что после третьего раза организм вообще перестанет реагировать на нее. Это

позже, когда твое тело начнет осваиваться с такой маной, время восстановления падает. У тех, кто родился в Высших

сферах, каналы с рождения приспособлены, и они применять технику могут хоть каждый день. У тебя же они сейчас такие,

как будто ты уже полтора года здесь, и работал над ними. Пожалуй, еще немного и ты сможешь поступать в университет.

Я поблагодарил его и пошел к себе, по дороге анализируя его слова. Спешить мне и нельзя, и не имеет смысла,

поскольку первое вызовет подозрения, а второе - я действительно хочу плодотворно позаниматься этот год в школе боевых

искусств. Потом уже можно совмещать учебу, как делают это многие, если это не мешает успеваемости. По дороге

встретил Тенаю с ее парнем Сормусом.

- Андрей, - обратилась она ко мне, - ты классно Витаэль подколол, но не делай этого часто. Она хорошая девушка.

- Я заметил, особенно в гневе, - улыбнулся я.

- Это точно, - поддакнул мне Сормус, за что получил тычок от девушки.

- Да я немного не об этом, - она взяла и меня под руку, - знаешь, какие ей удалось выдержать бои со своими

родителями, когда она решила отказаться от наследования, чтобы учиться в университете и школе, а также участвовать в

сражениях.

17

- А что, у четы монархов больше нет детей? - решил уточнить я, потому как в противном случае не имело смысла

ругаться.

- Нет, - подтвердила мои догадки девушка, - более того, эльфийкам очень тяжело забеременеть в нашем мире, что-то

там связано с особенностями их организма, когда они недополучают солнечной энергии. А у короля жена эльфийка.

В это время мы дошли до их комнаты и распрощались. Я представил себя на месте родителей принцессы, и понял, что

бои там были насмерть. «Не буду больше ее подначивать», - решил я, - «но только при посторонних, а наедине еще как».

Очень, уж, мне понравилось девушка в гневе, точь в точь, как Литанна. В это время я дошел до своей комнаты, принял

водные процедуры и уснул.

*

*

*

Утром чувствовал себя настолько хорошо, что пошел в зал, где сделал тренировку. Там меня и нашел Дормус,

приказавший следовать за собой. Мы телепортом вернулись в школу и отправились в его кабинет.

- Рассказывай, где научился техники бесконтактного боя свеланов? - задал он мне вопрос.

- Это какой? - решил уточнить я.

- Если по-другому, то контроль намерений.

Вот теперь понятно, что имеется ввиду. В принципе я уже решил, что буду говорить правду, почти ничего не скрывая, но

сейчас обстоятельства чуть изменились. Дормусс знаком с техникой, поэтому и меня сможет обучить. Все взвесив за и

против, решил вообще ничего не скрывать. «Нет, про книгу говорить не буду и про внутреннюю энергию», - все же

намеревался я кое о чем умолчать. И начал свой рассказ, начиная с моего родного мира, где и обучился этой технике

контроля. Слушал он очень внимательно, задав уточняющие вопросы в боях с нежитью и представителями миров Высших

сфер. Спокойно отнесся к тому, что сюда меня переправила Богиня. Я не выдержал и задал вопрос на эту тему.

- Говорят, что Руара является супругой Риура, поэтому нет ничего удивительного, что она переправила тебя сюда, - он

чуть пожал плечами. - А знания, к которым ты так стремился, тут получишь. Скоро должны закончиться военные действия, и

учителя займутся твоим обучением.

- А технике контроля меня обучите? - с надеждой спросил я.

- Мне она незнакома, - Дормусс покачал головой, а я испытал сильнейшее разочарование, - мало того, что владеют ей

единицы, так обучают только избранных и только после многоуровневой проверки. Я не успел ее пройти, потому что

учителю пришлось срочно уходить. Именно тогда я впервые увидел ее применение. Их было десять человек, архангел и

высший, но они сумели только ранить учителя. Он заставлял их останавливаться, опускать оружие, а сам то совершал

движения, похожие на те, что делал ты в бое с архангелом, то резко ускорялся. Или вообще вкладывал в ножны меч и

творил заклинания. С ангелами он так и сражался - контроль, меч, заклинание. У них очень хорошая была защита, но

своими действиями он ее истощил, а затем как-то сумел преодолеть. Я так и не понял, что он сделал, но их броню,

сотворенную элементалями земли, его мечи пробили.

Расстроенный, я попрощался с ним и пошел на выход, услышав за спиной тихое бормотание директора:

- А я еще немного сомневался, когда учитель говорил, что это умение пришло с изнанки.

По пути к порталу, я еще раз прокрутил в голове разговор и понял, что непроизвольно умолчал еще об одном своем

умении - использование фиолетовой силы. Еще ни словом не обмолвился про мои дружеские отношения с акондами, но

это понятно - мы вообще не затронули мои приключения в этом мире. По словам Дормусса войны никогда не идут долго,

потому как содержать армию при отрицательных температурах энергетически очень затратно. Все время до возвращения

моей подгруппы с патрулирования я восстанавливался и тренировался, поэтому чувствовал в себе новые силы для

пикировки с принцессой, если та начнет себя подозрительно вести.

Вернулись ребята и девчата в срок, а само патрулирование прошло без происшествий. Я как раз обедал, когда

ввалилась толпа с шумом, гамом, шутками. Ко мне подсели Теная с Сорвином и рассказали про свое «путешествие».

Оказалось, что небольшое происшествие случилось - сильно понизилась температура, и им приходилось передвигаться

чуть ли не в обнимку. Я увидел, как ушки сидящей за соседним столом Витаэль прислушиваются к нашему разговору, и не

смог сдержаться.

- А кто рискнул идти в паре с нашей принцессой? - тихо, но так, чтобы она услышала, сказал я. - Я бы ни за что не

согласился - убьет ведь.

И насладился сузившимися глазами принцессы, но она сдержалась и от высказываний, и от догонялок. А на следующий

день вернулись местные воины, а мы отправились в столицу. Размещение произошло нормально и каждому учащемуся

отводилось отдельное помещение. Наконец-то началась моя проверка. Проводил ее знакомый мне учитель. Первый этап

это первый уровень боевого транса или иными словами только возможности тела. Провели пять поединков и в одном я

победил! Использовал прием, показанный отцом, против более опытного противника. Не тот, что я использовал раньше, но,

как оказалось, тоже действенный. Да и в остальных четырех боях мне удалось зацепить учителя. После боя мастер сразу

предупредил, чтобы победный прием и другие аналогичные, я никому не показывал, потому как они рассчитаны на

незнание их противником. Показывать всем подряд я и не собирался, поскольку отец говорил то же самое.

Вторым этапом проверки являлось тестирование углубленного боевого транса. Вот этот бой принес много

непонятностей. Я двигался чуть быстрее мастера, чему вначале очень удивился, но сам поединок происходил на равных -

моя скорость против опыта наставника. Я еще во время боя увидел, как хмурилось его лицо. Потом он вызвал одного

ученика и приказал нам сражаться на втором уровне. Здесь я тоже был быстрее, причем больше, чем в случае с учителем.

После победы радостный я повернулся к нему, но его недовольное покачивание головой опустило меня с небес на землю.

Подошел директор школы.

- Посмотри на его второй уровень, - предложил учитель ему.

- А что там? - с интересом спросил Дормусс.

- Не хочу вводить в заблуждение.

Я вновь сразился с парнем и снова легко победил. Подойдя к наставникам, услышал фразу учителя:

- Тоже обратил на это внимание.

Тон, которым это было сказано, а также выражение лиц обоих не предвещали мне ничего хорошего.

- Тебя кто учил второму уровню? - спросил Дормусс.

- Сам научился, - не понимая их недовольство, ответил я. - Отец успел обучить только первому, а по второму даже

ничего не объяснял. А что не так?

- Что ты знаешь про энергетику тела? Какие существуют эфирные тела? Или энергии?

- Магические каналы есть, - ответил я, - наверняка еще что-то.

18

Ну, не хотел я говорить им ни про фиолетовую силу моего мира, ни про внутреннюю энергию.

- Я сам объясню ему теорию, потом пришлю обратно, - сказал Многорукий своему подчиненному, и уже мне, - пошли в

кабинет.

- Слушай меня внимательно, - усевшись в кресло, начал он разговор. - У человека, я имею в виду и харанов, и эльфов, и

гномов, и даже ангелов с демонами, имеется несколько энергетических оболочек. Или, как их еще называют по-другому,

эфирных тел. Астрал, ментал, магические каналы - это то, что доподлинно известно. Мой учитель использовал еще что-то,

потому что на максимальном ускорении обычным зрением не видно было даже размытой тени. Первый уровень боевого

транса - это, как ты знаешь, максимальные возможности физического тела. Второй уровень - это задействование

астрального тела. Оно находится не далее, чем в двух сантиметрах от физического. Переход на второй уровень это самое

легкое, что можно делать с астралом. Третий уровень - использование ментального тела. Оно находится на расстоянии от

десяти до тридцати сантиметров.

Я поднял руку и, когда директор кивнул, спросил:

- Учитель, а астрал всегда в двух сантиметрах от тела?

- Да. Разница в ментале обусловлена развитием этого вида энергетики, а вот астрал при развитии уплотняется, а не

расширяется. Продолжу пояснения. А вот четвертый уровень, это использование магических каналов, хотя правильнее

сказать задействование магической энергии при помощи них. Такой порядок обучения является идеальным. Первые два

еще допускается поменять местами, но магия должна быть только после них. Откуда пришли эти знания, я не знаю, но у

нас был один случай, как раз твой вариант, парень так и не смог научиться чувствовать ни астральное тело, ни ментальное.

- Это в принципе невозможно или просто тяжело? - задал я самый важный для себя вопрос.

- О невозможности никогда не говорилось, - после минутного раздумья ответил он.

У меня отлегло от сердца. Очень уж мне не хотелось оставаться неучем в плане боевых искусств. Между тем, Дормусс

продолжил объяснения.

- Насколько мы смогли понять, магия забивает или перебивает, или переключает на себя попытку тела почувствовать

другую энергетику. Начинать надо работой с самого простого - астрала, если сможешь почувствовать, то в дальнейшем

будет значительно проще. Теперь возвращайся к учителю, он покажет тебе приемы работы с энергетикой.

Возвращаясь, я очень пожалел, что мне раньше никто так подробно не объяснял сути боевого транса. Кто-то не знал, а

у знающих то времени не было, то забывал. С другой стороны они могли научиться использовать эфирные тела без таких

подробностей в знаниях. Кто-то добился одного, кто-то интуитивно другого. Зато я очень порадовался, что прекратил

развивать свои магические способности, наверняка они повлияли бы в худшую сторону.

Учитель Жарок уже поджидал меня. Пока остальные занимались отработкой какой-то связки, я учился технике по

использованию астральной энергии. Кроме этого он научил меня чувствовать ее. У подавляющего большинства новичков

получается со вторым вариантом, но в моем случае может быть все, что угодно. И начались мои учения, которые с

легкостью можно назвать мучениями.

Начал я с варианта почувствовать. Я никуда не спешил, медленно выполняя все упражнения. В первый день даже до

конца не доводил. Потом еще три дня прошли в безуспешных попытках, а на четвертый случилось то, что о должно

произойти - я почувствовал движение маны по каналам и тут же все прекратил. Еще пять раз я пытался сделать так, чтобы

не задействовать магическую энергию, но у меня ничего не получилось. Я все больше мрачнел, а у меня появлялась злость

на себя. Но сразу вспоминались слова отца, что не должно быть никаких якорей в работе с навыками, и я успокаивался.

Затем вообще перешел к первому упражнению.

Заключалось оно в умении уплотнить астральное тело. Но наставник строго настрого предупредил, что манипулировать

энергетикой я должен только в двухсантиметровом слое за пределами тела. А в идеале вообще на его поверхности. Три

дня продолжались мои мучения, пока Жарок не приказал мне один день отдохнуть.

Вот сейчас я с интересом наблюдал за тренировкой группы Витаэль. У них отрабатывался прием работы в паре,

взаимодействие между собой, чувство напарника. На площадке работали три пары. Одна из них выделялась своей работой

- ребята действительно научились чувствовать друг друга. Конечно не всегда у них получалось, но у других еще реже.

Вдруг я почувствовал некий дискомфорт, затем чувство неясной опасности. Осмотрелся, особенно подозрительно глянул

на принцессу, смотревшую в это время на меня. То, что заработала интуиция, я понял, но определить направление тревоги

не сумел.

- Ты чего? - тихо спросила подошедшая девушка.

- Да как-то неуютно, - я передернул плечами, - такой впечатление, что вот-вот должно произойти нечто неприятное.

- Интуит что ли? - каким-то непонятным тоном спросила она.

Я кивнул, а девушка к моему удивлению рассеялась. Ее звонкий и мелодичный смех был настолько заразительным, что

даже я улыбнулся.

- Витаэль! - прикрикнул на нее учитель. - Ты заметила в поединках что-то смешное?

- Простите, наставник, - она сделал виноватое лицо, хотя глаза смеялись. - У нас появился еще один интуит и ожидает

конца света.

Удивительно, но на ее слова засмеялись и остальные, даже учитель сделал перерыв, чтобы мне объяснили суть моих

предчувствий. Оказывается, что от интуиции в этом мире толку немного, а вот отрицательных моментов больше. Точнее он

один, зато такой, что сможет свети человека с ума. Все дело в том, что равновесие между заклинанием ангелов сферой

Эндара и сдерживающим фактором Риура очень зыбкое и в любую минуту может начать необратимо разрушаться, причем

всегда в худшую для жителей этого мира сторону. Вот я и чувствую это, да и не один я. Надо учиться не обращать

внимания на это, иначе или сойдешь с ума, или станешь очень раздражительным. Ни первое, ни второе не сулит ничего

хорошего. Когда может произойти что-то более опасное, то тревога возрастает, вот только многие автоматически и на нее

не обращают внимания.

- Так что учись не реагировать на нее, а то сойдешь с ума, - чуть насмешливо сказала она в конце. - Нет, я, конечно, не

дам тебя убить, когда ты превратишься в непонятно кого, буду держать в клетке и даже кормить, но сам понимаешь - может

надоесть.

- Ну, что вы, ваше величество, - в тон ответил я под смешки ребят, - в моем роду существует проклятие - все

сумасшедшие становятся маньяками. Поэтому не успеете вы запереть меня, как я схвачу вас и буду насиловать,

насиловать, насиловать, - я мечтательно закатил глаза, - а вы стонать от удовольствия и просить: «еще, еще».

Ответом мне был хохот, включая улыбку наставника, и красивое яростное лицо девушки со вспышками молний из глаз.

А вот не фиг меня подначивать, сам такой. Девушка ударила меня, точнее хотела отвесить шикарный подзатыльник, но я,

ожидая нечто подобное, успел отскочить. Она снова хотела рванутся в «бой», но раздался голос наставника.

19

- Хватит! - затем ехидно и с хитрецой добавил: - А ну-ка становитесь оба в пару.

- Я вообще никогда не работал в паре, - возразил я, - у меня все, кто рядом, были всегда врагами.

- Вот и научишься. Сражение только на первом уровне ускорения. Рим, Битта, становитесь против них.

От отдыхающих отделились парень с девушкой, мы тоже направились на тренировочную площадку. Посмотрел на свою

спутницу - девушка дулась, хотя старалась не показывать этого. Я же не знал, как быть. Самое идеальное, это объединить

разумы - тогда бы действовали как единое целое. Но возможно ли это в принципе - я не знал. Или хотя бы объединить

эфирные тела. А это можно попробовать. Если я умею воздействовать на других разумных, используя силу, то, вероятнее

всего, смогу и почувствовать другого человека, используя же ее. Стоит попытаться, иначе у нас получится клоунада, а не

работа в паре. Все эти размышление пролетели буквально за миг, мы только и смогли, что приблизиться к площадке. И я

перешел на плавный шаг, потянувшись к силе, включил в работу все свое тело. Несмотря на то, что время на овладение ею

уменьшилось, мне по-прежнему необходимо оно было на подготовку. Последние метры я и потратил на нее, и когда мы

остановились на тренировочной площадке, сила у меня была под полным контролем. Я потянулся к девушке, благо она

стояла рядом, но остановился, не зная как передать, что я не враг, что нам необходимо действовать вместе. Я ведь

серьезно опасался, что как только попробую нечто такое, то реакция будет, как на врага, а давить это вообще неправильно.

Вдруг посетила одна мысль, и я чуть слышно прошипел:

- Мы с тобой одно крови, ты и я.

Девушка что-то все же услышала, поскольку повернула в мою сторону голову, и мне даже показалось, что немного

отшатнулась, но в этот момент прозвучала команда наставника:

- Бой!

Глава 5.

Мир Идггард, столица, школа боевых искусств, тренировочная площадка.

Идея объединить их в пару пришла Жароку внезапно. Несмотря на подначки друг друга и подобное отношение, они

были очень схожи. Как раз этими своими словесными перепалками. Девушка выглядела недовольной, да и парень не

испытывал энтузиазма, но они направились к площадке. Вдруг походка Андрея изменилась, стала более плавной, чуть

задвигались руки, корпус. И это была не боевая техника и не подготовка к ней, больше всего это походило на замедленные

движения танцора. Его обуяло любопытство, ведь насколько он понял парня, зазря делать он ничего не будет. Когда вся

четверка вышла на площадку и была готова, он приказал:

- Бой!

В самом начале боя все происходило, как должно - Андрей с Витаэль работали поодиночке, пытаясь прикрывать друг

друга, что у них получалось, но топорно. Но спустя полминуты они заработал в паре, как будто тренировались три или

четыре месяца. Теперь бой проходил на равных, но спустя еще пару минут, они вдруг заработали так, словно

практиковались не менее пяти лет. «Вот и проявилась его подготовка», - подумал он.

- Марис, Хрон, помогите, - приказал он лучшим ученикам, сработавшихся уже очень хорошо.

Они присоединились к поединку, но переломить ход сражения в свою пользу не смогли. Если бы он не знал, что Андрей

с Витаэль никогда не сражались совместно, никогда бы не поверил. Они были одним целым, потому как некоторые приемы

нападения и защиты без этого невозможны. «Сработанная пара», - мелькнула мысль, - «пусть и остаются вместе, тем

более что, если принцесса сможет убедить своего напарника, он обучит ее нескольким очень действенным приемам».

Затем скомандовал:

- Стоп!

Мир Идггард, столица, школа боевых искусств, тренировочная площадка.

Начало боя получилось скомканным, я никак не мог почувствовать свою напарницу. Нам едва удавалось отражать

слаженные атаки, противников. Удар, парирование, отвод. «Блин, чуть с принцессой мечами не столкнулись», - мелькнула

мысль, и я уже смелее потянулся к ней, тем более что находилась она совсем рядом. И у меня получилось! Начал

чувствовать ее движения, даже некоторые желания, точнее, направления будущих атак. Сразу стало намного легче и

проще вести бой, теперь мне совсем не приходилось отвлекать часть внимания на напарницу. Отвод, отвод, удар, а вот

такой удар? Ага, успела отскочить - быстрая попалась противница. Установилось равновесие в поединке, но мне этого уже

было мало, меня захватил азарт в использовании новых возможностей. В данный момент только я чувствую девушку, она

меня нет - я по какой-то причине уверен в этом. Действуя больше интуитивно, я постарался передать напарнице свои

намерения и ощущения.

И тут произошло странное - навстречу мне рванулось нечто от Витаэль. Следующие движения я чувствовал себя

четырехруким, и не только знал, куда она хочет нанести удар, а сам наносил его. Мы стали единым целым и

эффективность наших атак, как и защиты, возросла на порядок. Тут к бою присоединилась еще пара на стороне наших

противников, но для нас это не имело значения. Удары, отводы, уходы слились в один ритм. Я отступал, а девушка меня

прикрывала, я атаковал из-под ее руки, в то время как эта рука отводила удар, направленный мне в голову.

Вдруг понял, что принцесса сейчас совершит ошибку, необходимо отразить удар и не контратаковать, а она хотела

именно это, ведь чувства не врут. Я напрягся, как если бы сам это делал, и… контратаки не случилось, а она отвела атаку

второго противника, но я в длинном выпаде нанес рану первому атаковавшему. И снова бой. Все же мы не всегда

находились в таком слиянии, например, при удалении связь терялась, были и другие причины, которые я пока не знал, но в

целом мы действовали, как один человек.

- Стоп! - прозвучала команда наставника.

Мы замерли, затем я вложил в ножны мечи и, видя кучу вопросов в глазах одногруппников девушки, выдал:

- У меня сегодня вообще-то день отдыха, а я тут пашу, как раб-портянкин. Пойду отдыхать.

И быстренько ретировался, краем глаза замечая внимательно-изучающий взгляд Витаэль, а также насмешливое

выражение лица учителя. Понятное дело, что он догадался о моем желании не распространяться на тему такой

слаженности наших действий. Теперь отдохну, а завтра опять за тренировки.

Для занятий я отошел в дальнюю часть школы, где снова и снова повторял упражнения по использованию астрала или

попытке его почувствовать, даже на обед не ходил. Но у меня ничего так и не получилось. Расстроенный я брел обратно,

обдумывая вариант с блокировкой магии, не обращая ни на что и ни на кого внимания. Вдруг меня кто-то дернул за плечо, и

тело среагировало мгновенно - разворот, кладу левую руку на чью-то кисть и одновременно с ее отрыванием от плеча

правой рукой выворачиваю локоть вверх и влево.

- Ай, дурак, - слышу откуда-то снизу голос Витаэль.

20

- Ой, прости, само собой получилось, - извинился я и помог девушке подняться. - Ты чего хотела то?

- Хочу, чтобы ты объяснил, что случилось во время поединка?

- А я думал, что это ты мне объяснишь, - решил прикинуться дурачком. - Сначала помню, чуть мечами с тобой не

столкнулись, а потом как будто ты вселилась в меня. Ты часом не демон, притворяющийся эльфийкой?

- Р-р-р, - прорычала девушка, - ты что, специально издеваешься?

- Пойду, пойду, - я ускорился, - а то покусаешь еще, - ну, не говорить же ей, что и в самом деле мне нравиться выводить

ее из себя.

И перешел в состояние контроля, что оказалось нелишне, поскольку девушка набросилась на меня. Но, как и прежде,

мне легко удавалось убегать. По пути встретились одногруппники принцессы, и от их компании прилетела фраза:

- Что, опять хочет изнасиловать?

Раздался хохот, но Витаэль быстро сменила направление своего движения и гнева, и сказавший это получил пару

хороших подзатыльников. Я, пользуясь этим, ускорился и скрылся в обеденном зале. Зато этот случай с девушкой, почему-

то, натолкнул меня на одну мысль - подговорить Дормусса, чтобы он добился разрешения посещать библиотеку

университета.

*

*

*

На следующий день, с самого утра, направился к нему в кабинет. Но директора на месте не оказалось, поэтому

пришлось его ожидать, а заодно сделать несколько безуспешных попыток по овладению астралом. Кода он появился, я

объяснил ему, что хочу попробовать заблокировать магию и дотянуться до астрального тела, для чего и необходимо

изучение этого раздела. Да и по общей магии наверняка понадобятся некоторые сведения. Он при мне связался с ректором

при помощи амулета и, к моему удивлению, вопрос был решен, хотя со слов той же Витаэль в библиотеку не ученики

университета не допускались. Откладывать в долгий ящик не стал, а тут же направился постигать магическую науку, пусть и

в таком узком диапазоне. На проходной, обо мне уже сообщили, более того, ребята объяснили, как пройти в библиотеку.

Да-а-а, тут чувствовалась магия везде. Основные дорожки находились под навесом, именно магическим навесом, а не

куполом, встречались и купола, а под одним находилась местная оранжерея. Я шел и с огромным интересом разглядывал

все.

- Ой, смотрите, смотрите, парень, наверное, первый раз магию увидел, - раздался голос, а затем смех.

Обидного или оскорбительного я не почувствовал, а посмотрев на них, то не увидел ни у кого ни презрения, ни

высокомерия. Уточнил у них дорогу, еще расспросил про обучение, а они в свою очередь поинтересовались, что мне там

надо.

- Вот создам большой негатор магии и отключу ее от вас, - серьезным тоном ответил им, - а потом начну девушек по

попке шлепать, а кого-то и гладить.

В ответ раздался хохот, причем, девушки смеялись громче всех. В это время я увидел, как из-за угла дома появилась

Витаэль, поэтому быстренько попрощался и почти убежал в здание библиотеки. Первым я решил изучить свойства и

принцип действия негатора, а блокировщики с блокираторами оставить на потом. С первых страниц теории погрузился в

книгу и с огромным интересом ее читал. Принцип его действия оказался довольно прост - на определенной территории

блокировалась рассеянная магическая энергия, поэтому маги просто не могли ее использовать. А достигалось это с

помощью энергии смерти. Я очень долго не мог понять, что значат слова «необходима некроэнергия такая, чтобы она была

близка к мане и могла с ней контактировать и вступать во взаимодействие». После этого шло еще несколько страниц

пояснения этих слов, которые я несколько раз перечитывал. В конце говорилось, что подбор осуществляется очень долго,

поскольку в разной местности мана имеет некоторые отличия, но для меня все это оставалось вне понимания, пока не

осенило. Имелся в виду обыкновенный резонанс энергии смерти и рассеянной маны, то есть их внутренние колебания

должны совпадать! Таким образом, волновая теория изнанки работает и здесь! И когда эти два вида энергий вступают в

резонанс, мана получается связана, поэтому маги и не могут ею воспользоваться. С течением времени происходит

рассеивание некроэнергии, а рассеянная мана освобождается. В это время меня попросили покинуть помещение, так как

наступил вечер.

Вот это я увлекся, даже не замечал ни времени, ни чувства голода, которое сейчас накинулось на меня со страшной

силой. На выходе из учебного заведения столкнулся с Витаэль, удивленно посмотревшую на меня.

- А ты что здесь делаешь?

- Не видишь что ли, - ответил ей, - знания получаю.

И поспешил в школу, дабы успеть поужинать.

- Какие знания? - она не отставала от меня. - И как ты туда попал?

- Да с ректором познакомился, - ответил я первое, что пришло в голову, - нормальный мужик оказался. Слушай, отстань,

я есть хочу, как сто грассов, - отмахнулся от нее и ускорился.

Мир Идггард, столица, Площадь Учеников.

Витаэль остановилась, как будто натолкнулась на стену, да так и осталась стоять, как вкопанная. «Он что, уже успел

познакомиться с дедом?», - подумала она. - «Тогда понятно, почему он не хочет со мной общаться - дед предупредил его!

Ну, я сейчас ему задам!». Девушка резко развернулась, и зашагала обратно в университет, поскольку ректор и дневал и

ночевал в своем учебном заведении.

- Деда, - она влетела к нему в кабинет, заметив, как отскочила от стола его секретарша. - Прости, Мика, - обратилась

она к девушке, и тут же перевела взгляд на своего родственника. - Так нечестно!

- Что именно? - спокойно поинтересовался ректор.

- Все! - отрезала она, но решила уточнить. - То, что ты все рассказал Андрею про мое задание.

- Ты давай успокойся и все объясни.

И девушка рассказала, что парень вообще не желает с ней общаться, а только старается вывести из себя, что ему

удается. Она все не могла понять, что не так делает, но не далее как сегодня, он заявил, что знаком с ректором, да еще

назвал «нормальным мужиком». Дед по-доброму рассмеялся и пояснил, что это он разрешил ему приходить на территорию

университета и искать нужную ему информацию по просьбе Дормусса.

- Но задание твое никуда не девается, - добавил он в конце.

Мир Идггард, столица, университет магии.

Сегодня я первым делом сел перерисовывать заклинание негатора. Завершив этот, как оказалось достаточно

21

длительный процесс, я понял, что создать его смогу еще нескоро. Помимо того, что само плетение чрезвычайно сложное,

так еще маг должен уметь работать с энергией смерти, уметь преобразовать сырую ману в этот вид. Некроманты

поступают проще - убивают людей и собирают непосредственно некроэнергию. Некоторые маги, участвующие в боевых

действиях, занимаются тем же, но этот вариант очень опасен, поскольку в это время он практически беззащитен, ведь

использовать сильные защитные амулеты нельзя. Я отложил в сторону эту тему и хотел заняться блокираторами, как

услышал за спиной знакомый женский голос.

- Ну, как, сумел создать негатор магии? - насмешливо спросила она, но уже нормально добавила: - Слушай, а зачем

тебе вообще это надо?

Я обреченно вздохнул.

- Витаэль, что ты ко мне пристала? Тебе что, мало поклонников? Вон бегают за тобой табунами - выбирай любого и

доставай его своими вопросами. Отстань от меня и дай позаниматься.

Я отвернулся и хотел заняться изучением другого способа блокировки магии, как вспомнил бой с девушкой, затем мои

мысленные разговоры с акондами, и решил переключиться на другую тему. Узнал у хранителя книг, где находятся тома про

мыслеречь, взял самые простые и принялся изучать теорию. Какое же было мое изумление, когда я узнал, что мои

способности не связаны с ментальной магией, к которой относится телепатия. Это умение организма задействовать

ментальную энергию, в магическом зрении имеющую зеленый цвет. Ее часто называют ментальной магией, но правильней

говорить ментальные способности, поскольку никаких плетений нет. Я же, мало того, что не умею ею пользоваться, но знаю

совершенно точно, что задействую силу фиолетового цвета.

- Кстати, что же это за сила? - пробормотал я, и решил найти ответ здесь.

В первый день ничего не получилось. Но теперь меня, как обычно в таких случаях, захлестнул азарт и я принялся искать

уже не пояснение, а хотя бы упоминания о ней. Сейчас я уже находился в секции, где были собраны исторические хроники,

легенды, даже соответствующие слухи. И вот, наконец-то, что-то появилось, но это оказалось обыкновенное упоминание,

что у некоторых людей в эфирных телах можно наблюдать фиолетовый оттенок.

- И как успехи? - раздался сзади меня мелодичный голос.

- Опять ты? - не оглядываясь, ответил я. - Отстань, - я отмахнулся рукой, продолжая читать трактат.

- И чем же тебе не нравиться моя дочь?

Вот теперь я понял, что мне не понравилось в первой фразе - она чуть отличалась от Витаэль, но только интонациями, а

вот звучание не отличить. Правда, похвастаться музыкальным слухом не могу, поэтому может статься, что это только я не

различаю.

- Ваше величество, - вскочив, поприветствовал королеву, как учила меня мама.

Она была очень красива, дочь почти вся в нее, лишь некоторые черты были у Витаэль другими, но совсем ее не

портили, а придавали некий шарм.

- Так все же, ответь на мой вопрос, - улыбнулась она.

- Да приставучая она у вас, как пиявка, - ответил я, - знал бы это, то проиграл бы тогда ей и дело с концом.

Потом пришлось объяснить слово пиявка, поскольку в местной фауне аналогичных существ никогда не было. После

объяснения, эльфийка засмеялась звонким смехом колокольчиков и подтвердила мои слова своими.

- Ты прав, сколько она ругалась с нами, требовала, ходила хвостиком, пока не добилась отказа от наследования, чтобы

только принимать участие в сражениях и боях. Но ты все же не обижай ее, - сказала она.

- Да не обижаю я ее, - чуть более эмоционально, чем требовалось, ответил я. - Я же не виноват, что она чуть что, сразу

лезет в драку.

Королева еще раз рассмеялась после этой моей фразы и ушла, а я вернулся к чтению.

Мир Идггард, столица, королевский дворец, кабинет короля.

Король Леоканн Идггардский просматривал кристаллы с отчетами о потерях. Те не радовали, погибло много людей, а

значит, в ближайшее время стоит ожидать медленное понижение температуры. Хорошо, что сумели предотвратить

нападение на Брокс, который захватили бы быстро. А там рукой подать до города Хелгард, из которого тоже ушли почти все

воины, и защищали его ученики да местные жители. В это время он увидел, как вошла его жена, и он вопросительно

посмотрел на нее, зная, где та была.

- Очень интересный молодой человек, - ответила она. - Ведет себя так, словно, в самом деле, постоянно крутился среди

правителей, нет никакого подобострастия, неуважения, чувствует себя спокойно и уверенно. В получении знаний его можно

назвать фанатиком, далеко не каждый изучает обыкновенные исторические трактаты с таким интересом, пусть он и

выискивал что-то свое. Расспрашивать его о чем-нибудь даже не пыталась, а остановило меня его приветствие. Я лишь

один раз видела такое, когда мне было семь лет. Однажды к нам пришел обыкновенный человек и поприветствовал моих

родителей именно так. Выглядел он простым горожанином, но уважение, которое высказали ему мои родители, сказало

очень много.

- Ты мне вот, что скажи, - после недолгого раздумья заговорил Леоканн, - нашей дочери он подходит? А то дед говорит,

что у нее все признаки влюбленности налицо.

Сейчас Аланиэль надолго задумалась

- Знаешь, - после почти пятиминутного молчания сказала она, - я бы сказала, что да. Как он реагировал на меня, то

Витаэль ему точно понравиться. Я даже уверена, что понравилась, но что-то останавливает его, и это не только характер

нашей дочери и ее, как он выразился, приставучесть. Есть в нем что-то такое, не могу объяснить.

- Ладно, пусть сами разбираются. Дормусс говорил, что ему предстоит еще учиться и учиться, чтобы достичь уровня

мастера боя.

Королева кивнула, поскольку прекрасно знала причину его присутствия в библиотеке. Затем села Леоканну на колени и

они слились в поцелуе.

Мир Идггард, столица, университет магии, библиотека.

Больше никаких сведений не нашел. Эх, вернуться бы на некоторое время в мой мир, да разузнать об этой вот силе. А

вообще был хоть один случай, чтобы кто-то покинул этот мир. Искать в записях я не стал, а сразу обратился к хранителю.

- Были такие случаи, - ответил он, - это случалось тогда, когда кто-то находился рядом с порталом, открытым нашими

жрецами извне. Какое-то время люди находились там, затем возвращались и, как правило, не одни.

Ясно - обыкновенная случайность, когда жрецам удавалось открыть портал близко к селениям. Как он объяснил, если

нет опасности, то жрецы некоторое время поддерживают портал именно для таких случаев. То, что возвращаются, понятно.

22

Я и сам, несмотря на такую подставу от Руары, вернулся бы - интересный мир, с сильной магической школой, да еще и с

акондами подружился. Я вернулся к изучению блокиратора магии. Занимался этим три дня, изучая сначала теорию, затем

все остальное.

Эти артефакты работали по-другому - они блокировали у человека доступ каналов к внешней магии. Причем, для магов,

у которых каналы превратились в магическое тело, необходим комплект из браслетов на руках и ошейнике, иначе он

сможет перебороть воздействие. Для остальных достаточно ошейника или браслетов. Но дешевле первый вариант,

поскольку комплекты тяжело настраивать и это может сделать далеко не каждый артефактор. В противном случае

блокирующие поля без должной настройки отталкиваются друг от друга, чем и может воспользоваться маг. Посмотрел на

плетение, которое оказалось значительно проще. Ага, значит, можно попросить кого-нибудь из артефакторов создать их

для меня.

- Блин, туплю я что-то, - стукнул себя по голове, - наверняка, ведь должны быть здесь они. Но тут я задумался и

возможных последствиях. Я же потянусь к астралу, каналы перехватят, затем исчерпают собственную энергию и, по идее,

должны отойти, а я должен дотянуться до астрального тела. Вот только как поведет себя организм? Надо спросить у кого-

то. Домусс знал о моей идее, но ничего не сказал, значит, он не в курсе возможных последствий. Кого же еще спросить?

- Остается ректор, к нему и пойду, - вслух ответил я на свой вопрос.

- А зачем он тебе? - услышал я за спиной знакомый голос.

Я обреченно повернулся к Витаэль.

- Королева подтвердила, что ты приставучая, но я еще не догадывался насколько, - решил проверить ее

осведомленность, и с радостью увидел распахнутые от изумления глаза.

- Ты знаком с мамой? - почти шепотом спросила она.

- Да, поболтали мы маленько, - небрежно бросил я и принялся разносить литературу на свои места.

Девушка молча стала мне помогать. Когда все расставили и разложили по местам, она сказала:

- Я вообще-то пришла за тобой. Наставник хочет, чтобы мы снова поработали в паре, а я до сих пор не знаю, что ты

сделал. И не надо мне говорить, что это я сотворила! - она чуть повысила голос, не давая вставить хоть слово.

Я задумался. Если Жарок хочет, чтобы я поработал с ней в паре, значит, ему прошлое представление понравилось, и

теперь будет нарабатывать нас - это и к гадалке не ходи. А без моего такого умения у нас ничего не получится. Да и мне

очень интересен эффект, когда я почувствовал, что от девушки тоже что-то рвануло ко мне. «Обещание что ли с нее

взять?», - мелькнула у меня мысль. Высказался ей по этому поводу.

- Я, Витаэль Идггардская, клянусь своей силой и жизнью, что никому не выдам секреты, которые узнаю от Андрея

Туманного, для чего призываю в свидетели Бога Риура.

На краткий миг силуэт девушки подернулся дымкой и все, вот и весь эффект, но я каким-то образом почувствовал, что

Бог принял эту клятву и эта дымка тому свидетель. Поначалу мелькнула мысль, что это магия девушки, но тут же пришло

понимание серьезности поступка, хотя мне было достаточно обыкновенного обещания.

- У меня есть одна особенность, - начал посвящать девушку в свою тайну, - при помощи которой я могу воздействовать

на других людей. Заставить их сделать что-то необходимое мне или, как в твоем случае, просто чувствовать намерения и

действия. Не спрашивай, как это происходит, сам не знаю.

- Так вот как ты заставил остановиться того архангела! - воскликнула она. - Да и со мной тоже - ты заставил меня не

предпринимать контратаку. Это потом я проанализировала бой и поняла, что ты правильно сделал, иначе меня бы ранили.

По пути я немного пояснил девушке, как это работает и то, что мне необходимо немного времени, чтобы

воспользоваться силой. Вдруг она остановилась, словно наткнулась на прозрачную стенку.

Мир Идггард, столица, университет магии.

Девушка легко дала клятву, ведь она и не собиралась никому ничего говорить, а тут такая возможность прикоснуться к

тайне. Сначала она решила, что эта способность ее спутника из ментальной области, но он сказал, что совсем не владеет

этими навыками. Тут уже девушка задумалась, но ничего на ум ей не приходило. Они еще немного поговорили, как ее

пронзила мысль: «Я же теперь из-за клятвы не смогу деду ничего рассказать! Как же я буду сдавать экзамены?». Эта мысль

настолько ее поразила, что она остановилась, как вкопанная.

- Ты чего? - спросил ее Андрей.

Она медленно перевела на него взгляд, думая о том, что никогда не выполнит условие, поставленное ректором

университета, а дед в таких делах был очень принципиальным. Несколько минут назад ее влекла только тайна, и об этих

последствиях она даже не задумалась. Дед не поверит ей на слово, что она что-то знает, но не может рассказать. Да и

такой способ получения сведений, это не совсем то, как она привыкла действовать.

- Так что случилось? - он приобнял ее за плечи и заглянул в глаза.

От такого, казалось бы, простого движения, ей стало очень уютно и приятно, что проблемы с экзаменами университета

отошли на второй план.

- Да так, потом расскажу.

Мир Идггард, столица, университет магии.

Я не стал выпытывать у Витаэль причину такой резкой смены настроения - захочет, сама скажет. Мы подошли к

тренировочной площадке, где проходило два поединка, и наблюдающие за ними переключили свое внимание на нас.

Послышались замечания, что подозрительно долго девушка меня искала, они уже успели провести по одному бою. Затем

шутник, получивший в свое время от принцессы подзатыльники, обреченным тоном поведал, что она таки догнала меня и

изнасиловала. Хохот, раздавшийся ото всех, включая наставника, заставил даже остановиться поединщиков, а девушка,

засияв как солнце, выдала:

- Да, сумела это сделать.

И мы наблюдали великолепную картину падения челюстей. Тишина, вмиг наступившая здесь, казалось давила на нас.

Витаэль обвела всех победным взглядом, но когда посмотрела на меня, я заметил в глазах неуверенность и немножко

обреченности, но решил ей подыграть.

- Так уж вышло, - развел руками я.

Челюсти остались лежать на земле.

- Так-так-так, - раздался звонкий девичий голос, - что я там выиграла на ставке? Два защитных амулета, три порции

копченого скайра, комплект снежного следопыта-диверсанта. Тоже три.

- И что, - ехидно поинтересовалась принцесса, - только Райна поставила на мои умения?

23

Но наставник прекратил дальнейшие дебаты и приказал нам выходить на площадку. Я, как и в прошлый раз потянулся к

силе, замечая внимательный взгляд принцессы на меня. Сегодня против нас с самого начала Жарок выставил две пары.

Когда остановились, я потянулся к девушке, и тут же получил встречный поток. Мы объединились.

- Бой! - прозвучал голос учителя.

В этот раз единение с девушкой было более полным, что можно понять и по ощущениям друг друга, и по надежности

связи, которая терялась реже, да и расстояние действия, на первый взгляд, немного увеличилось. Затем нас удалось

«раздвинуть» еще дальше - наставник правильно подгадал время и подключил третью пару, которая и сумела это сделать.

Единение распалось, и мы остались сами по себе. Один против двух пар с использованием только возможностей тела и без

техники контроля вести бой было сложно. Меня не ранили только из-за моего боевого опыта, которого соперники еще не

имели. Мне отец говорил, что существуют некоторые приемы боя против нескольких противников, если все сражающиеся

приблизительно одного уровня. Вот только научить меня не успел. В итоге им удалось меня достать в ногу, рана

небольшая, но скорость моего передвижения снизилась. Затем подловили еще раз, а потом уже и окончательно завалили

на землю. С моей напарницей справились немного раньше.

- Очень хорошо, - сказал нам Жарок, - мне показалось или вы, в самом деле, действовали немного слаженней, чем в

прошлый раз?

- Есть такое, - подтвердил я, - но только до момента нашего разъединения, потом мы уже работали в одиночку.

- На сегодня все, можете идти отдыхать, - закончил занятия учитель.

По дороге в обеденный зал нас стали расспрашивать о том, как нам удалось за такое короткое время научиться

чувствовать друг друга. Витаэль заявила, что это великая тайна, но ребята продолжали наседать, тогда я с серьезным

выражением лица изрек:

- Вы думаете почему мы так долго отсутствовали? Правильно, настраивались друг на друга, а лучше всего это сделать

во время…

И замолчал, предлагая им самим додумать окончание. Затем последовал хохот и подначки друг друга. Так, хохоча, мы и

завалились компанией в столовую. Быстро поев, я направился к выходу, думая идти отдыхать или еще немного почитать в

библиотеке умные книги, или сразу к ректору.

- Андрей, ты куда сейчас? - догнала меня принцесса.

Мысль определенного толка родилась мгновенно.

- Да вот думаю найти какую-нибудь девчонку и приятно провести с ней ночь, - затем вопросительно посмотрел на нее. -

Сможешь помочь? Есть у тебя кто из подруг?

Сузившиеся глаза начали метать уже не молнии, а цепи молний. Громкое дыхание переросло в какое-то шипение или

рычание. А мне захотелось еще больше ее вывести из себя.

- Так бы и сказала, что нет. А себя предлагать не надо, за такое меня твоя мама ругать будет.

Это было, насколько я понял, последней каплей и девушка, зарычав еще громче, рванула за мной, потому как я уже

бежал в сторону спальных корпусов. Проделывал это естественно с помощью техники контроля. В комнату она влетела

следом, даже успела дверь закрыть за собой. «Ага, попалась!», - подумал я. Уход, шаг к кровати, волна по корпусу снизу

вверх, и девушка чуть замерла, в удивлении широко распахнув глаза. Раз, два, три - и Витаэль лежит на моей кровати

лицом вниз и без возможности пошевелиться, а я одной рукой держу обе ее руки у нее за спиной.

- Ну, вот зачем ты хочешь меня избить? - с максимальным укором спросил ее. - Со мной надо нежно, вот так.

Свободной рукой провел по шее, волосам, опустился чуть ниже. Яростное трепыхание принцессы стало немного тише.

Я наклонился к ее ушку и со словами: «А еще лучше вот так» нежно поцеловал в шейку. Затем проделал то же с другой

стороны. Витаэль перестала дергаться, а после того, как я снова нежно провел по шее, вообще расслабилась. Еще раз

поцеловал в шейку, и девушка уже сама стала ее подставлять.

- А теперь губки, - прошептал я и отпустил ее, давая девушке перевернуться на спину.

Начал медленно наклоняться к ее губкам вишневого цвета, которые она чуть приоткрыла, закрыв глаза. О! Именно то,

что нужно - и я бесшумно выскочил за дверь. Подняв себе настроение и с чувством выполненного долга, я поспешил к

ректору, почти сразу перейдя на бег, чтобы успеть его застать. На проходной меня заверили, что ректор на месте и даже

выделил сопровождающего, поскольку здание администрации, в отличие от библиотеки, находилось далековато от

проходной.

- Вам назначено? - чуть удивленно спросила секретарша, симпатичная девушка.

- Нет, - ответил я, - но если он занят, то я подожду, - и, не давая ей возразить, добавил: - И дождусь именно сегодня и

сейчас.

- Господин ректор… - возмущенно начала он.

- Будет рад меня видеть, - перебил я девушку и сел на стул.

Она бросила на меня уже гневный взгляд, но все же решила сходить и все узнать. Вышла она спустя минуту и, что-то

буркнув, показала на двери, что, мол, могу входить. Поздоровавшись, опустился в предложенное кресло и объяснил мою

задумку, попросив в конце пояснить возможные негативные последствия. Он какое-то время рассматривал меня,

наверняка, во всех диапазонах, которыми владел, и ответил:

- Однажды у нас был подобный случай, но ничего не получилось - причина та же, что и у тебя - магические каналы, как

более энергетически развиты и сильнее, да еще использованные в ускорении, быстрее реагируют на твое желание.

Астральное тело, ментальное и магическое - энергии одного типа, отличающиеся только… - он замолчал, вероятно,

подбирая слова, чтобы я понял, и продолжил немного неуверенно, - минимальным размером, который можно взять.

Я непроизвольно кивнул, подразумевая, что понял - корпускулярно-волновую теорию я помнил достаточно хорошо. Он

заинтересованно посмотрел на меня, и кивнул каким-то своим мыслям, затем продолжил.

- Вот после того случая я разработал одно очень сложное заклинание. На основе плетения блокировки магии… Ты уже

понял его принцип работы? Хорошо. Так вот, на его основе получилось заклинание, которое блокирует не только точки

связи, а полностью магический каркас. В этом случае…

В этот миг дверь распахнулась, словно от удара, и в кабинет влетела Витаэль.

- Деда, ты должен дать мне… - тут она заметила меня. - А ты что здесь делаешь?

Ух, как же она хорошеет в гневе и ярости. Так и хотелось сказать, что-нибудь эдакое, но слово «деда» охладило мой

пыл. Поэтому я спокойно сказал:

- Да вот обсуждаю свою проблему.

Вдруг она резко успокоилась и, устроившись в другом кресле, заявила:

- Я тоже послушаю.

24

И всем своим видов показала, что не сдвинется с места. Я перевел взгляд на ректора, успев заметить, как исчезают у

него из глаз веселые искорки.

- Я продолжу? - чуть насмешливо спросил он у принцессы и та кивнула. - В этом случае магия не должна реагировать на

твою попытку поработать с энергетикой. Как ты понимаешь, это все теоретические изыскания, поскольку испытания не

проводились. Плетение не универсальное, а подстраивается под каждого в отдельности, к тому же активировать его

должен ты. Но я думаю, что сумею уговорить Дорлина создать под него заготовку.

Мне стало интересно, во что для меня это выльется. Денег здесь не было, что понятно, а, как я понял со слов ректора,

создание такого амулета весьма и весьма трудозатратно. Об этом и спросил.

- Я тебе потом скажу, - ответил он и посмотрел на свою внучку, которая почему-то сначала вспыхнула в гневе, затем

успокоилась и покраснела.

Попрощавшись, мы ушли. Я по дороге в мечтах уже работал с астралом, представляя как выстраиваю дополнительную

защиту из него. Или вообще постараться объединить с внутренней энергией и фиолетовой силой, как это у меня

получилось однажды, находясь на грани жизни и смерти. Как только мы отошли от здания, Витаэль стала передо мной и,

уперев в мою грудь свой указательный палец, возмущенно сказала:

- Еще раз так сделаешь, и я тебя прибью!

- Что сделаю? - невинно спросил я. - Тебя скручу? Или поцелую? Или убегу?

- Р-р-р, - зарычала она, сверкая глазами, - ну, как тебе удается выводить меня из себя?

- Не обижайся, - я приобнял ее за плечо, на секунду прижав к себе, - пошли лучше куда-нибудь и ты расскажешь мне,

что тебя так расстроило днем.

И мы направились в молодежный центр отдыха, о котором я слышал, но посетить не хватало времени.

Мир Идггард, столица, университет магии.

Витаэль шла рядом с парнем, периодически бросая на него взгляды. Она, наконец-то, разобралась в себе и установила

причину своих поступков. Этот парень ей нравился, причем, с самого начала, поэтому ей хотелось его подначивать. И в то

же время она выходила из себя, если это делал он. А то, что произошло буквально час назад, ей хотелось вспоминать

постоянно. Вот только вспоминая его руку, нежно поглаживающую ее кожу, у нее замирало сердце, а когда в памяти

воскресал поцелуй, то подкашивались ноги. У девушки еще не было ни одного парня, ведь для эльфов восемнадцать лет

еще детство. Пусть она эльфийка лишь наполовину, но все равно это сказывается. Ее одногруппники и в университете, и в

школе боевых искусств уже два или три года встречаются с противоположным полом, а ее он почти не интересовал. До

недавнего времени. Снова бросила взгляд на него, а память опять подсунула воспоминания. «Так у него было много

девушек, если он умеет так ласкать!», - вдруг посетила ее мысль. И девушка впервые в жизни испытала жгучую ревность,

от которой у нее все загорелось внутри, и захотелось выцарапать глаза и выдрать волосы тем из них, с которыми Андрей

имел близкие отношения. Под такие мысли они подошли к заведению.

- «Многомирье», - прочитал ее спутник название.

Внутри Андрей с интересом разглядывал обстановку, периодически восхищаясь тем или иным решением или

интересной иллюзией. Свободных мест не было, но тут сыграло роль ее происхождение, так как хозяйка заведения

держала один столик для королевской семьи. Повелось это еще с тех пор, как дед хозяйки, высший маг, построил этот

увеселительный дом, который посетил дед принцессы, тот, который ректор, и выразил восхищение. Прозвучавшая в ответ

фраза: «Для вашей семьи всегда будет свободен столик» соблюдается постоянно. Они сели, а вокруг них появилась

иллюзия тумана. Андрей вопросительно посмотрел на нее.

- Подожди немножко, - ответила она и постаралась убрать свои эмоции, желая окунуться в мир своего парня.

И совсем не удивилась, мысленно назвав своего спутника своим.

Мир Идггард, столица, университет магии.

Я кивнул девушке, с интересом осматриваясь вокруг. Туман, окруживший нас, был полупрозрачный, но вот по нему

пробежала рябь и стали мелькать какие-то леса, города, животные. Мне стало уютнее, и я уже с интересом присматривался

к иллюзии. То, что это именно она, я нисколько не сомневался, а мне хотелось увидеть окончательный вариант нашего

уголка. Но что-то пошло не так, потому как заклинание работало с такой частотой смены кадров, что не успевал запомнить

их более детально, но неизменно сохранялось состояние уюта. «Прямо, как мои мысли», - подумал я и улыбнулся.

И тут улыбка застыла у меня на лице, потому как следующая мысль казалась почти невероятной - заклинание

реагировало на мое состояние! А может быть, и мысли. И именно сейчас туман превратился в какой-то кристалл и,

вероятно, должен означать озарение. И я представил космос, а мы находимся на космическом корабле, движущимся от

моей родной планеты к окраине солнечной системы, а затем дальше. Я не только это представлял, но и постарался

передать куда-то там, чтобы заклинание более полно отразило картину моего родного мира.

Теперь мы находились на звездолете, нос которого виднелся чуть впереди, а рядом с нами, под нами, и сверху

пролетали планеты, а впереди ярко сверкала звезда класса голубой гигант. Я заметил, как девушка, сидевшая напротив

меня, вцепилась руками в стол, который в данный момент «был» приборной панелью. Тогда представил, что наш

космический корабль попал в метеоритный поток, и в ответ на мой мысленный посыл в нас полетели огромные булыжники.

Витаэль вскрикнув, пересела рядом и вжалась в меня так, что мне оставалось ее только обнять. А вокруг звездолета

сверкала защита, отражая атаку космических тел.

Вдруг сквозь иллюзию прошла девочка лет двенадцати с подносом в руках, на котором стоял кувшин и две небольшие

чашечки.

- Ой! - вскрикнула она и опустилась в пустоту, а в помещении раздался звук свалившейся на пол посуды.

Я тут же среагировал, и девочка очутилась на небольшой летающей платформе.

- Вита, - раздался ее звонкий укоризненный голосок, - ты опять меня пугаешь! Я чуть не описалась.

Затем девочка набралась «храбрости» и поставила нам на стол кувшин, предлагая попробовать новый коктейль из

соков, который сама изобрела. Когда она вышла за пределы заклинания, Витаэль спросила:

- Это твой мир? - я кивнул. - Жуткий.

И она передернула плечами. Остатки вечера прошли замечательно - маленькая проказница, дочь хозяйки, рассказала

всем присутствующим о жуткой иллюзии и к нам просились любители острых ощущений. Неподготовленному к такому

зрелищу человеку было трудно совладать с собой, особенно в первые секунды, когда на тебя летят камни. Более опытные

маги даже создавали вокруг себя щиты. Зара, дочка хозяйки, вообще прописалась у нас, получая новые впечатления.

Принцесса хотела пригласить меня на танец, но я еще тот танцор, поэтому отказался. Зато в конце, всем желающим, я

«показал» приближение к звезде и пролет в ее короне. От огненных протуберанцев длиною в несколько сот километров

равнодушных не было.

Когда вышли на улицу, романтическое настроение не покинуло нас, и мы решили пойти прогуляться по окрестностям

города. Как-то так получилось, что присутствие Витаэль рядом со мной приносило некое успокоение и уют. Произошло это

как раз тогда, когда я ее, чуть дрожащую, прижимал к себе, когда мы попали в «метеоритный поток». Отошли уже

достаточно далеко от входа, как я почувствовал какое-то изменение в окружении.

- Негатор, - тихо сказала она, и нас накрыло какой-то сетью.

Глава 6.


Мир Идггард, столица.

Это задание Зоран, командир отряда «Гурхи», получал через третьи или четвертые руки, но основного заказчика он и

так знал - ангелы Верхних миров. Все наемники мира Игеллан прекрасно знали положение дел относительно Идггарда,

поэтому не понимал такой конспирации настоящего заказчика. Само обращение к нему он воспринял, как должное, ибо его

отряд входил в десятку лучших наемников, пусть и занимал эту самую десятую строчку. И только после подписания

договора появился истинный заказчик. Высший ангел подробно описал внешность человека, харана по происхождению,

которого необходимо похитить. Если удастся похитить и принцессу, то плата будет увеличена. Хотя и так она была

большой: пять камней силы трех сантиметров в диаметре и два артефактных клинка, сделанных мастерами Верхних миров

при участии элементалей. Это, конечно, не их знаменитые энергетические мечи, но тоже великолепное оружие. В качестве

предоплаты ангел выделил три камня.

Задача не казалась очень сложной, ведь уже не один и не два раза они занимались похищением, но только пока они не

попали в этот мир. Хотя группа получила предупреждение о том, что ее ожидает, но они до конца не поверили, что могут

быть такие морозы с таким пронизывающим ветром. Три камня силы оказались в данном случае очень кстати. Добрались

они к городу почти без проблем, если не считать, что все три накопителя разрядились. При встрече с патрулями их спасала

маскировка - одежда из шкуры северного трагга, хищника, уничтоженного полвека назад. В снегах и во льдах обнаружить

его невозможно, пусть и приходиться все это время находиться в неподвижности. Два патруля их не заметили, хотя

последний прошел в каких-то двадцати метрах. Голем, шедший вместе с ними, тоже прошагал мимо.

Столица этого мира обнесена стеной, но по наблюдениям вход свободный, никого особо не осматривали. Поэтому

Зоран сосредоточил свое внимание на поведении местных жителей. Спустя два дня он уже знал некоторые нюансы,

свойственные только обитателям этого странного мира. Какого-то стиля в одежде или унификации не было, поэтому он

направился к входу, приняв образ нагулявшегося жителя, который чуть опаздывает по своим делам. Как и ожидалось,

прошел он беспрепятственно. В самом городе он старался к дворцу и другим подозрительным в этом плане объектам,

близко не приближаться и не акцентировать на них внимания.

Вскоре он увидел свою основную цель, а затем и дополнительную. Но несколько дней наблюдения показали, что в

самом городе захват обречен на неудачу, поэтому приходилось ждать, тем более что заказчик с выполнением задания не

торопил. И вот сегодня улыбнулась удача - обе цели направились в какое-то развлекательное заведение. Зоран

направился за ними и был неприятно удивлен отсутствию свободных столиков. Устроившись в удобном для наблюдения

месте, он принялся ждать.

- Вот так удача! - прошептал он, видя как парень с девушкой направились на выход из города.

Обогнав их и выйдя за городскую стену, он по амулету передал своей команде полную готовность. Парочка, ничего не

подозревая, направилась вдоль стены, и вскоре очутилась в очень удобном для нападения месте.

- Начали, - передал он команду, оставаясь в стороне для подстраховки.

Отряд сработал слаженно - на парочку полетела сеть, сотканная Великой Паучихой, и тут же заработал негатор. И

парень, и девушка не успели ничего ни сообразить, ни предпринять, как оказались спеленованы. Два воина подскочили к

ним, подхватили и бросились подальше от города, где уже должны включить маяк, чтобы заказчик смог открыть портал.

Зоран бросился за ними, догнал и побежал сзади на подстраховке. Еще в пути он увидел раскрытие арки портала, а

приблизившись, она полностью активировалась. Забросив в нее сначала пленников, группа стала уходить. Вдруг откуда-то

в арку полетело заклинание, с виду похожее на копье хаоса. Не успел он порадоваться, что никого не убило, как арка ярко

вспыхнула и исчезла. Почти сразу за этим последовало открытие двух порталов с разницей в несколько мгновений.

Появившийся из первого портала человек крикнул:

- Я сам!

И вокруг них воздвигся прозрачный купол. А взглянув в горящие яростью глаза мага, командир группы наемников понял,

что живым они отсюда не уйдут.

Мир Игеллан, столица, территория, принадлежащая отряду «Гурхи».

Высший ангел уже который день ждал сигнала от маяка, отданного отряду наемников. Кто бы мог подумать, что идея

того безумного архимага окажется стоящей. Они тысячелетиями бились над проблемой создания порталов вблизи городов

на территории, контролируемой людьми, но решить так и не смогли. И это при том, что знали все нюансы сферы Эндара. А

тут маг-исследователь предложил на первый взгляд полную ерунду, но, как оказалось, идея правильная. Испытания маяка

прошли успешно, пусть и происходили они вдали от городов, но по заверениям изобретателя и рядом с ними он сработает.

Это изобретение может значительно изменить расстановку сил в Совете Владык, а то их обвиняют в срыве предыдущей

операции, где они должны были скрытно ударить по нескольким городам.

Они тогда прибыли слишком поздно, чтобы как-то повлиять на сражение, но он успел застать схватку между архангелом

и, кто бы мод представить, свеланом. Последний являлся еще учеником, потому как мастер боевого искусства этой расы

легко расправился бы с одним противником. Необходимо уточнить наличие представителей этой расы в мире Идггард и их

количество, а для этого ученик подойдет лучше всего. Но кроме всего этого что-то ему еще показалось странно-знакомое в

эфирных телах, и он хотел выяснить и этот момент. Принцесса будет хорошим дополнением к нему, ведь наличие ее рядом

может означать, что они друзья и проводят время вместе. С этим миром пора заканчивать, а то уже неоднократно на

Небесах раздаются голоса, что слишком много теряется людей из подконтрольных миров и надо прекращать это. Вдруг

сработал артефакт, завязанный на маяк.

- Наконец-то! - удовлетворенно произнес он и принялся создавать портал.

Как представитель мира, участвующего в создании сферы Эндара, он мог их создавать с любой точки любого мира.

Более того, он лично принимал участие в этом. Вот плетение сформировалось, наполнилось энергией и арка засветилась

сине-голубым цветом. И тут же сквозь нее пролетел сверток, состоящий из двух людей. Хорошо, что он отошел в сторону,

 иначе он врезался в него.

- Замечательно! - не удержался он от восклицания.

Вслед за пленниками начали появляться наемники. Вдруг сквозь арку пролетело заклинание и ударило его в грудь.

Вспыхнувшая защита не смогла его задержать, а сам он узнал плетение копья первородного хаоса. Последней его мыслью

было: «Архидемон? Откуда он там взялся?»

Мир Идггард, окрестности столицы.

С того момента, как принцесса ушла из дворца в «свободное плавание», задачей Корстарра была ее негласная охрана.

Неужели она думала, что ей удастся от нее освободиться, даже в случае отказа от наследования? В этом мире о нем знала

совсем маленькая группа людей. Будучи истинным демоном и обладая врожденной великолепной способностью к скрыту,

он ушел в наемники мира Игеллан. Поначалу все складывалось как нельзя лучше - он рос в своих умениях, возрастало его

богатство. Он мог позволить себе любые удовольствия, ведь отряд, в котором он состоял, имел отличную репутацию.

Но однажды они получили один заказ, на первый взгляд самый обыкновенный - выкрасть один артефакт из храма в

одном из миров Срединных миров. Заказчик подробно описал вещь, местонахождение самого храма, о котором, как

оказалось, из местных жителей знали совсем немногие, несколько возможных путей проникновения. Не знал он только об

охране, но это уже их задача. Со своей задачей они справились, хотя и потеряли троих воинов, а заказчик расплатился с

ними. А затем начали исчезать члены его отряда, нескольких нашли мертвыми. Ему несколько раз удавалось избежать

нападения и смерти благодаря своим умениям. Но самое главное, это то, что ему удалось узнать кто начал на них охоту.

Заказчик, для которого они украли артефакт, и был этим человеком, хотя первоначально он грешил на служителей того

храма.

Но по его следам шли настоящие профессионалы, охотники за головами. В одном мире они его настигли и отрезали все

пути к порталам, а создавать их самостоятельно он не умел. Находясь на грани отчаянья, он повстречал жреца одного

бога, небольшая беседа с которым привела его в этот мир. С тех пор он ни разу не пожалел о своем решении, хотя вечная

зима для представителя инферно весьма некомфортна. Тогда ему повезло, что на него наткнулся патруль магов и воинов.

Затем началась учеба в местном университете. Узнав о его врожденных способностях, ректор лично взялся за его

обучение, которое проводилось втайне. Уже тогда он готовил его как тайного телохранителя сначала королевской четы, а

после рождения их дочери, Витаэль. Он даже добился того, что небольшие его способности в области метаморфизма,

стали такими, что он мог менять черты лица так, что истинного демона никто не распознает. Полукровку - да, но не более.

Заметив, что его способность к скрыту затрагивает и эфирные тела, добился увеличения и этого навыка. Учебу он

неизменно вспоминал, как кошмар, но в тоже время был благодарен своему учителю, что тот развил все его данные до

максимума. Более того, Корстарр достиг уровня архидемона, пусть и находился на самой нижней ступени.

С появлением этого непонятного харана он не без смеха наблюдал некоторые моменты их взаимоотношений, понимая,

что девушка впервые проявила симпатию к противоположному полу и таким образом ее высказывает. Вот и сейчас он шел

за ними в отдалении, и наблюдал за окружающей обстановкой, где все было в порядке.

Вдруг он почувствовал изменение магического фона и тут же определил причину - негатор. Одновременно с этим он

увидел, как парня с девушкой накрыло сетью. Ему даже думать не надо было, чтобы понять какой именно. Выбегая за

пределы действия негатора, он увидел, как их подхватили появившиеся буквально из-под снега наемники и, используя

ускорение, устремились от города. Перемещаясь за ними, он активировал амулет и вышел на связь со своим учителем.

- Похищение принцессы и парня. Наемники из Игеллана. Применен негатор с зоной действия около двухсот метров в

диаметре. Пятьсот метров налево от выхода из города, - доложил он, догоняя отряд.

Те остановились, а Корстарр приготовился к бою, как вспыхнула арка портала, куда тут же забросили пленников. Демон

мысленно зарычал, ища хоть какой-то выход из создавшегося положения. Он был только один - попытаться убить

нанимателя. В этом случае принцесса с парнем попадут на бойцовскую арену, где выжить им будет значительно проще,

чем у ангелов. А то, что заказчик кто-то из них, он нисколько не сомневался, ведь только те могли создавать порталы в этот

мир.

Он достал жезл, выращенный самим гномом Дорлином, высшим магом артефакторики. Небольшой,

тридцатипятисантиметровый жезл предназначался только под одно заклинание - копье первородного хаоса. И без того

мощное заклинание дополнительно усиливалось свойствами самого материала жезла. К тому же, оно принадлежало к той

группе плетений, которые проходя через портал почти не теряли в мощности. Эффективной защитой против него были

заклинания небесный щит и щит тьмы. Но вряд ли ничего не подозревающий человек будет держать активированной такую

защиту. Создается плетение около минуты, а артефактное потребляет слишком много энергии.

Он взял его в руку и приготовился применить. Если ангел не дурак, то он должен находиться не перед портальной

аркой, а в стороне. Но вот только справа или слева? Он закрыл глаза, мысленно попросил помощи у Риура и, направив в

сторону арки свое оружие, активировал его. Яркая вспышка показала, что его задумка сработала, и он поблагодарил своего

покровителя.

Один за другим открылись два портала, из которых вышли ректор университета и директор школы боевых искусств.

- Я сам! - крикнул Тигрисс и рванул в сторону, создавая вокруг них прозрачный купол.

Лишь заглянув в глаза своему учителю, Корстарр осознал, что еще никогда не видел того в такой ярости. А перейдя на

магическое зрение поразился полыханию его эфирных тел. Вероятно, наемники тоже прочитали себе приговор, так как

начали атаковать, совмещая магию и оружие. Но его учитель воздвиг вокруг себя кокон Эндара - заклинание, которым,

оказывается, он владел в совершенстве, и принялся творить что-то из ментальной магии. Очень сложная ментальная сеть

начала проявляться. Вот кто-то из наемников бросил в нее заклинание рассеивания, затем применил амулет, с более

сложной структурой, предназначенной именно для ментала, но Тигрисс предварительно прикрыл свое творение щитом.

Создание его Корстарр не заметил, вероятно, был применен артефакт. Сеть налилась зеленым цветом, но ректор не

спешил применить его, и он увидел, как в плетении проскакивает фиолетовый цвет. Вот она опустилась на безуспешно

атакующих высшего мага людей. Все наемники, как по команде, схватились за голову и повалились на снег. Жуткий,

пробирающий до мозга костей, крик разнесся по равнине.

Но дед принцессы на этом не остановился. Убрав купол и сферу, он принялся создавать что-то из области инферно. То,

что учитель легко оперирует преобразованием сырой маны в различные ее типы, он знал, но увидев, что он начал

создавать, в изумлении раскрыл рот. Вечная казнь - заклинание, подвластное только высшим демонам, Повелителям

доменов, да и то не всем. По меркам Срединных миров его можно отнести к низшему божественному уровню, и откуда

узнал это плетение его учитель, он даже представить не мог. Ведь любой демон давал нерушимую клятву о

неразглашении, которая так опутывала инфернальную суть, что противостоять ей невозможно. Но, как оказалось, кто-то

 нашел способ. Название полностью соответствовало сути - заклинание поглощало в себя дух или душу и создавало для

нее невыносимые муки. Энергия, выделяемая при этом душой, шла на ее излечение и поддержание границ сферы. Даже

после смерти создателя заклинания оно не рассеивалось.

Вот маг закончил, и в реальном мире проявилась прозрачная багровая сфера, которая медленно опустилась на

кричащих и царапающих себе лицо людей. Крик вмиг прекратился, и Корстарр увидел, как души семи человек покинули

тела. Сфера начала сжиматься, теряя свою прозрачность, и остановилась на метровом размере. Конечно это не

пятисантиметровый шарик, создаваемый Повелителями, но он даже не слышал, чтобы кто-то, кроме них, мог ее создать.

- Пойдем, подумаем, как можно им помочь, - устало произнес Тигрисс, и Дормусс с Корстарром поняли о ком идет речь.

Мир Игеллан, столица, территория, принадлежащая отряду «Гурхи».

После фразы, сказанной Витаэль, я повернулся к ней, и нас так и спеленали, плотно прижав друг к другу. «Как

приятно», - подумал я, - «теперь бы обнять ее за попу, прижать к себе и поцеловать». Я мысленно встряхнул головой,

отгоняя неподходящие к данному моменту мысли. Напрягся, но сеть сильнее сжалась.

- Не дергайся, - услышал я шепот девушки, - это паутина Великой Паучихи. Магия на нее почти не действует.

Я всё-таки решил проверить и активировал свой амулет ученика, но принцесса оказалась права. В это время открылся

портал, откуда выскочили пять воинов и приготовились к бою.

- Где Зоран? - спросил, наверное, их командир.

- Не вернулся, - последовал ответ от одного из наемников.

- На подконтрольной вам территории зафиксирована вспышка магии хаоса высших рангов, - жестко сказал все тот же

воин. - Вы знаете правила о запрете применения.

- Не мы, - возразил другой наемник, - через портал прилетело копье первородного хаоса и убило высшего ангела.

Можете проверить, еще должны сохраниться остаточные эманации.

Командир, теперь я в этом был уверен, кивнул одному своему подчиненному. Тот достал какой-то то ли амулет, то ли

артефакт и приложил к груди трупа. Спустя полминуты он утвердительно кивнул своему командиру.

- Для полного снятия обвинения вам всем необходимо пройти процедуру просмотра памяти, - все три выживших

наемника скривились, и тот добавил, указав на тело ангела: - Это, я так понимаю, ваш заказчик. Вот подумайте, какие надо

предоставить доказательства вашей невиновности.

И только тут до меня дошло, что язык, на котором они разговаривают и который я понимал, мне неизвестен. Точнее, я

не могу припомнить, чтобы его учил. Эльфийка что ли та подарила? Мать Лониэль помимо основного языка подсунула мне

частично и другие, так может быть, и этот за компанию. Хотя откуда она его могла знать? Тогда кто? «Руара!», - я чуть не

выкрикнул это вслух. - «Ты что, и эту ситуацию предвидела? Или так, на всякий случай запихнула мне в голову?».

Интересно, она только этот бонус мне скинула или и другие еще есть?

- А нам тоже проходить? - спросил я и увидел удивление в глазах похитивших нас людей.

А вот местные ничуть не удивились и их главный с усмешкой ответил:

- Вам не обязательно.

- Нас похитили, - я решил попытаться получить освобождение, хотя понимал, что шансов почти нет, - может быть, вы

освободите?

Он рассмеялся, затем и другие люди, но, успокоившись, ответил.

- Если вас похитили, то принадлежите отряду «Гурхи», заказчика то вон убили. Вернее, их остаткам. Кстати, - добавил

он, ехидно улыбаясь, - через пять дней взнос, так что готовьте оплату.

- А если сбежим, то искать будете всем скопом?

Я увидел, как недовольно поморщились остатки отряда, но перечить не стали, а мне информация о положении была

необходима, как воздух.

- Нет, три дня дается вашим хозяевам на ловлю беглецов, которых поймать должны своими силами. Если не поймали,

то два дня могут ловить все желающие, но в этом случае вы будете принадлежать поймавшим вас. Если и от них удастся

уйти, то тогда вы признаетесь свободными людьми и охотиться на вас нельзя. По крайней мере, официально.

- А что нас ожидает, если поймают?

- Да бойцовская арена, гладиаторами станете, - немного удивленно ответил он, - или мечи носите для вида?

Ну, вот некоторый расклад прояснился. Надо всего-то продержаться пять дней после побега. Три эти наемника нас не

поймают, я в этом уверен, но вот когда подрядятся другие отряды, то шансов практически нет. Пока мы разговаривали

произошло еще одно событие - за пределами территории отрада «Гурхи» открылся портал, откуда вышли два человека и

направились к нам. Нет, одна была демонессой, если судить по цвету кожи и глазам. Я же вынес для себя тот факт, что на

подконтрольную каким-либо отрядом территорию могут телепортироваться только представители власти или местной

стражи, или патруля, не знаю, какое у них название. А вот остальные нет - вероятно, работа каких-то блокираторов,

работающих выборочно. Нам с девушкой удалось медленно повернуть голову в сторону прибывших, и сеть не

отреагировала. Когда я осмотрел демонессу, затем встретился с ее глазами, то получил полный вожделения взгляд.

- Убью, - услышать я очень тихий шепот принцессы.

- Кого? - также тихо спросил я.

- Ее, - ответила девушка, но затем добавила, - а тебя прибью, если будешь на нее так пялиться.

Та, вероятно, услышала или просто поняла по выражению лица моей напарницы по плену, так как остановилась,

нагнулась и провела рукой по моей щеке.

- Какой милашка, - она хищно и в то же время призывно улыбнулась, - продайте его мне, будет у меня новая игрушка.

Я думал, Витаэль сорвется, но она в очередной раз доказала, что умница - просто скептически одарила ее взглядом. И

получила в ответ насмешливо-ироничный, в котором я прочитал фразу: «Ну-ну, посмотрим». Между тем она достала какой-

то обруч и кристалл, вставила второй в специальное гнездо первого, и одела на голову одному наемнику. Понятно, магесса

разума и, наверняка, сильный ментальный маг. А это, наверное, процедура считывания памяти. Проделав это с двумя

остальными, она уже сама надела его себе на голову, поочередно меняя кристаллы.

- Ух,ты! - воскликнула она. - Не иначе, как с той стороны портала присутствовал архидемон. Интересно, куда же это вы

ходили? - она повернулась к стражникам. - Применяли не они, можете уходить.

И развернулась, чтобы уйти. Но, не сделав еще и пару шагов, как повернулась и одарила меня многообещающим

взглядом. Я почувствовал, что принцесса готова сорваться, и постарался успокоить ее своей рукой, которая была прижата к

ее бедру. И вот на это движение сеть среагировала и сжалась. Интересно она работает. Когда начинаешь брыкаться или

напрягаться, то сжимает так, что дышать становится тяжеловато, но когда расслабишься, то и она делает то же самое. В

28

это время нас покинули и стражи порядка, а самый молодой наемник спросил:

- Что с этими будем делать?

- Да продадим, завтра выставим на торги. Хотя бабу выгоднее будет продать в бордель, наверное. Посмотрим.

- А сейчас? Развяжем?

- Нет, не хочу рисковать, не просто так ведь он спрашивал про побег. Кстати…

Он наклонился и обнажил мои мечи, сделал несколько взмахов, осмотрел сталь. Затем ту же процедуру проделал с

мечами девушки.

- Нет, ничего особенного. Гладиаторы со своим оружием, к которому привыкли, стоят дороже, ведь сразу можно

выставлять на арену. Вот, если девка уйдет в бордель, то ее мечи можно и продать. Посмотрим, где дадут больше денег.

Один из них принялся обыскивать ангела, но кроме парочки амулетов больше ничего не нашел. Как я понял из

дальнейшего их разговора, тот хотел найти остатки их оплаты.

Затем нас отнесли в дом, бросили в одной комнате и даже заперли дверь. Меня интересовал вопрос, почему нас не

проверили на наличие амулетов? Хотя, чтобы снять их, нас надо освободить, а они рисковать не хотят? Хотя чего нас,

учеников, бояться? Скорее всего, просто решили, что ничего нет. Но для меня важен тот факт, что свой амулет сокрытия я

ношу всегда с собой. А сейчас надо проверить одну идею - использование внутренней энергии для разрушения паутины, из

которой создана сеть. До этого я ее добавлял в оружие или делал выплеск, а сейчас хочу попытаться на пальцах создать,

если так можно сказать, режущую кромку. И при помощи нее, перерезать путы.

- Ты что-то задумал? - я едва услышал ее вопрос.

- С чего ты решила?

Мне действительно было интересно, потому как я полностью контролировал свое тело, чтобы не вызвать ответной

реакции сети.

- Не знаю, - ответила она и тут же добавила, - чувствую что-то такое, словно ты приготовился к бою.

Вот принцесса дает! Удивила, так удивила, но приятно. А сейчас совсем другая задача. На краткий миг мелькнула

мысль попробовать использовать энергию на всей спине и ногах, но потом я вспомнил, какая наступает слабость при

использовании ее большей части и отказался от этой мысли. Направил ее в правую руку и острым тонким лезвием

выпустил из пальцев. Сопротивление было ощутимым, и я порадовался, что отверг предыдущую идею. Вот я почувствовал,

как кисть освободилась, и тут же просунул ее немного дальше. Сеть отреагировала, но та часть, где произошел разрыв,

совершила это очень вяло.

- Ты что делаешь? - каким-то странным голосом, да еще с придыханием, спросила меня девушка.

Хотя было темно, но мне почему-то представилось, что она покраснела. Я попытался сообразить в чем дело, и тут до

меня дошло - просунутая дальше кисть сместилась с ее бедра на попу. Отвечать не стал, а продолжил свою работу.

Девушка быстро поняла чем я занят и перестала надоедать. Как только я смог освободить одну руку, обнажил меч и уже

привычным способом разрезал остальное. Вскочили мы одновременно и я, обняв ее и прижав к себе, очень тихо

прошептал:

- Дверь заперта и мы сейчас уйдем через окно. Сражаться с ними не имеет смысла, так как проиграем и даже мое

умение не поможет. Выйдем через окно. Там наверняка сигналка, но у меня остался амулет сокрытия, который поможет

уйти незамеченными, - и, задумавшись, пробормотал: - Не понимаю, почему нас не обыскали?

Но девушка подумала, что я ее спрашиваю, поэтому ответила:

- А чего им опасаться? Из сети из паутины Великой Паучихи не освободиться, это ты такой ненормальный у меня, что

смог это сделать. Они ничего не опасались.

А дальше все делалось по протоптанной дорожке с Лониэль. Я объяснил девушке, как на мне надо сидеть, правда,

предупредил, чтобы ножны не перекрыла и я мог легко вложить и обнажить клинки. Двумя ударами своих мечей я вырезал

окно, вытолкнул наружу раму и выпрыгнул в него, создавая плетение активации чар. Сигналка имелась в наличии, да и

сами воины отреагировали очень быстро. Пришлось добежать до ограждения, подергать его и вернуться обратно. «Ага, и

тут оказался прав», - подумал я, видя, как те направились к месту, где мы вроде как «перелезли» через ограду. По

периметру тоже наличествовал сигнальный контур. Пока они пытались рассмотреть следы, ведущие от окна, мне

подумалось, что слишком часто стал на себе катать эльфиек, и чуть не рассмеялся. Между тем, они разочарованно

покачали головами. Ну-ну, это одно из моих самых первых умений, которым научил меня отец - бесшумный и не

оставляющий следы шаг, когда тело само, по команде от мозга, знает куда ступать и как. И тут наемники допустили ошибку,

вероятно, сказалась тактика работы отрядом. Оставили одного человека во дворе, а двое других покинули территорию,

преодолев ограду в «месте моего побега». Для группы, когда оставалась треть отряда, это правильно, но не сейчас.

Говорить, пусть даже шепотом, я опасался, поэтому положил руки на бедра девушки и чуть оттянул вниз, как бы говоря,

чтобы она слезла. Поняла сразу, и бесшумно опустилась на землю, отступив за растущее рядом дерево. Наемник,

оставшийся здесь, принялся осматриваться, и я начал опасаться, что он, как и ангел, сможет рассмотреть меня. Поэтому

быстрым шагом приблизился и одним ударом отрубил ему голову, почувствовав сильное сопротивление. Похоже в этих

мирах Высших сфер мои клинки действительно весьма средненького уровня, не зря же наемник их решил не брать. Если в

каждом поединке для победы мне придется использовать внутреннюю энергию, то долго я не протяну. Магия же, пока не

научусь работать с астралом и менталом, мне противопоказана. Придется использовать другие возможности. Обыскав

наемника и взяв найденные деньги себе, я с подошедшей Витаэль спустя несколько мгновений были уже на свободе.

Пока не разрядился амулет, мы решили уйти как можно дальше, высматривая по пути возможные места, где можно

спрятаться. С местом не повезло, это оказался район богатых и зажиточных людей или отрядов, или кланов. Теперь я уже

бежал.

- Стоп, туда, - услышал я шепот девушки, которая чуть повернула мою голову, показывая куда надо двигаться.

Я согласился с ней. В конце прямой улицы виднелось темное пятно, а значит, закончилась территория богатого

квартала. Я прекрасно понимал, что логика подсказывает, что прятаться мы должные именно в местах, где живут

небогатые люди или вообще нищие. Но и преследователи это понимали, а искать места в богатых особняках и связываться

с теми, кто может позволить очень дорогие артефакты, совсем не хотелось. Да и не спрятаться там нормально. И сейчас я

имел в виду не первые три дня, а следующие за ними, когда охоту на нас могут вести все желающие.

- Наконец-то, - с каким-то облегчением сказала девушка, когда я опустил ее на землю, но увидев мой непонимающий

взгляд, добавила. - Эта сеть так передавила мне все, что только сейчас я полностью отошла.

Странно, у меня ничего подобного нет, затем понял, что все дело в моем комбинезоне, который я ношу под

обыкновенной одеждой. «Хорошую вещь я приобрел», - в очередной раз подумал я и принялся осматривать дома. Это, и в

самом деле, оказался квартал жительства средних слоев населения - освещение не такое яркое, сигналка на ограде не у

29

всех, да и сама она была проще, территория вокруг домов стала меньше. Вот вообще два дома почти рядом стоят. Надо

где-то найти место ночевки. И тут меня посетила мысль, которую я не замедлил высказать девушке.

- Ви, у тебя золото есть?

- Нет, а зачем? Как ты меня назвал?

- Понятно, - вздохнул я. - Ви, твое полное имя слишком длинное. Не нравится?

- Наоборот, - мне представилось, что она горько улыбнулась, - родители так называли. Ты не ответил, зачем тебе

золото?

- Так, ведь, это не твой родной мир, здесь для жизни нужны деньги.

- Точно! Нам же говорили об этом! А у тебя есть? - с надеждой спросила она.

- Немного, - ответил я, но решил подшутить немножко, - но только для себя, да и то маловато. Придется тебе искать

пропитание на помойках, - сожалеющим голосом «успокоил» я ее, но девушка отреагировала на это только небольшим

толчком мне сзади в плечо.

Я по привычке продолжал носить с собой немного денег, хотя понял, что в мире Идггард они не нужны. Основная сумма

лежала в сумке, которую я оставил в своей комнате. Вот сейчас монеты понадобятся мне, пусть даже принесены из

Инфереала, плюс еще то, что добыл с наемника. Я отключил амулет сокрытия, но активировал амулет ученика, что

посоветовал сделать и девушке. Мы свернули на улицу, где почти стояла темень. Небольшие шары светились, но очень уж

тускло. Передвигаясь по левой стороне улицы, я присматривался к защите домов, как вдруг моя спутница схватила меня за

руку и сжала.

- Андрей, смотри, - она показала на противоположную сторону улицы и на три дома вперед.

Дом, как дом, но он оставался таким лишь до того момента, пока я не посмотрел магическим зрением. И тут же

нахлынули воспоминания из Оравии, когда шел по Туманным землям, а затем воевал там же. Плетения, окутавшие дом,

принадлежали магии смерти, но ограждение не содержало вообще никаких заклинаний, разве что они были сделаны на

таком уровне, что я не мог их разглядеть. Как вариант - спрятаться в те два дня всеобщей охоты. Сказал об этом девушке,

которая была вынуждена согласиться. Я сейчас только обратил внимание, что размеры города довольно большие, в

темноте точно не разобрать, но освещенность улиц тянулась на приличное расстояние.

- Слушай, ты часом не знаешь, куда мы попали? Что это за мир?

- Скорее всего, это мир наемников, - чуть помедлив, ответила она, - я слышала, что есть такой, где собраны лучшие

отряды воинов, предлагающих свои услуги за деньги. Очень похоже на это.

Пожалуй, Витаэль права. И те стражники больше напоминали сработанную команду, чем непосредственно стражей

порядка. Наверное, существует здесь некое дежурство наемных отрядов. Прошли еще метров пятьсот, как я увидел темное

пятно.

- Что это там?

- Какой-то парк, - ответила спутница, затем спохватилась. - Ты что, не видишь? Сейчас наложу на тебя ночное зрение.

Она создала заклинание и провела рукой по моим глазам, закрывая их. Зато когда открыл, то увидел ночной город во

всей красе, а в темном пятне росли деревья. Туда мы и направились. Далеко уходить не стали, а примостились под кустом.

Девушка улеглась мне под бок, я ее прижал к себе и вскоре она уснула, я же задумался о предстоящих трех днях. В

принципе, после некоторого раздумья, я пришел к выводу, что существует довольно большой шанс, что оставшиеся два

наемника вообще нас не будут искать. Просто поставил себя на их место. Два человека освобождаются из сети, с которой

считается, что это невозможно сделать, скрываются, не оставляя следов, потом еще и убивают одного из них. В этой

ситуации меня больше интересовало - могут они нанять кого-то или это большой ущерб репутации? Имеется в виду

неофициально. На этой мысли и уснул.

*

*

*

На следующий день голод заставил нас пойти на поиски трактира или таверны. По молчаливому согласию направились

обратно в сторону более зажиточных мест. Дома стали привлекательней; и тут я увидел постоялый двор, который не

выделялся ни большой территорией, ни яркой вывеской, но небольшой дворик был ухожен, окна на трехэтажном здании

блестели своей чистотой. Недолго думая, направился к нему. Витаэль дернула меня за руку - наверное, хотела спросить,

но быстро поняла мою задумку. Мне, вообще, девушка нравилась все больше и больше - не глупая, темпераментная, если

судить по вспышкам гнева, целеустремленная, прямо как я.

Подходя к воротам, взглянул магическим зрением - так и есть - сложное плетение и на ограде, и на самом доме. В

тенечке под деревом с раскидистой кроной сидели два воина и попивали что-то, но готов побиться об заклад, что это

охрана, а не посетители.

- Боевые маги, - шепнула девушка, - причем, очень хорошие. Каналы близки, чтобы перейти в магическое тело.

Я не стал проверять ее слова, просто убедился в правильности выбора. Вошли внутрь, очутившись в небольшой

прихожей, отгороженной от обеденного зала невысоким, примерно полтора метра, поручнем. За стойкой стоял… ну,

наверное, его можно отнести к очень дальнему родственнику Тиаллы. Вот только у первой мелкой проскакивали черты

кошки, но лицо оставалось вполне человеческим, то здесь это была именно морда кота. Хотя, поскольку он разумен, то всё-

таки лицо. Но оно было полностью кошачьим. А вот кисти рук больше походили на человеческие - это я заметил по тому,

как она брал в руки бутылку и фужеры. Последним я удивился больше всего. А шерсть у него была самой стандартной для

котов - полосатая.

- Свободная комната есть? - спросил я этого полосатика.

- Вон хозяйка сидит, - он показал в угол, - к ней обращайтесь.

Я посмотрел, куда он указывал, а когда понял, кто это, отпрыгнул назад, в полете переходя в состояние контроля.

Витаэль, одновременно со мной сделала то же самое. Оружие пока ни я, ни она не обнажили, но готовы были сделать это в

любой момент. Я потянулся к фиолетовой силе, и, наверное, никогда так быстро мне не удавалось ее подчинить, особенно

учитывая, что большая часть сознания находилась в другой области. Интуитивно я направил ее в свой комбинезон, чутко

отреагировавший на мои желания - капюшон натянулся на голову. Потому как хозяйкой заведения была ангелица. Воины,

до этого момента сидевшие на улице и пившие свои напитки, появились в дверях. Кот за стойкой выпустил

пятнадцатисантиметровые когти. Я сконцентрировал внутреннюю энергию на поверхности кожи, чтобы в любой момент

успеть усилить защитные свойства комбинезона. Все, я готов к бою.

- Эти мои, - прошипел я, чуть повернувшись в сторону воинов.

- Постойте! - раздался возглас из угла, где сидела враг.

 Мир Игеллан, столица, постоялый двор «Полет желаний».

Лайсани сидела в своем углу и смотрела на входную дверь, пытаясь угадать, кто сегодня первым посетит ее заведение.

Этим она занималась уже на протяжении доброй сотни лет, сразу как открыла свое заведение после изгнания. Изгнания,

которое как считала сама, она не заслужила. Откуда в их мире появился тот свелан, она не знала, но одежда однозначно

указывала, что тот был в плену. Да и про эту расу она тогда ничего не слышала, это потом ее просветили. Пять стражей

небес преградили ему путь, чтобы спустя какую-то минуту упасть мертвыми на землю. Он проделывал это голыми руками,

поскольку оружия у него не было, а всю местность накрывал стационарный негатор магии. Ему тоже досталось, потому как

одежда была вся покрыта кровью. Узкий проход, где она находилась вместе с младшими братом и сестрой, пяти и трех лет

соответственно, позволял им разойтись, но только если она его пропустит или он убьет их всех. Девушка задвинула за

спину детей, активировала свой меч и приготовилась их защищать. Но молодой парень лишь укоризненно покачал головой

из стороны в сторону, а Лайсани поняла, что тот и не собирался сражаться с ней и тем более убивать детей. Меч

опустился, и он пробежал дальше. Зато потом…

Потом был суд, где ее признали предательницей, потому что не помогла стражам и не ударила беглеца в спину, хотя

имела замечательную для этого возможность. Девушка просто не смогла это сделать, прекрасно понимая, что захоти тот и

ее не спасло бы ничего. Затем была жуткая процедура, вспоминать которую без содрогания она не может. Почему суд еще

так зверствовал, потому как не удалось снова пленить человека. Он уничтожил еще шесть стражей, добрался до высшего,

убил его и сам упал мертвым. А высший был родственником Владыки их мира, поэтому даже высокое положение ее отца

смогло только спасти от отправки в инферно в качестве рабыни. Она мотнула головой, отгоняя свои мысли и посмотрела на

вошедших харана и эльфийку. Хотя нет, девушка полуэльф, но это практически незаметно. А парень, как парень, только

почему-то бреет наголо голову. «Прямо, как тот человек, из-за которого я сюда попала», - вдруг подумалось ей.

- Свободная комната есть? - спросил он ее управляющего обеденным залом.

- Вон хозяйка сидит, к ней обращайтесь, - тот, как и всегда в таких случаях, отправил посетителей к ней.

Они оба повернули головы и резко отскочили назад. По их движениям она поняла, что они готовы сражаться. Еще

пришла уверенность, что делать это будут до конца. Что заставило ее перейти на другое зрение, она не знала, может быть,

сравнение с тем человеком. Но она увидела, как вспыхнула фиолетовым цветом аура парня, затем проскочили золотистые

искорки. «Не зря пришло сравнение», - подумала она, - «именно такими цветами ярко горела аура того беглеца». В это

время в дом вбежали ее друзья, выполняющие роль вышибал, и стали медленно расходиться.

- Эти мои, - тихо сказал, даже прошипел, парень.

А Лайсани впервые в жизни почувствовала воздействие странной силы этой не менее странной расы. Ее ничего не

ударяло, не ослепляло, не пыталось подчинить, но от этого шипения, казалось, вздрогнуло все ее тело. «Они, наверное,

сталкивались с кем-то из ангелов», - поняла она, - «и это было для них неприятно». И эта пара за какой-то краткий миг

стала ей почти что родной.

- Постойте! - выкрикнула она, стараясь не допустить боя.

Парень с девушкой застыли, пока еще не обнажая орудие, но настороженность только возросла.

- Я и никто другой в этом заведении не причинят вам вреда. Клянусь! - она краем глаза увидела небольшое

неодобрение в глазах друзей, но продолжила. - Вам, скорее всего, досталось много плохого от ангелов, но, как я сказала,

здесь вам ничего не угрожает.

- Почему мы должны верить? - спросила девушка, в то время как парень не отрывал взгляда от боевых магов.

- Я…

И она, вздрогнув, замолчала. В памяти пронеслись минуты кошмара, когда круг высших ангелов читал заклинание

изгнания, после прочтения которого ее скрутила адская боль. Из ее эфирных тел вырывалась возможность иметь крылья,

менялось ее физическое тело, из которого удалялись специальные позвоночные наросты, отвечающие за это. Заодно из ее

энергетики выдрали энергетический меч, подаренный ей знакомым элементалем. Еще раз вздрогнув, она тихо сказала:

- Я, лишенная крыльев.

Глава 7.

Мир Идггард, столица, королевский дворец, кабинет короля.

Король Леоканн Идггардский нервно прохаживался по своему кабинету. Тигрисс и Дормусс сидели за столом, смотря

друг на друга, и только Аланиэль, супруга короля, наблюдала за ним.

- Как так могло случиться? - в который раз он задал этот вопрос.

И получил тот же ответ.

- Маскировка, - ответил ректор, - до нас доходили слухи о ней, но встретились впервые. - Мы сейчас работаем над

плетениями, должными обнаружить их, но пока безрезультатно. Может быть, и не удастся это сделать, поэтому мы

рекомендовали анимагам вывести какую-нибудь породу, чтобы она определяла по запаху, - затем резко и жестко сказал: - А

ну успокоился!

Эта фраза, и в самом деле, подействовала на короля, который успокоился и сел на свое место. Затем обвел всех

внимательно-изучающим взглядом и сказал:

- Вижу, что есть уже какие-то выводы и умозаключения. Слушаю.

- По словам Корстарра это работа наемников из мира Игеллан, - начал доклад Тигрисс. - Портал держал кто-то из

ангелов, и копье хаоса, выпущенное им, убило его, о чем сказала вспышка портала. Причина проста - окончание всех

сделок осуществляется только в их родном мире. В случае смерти заказчика, товар, неважно какой, переходит в

собственность отряда. Для внучки и ее парня, - тут он запнулся, потому как рассказывал словами демона, который их

только так и называл, - в общем, для них самый вероятный расклад - это бойцовская арена или гладиаторские бои. Как он

сказал, выжить у них там шансов немало, особенно если будут сражаться в паре. Победители десяти турниров получают

свободу. Еще есть шанс побега, в этом случае им надо продержаться пять дней. Большая часть отряда осталась здесь,

поэтому первые три дня из отведенных пяти они легко смогут прятаться, а вот два оставшихся зависит от того, сколько

вообще наемников их будет искать. Как сообщил Корстарр, это у них что-то вроде забавы-соревнования, поэтому участвуют

почти все. В любом случае убивать их просто так никто не будет.

- А что с плененными душами? - задал вопрос монарх. - Можно у них узнать подробности?

- Можно, но это выше моих сил. Я не умею так тонко работать с энергиями инферно и заклинанием вечной казни, как

повелители. Сразу скажу, что Корстарр тоже этого не сможет сделать.

Все замолчали, а королева перевела взгляд на директора школы боевых искусств.

- Добавлю, что подготовка Витаэль на довольно высоком уровне, особенно учитывая, что она приоритетным выбрала

31

магическое направление. По поводу парня, - он замолчал, обдумывая что-то, - если бы он владел хотя бы третьим уровнем

боевого транса, то я бы сказал, что волноваться вообще не стоит, но у него с этим большие проблемы. Но шанс все же

немаленький. Когда он работал в паре с принцессой, в последнем поединке, я посмотрел на него магическим зрением - в

его ауре четко прослеживался фиолетовый цвет.

- Всё-таки свелан? - встрепенулся Тигрисс.

- Да, но необученный. Хотел еще немного понаблюдать за ним, и потом сообщить, а оно вон как вышло. Технику ему

поставили очень хорошо, но до глубокого транса дело так и не дошло. Вот здесь все мои замечания и умозаключения, - и

он передал два кристалла, один королю, второй ректору.

- Как смогли открыть портал так близко от города? - спросил он ректора и мрачно добавил: - Если они смогут это делать

часто, то нам придется очень тяжело.

- Маяк, - ответил Тигрисс, - наведение портала по маяку. Он сохранился, и над ним сейчас работают оба наших гения

артефакторики, но пока все, что они могут сказать, что плетение наведения создавал либо гений, либо сумасшедший, либо

сумасшедший гений, что бывает нередко. Сходу не удалось понять, каким образом сигнал от него проходить сквозь

территорию, прикрытую нашими заклинаниями. Поэтому рекомендую усилить патрули. На счет помощи детям, все

проинструктированы, и как только кто-то сможет покинуть наш мир, то жрец узнает обо всем.

Они еще некоторое время обсуждали меры по обороне, а затем разошлись, и у всех крутилась только одна мысль: «Что

с похищенными?».


Мир Игеллан, столица, постоялый двор «Полет желаний».

- И что это значит? - спросил я, замечая как та вздрогнула перед последней фразой.

- Вы что, не знаете? - удивилась она.

- Я что-то слышала такое, - сказала Витаэль, - но не помню, наверное, это не существенно.

- Странно, - задумчиво произнесла ангелица, - всем известно, что это значит. Постойте! - вскрикнула она, - Это не вы те

двое рабов, сумевших сбежать из отряда «Гархи» так, что они ничего не смогли найти?

«Быстро же расходятся тут слухи», - подумал я и потянулся своей небольшой силой к Витаэль, чтобы объединиться

хоть как-то - и вот мы единое целое. Но атаковать пока не спешил, решив узнать побольше, да и агрессии в ней я не видел.

Но тут, вероятно, она поняла, как эта догадка выглядит с нашей стороны и, примирительно подняв руки, сказала:

- Нет-нет, не бойтесь, я же пообещала.

После этого мужчина-кот за прилавком убрал свои когти, а охранники вышли на улицу. Мы сели за столик, где ранее

находилась хозяйка, познакомились, рассказали немного о себе. Правда, не говорили откуда мы, что там у нас твориться,

но местные приключения описали подробно. Лайсани, как звали хозяйку, немного рассказала о своей жизни. Где она жила

раньше, девушка не скрывала. Хотя это выглядит она на двадцать пять, а на самом деле ей уже три сотни минуло.

Несмотря на то, что в подробности она не вникала, я сделал однозначный вывод, что в Верхних мирах интриги процветают,

как нигде. Еще, что интересно, жители Верхних миров свои миры называли Небесами. Что-то мне это напоминало из моего

родного мира.

Меня же больше всего заинтересовала процедура изгнания, точнее, заклинание которое может изменять, как

энергетические тела, так и физические. Я попросил у нее ручку с бумагой и приготовился рисовать плетение, но здесь меня

ждал облом - ангелица не знала его. Потом еще уточнила, что его никто не знает и рассказала все, что ей известно.

Получается, что оно невероятно сложное и части его хранят владыки некоторых Небес. Двенадцать правителей самых

старых миров, которые они называли изначальными или первыми, знали каждый свою часть, поэтому для его прочтения и

необходимо создавать круг. Что ради нее и было сделано.

Когда Лайсани получила подтверждение своей догадки, что мы в бегах, то, не раздумывая, предложила нам жилье, а я

обнаглел и вообще попросил две комнаты. Несмотря на то, что с Витаэль мне было хорошо и комфортно, что-то

останавливало меня от продолжения романтических отношений. Немного задумался о причине, но так ничего и не найдя,

решил довериться этому чувству. Девушка, само собой разумеется, обиделась и надулась.

Когда же я заикнулся о причине, побудившей Лайсани нам помогать, то поучил такую волну гнева, что ее хватило бы на

несколько человек. И направлен он был не на меня, как в случае с ангелом еще в том мире, а на своих соотечественников.

Дулась принцесса только один день, и уже на следующий пришла ко мне в комнату, устроилась на моей кровати и

наблюдала за тренировкой. Я же работал с фиолетовой силой, если быть точнее, то со скоростью ее подчинения, так как

понимал, что здесь основным оружием у меня будут она, мечи и внутренняя энергия. Еще их компиляция. Вот только, если

внутреннюю энергию я могу использовать быстро и в любой момент, что с этой силой так не получается.

- Знаешь, - сказала девушка после часа наблюдения за мной, - когда ты работаешь с этой своей возможностью, твоя

аура заполняется фиолетовым цветом. Ты бы постарался как-то маскироваться что ли.

А ведь она права! Когда я только начинал ее использование, то там такой был маленький объем, что никто и не

замечал, а тут все видят. «Дормусс!», - обухом стукнула меня мысль. - «Он же точно все видел! Да и в сражении с

архангелом тоже». После небольшого раздумья решил, что ничего страшного в этом нет - в Идггарде надежные люди, но

здесь надо маскироваться. Я постарался всю силу, бурлившую во мне, взять и начать понемногу сжимать. Сначала

получалось, затем сорвалось. Раз, второй, третий… И только на седьмой раз, когда я держал ее, что называется в

стальном кулаке, получилось сделать из нее шар где-то в районе грудной клетки. Я чувствовал, что он получился очень

плотный. А теперь использование.

Я потянулся ею к Витаэль, представляя это, как наяву - вот небольшой жгут медленно удлиняется в ее сторону. Раз - и

сорвался контроль над силой, жгут быстро удлинился, встретившись со встречным от девушки.

- У тебя сперва получилось, - вновь заговорила она, - но затем опять этот цвет заполнил ауру.

Получается, что я не могу удержать контроль над ней. Когда заполняла меня всего, то это легко сделать, но вот с

концентрированной и уплотненной энергией работать на порядок сложнее.

- Контроль, - пробормотал я.

Тут пришел на ум случай, когда мы знакомились с Лайсани. Я тогда в состоянии контроля смог быстро начать работать с

этим видом энергии. Пусть я не сумел подчинить весь объем, но работать с небольшой его частью было довольно легко. В

бою того объема хватит не на многое, в основном усиление защиты комбинезона. Решил вспомнить то состояние в

мельчайших подробностях и постараться привнести его в свои тренировки. Но теперь уже сказалась усталость и

физическая и энергетическая, поэтому я завалился отдыхать прямо в одежде и почти мгновенно уснул.

*

*

*

32

Проснулся от запаха еды, которую принесла мне служанка, так же, как и остальные, преданная Лайсани. В заведении

работали и другие, но с нами общалась и обслуживала только она. Ангелица сразу предупредила нас об этом, да и мы

решили, что в целях безопасности выходить из комнат будем крайне редко. Она даже специально предоставила нам

соединяющиеся между собой номера. Вот и сейчас меня подняло из постели великое кулинарное волшебство местного

повара. Поев и немного отдохнув, снова начал тренировку.

Первым делом я повторил опыт с контролем и силой и, оперируя ей, запомнил малейшие нюансы состояния. Когда

начал работать по подчинению, вошла Витаэль, поэтому я сразу направил поток к ней. Удивительно, но воссоздав в себе то

состояние, работать стало легче. Не так, конечно, когда она заполняла меня полностью, но легче. Даже рванувший

навстречу поток от девушки не смог выбить меня из колеи. Тут же почувствовал ее и уже на автомате передал ей свое

состояние. Тренировался сегодня не так долго, ведь необходимо хорошо отдохнуть перед завтрашним днем, потому как

охоту за нами устроят очень многие отряды наемников.

Завтрак, кстати поздний, принесла Лайсани и ошарашила нас тем, что все отряды, как с цепи сорвались, как только

узнали из какого мы мира.

- Вот же…, - выругался я, прекрасно понимая, кто сдал нас.

- Ты прав, - подтвердила мои слова ангелица, - о твоем мире здесь знают все командиры отрядов, не говоря о главах

кланов. Хотя распространяться об этом не принято, потому как заказы на работу на вашей родине берут очень неохотно, а

отказ - это потеря репутации. Но сейчас, когда два раба оттуда смогли убежать, то все решили попытать счастья. Здесь вас

никто не сдаст, но в этом мире не зря собрались лучшие наемники, поэтому найти вас вполне могут.

Она покинула комнату, а я снова начал тренировку, но почти сразу был остановлен голосом принцессы.

- Андрей, научи меня владеть этой силой, - серьезно попросила она.

- Ви, я бы с радостью, но сам мало что понимаю в ней, - покачал головой я. - Однажды мне, можно сказать, случайно

удалось прикоснуться к ней, вот теперь и тренирую. Поначалу у меня получалось что-то без осознания сути, но затем и

произошла эта случайность. Я не знаю, что тебе надо делать, чтобы совершить это же, соответственно и посоветовать

ничего не могу. Это должно прийти изнутри. Я, например…

Тут меня посетила мысль. Если я приветствовал солнце нового мира, то эльфийке, может быть, надо приветствовать

лес? Я уже успел убедиться, что к лесу они относятся с огромным почтением, почти боготворят, а может и не почти. Вот

только и лес должен быть не скверик какой-нибудь, а многовековой с огромными и старыми деревьями. Об этом и

рассказал ей, но сразу предупредил, что пытаться будем после того, как немного освоимся здесь. После этого я продолжил

тренировку.


Мир Игеллан, столица, постоялый двор «Полет желаний».

Лайсани как раз обдумывала как еще лучше прикрыть ее новых знакомых, как на улице раздался какой-то шум и

разговор на повышенных тонах. Поэтому она поспешила на выход.

- …ая территория, поэтому такой вооруженный отряд я не пропущу, - услышала она окончание фразы, сказанной

Бандом.

Оба ее друга приготовились к бою, так же как и пятерка воинов, сопровождающих Альтарианну, демонессу-магиню,

специализирующуюся на ментальной магии и разуме. Хотя Банд с Гурандом были не в выигрыше, но намерения у них

твердые - не пропустить незваных гостей.

- Что здесь происходит? - недовольно и с металлом в голосе спросила она.

- В твоем заведении находятся два беглых раба, на которых объявили охоту. Я их нашла и это моя добыча, - заявила

демонесса.

«Вот ведь дура я!», - мысленно простонала хозяйка постоялого двора. - «Могла бы сама догадаться, что это лучший

способ их защитить. Договориться с ними, а спустя год дать вольную». Хоть и запоздалая мысль, да и не ее идея, но

воспользоваться можно.

- И почему же ты решила, что они здесь? - скептически спросила она. - Но даже, если это так, то почему решила, что это

твоя добыча, а не моя? Во время свободной охоты одиночки тоже могут попытать счастья.

И с удовольствием увидела, как яростно сверкнули глаза демонессы.

- И где же у тебя официальное право на них? - почти прорычала она.

- Еще нет, я их только поймала, - нашлась ангелица, - хотела уже вызывать посредников, но тут ты пришла с

претензиями.

- Ты лжешь! - теперь уже прорычала Альтарианна. - И мы сейчас это проверим.

И потянулась в сторону, где чувствовала свою метку, так удачно и незаметно поставленную на парня во время

предыдущей встречи, когда погладила его по щеке. Его спутницу она быстро нашла и, преодолевая природное

сопротивление, сумела подчинить. «Откуда у этой полукровки такая защита?!», - мысленно воскликнула она. Теперь

парень. Его она смогла найти только благодаря своей метке, ментальные техники его вообще не замечали, а создать что-то

более сложное сейчас она бы не смогла. Магесса потянулась к его голове и напоролась на стену. «Ого! Это будет

интересно», - подумала женщина и впилась ментальными щупальцами в нее. А буквально спустя полминуты, она

схватилась за голову и сделала шаг назад. Затем вздрогнула, и у нее вырвался стон.

- М-м-м, - в гримасе скривилось ее лицо.


Мир Игеллан, столица, постоялый двор «Полет желаний».

Через открытое окно донеслись какие-то звуки, на которые я не обратил ни малейшего внимания. В данный момент я

тренировался в скорости подчинения фиолетовой силы. Максимально быстро подчинил, направил в сторону принцессы,

получил от нее встречный поток и тут же отпустил ее. Концентрация сейчас у меня была выставлена на максимум. Вот в

очередной раз сила в моей власти и я направляю ее к Витаэль. И тут же встречный поток приносит сильнейшее чувство

ревности, что я с огромным трудом удержал все и самостоятельно вышел из этого состояния. Но полностью отпускать силу

не стал.

- Ты чего? - изумленно спросил я.

Девушка беззаботно повернулась ко мне, оторвав взгляд от окна, а на лице простой интерес. Но чувства в том

состоянии не врут, поэтому встал так, чтобы бы видеть все творящееся во дворе, а меня никто не увидел. Понятно,

пожаловала та демонесса, вот девушка и приревновала. Тут обухом по голове: «А зачем она здесь?» и я внимательней

всмотрелся в происходящее и прислушался.

- Ты лжешь! - прорычала гостья. - И мы сейчас это проверим.

33

«Интересно как?», - подумал я и сделал шаг влево, чтобы вообще скрыться с глаз. А спустя буквально несколько секунд

почувствовал, что-то стало давить мне на голову в районе висков. Миг - и пришло понимание, что это то порождение

инферно, стоящее внизу, пытается что-то сделать со мной. Какое-то время сопротивлялся, но давление продолжало

медленно возрастать. Надо что-то делать, но что? Хотел задействовать внутреннюю энергию, с которой я в ладах, но тут

взгляд упал на Витаэль, которая стояла с безразличием на лице, а в следующий миг пришло понимание - эта магиня уже

успела что-то с ней сделать. Ярость охватила меня, но я сумел ее обуздать и, действуя полностью по наитию, представил,

как у меня выросли две руки, схватили две нити, действующие на меня, и с силой дернули на себя.

- Такие как ты рабынями служат у меня, - прошипел я.

После произнесенной фразы я поднял руки вверх и, наращивая на кистях острые энергетические лезвия, рубанул ими.

И с удовольствием наблюдал, как та вздрогнула и скривилась от боли. И заметил, как у стоящей рядом со мной девушки

проявились эмоции. Затем ее взгляд стал задумчивый и отрешенный. Продолжалось это секунд десять, потом…

- Убью, - прорычала не хуже демонессы принцесса и рванула к двери.

Но чего-то такого я и ждал, поэтому успел ее перехватить. Она правильно оценила произошедшее с ней и естественно

рванула отомстить, как и любой другой на ее месте. Но нам надо оставаться здесь, несмотря ни на что. Вернется Лайсани и

все расскажет. Девушка продолжала вырываться, поэтому пришлось прибегнуть к запрещенному приему - я начал

целовать ей шею, чуть не схлопотав удар головой по носу. Витаэль успокоилась, расслабилась, сама стала прижиматься ко

мне - значит, больше не побежит мстить. Я отпустил ее и едва успел подхватить под руку, поскольку ноги ее перестали

держать.

- Эй, ты чего падаешь? Ноги что ли не держат? С тобой все в порядке?

Девушка почему-то покраснела и отвернулась от меня. Решил продолжить тренировку и с удивлением обнаружил, что

от резерва силы почти ничего не осталось. И только сейчас дошло, что в противостоянии с демонессой я пользовался

фиолетовой силой, а не внутренней энергией, как задумывалось. Как ускорять восстановления я не знал, поэтому просто

лег на кровать отдыхать. А спустя пять минут к нам пришла хозяйка постоялого двора.

- Андрей, Витаэль, у меня к вам серьезный разговор, - сходу заявила она. - Я знаю, как вас защитить лучше всего.

И рассказала свой план, в конце признавшись, что это Альтарианна, как звали инферналку, натолкнула ее на мысль.

Это в самом деле выход из положения. Спросил про то, как она смогла меня так быстро найти и Лайсани принялась

создавать какое-то заклинание.

- Вот стерва, - выругалась она, - метку сумела поставить, да еще почти невидимую. Она касалась твоей щеки?

Я и рассказал тот случай. В общем, она создала еще одно плетение и аналогично демонессе провела по щеке, затем

сказала, что все убрано. После этого вызвала посредников и оформила нашу поимку, и как результат ей выдали какую-то

пластину и нам одели на правую руку браслеты. Как только те ушли, ангелица отдала нам пластину и объяснила положение

рабов в мире. Правило было простое - за провинность раба отвечал его хозяин. Исключения составляли очень уж

серьезные преступления. То есть, если я кого-то покалечу в драке или еще как, то вопрос решается с Лайсани, а она уже

наказывает меня. Но если я участвую в заговоре, то тут меня могут просто убить на месте и никакого наказания на порчу

«имущества» убийца не понесет. Я спросил про то, что мы можем делать и чем заниматься, на что она ответила, что хотим,

то и делаем. Есть только одно правило в течение года покидать мир нельзя, поскольку это минимальный срок нахождения в

рабах для нашего случая. Исключение делается, когда сама хозяйка уходит в другой мир или она дает своим рабам

разрешение на это.

- Хоть идите учиться, - добавила она в конце.

- А у вас есть где? - тут же заинтересовался я.

- Конечно, - удивилась она, - университет магии, несколько школ боевых искусств.

Меня очень заинтересовал университет. Идея учиться пришла неожиданно - можно ли получать теоретические знания

без практических занятий. На меня обе девушки посмотрели, как на ненормального, но я выдал версию, что принял какой-

то обет не пользоваться магией лет десять, или поспорил с кем-то, что смогу выучиться без теоретических знаний, а в

самом конце сдать все вместе. Второй вариант на взгляд ангелицы вполне мог прокатить, но это надо советоваться с

ректором.

- Кстати, - с усмешкой произнесла она, - там преподает Альтарианна ментальную магию.

- Разберемся, - ответил я, - завтра же иду поступать.

Мне в очередной раз повезло, поскольку вступительные экзамены начались только неделю назад. Поэтому на

следующий день мы с Витаэль направились в университет. Девушка тоже решила пойти учиться, правда, ее больше

интересовали не новые знания, а посмотреть на разницу в обучении. Первый этап, где проверялись каналы, я прошел, и

теперь предстоял разговор с ректором. Ректорат находился недалеко, поэтому мы быстро его нашли, даже спрашивать

никого не пришлось. Девушка осталась в приемной, а я, спустя десять минут ожидания, вошел в кабинет.

Ректором, руша все мои представления о них, оказалась женщина лет тридцати. Я прекрасно понимал, что ей не одна

сотня, если не тысяча, лет, но выглядела она великолепно. Правильный овал, тонкие черты лица, но чуть вздернутый

носик, как будто она специально так сделала, чтобы испортить впечатление аристократизма. Светло-русые волосы и глаза

каких-то зеленых тонов, потому что мне не удавалось поймать определенный цвет, словно они переливались всеми его

оттенками.

- Что вы хотели? - чуть насмешливо, показывая это одними глазами, спросила она.

Понятное дело, что она прекрасно поняла, какое впечатление произвела на меня.

- Я хочу учиться в университете, - заявил я, опуская взгляд на ее декольте, а заодно и грудь, - и даже прошел тесты.

- И в чем же дело? - деланно удивленно спросила ректор, но в этот момент она заметила браслет на моем запястье, и

выражение лица изменилось на чуть заинтересованное.

- Да вот спор у меня вышел, что смогу закончить ваше учебное заведение, получая только теоретические знания, а всю

практику сдать при выпуске, - ответил я, продолжая пялиться на ее грудь, периодически опуская глаза вниз, где должно

находиться все остальное, прикрытое столешницей.

Ректор вызывала у меня сильное желание, не знаю, она так действовала на всех или только на меня одного, но это

было так. Скепсис на ее лице, да и ее чувства, которые я каким-то образом почувствовал, показали, что шансов мало,

поэтому почему бы и не пошалить, раздевая ее взглядом, что я принялся делать. Вот только представилось мне почему-то

не нежное снимание ее одежды, а грубое срывание - оторванный рукав, разорванное донизу декольте и платье отброшено

в сторону, а мои руки сжимают ее грудь. Затем рывком поднимаю ее и наклоняю вперед, ложа грудью на стол, а сам

пристраиваюсь сзади…

- Экзамены все равно сдавать будешь какие-то по окончанию учебного года, а мы придумаем еще что-нибудь, -

34

ответила она, - а по окончанию, разумеется, вся накопленная практика. Не сдашь - медальон мага не получишь, - сказала

она, еще раз взглянув на мой браслет. - Можешь идти.

- Благодарю, - уже серьезно сказал я и, попрощавшись, вышел в приемную.


Мир Игеллан, столица, университет магии, кабинет ректора.

Килания Лин’Вардас, ректор столичного университета магии мира Игеллан, задумчиво посмотрела на закрывшуюся

после нового ученика дверь. Предложение этого странного молодого человека было не менее странным, она вообще не

понимала, как можно учиться без применения на практике выученного материала. Интересным было еще то, что он являлся

чьим-то рабом, а хозяева предпочитали выставлять их на арене, а не отправлять учиться магии. Научат владеть оружием,

нескольким защитным и атакующим магическим приемам, и в гладиаторы. А тут кто-то согласен оплачивать учебу своего

раба. Еще она заметила, с каким вожделением он смотрел на нее, и про себя усмехнулась - ее особенность безотказно

действует на всех мужчин, независимо от расы. Но надо сказать, что пользовалась она ею для достижения каких-то целей

не так часто, да и в основном в первые четыре сотни лет жизни.

Она уже собралась было отказать, как чуть ли не наяву почувствовала, как парень раздевает ее, срывая одежду, и…

Она редко встречала людей, умеющих так реально представлять свои желания, и все они были сильными магами, а тут

вообще непонятно кто. Еще, к своему стыду, она испытала сильное возбуждение от таких его действий и мыслей, и только

благодаря опыту сумела это скрыть.

- Мелкий засранец, - тихо произнесла она, унимая разбушевавшиеся гормоны. - Надо периодически следить за ним, а то

чувствую, что совсем непростой это человек. Интересно, кому он принадлежит?

Она принялась раздумывать над необычными фактами в отношении рабов, и первое, что пришло в голову - это

недавняя свободная охота. «Так вот откуда ты!», - догадалась она, - «Знала бы раньше, то и сама поохотилась».

Для проверки своей догадки она подошла к окну, где по дорожке удалялся ее посетитель вместе с девушкой. Вот

девушка повернулась к нему и Килания отметила, что та очень красива, а в груди впервые за последние десятки лет

почувствовала ревность.

- Хм, занятный молодой человек, - произнесла она и занялась своими делами.


Мир Игеллан, столица, университет магии.

Выйдя от ректора, мы направились записываться на факультеты. Витаэль даже не раздумывала о выборе, впрочем, как

и я. Вот только наш выбор отличался - она хотела заниматься на боевом факультете, я же магического конструирования. В

этом мире наемников огромным спросом пользовался как раз первый, но и второй тоже держался на высоте, так как

оружие, скованное мастером артефакторики, всегда имело успех как в соревнованиях, так и на рынке.

- А всё-таки, почему он разрешил тебе учиться? - спросила девушка и повернула ко мне голову. - Мой дед никогда бы не

разрешил.

- Есть на то причины, - загадочно произнес я, - ректор то красивая женщина.

Девушка полыхнула ревностью, а спустя несколько шагов не выдержала.

- Если ты еще…

- А теперь выслушай меня, - перебил я ее. - Ты мне нравишься - да, мне собой приятно и комфортно - да, но я сам

решаю с кем и когда провожу время, и различные претензии с истериками не потерплю.

Достала своей ревностью и какими-то требованиями. С одной стороны было немного жаль портить отношения, с другой,

я знал, что такие отношения ни к чему хорошему не приведут. И наконец-то понял причину, мешавшую мне начать более

близкие отношения с принцессой. Я развернулся и направился в сторону своего факультета. Мне предстоял целый год

учебы, а может быть и больше. Со слов Лайсани стоимость первого года обучения была невелика, поскольку давали в

основном теорию, а вот дальше она существенно возрастала. Поэтому она может позволить себе такие траты, а вот в

дальнейшем, когда она официально даст вольную, мы можем делать, что хотим, но учеба пойдет из нашего кармана. Меня

очень удивило то, что все ученики обязаны проживать на территории университета, даже, если твой дом находится в двух

минутах ходьбы, но позже объяснили, что так повелось из глубокой древности и менять это никто не собирается. Не

устраивает - уходи.

Оставшиеся до начала учебы два дня я решил посвятить сбору информации по отряду, который нас похитил. В

основном для того чтобы знать, ожидать от них мести или нет. Вот и сейчас я решил пройти к их резиденции и

понаблюдать. Знакомый парк встретил меня небольшой прохладой, которая после изнуряющей жары принесла облегчение.

Вот в двадцати шагах впереди из кустиков вышла парочка, и девушка стала поправлять свою одежду. «Понятно, чем вы

там занимались», - с усмешкой подумал я. А пройдя к месту их шалостей, резко остановился, так как что-то было не так.

Повернул голову - точно, кусты не годились для дел. Но сделать ничего не успел, как тело перестало слушаться, а ноги

подкосились. «Опять долбанный газ», - мелькнула мысль, и я на остатках сознания принялся гонять внутреннюю энергию

по телу. Правда, сумел это сделать только один раз, доведя волну до головы, как потерял сознание.


Мир Игеллан, столица, особняк в центре города.

- Наконец-то, - сказал архангел, стоящий у окна и глядевший во двор. - Всё-таки эти охотники за головами работают

профессионально. Не побоялись даже действовать в мире своих конкурентов.

- Но и плату за свои услуги берут немаленькую, - ответил ему высший, поднялся и направился к входной двери.

Архангел догнал его уже у самого входа. Не дожидаясь условленного сигнала, высший открыл дверь, куда спустя

полминуты воины с закрытыми лицами втащили тело молодого парня. Получив остаток платы, они покинули дом, но один

остановился в дверях и скрипучим, явно измененным, голосом сказал.

- Еще два часа.

Жителям Верхних миров не было необходимости уточнять про значение этой фразы - еще два часа пленник будет в

бессознательном состоянии. Подхватив тело молодого парня, они направились в подвал, где была оборудована магически

защищенная комната. Бросили его на стол, и высший стал его обыскивать. Первым делом снял перевязь с мечами, которые

принялся рассматривать, но быстро отложил в сторону.

- Дешевая поделка инферно, - сделал заключение. - Это что? Амулет ученика какого-то мира, точно не здешний.

Интересно, - медленно произнес он, внимательно рассматривая еще один амулет. - Совершенно незнакомая техника,

громоздкая какая-то, плетение накопления странное. Если судить по рисунку, то что-то делает с энергетикой, а самое

странное в нем то, что он плоский. Вот это место непонятное.

Он надел на себя и активировал. Точнее попытался активировать, но заклинание на мысленный приказ не

35

отреагировало. «Надо разобраться», - решил он, - «ведь просто так он его носить не будет». Кроме браслета раба и

блокиратора его действия, больше ничего магического не обнаружил. Он положил руки пленнику на голову и хотел

прочитать его память, как натолкнулся на монолитную стену. Попробовал ее преодолеть, но понял, что надо иметь высшую

ступень в ментальных способностях, чтобы добиться этого.

- Не зря его захватили, - радостно сообщил он своему спутнику. - Да и такую оплату за простое задание предлагать не

будут.

И он показал на два меча, лежачих на соседнем столе, и два камня силы. Подошел и камни положил себе в поясную

сумку.

- Что удалось прочитать? - заинтересованно спросил тот.

- Ничего, но тот ментальный блок, что стоит у него в голове, точно должен что-то скрывать, - в предвкушении ответил

высший. - Я же говорил, что Талаверан не будет просто так похищать кого-то, а наемники сообщили, что задачей было

именно похищение.

Он достал из тайника два обруча, один одел на голову пленнику, второй себе, активировал их и сделал новую попытку

прочесть его память. В ответ на эти действия, парень застонал и задергался. Вот он дернулся особенно сильно и затих, а

высший с удивлением заметил, что от обруча-считывателя нет ответного сигнала.


Непонятно где.

Очнулся я посреди какой-то пустыни, показавшейся мне смутно знакомой. Затем вспомнил - именно здесь я сражался с

каким-то черным жгутом, пытавшимся высосать из меня жизнь. Вдруг со всех сторон ко мне устремились зеленые росчерки,

больше всего похожие на молнии. Они ударяли меня и застывали на пару мгновений в таком положении, принося боль. Но

пробить мою кожу не смоли. «Вот какой я толстокожий», - пришла мне мысль. Они исчезли, а мне стало вообще очень

комфортно, и я хотел прилечь отдохнуть, как вокруг меня, где-то в метре над землей, появилась какая-то круглая

металлическая конструкция. Диаметр ее составлял метров десять, она имела абсолютно гладкую поверхность, что я даже

не мог понять вращается она или нет. Цвет был серый и что-то мне показалось в нем не так, но разглядеть толком не

успел, как от нее ударили молнии все того же зеленого цвета. Вот только мощность их была такова, что я задергался от

судорог.

По аналогии с предыдущим опытом обратился к силе родного мира, и также как и прежде в этом месте, она

подчинилась сразу. Выставив вокруг тела защиту, я вздохнул с облегчением и прогнал внутреннюю энергию по телу, а

затем добавил ее в защиту. Эти разряды были настолько мощными, что даже объединенный щит быстро высасывал из

меня энергию и, если я не придумаю, как сломать эту железку, то будет очень плохо. Что именно сделают они со мной, не

имел ни малейшего понятия, но проверять как-то не хотелось. Что можно сделать с молниями? Самый простой и

эффективный способ громоотвод. Но ничего подходящего для этого нет ни у меня, ни рядом, да и вдали я не увидел ничего

металлического. Может просто убежать? Я рванул в сторону и хотел уже броситься на землю и перекатом пройти под этим

тором, но заметил, что тот тоже начал двигаться. Но начинал это делать с замедлением, то есть при удачном раскладе я

успею до нее добежать и коснуться. Не задумываясь, на одной интуиции, я убрал из защиты золотистую силу и с

максимальным ускорением побежал к кольцу.

Казалось, что там какие-то пять метров для меня, но в этом непонятном месте все было в искаженном виде. Или я

воспринимал все немного по-другому. Пока бежал, разряды усилились, как будто поняли, что их ожидает что-то нехорошее,

резерв силы начал стремительно таять. Подбегая к кольцу, увидел, как то начало движение от меня и я, мощно

оттолкнувшись, прыгнул вперед, чувствуя, как в полете исчезает защита и в меня впивается десяток молний, причиняя

сильную боль. Касание почувствовал, уже теряя сознание, и тут же выплеснул туда энергию, страстно желая разрушить все

там внутри.


Мир Игеллан, столица, особняк в центре города.

Высший задумчиво вертел в руках обруч-считыватель и не мог понять, как тот смог сломаться. Удивительным было то,

что плетение осталось, но структура металла в одном месте претерпела такие изменения, что это сказалось на

работоспособности. Это легко заметить по изменившейся сути предмета. Первый раз встретился, что проделать это смог

обыкновенный харан. Будь он жрецом сильного бога, то такое в принципе могло произойти, но здесь нет даже намека. Он

снова посмотрел на парня, выискивая в эфирных телах характерные затененные области или наоборот более светлые.

- Проверь и ты его на жреца, - сказал он архангелу.

Тот минуту рассматривал, даже встал со своего места и обошел по кругу.

- Нет, абсолютно никаких признаков, - вынес он свое заключение. - А что не так? Кстати, узнал хоть что-то?

- Полюбуйся, - и высший передал часть артефакта.

- Первый раз такое вижу, - удивленно ответил тот, - как это можно сделать? Такое же невозможно.

- Ты просто еще не сталкивался с магией жрецов сильных богов, - поучительно произнес высший, - а распространяться

об этом не принято. Жрецы, используя дарованную своим покровителем силу, могут проделывать такие вещи. Это энергия

другого плана. Любой другой разумный, который попытается сделать что-нибудь аналогичное, вместе с материалом

артефакта разрушит и плетение. Причем, совершенно неважно, какой расе он принадлежит.

- Заберем к себе? - поинтересовался архангел.

- Не хотелось бы, - поморщился высший, - сразу начнутся вопросы: «кто это?», «зачем взяли?». Да и сведения или

знания у этого, - кивок на пленника, - могут быть такие, что другим знать не положено. Зато есть большой плюс в том, что

проверка маяка вблизи городов оправдала свои надежды. Плохо, что им в руки попал один экземпляр, но чтобы там

разобраться, надо быть безумцем.

- Что собираешься делать? Или думаешь, что он принадлежит к сонникам?

Сонниками называли разумных, обладающих природной защитой разума, которая во сне сильно увеличивалась, а в

бессознательном состоянии была еще лучше.

- Да, хочу использовать все способы а, если и тогда ничего не получиться, то придется его забирать к себе и уже там

работать с его разумом. У нас еще полтора часа есть, пойду посмотрю, что можно с этим сделать, - он махнул рукой с

зажатым в ней артефактом.

Архангел, рассматривающий в это время один из мечей парня, ловким движением вложил его в ножны и вышел следом.

Вернулись они точно в срок, и шедший первым младший ангел, не усел переступить порог, как застыл на месте и в него

врезался его старший товарищ. А спустя секунду раздался его крик:

- Он сбежал!

36

Оттолкнув в сторону архангела, высший вошел внутрь, посмотрел на стол и окинул взглядом помещение. Комната была

пуста, в том смысле, что одновременно с пленником исчезли и его вещи, и мечи, которые должны быть платой наемникам.

- Сейчас сплету заклинание поиска, - сказал архангел.

- Не поможет, - скривился высший, войдя внутрь и внимательно все рассматривая, - стены здесь не пробьет даже

плетение обнаружения. Из дома он еще не ушел, поэтому сейчас будем проверять комнату за комнатой. Делаем так: ты

стоишь на входе, перекрывая его, а заклинание создам я. Так и проверим весь дом.

Архангел, активировав амулет, стал в проходе, а высший создал заклинание.

- Здесь его нет, - сказал он спустя пару секунд, - идем дальше.

Но сделать им это было не суждено - сработала сигналка с первого этажа. «Открытое окно!», - мысленно воскликнул он.

На входных дверях и всех окнах находилось скрытое, но сильное плетение парализации и шока, которое срабатывало на

всех чужих, но при открытии оно разрывалось, и оставался только контур сигнального заклинания. Добежав до него и

выглянув на улицу, они никого не увидели. Но не успели они подумать над дальнейшими действиями, как на территории

вспыхнул портал, из которого вышла стража и девушка, в которой он узнал изгнанную.

- Этой-то что еще надо, - зло прорычал он, прекрасно зная, что та является хозяйкой его бывшего пленника и пошел на

выход.

- Госпожа Лайсани утверждает, что в вашем доме находится ее раб, - обратился к нему командир отряда, - мы

вынуждены осмотреть дом.

- Пожалуйста, - ответил он и окатил изгнанную презрительно-брезгливым взглядом, - в доме, кроме моего друга больше

никого нет.

Пленник сбежал и ничего стража не найдет, а этот отбросок выплатит ему приличную сумму за ложные обвинения. Как

он и ожидал, стража осматривала пустые комнаты, используя специальный артефакт, а его лицо не покидала злорадная

усмешка. Но только до того момента, когда они не вошли в комнату, где когда-то находился пленник.

- А врать нехорошо, - сказал командир стражи, - сами знаете, что полагается в нашем мире за кражу собственности,

коей является раб. Блокиратор рабского браслета у него на руке говорит сам за себя.

А высший изумленно смотрел на поднимающегося со стола парня, протирающего заспанные глаза. «Живым он очень

опасен, ведь подтвердит все, точнее момент потери сознания и того, что очнулся здесь. А вот с его смертью можно уже

говорить о том, что это изгнанная подослала своего раба», - эта мысль мелькнула у него в голове в считанные мгновения, а

затем он, злорадно усмехнувшись, активировал встроенное в стол заклинание кокона огня. Созданное на основе кокона

эндара, оно создавало непроницаемую сферу, внутри которой бушевал огонь. Время «жизни» его было всего несколько

секунд, но жар внутри был такой, что помогала только защита высших рангов, где в качестве накопителей для ее

поддержания использовали камни силы, так как все остальные быстро разряжались. Вокруг пленника возникла прозрачная

сфера, а в следующий миг его охватило пламя.

Глава 8.

Мир Игеллан, столица, университет магии.

Витаэль съедала ревность одновременно со злостью на Андрея. «Ишь чего вздумал!», - думала она, направляясь на

факультет боевой магии, - «С кем хочет, с той и будет спать. Ну, и пусть катиться!». Успокоив таким образом себя, зашла в

помещение с соответствующей вывеской, где ее быстро определили в группу. Она была рада, что у Лайсани был

обучающий артефакт, с помощью которого она выучила местный язык и теперь может обходиться без Андрея.

- Тик, смотри какие боевые девчата поступили в этом году, - услышала она голос.

Рядом с ней пристроились два парня, и она бросила взгляд на них.

- Девушка, давайте знакомиться, - сделал предложение уже второй, это она поняла по голосу, - меня зовут Крид, а это

мой друг Тик.

Она хотела сначала оказаться, но не прошедшая на Андрея злость, заставила сказать совсем другое.

- Витаэль, - представилась девушка.

По дороге они разговорились. Парни учились на третьем курсе боевого факультета. Девушка расспросила их про учебу,

оказавшейся близкой к обучению, которое она уже прошла, но, как она поняла, требования дома были выше. Она замечала

их восхищенные взгляды, когда парни смотрели на нее, и это ей очень льстило. «Подумаешь, у меня тоже много парней

будет», - подумала принцесса. Тут Тик увидел ее браслет раба и с изумлением спросил об этом. Но девушка лишь

отмахнулась, сказав, что все нормально. Ее проводили до самого постоялого двора, где она попрощалась с ними,

пообещав встретиться в университете после начал учебы. Войдя во двор, она поняла, что сейчас опять встретится с

Андреем, и ее снова заполнила злость на него.

- Что это с тобой? - удивленно спросила Лайсани. - И куда дела своего парня?

- Он не мой, - раздраженно ответила она и начала подниматься по лестнице.

На это хозяйка заведения лишь покачала головой, но встревать в личные разборки не стала. Когда ее друзья

рассказали о том, что Витаэль провожали незнакомые парни, она с огорчением вздохнула. Они нравились ей, и Лайсани не

желала им ссор. Но когда спустя двадцать минут Андрей не появился, у нее появилось плохое предчувствие. Поднявшись

на второй этаж, она постучалась к девушке.

- Ты не знаешь, куда Андрей положил управляющий вашими браслетами артефакт? - нейтрально спросила она девушку.

- Вроде как в ящик стола в своей комнате, - приподнявшись на кровати, ответила девушка.

Лайсани кивнула и перешла в другую комнату, где в столе и обнаружила его. Немного поколдовав над ним и не получив

ответного сигнала от браслета парня, ее плохие предчувствие обрели конкретное направление, и она задумалась об этом.

Куда-то убегать, пусть и после размолвки со своей девушкой, Андрею не имело никакого смысла, да и просто бродить по

городу все еще опасно. Значит с ним что-то произошло, причем, очень нехорошее, иначе зачем блокировать браслет.

Задумавшись о том, кто может желать ему вреда и иметь возможность это сделать, она поняла, что только ангелы.

Женщина знала три места, которые были резиденциями жителей Верхних миров, но в двух находились представители

более лояльных к людям миров, и только в одном фанатики веры, считающие, что все смертные обязаны быть их рабами.

Главное, чтобы они не успели его куда-нибудь увезти или телепортировать, поэтому переговорив с друзьями, она

переместилась к зданию стражи.

Там она подробно, но быстро, сообщила свои подозрения, а начальник стражи отнесся к заявлению очень серьезно. В

их мире было много того, чего не позволяли себе в других, как-никак мир наемников, но частная собственность - это святое,

поэтому наказание за ее кражу было очень серьезным. А рабы как раз и относились к ней. Подтвердив на артефакте, что в

случае необоснованного обвинения она обязуется выплатить штраф, тоже, кстати, немаленький, они вышли во двор, где

 уже собралась группа реагирования. У Лайсани же с каждой минутой росла уверенность в своей правоте.

Переместились они сразу во двор особняка, и один их стражей включил блокиратор портальных переходов.

Дальнейшее происходило, как всегда в таких случаях, а у девушки вызвал некое беспокойство тот факт, что ангел легко

согласился на обыск. «Неужели успели куда-то его переместить?», - подумала она и двинулась вслед за стражей.

Презрительно-брезгливый взгляд, брошенный на нее высшим, а затем и архангелом, она попросту игнорировала. А когда в

одной из комнат обнаружили Андрея с блокиратором на руке, она мысленно улыбнулась, а увидев изумление на лице

высшего, уже ее лицо озарила широкая улыбка. Но тут ее взгляд упал на лицо высшего, на котором появилось злорадное

выражение, а переведя взгляд на Андрея, увидела, как того охватило пламя.


Мир Игеллан, столица, особняк в центре города.

В сознание я пришел рывком, как будто кто-то меня сюда выдернул или дал пинок там, где я беспамятствовал.

Знакомая слабость заполонила все тело, но больше все выделалась голова, которая неимоверно болела. Боль была

страшная, словно меня долгое время били по ней мешком с песком. Сквозь боль попробовал ощутить величину резерва

внутренней энергии - мало, но часть можно использовать. Прогнав легкую волну по телу, остальное направил в голову,

оставляя лишь крохи, которые можно использовать, на всякий случай. «О-о-х», - с облегчением мысленно вздохнул я, - «как

заново родился». Сел. Оказалось, что сижу на каком-то столе, напомнившему мне стол вивисектора или операционный, но

применительно к данной ситуации верно первое. Слабость присутствовала, но ходить я мог, хотя бегать вряд ли, не говоря

уже о боях. Осмотрелся - на этом же столе лежали мои вещи: мечи и оба амулета. И тут мой взгляд упал на соседний стол.

Эти два клинка притянули внимание с самого начала, и не просто притянули, а завладели им полностью. Я подошел к

ним и взял в руки, через силу сделал несколько взмахов. Если мои предыдущие мечи были продолжением рук, то эти были

частью меня. Руки тоже часть меня, но в этом случае все было немного по-другому, если кратко, то роднее что ли.

Передать словами невозможно, это надо только чувствовать. Мне даже показалось, что они обладают некими зачатками

разума, по примеру моего комбинезона. Теперь я понимаю, почему мои прежние мечи здесь не котируются. Получается,

что что-то вроде надежного хорошего клинка, но не более. И это все притом, что сами мечи были немного не по моей руке.

По наитию, я крохи резерва внутренней энергии направил в рукояти. И не поверился своим чувствам - почувствовал ответ,

получив небольшой заряд энергии от них, показавшейся мне чуть отличной друг от друга. И тут же заморгал и помотал

головой, отгоняя видение, где мечи чуть изменили свою форму, став похожими на мое предыдущее оружие. Но несколько

взмахов подтвердили это.

Я нацепил перевязь, надел оба амулета, после небольшого раздумья старые мечи решил оставить. Просто так

расставаться с ними не хотелось, но куда их девать я не знал. Активировал свой амулет и хотел уже выйти, как услышал

тихие шаги, и стал рядом с дверью. Появившийся ангел застыл в ступоре, затем выкрикнул:

- Он сбежал!

Второй, вошедший в комнату, оттолкнул первого в сторону и осмотрел помещение, а я порадовался, что сделал это не в

мою сторону. Как только он прошел дальше, я тихо выскользнул в коридор, где стал у двери, чтобы подслушать разговор.

Не зря это сделал, прояснив некоторые для себя моменты. Посмотрел магическим зрением на стены и восхитился

сложностью плетений. Наверняка кроме функции сокрытия от поисковых заклинаний, они еще и увеличивали их твердость.

Нашел выход, но одного взгляда мне хватило, чтобы отказаться от открытия двери. А вот открытое в одной комнате окно

привлекло мое внимание тем, что там оставался небольшой контур, скорее всего, сигнальный. Быстро проведя рукой по

подоконнику и ничего не почувствовав, облокотился на него руками, как будто выпрыгнул в окно. На самом деле я хотел

провернуть аналогичный с наемниками трюк, поскольку опасался, что меня найдут либо в доме, либо на улице, когда буду

убегать, потому как в таком состоянии скорость моя будет небольшой. Встал рядом с дверью, и как только оба ангела

вбежали в комнату, покинул ее, приготовившись играть в кошки-мышки, хотя понимал, что шансов не так уж и много при

грамотном осмотре.

- Этой что еще надо, - зло прорычал кто-то из них, и спустя несколько секунд они покинули помещение.

Я же направился к окну, с удивлением увидев там Лайсани. Разговор выдался весьма интересный, и у меня в голове

родился план. Я вернулся в комнату, где меня держали, и лег на стол, притворившись, что сплю. По пути я обратился к

последнему средству, которое мог использовать - фиолетовой силе, но после сражения в беспамятстве восстановилось ее

совсем немного. На всякий случай одел перчатки и создал капюшон. Снимать амулеты и перевязь с мечами не стал. Вскоре

я услышал шаги, а затем фразу:

- А врать нехорошо, сами знаете, что полагается в нашем мире за кражу собственности, коей является раб. Блокиратор

рабского браслета у него на руке говорит сам за себя.

Сделав вид, что от звука голоса проснулся, стал подниматься, протирая «заспанные» глаза, зорко следя за окружающей

обстановкой. Поэтому увидев злорадство в глазах ангела, я активировал амулет ученика. Одновременно с созданным

вокруг меня коконом выхватил свои новые мечи, но именно в этот момент меня охватило пламя. Инстинктивно я укрыл

лицо в согнутых в коленях ногах, прикрыв голову сверху руками, державшими мечи. Но даже краткого мгновения хватило,

чтобы я почувствовал, как сгорели ресницы, пошла волдырями кожа на лице, и тут же обуглилась. Это значит, что амулет

против такого буйства стихии огня продержался не больше секунды. Еще в самом начале я остатки фиолетовой силы

бросил в комбинезон. Несмотря на все мои усилия, я чувствовал, как сквозь него просочился жар, который начал обжигать

спину, голову, руки. Вместо лица я чувствовал одну сплошную рану, горевшую ничуть не хуже внешнего огня. А затем я

снова провалился в беспамятство.


Мир Игеллан, столица, особняк в центре города.

- Вот так будет с ворами в моем особняке, - самодовольно заявил высший ангел.

Лайсани же с замершим сердцем смотрела на то место, где еще пару секунд назад стояла кровать, на которой сидел

Андрей. Этого заклинания она не знала, опознала лишь оболочку сферы Эндара. Вот заклинание исчезло, и на пол упал

парень, сжимающий в руках два меча. Один из них горел пламенем, тогда как второй, казалось, сотворен изо льда. Ей даже

показалось, что она почувствовала холод от него, одновременно с жаром от первого. И она с ненавистью посмотрела на

устроившего это.

Высший с изумлением смотрел на несгоревшего парня, чего быть попросту не должно. Он сразу приметил его странное

одеяние серебристого цвета, которое на спине и голове превратилось в лохмотья. «Когда он успел привязать к себе

мечи?», - подумал он, видя, что те от избытка впитанной энергии проявили суть элементалей, принимавших участие в их

создании. - «Это же довольно длительная процедура». Тут один из стражей наклонился над ним и удивленно вскрикнул:

- Он еще живой!

38

От этих слов он просто впал в ступор, а очнулся после того, как на шее и руках защелкнулись блокираторы магии.

- Ему помочь можно?

- Да, но тут необходим целительский амулет, а не лечебный, - ответил воин, сказавший, что парень жив.

Лайсани кивнула, подтверждая, что затраты по лечению она берет на себя. Тот достал его и приложил его Андрею на

спину, стараясь не зацепить его оружие.

- Ничего себе, - изумленно прошептал он, но все присутствующие его услышали. - Ему нужна помощь опытного

целителя, - по-прежнему изумленно сказал он, - у него все эфирные тела разорваны. Вот куда ушла вся энергия из

амулета.

И командир принялся раздавать приказы. Обоих ангелов до выяснения обстоятельств переместили в местную темницу,

достаточно комфортную. Дождавшись, когда мечи придут в нормальный вид, раненого парня принесли к гладиаторской

арене, где работали лучшие целители их мира. Лайсани в очередной раз подтвердила, что оплатит лечение своего раба.

- Что я могу сказать, - повернулся к ней целитель после осмотра, - ранение очень серьезное, как видишь, магические

каналы повреждены, астральное и ментальное тела имеют большую дыру, - он покачал головой, - уж лучше бы был десяток

небольших, чем такое. Я сейчас подлечу ему немного тело, и займусь его энергетикой, потому как восстанавливать его

полностью не имеет смысла, пока не будут восстановлены эфирные тела. На это уйдет два дня, затем он самостоятельно

должен их восстановить, и только после этого я вылечу его внешность. Можно и полностью исцелить, но не рекомендую -

когда происходит самостоятельное лечение ран, то это идет только на пользу. Да и стоимость такой услуги будет очень и

очень высокой.

Девушка кивнула и ушла домой за деньгами. Там ее ждал небольшой сюрприз - Витаэль решила уже сегодня

переселиться в университет.


Мир Игеллан, столица, бойцовская арена, лазарет.

«Что-то не так», - было моей первой мыслью, когда я пришел в сознание. Затем валом накатились воспоминания

последних минут перед тем, как я потерял сознание. «Чем же это меня так накрыло?», - подумал я, - «Сфера вроде бы

знакомая по бою с ангелом, а вот огонь». Я задумался о природе огня, но мои размышления прервал звук открывающейся

двери. Я приподнял голову и почувствовал, как кожа на спине и голове повела себя как-то не так.

- Лежи, лежи, - махнул мне рукой мужчина лет тридцати пяти.

- Что со мной? - ложась обратно головой на подушку, спросил я.

- Очень большие повреждения, - ответил целитель, ибо никем другим он быть не может, - ты попал под действие какого-

то особо опасного заклинания в виде огня, которое не только обожгло твое тело, но и уничтожило большую часть

астрального и ментального тел, а также повредило магические каналы. Особенно на спине. Если бы не твоя странная

одежда и оружие, то спасти тебя не удалось бы. Ее забрала с собой твоя хозяйка, - ответил он на мой поиск глазами, и

добавил, - так же, как и мечи.

- Что, все так плохо? - решил уточнить я.

- Ну, раз ты остался живой после такого, то у тебя все хорошо, - улыбнулся он. - Я тебе заделаю твои дыры, но не

полностью, а как бы… - он задумался, потом его лицо просияло, и целитель продолжил: - Это как будто края большой дыры

в одежде ты соединил нитками. А уж магические каналы будешь выравнивать сам.

Во время своего рассказа, он делал манипуляции с моей энергетикой, которые я воспринимал, как легкое щекотание в

спине и на лице. А я все думал, почему при разговоре лицо себя как-то не так «ведет». Затем перешел на тему

сканирования мозга, точнее последних нескольких часов, чтобы представить доказательства о моем похищении. Чуть

замявшись, он сообщил, что хотели сделать это во время сна, но натолкнувшись на мощную защиту, решили дождаться

моего пробуждения. Поскольку у меня такая сильная защита, то проводить процедуру будет представитель университета.

После этих слов у меня закралось сильное подозрение о личности этого представителя. Точно! Буквально через десять

минут в комнату вошла демонесса.

- Кто это его так? - не узнавая меня, спросила она целителя.

Я не стал признаваться, а то вздумает отомстить, а я и защититься сейчас не смогу. Она достала знакомые предметы и

одела обруч мне на голову. Какое-то время стояла рядом, затем сказала:

- У тебя довольно сильная природная защита, попытайся передать все, что помнишь до своего похищения и после.

Решил ничего не скрывать, даже то, что взял чужие мечи. Если понадобиться, то буду требовать в качестве

компенсации, да и есть у меня некоторые предчувствия, что они теперь принадлежат мне и только мне, ведь не зря я тогда

получил отклик. Сражаться ими может быть и можно будет, но того чувства единения этот боец не получит никогда. Когда я

закончил, она хотела надеть его себе на голову, вероятно для проверки, а может быть, сыграло роль обыкновенное

женское любопытство, но целитель ее остановил словами:

- Это личная тайна.

Она отдала ему кристалл и вышла, а он в свою очередь отдал его мне. Но не успел я подумать, куда его спрятать, как в

комнату вошел незнакомый мне мужчина, а за ним Лайсани. Мужчина оказался дознавателем, которому я и передал

кристалл. Он ушел, а с моей хозяйкой мы поговорили еще около часа. Разговор в основном касался компенсаций и я ей

сообщил, что эти мечи хотел бы оставить себе, на что она, выслушав, подтвердила догадку, что мне удалось их привязать к

себе, так как впитать в себя такой объем энергии они смогли бы только после этого. Попросил уточнить этот момент,

поскольку помню, что предыдущее оружие тоже умело это делать. Получается, что те мечи могли такое себе «позволить»

только с энергиями низших порядков, а здесь нет. И, как доказательство, их не нашли нигде. Я же помнил, что оставлял их

на столе вивисектора, а значит, они попросту сгорели или, скорее всего, перегорели от избытка впитанной магии. Здесь же

объем был такой, что проявилась суть элементалей, которые участвовали в ковке и вложили частичку себя. После этих

слов мне еще больше захотелось учиться на факультете магического конструирования. В конце она сообщила, что Витаэль

ушла жить в университет, спросив про нашу размолвку. Но я на это только махнул рукой.

Еще одну просьбу она сразу отказывалась выполнять, но я все же настоял на своем и получил зеркало.

- Ну, и рожа у тебя, Шарапов, - пришло мне на язык.

Бровей нет, ресниц нет, кожа - просто жуть, только глаза сверкают. Красавец! Я криво усмехнулся, а Лайсани, вероятно,

что-то не так поняла, так как принялась меня утешать, что со временем у меня лицо станет прежним - надо всего лишь

немного подождать. В этот вечер состоялся разговор с целителем, сообщившим мне, что необходимо делать для более

быстрого восстановления энергетики. Очень он сожалел, что я не умею чувствовать ни астрал, ни ментал, так как в этом

случае все ускорилось бы.

На следующий день, когда она пришла за мной, я чувствовал себя вполне неплохо. Компенсацию она получила очень

39

приличную, половину которой она отдала мне. С такими деньгами я могу отучиться все восемь лет, и еще останется на

погулять. На постоялом дворе она отдала мне оружие и мой комбинезон. «Нда», - подумал я, - «покупал я его и то в лучшем

состоянии. Придется снова его выращивать». До университета меня сопровождала Лайсани и, как оказалось, не зря. Там

вышла заминка, потому как с такими магическими каналами я никак не мог поступить. И только вызванный ректор

прояснила ситуацию и приказала пропустить. Еще попросил свою «хозяйку» ничего не сообщать Витаэль обо мне и на ее

укоризненное покачивание головой вытребовал у нее клятву.

В канцелярии получил свой амулет ученика и отправился обустраиваться. Территория университета была огромной и

ученики в основном жили в отдельных домиках, но были здесь и дома, наподобие общежитий, оставшиеся еще с давних

времен. Как правило, они не использовались, но не в этом году, когда наплыв поступивших был значительно выше. Вот

мне, как опоздавшему и предложили на выбор два из них - один пустовал, а во втором был один сосед. Решил сначала

глянуть на соседа, а затем уже решить окончательно.

Направился на поиски своего нового дома. По пути встретился какой-то эльф, взглянувший на меня, но не проявивший

никаких негативных или жалостливых эмоций, что мне понравилось. Вдруг из-за угла дома вышла группа учеников, среди

которых я увидел смеющуюся Витаэль. Всего их было шестеро: две девушки, одна из которых была моя бывшая подруга, а

вторая не знаю кто, четверо парней, два из которых эльфа. Я постарался полностью закрыться, чтобы она не смогла даже

почувствовать. Увидев меня, а точнее мое лицо, они остановились, а когда я немного отошел, то услышал фразу:

- Вот это урод. Интересно, где это его так?

Судя по мелодичности, сказал один из эльфов. Ему что-то там ответили, но я не расслышал. Реагировать не стал, тем

более что и выдавать себя голосом не хотел. Принцесса нашла своих поклонников, вот пусть с ними и общается.


Мир Игеллан, столица, университет магии.

Витаэль смотрела вслед парню, а мысли ее вернулись к Андрею. Ей показалась знакомой походка этого изуродованного

человека, но не до конца. Перевязь была точной копией его, но мечи точно другие, так как рукояти она изучила очень

хорошо. Он прошел, не сказав ни слова, хотя наверняка услышал фразу, сказанную Каэланом. Злость на своего спутника

уже ушла, и она ждала, что тот придет просить у нее прощения, тем более что новые друзья говорили именно об этом,

когда она наводящими вопросами попыталась узнать их мнение. Но он так и не пришел, поэтому она целиком и полностью

отдалась новым ощущениям, лишь только в первый день пыталась найти его в толпе первогодок, но так и не смогла. И она

снова посмотрела вслед парню.

- Витаэль, ты идешь? - окликнул ее Каэлан. - Или тебе он понравился?

- Да как этот урод может понравиться? - усмехнулась она. - А может быть, он сражался с демонами и там получил свои

раны?

- Конечно, конечно, после бочонка выпивки с ними и сражался, - добавил Крид.

Они прошли мимо стоявшего на краю дорожки эльфа восьмого года обучения, окинувшего их взглядом и бросившего его

вслед парню. В руках он держал какой-то медальон, периодически бросая на него взгляд. Когда они прошли чуть вперед, до

ушей принцессы донеслась фраза:

- И это внучка Кошмара Ангелов? Тьфу!

А Витаэль как будто окатили бочкой ледяной воды. Ее спутники не поняли ничего, да и понять не могли, ведь

произнесено это было на родном языке ее матери, который она знала в совершенстве. И столько презрения было в этих

словах, что она встала, как вкопанная. «Откуда он знает этот язык? А моего деда? Он, что их мира моей мамы?», -

метались мысли у нее в голове. - «С ним надо обязательно поговорить!». И она оглянулась в поисках этого эльфа.

- А где он? - вертя головой, спросила она своих спутников.

- Кто? Тот урод? - и все засмеялись.

- Нет, эльф, мимо которого мы прошли. Мне надо с ним поговорить.

- Не знаю, - ответил Каэлан, - может быть, за домом скрылся.

Девушка, сказав, чтобы ее не ждали, вернулась обратно, осмотрела там все, прошла дальше, осматриваясь по

сторонам, стараясь увидеть его, но все тщетно. Она хотела не только узнать про мир матери, но и хотела объяснить, что он

не прав и она не заслужила ни таких слов, ни столько презрения. И только направляясь в столовую, девушка поняла, что в

своем мире никогда бы так не ответила. В мире, где постоянно идет война, очень часто встречаются воины с

обезображенными лицами и телами, и она всегда их жалела. Проанализировав свои поступки за последние три дня,

Витаэль пришлось признаться, что она сильно изменилась. В первый же выходной, она решила, что сходит к Лайсани и

узнает у нее про Андрея. А просто пойти и найти его среди учеников факультета артефакторики ей не позволяла непонятно

откуда взявшаяся гордость.


Мир Игеллан, столица, университет магии.

- А раньше ученики, оказывается, жили вдали от учебных корпусов, - сказал я сам себе, пройдя весь жилой квартал и

обнаружив свою цель.

Эти два дома находились даже не на окраине, еще дальше, скрываясь в лесу. Или просто территория расширилась, а

эти строения сносить не стали, вот они так и остались здесь. А домик ничего такой, небольшой, одноэтажный, наверняка

уютный.

- Привет, - услышал я девичий голос.

Ага, пока я осматривался, в открытом окне появился мой сосед, оказавшийся соседкой. Миловидное и приятное личико,

но явно уступающее местным красавицам, многих из которых я успел увидеть. А еще искренняя улыбка на нем смотрелась

очень приятно.

- Ты мой будущий сосед? - заговорила она вновь.

- Ну, если только ты меня не испугаешься, - ответил и, подняв руки, изображающие когти, зарычал: - Р-р-р.

- Не, не испугаюсь. Пусть другие боятся.

Девушка, которую звали Лания, стала показывать мне дом, а я решил остаться, и главной причиной было то, что

девушка восприняла меня таким, какой я есть, безо всякой брезгливости и жалости. Заняв свою комнату, я вернулся в холл,

где меня уже дожидался какой-то напиток, попробовав который я удивился вкусу. Спросил у нее про рецепт. Девушка,

немного смущаясь, пояснила, что это травяной сбор, который она сама собирает в лесах и парках университета. Плюс еще

некоторые добавки с рынка. Познакомились. Они с мамой были иммигрантами из другого мира. Там у них началась война, и

они взяли все накопления и смогли покинуть его. Здесь у мамы своя небольшая булочная, пользующая большим спросом, о

чем не без гордости сообщила она. Вот и удалось скопить денег на учебу. Поступила она тоже на факультет магического

40

конструирования, а причина была в способностях самой девушки. Она уже сейчас могла влиять на материалы, изменяя их

свойства, пусть и немного. Один маг, постоянный покупатель, узнав об этом, предложил поступать в университет на этот

факультет. Правда, она знала, что дальше третьего курса учиться не сможет, потому как стоимость обучения там сильно

возрастала.

Про себя я сильно распространяться не стал, сказав только, что я раб и для подтверждения показал браслет. А про

лицо, что решил проверить одно найденное заклинание, вот и получил за это.

Спасть легли рано, чтобы завтра не опоздать, а у меня была еще одна причина. Я почувствовал, что резерв внутренней

энергии восстановился, и хотел с его помощью постараться восстановить эфирные тела. По словам целителя, прорехи у

меня на спине и лице, особенно большая на спине. Как это делать, я не знал, поэтому решил просто вывести ее за пределы

тела, в надежде, что она сама знает, что надо делать. А если получиться, то еще погонять ее там. А когда будет выходной,

то обязательно схожу к целителю, чтобы он посмотрел. Если выясниться, что восстановление идет быстрее, чем должно,

то продолжу, в противном случае придется долго ждать, пока они сами восстановятся. Резерв закончился очень быстро,

поэтому была надежда, что часть энергии ушла на лечение.

*

*

*

На следующий день мы направились на завтрак в столовую, где учеников было на удивление мало. Спросил свою

спутницу об этом.

- Так занятия начинаются у каждого факультета по-разному, специально так сделано, чтобы мест хватило всем.

- Может быть, не стоило нам садиться вместе, а то смотрю, что из-за меня тебя сторониться стали? - спросил я, увидев,

что рядом с нами никто не хочет завтракать.

- Нет, - Линия улыбнулась уголками губ, - со мной и до этого никто не хотел общаться, - и уже грустно улыбнувшись,

добавила: - Я же некрасивая.

- Ну, со мной-то тебя не сравнить, - постарался успокоить я девушку.

Сегодня у нас была большая вступительная лекция по магическому конструированию. Мы зашли в приличного размера

зал, где сидения располагались все в том же стиле, как и везде. Задние ряды «терялись» где-то там вдали и вышине, но

моя спутница заверила, что слышимость везде одинаковая. Но я выбрал, как и в прежних школах и институтах, первый ряд.

С началом занятия в зал вошел старичок, что я даже удивился, поскольку привык, что маги, начиная со звания архимага,

легко регулируют свой внешний вид.

- Ну-с, уважаемые ученики, начнем наше первое занятие, - начал он соответствующим своему возрасту голосом. - Что

такое магическое конструирование? Это умение вложить в тот или иной предмет заклинание так, чтобы им можно было

воспользоваться в любой момент. Основным достоинством их является быстрота создания и отсутствие необходимости

защиты, если плетение создается достаточно долго. Высшие маги магического конструирования могут выращивать,

повторяю выращивать, материалы, которые значительно больше подходят для нашего дела. Часто для мощных

заклинаний создается материал, предназначенный только для одного единственного плетения. В этом случае сам

материал увеличивает силу воздействия, но это не значит, что другие заклинания невозможно внедрить в него. Просто в

большинстве случаев происходит потеря силы или быстрее расходуется энергия, или уменьшается дальность действия.

В общем, первый день учебы меня очень заинтересовал. Я с огромным удовольствием впитывал в себя знания. Он

целиком и полностью состоял из лекции об общих знаниях и понятиях, но я получил столько, что стали понятны некоторые

моменты, вникнуть в которые доселе мне не удавалось. У самих же артефакторов, по крайней мере, во время учебы, была

некоторая градация, довольно условная. Дело в том, что кто-то стремился в основном к внедрению плетений, кто-то, таких

было большинство, хотел создавать оружие, а кто-то изначально «стремился к звездам», желая выращивать заготовки под

артефакты, а затем эти самые артефакты создавать.

Первая группа, это самое простое обучение, где делается упор на эффективность линий заклинаний. Маг, достигший

высот в этом деле, порой в совсем небольшую заготовку мог внедрить заклинание чуть ли не высшего ранга. Зато выковать

оружие он не мог, точнее, мог, но получалось у него весьма посредственно.

Вторую группу можно смело назвать магами-кузнецами. Как легко догадаться основой их обучения является создание

артефактного оружия, что для мира наемников имеет очень большое значение. Поэтому и учеников, выбравших это

направление много.

Третью группу, к которой отношусь и я, с некоторой натяжкой можно назвать универсалами, по крайней мере, в первые

шесть лет обучения. Какой здесь был для меня полюс, так это то, что практических занятий в эти первые шесть лет было

меньше, зато теории значительно больше, чем в других направлениях. Зато последние два года это почти сплошная

практика.

Но после выпуска, если человек продолжал учебу, то границы эти смазывались. Но достигнуть уровня высшего мага

артефакторики могут далеко не все. Должно быть что-то еще в человеке, что-то такое, что позволяет ему из ничего

вырастить шедевр.

*

*

*

А со следующего дня начались практические занятия. Первое, чему нас стали обучать, это магическое зрение и умение

работать с маной. Эти навыки у меня были и так развиты, а по первому я даже зачет могу сдать. Конечно, я не один такой

был, больше половины группы владели и зрением и умели работать с маной. Моя новая знакомая не обладала ни тем, ни

другим, поэтому ей пришлось тяжеловато, пока не смогла «увидеть». Но, если смотреть магическим взглядом у нее

получалось неплохо, то вот рисовать линии плетений она не могла.

- Расслабься, что ты так напряжена? - тихо говорил я ей. - Постарайся отрешиться от всего и сконцентрироваться на

работе с каналами.

Я помню, как в самом начале в прошлом мире у меня тоже не получалось, но мне помогло состояние контроля, а тут как

мог, так и объяснял, тем более что преподаватель говорил то же самое.

Так и шли дни - днем учеба, а вечером я работал с внутренней энергией, направляя ее в прорехи в моей энергетике.

Начал тренировки боевых умений, правда ускоряться и не думал. Принялся работаться с одной связкой, которую придумал

сам, и теперь пытался ее воплотить в медленных движениях. Несколько раз видел Витаэль, первый раз в знакомой

компании, а остальные с какой-то незнакомой девушкой.

Наконец-то спустя декаду первые два выходных. Встав с утра пораньше, я без завтрака вышел в город. Первым делом

направился в постоялый двор, где и хотел покушать.

- Привет, Банд, привет, Гуранд, - поздоровался я с друзьями Лайсани, - Как дела? Смотрю не под своим любимым

41

деревом пьете, а с утра пораньше на входе дежурите. Или случилось что?

- Да вот ты как ушел, так наплыв народа случился, - ответил Банд.

- О! Так я у вас был плохим талисманом. Все, больше показываться здесь не буду.

- Наоборот, хорошим, - сказала вышедшая на крыльцо хозяйка и поцеловала меня в щечку, - До тебя у нас тоже не так

уж и много народа бывало.

Пока завтракал, она пристально рассматривала меня, затем выдала заключение.

- Я, конечно, не целитель и не могу знать тонкости, но, на мой взгляд, твоя энергетика восстанавливается.

- Так я и пойду сейчас к нему, хочу чтобы осмотрел и хотя бы приблизительно сказал, когда у меня все восстановиться, -

ответил я, положил последний кусок мяса себе в рот и принялся за питье.

- Я сейчас, - сказала он и куда-то ушла.

Вернулась совсем быстро.

- На, держи, - и протянула мне две тонкие металлические пластины. - Это билеты на гладиаторские бои, посмотришь.

Сегодня и завтра большие соревнования, поэтому принять тебя он сможет только поздно вечером, а так хоть приятно

проведешь время. Правда, - она чуть замялась, но продолжила, - я думала, что ты пойдешь с Витаэль, вот и купила два

билета.

- Не, она нашла себе новых друзей, так что мы с ней не общаемся. Ладно, пойду занимать места пораньше.

Мы еще некоторое время поговорили, точнее, я расспросил про ангелов, не преследуют ли они ее или ее друзей. Но,

как сказала Лайсани, им это совершенно не выгодно, потому что, если узнают, то наемники могут прекратить работать с их

миром, а это мало кому понравится, потому услугами местных воинов пользуются все. Попрощавшись со всеми, я вышел из

постоялого двора и направился в сторону арены.


Мир Игеллан, столица, университет магии.

Сегодня Витаэль позволила себе выспаться. Быстренько собравшись, она пошла на завтрак, рассуждая по дороге о

своем пребывании в местном университете. Вынуждена была признать, что свобода и явное обожание некоторых людей,

повлияли на ее мировоззрение очень сильно - буквально за пару дней она почти полностью изменилась. Да еще

встреченные эльфы, прибывшие на учебу из другого мира, подлили масла в огонь, утверждая, что простые люди должны

быть рады служить им, аристократам. Все четыре парня и девушка, с которые она общалась, оказались из других миров.

Как они сообщили, что в этом году произошел наплыв как раз извне, и количество учеников сильно возросло. И только

слова того неизвестного эльфа заставили ее вернуться к самой себе. Найти его она так и не смогла, хотя и пыталась, бродя

по территории и вслушиваясь в разговоры, чтобы услышать знакомую речь.

С той группой третьегодок она понемногу перестала общаться, говоря, что не успевает по учебе. А сейчас она общалась

с местной девушкой, дочерью одного из наемников. Отец строго настрого запретил идти по его стопам, а вот поступление в

университет одобрил, тем более что и данные у нее были довольно высокие. Быстро позавтракав, она направилась в

постоялый двор.

- Привет, - поздоровалась она с охранниками.

- Ну, здравствуй, будущий боевой маг, - поздоровалась с ней хозяйка заведения. - Рассказывай, как учеба?

Девушка ответила, что пока все просто и то, что они изучают, она умеет делать и так. В конце спросила об Андрее.

- Так он вместе с тобой учится, - ответила Лайсани, помня просьбу парня, и слова про то, что девушка нашла себе

новую компанию, о которой не заикнулась. - Ты что, его не видела?

- Мы на разных факультетах учимся, - немного смущенно ответила девушка, - даже едим в разное время.

Лайсани почувствовала, что девушка хочет встретиться с парнем и, как минимум, объясниться. Да и сама хотела, чтобы

у них все было хорошо, поэтому и сказала:

- Он был уже сегодня с самого утра, позавтракал и ушел смотреть бои на гладиаторской арене. Я купила два билета, и

что он сделает со вторым, я не знаю. Если поспешишь, то еще успеешь к началу.

Девушка поблагодарила и выбежала на улицу, а хозяйка тихо произнесла:

- Если узнаешь его, то может быть, у вас все и образуется.

До арены было недалеко, и Витаэль преодолела это расстояние меньше, чем за десять минут. Увидеть в этой толпе

Андрея можно даже не пытаться, поэтому она сконцентрировалась на своих ощущениях, чтобы почувствовать его, как это

случалось уже не раз. Она медленно шла между людьми, не обращая внимания ни на попытки знакомства, ни на попытки

продать ей билет. Вдруг сзади пришло знакомое чувство и девушка обернулась. Навстречу ей с какой-то девушкой

двигался знакомый парень с изуродованным лицом, от которого и шло чувство узнавания. Поначалу она даже

засомневалась в правильности, но это было так. Прошел рядом, слушая болтовню своей спутницы, лишь бросив на нее

мимолетный взгляд. «С ним что-то произошло, а я даже не поинтересовалась», - подумала она, и ей стало ужасно стыдно,

особенно после того, как вспомнила, что он видел ее в компании со старшекурсниками. Она хотела со стыда уйти, но вдруг

отчетливо почувствовала, что это будет уже навсегда. «Нет, я верну его», - подумала Витаэль, решительно встряхнула

головой, догнала их и встала перед парнем.

- Андрей, я хочу с тобой поговорить, - сказала она и увидела, как сверкнули глаза его спутницы.


Мир Игеллан, столица, бойцовская арена.

Кого взять с собой, я даже не раздумывал - быстро добравшись до университета, предложил Лании, которая сразу

согласилась. Приходилось уже спешить, поэтому я поторопил ее, сказав, что если через пять минут не оденется, то уйду.

Подействовало, и мы быстренько направились к арене. По пути девушка рассказывала мне какую-то историю из своего

детства, которая произошла с ней еще в ее родном мире. Вдруг впереди нас кто-то резко развернулся, и я узнал принцессу,

но, как и несколькими днями ранее, решил не подавать виду. Хотя она очень уж пристально смотрела - узнала что ли. Но не

прошли мы и пары метров, как она появилась передо мной.

- Андрей, я хочу с тобой поговорить, - немного ошарашила она меня своей фразой.

Но не успел я ответить, как раздался знакомый голос:

- Смотрите, а наша красавица действительно запала на урода.

После этих слов раздался смех. Я повернулся. Так и есть - компания, в которой ранее я видел принцессу, в полном

составе. Слова сказал все тот же эльф, что и в предыдущий раз. Я хотел уже ответить ему, даже чуть дернулся, но Витаэль

меня остановила рукой.

- Я сама, - и уже обратилась к нему. - Этот парень во много раз лучше тебя. А за оскорбления я вызываю тебя на дуэль.

- Драться с тобой? С первогодкой? - много чести для тебя. - Хотя…, - он картинно замолчал, но почти сразу продолжил. -

42

Хотя мы не в университете, и здесь можно вести бой до смерти. Но нет, пожалуй, я просто изуродую тебе лицо, чтобы вы

подходили друг другу. Я, как вызванная сторона, выбираю оружие - простой меч и без применения магии.

Ярость захлестнула меня уже после первых слов эльфа, но я легко ее обуздал, стоило мне перейти в состояние

контроля. Впервые после ранения потянулся к фиолетовой силе, которая легко поддалась. На нас обратили внимание

находящиеся рядом воины, и даже уже слышались одобрительные фразы. Витаэль со своим противником стали

договариваться о правилах, а я все увеличивал и увеличивал подконтрольный мне объем. Вот они закончили, как я понял,

что дуэль проведут прямо на арене, после боя гладиаторов.

- А теперь слушай меня, - прошипел я. - Если ты вздумаешь выжить, даже проиграв, я убью тебя, узнаю с какого ты

мира, приду туда и уничтожу весь твой род. Клянусь!

Эльф вздрогнул и перевел на меня свой взгляд, но я уже отпустил силу и беззаботно поглядел на небо.

- Что это было? - спросил кто-то из собравшихся воинов.

- Ай, ученик применил что-то магическое, - ответил ему женский голос.

- Андрей, кто это? - спросила меня Лания.

- Знакомься - это Витаэль, моя хорошая знакомая, это Лания - моя соседка по домику.

После знакомства мы пошли к владельцу арены договариваться о дуэли. Он согласился очень быстро, и на мой вопрос

о причине, ответил, что это будет дополнительный доход. Что-то такое я и ожидал услышать. Он даже предоставил

принцессе место в зале, даже сидячее, чтобы мы могли находиться вместе.

А вот сами гладиаторские бои мне понравились, подавляющее большинство которых проводилось на первом уровне

боевого транса. В принципе, это правильно, ведь добрую половину зрителей составляют простые жители, не владеющими

боевыми искусствами, и бой с использованием третьего уровня они вообще не увидят. Непосредственно сражения меня

удовлетворили тем, что я запомнил несколько интересных связок, которые решил отработать. Витаэль, понятное дело,

тоже с интересом наблюдала за этим, и что меня больше всего поразило, Лания смотрела все действо с не меньшим

интересом. Всего было пять поединков, а мне больше всего понравился третий между демоном и вроде бы человеком. Оба

были профессионалами и как они могли попасть в рабство, я даже представить не могу. Их поединок длился чуть более

двух часов и закончился ничьей - глефа демона вспорола бедро его противника, в то время как один из мечей человека

пронзил бок. После этого продолжать бой они не могли.

Когда после окончания боев объявили о предстоящей дуэли и, что все желающие могут ее посмотреть за

соответствующую плату, то остались две трети зрителей. Вполне ожидаемо, что подавляющее большинство простых

людей уйдет, поскольку просто не увидят движения поединщиков. Вот на арену вышла Витаэль и ее соперник.

- Бой, - раздалась команда.

Глава 9.

Мир Игеллан, столица, бойцовская арена.

Витаэль выходила на арену полностью собранная и совершенно спокойная. Успокоиться ее заставили слова Андрея,

остановившего девушку.

- Ви, - дружеским тоном сказал он, - ты сейчас в ярости, которую контролировать пока не умеешь, - девушка заметила

удивление, проскочившее на лице его спутницы. - Успокойся. И еще, твой соперник тебя явно недооценивает и считает

легкой целью, поэтому постарайся в этом его не разубедить. Оружие обнажи чуть коряво, стойку сделай немного

неправильную, но не переусердствуй. Он боец лучше тебя, поэтому используй его недооценку - если не удастся убить, то

хотя бы постарайся нанести серьезную рану. И ни в коем случае не пытайся атаковать первой.

Его слова оказали на нее какое-то магическое действие, поэтому сейчас старалась следовать его советам. Походка

выдавала в ней ученицу, которая не больше трех лет назад стала заниматься. Когда вышла, то обнажила оружие,

тщательно подражая движениям новичкам, прокручивая их в памяти. И все это время на лице было выражение

непомерного самомнения и самоуверенности. Выбрав одну из стоек новичка, она приготовилась к бою. Увидела в глазах

своего противника насмешку, но тут же раздалась команда:

- Бой.

Она не сдвинулась с места, хотя мгновенно перешла в боевой транс, сразу на третий уровень. Каэлан начал медленно

обходить ее вправо, немного приближаясь, но пройдя пять шагов, развернулся, но вместо шага в обратную сторону, резко

ускорился, сближаясь с ней. Один его меч, атаковал на верхнем уровне и должен был плавно обойти ее оружие и нанести

рану в голову или шею, или руку. Второй на нижнем уровне отводил ее меч в сторону и на обратном пути наносил резаную

рану. Но принцесса не зря выбрала эту стойку. При должном умении, которое девушка тренировала давно, и гибкости,

присущей всем эльфам с рождения, она переходила в контратакующую, причем, удар начинался из-за туловища.

Извернувшись по-змеиному, она сделала короткий шаг вправо, поднимая правую руку вверх и ставя меч вертикально

острием вниз, чем защитилась он горизонтальной атаки. Одновременно с этим немного отвела левую руку назад и, чуть

развернув лезвие, нанесла стремительный удар в бедро. Противник оказался все же немного быстрее девушки и сумел

среагировать, но недостаточно - глубокий порез и из раны брызнула кровь. Но это было не все - удивление от прыти

«жертвы» и боль заставили выпасть Каэлана из боевого транса, чем неприменула воспользоваться девушка. Сближение,

удар по кисти и девушка отпрыгивает. И вовремя, эльф быстро вернулся в ускоренный режим, и здоровой рукой нанес

удар, немного ранив в бок. Вот только полноценным бойцом он уже не был - одна атака - ложная, вторая, третья и ее меч

ударяет его в грудь со стороны раненой руки, а следующий удар сносит голову.

Витаэль вышла из ускорения и только сейчас поморщилась, почувствовав боль в ране. И отчетливо поняла, что если

она не поддержала мнение Каэлана в том, что она никакой боец, чем сумела воспользоваться и ранить его, то бой бы

проиграла. Всё-таки в своем мире у нее основная специализация была магия, а не боевые искусства. Гром одобрительный

криков вывел ее из своих размышлений.


Мир Игеллан, столица, бойцовская арена.

Разобрать скоротечный бой я не мог, просто не хотел перенапрягать организм, переходя на ускоренное восприятие, но

все равно наблюдал за ареной. Увидел только размытые тени, а краем глаза сумел увидеть лицо моей новой знакомой.

Судя по выражению глаз и мимике, она все прекрасно видела. Я конечно не физиономист, да эмоций от нее никаких не

чувствовал, но в этом уверен.

- Ничего разобрать не смог, - под восторженные крики прокричал я, - а ты?

- Я тоже, - получил ответ.

Как же, как же. «А девушка то не простая», - подумал я, - «владеет боевым трансом третьего уровня, но не признается в

43

этом». Я встал и направился к внутренним помещениям, куда ведет выход из арены.

- Андре-е-ей, - Витаэль прыгнула мне на шею, - только благодаря тебе я победила. Спасибо.

- Задушишь, - я похлопал ее по спине.

Она отпустила, но тут улыбка сошла с ее лица и она серьезно сказала:

- Я хочу извиниться перед тобой, я…

- Давай не здесь, - перебил я принцессу, - пойдем куда-нибудь. Лучше всего к Лайсани. Но сейчас у меня есть дело.

Я пошел к местному целителю. Он минуту разглядывал меня, затем сплел какое-то заклинание, потом применил

ментальные техники.

- Если бы не видел в каком виде находились твои эфирные тела, но не поверил бы, что те смоги так сильно

восстановиться. Тебе кто-то помогал?

- Нет, - замотал головой я.

Сам же едва сдержался, чтобы не закричать от радости - значит, часть энергии все же шла на восстановление

энергетики. Поблагодарив его, я вышел в коридор, где успел заметить, что Витаэль и Лания смотрели друг на друга, как две

кошки, которые вот-вот начнут драку. Только что не шипели. Но увидев меня, приняли невинные выражения лиц. Так

втроем мы и направились в постоялый двор, потому как Лания не захотела идти в университет. Встречные люди с

удивлением смотрели на нашу компанию, но на мне их взгляд становился недоумевающим. Понять их можно.

В постоялом дворе направились в угол, где сидела хозяйка. Она радостно поднялась нам навстречу, обняла меня и

Витаэль, и очень уж пристально посмотрела на Ланию. Мы с принцессой ушли в свободную комнату, где она снова

принялась извиняться. Из нее сумбурной речи я понял, что девушка была не права в своих претензиях, очень не права в

своем поведении, и прочее, прочее, прочее. Прямым текстом, что я могу гулять с кем захочу, сказано не было, но она

упомянула, что в их мире, да и в большинстве других, количество жен не ограниченно. И грустно-ехидно добавила, что в

некоторых и у женщины количество мужей может быть разным. Я на нее и тогда не обижался, поэтому и сказал, что мы по-

прежнему друзья. Хорошо поужинав, мы отправились в университет.


Мир Игеллан, столица, особняк в центре города.

Раскрылся портал, и из него вышло пять представителей Верхних миров. Не отвлекаясь ни на что вокруг, они

направились к входу в дом. Не успели они подойти, как дверь открылась и группу встретили два их сородича. Усевшись в

холле, командир группы приказал:

- Рассказывай за что пришлось выплатить такую огромную компенсацию.

- Всех подробностей выяснить не удалось, - начал доклад местный высший ангел, - Талаверан после себя не оставил

никаких записей, и все, что известно, это его желание похитить некоего человека из мира Идггард. Плата в виде пяти

камней силы и двух мечей-артефактов говорит, что этой операции он придавал огромное значение. Что-то этот харан

должен знать, что-то очень важное. Узнать ничего не удалось, очень сильный ментальный блок, что даже артефакт

спасовал, а у меня не настолько большие ментальные способности. Единственная зацепка это то, что он без должного

ритуала привязал мечи за очень короткий срок.

- Но не мгновенно? - уточнил командир группы.

- Нет точных сведений, но не более получаса у него было. В конце он выдержал кокон огня, но в этом случае его спасла

непонятная одежда, показавшейся мне совсем не магической, но полной уверенности в этом нет.

Они еще поговорили какое-то время и Айтеран, командир группы диверсантов, задумался. Из имеющихся сведений

сделать какой-то определенный вывод невозможно, но он был согласен, что просто так Талаверан такое не стал бы

совершать. Что-то ему стало известно, что-то очень и очень важное. Витайриан подводил к мысли, что парень может быть

свеланом, намекая на быстрое приручение мечей, но не только они умели это делать. Иногда, как раз среди жителей

Срединных миров, появлялись люди с определенными врожденными способностями, которые могли «договориться» с

оружием, в которых есть частица сути элементаля. Наверняка у Витайриан была какая-то своя игра, раз уж он не захотел

сразу переправить пленника в свой мир. Но в данный момент сделать с этим новоиспеченным студентом ничего нельзя,

поскольку любые действия в отношении его припишут им. А главы местных кланов очень щепетильно относятся к

соблюдению законов на своей территории. Вот в другом мире они сами могут спокойно его убить, но не у себя дома.

«Придется выжидать и обязательно кого-то из шпионов пристроить рядом с ним», - решил он.

- У тебя есть кто-то в университете, чтобы подвести к этому харану? - спросил он местного агента.

- Есть два человека, - ответил тот, - подвести их к нему?

- Нет, только одного, - все еще размышляя об этом, произнес Айтеран. - Да, одного. Действуй. А мы подождем

подходящего случая, ждать мы умеем. Сейчас главное выманить его за пределы этого мира.


Мир Игеллан, столица, университет магии.

После примирения с принцессой, я не мог относиться к ней, как прежде. Если раз у нее случилось такое, то вполне

вероятно и впредь могут быть подобные заскоки. Поэтому рушил вести себя, как с хорошей знакомой.

А со следующего дня меня полностью захватила учеба. С утра занятия и где-то с двух часов я уже был свободен.

Первый месяц это позволяло мне оставшееся время работать над своей внешностью, точнее восстановлением эфирных

тел, а вот с лицом я ходил к целителю, чтобы не вызывать ненужных вопросов. Когда астральное и ментальное тела

восстановились, попробовал достучаться до астрала, надеясь, что поврежденные каналы не смогут перехватить

энергетическое управление. Смогли, причем, самочувствие мое при этом было значительно хуже. Поэтому восстановил

обычным моим способом и каналы. После полного излечения, я занялся поврежденным комбинезоном, сохранившим мне

жизнь. Теперь уже мне предстояло его восстановить, чем и занимался в течение недели - очень уж большие повреждения

были на нем.

Витаэль зачастила ко мне в гости, но это не нравилось Лании, с которой я поддерживал чисто приятельские отношения.

Не знаю, что там она себе напридумывала, но я успевал заметить их «дружеские» с принцессой взгляды, но пока я на них

внимания не обращал.

Несколько раз я замечал странную на меня реакцию демонессы, преподающую ментальную магию. Как бы она не

стояла, но при моем приближении всегда реагировала на меня, словно чувствовала. Я и закрываться пытался, как мог, и

амулет ученика активировал, и подходил так, что она меня не видела, но всякий раз вскидывала голову и бросала на меня

взгляд. Я уж думал, что снова повесила свою метку и в один из выходных попросил Лайсани проверить, но она ничего не

нашла и на всякий случай создала заклинание очищения. Но все оказалось напрасно - демонесса по-прежнему меня

чувствовала. Меня охватил азарт в исследовании этого феномена и я решит сделать еще одну проверку.

44

*

*

*

На третий день недели у неё были дополнительные занятия, и задерживалась преподаватель допоздна и даже

оставалась ночевать в университете, где всем учителям были выделены домики. Вот и сейчас я надел на себя амулет

сокрытия и направился в аудиторию, где она вела занятия, подходившие к концу. Активировал его и при очередном

открытии двери проскочил внутрь. Альтарианна чуть дернулась и обвела рассеянным взглядом класс. «Ага», - довольно

подумал я, - «всё-таки амулет сокрытия Катарасса прикрывает от этой твоем чувствительности, хотя и не полностью».

Раньше она легко определяла мое место и сразу направляла на меня свой взор, а сейчас, получается, только

почувствовать могла. Решил удостовериться в этом. Консультация закончилась, и она направилась в свой домик, а я

двинулся за ней, периодически меняя свое положение относительно нее. Догадка оказалась верна - она просто

оглядывалась, стараясь меня высмотреть. Она стала заходить в дом и, открыв дверь, остановилась и обвела взглядом

местность. Хотел уйти, то мелькнула мысль проверить еще одно.

Но тут увидел, что она начала создавать какое-то заклинание и быстро прошмыгнул к ней в дом. С разочарованным

выражением лица демонесса зашла в дом. Пока раздевалась, было видно, что чувствовала она себя не в своей тарелке.

Затем как-то обреченно вздохнув, сказала:

- Я же чувствую, что ты здесь, - и обвела взглядом комнату.

Затем встряхнул головой, пошла в душ. Решил сейчас поговорить по душам и узнать в чем дело, потому как непонятное

таит опасность, а ее особенность и была такова. Отключил амулет и сел в кресло. Из ванной тут же вышла демонесса и

как-то неуверенно подошла и села в другое кресло, чем вызвала у меня сильное изумление. Я даже не знал с чего начать

разговор и молчал. Молчала и она. Но, все же собравшись, я спросил:

- Я заметил, что вы как-то странно реагируете на меня, постоянно бросаете взгляд. Не могли бы просветить, чем я

провинился? - и сделал невинное выражение лица.

- А то не знаете! - вдруг вскинулась она, но тут же как-то даже втянула голову в плечи.

«Ни фига не понимаю», - подумал я, - «Что это с ней случилось?».

- Я и в самом деле ничего не понимаю, - искренне удивился.

- Когда я пыталась вас ментально подчинить и заставить выйти, вы что-то сделали и оторвали часть моего ментального

тела, - как-то обреченно ответила она. - Я восстанавливалась две недели, а когда полностью пришла в себя, то

почувствовала нашу связь, и вдруг поняла, что выполню ваш любой приказ.

Я мысленно стал вспоминать произошедшее тогда и припомнил слова «Такие как ты рабынями служат у меня». Демоны

в своем Инферно постоянно связаны клятвами подчинения, поэтому очень чувствительны к таким вещам, поэтому она и

почувствовала свое подчиненное положение.

Вот так фиолетовая сила, она оказывается и по ментальным щупам может воздействовать! Значит я на всех остальных

так же воздействовал? Нет, там более сильное оказалось действие, да и поведение той же Валли было немного другим,

она чуть ли не в рот мне смотрела. И тут молнией меня пронзила догадка: «Я с помощью своей силы воздействую на

астрал!». Это все объясняет. Могу, оказывается и на ментал, но… скорее всего, только «держа» его в руках.

- Так уж и любой приказ? - решил проверить. - Раздевайся! А то давно у меня демонессы не было.

- И много у вас их было? - она пришла в себя, вероятно, беседа со мной что-то там у нее сдвинула в установках мозга.

- Да была одна истинная, - усмехнулся я, - поэтому знаю, что вам нравиться.

Она чуть скептически посмотрела на меня, даже с каким-то вызовом - мол, посмотрим что ты там умеешь. Я подошел к

ней, нежно засунул ей руку в волосы сзади, и резко подняв, поставил на ноги и впился в ее губы. Левой рукой сдавил грудь.

Она быстро обхватила меня руками и страстно ответила на поцелуй. Я опустил руку ей между ног и сжал, почувствовав, что

она действительно сильно возбудилась. Затем молодой организм потребовал своего - раз, второй, третий. Оставив ее

лежать на кровати, я сполоснулся и довольный, словно кот у бочки со сметаной, направился к себе. Подходя к домику,

через открытое окно, услышал небольшое «дружеское» переругивание.

- …его бросила! - почти крикнула Лания.

- За свою ошибку я просила прощения, и меня простили, - тоже повышенным тоном ответила Витаэль. - А ты думаешь, я

не вижу, как ты липнешь к Андрею? И думаешь, что не вижу, что ты не та за кого себя выдаешь?

За это время я успел активировать амулет и, стоя перед открытым окном, с интересом наблюдал за перепалкой.

Оказывается, принцесса тоже успела заметить, что с Ланией что-то не так, что она, как минимум, скрывается от кого-то или

просто скрывает свои способности. А сейчас надо вмешаться, а то обе уже приготовились к схватке, но моя соседка пока не

раскрылась, если не считать того, что движения и ее собранность подтверждали наши с Витаэль выводы.

- Да и Андрей наверняка заметил, - скептически добавила она после небольшой паузы, кивнув на свою визави.

И как она умудрилась-то при полной готовности к бою вложить столько скепсиса? Но эффект после этих слов оказался

неожиданным и для меня, и для принцессы. Лания едва заметно встряхнула головой, и ее поза перестала быть

профессиональной для воина. Больше ничего интересного не предвидится, поэтому я и вошел вовнутрь.

- А ты где был? - невинно спросила Лания.

- Напиток свой будешь пить с печеньем? - Витаэль.

Несмотря на то, что травы для напитка собирала Лания, принцесса по-хозяйски налила мне его. А я, в самом деле,

после любовного марафона хотел что-то выпить, да и от печенья не отказался бы. Мне эти их разборки надоели, поэтому

на следующий день я переехал в оставшийся свободный домик, заплатив дополнительно, чтобы больше никого мне не

подселяли.

А потом меня захватила полностью учеба. Непосредственно занятий для меня и здесь оказалось мало, поэтому

библиотека была моим частым местом посещения. В очередной раз убедился, что мозг технического мира более гибок,

более восприимчив к приему информации и прочее в этом вопросе. Для местных темп обучения действительно являлся

верхом возможностей, и им приходилось напрягаться, чтобы все изучать. Та же Лания тратила много времени на

запоминание и понимание пройденного материала, а у меня сразу все укладывалось. Причина проста - точные науки в

магической части мирозданья были развиты намного хуже, многие вещи создавались интуитивно и методом проб и ошибок.

Убедился в этом, когда во второй половине у нас начался новый курс - «Оптимальные решения в магическом

конструировании».

Этот курс преподавался вплоть до шестого года обучения включительно. Все дело в том, что одно и то же заклинание,

внедренное в разные заготовки, работает по разному: в одном случае мощность разная, в другом срок «жизни» амулета

или артефакта ниже. Я-то думал, что амулеты можно использовать, пока его не разобьют, но это не так. Постоянные

магические напряжения плохо сказываются на материале, вследствие чего и он разрушается. Как правило, по самому

45

изделию это незаметно, но иногда бывает так, что разрушается и оно. И только специально созданные материалы служат

очень долго. Амулет или артефакт, переставший работать, больше для внедрения плетения непригоден и его можно смело

сдавать на переделку. В случае металлов подойдет обычная переплавка, а вот кристаллы теряются безвозвратно. Хотя

надо сказать, что и служат они значительно дольше.

Чем магическое конструирование здесь отличается от мира Инфереал, так это тем, что заклинания, в отличие от чар,

накладываются на весь предмет, а не только на его суть. Я так понимаю, что именно это и играет основную роль, что я не

слышал там о сроке службы. Но надо сказать, что и очень сложных плетений чар там нет, что естественно, иначе в

противном случае они не поместятся.

Всё это находится в зависимости от материала. Более того, даже в случае одного материала сила заклинаний может

отличаться. В этом случае зависимость идет от размера самого плетения. То есть существует эффективный размер, затем

при увеличении идет снижение эффективности, потом снова прыжок на максимум. И вот нам давали эти самые таблицы

оптимальных решений. У меня так сразу в голове родилась идея, что значительно проще определить функциональную

зависимость, а не мучиться методом проб и ошибок. Но здесь математика была самая примитивная - четыре основных

действия. Многие ученики приуныли, что необходимо учить столько, но преподаватель был непреклонен, говоря, что эта

зубрежка в дальнейшем выльется в то, что магу нет необходимости заглядывать в записи, потому как он будет делать это

на автомате. В принципе такое могло быть, потому что после лекций сразу была практика, на которой ученики претворяли в

жизнь ранее написанное.

Я же, поскольку магией не пользовался, вовсю занимался нахождением функции, которая бы описывала этот процесс.

Для этого пришлось вспомнить учебу в школе, высшую математику в институте. Зато спустя месяц у меня были готовы

несколько функций для различных материалов. Очень хотелось создать универсальную, но очень уж она получалась

громоздкой и неудобной в расчетах. Но если подходить более досконально к этому вопросу, то различие происходит только

от вида внутреннего строения, то есть кристаллической решетки. Но создать аналог магического микроскопа не под силу ни

мне, ни местным артефакторам. Про последних я просил у преподавателя.

Однажды преподаватель попенял меня, что я вместо учебы занимаюсь ерундой, пообещав, что этот экзамен я ему не

сдам. Это был один из немногих предметов, где экзамен сдавался устный на знание таблиц. Кстати, экзамен этот был на

каждом курсе, только таблицы разные сдавались.

Витаэль у меня была каждый день. По ее словам, дома учиться было сложнее, но ненамного, а поскольку она уже

прошла то, что сейчас им преподают, то сейчас только обращает внимание на новые заклинания. А экзамены у них - это

обыкновенные бои. Лания тоже повадилась ходить ко мне, несмотря на занятость в учебе, и угощала меня напитком,

который я так полюбил. Принцесса же угощала меня рецептами Лайсани, поскольку сама в травах разбиралась очень

плохо. Еще я периодически ходил к демонессе, где убедился, что она действительно не может идти против моего слова,

вот и использовал ее в своих целях. Как правило, при посещении пользовался амулетом сокрытия, чтобы не светить наши

отношения, но несколько раз ходил и так. Она ради такого стала значительно чаще ночевать в университете. Еще

Альтарианна подсказала много интересных книг из библиотеки, по которым я могу повышать свои знания. В одной такой

книге я прочитал о талисманах и сразу вспомнил, что в первом мире они были достаточно распространены, хотя и

создавать их было сложно. Но ни во втором мире, ни в третьем, ни здесь об этом не упоминается. Вот на сегодняшнем

практическом занятии я и спросил об этом.

- Вы всё-таки интересуетесь своим предметом, молодой человек, - удивленно сказал наш учитель. - О талисманах

сейчас знают немногие, потому что утеряны знания по их созданию. В них применялось какое-то плетение, которое не

только распознавало непосредственную угрозу, то и усиливало защиту. Или это были разные плетения, сейчас это

неизвестно. Да и в свое время очень немногие маги владели этими знаниями, и расставались с ними с неохотой.

Получается, что с миром Оравия не все так просто: найденный мною амулет ученика, странная книга с заклинаниями,

умеющая себя защитить от воровства, знания по созданию талисманов. Лишний раз убеждаюсь, что мир тот находился

здесь, на самых вершинах, а затем пал.

После того, как я вылечил себе лицо, со мной некоторые захотели познакомиться, с ненормальным, который и после

занятий продолжает учиться. В основном из моей группы. С девушками вел себя фривольно, чем злил Ланию, пытавшуюся

показывать, что ей нет дела до моих действий. Получалось у нее не очень. Но дальше приятельских отношений я никого не

подпускал.

Вот и подошел к концу учебный год. У меня всего два экзамена, хотя у остальных из моей группы пять. Первый - это

тестирование магического зрения. Второй - знание таблицы оптимальных решений.


Мир Игеллан, столица, университет магии, кабинет ректора.

- Как продвигается учеба у Андрея Туманного? - спросила Килания собравшихся преподавателей.

- У меня все в порядке, если не считать того, что практики у него никакой, - заявил один.

- У меня тоже, сконцентрироваться на фокусе у него получается очень хорошо, - ответил другой.

- А у меня все плохо, - сказал преподаватель оптимальных решений, - вместо того, чтобы учить таблицы, он занимается

рисованием какой-то ерунды. Но на экзамене он у меня вспомнит свои прогулы.

- Как разрешила я ему учиться, так могу и исключить, - ответила ректор сразу все учителям, - подберите-ка ему амулеты

и артефакты посложнее, - она посмотрела на одного. - А вы досконально спросите его по всему пройденному материалу, -

взгляд перешел на другого. - Свободны.

Когда за подчиненными закрылась дверь, женщина тихо пробормотала:

- Ну, теперь-то ты обязательно придешь ко мне, чтобы тебя оставили учиться, а я уже знаю, как ты будешь

расплачиваться.


Мир Игеллан, столица, университет магии.

Экзамен по магическому зрению проходил просто - нам выдавали шесть заготовок с неизвестными нам плетениями, а

мы должны их рассмотреть и перенести на бумагу. Первый же амулет показался мне сложнее, чем мы проходили во время

учебы, как по сложности, так и по толщине линий. Я начал перерисовывать заклинание на бумагу, затем по привычке,

достал свою тетрадку и туда его занес. Второй и третий были сложнее лишь рисунком плетений, а вот четвертый заставил

меня напрячься. С максимальной концентрацией я видел только расплывчатый силуэт рисунка, а с учетом того, что линии

были невероятно тонкими, то они зачастую сливались друг с другом. Не верится мне, чтобы такой амулет был на сдаче.

Только совместив состояние контроля и магического зрения, я сумел различить линии плетения. Когда отдавал, то увидел,

небольшой скепсис на лице преподавателя, зато при проверке моих рисунков он сменился удивлением, из чего я сделал

46

вывод, что мне специально он подсунул такие сложные амулеты. Оценок здесь не было, а результат заключался в словах

«сдал» или «не сдал».

После этого я направился к себе дожидаться Витаэль, чтобы затем вместе отправиться к Лайсани праздновать сдачу.

Естественно к нам присоединилась и Лания, несмотря на то, что к нашей хозяйке она относилась настороженно. Мне

кажется, она тоже сталкивалась некогда с ангелами, и тоже в этом было мало приятного.

На подготовку к экзаменам здесь никакого времени не выделяется, а дают только один на отдых. Вчерашний день я

провел в библиотеке, выискивая данные для решения моего вопроса, но пока тщетно. А сегодня я буду держать оборону

перед преподавателем, который напомнил мне, что экзамен будет принимать у меня только он. На сдачу я пришел со

своими формулами на листах, а учитель довольно долго проверял их на предмет шпаргалок, вероятно, это присуще любым

ученикам и студентам в учебных заведениях различных миров. Листы с заданиями, наверное, он подготовил специально

для меня. Если другим он давал по одному, то у меня целых три.

- Ну, понеслась, - я сказал я сам себе и принялся за расчет.

Просмотрев задание, понял, что весь или почти весь пройденный материал он дал мне в качестве вопросов. «Эх, не

хватает мне компьютера», - мысленно думал я, вычисляя вручную очередное сочетание материала, размера плетения и

размера заготовки. Закончил я не в числе первых, но и не последний. Отдал листы и направился на выход, потому что

сейчас проверяться ничего не будет.

*

*

*

А на следующий день меня вызвали к ректору. По дороге я так и не придумал причину, из-за которой меня могли

вызвать на ковер. Войдя в кабинет и поздоровавшись, отметил, что кроме ректора и учителя, которому я вчера сдавал

экзамен, здесь присутствуют еще двое мужчин. На столе я приметил свои экзаменационные листы с ответами.

- Молодой человек, - заговорила со мной ректор, - как вам удалось так точно определить размеры рисунка плетений?

И передала мне один из моих листов. Глянул. «Блин, забыл округлить ответы», - мысленно постучал я себя по голове, -

«настолько надоело считать, что решение так и записывал с двумя знаками после запятой». Затем до меня дошло, что они

знают понятие десятичных дробей, что уже является большим достижением. Хотя, наверное, кто-то из изнанки сюда попал

и ввел это понятие.

- Просто вычислил.

- И каким образом? Можно узнать?

Пришлось сходить и принести им мои формулы. Пока они там пытались разобраться, точнее, просто делали вид, что

пытаются, я, глядя на ректора, представлял ее вместо демонессы. После того, как она бросила на меня второй раз взгляд,

пришлось смотреть в окно, но мысленные картинки остались прежние. Затем два незнакомых мужчины переписали

формулы себе, и я был свободен.


Мир Игеллан, столица, университет магии, кабинет ректора.

- Что скажете? - спросила Килания поле того, как за молодым человеком закрылась дверь.

- У него несомненно знания изнанки, - ответил ей один из незнакомцев, на что преподаватель хмыкнул и

подтверждающе кивнул. - Но пока не могу сказать он попал к нам оттуда или обучался у попавшего, - добавил он, - мало

информации.

- Что-то знакомое? - она кивнула на листки.

- Нет, именно таких формул я не встречал, но нечто подобное у нас есть.

- И что мне с ним делать? - спросила ректор.

- А это уже наша забота, - жестко ответил второй незнакомец, - пусть он учится.

- Может быть, хотя бы скажете почему он настаивал на обучении без магических практик? - Килания хотела хоть что-то

узнать о нем. - Каналы у него вполне развиты, но я не слышала и не видела, чтобы он применял магию, хотя зрение у него

чуть ли не как у архимага.

- Здесь я ничем не могу помочь, так как и сам не понимаю.

Когда дверь за так и не представившимися агентами тайной охраны закрылась, Килания выругалась. Теперь они

возьмут под плотный контроль не только его, но и университет, а возможности у них есть. Эта организация не

принадлежала ни одному клану, но жестко соблюдала интересы своего мира. А она его хотела использовать в своих целях.

- И кто этого Мортона тянул за язык? - недовольно пробормотала женщина. - Теперь придется серьезно подумать.

Ректор села в кресло и надолго задумалась.


Мир Игеллан, столица, постоялый двор «Полет желаний».

Сегодня мы отмечаем окончание первого курса. Лайсани расстаралась, точнее, ее повар. Стол был уставлен снедью на

десятерых, хотя сидело нас всего трое: хозяйка заведения, я и Витаэль. Я как раз поздравлял принцессу с лучшим

результатом, когда в обеденный зал вошел эльф. Осмотрев помещение, он направился к нашему столику.

- Имею честь разговаривать с Витаэль Идггарской? - обратился он к девушке.

- Да.

- Недавно на дуэли вы победили в честном поединке Каэлана Лонар ист’Хориналь, - тоном опытного дипломата начал

незнакомец. - По законам нашего королевства вы получаете в собственность принадлежавший ему замок с прилегающими

землями. Вот, возьмите документ на владение, подписанный Владыкой. Вам надлежит при мне вписать свое имя и капнуть

каплю крови на его печать.

Он достал из сумки тубус, из которого бережно вынул какой-то лист и передал принцессе. Затем вынул из нее же писчие

принадлежности: перо и чернильницу. Я переключился на магическое зрение и увидел сложную вязь плетений. Витаэль

приготовилась писать, но, подняв голову, спросила:

- Я официально являюсь рабыней, поэтому замок должен принадлежать моей хозяйке.

- Согласно нашим законам статус победителя не имеет никакого значения и владельцем может быть только он, -

чопорно ответил он. - Отдать, подарить, продать имущество можно только с одобрения Владыки.

Витаэль вписала имя, как я понял, на родном языке своей матери, поскольку ее шрифт был схожим с написанным.

Затем капнула крови на печать, которая в ответ на это засветилась бирюзовым цветом не менее чем на секунду.

- Вот разрешение на посещение нашего королевства, - он подал вторую бумагу, - имени здесь нет, но необходимо

проделать процедуру признания.

Пока принцесса это делала, я спросил эльфа, откуда он знает, что девушка говорит правду.

47

- У меня с собой амулет, созданный Великим Фианеором. Обмануть его невозможно.

- А можно на него посмотреть и перерисовать плетение? - такой амулет и мне пригодится.

Но эльф ничего не сказал, а дождавшись когда Витаэль закончит, попрощался и ушел.

- И что будем делать? - спросила нас девушка.

- Как что? - удивился я. - Идем смотреть твои владения. - Вдруг там непотребство какое? А мы им покажем кузькину

мать!

- А чем она страшна? - поинтересовалась Лайсани.

- Коня на скаку остановит, в горящую избу войдет, - ответил ей. - И заметьте, все это без применения магии.

- Суровая женщина, - удовлетворительно кивнула хозяйка постоялого двора.

На разрешении на посещение королевства указаны координаты мира, поэтому попасть туда проще простого. Более

того, присутствующий в конце код идентифицировал портал, куда мы прибудем. Два дня решили дать на подготовку. За это

время я хотел купить хорошие амулеты, но Лайсани расстроила меня, сказав, что стоящие амулеты и артефакты делаются

под заказ и только для отрядов. Магазине же можно купить поделки не выше среднего уровня, так что наши амулеты

учеников будут ничуть не хуже. Нарушать правила никто не будет, ибо чревато. Уже когда мы втроем направлялись к

порталу, нам встретилась Лания, которая узнав, что мы уходим в другой мир, захотела пойти с нами. Я тут же перевел

стрелки на Витаэль, поскольку мы идем по ее делам.

Уже перед порталом Лайсани в очередной раз попыталась нас отговорить, аргументируя тем, что там мы будем в

опасности, но я в который раз возразил, что все проделывалось втайне, и даже в случае наблюдения никто ничего не понял

бы. А вот перед отправкой возникли сложности - нас никуда не хотели пускать, говоря: «Вы рабы и покидать пределы мира

вам запрещено». Даже согласие нашей хозяйки не принесло успеха. Тогда она сказала, что идет вместе с нами, и маги

порталисты, скрепя зубами, что читалось у них на лицах и даже ощущалось в эмоциях, дали добро. Нам же она сообщила,

что с нами не пойдет, а сразу вернется обратно.

- Ви, слушай, а давай пойдем не сразу к эльфам, а куда-нибудь в другое место? - предложил я принцессе. - Пару недель

посмотрим мир, затем посетим твой замок. А если нас вынесет в королевство, то значит судьба заниматься твоими делами.

Всё дело в том, что если указаны только координаты мира, без кода, то соединение происходит с первым попавшемся

свободным межмировым порталом. Вот и решили попутешествовать. Мы встали на портальную площадку, а я принялся

рассматривать магическим зрением арку, выуживая из памяти рисунок энергетического портала. Вон она налилась светом,

раздался вскрик Витаэль, а меня кто-то ударил в бок, и мы очутились в новом мире.

- Я же говорила, что пойду с вами, - услышал я голос Лании.

В ответ на это Витаэль только зарычала. Если честно, я и сам был в шоке от таких действий рассудительной Лании.

Лайсани тоже только покачала головой. Я спросил у магов порталистов о месте, где мы находимся.

- Королевство Таргония, - ответил он на языке мира наемников, затем добавил. - Это земли темных эльфов.

Витаэль выругалась, Лания как-то сжалась что ли, Лайсани нам посочувствовала и предложила, не выходя в город,

отправляться сразу к светлым эльфам. Видя наше замешательство, маг уточнил, что ничего страшного нет, и здесь вполне

цивилизовано, поэтому решили остаться. Попрощавшись с Лайсани, мы вышли в город.


Мир Ардримм, Проклятые Земли, Заброшенный город.

Уже шесть дней, как Айтеран со своей группой находятся в этом месте. Ловушка, подготовленная, для непонятного

парня, должна вот-вот сработать. Как следует из доклада их агента в университете, их цель обязательно клюнет на такое

заманчивое предложение, как замок. Договориться с Владыкой светлых эльфов оказалось, на удивление, легко. Он даже

сообщил им об одном неработающем портале, который находился в Проклятых Землях. Сам портал был рабочий, но в

выключенном режиме. Как сообщил ему маг, очень хорошо разбирающийся в портальных переходах, отключение

произошло вследствие мощнейшей магической атаки. Еще по пути сюда, они поняли, что к этому приложили руку демоны и

некроманты, а непонятным в этой истории осталось, кто против кого воевал. Сам Владыка эльфов об этом умолчал,

сообщив только, что произошло это очень давно. Восстановить портал было легко, в отличие от освобождения

окрестностей от мутантов из смеси некроэнергии и энергии инферно. Несмотря на то, что и против нежити и против

демонов у них были вполне эффективные заклинания, с этими тварями справляться было достаточно сложно. Зато, по

словам их штатного алхимика, многие ингредиенты можно использовать в зельях, он даже приготовил одно

восстановительное. Сейчас осталось только дождаться, когда они переместятся якобы в королевство светлых эльфов, а на

самом деле код портала, переданный им в документах, это здешний идентификатор. В это время он почувствовал вызов по

амулету.

- Они только что покинули портальную площадку в столице Таргонии, - сообщил агент, оставленный на всякий случай

для наблюдения. - Их трое, кто третья девушка, я не знаю.

- Какой она расы?

Айтеран подозревал, что это изгнанная могла прибыть с ними, а значит, где-то рядом обязаны быть ее человеческие

друзья, справиться с которыми будет очень непросто даже для его группы. А ведь у них могут быть еще и сюрпризы в виде

артефактов.

- Обыкновенная девушка, - порадовал ответом его агент.

- Следуй за ними, мы сейчас прибудем.

Но прибыть быстро у них не получилось, поскольку столичный портал был занят, а сам город и его окрестности

находились под стационарным блокиратором энергетических порталов. И только спустя час они сумели прибыть в столицу,

где он тут же связался со своим агентом. Тот сообщил им, что их цель ведет себя, как обыкновенный турист, а значит

обязательно пойдут смотреть на Ущелье Неведомых Героев, где можно найти массу хороших для засады мест. Они,

стараясь не привлекать внимания, сразу направились к этой местной достопримечательности.

Их команда успела уже неоднократно услышать рассказы о феномене этого места. На довольно обширной территории,

зажатой между двумя высокими горными хребтами, находилась магическая аномалия. По своим свойствам она напоминала

работу негатора магии, который срабатывает не до конца, то есть какие-то заклинания не действуют вообще, а некоторые

теряют мощность своего воздействия. Изредка бывает изменяется принцип воздействия. Заранее предсказать, какое

заклинание сработает и как, невозможно. Плюс там не работали ни портальные переходы, ни магическая связь. Выбрать

идеальное место они не успевали, потому как агент успел сообщить, что парень с девушками направились сразу в это

место. Поэтому пришлось в срочном порядке организовывать засаду недалеко от входа, хорошо, что посетителей они не

заметили. Вот показалась их цель, вот только они где-то подобрали какую-то темноэльфийскую девочку лет тринадцати

или четырнадцати. Но, судя по одежде, та принадлежала к самому низшему сословию, поэтому их планы не меняются.

Айтеран всё-таки решил применить артефакт с параличом. Вот они остановились, о чем-то разговаривая, а он понял, что

это идеальное время для атаки. Выйдя из-за камня, что служило сигналом для начала атаки, он активировал артефакт, с

радостью понимая, что тот сработал и заклинание накрыло цель.

Глава 10.

Мир Ардримм, Королевство Таргония, столица.

- И что нам известно о темных эльфах? - задал я вопрос своим спутницам. - И да, чем они отличаются от светлых?

- Не знаю, - Витаэль пожала плечами, - у нас их никогда не было.

Я перевел взгляд на другую девушку.

- Немного знаю, - она правильно поняла меня. - У них процветает сильный матриархат, жрецами их Богини могут быть

только женщины, все руководящие посты занимают женщины.

Лания задумалась, Витаэль фыркнула, а я, помня отношение к мужчинам в Дреггонии, спросил:

- Мужчины там присутствуют в качестве рабов?

- Нет, точнее не совсем так. Как бы объяснить покороче, - она задумалась секунд на пять. - Рабство у них есть, но

основная масса рабов это не темные эльфы. Своих мужчин они делают рабами только за провинности, которых не так

много. Вся работа по дому лежит на темных эльфах, на постоялых дворах, в трактирах работают темные эльфы и рабыни.

И так во всем. Часть их мужчин являются воинами и это самая престижная для них работа, если так можно сказать. Вроде

бы все. Так ли здесь, не знаю.

- А какое отношение здесь к жителям других стран?

- Везде по-разному, - быстро ответила она.

Для меня являлось слишком подозрительным такие ее знания, да и Витаэль что-то заподозрила, поскольку я дважды

ловил ее многозначительный взгляд. Да и последняя быстро сказанная фраза больше походила на то, что ранее девушка

рассказывала, думая о чем-то своем, а затем опомнилась. Единственное более-менее правдоподобное объяснение, это то,

что это ее родной мир. Но девушке мы не говорили, куда лежит наш путь, значит, попала она сюда случайно, может быть,

если бы знала, то вообще не согласилась. Дабы проверить свое предположение, я задумчиво произнес:

- Интересно, есть ли здесь библиотека, чтобы поинтересоваться историей этого мира? - и после секундной паузы,

продолжил: - Или без нее пойти смотреть местные достопримечательности.

- Лучше так, - подтвердила мою догадку Лания, - да и вряд ли тебя пустят туда.

- Ладно. Ты часом не знаешь, куда можно пойти?

- Откуда? - удивление у нее получилось вполне искренне.

Интересно, что в отличие от мира наемников, портал здесь размещался как бы внутри здания, но без крыши. Снаружи

на нем присутствовали изображения сражений, разделенные колоннами. Барельефы творил настоящий мастер своего

дела, о чем я сказал своим спутницам, а принцесса подтвердила. Я пошел вокруг здания. Нет, не только бои - вот

изображение какого-то пиршества, где женщинам прислуживают мужчины. А это, наверное, какой-то обряд, если судить по

торжественной обстановке и отсутствию мужчин. Десять женщин, стояли на коленях, склонив головы, а одиннадцатая,

воздев руки вверх, направила свой взор в небеса, откуда опускалось на нее, если я правильно понял, ожерелье. Перед

этой женщиной находилась статуя. Вот, казалось бы, и «живые», и статуя высечены из камня с тщательно изображенными

лицами и прочим, но стоит только взглянуть и понимаешь кто есть кто. Вокруг них росли деревья, за которыми виднелись

остроконечные пики гор. Невероятно, но мастер сумел придать камню торжественность церемонии.

- Это, как я понимаю, выборы местной командирши, - вынес я свое умозаключение. - Но мастер, создавший это, был

настоящим гением.

- А ты забавный, - раздался у нас за спиной звонкий девичий голосок.

Я оглянулся. Там стояла девочка, по человеческим меркам лет двенадцати-тринадцати, одетая в мешковатую одежду.

Сапожки на ногах соответствовали ей. Либо она из семьи бедняков, либо вообще нищенка, если такие имеются в этой

стране. Светлые волосы хорошо дополняли ее смуглую кожу и желтые глаза. Я немного удивился, так как она

разговаривала на языке мира наемников.

- Да и ты сама тоже забавная, - в тон ответил я ей, отчего та рассмеялась.

- Ты часом не в курсе, кто создавал этот шедевр? - не надеясь на ответ, спросил я.

- Это все знают - мастер Тириэль, которого многие называю Великим, - удивила она меня.

- А Великим его кто называют? Твои соотечественницы?

- Неа, - она замотала головой, - только светлые и другие люди.

Этот ответ дополнил картину, нарисованную Линией. Если уж такого мастера не называть так, то с местными эльфами

их женщины поступают строго. Лучше, чем в Дреггонии, но ненамного.

- Судя по всему, ты местная, - утвердительно сказал я, - скажи, что здесь можно посмотреть людям, впервые

посетившим твою страну? Но для начала хотелось бы изучить местный язык или языки. И, кстати, откуда ты знаешь этот

язык?

- А у нас в Таргонии все говорят на нем, - пожала она плечами. - Это люди и светлые разговаривают на своих языках.

- Вот и подскажи, где мы можем их изучить?

Она провела нас буквально метров триста и указана на здание с вывеской: «Магические ритуалы». Внутри мы попали в

небольшую комнату, тридцати квадратных метров, где встретила нас темная эльфийка с короткой стрижкой. Узнав причину

нашего прибытия, она потребовала плату, после чего достала нечто, напоминающее корону. Вероятно местная поделка,

потому встречающиеся ранее аналогичные артефакты были более изящными. Лании я сразу сказал, что поскольку она

навязалась нам, то язык пусть учит за свои деньги, но девушка вообще отказалась от этого. Спустя час мы покинули это

заведение, а на улице нас уже поджидала девочка.

- Так что там с достопримечательностями? - вновь задал ей вопрос.

- Я бы начала с Ущелья Неведомых Героев, - почти сразу ответила девочка.

- Я как туда добраться?

- А я провожу вас.

- Ну, веди нас, Сусанин, - вспомнилась мне фраза.

Но девочка, уже развернувшаяся и хотевшая сделать шаг, вдруг замерла, затем медленно повернулась к нам. Окинув

нас внимательным и подозрительным взглядом, она спросила:

- Откуда вы знаете мое имя?

- Какое твое имя? - непонимающе спросил я и увидел, как на лице девочки появилось сомнение.

49

- Сусанна, - ответила она, уже глядя только мне в глаза.

И тут меня пробрал смех - это надо случиться такому. Мне почему-то было настолько смешно, что я не мог успокоиться.

И только увидев рассерженно-обиженное лицо нашей новой знакомой, взял себя в руки.

- Да не расстраивайся ты так, - я сделал шаг и погладил ее по голове, - просто пришло на ум.

- Пришло на ум, - прошептала она, затем резко отскочила от меня, но поникнув, чуть громче спросила: - А ты не будешь

насылать на меня проклятие вечного раба?

- Что за чушь? - изумился я.

- Ну-у-у, - протянула она, - мне говорили, что, если магу приходит в голову имя незнакомой эльфийки, то он делает ее

рабом.

- Что за бред, - я даже затряс головой от такой ахинеи.

Хотя, что я подхожу к этому заявлению со своими мерками - может быть, в этом мире так заведено. Я подошел к ней,

присел на корточки, взял ее за руки, поймал ее взгляд, и в самом деле испуганный.

- Не переживай, - ответил я девочке, - пока я рядом, тебе ничего не угрожает, - прижал к себе и снова погладил по

голове. - Веди.

И мы направились на запад. Повела девочка нас какими-то узкими улочками, сказав, что это самая короткая дорога. По

пути, она рассказала нам об этом месте. Услышав про магическую аномалию, я только подумал: «Судьба что ли моя такая -

ходить по местам магического возмущения? Даже целый такой мир успел посетить». Но в целом, место должно быть

занятное - со слов девочки, там сама природа создала из камня скульптуры различным воинам, причем не только темных

эльфов. Больше никаких подробностей не сообщила, сказав, что так интересней. До места пришлось воспользоваться уже

местным порталом. Заплатив всего за троих, я решил, что дети здесь пользуются бесплатно услугами порталов.

Переместились мы к каким-то горам, вершины которых я первым делом увидел. Сусанна взяла меня за руку и повела к ним.

- Здесь небольшой городок, можно сказать крепость, - просветила она нас.

У ворот я впервые увидел темноэльфийских воинов-мужчин. Эльфы, как эльфы, только от светлых и отличаются

цветом, а фигура, форма лица, ушей, нос - один в один. Когда прошли ворота, наш гид сообщила, что идти всего минут

сорок к ущелью, виднеющемуся впереди. Пока шли, расспросил ее об отношениях в их стране, но она ничего особенного не

рассказала - то же, что и Лания, только другими словами.

- Вот оно ущелье, мы только что вошли в него, - сообщила девочка.

Я остановился и осмотрелся - действительно ближайшие каменные фигуры довольно сильно напоминали сражающихся

воинов. Конечно, надо немного напрячь воображение для этого, но именно, что немного.

- В самом деле, похоже, - я повернулся к девочке и увидел выскочившего из-за камня мужчину.

Его намерения были видны сразу. Быстро окинул взглядом, увидел еще троих, но предпринять ничего не смог - по

моему телу пробежали небольшие судорги и оно стало непослушным. На автомате начал гонять внутреннюю энергию по

нему - стало легче, но воздействие не прекращалось. «Блин, неужели ангелы нашли способ обходить местную

аномалию?», - мелькнула мысль, потому как в приближающемся мужчине я узнал ангела. - «Паралич, да еще такого

длительного воздействия». И тут все приближающиеся к нам враги завалились на землю, как будто кто-то подставил им

подножку. Поначалу я не понял их маневра, но спустя пару секунд дошло, что те попали под свое заклинание, не ожидая

этого. «Надо бежать», - решил я, - «Иначе никаких энергий не хватит». Наверняка и комбинезон мой внес свою лепту в

преодолении воздействия заклинания.

Схватил девочку, принцессу и вынес их за пределы действия заклинания, потратив при этом приличный запас силы. Как

не хотелось мне возвращаться за Ланией, навязавшейся нам помимо нашего желания, но решил вытащить и ее. Сначала

хотел идти к городу, но вовремя сообразил, что ангелы могу прийти в себя очень быстро и нас попросту догонят, тем более

что я после такой потери энергии буду идти медленно, да и девушки после паралича должны быть не лучше. А вот в

арсенале врагов наверняка найдется какой-нибудь эликсир или зелье, после приема которого они быстро придут в себя.

Вот и решил уходить вглубь ущелья, где магия не работает, но, судя по всему, работают личные способности. Но когда я

выносил Ланию, то затраты существенно снизились, а значит, заклинание пошло на убыль и надо спешить. Я не придумал

ничего лучшего, как попытаться своей энергией привести в чувство девушек и девочку.

Начал я с Витаэль, проведя несколько раз рукой с головы до ног и обратно. После третьего раза она очнулась. А вот

Сусанне и Лании оказалось достаточно одного раза, чему я был очень удивлен. Под ошарашенные взгляды девушек, я

рассказал все, но две из них принялись спорить.

- Мелкая, - я посмотрел на девочку, - Лания, - перевел взгляд на нее, - не хотите, оставайтесь здесь.

Витаэль же после примирения, вообще перестала со мной спорить, лишь высказывала мнение, если с некоторыми

вещами была не согласна. Мы развернулись и быстрым шагом направились вглубь ущелья. Через какое-то время они

догнали нас, но Сусанна снова начала что-то требовать, но я уже в открытую ее послал. Надулась, но пошла рядом с нами.


Мир Ардримм, Королевство Таргония, Ущелье Неведомых Героев.

- Чем это меня так приложило? - приходя в сознание, пробормотал Айтеран.

Затем память прояснилась и, приподнявшись, он посмотрел на место, где должны находиться их будущие пленники.

Там оказалось пусто. Доставая из сумки целебный эликсир и принимая его, увидел, что его команда тоже начала приходить

в себя. «Применение артефакта было лишним», - подумал он, - «Здесь применять магию вообще нельзя, несмотря на то,

что иногда она срабатывает как должно».

- Восстанавливайтесь! - приказал он своим, а сам побежал к выходу из ущелья.

По пути рискнул применить ускорение и убедился в возможности этого. Выбежав за пределы, он тут же сформировал

заклинание обнаружения и применил его. Никого, никого, никого. Есть! Четыре человека направляются в сторону города.

Более точно определить он не мог из-за слишком большого расстояния. Подошли остальные члены его отряда и они,

ускорившись, побежали за целью. И какое же было их разочарование, когда четыре человека оказалась темные эльфийки

и, судя по одежде, отличные воины. Разочарованно остановившись, он процедил:

- Ушли по ущелью. Куда оно выводит?

Один из ангелов достал карту и принялся рассматривать.

- Почти к Проклятым землям, - сказал он удивленно.

- Возвращаемся обратно, - приказал командир и, повернувшись к одному подчиненному, сказал: - Приготовь портальный

маяк, а я вызову сюда агента - пусть наблюдает за выходом.

Он задумался над дальнейшими действиями. То, что их цель ушла по ущелью на противоположный конец, он почти не

сомневался, но оставался небольшой шанс, что они могут вернуться сюда. Насколько он знал, из ущелья можно выйти

либо здесь, либо с другого конца, а горы по обеим сторонам являются неприступными. Находиться долго там парень с

девушками не смогут, поскольку еды у них не может быть много. Надо двигаться на ту сторону и устроить засаду на выходе.

Теперь он знает об охоте на себя и будет крайне осторожен. «И как он смог защититься от паралича?», - пришла ему в

голову мысль, - «Ведь мне показалось, что вначале он тоже попал под воздействие». Он немного подумал на эту тему и

решил, что у него имеется отличный амулет, предназначенный именно для борьбы против паралича. В этом случае он

вполне может защитить от такого мощного воздействия. «А может быть, в том месте вообще заклинание было очень

слабым?», - вдруг пришла ему в голову новая мысль. - «Если воздействие так изменилось, то и такое могло случиться». За

это время они определились, как лучше всего добраться на ту сторону и отправились в ближайший город.

Уйдя порталом в другую сторону, уже спустя три часа они были на выходе. В связи с труднопроходимой дорогой

экскурсии с этой стороны не проводились. Да еще и природные статуи встречались не на самом входе, а значительно

дальше.


Мир Ардримм, Королевство Таргония, Ущелье Неведомых Героев.

Поначалу мы передвигались со всеми предосторожностями. Точнее мы с Витаэль это делали с самого начала, а вот

остальных членов нашего отряда приходилось постоянно одергивать и напоминать. По моим подсчетам ангелы должны

уже прийти в себя и начать нас преследовать. Я бы на их месте пользовался ускорением, организовал какое-то

прочесывание, тем более что ущелье не очень то и широкое. У меня же надежда была на амулет сокрытия, который

хорошо себя зарекомендовал в мире Инфереал, который сам по себе являлся большой магической аномалией. Поэтому и

в этом месте тоже должен работать стабильно. Как и чары. Чары оказались очень устойчивые к различным магическим

возмущениям, в том числе к заклинаниям рассеивания. Я ведь помню, когда в предыдущем мире создавал чары черной

молнии, то в их центр ударило какое-то плетение. Позже, уже в мире наемников, я навел справки и узнал, что это

заклинание рассеивания, предназначенное для уничтожения или сбоя еще несозданного плетения. И чары выдержали его

воздействие. Вот и был я уверен, что амулет сможет нас скрыть, но для этого необходимо сначала увидеть или хотя бы

услышать приближение неприятеля.

- Так, ушастая половина нашей группы, - я посмотрел на Сусанну и Витаэль, - внимательно вслушиваемся в

окружающую обстановку, и при всем подозрительном предупреждаем меня.

- Да ты…

Вскинулась было девочка, но я ее перебил:

- А ну, цыц! Вернешься домой - можешь там командовать кем хочешь, а здесь ты будешь выполнять мои приказы или

можешь идти на все четыре стороны. Кстати, еще хоть раз услышу или увижу неповиновение, выгоню.

Следующие полчаса мы передвигались медленней, а наши слухачи добросовестно выполняли свою задачу. Но я уже

понял, что преследовать здесь нас никто не будет, а значит, у них остается только одно решение - перекрыть нам оба

выхода. И на этот раз нам больше так не повезет - уж, в чем-чем, а в этом я уверен абсолютно. Придется высматривать

горный перевал, пусть и говорят, что его нет. К какой стороне смеситься решила монетка, выпавший герб которой, выбрал

правую сторону. Я расслабился и прогулочным шагом направился туда. Некоторое время шли молча, но тут девочка не

выдержала и зада вопрос:

- Андрей, а почему ты так пошел, не скрываясь?

- Потому что никто нас здесь преследовать не будет, - ответил я ей и посмотрел на нее, поскольку она подошла и взяла

меня за руку. - Они устроят нам засаду на обоих выходах.

- Думаешь разделяться? - спросила Витаэль.

- Вряд ли, - ответил ей. - Я бы на их месте засел у одного, а у второго оставил наблюдателя из местных.

- Да никто из наших не пойдет на такое! - выпалила Сусанна.

- Мелкая, да у них даже очередь выстроиться из ваших мужчин, которым не нравится их положение в вашем обществе, -

я все же сумел сдержать смех. - Из женщин вряд и кто согласится, тут я с тобой согласен.

Удивительно, но она не стала спорить. Вскоре мы подошли к горной гряде, увидев которую, я сразу понял, что задача

будет очень сложная, вполне может статься, что и невыполнимая. Я шел, внимательно высматривая возможность

подняться наверх. Пока все безрезультатно. Тут меня кто-то дернул за рукав.

- У тебя покушать есть? - спросила наш гид.

- Только сухофрукты и орехи.

- Ты с собой припасы носишь? - удивилась Лания.

Мы сели перекусить, а я обрадовался, что по старой привычке взял с собой немного еды. Вот о чем я сильно сейчас

жалел, так это о том, что не взял никакого альпинистского снаряжения кроме одной очень тонкой, но чрезвычайно прочной,

веревки. Однажды в один из выходных на рынке меня привлекла надпись «… Великой Паучихи». Зайдя в лавку, увидел ее,

и называлась она вообще нитью из-за своей толщины. Со слов продавца она создана из паутины этой самой паучихи,

причем, сплетена непосредственно ею, что увеличивало характеристики товара. Я помнил, что сеть, спеленавшая меня с

принцессой, вела себя как полуразумное существо, вот и решил приобрести. Заплатил за нее пятьсот золотых, но оно того

стоило - небольшой моток по факту имел длину двести метров. Там же я приобрел другие полезные для походной жизни

предметы.

Только спустя два часа я увидел место, где можно попробовать восхождение. Сняв с себя сумку и перевязь с мечами,

отдал их принцессе. Обвязав себя вокруг пояса, я начал восхождение, предварительно войдя в состояние контроля и

подчинив часть фиолетовой силы, которую спрятал, но держал в полной готовности. Нащупать выступ, зацепиться

пальцами за него, подтянуться, найти упор для ноги, нащупать выступ… Добрался до небольшой площадки, длиной и

шириной в полметра, и примерно в пятидесяти метрах от земли. Тут меня ждал приятный сюрприз - как будто по заказу в

камне было отверстие. Я пропустил в нее свою веревочку и закрепил специальным узлом. Теперь мне предстоял более

сложный путь, но со страховкой было не так страшно. Подпрыгнув, уцепился пальцами за выступ. Подтянуться, найти

упор… Я уже поднялся метров на десять, как камень опорной ногой обвалился и я полетел вниз.

За время кратковременного полета, я даже сумел перехватиться руками повыше и немножко смягчить рывок. Но

основную его часть, как я и надеялся, погасил мой комбинезон, куда направил силу. Вмиг уплотнившись, он не дал веревке

впиться в мое тело, а то с ее толщиной и располовинить меня вполне могла. Снизу донесся девичий визг. Еще дважды я

срывался и все с той же высоты, хотя в первый раз взял немного левее, во второй, правее. Болтаясь на веревке, услышал

снизу крики Сусанны:

- Спускайся!

Посмотрел вниз, где уже вся троица махала руками и кричала: «Спускайся». Быстро оглянул окрестности, но ничего

 подозрительного не увидел, но решил все же поверить, тем более что до площадки теперь могу добраться легко.

- Я знаю проход, - потупив взор, ошарашила меня девочка. - Это не моя тайна, поэтому и не говорила сразу и только,

когда ты третий раз сорвался, решилась на это.

Мы вернулись всего метров на семьсот, а когда остановились, я тут же осмотрел скалы, оказавшиеся неприступными.

Где-то с десяти-пятнадцати метров они были настолько гладкими, что создавалось впечатление об искусственном

происхождении.

- Тебе надо забраться всего лишь на этот камень, - она похлопала ручкой по торчащему на десятиметровую высоту

булыжнику. - Там все поймешь сам.

Забираться было довольно сложно, но легче, чем во время предыдущего подъема. А за камнем, ниже его вершины,

находилась небольшая площадка, спрыгнув на которую я увидел грот. Войдя в него метров на пять, я убедился в его

безопасности. Закрепив, веревку, я сбросил ее вниз. Первой взлетела Витаэль, за ней Сусанна и замкнула небольшое

восхождение Лания. Мы вошли в него, я сразу отошел чуть в сторону, взял лежащий здесь факел, зажег его и обратился к

девочке.

- Сусанна, кто ты?


Мир Ардримм, Королевство Таргония, столица храм Темной Богини.

- Что значит она сумела скрыться? - тихим голосом спросила верховная жрица.

Но все, находящиеся в помещении, отдали бы очень многое, чтобы она кричала. Все прекрасно знали свою главу

государства и то, что тихий голос говорит только о бушевавшей у нее внутри ярости. Но отвечать надо, поэтому глава

личной охраны ее дочери сказала:

- Вы же знаете ее способность к отводу взгляда и умение растворяться в окружающей обстановке. А мой амулет

почему-то перестал ее видеть.

Не поднимая головы, она подошла и протянула жрице ее же изделие. Та взяла и некоторое время рассматривала его,

затем тихо пробормотала.

- Так вот в чем дело! Но как она пробралась в тайный отдел библиотеки?

И Севилия ир’Хелдар задумалась об этом. Все ходы надежно перекрыты и защищены, остается только вентиляция.

«Неужели смогла ее найти?», - подумала она, но вспомнив, как сама ее обнаружила и попала в тайный отдел, решила, что

так и есть. Небольшая книга с плетениями слежения и противодействия им выделялась из всех остальных этим самым

своим размером. А с учетом того, что ее дочь еще более одаренная, чем она, то нет ничего удивительного, что при случае

она сумела добавить в амулет своей старшей охранницы соответствующее плетение. Их семья всегда являлась лучшими

артефакторами мира, и обучение детей начиналось с семи лет, поэтому сейчас уровень ее дочери был достаточно высок,

чтобы суметь проделать такое. «А ведь тот маг уверял, что никто не сможет обнаружить его работу», - подумала она, -

«жаль, что пришлось с ним расстаться». Ну, а врожденные умения Сусанны свойственны больше шпионам да убийцам, чем

создателям магических предметов. Но какая бы не была ее дочь, она уже должна быть дома или обязана сообщить, если

где-то задерживается, причем, указать место. Да и нехорошее чувство, терзавшее ее уже некоторое время, сейчас

приобрело точную направленность - опасность грозила ее дочери.

- Что было необычного? - она посмотрела на главу службы безопасности.

- Если не считать шесть ангелов, отправившихся из Дольска в Кардард, то больше ничего значащего не случилось, -

ответила глава. - Количество путешественников как всегда.

- Задействуй всех без исключения людей, подключите агентов в других странах - может быть, они видели что-то

подозрительное, - она посмотрела на главу разведки. - Что там по нашей новой провинции? Уж, не их ли это проделки?

- Нет, - уверенно заявила главная разведчица. - Они заняты борьбой за свою независимость, - скептически добавила

она.

- Через сутки у меня должна быть информация о моей дочери, иначе пойдете на встречу с Богиней, - тихо сказала

верховная жрица. - Идите и помните о моем предупреждении.


Мир Ардримм, Королевство Таргония, Ущелье Неведомых Героев.

Девочка ничего не отвечала и даже как-то немного свысока взглянула на нас. Все ясно - она никакая не нищенка, а

дочка кого-то из властьимущих или кого-то из командного состава армии. Я так подозреваю, что этот проход является если

и не государственной тайной, то известен узкому кругу лиц. Посвящали ее или случайно девочка узнала, непонятно, но вот

то, что она открыла нам эту тайну, очень подозрительно. Но весь ее вид сейчас выражал превосходство, что социальный

статус ее родителей я поднял еще на одну ступеньку. «Но какая актриса пропадает!», - подумал я, вспоминая ее

предыдущее поведение. - «Пожалуй, возвращаться в Таргонию не стоит».

- В общем, можешь оставаться здесь или с той стороны, а я постараюсь сообщить кому-то из твоих соотечественников о

тебе, - я все же решил расстаться с такой непонятной спутницей.

В это время Витаэль зажгла светлячок, а я потушил факел. Увидел непонятное выражение лица у девочки, сквозь

которое в очередной раз проступили их темноэльфийские матриархальные задвиги, и лишь усмехнулся. Взял с собой еще

парочку факелов, на всякий случай, и все это добро передал Лании.

- Всё равно без меня не обойдетесь, - ехидно сказала девочка. - Вы же ничего здесь не знаете.

- Ты даже не представляешь сколько мне пришлось ходить по незнакомым местам, - также ехидно ответил ей, - и как

видишь жив и здоров. Вот держи.

Как и обещал, я отдал ей часть нашей еды. Мне еще в Дреггонии надоел матриархат, а тут эта мелочь тоже что-то там

себе напридумывала. Двинулись вглубь по подгорному проходу. Через некоторое время заметил, что Витаэль ежится -

зажег факел и передал ей, чтобы хоть так согрелась. Лания же, к моему удивлению, дискомфорта не ощущала. Шли мы

часа четыре, то поднимаясь вверх, то опускались. Периодически мне казалось, что кто-то наблюдает за мной, но очень уж

это происходило мимолетно. По идее, здесь никого не должно быть, но я пару раз осматривался и ничего не увидел, хотя

чувство взгляда не пропадало. Мне это очень не понравилось, поэтому перешел в состояние контроля, осмотрелся и

увидел какую-то размытую тень, но сумел узнать в ней Сусанну. Взгляд постоянно стремился соскользнуть с нее и

соскальзывал. И это в состоянии контроля, когда все чувства значительно обострены. «Фигассе, отвод глаз у мелкой!», -

подумал я, но не стал показывать, что увидел ее. Конец нашего пути появился внезапно, стоило нам только сделать два

поворота.

- Наконец-то! - с облегчением вздохнула Витаэль, когда воздух окружил нас приятным теплом.

Я осмотрелся. Здесь выход из грота находился где-то на высоте двадцати метров и по аналогии тоже прикрывался

52

валуном так, что с земли его не видать. Внизу открывалась холмистая равнина с редкими деревьями и кустарниками, и

только вдалеке виднелся край леса.

- Куда идем? Прямо или налево? - спросил своих спутниц.

- Направо - вернемся в Таргонию, куда нам нежелательно возвращаться, прямо тоже можем попасть к ним, остается

налево, - сделала вывод принцесса, с которым был полностью согласен.

Мы спустились и решили сделать привал, потому как устали в пещере, да к тому же рядом протекал небольшой ручей,

спускающийся с гор. Пока доедали последние припасы, я внимательно наблюдал за выходом, но пока никого не увидел и

плюнул на это дело. Ушли на северо-восток, а дойдя до леса, направились вдоль опушки. К вечеру, когда наши животы

издавали рулады урчания, мне удалось убить какое-то парнокопытное животное. Как когда-то пришлось использовать

амулет сокрытия, потому что животные были очень пугливые. Спать легли на великолепном мху, который умудрялся

сохранять дневное тепло. Выспавшись, отправились дальше.

Я краем глаза заметил какое-то шевеление и, стараясь не выдавать себя, перешел в состояние контроля и принялся

осматриваться. Дернувшийся впереди и слева куст мне сильно не понравился, но предпринять я почти ничего не успел.

Насытил внутренней энергией поверхность тела и активировал амулет сокрытия, как получил сильнейший ментальный

удар, а вслед за ним что-то вроде паралича. Амулета ученика хватило только на частичное нивелирование воздействия

первой атаки, а от второй меня спасло мое умение владения энергетикой. Как пьяный заяц, я уходил в сторону, стараясь не

оставлять после себя следов.

- Где он? - раздался сзади крик. - Куда он делся? Быстро найти!

В этот момент голова немного прояснилась, и я понял, что отдавала приказ женщина. Послышался топот и я поспешил

отойти за первое попавшееся дерево. Мимо промчались люди, метров через двадцать остановились и начали медленно

возвращаться, осматривая траву. Я аккуратно выглянул из-за дерева - мои спутницы лежали на земле, а рядом с ними на

прекрасном коне восседала женщина в доспехах. Я непроизвольно порадовался, что здесь есть лошади и можно более

привычно путешествовать. А вот рядом с ней находилось странное существо.

Невысокое, метра полтора или чуть выше, оно на первый взгляд напоминало демона, но приглядевшись, я приметил

черты, характерные для нежити. Если быть более точным, то демона-лича, который в Туманных Землях меня чуть не убил.

- Найди его, - бросила всадница ему.

Я вдруг понял, что именно он и нанес эти два сильнейших удара магией. Амулет не давал полного сокрытия, поэтому

мне ничего не оставалось, как попытаться воспользоваться силой родного мира. И начал двигаться, одновременно

обращаясь к ней. Вот она уже подконтрольна мне, но я слышу фразу:

- Он там!

И одновременно с появившимся топотом я направляю ее в комбинезон, приказывая закрыть мне голову капюшоном.

Развернулся и, медленно отходя, вижу, как остановился этот странный маг и принялся творить еще какое-то заклинание.

«Да он круче демонессы», - подумал я, - «Надо отойти еще дальше». И устремился в сторону горного массива,

периодически оглядываясь. Вот и маг, и воины прекратили поиски и вернулись к своей командирше. Я тоже немного

приблизился, но слов разговора разобрать не смог. Вдруг я услышал порыкивание и из-за деревьев показались два зверя, в

холке немногим ниже меня. Не успел обдумать ситуацию, как человек, шедший рядом с ними, отдал какую-то команду и те

рванули к лежащим девушкам. Я уже хотел наплевать на все и перейти в боевой транс, чтобы успеть их спасти, как те

обнюхали их и начали втягивать воздух. И двинулись в мою сторону. Все стало на свои места - это местные ищейки. Я

развернулся и побежал вдоль опушки леса обратно, надеясь, что они потеряют мой след.

Но не тут-то было - более громкое рычание подсказало мне, что они унюхали меня и сейчас начнут преследование.

Бежал я только с ускорением тела и очень надеялся, что никто из людей не будет преследовать одновременно с этими

тварями. Оглянулся - повезло, только два четверолапых преследователя. Взял немного в сторону леса, и преследователи

свернули строго в том же месте, где и я - значит, они меня точно не видят, а только чуют. Теперь можно дать бой. Я

остановился и резко развернулся.

Обоняние у зверей оказалось на столь высоком уровне, что по малейшему усилению запаха они поняли, что я

остановился. Замедлились сами и чуть разошлись в стороны. Но я ждать не стал - шагнул навстречу левой твари и, резко

отпрыгнув еще левее, нанес удар в шею. И только и смог, что сделать порез, и это такими мечами! Спасло от атаки второго

зверя меня то, что он меня не видел, только мелькание мечей, а по запаху он определял направление и близость - вот

клацнули его зубы рядом с моим плечом. Отпрыгивая в сторону и совершая мечами защитные движения, еще раз ранил

первую тварь и успел разглядеть ее рану. Вместо крови, на их светло-серой шерсти, виднелись пятна какого-то серовато-

бурого цвета. Вот только рана уже затянулась.

В следующий момент я почувствовал небольшую слабость и покатился кубарем от удара в плечо. В полете сообразил,

что в очередной раз повезло и зверь задел меня своим телом, а клыки прошли в каком-то десятке сантиметров. Не

поднимаясь с земли, выставляю мечи в направлении новой на меня атаки, добавляя в нее внутреннюю энергию, и с

удовольствием слышу рычание со скулежом, если правильно сумел интерпретировать его. Вскакивая и одновременно

отпрыгивая в сторону, наношу горизонтальные удары мечами навстречу друг другу. Эти мои защитные действия принесли

великолепный результат - верхний меч разрезал пополам голову твари, а нижний нанес рану на ее груди. Повернулся к

раненому ранее животному, будучи уверенным, что оно должно регенерировать, так как рана была хоть и довольно

длинная, но не глубокая. К моему удивлению и радости этого не произошло, хотя она и атаковала меня, но делала это

заметно медленней. То есть я на своем первом уровне ускорения был с ней наравне. Два взмаха - голова покатилась по

земле.

Вышел из ускорения, и чуть не упал от усталости. Но в это время увидел мелькание между деревьев, поэтому поспешил

уйти в сторону. И только сейчас до меня дошло, что с меня как будто гора с плеч свалилась. Это что же получается? Эти

твари помимо воздействия слабости или чего подобного, постоянно на меня давили, скорее всего, ментально. Откуда такое

могло взяться? Вдруг почувствовал, что фиолетовая сила исчезла, что едва удержался от вскрика, думая, что ко-то сумел

ее из меня выкачать. Но изнутри пришла уверенность, что в этом сражении я оперировал двумя видами энергий

одновременно, сумев их сплести между собой. Прямо, как во сне.

- Он их убил! - пораженно вскричал их поводырь, который чуть ранее вывел их на поляну и отдал приказ о

преследовании.

В это время показалась всадница и неизменным магом, поэтому я поспешил отойти подальше.

- Госпожа баронесса… - успел услышать я фразу.


Мир Ардримм, Союз Вольных Баронств, баронство Ай’Торазон.

53

Баронесса Дара Ай’Торазон по пути в свой замок размышляла о человеке, сумевшем убить двух церберов, одного из

самых опасных хищников Проклятых Земель. Встречались они редко и жили семьями по две особи. Однажды ее анимагу

удалось приручить двух детенышей, и они верой и правдой служили ей, уничтожая непокорных людей или попросту ей

мешающих. Обладая большим иммунитетом против магии, крепкой шкурой и очень жесткой шерстью, они имели мало

естественных врагов. Вот маги, используя заклинания высших рангов, убивали их, но чтобы человек с помощью мечей - о

таком она даже не слышала. Но ее следопыт вынес однозначный вывод - убиты мечами. Она была абсолютно уверена, что

такой воин пойдет вызволять своих спутниц.

- Зир, - обратилась она к своему начальнику тайной охраны и советнику одновременно, - как ты думаешь - наследница

из их компании или нет?

- Однозначный вывод сделать не могу, - ответил тот. - То, что она за ними следила, факт неоспоримый, но что

сподвигло ее на это, непонятно. С ними она была, затем ушла, или сама решила следить - не знаю. Могу сказать

совершенно точно, что ее мать об этой ее выходке ничего не знает.

- Этих двоих обыскали? - она кивнула в сторону двух девушек, перекинутых через спину коней.

- Да, и есть интересные результаты. Вот, например…

- Потом, - перебила его баронесса, - в замке. Я уверена, что этот воин пойдет выручать своих спутниц, поэтому надо

ему приготовить ловушку. Создайте у него впечатление, что пробраться в замок не так уж сложно, но сморите у меня.

И она пришпорила своего коня.

- Еще бы он не пошел их выручать, - пробормотал мужчина, намекая на что-то известное ему.


Мир Ардримм, Союз Вольных Баронств, баронство Ай’Торазон.

Стало понятно, что женщина, отдававшая приказы, местная баронесса. Они еще некоторое время простояли на месте

моего боя со зверями и направились обратно. И только после их ухода я отключил амулет, чтобы он подзарядился, а

выследить их я смогу и так. Выждав час, я двинулся за ними, на всякий случай активировав амулет снова. Шел я не строго

по следу, а чуть в стороне, периодически возвращаясь к нему, чтобы свериться с направлением. Меня порадовало наличие

множества следов лошадей, что говорило о том, что они распространены, поэтому купить их будет легко. Вскоре след

вывел на дорогу и, миновав пару деревень, под вечер я приблизился к замку. Наконец-то встретился мир, где сутки длятся

не привычные 24-26 часов, а где-то около 30. Начал обходить его, выискивая пути внутрь.

Но задержался, так как к воротам подъехала телега, которую стражники досматривали не очень тщательно, а затем она

въехала за ворота. У меня же в голове сложился план. Но осуществиться ему было не суждено, так как ворота закрылись

на ночь. Пришлось идти осматривать замок полностью. Стены его были приличной высоты, не менее тридцати метров, и

без выбоин, за которые я бы смог зацепиться. Оказался он очень большой и я сумел пройти только половину пути дойдя до

причала, где охранников было довольно много. Пришлось вернуться обратно к воротам, где я выбрал недалеко от дороги

удобное место и устроился там. Решил еще ночью сходить посмотреть еще раз все со стороны реки, может быть, что-то

подвернется. Но не заметил, как уснул.

Проснулся от каких-то звуков, раздававшихся позади. Повернулся и увидел, как на меня катиться стена огня.

Глава 11.


Мир Ардримм, Союз Вольных Баронств, баронство Ай’Торазон, замок баронессы.

Дара только успела переодеться и привести себя в порядок, как вошла служанка и сообщила о приходе Зира. Пройдя в

соседнюю комнату, служившую ей кабинетом, женщина приказала впустить его.

- Ну и чем вы хотели меня порадовать? - спросила она, помня о его словах, сказанных ранее.

- Смотрите, что было изъято у одной девушки, - ответил он и протянул баронессе какой-то медальон.

Женщина взяла и некоторое время рассматривала его, затем ее взгляд рассеялся, потому что рисунок на нем показался

ей знакомым, и она хотела вспомнить, где могла его видеть. Затем догадка озарила ее лицо и она изумленно спросила:

- Неужели защитный амулет правящего рода царства Горрад?

- Вы абсолютно правы, госпожа, - кивнул ее советник. - Снят с человеческой девушки и больше на ней ничего не

найдено, если не считать чисто женских безделушек.

- То есть вы не можете со стопроцентной уверенностью сказать, что это царевна? Точнее, уже царица?

- Вы правы, - ответил Зир, - только родовое оружие в их руках может дать такой результат. Амулет же, мог попасть в

другие руки. И я уверен, что прибыли они из другого мира.

- Значит, слухи о спасении царевны не врали, - задумчиво проговорила баронесса. - То-то темные ушастые никак не

могут навести в своей новой провинции порядок. Зир, - обратилась она уже к мужчине, - ты хорошо знал их род, эта

девушка внешне похожа на них? Хоть немного?

- Совсем нет характерных черт, но это ни о чем не говорит, ведь в свое время ходили упорные слухи, связанные с их

внешностью. То ли маскироваться могут, то ли наводить очень качественную иллюзию.

- Я знаю, маги могут по ауре определить человека.

- Для этого надо иметь ее слепок, а прошло уже десять лет после гибели царской четы, и вряд ли где-то он сохранился.

То же самое можно сказать и по поиск по крови.

- Ладно, с этим можно повременить, - женщина решила сменить тему. - Что с подготовкой ловушки для того воина? Я

уверена, что он попытается освободить своих спутниц, особенно, если догадка относительно одной верна. Кстати, может

быть, вторая его спутница тоже какая-нибудь принцесса? Для полного счета, - баронесса позволила себе улыбку.

- Если и так, то только не из нашего мира, потому как к королевству Эльфариэн она не имеет никакого отношения. Да и

не чистокровная она светлая.

- Что с ловушкой? - напомнила она ему.

- Всё готово, - начал доклад уже советник. - Страже отданы соответствующие приказы, на воротах я вообще их заменил

своими людьми. Замок у вас огромный, за всеми людьми не уследишь, поэтому вполне могут появиться слуги, не

брезгующие украсть что-то и продать соответствующим людям. И тех, и других изображают мои люди. Место действия -

порт, куда вторые приплывут на лодке. И воины, и маги дежурят у въездных ворот и порта. Если он умудрится каким-то

образом преодолеть стену, то у темницы тоже дежурят воины с магом.

- Хорошо. Держите меня в курсе. Я сейчас спать, но в случае поимки поднимайте меня смело - очень хочется взглянуть

на этого воина, - она поднялась и направилась в другую комнату, пробормотав на ходу. - Если будет грозить опасность, то

просто прикажу убить.

У баронессы было врожденное чувство на опасность людей - она только по внешнему виду понимала, насколько может

54

быть опасен тот или иной человек. Эта ее способность неоднократно помогала в различных ситуациях и даже пару раз

спасала жизнь. Она уверена, что и в этот раз все будет по-прежнему. С хорошим настроением она легла спать.

- Госпожа! - вывел ее из сонных объятий голос служанки. - Госпожа, наш замок атакован.

«У него что, армия где-то была припрятана?», - подумала женщина, помня о странном воине, сумевшем убить двух

тварей Проклятых Земель.

- Это барон Ай’Карту, - развеяла эту «догадку» служанка.

Стремительным шагом баронесса взобралась на центральную башню, где уже находились ее лучший маг-менталист

Крэгир и Зир.

- Сколько у него людей? - спросила она мага.

- Не менее трех сотен, - ответил тот, - среди них десять магов довольно высокого уровня.

- Почему решил атаковать, есть какие мысли? - обратилась она к советнику. - Не связано ли это с нашими пленницами?

- Вряд ли, - Зир покачал головой, - я склоняюсь к тому, что ему кто-то сообщил о гибели церберов. Ведь однажды

именно они, можно сказать, разгромили его войско. У обыкновенных воинов против них нет шансов, - и тут же поправился, -

практически нет.

- Это получается, что вы недосмотрели? - прищурившись и с металлом в голосе спросила она.

- Если завербованный человек ни разу не выходил на связь, то поймать его невозможно, - спокойно ответил тот.

- Что здесь вообще произошло? - спросила баронесса, видя за стеной горевшие деревья и кусты.

- Огненная стена, - ответил Крэгир, - но она скрывала мощную таранную атаку на ворота. Если бы не дежурившие маги,

сумевшие поставить дополнительный щит, то люди барона были бы уже в замке. Но это скоро и так произойдет.

- Надо вызвать помощь.

- Я уже отправил за помощью, но они не успеют - замок будет захвачен. Вот смотрите - они создали круг и закончили

заклинание.

Дара смотрела, как от стоявших вне пределов действия ее менталиста группы отделился небольшой, не более метра в

диаметре, шар, в котором мелькали огненные языки, и врезался в ворота. Секунду спустя там раздался взрыв. И тут же

воины барона Ай’Карту устремились на штурм.


Мир Ардримм, Союз Вольных Баронств, баронство Ай’Торазон.

Хорошо, что огонь приближался не очень быстро, и я успел упасть на землю, зарывшись лицом в траву и выставить за

спиной клинки, однажды уже сохранивших мне жизнь. Даже успел активировать амулет ученика, но не успел усилить

защитные свойства комбинезона. Но это и не понадобилось, поскольку мощь заклинание не шла ни в какое сравнение с

ловушкой, куда меня сумели поймать. Активировав амулет сокрытия, я поднялся и быстро окинул взглядом место, откуда

на меня направили огонь, одновременно отмечая, что мое оружие осталось, каким было. А со слов Лайсани при огромной

мощности, если мечи выполняют защитные функции, то они проявляют суть элементалей, а сейчас такого не наблюдалось

совсем.

Справа от себя краем глаза заметил какое-то движение и повернул голову, чтобы увидеть, как что-то ударило в ворота

замка. Мигнула на миг защита и ударной волной меня качнуло. «Это что же такое было?», - подумал я, а в следующее

мгновение у меня пронеслась догадка: - «Так это не меня ловят, а кто-то штурмует замок баронессы». Для меня это было

как нельзя кстати, ведь под этот шумок я смогу пробраться внутрь, вместе с атакующими воинами. Обернулся, чтобы

разглядеть нападавших, но те два костра, горевших метрах в ста, не давали достаточно света. Перешел на магическое

зрение - другое дело. Вот эти тусклые свечения, наверняка, обыкновенные воины с амулетами защиты, а вот этот десяток -

маги, причем сильные. «Что они там копошатся?», - подумал я, - «В круг что ли стают? Точно!». Я уже знал, как усиливается

заклинание, когда маги создают круг и действуют согласованно. А это значит, что быть целыми воротам осталось всего

ничего. Я добежал до стены и присел, спрятавшись за небольшой выступ.

Рвануло знатно и хорошо, что я спрятался. Пока не затихло буйство стихии, я поспешил войти вовнутрь, по пути

подчиняя себе фиолетовую силу и направляя ее в комбинезон. Воины у баронессы отличные, среагировали моментально,

и я едва успел проскочить, да и то пришлось провисеть некоторое время, держась за какое-то кольцо, пока они не прошли

подо мной. Спрыгнув, я постарался сконцентрировать часть сознания на поиске Витаэль, точнее, хотел почувствовать ее.

Пройдя метров пятьдесят, понял, что это гиблое дело - размер замка большой, а моя чувствительность не такая уж

большая - так, метров десять, максимум пятнадцать. Нужно допросить кого-то из слуг или воинов, но лучше слугу, так как

воина могут хватиться.

«На ловца и зверь бежит», - вспомнилась мне присказка, когда я увидел спешащего куда-то слугу. Подойдя к нему

сзади, я проделал излюбленный мной трюк - левый клинок просунул между ног, максимально его приподняв, правый

прижал к горлу.

- Куда поместили сегодняшних пленников? - тихо спросил я, еще плотнее прижав к горлу меч. - Отвечаешь тихо.

- В темницу, - шепотом ответил он.

- Где она находится?

- Я как раз туда направляюсь, - он постарался приподняться, - сам хотел освободить их.

- Я спросил, где находится темница, - приподнял я нижний меч и почувствовал, как спало на него давление.

«Разрезал штаны что ли?», - подумал я и тут слуга затарахтел, выполняя приказ говорить шепотом.

- Я всё скажу. Пойдете прямо, свернете налево за угол дома и вторая дверь ведет в темницу. Там находится стражник.

Я ударил его в висок, а сам направился туда, куда он сказал. Выживет - повезло ему, а на нет и суда нет. Повернув за

угол, я почувствовал Витаэль. А вот стражников было целых три - один маг и два воина, один из которых открывал двери.

«Либо девушек решили убить, либо куда-то переправить и, скорее всего, вместе с хозяйкой», - мелькнула мысль. Я, думая

только о принцессе, подошел и, влив в оружие энергию, проткнул магу и воину сердце, провернув в ране мечи. Воин,

отперев замок двери, не успел ее открыть, но среагировал на угрозу сзади. Вот только правильное действие - отпрыгнуть

назад - проделать он не мог, поэтому бросился ко мне, определив меня по оружию в руках. Я даже зауважал его, ведь ему

ничего не светило, но он выбрал безнадежный бой, но оставлять за спиной в живых врагов не входило в мои планы.

В темнице светились небольшие шары, худо-бедно освещая коридор, по которому я двигался, ведомый своим чувством.

Остановился у двери, за которой отчетливо чувствовал Витаэль и, достав связку ключей, забранную у воина, открывшего

двери, начал перебирать их. Подошел четвертый. Открывая двери, я почувствовал, как принцесса приготовилась к бою,

поэтому быстро произнес:

- Витаэль, это я, - распахнул двери и вошел внутрь.

Что-то метнулось ко мне и повисло на шее, обхватил руками и ногами, а я услышал голос девушки:

55

- Наконец-то!

- Извини, но раньше не мог, да и сейчас попал только благодаря тому, что кто-то атакует замок, - я оторвал девушку от

себя и оглядел. - Смотрю, что у тебя все забрали.

- Ага, - подтвердила она, - хорошо, что документы на владение тебе отдала.

- Знаешь, где Лания?

- Здесь, рядом, - ответила Витаэль, затем с гримасой на лице добавила: - И знаешь, Сусанна тоже находится здесь в

качестве пленницы. Я очнулась немного раньше, чем они думали, но притворилась, что еще без сознания, поэтому успела

заметить и ее. Вот только я не знаю, где ее держат.

- Проверим всю темницу, если не найдем, то искать по замку я не буду.

Освободив Ланию, пошли искать девочку. Повезло ей, что держали ее здесь же, в самом конце. После освобождения,

она, так же как и Витаэль, повисла на мне, обхватив и руками, и ногами. Еще у всех троих я успел заметить одетые

ошейники, блокирующие магию.

- Ты с этой штукой, - я показал девочке на ее украшение, - можешь находиться под отводом глаз?

- Нет, - вздохнула она, затем дернулась. - Откуда ты знаешь?

- А ты, думала, что я не видел, как ты шла по пещере вместе с нами? - усмехнулся я. - Подожди, я сейчас.

Я, обхватив руками ее ошейник, выплеснул в нее внутреннюю энергию с одним лишь желанием разрушить его. Из-за

отсутствия должного опыта я перестарался и сильно перерасходовал ее, отчего металл пошел трещинами и осыпался

крошкой. Ответом мне было три пары раскрытых в изумлении глаз.

- Ты следуешь за нами в отводе глаз, - сказал я Сусанне, и та растворилась прямо на глазах.

Выйдя на улицу, я понял, что надо спешить, если хотим без проблем покинуть замок. Взобравшись на стену, я погасил

один факел, а за держатель привязал свою веревку-паутинку. Через пять минут мы были уже на свободе, уходя от замка.

Отошли на несколько километров, и я решил сделать привал, все равно никто сейчас не будет прочесывать окрестности.

Первым делом я освободил Витаэль от ошейника, а на Ланию запаса энергии уже не хватило, придется ей подождать.

Витаэль, предугадывая мою просьбу, сделала мне ночное зрение. Я перешел в состояние контроля, чтобы разглядеть

девочку.

- Мелкая, - я повернул голову в ее сторону, - как так случилось, что тебя сумели поймать? Ведь отвод глаз у тебя на

таком уровне, что не всякий архимаг сможет разглядеть.

- У-у-у, - проявляясь в воздухе, протянула она, - всё-таки видишь. Меня эти церберы из Проклятых Земель унюхали, а

потом этот гад, маг, так стукнул меня менталом, что даже амулет не смог защитить. Сам он тоже оттуда.

- А поймали тебя, потому что, я так понимаю, ты решила следить за нами, - скорее утвердительно сказал я, на что

девочка надулась. - И что мне с тобой делать?

- Пусть идет домой, - буркнула Лания, а Витаэль непроизвольно кивнула головой, соглашаясь с ее высказыванием.

Я же задумался о дальнейших действиях. Если бы я точно знал, кто такая Сусанна, то продумать их можно было бы

более правильно. Спросил еще раз, но мелкая снова ничего не ответила, хотя задирать нос не стала. Пусть идет с нами,

побудет снова гидом, а там сдам ее первым же попавшимся темных эльфам. Что-то надоело мне такое путешествие, вот и

решил в первом же городе отправиться уже в светлый лес, благо координаты портала есть. Теперь необходимо

определиться с местоположением, этот вопрос и задал ей.

- Союз Вольных Баронств, - тут же ответила она. - Пятнадцать баронов объединились в одну страну. Нет, не так. Они с

удовольствием воюют между собой, но когда кто-то другой хочет их захватит, то выставляют объединенную армию.

Порталы есть в каждом замке барона, еще в больших городах. Стоимость портального перехода в два раза больше, чем в

Таргонии.

Некоторую информацию получил, а думать над ней буду завтра, а сейчас спать, о чем сообщил остальным. Забрался в

присмотренный ранее куст, положил за головой мечи, чтобы смог быстро их обнажить, и как только закрыл глаза, то

почувствовал примостившуюся рядом принцессу. На автомате обнял ее, прижимая к себе, а девушка в ответ использовала

мою руку в качестве подушки.

*

*

*

Всю ночь проспал беспробудным сном и неплохо отдохнул. После завтрака, на котором было всего одно блюдо в виде

воды, отправились в северном направлении. Вернулась наша мелкая разведчица и сообщила, что впереди находятся

какие-то люди. Кто точно она не знает, поскольку, выполняя мой приказ, она сразу вернулась к нам. Я приказал им

оставаться здесь, а сам направился вперед, а через десяток метров активировал свой амулет сокрытия и усилил защитные

свойства комбинезона. «Ух, ты! Старые знакомые», - подумал я, увидев баронессу в компании пяти человек, один из

которых был знакомый мне маг-менталист. Он сейчас как раз подходил к женщине.

- Госпожа, - обратился к ней, - в том направлении находятся два человека.

И показал в сторону, где остались девушки. Темную эльфийку, он не почувствовал - она, наверное, снова «включила»

свой отвод глаз. Остальные ее люди уже стояли, и, насколько я понимаю, среди них был один маг и три воина.

- Приведите их, - приказала она им.

Но я уже находился сзади нее, применив все ту же тактику с двумя мечами. К тому же я сейчас находился в том самом

состоянии полного владения фиолетовой силой.

- Прикажи своим людям не предпринимать ничего против моих знакомых, - прошипел я ей в ухо.

Те услышали меня и, как по команде, повернулись к своей госпоже. Увидев мечи, их лица изменились, а я сам

почувствовал, словно кто-то легонько коснулся моей головы. Или как будто это был ветерок от пролетевшей рядом руки. Но

от этого запас силы значительно уменьшился, а понял, что это работа ее менталиста. Действуя по аналогии с демонессой,

я представил свои невидимые фиолетовые руки, схватившие ментальные щупы мага, и со всей силы дернул их. На лице

менталиста появилась небольшая гримаса.

- Стойте! - сказала баронесса. - Не предпринимайте никаких действий.

- А теперь слушайте только меня, - продолжил я свое шипение. - Сядьте! Никто из вас всех не смеет причинить вред ни

мне, ни тем, кто находится под моей защитой.

Женщина и воины легким кивком сразу подтвердили приказ, а маги попытались сопротивляться, особенно маг разума,

но вскоре и они согласно кивнули.

- Пусть один воин сходит безоружным и позовет всех сюда, - вкладывая мечи в ножны, сказал баронессе.

Вскоре к нам присоединились девушки, Сусанна, наверняка, тоже была здесь же. И точно - как только те появились,

проявилась и девочка. Витаэль так вообще не удивилась нашей дружеской обстановке, а Лания была очень насторожена. Я

56

же попросил женщину рассказать о том, каким образом они очутились тут. Как я и предполагал, когда стало понятно, что

замок не удержать она со своими самыми надежными людьми решила покинуть его, чтобы потом постараться вернуть. Но

всех трех пленниц она хотела забрать с собой, потому что «такие пленники бывают нечасто». Меня очень заинтересовала

эта фраза и я попросил пояснения. Витаэль осталась невозмутимой, Лания только недобро зыркнула на нее, а вот мелкая

вскинулась и хотела что-то сказать, но как-то сдулась и обреченно опустила голову.

- Как интересно, - прокомментировал я их поведение. - Рассказывай скорее их тайны.

- Начну с самой важной пленницы, точнее бывшей пленницы. Сусанна дочь Верховной жрицы темных эльфов, - обухом

по голове «стукнула» меня она. - Как она оказалась с вами, я понятия не имею. Лания - вероятно, последняя из правящего

рода царства Горрад. Ходили слухи, что царевне удалось сбежать, но в них мало кто верил, а здесь они почти

подтвердились. Если бы у нее нашлось их родовое оружие, то была бы полностью уверена, а так остаются некоторые

небольшие сомнения. Сейчас их царство завоевано темными эльфами, но насколько я знаю, те уже десять лет не могут

привести свою новую провинцию к покорности.

Я посмотрел на беззаботное лицо девушки, и именно эта беззаботность и убедила меня в правоте баронессы. А вот

лицо темной выражало сильнейшее изумление, даже рот открылся. Но мелкую Лания сумела обмануть - та, не видя

никакой ответной реакции, успокоилась и только бросала на девушку взгляды. «Какие интересные подробности сообщила

мне баронесса», - подумал я. - «И становиться понятна первая реакция Лании на сообщение, что мы находимся в

королевстве темных эльфов». Но, если ее не узнали, значит, она обладает какой-то великолепной возможностью

маскировки. Мне самому захотелось иметь такую же, и я решил, что потом расспрошу. Спросил про местность, где мы

находимся, и что нас ожидает севернее.

- Немного дальше начинается территория барона Ай’Карту, - скривившись, ответила она.

- А как он относится к путешественникам? - решил уточнить для себя насущный вопрос. - Порталом сможем

воспользоваться?

- Может быть, но делать вам придется это без меня, - увидев непонимание на моем лице, добавила: - Это он захватил

мой замок.

- Так что ж ты идешь ту… - тут меня осенило. - Понятно, у него почти все воины участвовали в штурме, так что на его

территории безопасно. А еще дальше чьи земли.

- А там одного из сильнейших баронов Ай’Моредар. У него четыре больших города и везде есть порталы, правда

межмировой только в самом крупном и его замке.

- Как получилось, что завоевали так быстро? - поинтересовался я этим вопросом. - Мне показалось или нет, что воинов

у твоего врага было значительно больше, чем у тебя?

- Всё дело в тебе, - немного укоризненно начала отвечать она. - Ты какой-то ненормальный, раз умудрился уничтожить

двух цербером Проклятых Земель. У них сильный иммунитет к магии и хорошая защита от оружия, раны заживают очень

быстро, реакция такая, что только лучшие воины могут сравниться с ними. Моему анимагу в свое время удалось найти и

приручить щенков, что считается невероятной удачей, и с тех пор они были основной боевой единицей моей армии. Ведь

даже одному высшему магу не так просто справиться с ними. Пока он будет создавать заклинание высшего ранга, то

цербер его просто съест, а стоимость боевого жезла или скипетра с таким заклинанием очень высока. По крайней мере, в

нашем мире только пара магов может создавать такие вещи.

Из ее речи и некоторых других моментов сделал вывод, что их мир находится в Высших сферах в самом низу, то есть

попал относительно недавно - несколько тысячелетий назад, вряд ли больше.

Я решил, что заходить к воюющему барону не стоит, поэтому направились все вместе на север. Потребовал вернуть

амулеты и оружие, первое вернули, а вот мечи Витаэль остались где-то там в замке, вот пришлось баронессе расстаться со

своими. К слову, владела они ими не очень хорошо - так сказать, своими умениями она сильно уступала возможностям

клинкам. Принцессе они подошли идеально, но немного другая их форма заставляла ее постоянно тренироваться,

привыкая к ним.

Еще по пути я постарался вызнать у Лании про способ маскировки, но девушка строила непонимание и лишь хлопала

глазами. «Все ясно», - подумал я, - «ей просто что-то от меня надо. Хотя общаться с ней приятно, вот только с Витаэль у

них холодная война». В свете последних известий можно подумать, что она решила, что я смогу помочь ей в плане

возвращения трона. Хотя, судя по всему, их род правил весьма неплохо, если их подданные вот уже в течение десяти лет

не хотят мириться с темными. Эти мысли переключили мое внимание на темную эльфийку. Иметь хоть какие дела с нашим

гидом и ее родней мне совсем не хотелось, честно говоря, присутствовало желание просто оставить ее где-то в баронстве,

желательно сдать ее соотечественникам. Начал расспрашивать про Таргонию и ее порядки, чтобы хоть как-то понимать,

что меня может ожидать. Расспросил про завоевание царства Горрад, и услышал интересную вещь: если бы армией

Таргонии командовал кто-то из мужчин, то завоевали бы и быстрее, и с меньшими потерями. А так тогдашний ее правитель

с троекратно меньшими войсками сумел нанести ощутимый урон. Зир, как звали рассказчика, отдавал должное боевым

умениям воинов и воительниц темных эльфов, но очень скептически относился к стратегическим и тактическим талантам их

командования, которое состояло и состоит исключительно из женщин. Я краем взгляда наблюдал и за Ланией, и за

Сусанной, но, если первая не проявила никаких эмоций, то вторая постоянно морщилась, а пару раз едва сдержалась,

чтобы не вставить свое слово.

До владений барона Ай’Моредар добирались четыре дня. И в первый же день нам встретился патруль. Придираться не

стал, а к баронессе отнесся с пониманием, хотя и не предложил никакой помощи. Как оказалось, по каким-то неписанным

законам, она, если хочет вернуть себе баронство, не имеет право принимать помощь других баронов до каких-то там

официальных заявлений или что-то еще в этом роде. Разбираться во всех этих хитросплетениях местной политики я не

стал. А во второй половине пятого дня мы подошли к городу Рофар.

Постоялый двор, к которому направились, был лучшим в этом городе с соответствующими ценами, но баронесса сама

предложила оплатить наше проживание. Уже на подходе увидел кое-кого, вышедших из-за угла следующего здания. Я

подошел к Сусанне и взял ее за руку, увидев обрадованный ее взгляд и улыбку на лице. Но когда девочка посмотрела

вперед, то улыбка превратилась в какое-то непонятное выражение, а затем в обреченное. Навстречу нам шли две темные

эльфийки.


Мир Ардримм, Союз Вольных Баронств, баронство Ай’Моредар, город Рофар.

Когда Андрей взял ее за руку, то сердце Сусанны затрепетало от восторга. «Наконец-то он проявил хоть какое-то

чувство ко мне», - подумала она. В голове пролетели все мгновения, когда она была рядом с ним и, особенно, первое

знакомство. Тогда, увидев этого харана с интересом разглядывающего барельефы, ее как магнитом потянуло к нему. А

57

когда он обернулся, то захотелось находиться рядом с ним всю жизнь. Со слов матери она знала, что это чувство выбора

идеального отца ребенку, присущее всем жрицам их Богини начиная с четырнадцатилетнего возраста. А ей уже как полгода

четырнадцать, хотя выглядит она на год моложе, о чем говорят все, но никто не может это сказать в лицо матери. Тогда ей

наконец-то удалось уйти из-под опеки телохранительниц, поэтому девочка решила познакомиться получше со своим

избранником. Она, со свойственной всем темным эльфийкам самоуверенностью, принципиально не придавала никакого

значения находящимся рядом с ним девушкам, тем более что и мама, и другие жрицы и не только говорили, что это для

всех мужчин большая честь. Все дальнейшие события подтвердили ее выбор, вот только сам избранник относился к ней

мало того, что как к ребенку, но вообще не хотел иметь с темными эльфами никаких дел. А его мнение относительно их

жизни, где мужчинам отводилась роль слуг, было крайне отрицательным. Обиднее всего для нее было то, что он легко

расстался с ней, но девочка решила, во что бы то ни стало, добиться своей цели, несмотря на его явное нежелание. Даже

сумела сдержатся, когда человечишка баронессы критиковал действия жриц.

Все эти воспоминания промелькнули у нее в голове за какое-то мгновение, и она радостно посмотрела на своего

спутника. Но, когда ее взгляд вернулся на дорогу, то все прекрасное настроение улетучилось, поскольку она поняла маневр

Андрея, желавшего избавиться от нее. Но даже этот факт не заставил ее отказаться от своих планов. В это время Андрей

подвел ее к соотечественницам, узнавших ее и приготовившихся ее защищать.

- Так, - сказал ее будущий любимый наложник, - это ваша потеряшка, забирайте, пока она снова не скрылась от вас.

Ищи ее потом по всему городу.

- Ты, - в ярости прошипела Галания, жрица, с которой Сусанна была немного знакома, - смерд, что ты себе

позволяешь?! Как ты ведешь себя с наследницей?! Ты будешь ползать у ног, ты…

- Заткнись, ушастая, - чуть повысив голос, перебил ее Андрей. - Лучше возьми мелкую за руку, а то исчезнет.

Та хотела что-то сказать, но ее спутница сделала шаг вперед и, с поклоном, взяла ее за другую руку. И только когда они

вернулись обратно, первая заговорила:

- Я, Галания ар’ИрнOй, вызываю тебя на смертельный поединок чести и призываю Богиню в свидетели.

- Ну, и дура-а-а, - протянула Сусанна.

- Что это значит? - Андрей повернулся к баронессе.

- Дуэль до смерти, сейчас, использовать можно только то оружие, которое при тебе, а также другие свои возможности.

- А если бы у меня не было оружия? - спросил парень.

- В этом случае она не имеет права вызывать на такой поединок.

- А если она маг, а я нет? Шансы то совершенно разные.

- Считается, что если ты не маг, то у тебя должны быть магические вещи: амулеты защиты, жезл с атакующими

заклинаниями, которые может активировать не маг.

- Дурацкое правило, - сказал Андрей, - а отказаться я могу?

На него все вытаращили глаза. Хотя нет, Витаэль отнеслась к этому совершенно спокойно. Сусанна, с удивлением для

себя поняла, что сама ожидала нечто подобное, и была уверена, что ее избраннику до этих высокосветских заморочек нет

дела.


Мир Ардримм, Союз Вольных Баронств, баронство Ай’Моредар, город Рофар.

Я почти почувствовал себя неуютно от такого созерцания моей персоны. Вот баронесса пришла в себя и пояснила:

- После этого никто не захочет иметь с тобой никаких дел. Даже владельцы постоялых дворов и трактиров могут

отказать тебе в обслуживании.

Бред какой-то, но в данной ситуации довольно весомый аргумент, и я посмотрел на Витаэль. «Как ты решишь, так и

будет», - сказали ее глаза.

- Кроме этого еще что-то есть?

- Считается, что Богиня, которую призвали в свидетели, накажет отказавшегося, - мне показалось, что баронесса

пожала плечами. - Было это или нет, не знаю.

- Богиня не страшна, потому как Боги не должны реагировать на такие несправедливые правила и законы.

Вдруг меня сковала какая-то сила, а передо мной соткалась полупрозрачная трехметровая или около того фигура, в

которой легко можно было узнать образ темной эльфийки.

- Смертный, - раздался голос, а все три представительницы Таргонии упали на колени, - как ты смеешь…

Но договорить она не успела - от меня взлетела радужная плеть и рассекла этот силуэт, а тиски, сжавшие меня,

исчезли. «Знай свое место!», - раздался знакомый голос у меня в голове и я понял, что эта фраза относится не ко мне.

«Руара!», - мысленно вскрикнул я. - «Ты всё-таки следишь за мной». Но моя покровительница, в этом я уже был полностью

уверен, ничего мне не ответила. Обвел всех взглядом. В изумлении распахнутые глаза, отвисшие челюсти говорили сами

за себя.

- Но… но… но как? - сумела вымолвить Сусанна. - Это же тень Богини и даже высшему…

Девочка не договорила, а я махнул рукой, сказав:

- Ай, не обращай внимания. Не так страшен Бонч, как его Бруевич, - ответил им пришедшей на ум фразой.

- Это твои Боги? - спросила девочка.

От этой фразы меня пробрал приступ смеха и я громко рассмеялся. Но она выдернула свою руку из по-прежнему

державшей ее второй эльфийки, подошла ко мне и серьезно попросила:

- Ты только не убивай ее.

Я увидел, как яростно полыхнули глаза этой Галании и с незамутненной ненавистью уставились на меня.

- Так поединок до смерти, - удивился я.

- Если она не сможет сражаться и останется жива, а ты ее не добьешь, то победа будет засчитана, - просветила она

меня.

- Постараюсь, мелкая, - ответил ей и потрепал волосы на голове, - только в этом случае отрежу ей уши.

Проводить дуэли прямо среди улицы было запрещено, а для таких дел существовала арена, куда мы и направились.

Видя, что моя противница едва сдерживается, решил с поединком не затягивать, а еще больше ее подзадорить.

- Мне как, обнажать оружие или можно голыми руками уши тебе оторвать? - спросил ее, когда мы ступили на арену.

Меня, аж, обожгло яростью и окатило еще большей ненавистью. Когда я подошел к своему месту, то находился в

состоянии контроля и сила родного мира находилась в подчинении.

- Бой, - раздалась команда.

Я тут же выхватил один из мечей, совершил взмах перед собой, почувствовав, как тот столкнулся с магией, и спрятал

58

его обратно. Моя противница была очень опытна, ведь я не только не успел заметить применение ею магии, но и само

заклинание не видел. Защищался же только исходя из логических размышлений, что она наверняка в самом начале

применит какую-то магию, а затем, ускорившись, проткнет меня мечом. Это ведь самые логичные действия в отношении

более слабого противника, которого ни во что не ставишь и хочешь скорее убить.

Шаг вправо - ее мечи проходят рядом со мной, взмах руками вверх и она вообще атакует нечто чуть ли не в метре от

меня. Темная почти не контролирует себя - задумка моя удалась, поэтому управлять ее действиями очень просто.

Пропускаю волну по телу снизу вверх и когда она очутилась рядом со мной, негромко говорю:

- Стой.

И тут же, добавив в кулак внутреннюю энергию, наношу удар в висок. Чувствую немаленькое сопротивление, но и у меня

концентрация силы достаточно велика, поэтому удар проходит, голова эльфийки чуть дернулась, а спустя секунду ноги ее

подкосились и она падает на землю.

- Обещание надо выполнять, - бормочу себе под нос.

Наклонился, нащупал на шее вену - пульс есть - повезло ей. Не повезло ее ушам. Задумался, как бы сделать так, чтобы

те не смогли вырасти? Не придумал ничего другого, как напитать меч внутренней энергией и отрубить их. Получиться - не

получится, не знаю. Надеюсь, что все правильно сделал, ведь крови, как ни странно, почти не было, а рана моментально

затянулась. Покрутив их в руках, отбросил в сторону.

После таких событий хотел скорее покинуть город и перебраться к эльфам, но портал с наступлением сумерек не

работает. Спросил о причине, но маги-портталисты ответили, что это приказ еще прадеда нынешнего барона и с чем он

связан, они не знают. Пришлось идти ночевать в постоялый двор.

*

*

*

Проснулся я на рассвете с отчетливым чувством грозившей нам опасности. Поднявшись с кровати, я первым делом

сходил к Витаэль и разбудил. Не успел я ей все объяснить, как она со словами: «Я поняла» вскочила и быстро юркнула в

душ, дав полюбоваться на свою идеальную фигуру. Постучался к Лании и после слов «входи», зашел в комнату со словами:

- Мы сейчас уходим, если ты по-прежнему хочешь с нами, то одевайся. Ждать не будем, - и вышел.

Набрав с собой еду в дорогу, мы направились к порталу, по пути к которому чувство опасности возросло. Предупредил

моих спутниц, чтобы были готовы к бою в любой момент, а сам перешел в состояние контроля, подчинил фиолетовую силу

и усилил ею защитные свойства комбинезона.

- Андрей! - раздался сзади звонкий голосок. - Подожди!

Я оглянулся - ко мне бежала Сусанна, с боков которой пристроились давешние темные эльфийки.


Мир Ардримм, Союз Вольных Баронств, баронство Ай’Моредар, город Рофар, постоялый двор «Жемчужина Рофара».

- Сколько раз тебе говорили, чтобы ты держала себя в руках, - количеству ехидства, которым была наполнена эта

фраза, позавидовали очень и очень многие ехидны. - Ты даже меня не спросила, нужна мне защита моей чести или нет! -

повысила голос Сусанна. - Или ты думаешь, что, если являешься одной из лучших мечниц, то тебе все сойдет с рук?

Галания, которой предназначались эти слова, стояла и упрямо смотрела на дочь Верховной жрицы. Она с упорством

полагала, что поступила абсолютно правильно, и не понимала недовольства девочки. Ее сейчас больше занимал анализ

боя, где она с треском проиграла, да еще лишилась ушей, которые никак не хотели регенерировать. Она истратила уже два

амулета, но все тщетно. Но следующая фраза девочки заставила ее вздрогнуть.

- Да знаешь ли ты, что он является моим избранником? Или ты думаешь, что чувство жрицы об отце будущего ребенка

может врать? - ехидство вернулось в голос Сусанны. - Или ты думаешь, что оно выберет простого крестьянина взявшего в

руки найденный ржавый меч?

- При всем уважении, - заговорила вторая эльфийка, - он никогда не будет ни наложником, ни рабом, ни просто

подчиненным. Видала я таких мужчин, - она покачала головой. - Но дети от них, в самом деле, очень сильные.

Дочь верховной жрицы еще какое-то время высказывала свое недовольство, но, в конце концов, махнула рукой и легла

спать. Проснулась на рассвете и даже не могла понять, что заставило ее проснуться. Какое-то время лежала, но когда

мысли вернулись к Андрею, внутри что-то толкнуло. Быстро поднявшись, она добежала до комнаты, где ночевал парень -

дверь была открыта, а внутри пусто. Одевшись, девочка побежала к порталу, куда должен пойти он. Увидев впереди

знакомые фигуры, она крикнула:

- Андрей, подожди!

Он развернулся и, увидев ее, двинулся дальше. Она хотела обидеться, но слова Галании «Он приготовился к бою»,

вмиг развеяли ее желание. Догнав, она пошла рядом, и только через некоторое время, когда они уже подходили к

портальной площадке, собравшись с мыслями, заговорила:

- Андрей, ты мой избранник, ты предназначен мне свыше, - он остановился и недоуменно посмотрел на нее. - Да это

так! Я обязательно найду тебя через несколько лет. Наклонись!

Ничего не понимая, что отразилось на его лице, он выполнил ее просьбу, а Сусанна обняла его и поцеловала в губы. Он

не ответил, но у девочки от первого поцелуя да еще с избранником подкосились ноги, и она повисла у него на шее. Вдруг

крепкие руки схватили ее и молниеносно оттащили в сторону. Он хотела было возмутиться, как увидела вокруг своих новых

знакомых шесть фигур, в которых она узнала ангелов.

- Это будет интересно, - произнесла Галания, крепко сжимая ее руку.

Андрей с Витаэль обнажили мечи и приготовились к бою. Лания же некоторое время осматривалась, затем встряхнула

головой, черты ее лица потекли и стали очень знакомыми. Ведь именно так выглядела бывшая царица их новой провинции,

изображение которой она однажды видела. Фигура девушки тоже немного изменилась - она стала чуть выше, а ее осанка

выдавала потомственную аристократку. Резким движением она сорвала свой пояс, разделила на две половинки и в ее

руках они превратились в боевые серпы со странно волнистым лезвием.

- Всё-таки царевна, - пробормотала Сусанна.


Мир Ардримм, Союз Вольных Баронств, баронство Ай’Моредар, северная оконечность Ущелья Неведомых Героев.

Когда с Айтераном связался агент, оставленный на всякий случай в Рофаре и сообщил новости об их цели, то он

позволил себе выругаться. «Как там они могли очутиться?», - эта мысль не давала ему покоя. Вывод только один - где-то

существует проход из ущелья или в каком-то месте горный хребет можно преодолеть. Плохо то, что девочка, находящаяся

с ними, оказалась дочерью Верховной жрицы темных эльфов. Они те то, чтобы боялись ее, но конфликт не входил в их

планы, но, если при гарантированном захвате она пострадает, но ничего страшного не будет. Самым плохим в этой

59

ситуации было то, что в этом городе никого из них не было, поэтому создать портал в его окрестности не представляется

возможным. Придется воспользоваться переговорным амулетом в качестве маяка, но в этом случае разброс может быть до

десятков километров. Приказав агенту выйти за пределы города и отойти на приличное расстояние, он принялся создавать

энергетический портал. Когда они вышли из арки и определились со своим местоположением, то он снова выругался.

Предстояла ночь перелета и бега.

К воротам города они подошли на рассвете и не успели те полностью раскрыться, как вся их группа побежала прямиком

к порталу. С бароном Ай’Моредар, владельцем этих земель, уже все было договорено, что они имеют право на захват

нужного им человека в черте городов, за исключением мест порталов. Увидев впереди свою цель, все ангелы без

дополнительной команды активировали амулеты отвода глаз. Но харан явно что-то чувствовал и готов начать бой любой

момент, но главным препятствием было другое - дочка Верховной жрицы шла рядом с ним, а за ней передвигались две

темные эльфийки, обе жрицы своей Богини. И тоже были готовы к бою. Вблизи они смогут рассмотреть их за отводом, да

сама их цель наверняка сможет. Но когда те подошли к порталу, он решил наплевать на все предосторожности и напасть,

тем более что появился великолепный момент - девочке захотелось поцеловаться с парнем. Они приблизились и в этот

момент, эльфийки оторвали свою подопечную и, ускорившись, оказались в шести десятках метров. Но и харан со светлой

ушастой полукровкой приготовились к бою и оба их видели. Не успел он отдать приказ об атаке, как от второй его спутницы

пришла небольшая волна инферно, она немного преобразилась и в ее руках оказалось оружие, выкованное явно матером-

артефактром из Высших сфер.

- Атакуем, - отдал он мысленный приказ, - Без магии, - и вся его команда одновременно бросилась на застывших людей.

Глава 12.

Мир Ардримм, Союз Вольных Баронств, баронство Ай’Моредар, город Рофар.

Когда эльфийки оторвали девочку от меня, чувство опасности резко возросло, и я обнажил оружие. Витаэль

моментально сделала то же самое. Быстро оглянулся - шесть ангелов, наверняка тех, кто атаковал нас в ущелье,

приближались к нам. Что-то показалось мне неправильным, и я понял, что те находятся под отводом глаз, но не таким

качественным, каким владела Сусанна. Потянулся к принцессе и моментально получил ответ. Краем глаза увидел, как

изменилось лицо Лании, да и сама она стала чуть другой. Отметил, что ее пояс, с которым она не расставалась никогда,

оказался артефактным оружием. Боевые серпы, точь в точь напоминали аналогичные из Инфереала, но эти были

соединены между собой тонкой нитью, цепочкой или чем-то подобным. «А вот и родовое оружие», - мелькнула где-то на

границе сознания мысль. Девушка тоже приготовилась к битве. Ни на что не надеясь, потянулся и к Лании. Ответная

реакция была едва ощутима, поэтому пришлось отказаться от возможности объединения всех троих.

- Прорываемся к порталу, - сказал я и сделал шаг вперед.

Враги, как будто только и ждали этого, бросились на нас. Я надеялся, что они применят магию, от которой я защищусь

мечами, но те, вероятно, знали об этом, поэтому стали атаковать оружием. У троих было по одному энергетическому мечу,

у двоих к нему была пара обыкновенного меча, а один имел пару энергетических мечей. Должна быть очень развита

энергетика, чтобы в нее внедрить два таких артефакта, поэтому этот ангел, наверняка, был командиром группы.

Шаг влево, наклон головы - рядом пролетает меч. Шаг назад взмах левым мечом с последующим наклоном острия вниз

- удар, предназначенный Витаэль, отбит. Присел с одновременным поднятием правого меча - еще один удар уже другого

ангела, проходит мимо. Наши враги действовали очень грамотно - никто не подставлялся, атаковали нас одновременно не

более трех, и как только кто-то отступал, то другой начинал удар. Действуя в паре с принцессой и рядом друг с другом, мне

приходилось контролировать только двух врагов, что для нас было замечательно, потому как трех я бы не смог. Поэтому я

и старался не отходить от девушки, и как только она делала шаг или два в сторону портала, я тоже перемещался вслед за

ней. Действий Лании я не видел, но из чувств моей напарницы вычленил то, что ей приходиться очень тяжело и она тоже

старается сильно не оторваться от нас.

- Свелан…, - раздался крик командира, из которого я понял только первое слово.

Краем глаза увидел, как в нас полетела сеть. Тело само среагировало на угрозу - взмах мечом, наполненным

внутренней энергией, и сеть разрублена. А мне сильно захотелось, не оборачиваясь, нанести удар влево, таким же

усиленным клинком - удар, ощутимое сопротивление и ощущение, переданное элементалем меча, что цель достигнута.

- За мной! - крикнула Лания.

Из чувств принцессы понял, что та пошла на прорыв и Витаэль тоже ускорилась. Мне тоже пришлось выйти из

состояния контроля и перейти на первый уровень ускорения. И тут получаю два удара, хотя первые сумел отразить, да и то

благодаря предчувствию, а не работе мечами. Последний вообще уже при входе на портальную площадку. На портальной

площадке все боевые действия запрещены, поэтому у нас есть немного времени для отдыха.

Я почувствовал внутреннее опустошение, а сделав анализ организма, понял, что фиолетовой силы не осталось совсем.

Это как раз не удивительно, ведь комбинезону удалось полностью отразить первый удар, и большую часть второго, потому

как порез на спине и неглубокая рана у меня, не в счет. Я подошел к магу.

- Вот плата за троих. Перемещаемся к порталу с координатами…, - и я назвал ряд символов из документа, который

помнил наизусть.

Маг немного удивился, а я подумал, что светлые эльфы не любят принимать гостей. Миг - и мы уже в другом месте. Я

тут же принялся немного гонять энергию по телу, чтобы снять усталость.

- Где это мы? - услышал я удивленный голос принцессы.

- Проклятые Земли, - ответила ей Лания.

И в ответ на ее слова, где-то вдалеке раздался вой. Осмотрелся. Здесь портальная площадка была в окружении витых

колонн. Посмотрел магическим зрением - сложнейшая вязь на колоннах, казалось, дополняла друг друга, а может быть, так

оно и было на самом деле. Вышел за ее пределы, чтобы побольше увидеть, и тут же почувствовал ни с чем не сравнимую

энергетику этого места. Правы все местные, утверждающие, что здесь перемешались энергии инферно и некромантии.

Снова раздался вой и, как мне показалось, ближе или это защита портала нас защищала, поскольку этот звук как-то сумел

воздействовать на меня, что мне стало неуютно. Вернулся обратно.

- Я так понимаю, что никто из нас не умеет пользоваться порталами? - задал девушкам вопрос.

- Нет.

- Не-а.

- Я тоже не умею, - задумавшись, медленно сказал я.

И было о чем подумать. То, что с подарками для Витаэль сделали ловушку, я не сомневался ни на секунду. Вероятно,

убитый эльф приходился каким-то родственником их Владыке или ангелы преподнесли очень дорогой подарок, все же этот

 мир находится в самом низу Высших сфер. А вот гонец, скорее всего не знал об этом, значит сам подарок и документы

подлинные, просто главный эльф был уверен, что ее убьют и все вернется ему обратно. Еще я был почти убежден,

благодаря заработавшей интуиции, что на территории светлых эльфов опасаться ангелов нам не стоит, хотя от их самих

можно ожидать разных провокаций. Точнее некое облако опасности летало, но не сказать, что оно было смертельно. И это

не те профессионалы, с которыми мы пару раз столкнулись. В последний раз остались живы только благодаря тому, что я

владею контролем, действовали в паре с принцессой и то, что Лания лишь немного уступала в скорости и тоже держалась

нас, что атаковать ее могли только спереди. Кстати на счет девушки…

- Лания, может, откроешь правду, наконец-то о себе? - чуть скептически спросил я.


Мир Ардримм, Проклятые земли, руины столицы, портальная площадка.

Еще когда перед боем Лания Горрадская принимала свой истинный облик, она знала, что придется раскрыть всю

правду, тем более что еще раньше поняла, что допустила очень большую ошибку, умолчав об этом. Узнав Андрея ближе,

она уверилась, что тот не терпит недомолвок и думала, как исправить все это, но тут появилась та баронесса и открыла

глаза на правду, тем самым сильно усложнив и без того неприятную для девушки ситуацию. А тогда, при первой встрече, он

показался совсем другим.

Увидев тогда парня с обезображенным лицом, она вдруг отчетливо поняла, что это именно тот, кто сможет ей помочь.

Их родовое умение никогда не ошибалось в людях, даже кровь демонов не свела на нет его действие, а еще усилила. Пока

она в течение некоторого времени, около месяца, раздумывала о том, как попросить его помощи, сообразила, что тот

совсем не прост. К тому же ее начало тянуть к нему, чему она вообще не могла найти объяснения, но ей было очень

хорошо с ним, чувствовалась его защита, прямо как тогда, в детстве, когда она жила во дворце со своими родителями.

А когда появилась его старая знакомая, то девушка испытала нешуточную ревность. Из разных обмолвок и пояснений

она сделала вывод, что были те некогда близки, но затем у них произошла размолвка или даже ссора. Но самое главное,

что она вынесла из этой ситуации, это то, что Андрей не терпит каких-либо притязаний, претензий и прочего, а стандартный

«женский набор» для подобных ситуаций его только разозлит. Когда дочка Верховной жрицы темных эльфов признала в

нем своего избранника и призналась в этом, ей большого труда стоило не расхохотаться. Но тут же захотелось посмотреть

на это своими глазами, особенно помня, как Андрей расправился с тенью их Богини. Или не он, а его покровитель, очень уж

энергетические эманации были нестандартны. А еще девушка была горда за своих родителей, которые правили страной, и

за свой народ до сих пор сопротивляющийся темным эльфам.

Десятком минут ранее, когда они оказались в кольце врагов, она, не раздумывая, начала преобразование в свой

истинный облик, ибо только тогда родовое оружие, переданное ей матерью перед расставанием, признает свою хозяйку.

Пояс, в котором пребывали в спячке ее боевые серпы, очнулся и спустя пару мгновений она ощутила уже подзабытое

чувство единения со своим оружием. Бой дался нелегко, враги имели четвертый уровень боевого транса, и она могла им

противостоять только благодаря крови демона, которая повышала возможности организма, и ее третий уровень почти

сравнивался с четвертым. Да еще то, что спина была прикрыта друзьями. Лания с удивлением поняла, что свою соперницу

Витаэль сейчас воспринимает, как друга. И вот вопрос, который она ожидала, прозвучал. Глубоко вздохнув, девушка

начала свой рассказ.

- Баронесса права, я последняя из правящего рода царства Горрад и мое полное имя Лания Горрадская. Страна наша

находится между Таргонией и Проклятыми Землями, поэтому темные давно имели виды на нас. Причина проста - на

прилегающей к нашему царству территории Проклятых Земель водятся животные и растут растения, которые используются

в алхимии. Даже у границ баронства Ай’Моредар нет такого изобилия. Три прохода, по которым можно провести армию,

охранялись крепостями со стационарными защитными артефактами, пройти которые темные не смогли, хотя пытались

дважды. Но десять лет назад они раздобыли новое оружие, с помощью которого и смогли захватить одну из крепостей. А

дальше все было понятно, ведь армия Таргонии в пять раз превышала нашу. Но отец с матерью все равно сделали

невозможное, и половина их войск была уничтожена. Мне с моей молочной матерью и наставником удалось сбежать.

Полгода мы заметали следы, пока не осели в мире наемников. Наставник обучил меня искусству боя и мечами, и родовым

оружием - боевыми серпами.

- А откуда у тебя кровь жителя инферно? - спросила Витаэль.

- Моим прадедом был демон, - девушка грустно улыбнулась, - как он назывался не знал даже наш род. С его слов эти

знания несут опасность. Все, что нам известно, это его возможность менять свой облик. Частица ее перепала и нам, что вы

и видели. Только он, в отличие от нас, мог сменить даже пол.

- Знаю, - вспоминая что-то, сказал Андрей, - встречался с таким, сильный воин, меня чуть не убил. Кстати, именно в том

мире я и видел однажды такое оружие, только без соединительной цепочки. У тебя это цепочка или что-то другое?

- Нить Великой Паучихи, сотканная ею собственноручно, - с гордостью ответила девушка, а спустя полминуты молчания,

добавила: - Теперь вы обо мне все знаете, - сказала девушка и с грустью добавила: - И не только вы.


Мир Ардримм, Проклятые земли, руины столицы, портальная площадка.

- Андрей, - обратилась ко мне Витаэль, - а что мы будем дальше делать?

- Сейчас отдохнем, вряд ли ангелы прямо сейчас будут перемещаться, зная, что мы наготове, ведь после их перехода

мы будем иметь преимущество. Не будут они так делать. А вот через день вполне могут затеять такое действие, особенно

под утро, когда самый сладкий сон, а внимание бодрствующих ослаблено.

- Что что же нам делать? - спросила уже царевна.

- Сутки мы отдыхаем, затем я ломаю портал и мы уходим в твое царство, - я осмотрелся. - Я так понимаю, что в ту

сторону, на юг?

- Да, но там же темные! - возразила она. - Как мы пройдем границу?

- А там что, существует только несколько проходов? - решил уточнить я.

- Нет, там равнина, но почти нет деревьев и кустов, а эльфы всегда отличались зоркостью и способностью видеть в

темноте.

- Ничего, пройдем как-нибудь, полоса патрулирования не может быть очень широкой, а там уже будут твои подданные,

которые нам помогут. На твой взгляд, к какому городу надо идти?

- Есть у нас такой барон Фаргон, - после некоторого раздумья сказала она. - Очень часто возражал и спорился с

родителями, иногда доходило до повышенных тонов. Со стороны должно казаться, что он противник родителей, но это не

так - он очень предан, а спорился для того, чтобы выработать лучшие действия в той или иной сфере. Думаю, что темные

вполне могли его оставить в живых для использования в своих целях.

 - Вот и порешили, - я снял перевязь и устроился поудобнее, - теперь спать.

И закрыл глаза. Почти сразу справа от меня устроилась Витаэль, уже снова привычно положив голову мне на плечо и

приобняв правой рукой. Вдруг кто-то начал пристраиваться слева. Хотя что значит кто-то? Я приоткрыл глаза, чтобы

посмотреть на взгляды двух готовых к бою «кошек», но удивительно дело - Витаэль даже не приподняла голову, как будто

это так и должно быть. Лания же легла очень аккуратно, спиной ко мне, придвинувшись вплотную. Я закрыл глаза и

забылся чутким сном, хотя интуиция молчала.


Мир Ардримм, Королевство Таргония, столица.

- Ты что себе позволяешь?! - вскричала Севилия, как только за сопровождавшими ее дочь жрицами закрылась дверь. -

Столько времени и от тебя ни слуху, ни духу. Я подняла уже всех агентов, всех жриц тайного отдела на твои поиски.

- Мам, - мечтательно произнесла Сусанна, на которую в этот раз грозный вид матери не произвел никакого

впечатления, - я избранника себе нашла.

- Какого еще избранника? - принялась за новую взбучку Верховная жрица, - Да ты просто… Стоп! Избранника?

- Ага, - с улыбкой на лице подтвердила девочка.

- Почему тогда он не здесь? Или стоит за дверью? Это правильно, их надо с самого начала приучать к месту. Хочу

посмотреть на него. Эй, там, за дверью.

- Ма, нету его там, - попыталась урезонить свою родительницу девочка.

- Приведите мужчину или парня, который находится там у вас, - приказала она вошедшим охранницам.

- Мам! - повысила голос Сусанна. - Повторяю еще раз - его там нет!

Наконец-то слова дочери дошли не только до ушей матери, но и до мозга.

- А где он? - искренне удивилась она.

- Ушел, но я сказала ему, что найду его через пару лет, - у девочки снова появилось мечтательное выражение на лице.

- Приказала бы жрицам, они бы быстро его доставили, учитывая, что с тобой была Галания.

- Ты как-нибудь спроси у нее, куда делись ее уши, - ехидно сказала девочка.

- Та-а-ак, - протянула Севилия, - что-то мне это не нравится. А ну-ка рассказывай все в подробностях.

И ее дочь принялась рассказывать все с самого начала, с особой гордостью отмечая свое освобождение, убийство им

двух церберов, бой с группой архангелов, про которых Галания сказала, что они очень сильные бойцы, даже тот факт, что

он сумел уничтожить энергетической плетью тень их Богини. На этом эпизоде впервые на лице ее матери появилось

выражение недоверия. Узнав все подробности у дочери, она приказала прийти сопровождавшим ее жрицам. Выяснив, что в

словах девочки нет не только неправды, но и приукрас, она надолго задумалась. Внучка от такого воина будет

потрясающей, вот только сам он никогда не примет роль подчиненного. Да еще вместе с ним находилась царевна, так

удачно тогда сбежавшая. Со слов все той же Галании, владеет своим оружием она просто великолепно, во всяком случае

сама бы она бой проиграла.

- Надо его обязательно увидеть, а там посмотрим что да как. Есть у меня чем его удивить, - произнесла она, и

направилась отдавать новые приказы своим подчиненным.


Мир Ардримм, Проклятые земли, руины столицы, портальная площадка.

Проснулся от того, что затекли обе руки, которые девушки оккупировали в качестве своих подушек. Вот только они

поменялись позами - принцесса сейчас лежала ко мне спиной, а Лания обняла и посапывала мне в ухо.

- Девушки, подъем! - я легонько потряс руками. - Завтрак готовьте.

Пока они резали копченое мясо, я магическим зрением осматривал портал. Плетение было вроде бы похожее на

аналогичное из моей книги, но что-то было не так. Что я прекрасно запомнил, так это место рисунка, куда вписываются

координаты, вот именно его я и выискивал. Ломать - не строить, но я решил понапрасну не рисковать и повредить ту часть,

которую однажды уже ломал. А то вдруг при повреждении другого элемента плетения произойдет взрыв? В это время меня

позвали на завтрак.

- Насколько я понимаю, от тварей нас защищала магия портала, - после еды, сказал я им. - сейчас я разрушу одну часть,

а ты, Лания, можешь ответить - твари сразу рванут или нет?

- Если ты имеешь ввиду бегут ли они на магические всплески, то нет, - ответила девушка, - а если что-нибудь другое, то

я не знаю.

Именно это я и подразумевал. Приказав девушкам отойти подальше, я подошел к найденному элементу. Обнажил мечи,

помня, что внутри присутствует часть элементаля, на всякий случай, передал мысленное желание и даже попросил

прощения, что буду так их использовать, наполнил внутренней энергией и вонзил их в камень. Не зря я девушкам приказал

отойти - магический выброс был довольно ощутимым, но мое оружие благополучно впитало его, что по мечам пробежали

искры - на правом красные, на левом синие. «Интересно, они всегда так могут защищать или всего несколько раз?», -

пришел вопрос мне в голову. И тут же интуиция подсказала, что таких случаев немного. А я-то губу раскатал, думая, что

таким образом смогу постоянно защищаться от атак магией. С другой стороны, все верно - такие колоссальные магические

напряжения обязательно должны сказываться на металле. Амулеты разрушаются от таких воздействий, значит и такое как

у меня оружие тоже. Посмотрел вокруг себя и убедился, что плетения на колоннах потускнели, а вскоре вообще станут

почти невидимыми.

- Идем, - позвал я своих спутниц. - Лания, как я понял, люди здесь живут. Или не люди, а кто-то, обладающий разумом.

Как много их? Где их поселения? Их религия? Их отношение к чужакам вообще, и людям в частности?

Пока я не чувствовал и не наблюдал опасности, решил просветиться на счет этих вопросов.

- Разумные здесь только инфекры, - начала рассказа девушка. - Так называются такие, как маг баронессы Ай’Торазон.

Насколько мне говорили, у них только одно поселение где-то в Проклятых Землях, где именно - никто не знает. Но очень

много животных полуразумных, те же церберы относятся к таким. Но я мало что знаю, ведь все мне известно со слов

наставника, да и сведения десятилетней давности.

Ну хоть что-то. Я так понимаю, что все или почти все большие звери обладают в той или иной степени разумом. Это

плохо, и особенно скверно, если они стайные. Пока нам ничего не грозило, я старался пройти как можно большее

расстояние. Зря я так решил. Атаку я заметил только благодаря тени, потому что атаковали нас с воздуха. Почему этот

летающий ящер решил атаковать меня, идущего первым, я не знал. Как только я увидел появившееся темное пятно,

стремительно увеличивающееся, я тут ушел перекатом в сторону, а, вскочив, тут же обнажил клинки. Девушки последовали

моему примеру.

- Чешуя у летающего некродемона очень прочная, даже на крыльях, - громко сказала Лания, - но он уязвим для

62

ментальной магии.

Вот только менталистов среди нас нет и в помине. Новый заход на нас, и снова целью атаки являюсь я. Вот он

приближается, резко открыл пасть и я снова ухожу в сторону, но успеваю ударить по передней левой лапе, нанеся

неглубокий разрез.

- Ко мне не подходить, если атакует вас, старайтесь избежать его пасти и лап. Даже мои мечи сделали лишь разрез.

И снова новый заход, и опять целью выбрал меня. Это очень хорошо, так как созревший чуть ранее у меня в голове

план рассчитан на такое его поведение. В этот раз я просто упал на спину, а перед этим нанес удар по лапам

наполненными внутренней энергией мечами. Раздавшийся рык сообщил мне, что задумка достигла цели. Но я заметил

одну нехорошую для нас вещь - во время этой атаки демон правым крылом перекрыл мне возможность уйти влево, а в

другую сторону щелкнул своей пастью. Если бы я попытался действовать аналогично предыдущему разу, то уже попался

бы ему на зуб. Он сумел сделать вывод из моих действий, а это уже не полуразумность, а более высокая степень. Эти

мысли полетели у меня в голове за пару мгновений, за которые я успел добежать до девушек.

- Так, Лания, дай свои серпы, - девушка, не раздумывая, протянула их мне.

Я провел рукой по одному, наполняя его силой, по второму, затем пояснил ее действия:

- Когда он будет в очередной раз атаковать меня, то непосредственно перед ней, бросаешь один серп куда-нибудь в

район шеи. Или, если знаешь более уязвимые места, то туда.

И быстро вернулся обратно, так как начался новый заход. В этот раз мне удалось поймать его взгляд, в котором я с

удивлением заметил разгорающееся бледно-зеленое пламя. Активировал свой амулет ученика, и вовремя - на меня

навалилась такая тяжесть, что ноги подкосились и я стал падать. Предпринять что-то не успел - заметил мелькнувший

росчерк со стороны царевны, и некродемон издал новый рык, а тяжесть исчезла. Он мотнул головой, взмахнул крыльями,

но я в это время подскочил вверх, как только смог, и снова нанес удар в уже имеющиеся раны. На руки мне упала тягучая

жидкость, заменяющая ему кровь, а одна небольшая капля попала на щеку, которая тут же начала жечь, словно попал

небольшой уголек. Хорошо, что на мне перчатка, так как кисти были заляпаны довольно сильно. Издав новый рык, как мне

показалось означавший что-то другое, чем при атаке, демон улетел. Полет проходил каким-то рывками, он то поднимался

повыше, то падал почти до земли.

Я устало сел на землю. Траты энергии и непонятная тяжесть вымотали меня очень сильно. Рядом присела на колени

глазастая Витаэль, доставшая уже что-то из своей сумки, и начала обрабатывать мою щеку.

- Андрей, а что ты сделал с моим оружием? - полюбопытствовала Лания. - Я ведь точно знаю, что таких ран оно

оставить не могло.

- Просто надо уметь договариваться с ним, - отрезал я, давая понять, что эта тема закрыта.

До вечера нам встретились лишь небольшие звери, которых мы уничтожили. Вдруг раздался вой, как мне показалось

отличный от воя у портала. Самое плохое то, что источник звука находился не так далеко от нас, по крайней мере, мне так

показалось. Ему ответил второй, затем третий… И эти звуки приближались к нам.

- Дикая охота, - побледнев, пробормотала Лания, но мы все же расслышали ее и повернули головы.

Но девушка проигнорировала наши вопросительные взгляды, пришлось спросить.

- Лания! - чуть повысил я голос. - Что за дикая охота?

- Это единственный раз, когда церберы собираются в стаю, чтобы выбрать вожака, - девушка вышла из своего

состояния и начала просвещать нас по данному вопросу. - Сначала они устраивают между собой бои, затем победитель

должен доказать свое право быть вожаком, и устраивается охота, во время которой вожак должен убить встреченных

зверей. Как говорил наставник, люди входят в их число.

В это время раздался вой еще ближе, а девушка вдруг встряхнула головой и гордо продолжила:

- Но мы заставим их выбирать нового вожака!

- Это, если они нас догонять и найдут, - ответил я ей. - Уходим!

И я свернул в сторону, чтобы новый маршрут наш оказался перпендикулярным к траектории их движения, которую я

определил на слух по приближающемуся звуку. В это время раздавшийся еще ближе вой заставил нас ускориться быстрее.

Немногим больше двух часов назад начался лес, поэтому сейчас мы петляли между деревьями, выискивая место, где

можно спрятаться. Но все не то. Вдруг принцесса дернула меня за руку и показала куда-то в сторону. Я пригляделся, но

ничего не смог разглядеть, и попросил сказать.

- Руины, обросшие растениями, - на бегу ответила она.

Несмотря на то, что церберы свернули за нами и догоняли, подходили мы аккуратно, но все было напрасно - нами никто

не хотел поужинать, кроме преследователей. Это было похоже на башню, от которой оставили не больше трех метров.

Снаружи, вблизи, еще можно рассмотреть каменную кладку, но отойдя на пару десятков метров, я видел только

растительность. Перекрытие сохранилось, и даже присутствовал вход куда-то вниз. Витаэль зажгла светляк и мы стали

спускаться.

- Лания, преследователи наши пойдут сюда? - спросил я девушку.

- Не знаю, - ответила девушка, добавив: Со слов наставника об охоте сообщали по переговорным амулетам, и после

этого сообщивших больше никто не видел.

По винтовой лестнице мы прошли уже метров тридцать и спустились примерно метра на три-четыре. За все это время

нам не попалось ни одно животное, да и следов мы не наблюдали. Наконец-то перед нами раскинулся зал в виде

вытянутого эллипса, метров тридцать в длину и пятнадцать в ширину. Принцесса увеличила свечение и мы, застыв на

входе, рассматривали его. Витые круглые колонны, наполовину выходящие из стен, расширяясь кверху и образовывая

нечто наподобие арки. Соединялись они не только с соседними, но и с находящимися на противоположной стене, что

создавало впечатление небольшой анфилады. Мы прошли дальше и девушки принялись тихо восхищаться архитектурой.

Меня же беспокоило другое - полное отсутствие каких-либо следов жильцов, а я никогда не поверю, что здесь не

поселилась хотя бы одна тварь. А следов никаких, как и пыли - такое впечатление, что перед нашим приходом кто-то тут

все прибрал. Мы дошли до противоположного конца, где увидели проем и другое помещение, и остановились. За все время

нахождения в подземелье я не услышал звуков приближающихся церберов. Надо сходить на проверку.

- Витаэль, сделай мне ночное зрение, хочу пойти проверить вход, - попросил я девушку. - Туда, - я показал на проем, -

не ходить.

Еще раз окинув взглядом помещение и глянув в проем, направился к входу.


Мир Ардримм, Проклятые земли, руины какой-то башни, подземелье.

Когда девушки остались одни, Витаэль решила расставить все точки над «i». Некоторое время раздумывала, как». Некоторое время раздумывала, как

63

деликатнее спросить, затем плюнула на все, и задала вопрос в лоб.

- Лания, что тебе надо от Андрея? Зачем ты следуешь за ним?

Царевна сначала хотела промолчать или отделаться общими фразами, но вспомнив, что парень с девушкой были

достаточно близки и сейчас, после размолвки, тоже сближаются, решила сказать правду.

- Сначала хотела попросить его помочь мне вернуть царство, а потом меня стало тянуть к нему.

- А почему решила, что он в состоянии это сделать? - решила уточнить принцесса, имея в виду помощь.

- У меня родовая способность - когда вижу нового человека и у меня существует проблема, то сразу понимаю, сможет

он помочь или нет.

- А как ты… - начала спрашивать Витаэль, но резко замолчала, почувствовав некую опасность.

Посмотрела на свою соперницу и по ее напряженной позе поняла, что и она что-то такое ощутила. Пару минут они

молча стояли, но накативший страх заставил их переглянутся и сделать шаг назад. Обе активировали свои амулеты, но те

помогли слабо. Даже у царевны, ее родовой не смог защитить. Они отступили еще на два шага, но когда страх начал

переходить в ужас, бросились вслед за парнем. Поймал он их недалеко от входа и тут же задал свой вопрос.

- Что вы тут делаете? Я где сказал вам находиться?

- Там кто-то есть, наслал на нас страх, а затем ужас, - ответила принцесса, прижимаясь к парню.

- То, о чем я и говорил, - непонятно для них ответил тот, потому как ничего такого сказано не было.

- А там что? - спросила Лания, чуть поежившись, так как Андрей выпустил их из своих объятий.

- Не уходят, - недовольно ответил он, - и сколько это может продолжаться, даже не представляю. Припасов у нас и так

немного, особенно воды, поэтому день подождем и подумаем, что можно сделать. Пошли посмотрим на ваши страхи.

По мере возвращения девушки снова начали испытывать недавнее чувство, хотя и было оно как бы приглушено. Их

спутник же спокойно шел, периодически посматривая на них. Уже перед входом в зал, Лания не выдержала и задала

вопрос:

- Ты что, ничего не чувствуешь?

- Нет, - искренне удивился он.

И в это время с дальнего конца раздалось какое-то шуршание.

- Змеи! - воскликнули обе девушки и отскочили назад.

- Змеи? - переспросил их парень, тихо добавив. - Это должно быть интересно.

И двинулся вперед странными движениями, напоминающими замедленный танец, приковывающий к себе взгляд.

Царевна оторвалась и посмотрела на Витаэль, но по ее взгляду и читающемуся удивленно-заинтересованному выражению

лица, поняла, что и она видит это впервые.

- …, - раздалось шипение, в котором они с изумлением узнали голос Андрея.

Принцесса усилила свечение, и обе девушки увидели в центре зала своего неподвижно стоящего спутника, напротив

которого находился гигантский змей, приподнявшийся так, что его глаза оказались на уровне глаз парня. Вдруг страх исчез,

как будто его никогда не было.

- Витаэль, а он кто? - спросила шепотом изумленная царевна.


Мир Ардримм, Проклятые земли, руины какой-то башни, подземелье.

- Это должно быть интересно, - пробормотал я и двинулся вперед.

Танец, замедленный танец, как тогда, в далеком другом мире, сам собой появился в моих движениях и захватил мое

тело. Фиолетовая сила, подчиняясь моей воле, заполнила меня. Я почувствовал где-то там, впереди, живое существо,

которое двинулось мне навстречу. Встретились мы в центре зала, и когда перед моими глазами появились два изумруда, я

сказал:

- Мы с тобой одной крови, ты и я.

И произнесено это было по-русски. Насколько разумен мой «собеседник», я не знал, поэтому постарался передать ему,

что самки, находящиеся за моей спиной принадлежат к моей стае. В ответ получил образ, который можно было понять, как

«хорошо». Дальнейший «разговор» прояснил ситуацию с этим подземельем. Род змей обосновал его для своего

проживания, и все было хорошо, пока не появился враг, владеющий магией. Пришел он с самых глубин, куда попасть они

не могли, поскольку там существовал завал, когда змеи производили разведку. А сейчас они не могут попасть, потому что

там что-то им мешает. И он просит меня, «Сшвиссшассса», им помочь. Я так и не понял значения этого слова - что-то

вроде старшего брата, который приглядывает за детьми, которыми их род и является по отношению ко мне. На мой вопрос:

«Почему он так решил?» следовал ответ, расшифровывающийся, как «знаю, чувствую». Я решил, что это аконды что-то

сделали в моей энергетике, ведь они намного разумнее местных ползающих жителей. Я же в свою очередь попросил их об

ответной услуге - помочь мне разделаться с церберами. Когда он понял, против кого я прошу помощи, то глаза его

полыхнули таким ярко зеленым цветом, что даже осветили мое лицо, пересилив свет светляка. Оказалось, что они в свое

время загрызли подругу этого патриарха рода.

- Так девочки, - проговорил я, вернувшись к ним, - я договорился с местным главой рода. Мы помогаем ему избавиться

от его врага, а они помогут нам избавиться от церберов.

- А кто их враг? - деловито поинтересовалась Витаэль.

- Насколько я понял, это нежить. Именно нежить, а не мутант инферно и некромантии, и, скорее всего, лич, - просветил

я их.

- Лич крайне редко рождается в Высших сферах, но, если появляется, то всегда очень сильным, - серьезно произнесла

принцесса. - Как он их не уничтожил? - и она посмотрела на проход, где скрылся мой «собеседник».

- Эти удавы обладают двумя способностями: первое, это воздействие на эмоции страхом, второе, умею выдыхать

зеленое пламя, которое является магическим и очень мощным. Страх, как вы понимаете, на нежить не действует, а огню

лич может некоторое время противостоять и даже атаковать их. К тому же обладает немного энергетическим вампиризмом.

- Вот именно это я и имела ввиду, говоря, что они всегда очень сильные. В более слабых магическом плане мирах у

лича никогда не наблюдается этого.

Во время разговора мы двинулись, и сейчас перешли в другой зал, из которого начинался спуск на нижние этажи. Змей

продвигался впереди нас и его хвост освещался светляком. Дойти до прохода мы не успели, наш провожатый зашипел, и я

увидел, как в него попал какой-то сгусток, светящийся бледно-зеленым светом. По чешуе удава, пробежали изумрудные

искорки и заклинание некромантии рассеялось. Я вспомнил, что против нежити в Оравии весьма эффективно применяли

целительские заклинания.

- Витаэль, применяй на лича целительские плетения.

64

Девушка, не раздумывая и не расспрашивая, тут же создала свое самое сильное и применила его. Я же в это время

активировал амулет сокрытия и, ускорившись первым уровнем, побежал к личу. Тот почувствовал мое исчезновение, но

примененное принцессой заклинание, не позволило ему что-либо сделать. Он вздрогнул, как от удара, поднял свой посох,

но я уже был рядом и, влив в оружие энергию, отсек ее.

Такого эффекта я не ожидал - от обрубка в мгновение ока распространилось золотистое сияние, и на землю полетел

пепел, едва различимый в свете потускневшего светляка. Мне стало очень интересно, такой эффект это совместная работа

оружия и внутренней энергии или в Высших сферах она сама по себе так сказывается? Но времени на размышления не

было.

- Лания, давай свое оружие - буду договариваться с ним. Витаэль, ты работаешь целительскими заклинаниями, как

видишь, они очень эффективны. Начинаем зачистку, - сказал я, после работы над серпами царевны.

Щит, не пропускавший змеев, я разрубил своими мечами, причем в этот раз решил применить фиолетовую силу,

направив ее в клинок. А дальше три уровня мы прошли быстро - я под сокрытием, Лания в боевом трансе и Витаэль с

магической поддержкой. Удивительно, но здесь находились только личи, никаких скелетов, скелетонов и прочей нежити мы

так и не обнаружили. Лишь только однажды нам встретился очень сильный противник, сумевший даже присосаться к Лании

и Витаэль, и даже почувствовал мое приближение под амулетом, но слишком поздно. Хотя защита у него какая-то была, так

как первый удар завяз в ней и только второй преодолел. А пеплом он осыпался, как и все предыдущие. Интересно, что от

боевых серпов эффект был аналогичный.

А дальше уже местные жители исполнили свою часть договора. Три самых крупных удава ударили таким ужасом, что у

ближайших к входу церберов лапы отказались слушаться, а остальные с рыком и рычанием устремились прочь. Даже

девушки, находящиеся рядом со мной испугались и прижались ко мне, хотя утверждали, что я как-то убираю такое

воздействие своих новых знакомых.

До границы царства мы добрались без происшествий. Лания утверждала, что именно здесь баронство Фаргон

примыкает к Проклятым Землям. А сама граница действительно почти без деревьев, так что прятаться будет

проблематично. Сейчас мы сидели у деревьев, непонятно каким образом выросших здесь, и я пытался определить время

патрулей. К сожалению, прикрыть обеих девушек мой амулет не может, поэтому приходиться поработать мозгами. Лания

сообщила стандартный уровень мага патруля и территорию, которую он может ментально просматривать или сканировать

при помощи сигнальной сети. Определившись со временем, мы начали преодоление приграничной полосы. На этот раз

повезло, но вымотались мы очень сильно, так что у первого благоприятного места для отдыха легли спать.

Несмотря на то, что царевна жила в своей стране только в детстве, территорию она знала так, словно всю жизнь только

и занималась путешествиями по ней. Оказывается, что и наставник и молочная мать требовали от нее таких знаний и

постоянно проверяли.

- Ты будущая царица и должна наизусть знать не только названия графств и баронств, но и всю их географию, - по-

доброму передразнила она кого-то из них.

А при подходе к замку у меня появилось чувство тревоги. Нашел хорошее для укрытия место и приказал девушкам

оставаться там. Сам же двинулся дальше, а в паре сотен метров от него активировал амулет и бегом устремился вперед.

Ворота были открыты, но стража, состоящая только из темных эльфов, меня насторожила. Проник вовнутрь, осмотрелся -

хозяйское здание может быть только одно - к нему и направился. У входа в него стояла пятерка людей и шесть лошадей,

чем вызвала мое сильнейшее любопытство. С виду это было похоже на то, что кто-то из людей приехал в гости, а эти

воины охрана. Проникнуть внутрь дома оказалось легко, а вот дальше я немного растерялся, так как не знал куда идти. Но,

приметив в коридоре слугу, несшего яства, последовал за ним. В комнату, у входа в которую стояли две эльфийки, я успел

проскочить в последний момент, и услышал окончание фразы:

- …поняли меня Фаргон? - с нажимом произнесла темная. - Доставите ее мне и получите свой титул обратно.

Кого имела ввиду эльфийка, было понятно и так, меня же интересовала реакция действия барона. Главное, чтобы он не

задержался здесь, иначе придется уходить без информации.

- Я сделаю это, госпожа, - ответил он, поднялся и, поклонившись, направился к выходу.

Я прошмыгнул следом. Со своей охраной он только переглянулся и они неспеша поехали на выход, поэтому держаться

за ними было легко. И только отъехав на полкилометра от замка, барон заговорил:

- Могу вас обрадовать, - он посмотрел налево, затем направо, - наша госпожа появилась в нашем мире. Получается, что

слухи о том, что царевна смогла уйти от темных, правда. Эта, - он презрительно мотнул головой назад, - хочет, чтобы мы

нашли ее и привезли ей.

- Наша задача? - спросил самый старый из воинов.

- Найти, взять под защиту и помочь в ее здешних делах, - твердо и без тени сомнения приказал барон. - Последний раз

ее видели в баронстве Ай’Моредар и ушла она порталом по неизвестный координатам. С ней была светлая эльфийка и

какой-то парень. По неизвестной причине на них устроили охоту ангелы и есть подозрения, что это специальная группа,

поэтому будьте готовы к серьезным боям.

Они еще разговаривали, но мне было достаточно и этого - Лания оказалась полностью права в отношении барона.

Ускорившись, я опередил их на сотню метров и за поворотом отключил амулет, который и так почти разрядился, и присел

на камень. Вскоре показались воины и, когда до них оставалось не более пяти метров, я поднялся, активировал амулет

ученика и, глядя на барона, произнес:

- Барон Фаргон? - они остановились и, как по команде, положили руки на рукояти мечей. - Вам привет от Лании

Горрадской.

Глава 13.

Мир Ардримм, царство Горрад, баронство Фаргон.

Все шестеро вздрогнули, а барон впился в меня пронизывающим взглядом. Секунды три стояла тишина, затем он

скептически произнес:

- И ты, конечно, сам ее видел. И наверняка совсем недавно? - спустя пару мгновений добавил: - Или, может быть, она

вообще прячется вон за тем деревом?

Я поначалу не понял его, но чуть позже сообразил - он подозревает, что я являюсь проверкой темных эльфов. Мысли

заработали, но я не знал, как его убедить, кроме как привести к девушке. Но даже в этом случае он должен заподозрить

ловушку. Убеждать их или еще как-то тратить время я не хотел.

- Не верите, - кивнул я головой, - значит, разговора не получиться, - развернулся и быстренько скрылся за деревьями.

- А ну, стой! - раздался крик сзади.

65

А краткий миг я поколебался, но интуиция подсказала, что в данном случае мне лучше не возвращаться. Перейдя на

бесшумный и не оставляющий следов шаг, сменил направление и спустя двадцать метров забрался на дерево, на всякий

случай потянувшись к силе.

- Где он? - раздался гневный голос барона. - Поймать и пытать, пока не скажет правду!

Вот и поведение интуиции прояснилось. В его положении осуждать такие действия бессмысленно, очень многие

поступили бы так же. «Блин, что-то поспешил я со своим сообщением», - подумал я, но дальше поразмыслить о своих

дальнейших действиях мне на дал маг барона.

- Я его не вижу, - сказал он, предварительно создав какое-то заклинание, - но уйти он не мог, так что где-то здесь

прячется. Слушай, Диррак, - спохватился он, - а может быть, это тот парень, что был с царевной? Описание есть?

- Точно! - хлопнул барон себя по лбу. - Она же говорила, что тот бреет голову. Эй, парень, - крикнул он, оглядываясь, -

выходи. Никто тебе ничего не сделает.

Находились они в каких-то десяти метрах от меня. Я аккуратно слез и, облокотившись о дерево, сказал:

- Тут я, тут.

Во время последовавшего за этим разговора мы прояснили недоразумением, где я оказался прав по поводу таких их

действий. Затем договорились, что я отведу их к царевне. По пути я все расспрашивал об этом мире, и светлых эльфах в

частности. Сих слов выходило, что здесь эта раса заносчива куда больше, чем в других мирах, надменности и презрения к

другим хватило бы на всех остальных вместе взятых. Даже темные не такие, а когда видят перед собой женщину-воина, то

никакого презрения нет и в помине. Но в последнее время у них появились те, кто пытается переломить такое

мировоззрение. Это те, кто много путешествовал по другим мирам. Но Владыка и большая часть глав кланов приверженцы

старых традиций. «Пусть Витаэль принимает решение», - подумал я. Подъезжая к месту, где прятались девушки, я

порадовался, что те выполнили мой приказ и заметить их было невозможно.

- Выходите, - позвал я их.

Принцесса спрыгнула с дерева, а царевна появилась из-за кустов. Подходя к нам, Витаэль с интересом разглядывала

моих спутников, а взгляд Линии прилип к барону.

- Дядя Ди? - чуть неуверенно спросила она.

- Привет, шалунья, - на лицо барона наползла широкая улыбка.

Затем его лицо стало серьезным и приобрело некоторую торжественность. Он спрыгнул с коня, сделал поклон,

вероятно из двора правителей царства, и сказал:

- Добро пожаловать домой, царица.

- Я не принимала корону.

- Родовое оружие признало вас, - он кивнул на ее боевые серпы, затем тихо добавил: - Нам необходимо поговорить

наедине.

Барон вместе с Ланией и своими людьми отошли в сторону, где затеяли разговор. Мы с Витаэль сели под дерево и я

рассказал ей все, что узнал от барона и его людей, упомянув в конце, что она должна решить посетим мы королевство

светлых эльфов или нет. Она раздумывала минут пять, затем выдала:

- Наверное, стоит все же направиться туда. У меня есть не только официальное разрешение на посещение, но и

собственность. Пусть Владыка прекрасно знал о подготовленной ловушке, но нападать на нас в открытую он не сможет.

Что нас ждет в других городах, неизвестно. А там заплатим деньги и сразу же вернемся в университет.

- Расхотела смотреть свои владения?

- Ага, - улыбнулась она, - не хочется рисковать понапрасну.

- А может быть, там в твоих владениях камни силы валяются под ногами и все их пинают? - поддел я ее.

- Точно, - подхватила она мою игру, - а тут появятся еще два пинальщика, потому как своих не хватает, - и уже серьезно

добавила: - Нам просто очень повезло тогда уйти от них, другого раза не будет, потому что ангелы учтут при следующем

нападении наши боевые умения.

Я и сам пришел к такому выводу, еще раз обдумав ситуацию. Сейчас нам главное, чтобы барон помог попасть к

эльфам. А нападение будет, скорее всего, по пути к владению. Но в этом случае главный эльф должен придумать причину,

чтобы отказать нам в перемещении порталом. Самый худший вариант, это если он ангелам дал карт-бланш, и те могут

действовать на территории подаренного Виаэль замка.

- Как думаешь, о чем они разговаривают? - оторвал мен от своих дум голос принцессы.

- Тут и так все ясно - обсуждают возвращение трона наследнице. Если народ и правда не смирился с темными, то за

своей царевной они поднимутся все.


Мир Ардримм, царство Горрад, баронство Фаргон, недалеко от замка барона.

- Госпожа, - начал барон, когда они отошли на достаточное расстояние, - сейчас самое выгодное время для того, чтобы

вернуть себе царство. Таргония уже не настолько сильна, как при захвате десять лет назад, армия, находящаяся здесь,

невелика. В случае серьезного восстания они не смогут перебросить много воинов, потому что опять что-то не поделили со

светлыми и находятся в предвоенном состоянии. Поэтому и держатся большие силы на их границе. Ваш отец предвидел

такую возможность, поэтому армия не была разгромлена вся, много воинов удалось сохранить. Кроме этого за это время

мы подготовили еще бойцов.

- Но я уверена, что все равно их окажется значительно меньше, чем войск темных, - уверенно сказала девушка.

- Вы правы, - барон позволил себе улыбнуться, - но, когда народ узнает, что во главе стоит их царица, то поднимутся

очень и очень многие. Воины они не очень, но как вспомогательные силы вполне подойдут. Кроме всего этого свою помощь

предлагает Герцогство Брикк.

- И какие условия? Ведь не за просто так?

- Когда мы разговаривали, то затронули слухи о вашем бегстве, и герцог высказался, что коронный договор с вами будет

лучшим вариантом.

После этих слов Лания бросила быстрый взгляд на сидевшую парочку, а барон мысленно поморщился. Если парень

имеет виды на их госпожу, то это серьезно. Его друг и глава его охраны уже успел сообщить, что тот, несмотря на возраст,

очень опасен, и он не уверен, что они справятся с ним, особенно, если у тот есть козырь в рукаве.

- Поверьте, царица, это лучший выход, - начал он убеждать ее, - наши страны и так много связывает, в том числе и

родственные отношения многих аристократов.

Девушка и сама понимала, что это лучший выход в данной ситуации. «Но как же Андрей?», - подумала она. - «Ведь я

хочу, чтобы…». И тут ее взгляд упал на Витаэль. Они наконец-то подружились с ней, но разговор в отношении Андрея так и

66

не состоялся. Если она останется здесь, то уже больше никогда его не увидит - это девушка понимала прекрасно. Но народ,

ее подданные, надо обязательно выручать из той кабалы, где они находятся. Как не хочется ей быть рядом с ним, но долг

выше этого. Приняв решение, она направилась к своим друзьям.

- Андрей, Витаэль, не необходимо остаться со своим народом, - сказала она им, - поэтому вернуться в мир Игелан в

университет магии мне не суждено.

- С порталом нам смогут помощь? - спросил я, когда девушка сделал паузу.

- Конечно, - подтвердил барон, когда Лания взглянула на него, - в поместье, что мне оставили, находится небольшой

портал, правда местный. Далеко перебросить он вас не сможет - не хватит энергии, но в пределах ближайших стран

вполне. Вас куда надо?

- Королевство светлых эльфов.

- Эльфариэн? - немного удивился он. - Конечно.

Спустя десять минут мы двинулись в путь. Лания, барон и еще один воин ехали поодиночке, остальные по двое, нам с

принцессой выделили каурую кобылу и я с огромным удовольствием ехал верхом. Для девушки, наверное, это был первый

подобный опыт, поэтому усадил я ее впереди себя и одной рукой, приобняв, придерживал за талию. Я чувствовал, что она

наслаждается ездой.

- Знаешь, - негромко сказала она, - я ведь полюбила верховую езду с первого урока, когда нас обучали этому. Конечно,

горные козлы это не лошади, там немного другая техника, но все равно это замечательно вот так скакать.

- А я думал, что это у тебя первый опыт, зная как мало у вас верховых животных.

- Это верно, мало их у нас, - со вздохом произнесла девушка, - но рано или поздно обучают всех. А меня вот стали

намного раньше, можно сказать, по блату.

Фаргон прекрасно знал не только местность, что неудивительно, но и движение патрулей таргонцев, потому что за всю

дорогу до его поместья мы никого не встретили. Само же владение барона, скорее всего, напоминало укрепрайон, хотя на

первый взгляд и не подумаешь об этом. Но как только задумаешься о штурме, то понимаешь, что места, откуда можно

скрытно и внезапно насести удар, надежно перекрыты. Я даже привстал на стременах и огляделся. Пусть я видел лишь

только переднюю часть, но уверен, что и с других сторон все выглядит аналогично.

- Хм, - хмыкнул я, садясь обратно в седло.

- Что ты там такое увидел? - тихо спросила Витаэль.

- Все поместье очень грамотно укреплено, хотя на первый взгляд и не поймешь ничего, - так же тихо ответил я.

- Теперь понятно, почему вон тот старый воин так пристально на тебя смотрел, - и кивнула, показывая кого имела ввиду.

Я посмотрел в сторону кивка и увидел все тот же пристальный взгляд, направленный на меня. Я сжал кулак и чуть

приподнял его вертикально вверх, что в этом мире обозначало высшую степень одобрения. Он в ответ сделал только

небольшой кивок, видать, не очень ему понравилось то, что я сходу сумел распознать укрепления. На самом деле я

восхитился мастерством неизвестного мне мастера фортификации.

Здесь мы решили не задерживаться, а после ванны и позднего завтрака или раннего обеда уйти к эльфам, но Лания,

под недовольный взгляд барона, попросила задержаться хотя бы до утра. Понятно, девушка решила устроить прощальный

ужин или нечто подобное. Хотя это для нас он был прощальным, а для местных встреча со своей правительницей. Комнаты

нам выделили каждому свою, вот после застолья мы завалились спать.

Я с интересом рассматривал плетения портала. Даже не помня наизусть вариант из моей книги или стационарного

межмирового, я видел разницу - оно было проще. Маг, занимающийся порталом, спросил, куда нас переправить, на что мы

почти хором ответили: «В столицу».

Эльфсвилль, как назывался главный город королевства светлых эльфов, встретил нас солнечной погодой,

презрительными взглядами и суетой, чему я сильно удивился. Но выбросил все это из головы и мы тут же направились к

магам, дабы оплатить переход. На всякий случай передал Витаэль разрешение на посещение королевства.

- Мир Игеллан за двоих, - принцесса передала деньги.

Но не успел тот их спрятать, как рядом с нами раздался голос:

- Витаэль Идггардская?

Мы повернулись - перед нами стоял эльф с нейтральным выражением лица, но истинное его отношение к нам я

почувствовал очень отчетливо, да и моя спутница тоже.

- Слушаю вас, - ответила она.

- Вы и ваш спутник приглашаетесь во дворец Владыки, - развернулся и двинулся на выход, а мы с девушкой

переглянулись.

- Возьмите свои деньги, - маг протянул девушке ее оплату.

Мысли в моей голове закрутились в бешеном темпе. То, что маг вернул оплату, свидетельствовало о том, что никто

здесь нас никуда порталом не переправит. Еще это говорило, что он серьезно сотрудничает с ангелами либо ему позарез

необходима наша смерть, точнее, Витаэль, так как здесь никто и звать никак. А раз так, то я совсем не уверен в нашей

безопасности - нападать, может быть, и не будут, а вот схватить по-тихому попытаются точно. Не пойти - это большое

оскорбление Владыки. Да и ладно бы с этим - если бы мы имели возможность уйти, то можно и наплевать на это. Опять

ловушка. И что они так привязались ко мне? Ну, убил парочку ангелов, так они сами первыми начали. Я тряхнул головой,

разгоняя все нерадостные мысли, и сообщил свои выводы спутнице. Немного посовещавшись, решили идти во дворец.

Помня о моих пленениях, спросил девушку:

- Ви, ты знаешь какое-то заклинание очистки воздуха что ли, чтобы избежать отравления или усыпления газом?

- Полагаешь, они пойдут на это?

- Да понимаешь, все мои пленения связаны с усыплением газом без цвета и запаха.

- Есть одно, но его надо применять только на себя и постоянно поддерживать маной. Я тогда применю его и буду

следить за тобой.

Так мы и направились к дворцу местного правителя. По пути лишний раз убедились, что местные светлые эльфы те

еще кадры. Иногда мне становилось настолько смешно от их высокомерия и презрения, что я едва сдерживался, чтобы не

рассмеяться. А на воротах нас уже ждали, чтобы проводить в выделенные нам комнаты.

Дворец местного Владыки являлся произведением искусства, вот чего не отнять у остроухих, так это видение

прекрасного. Несмотря на свой огромный размер, своей ажурностью он производил впечатление хрупкого строения. Арки,

мостики, тонкие колонны, различные формы окон создавали законченный великолепный дворцовый комплекс. Выделил

нам разные комнаты, причем, в совершенно разных местах. А когда сопровождающий заявил, что мне в ту часть вход

запрещен, Витаэль выдал.

67

- Ах, можете не утруждать себя, сопровождая меня к моим покоям. Я останусь здесь.

- Но как можно? - изумился эльф, не сумев скрыть отвращение.

- Вы что, предлагаете мне постоянно бегать сюда для удовлетворения моих интимных желаний? - добила его девушка.

По тому, что тот не нашелся, что сказать и только, скривившись, открывал и закрывал рот, я понял, что это

обыкновенный слуга, а не работник спецслужб.

- Спроси его, с чего нам оказана такая честь? - шепнул я девушке, и она озвучила этот опрос.

- Как, вы не знаете? - вышел из ступора эльф. - Завтра состоится церемония представления новых владельцев, на

которой все эльфы, ставшие владельцами замков, будут представлены Владыке. После этого будет бал.

- Присутствовать там я должна одна или могу взять своего друга?

- Законом вы можете провести не более пяти эльфов.

- Именно эльфов? - с нажимом спросила принцесса, в голосе которой прозвучал металл.

- В законе сказано спутников, - ответил он спустя полминуты раздумий.

Пока Витаэль выясняла подробности, я мысленно ругался самыми грязными словами - знали бы, то задержались на

пару дней у барона. Эльф, посчитав, что выполнил все ему полагающие обязанности, покинул комнату. Мы, не

сговариваясь, начали осматривать все на предмет прослушки и всего такого. Я подключил к магическому зрению и

контроль и теперь тщательно переходил от одной стены к другой. Соответствующих заклинаний я не знал, а выискивал

едва заметные плетения или часть большого, не вписывающуюся в общую картину. Именно такое и находилось у изголовья

кровати, да еще и интуиция подтвердила мой вывод. И только сейчас я обратил внимание на довольно скромные размеры

помещения.

Комната всего метров двадцать, санузел совмещенный. Кровать - даже в замке барона, где я спал на, так называемой

односпальной, была шире. Шкаф, небольшой стол, стул. И все.

- Если я ничего не путаю, то меня поселили в комнате для слуг, - задумчиво проговорил я, затем добавил: - Да еще и

самого низшего звена.

- Похоже на то, - оглядываясь, согласилась Витаэль, и тут же расхохоталась.

- Представь, - сквозь смех ответила она на мой вопросительный взгляд, - какие завтра будут рожи у всех на этой

церемонии, когда увидят меня с тобой, особенно после слов этого эльфа.

Вдруг ее лицо стало серьезным и она спокойным голосом, в котором чувствовалась тревога, сказала:

- Наверняка будут провокации и вызовы на дуэль, да другое что-нибудь могут придумать.

- Дуэлей я не боюсь, просто не буду соглашаться. Ты же знаешь, что мне плевать на все аристократические замашки,

тем более эльфийские. Вот как быть в отношении тебя, не представляю - вдруг твой отказ послужит каким-нибудь

нехорошим прецедентам? В данный момент куда важнее поменять нам одежду, правда денег осталось не так много, а

цены тут, я подозреваю, не маленькие.

- Хорошо, что ты взял с собой золото, я так и не могу привыкнуть, что для жизни оно имеет важное значение.

Дорогу мы запомнили, и вскоре вышли за пределы дворца. Я помнил несколько лавок, торгующих, одеждой, поэтому

направились к ближайшей. Но, только переступив порог, поняли, что здесь нам делать нечего, поэтому тут же вышли и

направились к следующей. В ней цены тоже кусались и, обсудив немного наше положение, решили попытать счастья

недалеко от портала. Вдруг девушка легонько дернула меня за руку, указав кивком головы на причину - на

противоположной стороне шел человек. Недолго думая, мы направились к нему. Оказалось, что это помощник купца,

торгующего в столице светлых эльфов. Сам купец являлся жителем королевства Баррозенд, находящегося на другом

материке. Узнали у него его о возможности приобретения одежды в лавке его хозяина, но он ответил, что у того другой

товар, а вот в соседней можно купить. Узнав дорогу, направились на поиски квартала торговцев.

Узнать его было очень легко - архитектура этого места отличалась от общегородской и создавалось впечатление, что

сделано это намеренно. А войдя в него, мы поразились еще больше, ведь владельцами оказались совсем не эльфы, да и

на улице околачивались представители разных рас, даже заметили темных эльфов. Отсчитав шестой дом, вошли внутрь.

Хозяйкой оказалась зеленокожая женщина с бордовыми волосами и яркими салатовыми глазами. Но главным ее

достоинством, с точки зрения подавляющего большинства мужчин, был внушительных размеров бюст, который

подчеркивало темное, цветом под стать волосам, облегающее платье. Хотя мне нравилась грудь меньшего размера, но

мой взгляд непроизвольно задержался на этом месте.

- Что, так и хочется подержаться? - весело и немного иронично тихо спросила принцесса

- Увы, увы, увы, - вздохнув, я сделал скорбное лицо, поддержав ее настрой, - мне этого не светит.

- Вы что-нибудь хотели? - спросила хозяйка, глаза которой смеялись, вероятно, слух у нее оказался очень хороший.

- Нам бы новую одежду, а то завтра идти на эту эльфийскую церемонию, а нам не в чем, - я постарался мимикой и

интонацией выразить наше отношение к этому. - Только, чтобы цена была не таких выдающихся размеров, как ваши

прелести, - добавил я.

После этих слов, женщина не сдержалась и ее смех разнесся по помещению. Оказалось, что она вообще из другого

мира, но их ткани пользуются неизменным спросом во многих мирах. Очень удивилась, что местные светлые эльфы

допустили, что их земли стали принадлежать представителю другой расы. По ее словам, бóльших ненавистников другихльших ненавистников других

рас не так много. Узнав, куда мы идем, она подобрала нам парный комплект в черно-бордовых тонах, причем ткани были,

как блестящие, так и матовые. У меня основной цвет черный, у Витаэль бордовый, а завершали наши образы черные

плащи с капюшоном. Еще она сделала большую скидку, но при условии, что все происходящее мы запишем на кристалл

памяти, который она же нам вручила. Объяснять ничего не стала, сказав, что сами увидим.

Первое знамение - это был шок нашего провожатого. Увидев нас, он впал в ступор секунд на пять, но потом смог с себя

выдавить, чтобы следовали за ним. Перед залом нам предложили оставить свое оружие в специальном месте для

хранения. Это была обыкновенная стойка и я, честно говоря, немного переживал по поводу кражи, но спорить не стал. Всё-

таки тень падет на Владыку, так что, скорее всего, можно не опасаться. Войдя в зал, мы, наконец-то, поняли, что имела в

виду продавец. Все эльфы оделись в одежду светлых тонов и, увидев нас, основная масса тоже испытала шок, хотя

подавляющее большинство из них быстро пришли в себя и окатили нашу пару презрением. Устроившись у окна, мы стали

тихо разговаривать о приеме с обсуждением обстановки. Но почти сразу объявили о речи правителя.

- Уважаемые новые владельцы замков, я уверен, что вы продолжите дело своих славных предков, - сказал он и,

развернувшись, скрылся за дверью.

Я так понимаю, что это приветствие, как и начавшийся бал, дань традиции. Витаэль тоже ничего пояснить по этому

поводу не могла, поэтому решили немного еще поговорить и уйти. Витаэль чуть удивленно посмотрела мне за спину, где,

обернувшись, я увидел эльфийку. Как всегда, молодую.

68

- Можно вас пригласить на танец? - мелодичным голосом произнесла она.

- Видите ли, уважаемая госпожа, - начал я свою речь, рассматривая ее, замечая некоторые недовольные взгляды

остальных эльфов, - я не танцую. Вообще.

- Я могла бы вас научить, - она сделала шаг, приблизившись вплотную, - если, конечно, ваша спутница не будет

возражать.

И она посмотрела на Витаэль. Удивительно, но ее в чувствах, которые с немного различал, совсем не было неприязни,

что именно для этого эльфийского общества являлось нонсенсом. Либо она действительно заинтересовалась мной, либо

она потрясающе умеет владеть своими чувствами, и я больше склонялся к первому варианту. Здесь присутствовало не

только мое мужское чувство, но и реакция других эльфов - не шок, не изумление, не сильное возмущение, а простое

недовольство, как будто она совершала такие вещи не раз.

- Нет-нет, - с улыбкой заверила ее Витаэль.

- Вот видите, - эльфийка взяла меня под руку.

- Увы-увы, - я освободился от ее ручки, - не хочу оттоптать вам ножки. Но значительно будет хуже, если я наступлю вам

на подол платья, и оно оторвется, оголив се, что под ним находится. Я такого не переживу.

- Эй, урод, - раздался за спиной голос.

Я резко развернулся и, не давая ему вставить хоть слово, сказал:

- А я Андрей, приятно познакомиться.

Несколько секунд стояла тишина, вероятно, все слышавшие наш с эльфом диалог, пытались понять смысл фраз.

Первой сообразила эльфийка, хотевшая со мной потанцевать, так как ее недовольство сменилось на веселость. До эльфа

под именем «Эйурод» в моем понимании, дошло одним из последних. Ярость полыхнула у него в глазах.

- Да я т…, - он замолчал, успокоился и нормальным тоном произнес: - Я, Шамаллан Гриззилэн вызываю тебя на дуэль

до смерти.

- А я не принимаю вызов, делать мне нечего, как драться на дуэлях - там же убить могут, - я и раньше особо не болел

этой аристократической болезнью, и сейчас не собираюсь это делать.

- В такой случае я имею полное право убить тебя в любой момент, - сказал он и, выхватив, кинжал, носить которые

разрешались на приеме, молниеносно нанес мне удар, целясь в сердце.

Еще в начале этой фразы я понял, что будет подвох, а возникшее чувство опасности только подтвердило это. Перейдя в

состояние контроля, настроился на него, и, дождавшись окончания фразы, я переступил с ноги на ногу, заведя правую руку

за спину. Рука с оружием прошла рядом. Взмах рукой из-за спины, небольшой шаг в сторону и он вместо горизонтальной

атаки из такого положения, отводит руку назад для новой. Мой противник прилично владел собой, а вывести его из

равновесия заранее не успел, поэтому и сейчас на отвлечение в виде сказанных фраз, у меня не было времени. Резкий его

выпад совпал с моим шагом в сторону и я понимаю, что надо атаковать. Он еще продолжал движение, а я начал свою

атаку, которая совпала с окончанием его. Правой рукой толкаю его в плечо, а левой, которая наполнилась внутренней

энергией, в бок на уровне сердца.

Выплеск ее в этот раз я старался сделать в виде узкого луча. Более того, я желал, чтобы по пути до сердца он ничего не

разрушал, и только попав в главный орган организма, он разрушил только сердечную мышцу.

- Отойди от меня, - толкая его, сказал я, - ты же можешь меня поранить.

От некоторых эльфов раздались смешки. «Эйурод» сделал пару шагов и рухнул на пол. Когда спустя несколько секунд,

он не поднялся, то раздалось небольшое перешептывание, но тут вышел кто-то из толпы, сделал пасс руками и

констатировал:

- Мертв.

Вот тут поднялся шум, правда, криков почти не было, если не считать пары эльфов, наверное, сопровождавших убитого.

Тут от них отделился один и подошел к нам.

- Вы нарушили правило и совершили убийство и должны быть наказаны. Более того вы не являетесь эльфом, а

значит…

- То есть, - перебила его Витаэль, - если бы противник моего спутника убил его, то это не являлось бы нарушением

правил? - вдруг она как-то преобразилась и добавила: - Отвечай!

Теперь перед всеми находилась не полукровка, а правительница, и столько было властности и металла в ее голосе, что

эльф, не соображая, поклонился и ответил:

- Вы правы, госпожа, - и застыл с удивлением на лице, понимая, что он только что совершил.

- Дорогой, пойдем отсюда, где нас не уважают, - принцесса взяла меня под руку.

- Пошли, дорогая, - подыграл я ей, и мы устремились на выход.


Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, Эльфсвилль, столица, замок Владыки.

Мириэль шла по дворцу, направляясь тайными ходами к Владыке, и обдумывала сегодняшнее происшествие. Впервые

она потерпела фиаско, работая с обыкновенным хараном и ей было о чем задуматься. Будучи сводной сестрой правителя

эльфов, она выполняла для него задачи, в которых требовалось выведать информацию у разных людей. В своих действиях

она пользовалась только «женскими чарами» и врожденными способностями по обольщению. Звание распутной ей было

до одного места, так как это ее работа. Да и брат, когда заходила речь, что их народ жуткие консерваторы и ненавистники

других рас, всегда приводил ее в пример - мол, не все. А сегодня полный провал, чего с ней случалось очень редко. Открыв

потайную дверь, она очутилась в кабинете брата.

- Что можешь сказать об это парочке? - спросил Владыка, когда сестра уселась и налила себе в бокал свое любимое

вино.

- Ничего, - немного недовольно ответила она, - он даже не захотел со мной танцевать, и все мои уловки на нем не

сработали. Новая владетельница замка, несомненно, принадлежит к роду владык, более того и образование и воспитание

она получала там же. Ты бы видел ее, когда она отшила Галатрана, даже я чуть было не склонилась в поклоне. И еще. Мне

кажется, что она из более развитого в магическом плане мира, чем наш, - и она задумалась.

- Про ее слугу что можешь сказать? - спросил Владыка, когда пауза немного затянулась. - Или он телохранитель? Или

все же любовник?

- На счет любовника - вполне возможно, - сказала эльфийка, в тоне которой прозвучала толика ревности, не оставшаяся

незамеченной ее собеседником.

- Сестра! - чуть вскрикнул он. - Что я слышу, ты действительно приревновала? Уж не запала ли ты на него?

Она чуть скривилась от того, что уйдя в свои мысли, выдала свое отношение к парню, поэтому и ответила:

69

- А что здесь такого? - она прижала ушки к голове, чем еще раз подтвердив свое желание, но тут же продолжила доклад:

- И еще, несмотря на ее род, я не уверена, что главная в паре она. На мой взгляд, этот Андрей специально поддерживает

такой образ, а на самом деле он сильный боец, владеющий неизвестной боевой школой. Уже одно то, как он убил этого

ненормального Шамаллана, говорит о многом. Кстати, я рада, что так произошло, а то весь уму него ушел в силу и умение

владеть оружием. Что там целители говорят о смерти?

- Разрыв сердечной мышцы, - усмехнулся Владыка, но глаза выдавали совсем другие чувства. - Такое и в жизни может

произойти от перенапряжения или, когда кто-то испытывает сильный ужас. Они не могут сказать, что сделал этот харан,

хотя все понимают, что это его работа. Есть специалисты, в том числе и у нас, которые тоже умеют повреждать внутренние

органы, но там последствия такого удара совсем другие.

- Да и ангелы не зря охотятся на него, - добавила девушка, - и ушли они от них однажды, это, если не учитывать случай

в Ущелье Неведомых Героев. Да, - чуть повысила она голос, - если задумаешь еще раз использовать меня в отношении

этой парочки, то я заранее отказываюсь.

- Тебе известно еще что-то? - подобрался он, прекрасно зная, что сестру ерундой не испугать, и, если она так

категорично отказывается, то это имеет серьезные доказательства.

- Нет, - покачала головой Мириэль, - просто не хочу переходить им дорогу и тебе не советую. Пусть ангелы сами с ним

разбираются, раз ты получил плату за их действия у нас.


Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, Эльфсвилль, столица, замок Владыки.

До утра нас никто не побеспокоил. Поднявшись, мы сразу ушли к порталу, где препятствовать нам не стали, взяли плату

за переправку в мир наемников. Взойдя на портал, мы с облегчением вздохнули, а в следующую секунду сработал портал.

Очутившись в новом месте, интуиция взвыла чувством сильнейшей опасности, и я тут же ушел перекатом в сторону, успев

активировать амулет ученика. Витаэль совершила то же действие, оказавшись позади меня. Место, где мы находились,

накрыло какой-то дымкой. Не сговариваясь, мы стали уходить в сторону, откуда прилетело заклинание. Девушка со своим

третьим уровнем ускорения вырвалась вперед и уже схлестнулась со знакомым эльфом, который предъявил вчера

претензии за убийство. Значит это месть родственников вчерашнего «Эйурода». За спиной его находился маг,

направивший на меня скипетр. Миг - и я нахожусь в состоянии контроля. Взмах, имитация спотыкания и красный луч

проходит рядом со мной. Повезло, что заклинание работало не по площади.

- Ви, твой маг, - сказал я девушке, ушедшей в защиту, так как ее противник был и опытнее, и быстрее.

Сам же перешел в единственное состояние, в котором смогу сражаться. Теперь уже мой противник хотел помешать

девушке, но та увернулась, теперь он переключился на меня. Одна атака - меч прошел рядом, вторая - и снова промах. Тут

он сделал шаг назад, внимательно всматриваясь в мои движения, наверное, планирует новую атаку. Но тут я замечаю, что

Витаэль сейчас сразит мага, оказавшегося плохим мечником, и должна переключиться на нас. Все, что мне надо сделать,

это отвлечь противника и я, почти выходя из контроля, делаю ложный выпад, краем глаза замечая спешащего к нам еще

одного эльфа. Воин среагировал правильно на мою атаку, но защититься от девушки уже не успевал, хотя и попытался.

- Еще трое, - бросила мне принцесса.

- Нет, уходим отсюда, а по дороге решим, - возразил я ей.

И мы побежали к замку, видневшемуся в отдалении. Оглянувшись, я увидел, что оставшиеся эльфы перестали нас

преследовать, и мы перешли на шаг, вложив мечи в ножны. После полуминутного обсуждения мы пришли к выводу, что

были это сопровождающие, попытавшиеся отомстить. Но воинов среди них был всего один, а остальные ученики. Еще один

был довольно сильным магом, но посредственным воином. Оставался открытым вопрос почему они не вызвали помощь. Я

на всякий случай подчинил фиолетовую силу, отрастил капюшон и усилил его.

- Ви, - обратился я к девушке, - если не ошибаюсь, то это твои новые владения. Я так понимаю, что Владыка дал добро

на месть, но не возьму в толк, почему они нападали впятером и не вызвали подкрепление? Или это какие-то эльфийские

заморочки?

- Я ни о чем подобном не слышала? - покачала она головой. - Может быть, нас ждут в самом замке?

Вдруг интуиция взвыла ревом бешеного гризли, и я, задержав дыхание, так как помнил, каким образом попадал в плен,

отпрыгнул в сторону. Но еще в полете почувствовал мощный ментальный удар, одновременно с этим начало сковывать

движения. Я как наяву почувствовал, как комбинезон отразил большую часть первого заклинания и частично нивелировал

второе. По наитию, я создал «взрыв» внутренней энергии, и она сняла оба эффекта, я активировал амулет ученика и

только собрался отпрыгнуть в сторону и обнажить оружие, как на меня навалилась тяжесть. Но первое действие по защите

отняло ощутимую часть резерва золотистой силы.

Амулет продержался какую-то долю секунды и разрядился. «Они знают о моем умении работать с внутренней энергией

и способностях мечей», - мелькнула мысль, поэтому делают все возможное, чтобы я не смог их обнажить. Это могли быть

только ангелы, никаким эльфам этого мира не узнать мои возможности и не сотворить такие заклинания. Снова «взрыв», но

тут же последовал ментальный удар, совмещенный с параличом. Первое заклинание снова было погашено комбинезоном,

но полностью исчерпало резерв фиолетовой силы. «Следующего ментального удара я не выдержу», - мелькнула мысль. -

«Надо постараться уменьшить расход».

В этот раз постарался обойтись без большого расхода внутренней энергии и влил ее только в свою кожу да комбинезон.

Враз полегчало, и я вздернул руки к мечам, но воздух вокруг них уплотнился настолько, что сумел их задержать. Снова

освободился и даже сумел схватиться за рукояти мечей, как меня накрыла тьма.


Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, новое владение принцессы.

Айтеран в целом был доволен. Пусть Владыка в последний момент отказал в помощи своими воинами, но разрешение,

выданное им на их действия, полностью развязывало руки. Дважды им удавалось скрыться, и в данный момент захват

являлся вызовом им умениям, хотя он уже начал сомневаться в том, что этот человек знает какие-то важные сведения. Он

не прошел школу свеланов и не мог быть значимой фигурой, чтобы решать глобальные проблемы. «На этот раз никакой

промашки не будет!», - в который раз мелькала у командира в голове мысль.

Прибыли они сюда неделю назад, здраво рассудив, что рано или поздно беглецы обязаны появиться в новых владениях

девушки. Более того, правителю эльфов заплатили за то, чтобы он переправил их сюда в любом случае.

Осмотрели портальную площадку, замок, окрестности и предварительно составили три плана действий, но один,

который предполагал действия в замке, почти сразу отбросили. И они всей группой принялись подготавливать места засад.

Действия у портала и по пути в замок довольно существенно отличались и Айтеран пока не мог отдать предпочтение

какому-то из них. Группа, несмотря на молодость их цели, отрабатывала действия по захвату, тем более что дважды им

70

этого совершить не удалось - вот и стараются. С провизией никаких проблем не наблюдалось - предыдущий хозяин замка

был рабовладельцев, коих насчитывалось достаточное большое количество. Причем, предпочитал харанов, но

встречались и другие расы, и были даже две полукровки демонесс, выполняющие не только работы по содержанию замка,

но и другие функции.

Прибытие пяти эльфов не явилось для него неожиданностью, так как их владыка предупредил вчера вечером о такой

возможности. Когда те начали готовить засаду непосредственно у портала, то сам собой решился вопрос о выборе их

места действия. Нападать у того же портала не имело особого смысла, поскольку и парень, и девушка будут в полной

готовности, а в то, что эльфам удастся убить их одним ударом, Айтеран не верил. Наблюдение за портальной площадкой

подтвердили его выводы - очутившись здесь и парень, и его спутница мгновенно отпрыгнули в сторону. Наблюдая за их

боевыми умениями, он убедился, что те остались на прежнем уровне, значит, это и есть их потолок. Он допускал

небольшую вероятность, что свелан, а он решил называть его именно так, в том бою не показал все свои способности,

надеясь, что с помощью третьей девушки, в которой присутствовала кровь демона, они смогут справиться и так. Зато в

следующем бою он смог бы сделать сюрприз. Но сейчас он окончательно убедился, в классификации обоих, и проблемой

станет только одно умение парня и его артефактные мечи. Но он специально под это и разработал план по пути в замок.

- Создаем круг, - отдал мысленный приказ, видя, что пара расслабилась и вложила мечи в ножны.

Давняя работа в группе имела свои плоды - круг получился в считанные секунды. Сразу вокруг себя двое из группы

создали мощный щит, остальные четверо приготовились к атаке, воспроизведя в памяти пару очень сложных плетений

высшего ранга. «Ментальный молот», - передал он по мысленной связи, и тут же сложнейшее плетение возникло перед его

взором. Атакуя им, он приказал: «Сеть небес». На этот раз рисунок был значительно проще, но мощность заклинания была

прямо пропорциональна вложенной силе. Оба заклинание настигли его в полете и достигли цели. Девушка с сильной

гримасой боли на лице свалилась на землю, но золотистая вспышка ауры ее спутника сняла все эффекты. «Ты и это

умеешь делать?», - мелькнула у Айтерана мысль. Судя по изумлению, которое он почувствовал от остальных членов

группы, те тоже не ожидали такого умения от еще ученика.

«Тяжесть гор», - последовал новый приказ на применение гномьего заклинания. И вновь группа сработала, как надо -

парень не успел выхватить свое оружие. Не дожидаясь, когда тот освободится, передал новое действие - «Ментальный

молот» и тут же более простое плетение «Паралич». Увидел, как засветилась аура золотистым цветом и противник

потянулся к оружию. «Да какой же у тебя резерв!», - мысленно выругался он, что даже эта его мысль передалась другим

ангелам, от которых пришло аналогичное чувство. Но такое применение силы свеланов не сняло полностью эффекты, и он

сумел протянуть ментальные щупальца и связать его руки, которые успели схватить рукояти.

- Ментальный молот, - одновременно с мысленным приказом, у него вырвалась и соответствующая фраза.

На этот раз, наконец-то, тот свалился на землю. Командир группы еще пару секунд держал круг, не предпринимая

никаких действий, чтобы магические каналы и тела сбросили сильное напряжение, и были готовы к новым заклинаниям. Но

они больше не понадобились - и девушка, и парень, не шевелясь, лежали на земле.

- Два молота, созданные кругом, сумел выдержать, - покачал головой самый опытный после командира ангел.

- Чуть позже проверим его на предмет амулетов, а сейчас влей ему эликсир беспамятства, - приказал Айтеран ему.

Глава 14.

Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, новое владение принцессы, замок.

Вот уже семь лет Виллак Гирси находился в этом мире, и пять в качестве раба. А виной тому слова одной пророчицы:

- Долог путь тебе предстоит, чтобы ступить на тропу своей судьбы. Ищи мир, где демоны с нежитью сольются воедино.

Не противься судьбе и только тогда отыщешь ее начало.

Произошло это более тысячи лет назад, в одном из миров Высших сфер, который находился на грани соскока в менее

развитую область. Длительная война сказалась на магическом потенциале жителей, поэтому их мир все меньше и меньше

впитывал в себя магические потоки высоких энергий. После этого были пройдены тысячи миров, где хоть немного

обнаруживался след демонов или нежити. Он собирал различные слухи, анализировал их, искал мир и, найдя, понимал, что

это очередная пустышка.

Сюда же он попал чисто случайно. Однажды, создав энергетический портал, он, пребывая в раздумье о пути, где стоял

выбор между двумя мирами, начал вводить координаты одного, но резко передумав, стал вводить другого. Каково же было

его удивление, когда при введенной половине портал заработал. Только внимательно все изучив, понял, что

предварительно забыл стереть первые данные. Любопытство, свойственное всем разумных, стремящихся к саморазвитию

и совершенствованию, толкнуло его на исследование этого феномена, и он переместился в неизвестность.

Изучив энергетические потоки, он понял, что этот мир относительно недавно попал на самый верх, и решил немного

осмотреть его. И оказалось, что сделал это не зря - какой-то местный гений сумел упростить плетение портала, при этом

его не разрушив и не сделав его нерабочим. Пусть и перемещаться можно только в пределах одного мира и на

относительно небольшие расстояния, зато само заклинание значительно проще. Виллак перенес это плетение на

энергетический портал, но он оказалось нестабильным, но месяц работы и ему удалось стабилизировать потоки в

заклинании. После этого он стал пользоваться только этим вариантом.

Еще одним интересным плетением была блокировка портальных переходов. Судя по почерку, создано оно тем же

мастером, что и упрощенный портал, хотя сам рисунок был наоборот очень сложным. Зато действовал он очень надежно.

Сам же мир оказался, в общем-то, стандартным и он хотел было покинуть его, как в одном зверинце увидел

удивительное существо, от которого исходили эманации инферно и некроэнегии. Ему тут же вспомнились слова

пророчицы, и мужчина принялся расспрашивать хозяина об этом удивительном животном. А когда услышал, что оно

обитает здесь, почувствовал, что наконец-то его поиск подходит к концу - мир, из которого начнется его тропа, найден.

Решение податься в поисковики по Проклятым землям пришло, как всегда, внезапно. Он спрятал все вещи, кроме одного

медальона, которые могли выдать его, приобрел себе местное оружие и занялся исследованием этой удивительной

области. На его взгляд самым главным достоинством этой территории было разнообразие алхимических ингредиентов, на

основе которых он создал несколько эликсиров и зелий с замечательными свойствами.

За два года он приобрел славу удачливого искателя и заработал приличную по местным меркам сумму. Однажды

забредя на юг земель, он обнаружил большее разнообразие флоры и фауны, и с тех пор охотился только там. А пять лет

назад с ним и произошел тот случай.

Приближающуюся группу всадников он заметил давно, но виду не подал, и скрываться не стал, а только замер в

ожидании, которое долго не продлилось. Группа светлых эльфов в количестве двенадцати воинов, приблизилась и, не

говоря ни слова, бросили на него ловчую сеть. Чуть ускорившись, он ушел из места накрытия. Но те на этом не

71

остановились - Виллак увидел создание плетения и, недолго думая, бросил заклинание рассеивания. Хотел их всех убить,

как вспомнил слова прорицательницы «…Не противься судьбе и только тогда отыщешь свою тропу», и дал себя взять в

плен. Ему одели блокирующий магию ошейник и с тех пор он работает в замке конюхом.

Он видел приход ангелов, но не придал событию особого значения. Происходи это в другом мире, он бы постарался

убить их всех, так как принадлежали они к миру, участвовавшему в свержении Оравии и уничтожении империи Свелан. А

сегодня, его вдруг потянуло в сторону портала. Заблокировав сигнал своего ошейника, он набросил на себя отвод глаз с

иллюзией хамелеона и отправился туда. Каково же было его изумление, когда его гвардейский медальон впервые за

долгие тысячелетия поисков потеплел. Это означало только одно - где-то рядом находится представитель правящего рода

империи Свелан. Выйдя за пределы замка и пройдя буквально пару десятков метров, его взгляд приковался к парню,

который вместе с девушкой направлялся в замок.

Что-то привлекло его справа и он прокрался немного в ту сторону. Картина получилась целостная - диверсионная группа

ангелов, тех самых, что он видел ранее, готовилась нанести магический удар. Предпринять он ничего не успел, лишь

только перешел на магическое зрение. Защита вокруг них стояла из разряда высших и преодолеть ее сходу никак не

получиться, единственный вариант - врубиться в нее с помощью силовых клинков и тем самым сбить создание атакующего

заклинания. Он уже собрался броситься в эту самоубийственную атаку, как приметил, что плетения заклинаний

предназначены для того, чтобы оглушить противника или обездвижить. Поэтому он решил подождать дальнейшего

развития событий и подготовиться к неожиданным действиям. Два укола энергией Демиургов и ошейник распался на две

половинки, и он отошел чуть в сторону, чтобы было видно и англов, и наследника.

Последний в это время применил внутренний взрыв для снятия эффектов заклинаний, но тут же получил новое,

которое, как и предыдущее, должно было его обездвижить. Еще, по дозировке маны, подаваемой в плетение, он отметил

опытность врагов, ведь та же тяжесть гор могла и раздавить любого человека, но не в этом случае. Его спутница упала на

землю уже после первых двух заклинаний, а парень снова сумел освободиться, да еще потянулся к оружию. «Настоящий

император», - с восхищением и гордостью подумал Виллак. Но еще он видел его энергетические тела и был очень удивлен

такому перекосу в развитии - астральное и ментальное находились на уровне, немного превышающем стандарт. Объем

энергии демиургов в таком варианте у парня подошел к своему пределу. Третий ментальный молот все же свалил его.

Спустя некоторое время распался и круг ангелов, а значит, пришло время действовать ему.

- Чуть позже проверим его на предмет амулетов, а сейчас влей ему эликсир беспамятства, - приказал, наверное,

командир группы своему подчиненному.

«Пора», - мелькнула мысль, и он ускорился, перейдя сразу на пятый уровень боевого транса. Удар двумя руками

стоящих рядом ангелов, выплеск из смеси внутренней энергии и псионики в виде мясорубки, создание крохотного плетения

защитного купола, резкое увеличение и активация - над наследником образовался почти прозрачный щит. Такой способ

создания изрядно напрягал магическое тело, зато исключал возможность применения противником заклинания

рассеивания. Еще из-за сильного напряжения магического тела с него слетел и отвод глаз, и иллюзия. Для оценки

обстановки командиру ангелов понадобилось не больше мгновения.

- Ко мне! - последовал его приказ. - Круг.

Мгновения, которое понадобилось Виллаку для защиты парня, оказалось достаточно, чтобы враги оказались рядом друг

с другом. Но создать круг он им успеет помешать. Поняли это и враги, потому как один из ангелов выдвинулся ему

навстречу. Виллак двигался быстрее, но наличие у противника двух мечей нивелировало это преимущество, поэтому

пришлось ему создать силовые клинки из смеси астрала, псионики и магии, скрепив их энергией Демиургов. Расход

энергетики в этом случае был очень большой, но иначе справиться с врагами он не смог бы.

Не успело оружие появиться у него в руках, как движения гвардейца изменились, а скорость снизилась, остановившись

на третьем уровне. Контроль намерений привычно показал ему связующие нити. Взмах правым мечом и две самые толстые

из них, соединяющие его со встретившим его противником, исчезли, а сам ангел начал разворачиваться в сторону своих.

Удар левым клинком и он, преодолев защитный амулет и броню, вошел под правую лопатку. Рана для ангела не

смертельная, но сражаться даже вполсилы он не сможет. И он шагнул к оставшейся троице, готовя одновременно

заклинание рассеивания и иглу Харда.

Ангелы уже создали круг и даже успели выставить щит, хотя его мощность значительно уступала, когда группа была

полная. Жители Небес занимались тем же - создавали что-то атакующее, причем, Вилаку неизвестное. Более того,

защитный барьер являлся прикрытием и для формирующихся плетений. Один из ангелов следил за обстановкой и захотел

рассеять его атакующее заклинание. Вот только на его беду это немного громоздкое плетение было создано по каким-то

нестандартным критериям, причем весь рисунок находился в одной плоскости. Атака ангела пришлась точно в его центр, но

весь эффект заключался только в потускнении линий. В следующее мгновение он закончил его и атаковал.

Игла Харда представляла собой заклинание, где переплелись энергии хаоса и некромантии, и предназначалось только

для одной цели - прокол защитных барьеров. Почти одновременно он бросил иглу и за ней рассеивание. Ангелы никак не

ожидали, что такое на первый взгляд не очень мощное плетение сумеет сделать брешь, поэтому предпринять ничего не

успели - рисунок атакующего заклинания распался. Следующим действием Вилак, влив в силовые клинки изрядную долю

внутренней энергии, рассек защитный щит. Ангелам ничего не оставалось, как вступить в ближний бой.

Спустя десять минут мужчина устало сел на землю, затем вообще лег. Если бы в самом начале он не убил двоих, то

справиться с этой группой без оружия было бы невозможно, очень уж, опытные попались противники. Причем, он заметил,

что имели опыт сражения с его соотечественниками. Их командир вообще являлся интуитом, что среди ангелов

встречалось очень редко, поэтому и нити связи с ним были мало того, что тонкие, так периодически исчезали.

Контролировать его было достаточно сложно, поэтому вначале он расправился с двумя другими противниками и только

потом занялся их главным.

Отдохнув пару минут, он поднялся и подошел к лежащему парню, сняв по пути защитный купол. Заклинание-диагност

показало потерю сознания и небольшое сотрясение мозга. На его правой руке был одет браслет, обозначающий раба из

мира Игеллан - мира наемников. Он хотел было его разрушить, но подумав, решил, что наследник и сам мог это сделать, а

поскольку не делал, то значит, он для чего-то ему был необходим. Создав плетение исцеления, он наложил на парня,

который спустя полминуты пошевелился, простонал и выдал на языке мира наемников:

- Чем же это меня так приложили?


Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, новое владение принцессы, окрестности замка.

Волна приятной прохлады прокатилась по всему телу, задержавшись в районе головы, и растаяла. Но вот последствия

этого я ощутил сразу - вспомнил все произошедшее со мной. Бой с ангелами, который я проиграл, по крайней мере,

72

сознание потерял, а те оставались живы-здоровы. Чуть пошевелил руками и ногами - не связаны, значит все в порядке.

Вспомнил, как потерял сознание и, пытаясь пробормотать, выдал что-то, напоминающее стон:

- Чем же это меня так приложили?

- Ментальный молот, - ответил мне незнакомый мужской голос.

Открыл глаза - на меня смотрел обыкновенный мужчина, харан, в чертах лица которого присутствовала доля гномьей

крови. Тут я вспомнил про свою подругу.

- Витаэль!

И, поднявшись, быстро направился к ней. Мужчина очутился рядом, а когда я склонился над ней, быстро создал какое-

то заклинание, затем второе, третье. Последнее, как я понял, из целительства, поскольку перешел на магическое зрение и

успел заметить характерные линии узора. Девушка простонала и открыла глаза.

- Андрей! - и обхватила руками мою голову. - Ты сумел их победить!

- Нет, Ви, - я обнял ее, прижимая к себе, - нам помогли и надо благодарить этого мужчину. Кстати, Я Андрей, это

Витаэль, а как вас зовут?

- Виллак, - представился он.

Я же оглянулся вокруг, высматривая трупы ангелов. Вся шестерка была здесь, и это он их убил в одиночку, да еще и без

оружия. «Вот, мне бы достичь такого мастерства!», - с восхищением подумал я.

- Виллак, а что это за территория? Какое название? - я решил уточник, так как подозрения - подозрениями, но надо

знать точно.

- Замок Лонар, принадлежащий роду ист’Хориналь, - подтвердил он мои сделанные ранее выводы, - но теперь он

принадлежит кому-то другому.

- Теперь я его хозяйка, - сказала Витаэль, - вот только находиться здесь и, тем более, править мне совсем не хочется.

И мы рассказали историю появления в этом мире. Мужчина слушал нас внимательно, в некоторых местах кивал

головой, подтверждая действия против ангелов и темных эльфов. Когда закончили, то осветлил немного светлых эльфов,

пояснив, что такие порядки, как в этом мире, у них встречаются нечасто, в отличие от темных, где сплошь и рядом

матриархат. Рассказал интересный факт, что Богини у них, то есть темных эльфов, разные, но являются сестрами, и только

самая младшая «дружит с головой» - там хоть и матриархат, но, если мужчина талантливый, то может занять высокий пост,

исключая жречество. А всего ему известно о трех сестрах. Такие глубокие познания в Богах и великолепное боевое

мастерство просто кричали о том, что этому человеку не менее нескольких тысяч лет, а, скорее всего, счет идет на десятки.

Вот и спросил у него про обучение для нас.

- Могу взять вас в ученики, - легко согласился он, - но у меня вопрос к тебе: у тебя странный сильный перекос

энергетических тел. Откуда он взялся?

- А, - уныло ответил я, - это мой бич. Отец дал мне только технику боя, а боевой транс не успел, вот и пришлось самому

постигать эту науку. Ну, и получилось, что на второй уровень я перешел используя магический каркас, а астрал с менталом

теперь никак не получается ощутить и взять под контроль. Вон, дед Ви предложил один способ, но снова не успел - мы не

по своей воле покинули ее родной мир.

- А что за способ? - с явным интересом спросил он.

- Да он создал какое-то заклинание, которое блокирует моим каналам доступ к магии, а я в это время должен

попробовать работу с астралом.

- И все? - серьезно спросил он, на что я кивнул. - В целом идея правильная, но накладывать заклинание надо на

полностью истощенные магические каналы, иначе их может сильно повредить. В мирах с более низкой магической

энергией этот способ прошел бы, но не здесь.

- А мне можно это сделать? - задал я, пожалуй, самый важный для себя вопрос.

- Можно, но придется долго работать с определением силы воздействия на каналы, - увидел наши непонимающие лица

и продолжил: - Каналы отличаются и по форме и по длине, а усилие должно быть вполне определенное. Есть одно общее

очень сложное плетение, которое подстраивается индивидуально под каждого человека.

- Точно! - воскликнул я. - Ви, твой дед говорил то же самое.

И уже обратился к мужчине, поскольку у меня закрались некие подозрения.

- А что там сложного?

- Истощенные каналы имеют определенную гибкость и прочность, а заклинание силу воздействия, вот и необходимо

найти равновесное соответствие.

- А в каких-нибудь единицах можно выразить эти характеристики? - с надеждой спросил я.

- Хм… В каких-нибудь единицах, - задумавшись, повторил он мои слова, - ну, если гибкость принять за…

Дальше пошло бормотание, которое я разобрать не смог. Минуту он находился в таком состоянии, затем согласно

кивнул.

- Можно.

- Класс! - заявил я, доставая из сумки ручку и бумагу. - Говорите, что есть что.

Меня захватил азарт, ведь это ни что иное, как силовое воздействие на балку с закрепленными концами или одним

концом. Или другими словами - обыкновенный сопромат! Я взял все данные, в том числе и размеры моих каналов, и

принялся за вычисления. Девушка с новым знакомым о чем-то переговаривались, всунули мне какую-то еду, но я даже не

обратил внимания, что именно. Все формулы быстро всплыли у меня в голове, и основной задачей было правильно

определить связи балка-канал. Пришлось всё-таки сделать некоторые допущения, но я уверен, что результат получиться в

пределах погрешности и допуска. Я начал откладывать в сторону результаты вычислений по некоторым исходным данным,

которые тут же взял в руки Виллак. Закончил уже когда начало смеркаться.

- Очень интересно, - завил мужчина, рассматривая мои записи. - Я ничего не понял, но вот по этому каналу данные

должны быть такими, отличие очень маленькое. И откуда у тебя такие нестандартные знания?

- Ай, - махнул рукой я, - учился в свое время. Вопрос можно? - он кивнул. - Я уверен, что создать энергетический портал

для вас не составит труда?

- Верно.

- Тогда можно переправить нас в мир Игеллан?

- И что вы там забыли?

- Учимся там в университете магии. В идеале - нам необходимо вернуться в родной мир Витаэль - Идггард, но насколько

я знаю, создать портал туда могут только ангелы и жрецы Риура.

- Знаю, пробовал попасть, но ничего не вышло.

73

- Тогда возвратимся к наемникам, мы будем учиться в университете и обучаться вашему искусству.

- Я полагаю, что новая хозяйка должна побывать в замке, - он усмехнулся, посмотрев на девушку. - И еще, - серьезно

сказал он, - перед тем, как взять вас в ученики я должен услышать правдивую историю о вашей жизни и скитаниях.

Вот перед этим человеком скрывать я ничего не хочу, да и интуиция настоятельно рекомендует раскрыться полностью.

Витаэль только бросила на меня взгляд, говорящий, что решение за мной.

- Согласен, - сказал я, - имеете полное право.

- Теперь идите в замок, а у меня есть еще дела на пару часов. Там управляющий, охрана и много рабов, которые ждут -

не дождутся свою новую хозяйку.

- Рабов? - прищурившись, прошипела Витаэль, которая после недавних событий еще больше возненавидела рабство. -

Я им покажу рабов. Пошли!


Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, новое владение принцессы, окрестности замка.

Виллак смотрел вслед удаляющей паре и его одолевали непонятные и неопределенные чувства. Андрей однозначно

являлся наследником императорского рода, но медальон прореагировал чуть по-другому, чему он никак не мог дать

объяснения. Поэтому он и не открылся сразу, а потом пришел к выводу, что и сам парень не знает, кем он является.

Обучать искусству гвардейцев императора он будет и его, и девушку, ему хватило небольшого разговора с ней, чтобы

понять, что она достойна. С девушкой все стандартно - равномерно развиты энергетические тела, за исключением

псионного, но это дело поправимо. А вот парень пока оставался загадкой, хотя кое-какие мысли на счет его уже крутились в

голове.

Во-первых, реакция медальона; во-вторых, рассказ девушки, где он очень хорошо применял технику работы с энергией

Демиургов; в-третьих, прекрасное оперирование знаниями изнанки. Этот третий факт и бросил первый камешек в чашу, где

родилось мнение об его происхождении - преодоление границы миров. Любой разумный, обучившийся у представителя

изнанки, не смог бы так работать со знаниями той стороны. Но он совершенно точно знал, что никто из императорского

рода не уходил за границу миров, в вот происхождение оного являлось тайной. И он склонялся к мысли, что и сами его

представители не помнили об этом. А вот Риур с Руарой точно об этом знают.

- Была бы книга императорского рода, тогда бы все встало на свои места, - пробормотал он, глядя, как скрываются в

воротах его ученики.

Сейчас у него есть несколько дел - забрать свое оружие со снаряжением и добыть некоторые ингредиенты для

эликсиров, которые понадобятся на первых порах учебы.


Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, новое владение принцессы, замок.

Входила Витаэль в свой замок с яростно горящими глазами. У ворот стояли охранники-эльфы, с надменностью

взирающие на нас. Когда поравнялись, один из них крикнул:

- Куда прешь?

Принцесса остановилась и резко развернулась, уставившись на заговорившего, словно размышляя о способе его

убийства. А это была именно принцесса, которую я однажды уже имел возможность лицезреть. А вот эльфам ее поведение

и, наверняка, еще что-нибудь сказало намного больше - у троих, которым хватило ума молчать, надменность с

презрительной ухмылкой сменились угодливостью с примесью заискивания. А вот говорливый вообще побледнел.

- Сто плетей, - холодным голосом, от которого мороз пробежал по коже, сказала Витаэль. - А палача я найду среди

рабов.

Спокойно развернулась и пошла дальше. Я же краем глаза наблюдал за окружающей обстановкой, и видел еще одного

эльфа, глядевшего на нас свысока. Но преображение моей спутницы заставило преобразиться и его - он с уважением на

лице направился к нам и обратился к девушке.

- Что будет угодно госпоже? Могу я узнать цель прибытия, ведь хозяев нет в замке.

- Вы кто? - равнодушно спросила она.

- Управляющий замком и имением, - с поклоном ответил тот.

- Дорогой, - девушка повернулась ко мне и голос сразу потеплел а взгляд подтверждал теплоту, - дай, пожалуйста, мои

бумаги.

Я достал из сумки документы и отдал девушке, окидывая своим взором окружающую обстановку. Эта последняя фраза

сказала всем, кого я увидел, очень многое. Вот только, если у нескольких людей с рабскими ошейниками в глазах

появилась надежда, то у примеченной парочки эльфов явно читалась озабоченность. А вот выражение лица управляющего

не изменилось ни на йоту, и только глаза выдали, что его мозг сейчас обрабатывает поступающую информацию. Очень

опытный эльф и наверняка прожил не одно столетие. Если найти правильный к нему подход, то и служить будет хорошо, и

воровать в меру.

- Добро пожаловать, госпожа, - он снова поклонился, но как мне показалось чуть по-другому.

- Проводи нас в наши покои, подготовь ванну и через два часа я жду доклад о текущих делах, - приказала принцесса, и

мы направились за эльфом.

- Ничего, что я отожествила нас совместно? - спросила Витаэль, когда мы разлеглись на кровати, ожидая, когда

подготовят купальню.

- Нормально, Ви, - я рукой нашел ее ладонь и, взяв в свою, легонько сжал.

Спустя два часа, как и говорила принцесса, в зале состоялось совещание, где были собраны все эльфы. Основной

доклад делал управляющий, из которого я понял, что доходы идут постоянно, пусть они и не такие большие. Витаэль

выслушивала его, казалось, со скучающим видом, но задаваемые ей вопросы говорили об обратном. Оказывается, что

воины, охраняющие замок и прилегающую территорию, являются охранниками этого замка до конца жизни. Что-то там

связано с какими-то эльфийскими законами, в которые я даже не пытался вникать. Витаэль действительно заявила, что

рабов освобождает всех, а кто захочет, то может остаться. Как оказалось, что трем четвертям из них идти некуда, вот они и

остались, а остальным она выписала вольную и отправила на все четыре стороны. Некоторые, будучи в жизни воинами,

попросились в местную дружину. На скептическое отношение к ним эльфов, новая хозяйка устроила им спарринги, где двое

из семи победили своих противников-эльфов. Из оставшихся один был выбран на роль наказующего для эльфа,

оскорбившего нас. Все это совещание я рассеянным взглядом обводил помещение, нигде не концентрируя внимание, но

замечая и подмечая все нюансы поведения присутствующих. Если вначале очень многие смотрели на нас свысока, с

презрением, с неодобрением, когда думали, что их никто не видит, то после того, как поняли, что наказание последует, они

почему-то сменили все мнение. В общем, принцесса объяснила новый путь и дала задание управляющему к утру

74

предоставить ей план развития.

Виллака я заметил только к концу, хотя уверен, что вернулся он чуть ли не в самом начале. Уходить решили утром, а до

этого времени мы рассказывали мужчине свои истории. Первой начала Витаэль, но ее рассказ занял не так уж и много

времени, только до нашей встречи. Теперь моя очередь.

- Родился я в изнанке, где меня убили в двадцатилетнем возрасте, - начал я свой рассказ, увидев расширенные в

изумлении глаза принцессы, - покинув свое тело, я…


Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, новое владение принцессы, замок.

Витаэль слушала своего друга, что называется, раскрыв рот, совершенно забыв про воспитание, а эльфийская

невозмутимость вообще не была свойственна ей. Впервые перед ее мысленным взором предстал жизненный путь этого

человека, на долю которого выпало столько испытаний и приключений, что этого хватило на добрую сотню людей. Когда в

его рассказе появлялись все новые и новые девушки, принцесса испытывала ревность, хотя и сама понимала абсурдность

этого. Иногда в голове возникала мысль: «Что они липнут к моему парню?!». Она окончательно поняла, что он стал дороже

ей всех остальных друзей и знакомых вместе взятых, еще раз мысленно надавав себе пощечин за размолвку в мире

наемников. Сейчас, слушая его рассказ, чувство любви обрастало все новыми и новыми узелками, тем самым укрепляя его.

Почему-то эта ревность еще больше уверила ее в допущенной глупости, выставляя какие-то претензии Андрею.

Повинуясь внутреннему порыву, девушка встала, подошла сзади к нему и обняла. Ее любимый погладил по тыльной

стороне руки, затем легонько сжал. В ее груди разлилось тепло, охватив все тело, и она прижалась к его спине. Еще

принцесса поняла, что парень полностью доверяет их новому знакомому, раз рассказывает такие подробности. Да и она

сама не испытывала никакого отрицательного чувства, хотя в последнее время такое с ней случалось. Рассказ уже

переместился в ее родной мир, и услышать события с другой стороны было очень интересно. Затем последовал мир

наемников, и когда он рассказал об их ссоре, то она с удивлением отметила ободряющий взгляд мужчины, брошенный на

ее, и теснее прижалась к спине любимого. И только сейчас поняла, что не будь ее, то они никогда бы не попали сюда и не

встретили своего нового учителя, а то, что их возьмут в ученики, девушка была твердо уверена.

- Из замка местного Владыки эльфов мы хотели уйти в мир Игеллан, но и тут нас обманули. А дальше вы знаете, что

было, - закончил он свой рассказ.


Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, новое владение принцессы, замок.

Первые же слова парня подтвердили подозрения Вилака в отношении парня - появился он с изнанки. Вот только способ,

при помощи которого это произошло, он даже не мог предположить, ведь только живой организм может свободно

преодолевать барьер, используя для этого тропы. Еще искра жизни, но никак не душа, которая жестко привязана к своему

месту перерождения. Должно было произойти что-то глобальное для возможности этого. Зато приоткрылась завеса над

происхождением императорской семьи, но говорить кому-либо об этом нельзя. Еще он совсем не ожидал, что тело под

воздействием вселившегося разума меняется, а то, что Андрей не врал, он чувствовал. Он знал, что аналогичные опыты

проводились, даже видел последствия, но не слышал об этом. Может быть виной тому, что вселенец принадлежал другой

части мирозданья, а может быть то, что и тело-донор, и вселенец являлись одного рода.

Еще для него было важно узнать о местонахождении своего родного мира - Оравии, а также, что рядом с ним находится

одна из троп. Получил объяснение странной работы своего медальона, который определяет кровь императорской семьи -

пусть Андрей является суррогатом двух людей, но они оба принадлежали одному роду, а значит, сам парень является

наследником. Но он решил пока не говорить ему об этом до того момента, когда он не приведет свою энергетику в

равновесие. Косвенным доказательством этого являлся факт, что Руара, с которой он не только разговаривал когда-то

очень давно, но и видел, присматривает за ним.

- Значит, ты видел и разговаривал с Руарой, - задумчиво не то спросил, не то констатировал факт мужчина.


Мир Ардримм, королевство Эльфариэн, новое владение принцессы, замок.

- Да, - подтвердил я, - видел только во сне.

- Это не совсем сон, точнее совсем не сон, - возразил учитель, - ты находился в ином плане бытия. Он един для обеих

сторон мирозданья, един для реальности. В нем любой разумный может перемеситься куда угодно, вот только попасть

может только во сне. Так что сны не всегда являются снами - очень часто это путешествия сознания по этому плану или

через этот план в другие места реальности. Теперь отдыхать, а с завтрашнего дня начинаем тренировки. Андрей, ты

помнишь, что для восстановления внутреннюю энергию не использовать? - я кивнул.

На этом решили закругляться, Виллак ушел в свою комнату, а мы с Витаэль в наши покои. Без использования

внутренней энергии я чувствовал себя очень уставшим, но приказы учителя надо выполнять, а то с его слов мой организм

вообще забудет, что надо делать после больших нагрузок. Поэтому раздевшись, я устало плюхнулся на кровать и почти

сразу начал проваливаться в дрему. Успел только почувствовать, как девушка примостилась рядом, и обнять ее.

Позавтракав и дав последние наставления управляющему, мы отправились в университет. Виллак и сам мог нас

обучать магии, но: во-первых, он сказал, что учитель магических наук из него никакой, в отличие от боевых; во-вторых,

знать он все не может и мы, наверняка, получим что-то новое; в-третьих, знания, полученные в учебных заведениях знания

усваиваются лучше и быстрее, что подтверждено практикой. Поэтому, можно сказать, в приказном порядке мы отправимся

учиться. Местный портал не был межмировым, поэтому отойдя на приличное расстояние, он создал энергетический, куда

вписал координаты мира наемников.

Вывел портал нас, как и предсказывал Виллак, в отделении от населенных пунктов, и причиной тому большое

количество блокираторов портальных переходов. Как он объяснил, в этом мире пользуются специальным плетением, при

помощи которого владельцы поместий, усадеб и даже небольших территорий могут закрыть ее от перехода. Исключение

составляют только для стражи и спецслужб. А без указания кода портала или координат местности автоматически

выбирается место с наименьшим сопротивлением эфира или иными словами с наименьшими затратами энергии. А вот

портал, созданный им, был не просто знакомым, а один в один из моей книги. Я как увидел его плетение, так как будто

посмотрел в книгу.

- В столицу мы сейчас идти не будем, - заявил учитель. - Витаэль, выпей вот это зелье и бегом во-о-он до той скалы.

Четыре круга: первый на третьем уровне ускорения, второй на втором, третий на первом, последний на третьем. Вперед!

Девушка беспрекословно выполнила его указания и понеслась.

- Теперь ты, - повернулся он ко мне. - Возьми этот жезл - здесь заклинание молнии, и стреляешь в свою напарницу,

стараясь попасть. Молния не очень мощная, но достоинство артефакта в очень быстром заполнении накопителя. После

75

этого самостоятельно с максимальной скоростью заполняешь его маной под завязку. После этого создаешь максимально

сложное для себя плетение и атакуешь им девушку.

- Учитель, - обратился я к нему, - эти чары очень мощные по воздействию и боюсь, что защита Ви не справиться.

- Хорошо, - согласился он со мной, - создай их и брось в меня.

Я принялся создавать пространственное плетение магического удара. Удивительно, но создалось оно значительно

проще, чем в Инфереале. Когда его закончил, вокруг учителя был воздвигнут двойной щит, причем первый барьер двигался

в правую сторону, а второй в обратную. Как и предыдущие созданные мной в Высших сферах чары, накопитель очень

быстро наполнился маной и я, создав плетение запуска, активировал их. Дальше произошло все очень быстро - миг после

активации и аура Виллака полыхнула фиолетовым цветом, удар чар в его щит совпал с появлением нового странного

барьера сразу за ним. Я видел, как сгусток магии ударил, снес первую преграду, уплотнившуюся вторую, и отразился от

странного нового щита. Правда, как я понял, мощность атаки снизилась довольно сильно.

- Используй более простое плетение.

Я создал черную молнию и «выстрелил» ею. Он секунд пять размышлял и вынес вердикт:

- Можешь использовать, но сначала жезл.

Я засек девушку, взял упреждение и атаковал ее. Мигнула защита и она выпала из ускорения, но почти сразу вернулась

обратно. Я же усиленно начал перекачивать ману в жезл, но спустя несколько секунд понял, что накопитель его полон. «Да

это почти пулемет», - мелькнула у меня мысль, пока я создавал чары молнии. Теперь девушка контролировала обстановку

и во время атаки немного ушла в сторону, точнее, чуть раньше. Предчувствие опасности еще не должно работать, а значит,

она очень точно определила начало атаки. Чем я мог себя выдать, не имел понятия, но в следующих своих действиях

постарался отвлечься от них, и действовать как бы фоном. В результате она не всегда предугадывала нападение на себя и

чаще использовала щит. Так и продолжалась наша тренировка, пока девушка занималась бегом.

- Поняла? - спросил Виллак ее, когда она остановилась и немного отдышалась.

- Да, - кивнула она, - дед и Дормусс мне все мозги проели: «Ты всегда должна быть готова к отражению нападения. И во

сне, и во время еды, и даже во время…», - тут она замолчала, глянула на меня и, покраснев, отвернулась.

Учитель не глядя на меня, создал какое-то заклинание и запустил в меня. Но я еще в начале своего подслушивания их

разговора начал создавать чары энергетического щита, поскольку подозревал нечто подобное. Белый шарик я принял на

появившийся на моей левой руке щит. Недолго думая, следующую черную молнию запустил в учителя, а жезлом атаковал

Витаэль. И один, и другая отразили их.

- Хватит! - чуть повысил голос учитель. - Теперь ты нам будешь мешать, поэтому работай по вымышленным целям.

Поначалу я еще краем глаза наблюдал за ними, видя, что мужчина проверяет умения девушки, но спустя минут сорок

появились первые признаки усталости, которая нарастала очень уж быстро. Теперь все внимание сосредоточил только на

создании заклинаний. Через какое-то время я уже едва держался на ногах, но, помня наставления, упорно продолжал

создавать заклинания. В голове крутилась только одна мысль: «Молния из жезла, наполнить накопитель, создать чары,

молния…». Глаза уже давно закрылись, стоял я уже на коленях, и сейчас, напрягая все свои силы, пытался дорисовать

чары черной молнии. Вдруг по телу пробежала легкая судорга и я отключился.


Мир Игеллан, плато Харси.

Как только наследник потерял сознание, Виллак бросился к нему, на ходу начиная создавать плетение, которое он

подготовил еще вчера вечером. Вот сложнейшая вязь опустилась ему на голову, протянулись линии к рукам и ногам, и

начали обрастать магическим рисунком. Парень оказался, как бы в оболочке. Теперь осталось самое сложное - внедрить ее

в тело, соотнеся силу воздействия с его каналами. Точечными воздействиями пси силой на определенные места, оболочка

начала внедряться в его тело. Дело это заняло почти три часа, зато своей работой он был доволен, хотя и устал так, что

завалился рядом с лежащим парнем.

- Ученица, - несмотря на усталость, голос его остался твердым, - теперь то же самое с первым уровнем ускорения.

Витаэль попыталась проделать это, но как только начинала упражнение, так сразу выходила из боевого транса. Она

вообще не могла понять, как такие достаточно простые действия, могут иметь настолько сильное влияние на организм, что

тот не может работать в ускоренном режиме. Но в то же время прекрасно понимала, что как только у нее получится, то

достигнет следующего уровня. Сегодня она так и не смогла этого сделать.


Мир Игеллан, плато Харси.

Удивительно, но проснулся я отдохнувшим, вот только ощущался небольшой дискомфорт. Я тут же перешел на

магическое зрение и попытался рассмотреть заклинание блокировки магических каналов, которое наверняка применил ко

мне учитель. Но разглядеть что-либо не смог. Тогда я подключил контроль, и только полностью ему отдавшись, разглядел

даже не линии, а как бы пелену, сквозь которую проглядывала синева каналов.

- Ну и как, смог что-то разглядеть? - спросил внимательно наблюдавший за мной учитель.

- Нет, - мотнул головой в сторону, - только какую-то рваную дымку, да и то используя одну возможность.

- Кстати, об этой возможности, - Виллак поднялся, - давай устроим тренировку, используя только ее.

Я прекрасно понял учителя, поэтому, поднимаясь, перешел в состояние контроля. Передвигаясь на исходную позицию,

постарался настроиться на него, но не тут-то было. Учителя не было. Совсем. Пустое место. Я впервые столкнулся с этим,

ведь до этого во время этого действия я определенно чувствовал некое образование на месте оппонента. Теперь я

постарался настроиться просто на окружение. Когда я остановился, то глаза мои были закрыты, но я знал, что между нами

всего три метра.

Я начал движение, стараясь сделать небольшой шаг вправо, но так и завис с поднятой ногой, как будто передумал это

делать в процессе. Пришлось приложить немало сил, чтобы довести свое действие до конца. Но по завершении я

отчетливо понял, что оно неправильное. Приседание - и снова не совсем то, что надо. Взмах правой вверх, левая уходит в

сторону, скрючив пальцы, а лева нога совершает коротенький шаг вперед, опускаясь на носок. Вот это сложное действие

почти получилось. А вообще все это было похоже на то, что меня облачили в нечто, мешающее малейшему моему

движению, и одновременно с этим кто-то водил пенопластом по стеклу рядом с моим ухом. И этот неприятный звук,

который и звуком то не был, воздействовал не только на мои уши, но и на все тело. Тренировка выжала меня, как лимон, и

когда прозвучала команда «Закончили», я просто упал на землю. Удивительно, но учитель тоже свалился.


Мир Игеллан, плато Харси.

Витаэль никогда в жизни не видела столь странную тренировку. Какие-то нелепые и несуразные движения и Андрея, и

76

учителя вызывали у нее непонимание и небольшое недоумение. И только сосредоточенные лица, на которых иногда

проскакивали черты, характерные для сильного напряжения, говорили о серьезности происходящего. Она вообще ничего

не понимала, лишь отметила, что со стороны их движения могут сойти за топтание на месте.

- Закончили, - сказал учитель, и они оба рухнули на землю.

- Какие же у тебя жесткие и неподатливые нити, - сказал мужчина спустя несколько минут отдыха.

- А я их вообще не вижу, - чуть огорченно ответил ее друг.

- Как? Совсем? - Виллак даже сел.

- Ну, дважды удавалось их увидеть, а так нет, - Андрей тоже принял сидячее положение.

- Вот, что значит житель изнанки, - он то ли восхищенно, то ли сокрушенно покачал головой, - ведь это умение пришло

именно оттуда.

- Учитель, я тоже буду обучаться ему? - спросила девушка. - И как оно называется?

- Будешь, - он посмотрел на свою ученицу, - вот как только активируешь свою пси-силу, так и будешь. А называется оно

- контроль намерений.

- Я впервые ее взял под контроль во время приветствия солнца, а Ви предлагаю аналогично приветствовать вековой лес.

- Можно попробовать, - после минутного разглядывания девушки сказал он. - Да, это вполне возможно, ведь в твоей

ауре еще сохранилась тесная связь с лесом. Сейчас отправимся в столицу, а оттуда мы с тобой вдвоем посетим еще один

мир.

Глава 15.

Мир Игеллан, столица.

Столица встретила меня шумом, гамом и, как ни странно, знакомой энергетикой. Что явилось тому виной, я не знаю - то

ли блокировка магических каналов, то ли просто мое развитие, то ли долгое отсутствие. А вот чувство возвращения домой,

отсутствовало, что неудивительно, ведь тянуло меня в мир Идггард, родину Витаэль. Учитель решил, что посещение

столицы ненужно, поэтому они отправятся сразу по делам девушки, а меня нагрузил тренировками по подчинению астрала.

Даже показал пару новых упражнений для этого, проследив, чтобы я выполнял их правильно.

Решил немного пройтись по городу и нагулять аппетит. Так, гуляя, набрел на знакомый дом, который отвел когда-то под

возможное место схрона - дом, окутанный заклинаниями некромантии. Ограда п