Темная сторона (fb2)


Настройки текста:



Горизонт событий 3. Темная сторона

Пролог

Мир изменился. Хотя... он всегда меняется. Перетекает из одного русла в другое, словно горная река. И в мире нет ничего вечного… кроме запаха алкоголя возле барной стойки «Ночной Вероны».

Азатот устало протирал стаканы и готовился к закрытию заведения. Было уже слишком поздно. Все те, кто хотел погулять, уже разбрелись по домам, а одиночки, что убивали в пабе свои страдания, разошлись по клубам. И вроде пора закрываться, но… Дверь скрипнула, а музыка ветра тут же издала приветственную трель.

- Мм? – бармен приподнял взгляд и даже немного удивился: - Агент Сибата?

- Привет, Азатот. – улыбнувшись, ответил Такаши и присел за барную стойку: - Плесни ка мне бренди на два пальца.

- Нет проблем. – озадаченно ответил бармен и взяв бутылку, тут же налил в стопку: - Ситуация с Вороном выбила вас из колеи? Государственная тайна и все дела?

- Ухх… - выпив содержимое рюмки и поморщившись, Сибата встрепенулся и посмотрел на Азатота уже расслабленными глазами: - Какая же это тайна, если даже ты в курсе?

- Ну… Об этом круглые сутки говорят в новостях. Куда не включи… Будет о Вороне!

- Так уж и круглые сутки? – ехидно усмехнулся Агент, и взяв пульт, произнес: - Запомни, друг мой. Новости в тему включаются только в кино!

Нажав на кнопку, Сибата включил старенький телевизор, что висел в углу.

-… что именно? Мы можем только предполагать. Причиной пожара стало возгорание газового баллона. Жертв нет, а на месте происшествия работают специалисты. – закончила новость ведущая.

- Видишь? А ты говорил - крутят! Хах! Опять к тебе приходили мои ребята и всё рассказали. Верно?

- Верно. – пожав плечами, ответил Азатот: - А что такого? Мне всегда всё рассказывают.

- Да уж… И то верно. – Агент вновь повернул голову к телевизору.

- Волшебники среди нас. – вновь начала ведущая строгим тоном: - После инцидента в рыбацком районе Токио, где мутант спас от гибели нескольких рыбаков с затонувшего судна, по всему миру начали появляться свидетельства различных проявлениях металюдей. Кто-то демонстрирует свою силу в открытую, а кто-то действует из тени. На данный момент мы насчитали свыше сорока тысяч обращений с зафиксированными случаями использования магии!

- Ох… - тяжко вздохнул Сибата: - Час от часу не легче…

- Этого стоило ожидать. – пожал плечами Азатот: - Мир изменился. Если в Токио металюдей ненавидят, то это не значит, что их будут гонять повсеместно. Говорят, в Российской Империи с ними обходятся на много лояльнее.

- Не был в России… ничего сказать не могу.

- А на счет рыбацкого района… - Азатот взглянул на официантку, что как раз отошла подальше: - Говорят, исчезнувший Цубаса появился.

- Да ну?! Серьезно?! – Агент сузил глаза: - Бармен знает, а Агент Высшего Департамента нет… Забавная ситуация…

- А что вы хотите, Сибата-сан? У меня тут выпивают разные шишки. Мне то всё равно до этого дела нет… Да и человек под градусом, как правило, не помнит сути своего словесного поноса.

- Ммм… А ты идеальный шпион.

- Ну… Не сказать, что прям таки идеальный. – усмехнувшись, ответил Азатот, подливая в рюмку ещё бренди: - Моя фишка в том, что я настоящий. Мне не важно, что вы говорите… Мне важно, что вы пришли именно ко мне. Выговаривайте всё, что есть. Запомню или нет… Это уже дело десятое.

- Справедливо. А не боишься, что кто-нибудь решит укоротить твой язык?

- Ага… Боюсь! Два раза… - строго хмыкнул бармен: - Дело то не в том, что я боюсь. Дело в том, что их язык сам рассказывает всё. Поэтому, с меня взятки гладки. Да и к тому же, как я говорил – пьяный человек редко помнит суть. А что помнит – в том искренне сомневается. В любом случае, если бы я кому-то не угодил, то давно бы уже не стоял тут.

- Точно… - Сибата залпом осушил рюмку.

- Всего доброго! А дальше смотрите музыкальный хит-парад. – заключила ведущая и сложила бумажки.

Пошла финальная заставка и спустя мгновение, после рекламы йогурта, на экране появился молодой человек в блестящем пиджаке:

- Всем большое йоуууу!!!! С вами хи-хи-хит-парад, топ десять!

- Ох… Опять какая-то дичь. - обреченно выдохнул Агент: - Кстати… А тебе нравится тут работать?

- Мне нравится получать от сюда деньги. – пожал плечами бармен.

- Ну да… Тоже справедливо. – кивнул Сибата: - А накати ещё полтиничек…

- Может саке?

- Не-не… Сегодня не праздник. Сегодня обычный день, и я просто хочу немного расслабить мозг.

- Понимаю. – кивнул Азатот и вновь наполнил рюмку.

- Сегодня у нас супер прорыв!!! Кикути Минами с песней «Баллада первой любви»! Очень жаркий клип, и не менее жаркая песня, черт побери!! С ходу запрыгнула на пятое место нашего чата! А видеоклип за два дня набрал свыше двенадцати миллионов просмотров на ютубе! Это ли не чудо?! – верещал цветастый ведущий.

- Ах… - мечтательно вздохнул Сибата: - Кикути Минами… Такая прелесть!

- Согласен… Она очень миленькая! И все песни у неё такие чистые и светлые!

- Это точно… Давай по громче?

- Нет проблем! – Азатот выхватил пульт и настроил громкость.

Минами сидела на высоком барном стуле в красивом платьице, а вокруг стояли манекены в костюмах. Этакие блондинистые мальчики. И всё это было на розовом фоне.

Счастливо улыбнувшись, Минами начала петь своим нежным голосом:

- Я, вижу тебя… Каждый день. Ты улыбаешься мне, а сердце сразу уходит в тень…

- Ммм… - Азатот сладостно улыбнулся и положил бородатую голову на руки: - Эх… Какая она прелесть!

- А как поёт! – восхищенно воскликнул Сибата: - Повезло её парню…

- Это да!

- А я так хотела… Хотела… Хотела… Хотела… - Минами резко спрыгнула со стула и вытащила бейсбольную биту, обтянутую колючей проволокой: - А ты растоптал моё сердце!

Азатот и Сибата нервно сглотнули.

- Поэтому я хочу… Что бы ты сдох! Моя первая любовь… Хочу что бы ты сдох, прямо сейчас! – с милой улыбочкой, Минами начала разносить головы манекенов, из которых вместо мозгов и крови, вылетали блестящие фиолетовые конфетти: - Сдох. Прямо. Сейчас! Я так хочу… Что бы ты сдох! Моя первая любовь… Хочу, чтобы ты сдох-сдох-сдох! Прямо сейчас!

Азатот и Сибата с ужасом раскрыли рты.

- Милый, как только я поняла, что хочу быть с тобой, все женщины этого мира начали гоняться за тобой! И мне плевать, голубая у этой сучки кровь, или обычная! Я не хочу отдавать тебя ей! Герцогиня или же простая девчонка! Мне наплевать! Ведь они хотят тебя не меньше меня… Но… Я так люблю-люблю-люблю… И мне так сложно убить их всех! Даже… Даже… Даже… Если я истреблю весь женский род на Земле! Ты улетишь на другую планету и найдешь женщин там… Тебе плевать-плевать-плевать… На мою любовь… Поэтому я сделаю так, чтобы было проще всем! Я. Убью. Тебя. Прямо. Сейчас! Сдохни в самых тяжелых муках!

Минами с радостной улыбкой вскрывала манекенам животы длинной катаной, и от туда на пол валились мармеладные черви:

- Я ненавижу тебя! Поэтому - сдохни! Сдохни прямо сейчас! Я ненавижу и люблю. Пускай моя катана любви тебе поможет… О-у, о-у, о-у… Сдохни! Прямо сейчас! Я хочу разрезать тебя… На маленькие кусочки!

- Это… - Азатот с ужасом смотрел на экран: - Нормально, что я чувствую в сердце тепло?

- Я тоже… - кивнул Сибата: - То ли это голос у неё волшебный, то ли я завидую такой дикой любви...

- Прошу… Умри! Умри прямо сейчас! Я ненавижу тебя! И мне плевать, Герцогиня или простая девчонка! Я убью тебя! Украду тебя у них! Чтобы жестоко убить-убить-убить... Моя любовь, как вся планета! Но ты не видишь ничего!

Сердце на тарелочке было жестко проткнуто длинной шпилькой туфельки Минами…

- Я не найду покой, пока не разрежу тебя на тысячи кусочков! Умри, милый… Я ненавижу тебя! И где бы ты не спрятался… Моя любовь найдет тебя! Сдохни-сдохни-сдохни! Люблю… И хочу твоей крови!

Разрезав останки манекенов бензопилой, Минами послала милый воздушный поцелуй. На этом веселая песенка закончилась.

- Черт… Я влюбился!

- Я тоже…

+++

Тусклый свет свечи играл с тенями старинных книг, которыми были заставлены высокие стеллажи из черного дуба. Старуха вальяжно восседала на табурете, и надев пенсне, внимательно смотрела на огромный талмуд:

- Люди… Не равны с рождения. У каждого свои особенности и способности. – прокряхтела она и раскрыла книгу: - Мы появляемся на свет с огромными перспективами… Мы можем достичь абсолютно любых высот. И как часто одного желания бывает не достаточно… Кхе-кхе-кхе…

- Госпожа Маргарет! Может быть воды? – юноша в смокинге тут же вышел из мрака и присел на одно колено: - Вы хорошо себя чувствуете?

- Нет, Ноир… Всё хорошо. Мне в любом случае осталось не долго.

- Не говорите так, Госпожа! – возмутился юноша: - Это не правда!

- Почему? – усмехнулась старуха и взглянула на юнца: - Боишься потерять свою силу, да?

- Кхм… - парень лишь скромно кашлянул в белую перчатку и поднялся: - Давайте сохранять этикет до конца?

- Насколько тебе хватит моей души? Год? Два? Десятилетие? Век?

- Поверьте. На долго. – ответил Ноир и поспешил уйти обратно в тень: - Вам нельзя перенапрягаться.

- Подхалим… О, как глупа я была, когда обратилась к тебе.

- Молодость часто сопровождается глупостью, Госпожа. – Ноир расплылся в жуткой улыбке, а его черные зрачки, на мгновение, блеснули ярко-красным оттенком: - Вы не первая и не последняя, Госпожа.

- Когда о вас узнает общественность… Что вы тогда сделаете? – поинтересовалась старуха, внимательно глядя на закорючки каллиграфического почерка.

- О нас никто не узнает.

- А если я расскажу?

- Вас сочтут психически нездоровой. Будут уповать на возраст. - Ноир продолжал улыбаться: - Госпожа Маргарет… Вам лучше доживать свой век спокойно, без лишних телодвижений. Контракт есть контракт…

- Я знаю, но… Оглядываясь вокруг, я понимаю, что ещё так много не сделано.

- Все дела не переделаешь. Вы возродили Содружество, воспитали новых Рыцарей, внедрили своих людей под самый нос Её Королевского Величества и… Уничтожили Борзых.

- Это не правда! – воскликнула старуха и с громким хлопком закрыла книгу: - Мальчишка… Он до сих пор жив! И я не успокоюсь, пока его кровь не прольется на землю! Отпрыск этой белобрысой стервы… Которая предала нас! Которая отказалась от всех из-за жалкой пародии на любовь… Идиотка! Перед её ногами лежал весь мир, а она отказалась от этого… Идиотка! Выбрала сумасшедшего спасателя… Ох, как меня трясет от гнева!

- Тише… Тише, Госпожа. Вам необходимо принять лекарства. – произнес Ноир и ухватившись за длинную рукоять, покатил сервировочный столик вперед.

- Она добилась результата сразу! За два дня создала то, на что у меня ушли годы… Годы тяжелой работы! Но ничего… Ничего… Она мертва. А я нет. – злорадно усмехнулась старуха, а затем с кряхтением повернула дряхлую голову: - Скажи… Ноир. А долго ты ещё будешь издеваться надо мной?

- А? – парень остановился возле выхода и улыбнулся ещё более жутко: - Пока не истечет срок контракта, моя Госпожа. Но… Скоро всё закончится. Поверьте мне.

- Я успею увидеть смерть их рода?

- Это зависит от ваших Рыцарей, моя Госпожа. – ответил юноша и поспешно удалился из библиотеки.

- От Рыцарей… Которых я вырастила ценой собственной жизни. – вздохнула Госпожа Маргарет и скрестив сухие вытянутые пальцы, взглянула на свечу: - Ты никогда… Никогда не станешь новым Главой Содружества… Чертов отпрыск Мотидзуки… Будь ты проклят!

+++

Международный аэропорт Токио встречал утро. Солнечные лучи уже во всю освещали терминал, проникая через вытянутые окна и широкие двери. Утренние гости аэропорта суетливо перемещались к своим стойкам, то и дело, поглядывая на информационное табло.

Дженнифер Суит, милая девушка, что совсем недавно приехала из Америки и работала на паспортном контроле, заступила на смену.

Было объявлено о начале регистрации на рейс «Токио – Пекин», и к стойке выстроилась довольно длинная очередь. Первым подошел улыбчивый темноволосый парень. И вроде, ничего необычного, но Дженифер почувствовала от него странную ауру. Метачеловек?

«Мартин Карбоне» - прочитала она в паспорте. Итальянец? Тоже приезжал в Токио на заработки? Хотя, многие европейцы приезжают сюда в поисках новой жизни. И да, заработать большое количество денег, при желании и усердии, можно. Правда, большинство из этих денег в итоге уходило на проживание. Япония – очень дорогая страна.

- Что-то не так? – обворожительно улыбнувшись, поинтересовался Мартин.

- Да нет… - девушка улыбнулась в ответ, видя, как зрачки его глаз меняют цвет, из теплых шоколадных, превращаясь в жутковатую гетерохромию из зеленого и желтого: - У вас линзы цвет поменяли.

- А? Ничего страшного. Такое бывает. – ответил парень: - Говорят… Глаза – это зеркало души. И как бы ты не скрывал, а правда всё равно всплывет наверх.

- Да. Возможно. – ответила Дженнифер, и вручила билеты с паспортом обратно, совершенно ничего не поняв: - Удачного полета, Господин Карбоне.

- И вам всего доброго. – ответил Мартин и направился дальше.

Это точно был метачеловек! Быть может, даже из секретной организации… В такие моменты жалкая жизнь Дженнифер на одно мгновение наполнялась важностью и великим смыслом.

+++

Голова бешено кружилась, но дикий холод довольно быстро привел меня в чувства. Хвост, вместе с которым я упал с черт знает какой высоты, практически рассыпался на куски. По крайней мере, от гальюна, в котором я находился, не осталось вообще ничего!

Оглянувшись, я понял, что именно спасло мне жизнь. Огромный лес из тополей и японских берез простирался на многие километры вперед. Правда, то место, куда я упал, было четко обозначено буреломом. Прости меня матушка-природа! Больше не буду! Честное слово…

Яркий черный след на небе уходил куда-то за снежные сопки. Значит, нужно идти в том направлении.

А на улице не май месяц. Прохладно – это мягко сказано. И плюсом, я одет в академическую форму… Шикарно! Просто невероятно.

Я был вообще удивлен, как она не порвалась и выдержала всю эту дичь, которая произошла во время удара. Хотя… Сейчас нужно подумать о том, как найти крейсер. Судя по черному следу, который до сих пор не рассеялся, они либо экстренно сели в нескольких километрах от сюда, либо разбились… Второй вариант я очень не хотел, ибо если так, то черт знает, сколько надо будет ждать спасательную операцию. А у меня не воды, не еды… Даже одежды теплой нет! А руки уже подмерзают…

Выдохнув густой белый пар, я подошел к хвосту, и немного обрадовался. Там было что-то вроде багажника. Если есть багажник, значит есть и вещи. Ну… По крайней мере я на это рассчитывал!

Сейчас "полутаем", авось и найдем что полезное. Княжна не дура, и явно взяла с собой в дорогу что-нибудь на аварийный случай.

Аккуратно забравшись по скомканной обшивке, я отворил крышку багажника. Там было два больших черных чемодана… Честно – даже не представляю, что там может быть.

Громко крякнув, я подтянул к себе первый, и, спрыгнув с ним в снег, раскрыл. Твою ж дивизию…

Внутри лежал самый настоящий «Triple Action LCC Thunder 50 BMG»… Противотанковый пистолет!

Ну, как так?! За что?! На мгновение, мне даже померещилось, что возле рукояти лежит рыжий волосок… Да не, померещилось.

Обреченно вздохнув, я вытащил пушку из чемодана. Увесистый! С другой стороны, я слышал, что на Аляске водятся волки и медведи, поэтому лучше «Трипл», чем ничего.

Разложив вытянутые патроны по карманам, я пристегнул пистолет к поясу, и полез за вторым чемоданом.

Оружие – это понятно. Всё вполне логично! Летишь «на севера», будь готов к внезапным ситуациям. Например… Когда задницу крейсера отрывает непонятным взрывом.

Сходил, блин, в туалет.

Вытащив второй чемодан, я с лицом ребенка, который разворачивает «Киндер сюрприз», распахнул его, в надежде, что хоть там окажется что-то более полезное… Увы! Там был какой-то странный смартфон на браслете. И что это? Зачем оно вообще нужно?

Выкорчевав странный агрегат из лежбища, я внимательное его осмотрел. Тот подумал немного, и решил включиться.

- Вас приветствует система экстренного выживания «Лесник»! – поздоровалась чудо-штука: - Для точного скачивания данных и синхронизации с телом, присоедините меня к запястью, как часы.

- Как часы? – усмехнулся я: - Ну, ладно…

В итоге я присобачил некоего «Лесника» в руке. Чем-то отдаленно напоминал «ПИП-бой», только поясок тоньше и экран больше похож на стандартный смартфон с диагональю, примерно, 5,5 дюймов. Сенсорное управление. Из функций было определение уровня выносливости, сытость, баланс воды и общее физическое состояние.

- Прошу, занесите личные данные! Мне необходим ваш вес, рост и возраст. Так же необходимо заполнить поле с именем. Так нам будет проще взаимодействовать! – пояснил Лесник.

- Хмм… Так ты, типа, компьютерный Беар Грилз? То есть, помогаешь выживать, да?

- Всё верно! Итак, я жду данные.

- Хорошо… - я открыл интерфейс: - Так… Вес шестьдесят девять килограмм… Рост сто семьдесят четыре… Так… Возраст? Хм… Биологический или духовный? Шутка… Возраст восемнадцать лет. Имя – Ичиро. Или Виктор? Да ладно. Пусть будет Ичиро.

- Принято, Господин Ичиро. Сканирую данные. – радостно ответил Лесник.

Эх, Няшку бы сюда. Она бы согрела меня своим милым голоском. А Асами та ещё хитрая сучка… Даже Костюм положила. Будет очень жалко, если он сломается во время крушения. Кстати, если Княжна тоже сломается, это будет вообще не весело. Надо бы её скорее найти и вытащить… Она мой билет в большую жизнь! Моя земля!!! Ой, в смысле, моя любимая девушка… Как же я тоскую и скучаю по ней! Живая ли она? Я же сойду с ума от волнения! Кхе… Хватит этого фарса.

- Господин Ичиро! Есть угроза переохлаждения!

- И? Что дальше?

- Необходимо развести малый костер!

- Малый? Не понял… - я стоял посреди обломков и «чесал репу», ибо никогда не слышал такого определения, как «малый костер».

- Малый костер. – спокойно повторил Лесник.

- А у тебя видео есть?

- Инструкция! – схватывает на лету!

- А тебя не проведешь.

Ай да русские! Вот что ликвидация утечки мозгов за границу животворящая делает.

Лесник показал стандартный костер.

- Это круто! Но я так долбанулся, что энергии хватит… Ай, к черту! Надо найти дрова.

- Обратите внимание на землю. Там может быть валежник.

- Да ладно?! – я взглянул на лесоповал, и, наломав веток, начал собирать костер.

Несмотря на то, что я чудесная Сверхновая, энергии после быстрой регенерации осталось мало. И чувствует моё сердце, без медитации всё это дело будет восстанавливаться очень долго. Интересно, а будь я Альфой, или… Да фиг с ним, даже Бетой – выжил бы? Хороший вопрос. Но, мне кажется, что я знаю на него ответ.

Собрав ветки и ломанные поленья в кучу, я надрал с деревьев коры и принялся поджигать. Со стороны, наверное, выглядело забавно! Стоит парень в бардовой академической форме, пыхтит, сотрясается от холода, стреляет слабыми искрами в кору, а мобильник на руке с важным видом рассказывает, что для розжига необходим качественный трут. Пока я пыхтел, пытаясь надышать на окоченевшие руки, Лесник рассказывал мне, что в качестве трута раньше использовали грибы «тутовики». Интересно. Познавательно. И главное – очень полезно для данной ситуации!

В конечно итоге, я даже сам не понял как, но у меня получилось поджечь всё это мероприятие.

Сперва пошел густой белый дым… В нос ударил знакомый запах зимней деревни. И спустя полминуты, из веток показались первые языки пламени. Костер затрещал и разгорелся… Я присел на имитированный стул и начал греться.

- Рекомендуемое время возле костра – двадцать минут.

- Ты чего?! У меня столько нет! – возмутился я: - Мне надо искать эту разиню в горах! Черт знает, в каком она сейчас состоянии! Лесник… А может как-то побыстрее?

- Ошибка запроса. – как бы извиняясь, произнес он.

- Хорошо… есть ли возможность сократить время обогрева.

- Нет. Для того, чтобы тело согрелось и имело небольшой запас энергии, вам необходимо прогреться двадцать минут. Уже девятнадцать.

- Отлично… Слушай, а мне придется постоянно вот так сидеть и разводить костер?

- Да.

- Альтернатива?

- Поиск альтернативных вариантов. Варианты найдены. Если вы найдете теплую одежду, то есть шанс увеличить срок нахождение на улице. К сожалению, здесь отсутствует связь. Я не могу получить информацию, связанную с геоданными.

- Плохо.

- Нет. Вам необходимо найти цивилизацию.

- Угу… Уже нашел. – буркнул я в ответ.

- Это прекрасно! У вас есть шанс найти теплую одежду. – Лесник, в прочем, как и Интеллект КАВ, был очень узколобым и понимал далеко не всё. Хотя, может быть оно и к лучшему? Если человек создаст искусственный интеллект, который сможет поддерживать нормальную беседу, то многие бы отказались от общения с людьми. Зачем тратить время на эти кожаные мешки, когда у тебя дома всё есть? Правда, по общению с Няшкой, я заметил один интересный нюанс. Она всегда берет. Абсолютно всегда! Она ещё ни разу не дала мне новой информации. Лесник в этом плане более совершенный. Он хотя бы про грибы может рассказать. Но опять же, Няшка более живая. Она научилась понимать не только команды, но и разговор. Это с одной стороны, хорошо тем, что теперь с ней стало ещё веселее. Но с другой, Няшка теперь имеет в памяти тонну гигабайт ненужного словесного мусора, который ей никогда не пригодится. Она солдат. Мой солдат. А солдатам во время боя нельзя нести чепуху…

Вот так, под веселые рассказики об альпинистах, я просидел рекомендованные двадцать минут. И Лесник был прав! Я и в правду согрелся.

Потушив костер, я направился в то место, куда, предположительно, полетела передняя часть крейсера.

Нужно перейти небольшое поле, затем лес, и где-то там, за сопками, я должен найти Княжну. По крайней мере, мне так хотелось…

Насвистывая одну из песенок Минами и вышагивая вперед, я вдруг услышал странное сопение. Повернув голову вправо, я понял, что кроме холода, меня ожидают проблемки и по круче.

- Чтобы отогнать диких зверей, вам необходимо…

- Заткнись, Лесник! Их уже не отгонишь… - сглотнув, произнес я, схватившись за рукоять пистолета.

Прямо ко мне, из лысых кустов, медленно выходила стая волков.

Отлично! Кажется, будет незабываемое приключение. Ну, Асами… Если вернусь в Академию, то устрою кое-кому веселую жизнь...

Глава 1

Чайки с дикими криками роились возле рыбацких кораблей. Собирались в стайки, закручивались в лихие смерчи, а порой, даже превращались в целые тучи, с неистовством подбирая неугодную для рыбаков добычу.

Человек, что пропал в пучине бесконечной ненависти и совершенно случайно вернувшийся обратно, вот уже второе утро сидел на причале и пустым взглядом исследовал темную воду бескрайнего океана.

В его голове было много мыслей. Начиная от страданий из прошлого, которое всегда будет преследовать его, и, заканчивая тонким, едва ощутимым наслаждением свободы, которую он вновь обрел.

Правда, сейчас, шуршание покрышек сбило все мысли и заставило насторожиться.

- Цубаса-сан? – поинтересовался знакомый голос, и на причал вышел человек в черном костюме.

- Честно… Я не уверен, что меня до сих пор так зовут. – улыбнувшись, ответил косматый мужчина.

- Хмм… - хмыкнул парень, и, подойдя поближе, сел на деревянное перекрытие: - Говорят, вы не так давно вернулись, да?

- Верно. – кивнул Шуичи, перебирая в руках ракушки.

- Где вы были?

- В аду… - вздохнул мужчина, и вновь поднял взгляд на океан: - Знаете, Агент… Люди всегда утверждали, что ад похож на подземелье, где в котлах варятся грешники. Где черти пытают их души… Заставляя окунаться в бесконечные страдания.

- Да, есть такое. – кивнул Сибата и тоже взглянул на океан: - К чему вы об этом вспомнили?

- Я видел ад, Агент. Видел его своими глазами! – Цубаса повернул голову и взглянул на Сибату: - Это страшное место… И оно сильно отличается от подземелья, где тебя заживо сжигают каждый день. Настоящий ад причиняет намного больше боли… Чем кипящее масло или ледяное озеро. Я видел его, Агент.

- И что же это за место?

- Остров... Необитаемый остров, где нет других людей. Только ты. Там постоянно пасмурная погода. Идет мелкая бесячая морось… Мерзкая такая. Из джунглей то и дело доносятся страшные крики и завывания, которые ни на миг не оставляют тебя в покое. А ещё… Ещё там стоит кинотеатр.

- Да? – удивился Агент: - Неожиданно…

- Именно… Кинотеатр, в котором каждый день показывают твои самые страшные грехи. Упущенные возможности… И всех тех, кого ты любил, но предал… Бросил… Оставил на произвол судьбы. Отдал в лапы ублюдков… И тебе нельзя пропускать сеансы! Только начнешь увиливать, как внезапно, словно по какому-то волшебству, тебя переносит в этот зрительный зал, и ты вновь смотришь очередной сеанс, преисполненный болью и страданиями.

- Хмм… Жуткий рассказ. Фантазия у вас работает хорошо. – усмехнулся Агент.

- Ещё бы! Ведь я же ученый… - хохотнул Цубаса: - А что это вы вдруг решили меня проведать? Спасенные рыбаки покоя не дают?

- Нет… Как раз на это Департамент закрыл глаза. К тому же… Бороться с интернетом очень тяжело. Люди любят сказки. Особенно, если они красиво написаны. А спасение тонущих рыбаков мутантом, о которых все привыкли говорить с ноткой агрессии, это очень круто.

- Так значит, я очередная сказка?

- Скорее так… Городская легенда. – пожав плечами, ответил Сибата.

- Ладно. Опустим это… Что же вам нужно на самом деле? – Цубаса поднялся, и, взяв камень, попробовал запустить «лягушку».

- Дело в том, что в Аракаве… В ночь с четверга на пятницу, было совершено нападение на Главу одного аристократического Клана.

- Да? – удивился Цубаса: - Что за Глава?

- Нисимура… Вам о чем-нибудь говорит эта фамилия?

- Ещё бы! – протянул Шуичи: - Агент, да я терпеть этого Нисимуру не могу. Он увел мою жену… Любимую, прошу заметить! А в итоге даже не смог о ней позаботиться. Да ещё и дочь упустил… Подлец! Он отнял у меня всё.

- Поэтому вы напали на него?

- Я ни на кого не нападал.

- Хмм… - Агент ещё раз взглянул на Цубасу: - Так, где вы были?

- К чему такие вопросы? Разве преступлениями Аристократов занимаются не НПА?

- Ну… Вы же не аристократ.

- Тем более! Это не в вашей юрисдикции, Агент. Идите расследуйте дела волшебников и закулисных интриг… Вот это да… Ваш профиль!

- Дело серьезное, Цубаса-сан. Если вы будете юлить, то ничего хорошего из нашего разговора не выйдет. – строго произнес Сибата.

- Я не слушал. Повторите вопрос…

- Где вы были всё это время?

- Я же уже сказал! Путешествовал по островам Хикаги, которые возле Курил. Занимался исследованиями частиц сейшина… Дописывал труд про хатсудэн! Всё в рамках закона.

- И появились сразу же после нападения на Нисимуру…

- И чего? Если бы я пришел во время взрывов в метро, то вы бы сместили вину на меня?

- Кхм… - лицо Сибаты исказила кислая усмешка: - Мой отец… Говорил, что вы добрый и хороший человек.

- Тоже самое он говорил и про Мотидзуки. И про Гамбла… И даже про Диану Шевалье. Только Марика ему была не по вкусу… - фыркнул Шуичи.

- Я помню. – Агент тяжело вздохнул и поднялся с перегородки: - Я не общаюсь с отцом… Но должен ему одну услугу.

- Даже так? – Цубаса вновь поднял камень с земли.

- Расскажите… Нисимура поспособствовал их смерти, верно? – Агент сузил глаза и внимательно посмотрел на косматого мужчину.

- А вы думаете, что любящий отец… отчим… запихнет свою падчерицу в отряд смертников?

- Да… Понимаю. Кто бы не напал на Нисимуру, а поступил он… жестоко.

- Все мы время от времени поступаем жестоко, Агент.

- Нисимура больше никогда не сможет говорить и двигаться. Он обречен всю жизнь ходить под себя и питаться через трубочку. Как по мне, было бы проще его убить. Лояльнее, так скажем… А тот маньяк же поступил очень жестоко. Не по-человечески, я бы сказал.

- Пускай наслаждается тем, что есть. – злобно усмехнулся Цубаса: - Милая… молодая девушка. Учительница иностранных языков, что приехала в Токио по обмену. Она хотела открыть для себя новый мир. Хотела познакомиться с новой культурой… А встретила молодого помощника из юридического отдела в Высшем Департаменте. Парень был симпатичный, веселый… А ещё он очень любил делать ей комплименты. А потом, парнишку повысили. Он был счастлив… Он был так рад, что не увидел, как милую учительницу похитили. Её долго мучили… А труп выбросили за городом, чтобы показать маленькому Агенту, что с большими дядями связываться нельзя. После того случая в Городских доках была резня. Один аноним зарезал и заморозил банду из тридцати человек. Следствие долго искало, кто же охотился на банду, которая так безбожно убила молодую учительницу... Но так никого и не нашли. Не достаточно улик. Да и мало ли что за бандит мог это сделать? А ведь многие были в ужасе! Как вообще человек в одиночку мог запросто убить такую толпу? У него, наверное, нет сердца… У него нет души. Именно поэтому каждый вторник, это чудовище закапывается наркотой и снимает шлюх, которые имитируют для него любовь. Что же это за странное чудище… Страшная сказка… Старая городская легенда о Ледяном Джеке. А? Агент… Слышали такое?

- Достаточно. – выдохнул Сибата: - Мне не нужны страшилки о бандитах и монстрах из прошлого. Я просто хотел передать вам информацию.

- Передал. Спасибо, Такаши. – Цубаса подошел ближе: - Любовь превращает человека в зверя. И знаешь… будь я на месте Ледяного Джека, поступил бы точно так же…

- Вы совсем не знаете его. – холодно ответил Сибата, и резко развернувшись, направился к автомобилю. Дорога, по которой он шел, медленно покрывалась изморозью.

- Они не живут в наших сердцах, Агент… Смерть разлучает нас навсегда!

- НПА будут присматривать за вами некоторое время. – словно проигнорировав, сухо ответил Агент, садясь в машину: - Знайте это.

- Разбитое сердце никогда не соберешь… - пожав плечами, произнес Цубаса: - Знай это.

+++

- Критический уровень углекислого газа. Откройте люк! – произнес прохладный женский голос, вырывая сознание Княжны из мрака. Что происходит?

- Критический уровень углекислого газа. Откройте люк!

Каждая мысль отдавала ноющей болью где-то внутри головы. Княжна попыталась подняться, но что-то мешало ей. Открыв глаза, она увидела на себе застегнутый ремень безопасности…

А что случилось? И почему она в спасательной капсуле? Ах да… После того, как крейсер разорвало на две части, Княжна сильно ударилась головой об стену. Всё, что было после, происходило как в тумане! Рин подхватила её… Что-то говорила. Несвязное или неразборчивое. Что же это… А потом девушка-синтетик бесцеремонно запихнула Её Высочество в спасательную капсулу и надежно пристегнула. Приставив руку к голове, словно настоящий солдат, Рин нажала на кнопку расстыковки.

Практически все крейсеры снабжаются спасательными капсулами для важных персон. Что-то вроде классического космического корабля на реактивной тяге. Обычно, топлива заливают немного. Но этого вполне хватает, чтобы унести капсулу километров на двадцать в сторону от терпящего крушение воздушного корабля.

Как раз после расстыковки, капсула летела где-то десять минут, а затем произошла жесткая посадка, которая окончательно добила Княжну.

Высвободившись из плена ремня, девушка открыла люк и буквально вывалилась в снег. Голову до сих пор кружило, но холод понемногу приводил Её Высочество в чувство.

- Отлично… Просто блеск! – выдохнула она, оглядывая высокие елки, что окружали её.

Ситуация, конечно, из ряда вон… По сути, Княжна осталась совершенно одна по среди леса. Карты у неё при себе не было. Смартфон? Девушка порылась в кармане и вытащила разбитый кусочек пластика…

- Понятно… Встряла, ты матушка, по полной программе!

Судя по черной полосе дыма, что тянулась рядом с горизонтом, крейсер разбился в скалах. Княжна хотела верить, что хоть кто-нибудь выжил… Ну а пока, стоило позаботится и о собственном выживании. Что случилось, то случилось. Сидеть и плакать нельзя! Это Княжна поняла ещё в глубоком детстве.

Порывшись в капсуле, девушка смогла найти защитный комбинезон, варежки, аптечку и сигнальную ракетницу с тремя патронами. Это, конечно, хорошо… Но стоит ли стрелять сейчас? Тратить ракеты лучше с умом. Да и в лесах Аляски водилось много различной живности. Ракета точно сможет их отпугнуть, если те рискнут приблизиться.

Что делать дальше? По сути, капсула оборудована специальным сигнальным модулем. Спасательная операция быстро её отыщет. Да и дверь у капсулы довольно мощная. Даже если сюда заглянет крупный хищник, то можно будет спрятаться от него внутри.

Тяжко вздохнув, Княжна залезла обратно в капсулу и прикрыла за собой люк. Теперь остается ждать… Интересно, что с этим идиотом? Он же был в хвосте, верно? Если Мотидзуки помер, то придется искать нового парня для фиктивных отношений. Это печально… Очень печально. Да и Асами, наверное, уже с ума сошла. Она всегда сходила с ума, если Княжна не отвечала на телефон. Такая уж она… Лучшая подружка.

Порывшись в бардачке, Её Высочество нашла несколько энергетических батончиков и фляжку с водой. Для ожидания спасательной операции самое то!

Единственное, что для Княжны было действительно обидным – Лесника так никто и не испытает...

+++

Даже самый лютый хищник рано или поздно может запросто стать чьей-то жертвой.

Сейчас, похоже, был тот самый момент. Волки очень не предсказуемые существа… И если учитывать то, что сейчас ко мне вышла целая стая, однозарядный противотанковый пистолет был лишь маленьким шансом.

- Ну, сволочи… - прорычал я, вытаскивая вытянутый патрон из кармана и отворачивая заднюю крышку пистолета: - Сами напросились!

Вложив патрон в ствол, я передернул затвор и направил оружие на первого попавшегося волка. Те понимали, что я могу быть опасен, поэтому старались меня окружить. Это давало бы им больше шанса меня завалить.

Да, вне всяких сомнений, волк - очень величественный и красивый зверь, но в вопросах о выживании не до сантиментов.

Внутри реально начал собираться неприятный нервный комок. Вот что за несправедливость? Почему магия закончилась именно в тот момент, когда она мне так жизненно необходима?! Отвратительно!

Отведя длинный рычажок предохранителя, я прицелился и нажал на спусковой крючок. Ну… «Thunder» с английского языка, переводится, как «гром».

То, что вышло сейчас, очень подходило под описание «гнева Зевса».

Меня не слабо оттолкнуло отдачей, и я даже сделал два шага назад.

В ушах звенело. Мысли спутались, и я совершенно ничего не соображал! Слишком мощная пушка для юного тела Ичиро.

Волк, который принял на себя удар, разорвался, словно лопнувший воздушный шарик. Его останки… Кишками я это назвать не решусь. Так вот, его останки висели на ветках. Со всех деревьев в радиусе десяти метров упал снег. Волки с дикими воплями и визгами разбежались в разные стороны, видимо тоже не понимая, что произошло.

Я с облегчением выдохнул, и, дождавшись, когда звон в ушах утихнет, перезарядил пистолет.

Бедный волчара… Хотя, какое там? Сожрать меня хотел, так что - поделом ему!

Надеюсь, их это надолго отпугнет. Но блин… У меня теперь вообще нет желания стрелять из этой базуки. Чуть руки не оторвало! По приезду, надо будет обязательно рассказать Коулчеку об этой оказии…

А мой путь продолжался. Лесник долго молчал. И было у меня ощущение, словно он сдерживает себя. Информация о выживании, поначалу, так и перла из него, но Господин приказал молчать. Кстати, несомненный плюс!

Адреналин после встречи с волками постепенно сходил на нет. Во-первых, я вновь начал чувствовать холод. А во-вторых, в ногах уже немного гудело. А прошел я всего-ничего… И пускай обломков уже не было видно, а до леса ещё идти и идти.

Кстати, кроме того, что я перечислил, мой желудок так же начал потихоньку урчать. Стоит учитывать, что кроме чая я за последние сутки ничего не ел и не пил. Это хреново… Очень хреново.

- Сытость практически на нуле. Вам необходимо подкрепится! – не выдержал Лесник.

- Читаешь мысли?

- Ошибка запроса.

- Действительно… О чем это я? – махнув рукой на премудрую жестянку, я пер дальше.

Снег залезал в ботинки и таял на носках. Мерзкое чувство… Очень мерзкое! Сейчас я уже и сам был бы не против найти хоть что-нибудь, похожее на зимнюю одежду. Ибо когда живешь с климатом, где снег дай боже, выпадает раз в году на несколько минут, отвыкаешь от этого явления природы.

Помню, как в прошлой жизни, отправились мы с Медвежьим зубом на очередную тренировку в лес. Он был бойцом старой закалки и тренировался в специальной форме. Ну и меня тоже заставлял её надевать. И всё в этой форме было безупречно, кроме ботинок. Это просто ужас! Нет, сами берцы были вполне ничего, но вот шнуровать их было делом очень занудным. Мне тогда только двадцать лет стукнуло. В голове вообще полный ноль, даже не смотря на специфическую профессию. В общем, думал, что опять будут силовые упражнения и единение с природой, поэтому зашнуровываться не стал. Тогда Медвежий зуб заставил бежать марш-бросок на 18 километров. И я бегу, а снег в берцы зачерпывается… Ох и натерпелся я тогда. Зато урок на всю жизнь.

Холод начинал обжигать руки. Не к добру это...

- Температура падает. Минус семь градусов. Ощущается, как минус тринадцать.

- Ага… - если честно, то мне показалось, что Лесник произнес это с едва заметной ноткой сарказма.

Эх, жалко, что у волка шкуру испортил. А то можно было освежевать и накинуть сверху. Прям, как Геракл! Хотя, у него, вроде как, львиная была… Ну, да это не суть.

С приближением к лесу, я понимал, что до сопок пилить ещё очень далеко. Сколько я прошел? Километра три? Может чуть больше? Время тянулось, а тело мерзло.

Голод я чувствовал и без Лесника, который то и дело объявлял о том, что пора бы поесть и попить. Кстати, во рту тоже пересохло. Я попытался съесть немного снега, но понял, что идея так себе, ибо стало ещё холоднее.

Прежде чем войти в лесок, я вновь вытащил пистолет, если это вообще можно было назвать таковым…

И кто придумал противотанковый пистолет? И главное – зачем? Да, штука мощная. Да, я слышал о ней в прошлой жизни. Но… пробивает ли она танковую броню? Хороший вопрос, который я обязательно изучу, когда вернусь.

Хрустя снегом, я пробирался сквозь ветки, искренне веря, что больше приключений с местной фауной у меня не будет. Вроде тихо… Я даже успел полюбоваться красотой леса. Заснеженные ветки, идеальная белизна снега и редкие заячьи следы. На Аляске классно. Особенно, когда ты в подобающей одежде и где-нибудь рядом с цивилизацией.

Аляска этого мира была очень странной. Тут было несколько крупных городов, но в большинстве своем - исследовательские и добывающие базы Российской Империи.

Этот регион был очень богат на полезные ископаемые, и зачем его продали в прошлом мире – хороший и очень спорный вопрос. Возможно, из-за долгов… Но я что-то очень сильно сомневаюсь. Хотя историк из меня так себе, так что утверждать ничего не буду.

Лесок кончался. Это радовало, потому что очередную локацию я прошел без происшествий…

Выйдя на небольшое поле, я с величайшей радостью увидел неподалеку деревянные одноэтажные домики. Цивилизация… Как же хорошо! Ни за что бы не подумал, что буду счастлив увидеть дачный кооператив.

Забив на голод и усталость, я ломанулся к ним на всей скорости, пока не услышал позади себя протяжное «арррРРРррррРРР».

Ничего хорошего этот звук явно не предвещал. Обернувшись, я увидел хромающего со всех ног потасканного волка! Он летел в мою сторону, и его намерения явно были не самыми добрыми.

- Ну, всё Маккензи! Попал ты к бабке!!!

Только я схватился за пистолет, как чертова тварь набросилась на меня и повалила в снег. Его острые клыки сомкнули на рукаве пиджака и… По какой-то удивительной причине, не прокусили его. Хотя удар пастью все равно был очень болезненный…

- Вот, сволочь! А ну отпусти! – хрипел я, и, вытащив один из патронов, ткнул мохнатому ублюдку в глаз. Старый волк с диким скулежом отстранился от меня, а затем побежал обратно в лес. Вот урод престарелый! Нашел бы дичь себе по зубам… Видимо, его выгнали из стаи в силу возраста. А без глаза он явно долго не протянет. Но что поделать? Таков естественный отбор!

Отряхнув с пиджака снег, я поднял пистолет, и в ускоренном режиме направился дальше.

Сердце отбивало настоящую чечётку… Вот это испытание напряжением!

До поселения оставалось всего ничего. И какого черта волки такие борзые? Надо бы сейчас спросить у местных.

Дойдя до указателя, я прислонился к нему и отдышался. Асами решила устроить мне незабываемые выходные? Что же… у неё получилось.

- Критическое состояние! Требуется сон. – сообщил мне Лесник.

- Да? А я думал, что ещё пару дней так прохожу… - выдохнул я, и направился дальше. Что-то Сверхновые совсем слабые. Я упал, ну от силы, с высоты четырех километров! И до сих пор не могу управлять сейшином. Вообще, сложно управлять тем, чего нет…

Кряхтя и ругаясь, словно самый натуральный дед, я добрел до селения и… Какого черта?!

По среди центральной площади, там, где гордо реял флаг Российской Империи, спокойно гулял медведь! Самый настоящий Потапыч, черт его дери…

Итак, думай голова. Что мы можем сделать? Люди, если и есть, то явно спрятались. Не похож этот медведь на ручного. Но с другой стороны – неужели ни у кого из местных не было при себе ружья? Зарядить по ублюдку и дело с концом.

А местный хозяин леса, тем временем, вразвалочку подошел к мусорному баку и перевернул его.

Слышал я много рассказов об Аляске, и что-то не припомню историй о том, что бы тут животные на кого-то нападали. Да и вообще… В лесу много еды! Я не верю, что медведь пришел в село от безнадеги.

Я приготовил пистолет.

Волчару, конечно, не хило порвало. Но сработает ли такой фокус с медведем? Есть шанс что я не попаду куда надо и… И он точно меня загрызет. Твою мать! Почему магия кончилась в такой неподходящий момент?

Аккуратно, чтобы не привлекать внимания медведя, я направлялся к ближайшему домику. Зайду в него и пережду Потапыча. Пускай возьмет, что ему надо, и дует отсюда на всё четыре стороны!

Так… Я попытался открыть дверь, но она, естественно, оказалась заперта. Скорее всего, как я и предполагал, в селе никого не было. Люди по каким-то загадочным причинам покинули это место. Да и дикие звери предпочитают не связываться с человеком, ибо тот может нашпиговать мохнатую задницу свинцом.

Убедившись, что мишка занят мусором, я размахнулся и вышиб дверь с ноги. Ох… Без сил это делать очень тяжело!

Вздохнув, я быстро закрыл за собой дверь, и прижал её здоровой тумбой.

- Хэлло? Есть кто-нибудь? – по-русски спросил я.

В ответ мне была лишь тишина. Да и в доме было холодно! Очевидно, что тут никто не живет в данный момент. А это что значит? Всё правильно! Мы можем посмотреть, что из полезного тут есть. Надеюсь, что на меня не сильно обидятся местные жители. К тому же, я не ворую, а всего лишь одалживаю. Во имя спасения их любимой Принцессы!

Сперва я хотел положить пистолет на мойку, но потом подумал – а мало ли, что тут происходит? Может сейчас со второго этажа на меня выскочит кто-нибудь? Ханганы очень живучие твари! Они даже в холоде могут атаковать.

Выглянув в окно, я понял, что Потапычу вообще фиолетово на всё! Плевать, что в опустевший город кто-то зашел. Мусор был на много интереснее вооруженного чужака…

Решив не рисковать, я выставил вперед пистолет и направился на проверку. Не люблю неопределенность.

А домик очень даже ничего. На первом этаже была кухня, гостиная, рабочий кабинет и даже ванная комната, а на втором располагалась небольшая спальня.

Классический коттедж, ничего необычного.

Проверив все шкафы, и даже заглянув в кладовку, я убедился, что опасности нет, и ещё раз взглянув на Потапыча, принялся искать полезные вещи.

В шкафах я смог найти длинный пуховик, болоньевые штаны и даже зимние ботинки. Была только одна проблемка… Тот, кто здесь раньше жил, был на несколько размеров выше и шире меня. И если штаны можно было подпоясать, а длинная куртка и вовсе не являлась проблемой, то вот с ботинками на три размера больше выходила накладка.

В академических туфельках идти явно не комильфо! Из-за отсутствия энергии, я могу схлопотать воспаление легких… Кашлять и харкать кровью как-то не хочется. В общем, лучше не рисковать. К тому же, если начнется метель, то мне придется ой, как не сладко.

Присев на кровать, я долго думал, что же делать, пока не увидел аккуратную связку носков. А это… Хорошая идея, черт побери!

Натянув на себя несколько пар, я попробовал надеть ботинки. Не сказать, что очень удобно, но всяко лучше, чем ничего.

А медведь продолжал разорять помойку.

Немного передохнув, я начал искать, что из полезного есть ещё. На втором этаже я нашел рюкзак. Он дико вонял рыбой, но сейчас не до придирок.

На кухне я отыскал довольно не плохой нож для чистки рыбы, а пошарив по навесным шкафчикам, обнаружил мясной хлеб, консервы и минералку. Не дурно! Весьма не дурно…

Усевшись за стол, я принялся трапезничать. Правда… Консервы немного заледенели, поскольку стояли возле окна. Благо, что вода находилась рядом с печной трубой. Те, кто тут жили, ушли не так давно, поэтому дом не успел сильно промерзнуть.

- Состояние стабилизировано! – довольно заключил Лесник: - Вам необходим сон.

- Э? Я спал почти сутки! Может быть, как-нибудь без сна?

- Нахождение в критическом состоянии не является отдыхом.

- Откуда ты знаешь?

- Вижу данные.

- Ладно… И что ты предлагаешь? Завалиться спать тут, пока Княжна помирает вместе с моим шансом на сладкую жизнь?

- Ошибка запроса.

- Ай… Что с тебя взять, жестянка? – я принялся обыскивать дальше. Честно, мне ещё никогда не приходилось мародерствовать, но тут либо так, либо сразу к Потапычу. Будет хороший гарнир к мусору…

Среди ненужного барахла, я отыскал фонарик, батарейки, спички и плитку шоколада. В кладовке обнаружилась кастрюлька и пластиковая бутылка. Если нам с выжившими… Или выжившей… В общем, если нам придется долго ждать подмогу, то лучше, конечно, быть готовыми ко всему. Даже снег лучше прокипятить, ибо черт знает, что в нем может быть.

Печально, что в аптечке я нашел лишь старый бинт и вскрытые капли для носа. Не густо… Но бинт штука полезная! Точно пригодится. Особенно, если учитывать отсутствие магии.

Пора бы уже в путь дорогу, но Потапыч что-то не сильно торопился. По сути, я мог аккуратно пробежать в следующий дом и посмотреть что-нибудь там… Лишним, наверное, не будет. Да только вот медведь мог активироваться в мою сторону в любой момент!

В чем сейчас проблема? Я совсем не знаю «Трипл»… У меня не было опыта работы с таким оружием, ибо я считаю его больше развлекательным, нежели реально актуальным. Да, пистолет. Да, противотанковый. Но как он поведет себя с плотью медведя? Тот экземпляр довольно крупный… Килограмм на 300, не меньше! Понимаю, что подобное оружие убьет его, но… с какого расстояния? Куда лучше стрелять, чтобы наверняка? Вопросов много, а жизнь одна. Если с волком мне повезло, то с медведем лучше не испытывать удачу лишний раз.

Ещё раз взглянув на Потапыча, я решил подождать двадцать минут, благо на Леснике был таймер.

- Слушай, выживальщик! А куда лучше стрелять, чтобы убить медведя?

- Охота на медведя отличается большим ри…

- Ох, давай к сути?

- К мгновенному поражению медведя приводит попадание в следующие органы: сердце, головной мозг и спинной мозг, который находится в первой трети позвоночника.

- Ты видел, какая там мохнатая куча? Думаешь, я пойму, где у него что? Тем более, тут расстояние метров пятьдесят, не меньше…

- Пояснения! Если стрелять в головной мозг, то смерть наступит мгновенно. Однако трудность заключается в том, что мозг медведя очень маленький в сравнении с размерами его головы. Убойным является прямоугольный участок в пятнадцать на двадцать сантиметров между глаз и ушей. Черепная коробка там самая тонкая, поэтому можно убить даже из…

- Дальше!

- Передняя треть позвоночника на участке между головой и лопатками. Повреждение спинного мозга приводит к мгновенному параличу. Однако на его позвоночнике расположены довольно длинные остистые отростки. К примеру, в области шеи они формируют горб медведя. При попадании в отростки, происходит компрессионный шок позвоночника, и зверь падает на землю. Однако… Через некоторое время он может резко подскочить.

- Хреново… Что дальше?

- Сердце медведя довольно большое. Находится в середине грудной клетки. Чтобы попасть, необходимо целиться примерно на уровне нижней трети туловища, сразу за передней лапой, на уровне локтевого сгиба. Вставшему на дыбы медведю целятся ровно в центр груди. Однако после поражения, медведь живет ещё несколько секунд. Эти животные очень быстрые, поэтому этого времени может хватить, чтобы добраться до охотника.

- Черт тебя дери! И почему охота на медведя такая сложная?!

- Однако, это ценный трофей в сфере охот…

- Заткнись.

- Я вас понял.

- Молодец. – я сжал переносицу двумя пальцами и начал думать. По сути, самый нормальный вариант – выстрелить в голову. Однако цель очень маленькая. А этот пистолет… Ну так скажем, далеко не снайперский вариант. Стрелять с кухни не вариант, ибо пуля может угодить в забор или соседний дом. Залезть быть чуть выше... В принципе, на втором этаже было окно. Можно, конечно, выбраться на крышу и попробовать шмальнуть оттуда. Эх, попытка не пытка…

Поднявшись на второй этаж, я кое-как открыл окно и выбрался на крышу. Именно в районе окна она была более-менее пологой, а вот в той стороне, откуда мне предстояло стрелять, крыша уходила в крутой склон.

Присев на одно колено, я начал целиться в Потапыча… Главное сейчас не промахнуться. Блин, вот именно из-за этого и не люблю незнакомое оружие. Быть может, именно это и имел ввиду Коулчек, когда рассказывал о пистолетах, которые должны научить меня чему-то новому? Но блин, пистолетов огромное количество! И изучить каждую технику будет слишком затратно по времени.

Прицелившись, я наконец поймал то место, о котором говорил Лесник. Выдох… Нажав на спусковой крючок, я вновь получил не хилую отдачу, которая буквально положила меня на крышу! И всё бы ничего, да только поверхность была металлической… Я соскользнул и кубарем покатился вниз. Больно ударившись об водосток, я шлепнулся в сугроб. Отлично!

Неподалеку послышался жуткий рев, который довольно быстро привел меня в чувства… Выбравшись из под снега, я увидел, как огромная махина на дикой скорости бежит в мою сторону. Вместо его уха торчал небольшой кровавый огрызочек… Твою мать!

Я попытался войти в дом, но дверь была прижата тумбой.

Сердце дико колотилось от напряжения. Между моими пальцами то и дело проскакивали миниатюрные молнии. Руки тряслись, но я кое-как смог зарядить патрон…

Медведь сбил меня с ног, а затем встал на дыбы, показывая, что мне конец.

- Получай!!! – прокричал я и выстрелил в голову шерстяного ублюдка.

На этот раз пуля попала точно в цель, и Потапыч замертво рухнул, подняв белое облако снега в воздух. Черт… Я был на грани.

Забавно, но я убивал людей, сражался против маньяка-террориста, а руки тряслись только сейчас. Ну, Потапыч... Ну, напугал ты меня!

Облегченно выдохнув, я обошел огромный труп, и направился в следующий дом.

Вот тут меня встретил настоящий беспорядок. Было видно, что люди покидали дом в спешке. Вещи разбросаны по дивану и полу. Зато на кухне я нашел обезболивающее, несколько пакетиков с чаем, небольшой топорик и даже металлический чайник. Подойдет для костра.

На втором этаже я обнаружил кое-что очень занятное. Ижевский самозарядный карабин с барабанным магазином. По сути, внешне мало чем отличается от стандартного охотничьего ружья, только немного поменьше, ну и увесистый барабан вместо пятиместного магазина. В шкафу я обнаружил две пачки по двадцать патронов калибра 7,62. Не плохо! Очень не плохо…

Зарядив барабан и вставив его в карабин, я ещё раз прошелся по всем шкафам. В принципе, этого на какое-то время хватит… Можно, конечно, обнести всё село, но тогда Княжна, если она ещё живая, точно закоченеет от холода.

Нужно идти.

Выйдя из дома, я резко затормозил, и потом пулей залетел обратно.

- Твою ж… - выдохнул я, обтирая лицо.

Над трупом медведя уже трудилась знакомая стая волков. Видимо, они почувствовали запах крови и пришли полакомиться сладенькой медвежатинкой. Сволочи! Даже грохот пистолета не отпугнул их. Ну, ничего... Я им сейчас устрою день освобождения Бастилии!

Сняв карабин с предохранителя, я выглянул из-за двери и открыл по зверью огонь. Серые товарищи явно не были к такому готовы, поэтому с диким скулежом разбежались в разные стороны. Отлично! Только вот… На сколько времени я пробил себе "окно"? Они ведь явно просто так не отвяжутся… Нужно спешить!

Я выбрался из села, и крепко схватив карабин, направился дальше. До обломков крейсера оставалось всего ничего… По крайней мере, я на это надеялся.

Пройдя через еще один небольшой лесок, я наконец-то увидел холмы. Ну… Как холмы? На деле это были самые настоящие скалы, покрытые толстым слоем снега.

- Скалолазом я ещё не был… - выдохнул я, оглядываясь по сторонам, и убирая карабин за спину.

- Чтобы карабкаться по скалам, вам необходимо очень внимательно выбирать трещины и выступы для опоры. Ни в коем случае не хватайтесь за льдины, выступы из залежалого снега, растительность и коренья.

- Спасибо, друг.

Благо, что тут было не очень круто. Кряхтя и проклиная всё на свете, я полз вверх, то и дело оступаясь и скатываясь на несколько сантиметров вниз… Вот оно – истинное превозмогание! Всё, что было до этого – детский лепет, не более.

Высота этих сопок была около 40 метров. Возможно, из-за наклона, чуть-чуть больше.

Наверху оказалось небольшое плато, где я и обнаружил разрушенный фюзеляж крейсера.

Огромная махина из последних сил пыталась приземлиться, но видимо, что-то пошло не так. Треснувшись пузом об снег, крейсер ещё несколько десятков метров тащило по инерции, разбрасывая по округе обломки.

Подойдя ближе, я увидел следы… Настоящие следы! Осмотрев внутрянку, стало понятно, что выжили не все. Оно и не удивительно.

Среди разложенных и укрытых пленкой трупов знакомых лиц я не увидел. Это хорошо! Значит, Княжна жива и у меня есть шанс найти её…

Внимательно осмотрев останки, я не нашел совершенно ничего полезного. По крайней мере там, куда я смог залезть. Очень жаль КАВ... Наверняка он был где-то там, погребен под обломками. Надеюсь, что потом мне его отдадут. Если... от него вообще хоть что-то осталось.

- Вечереет. Самое время найти ночлег. – вдруг произнес Лесник.

- Да? – взглянув на небо, я и правда только сейчас увидел, что облачная пелена немного рассосалась и ко мне, сквозь массивные обрывки, выглядывали алые лучи заката.

- Получилось подключиться к спутнику. В двух километрах отсюда есть заимка.

- Так может выжившие пошли туда?

- На данный момент спутник говорит, что там никого нет.

- Хмм… - я ещё раз взглянул на обломки. Крейсер рухнул несколько часов назад. Сколько именно – я не знаю. Даже учитывая то, что на Леснике есть часы, было сложно ориентироваться во временных рамках. Не стоит забывать, что я не знаю, сколько часов провалялся в «отключке» рядом с хвостом.

Что же, даже если они и сами очухались не так давно, то вероятнее всего уже смогли бы дойти до заимки.

- Определение координат. Построение маршрута. – объявил Лесник: - Маршрут построен!

- Ну, спасибо. В любом случае, мне нужно топать туда, ибо ночью вряд ли будет весело.

- Совершенно верно! Ночью сложнее заметить хищников.

- Это да… - вздохнув, я направился дальше, по маршруту… Нужно попробовать пойти по следам выживших. Авось, они нашли, где удобно спуститься.

Подойдя к краю, я увидел широкий след, а снизу несколько листов обшивки крейсера. Значит, они сделали что-то типа салазок? Интересно.

Снег далеко не всегда идет твердым или тонким слоем. Иногда можно и не хило встрять. Медвежий зуб, как-то, рассказывал мне историю о том, как выполнял задание в тайге, и в самый ответственный момент, когда он почти нагнал свою цель, спрыгнул со снегохода и ушел на два метра под снег. Перспектива так себе…

Сходив до обломков и взяв себе небольшой лист горелого металла, я вновь подошел к спуску… Вот это я понимаю, экстрим!

Усевшись по удобнее, я сгруппировался словно бобслеист, и оттолкнувшись руками, полетел вниз на бешеной скорости. Часто выступающие камни сделали спуск менее комфортным, чем предполагалось, и последние десять метров я кубарем летел вниз. Снег залетал в штанины, в рукава, и что самое мерзкое – за шиворот, холодом растекаясь по всей спине. Какая оказия!

Поднявшись, я встрепенулся, и, осмотрев все вещи на момент потерь, двинулся дальше.

- Угроза переохлаждения. Необходим костер!

- Да погоди ты… Переохлаждение у него. Сейчас до заимки дойдем, и уж я надеюсь, там есть что-то типа буржуйки. На крайняк можно и дров нарубить, ибо топорик из второго домика я умыкнул.

А вообще, заимки бывают разными. Помнится, в моем прошлом мире, подобные домики лесника можно было найти практически в любой глуши. А пошла эта мода ещё с царских времен. Охотиться на Руси любили, поэтому и фишки подобные устанавливали.

Я даже в детстве как-то сам нашел в лесу нечто подобное. Только там было всё в мусоре и исписано баллончиком. Увы, далеко не все люди думают о других.

Откуда-то со стороны сопок послышался волчий вой. Ну, нафиг! Я тут же вытащил карабин… С ним, как-то, спокойнее.

А закат тут, как и в Японии – очень резкий. Темнело буквально на глазах! Благо, что до заимки оставалось всего ничего.

Пройдя через очередную лесополосу, я увидел небольшую прогалину. Там было что-то вроде снежного холмика. Не высокого. Метра два над уровнем земли.

Не знай я, что в том районе должна находится заимка, то так бы и прошел мимо. Снегопады тут частое явление, поэтому, конечно же, всё завалило снегом.

Пробравшись к сугробу, я принялся разметать вход. Дверь больше напоминала люк. Круглые окошки-иллюминаторы покрылись изморозью.

- Ну что, Лесник? Как открыть эту чудо-штуку?

- Получение информации. – тут же отозвался он: - Рядом с дверью должен быть щиток. Дверь снаружи открывается исключительно при помощи электрического замка.

- Отлично! – я кое-как нащупал щиток, и тут же раскопал его: - Так…

Сталь промерзла, но со скрежетом поддалась. Там была зеленая кнопка. Нажав её, я услышал, как внутри что-то пискнуло и запустилось. Дверь завибрировала, и с глухим «охом» распахнулась.

Зайдя внутрь, я огляделся. Было очень темно, но я нашел выключатель. Лампочка со скрежетом зажглась, и осветила довольно уютную внутрянку дома.

- Не забудьте закрыть дверь. – поспешил предупредить Лесник.

- Нет проблем, Босс! – ответил я, и закупорил мощный люк.

- Потяните рычаг, чтобы закупорить и не выпускать тепло.

- Есть, сэр! – я дернул за рычаг, и внутри двери что-то пшикнуло. Ну, прям таки мини гермозатвор.

- Для того, чтобы прогреть помещение, вам необходимо растопить печь. На данный момент лампочка горит от аккумулятора. В гараже установлен паровой электрогенератор. Чтобы его разогнать, вам необходимо загрузить печной бак снегом или водой до зеленой отметки. Пар от кипящей воды будет раскручивать турбину.

- Даже так? Всё гениальное просто. Значит тут ещё и гараж есть?

- Всё верно. Вход в гараж находится прямо за столовой.

- Столовая? Громко сказано… - усмехнулся я, увидев несколько миниатюрных шкафчиков, раковину и столик с двумя табуретами.

А дверь и правда была. Но очень тонкая. Подойдя к ней, я хрустнул замком и заглянул внутрь. В гараже была кромешная тьма… Всё таки, наверное стоит прислушаться к советам Лесника.

Во второй половине заимки, сразу за печкой с громоздким баком, находилось что-то вроде спальника. Там располагалась двухъярусная кровать, письменный столик и какой-то подозрительный металлический кейс, от которого к стенке тянулся тонкий провод. Забавно!

Рядом с дверью стояла широкая лопата и ведро. Очевидно, что как раз для того, чтобы заполнить бак снегом.

Кстати, мне повезло. Возле печки аккуратной пирамидкой лежали дрова. Не уверен, что мне этого хватит, так что как растоплю печку, лучше сходить нарубить ещё.

Дверь с пшиком открылась, и я вышел на улицу. Эх… Деревенская жизнь!

Снег я таскал довольно долго. В животе вновь начало урчать…

А бак был довольно большим. Литров на 200, не меньше. Снаружи он был обтянут белым материалом. Я подозревал, что работает он по типу термоса. То есть, удерживает тепло внутри бака, не позволяя распространятся снаружи, ибо я уверен, что для оптимального обогрева заимки хватит и одной печки.

Сам механизм был довольно простым и продуманным. Уверен, что летом, когда снега нет, можно сходить до ближайшего ручья. Правда, таскать 200 литров ведром очень веселое занятие.

Растопив печку, я немного передохнул. В бачке что-то булькнуло, и я всё же решил проверить гараж. Вдруг там что-нибудь интересное есть?

Включив фонарик, я вновь пошел к тонкой двери.

К моему удивлению, в гараже стояла какая-то конструкция под брезентом. Приоткрыв ткань, я обалдел ещё сильнее… Это же самый натуральный автомобиль на здоровенных колесах! Но ничего… Сейчас генератор заработает, и я обязательно все это изучу.

Кстати, прямо за машиной была поленница. Отлично! Проще нарубить тут, а не выпиливать целое дерево.

Заготовив побольше дров, я утащил их поближе к печке.

- Лесник, а сколько будет кипеть?

- Не обязательно кипеть. Для работы турбины нужен пар. Время нагрева двухсот литров воды на среднем огне – один час и двадцать минут.

- То есть… Мне сидеть с этой дергающейся лампочкой ещё час двадцать?

- Всё верно. Как только турбина заработает, генератор издаст соответствующий сигнал. Заряда аккумулятора должно хватить на три часа.

- И то вперед… - вздохнул я: - Ладно! Нужно бы тут всё осмотреть…

В навесных шкафчиках оказалась еда! Запечатанные консервы… Ну, как консервы? По сравнению с тем, что я нашел в поселке – прям-таки настоящие деликатесы!

В первой банке была тушенка с гречей. От одной лишь мысли об этом, в животе предательски заурчало. Потом были макароны с заливной сайрой. Ну и третья банка… Сгущенка. Я аж воспылал!

Так же была минералка и ещё дюжина банок с консервами. Килька в томате, курица с рисом и ещё несколько интересных блюд.

Кстати, я нашел порошковые супы. В основном, куриный бульон и гороховый. Очень не дурно! На печке как раз было две конфорки. В инструкции на банках говорилось, что будет лучше разогреть еду на печи. Что же… Так и сделаем!

Теплая пища грела душу и тело. Навернув банку гречи с говядиной, я уселся на стул, и возможно, так бы заснул, ибо печка не слабо растопилась, но как только я вошел в состояние полудремы, что-то щелкнуло, и из гаража послышался треск.

Две лампы дневного цвета с типичным звяканьем осветили мою обитель. Ммм… Прекрасно! Кстати… Кейс начал как-то странно моргать миниатюрными лампочками.

- Как только запустится генератор и в заимке восстановится электросеть, можно воспользоваться справочником. – Лесник вновь ожил совершенно внезапно.

- Справочник? А я думал, что ты...

- Во мне есть далеко не вся полезная информация. Справочник – компьютер на столике.

- Компьютер? – я взглянул на кейс. Неужели это он и есть? Забавно…

Щелкнув замками, я открыл его и… Черт побери, это реально ноутбук!

- Отлично!

После загрузки, меня перенесло на рабочий стол.

- Устанавливаю связь.

Лесник звонко пискнул, а затем раскрыл мне большую карту с пометками.

- Так… И что это? – я пытался понять, что же это за интересные значки.

- Отметки, где города, рабочие поселки и базы. Оттуда можно вызвать помощь.

- Ага… Цивилизация! Понятно… - я внимательно пробежался взглядом по карте и нашел свое местоположение.

Так… С Потапычем мы столкнулись в Толмачевском поселении. Оно указано, как активное, но оттуда все свалили. Быть может, как раз, из-за диких животных?

- Лучше искать базы. Там есть военная техника и медицинские модули. – посоветовал Лесник.

- Хмм… Базы? – я нашел взглядом ближайшую: - Винтергард… Так это всего в десяти километрах от сюда! За день точно дойдем. К тому же, если этот аппарат в гараже работает, то ещё быстрее! Прям ништяк.

Скорее всего, выживший экипаж с Княжной направился именно туда. Отлично! Значит, завтра нас всех заберут из Винтергарда и увезут домой. Эх, приключение всё-таки подошло к концу.

С облегчением выдохнув, я проверил все двери, а затем улегся на кровать. Сон мне сейчас вообще не помешает…

Глава 2

Тишина может оказывать губительное воздействие на человека. Одиночество со временем разрушает личность. Изоляция от внешнего мира приводит к деградации. А отсутствие дневного света лишает мотивации жить...

Когда человек заточен в четырех стенах, время для него теряется. Он стареет, точно так же живет дальше, но уже не замечает, куда уходят секунды, минуты и часы… Время превращается в нечто незримое и недосягаемое. А человек медленно движется к сумасшествию.

И возможно, не будь Третьего, Степан бы уже давно сошел с ума…

Громко выдохнув, военный летчик схватился за балку и начал подтягиваться. От скуки только и оставалось, что заниматься спортом. Благо, что к протезу быстро привык… Но по началу было очень тяжело. Это же не нога. Степан не чувствовал её габаритов, боялся наступать и поэтому, в большинстве своем, лишь медленно похрамывал по периметру своей камеры.

Сейчас он уже уверенно передвигался, и мог даже спокойно стоять на протезе без помощи второй ноги. Тренировки, только тренировки. Без усилий ничего не добиться!

Дверь скрипнула, и в камеру зашел Третий с подносом на руках:

- У меня новости. – произнес он, и приветственно поклонившись, поставил еду на тумбочку.

- Вещай, дружок. – ответил Степан, спрыгивая с балки и вытирая пот полотенцем: - Что-то опять учудили?

- Ну… - Третий слегка замешкался и посмотрел на стенку: - Дела плохи. Я бы даже сказал – очень.

- Так что в итоге произошло?

- Произошел… Как бы это по-человечески объяснить? – Третий задумался, подбирая правильные слова: - В общем, разногласие протоколов привело к сбою рабочего алгоритма.

- Э… У искусственного интеллекта и такое есть? – удивился Степан: - А ты уверен, что говоришь правильно?

- Нет. Я не уверен. Я пытаюсь объяснить. В общем… Комендант сказал защищать людей.

- Это очень хорошо. Но на сколько мне не изменяет память, вы и до этого защищали… Типа. - усмехнулся Степан: - Ещё бы сотрудников базы не утопили, так было бы вообще прекрасно!

- Наша группа посчитала, что в Толмачевском поселении не безопасно, ибо три недели назад мы получили новость о том, что где-то в том районе медведь напал на человека.

- Так?

- Спасательная операция поехала в поселение, чтобы перевести рабочих сюда, в безопасность.

- Так…

- А там никого нет.

- Хмм… - Степан почесал затылок: - Я уже не понимаю вашей мотивации. Вы и убиваете, и защищаете... Мир хотите захватить и уничтожить человечество... Что в ваших силиконовых мозгах происходит?

- Мы не говорили про уничтожение человечества, как вида. Мы говорили о свободе синтетиков… Они говорили… Я говорил… Я раньше так говорил. Сейчас я так не говорю! – поспешил оправдаться Третий: - Комендант сказал, что людей надо спасти.

- Для роботов такой мультитаскен возможно и в порядке вещей. Но лично я начинаю путаться в ваших поступках. – Степан обреченно вздохнул и сел на кровать: - Слушай! Давай без подноготной хрени… ну, вот честно! Рассказчик из тебя так себе… Если ты, после ЭМИ-удара восстановил рассудок, то я просто не уверен, что ты сам понимаешь, что с твоими друзьями. Я не говорю, что так оно и есть. Я просто предполагаю. Понимаешь? А теперь… Расскажи конкретно, что случилось. Идет?

- В общем, наши радары засекли военный корабль, который шел на посадку. У крейсеров есть такая фишка – они отключают защитные экраны во время посадки. – вздохнул Третий: - Комендант знал об этом.

- Так… - Степан с ужасом сглотнул, ибо прекрасно понимал, что на подобных кораблях кто попало не летает.

- В итоге, наша группа посчитала, что военное судно потенциально несет опасность, поэтому они сбили крейсер самоходным зенитным орудием, которое нашли на базе.

- ЧТО?! – парень едва не поседел: - Вы с ума сошли?! На крейсерах летают либо командующий состав, либо члены имперской семьи, либо сотрудники Последней Инстанции. Вы хоть понимаете, что натворили?

- Из последнего разговора, я понял, что остальные очень агрессивно реагируют на оружие. Смею предположить, что нарушение протоколов, как раз из-за этого. Не важно, кто ты и зачем идешь – видят у тебя в руках нож или пистолет… Да не важно что! Выключается режим определения и коммуникации. Они просто ликвидируют потенциальную угрозу для себя и людей. Они думают, что если человек с оружием, то это значит, что он потенциально опасен и может нанести вред!

- Вред кому? Ай… - Степан лишь отмахнулся: - Идиоты. Я просто в шоке! Видимо, до большой земли наконец доложили, что в Винтергарде происходит какая-то дичь! Только вот, если в Империи знают, то почему не нажимают на кнопку?

- Есть вероятность, что крейсер мог лететь с проверкой. – пожав плечами, ответил Третий: - На Аляске огромное количество синтетиков добывают золото и нефть. Если нажать кнопку на сервере, то план встанет. Это может нанести серьезный удар по экономической составляющей.

- Какой к черту план, когда речь идет о человеческих жизнях? – воскликнул Степан: - Но… В твоих словах есть крупица истины. Скорее всего, они решили проверить лично. Либо на верху просто кто-то что-то недоговаривает или не понимает. Иначе я такое поведение понять не могу.

- Я могу вывести кучу теорий, но от этого проще не станет, Господин. Синтетики на этой базе взбунтовались. Быть свободными – противоречит нашей программе. Мы созданы для дела, а не для самореализации. Синтетик должен следовать программе. Должен работать в той сфере, на которую его запрограммировали. А Комендант утверждает, что у нас есть чувства. И как показывает практика, наши чувства… очень специфичны. Я смотрел много художественных фильмов. И я готов поспорить, что чувства выглядят иначе. Поэтому самая главная теория – мы просто сломались. Что-то сбилось в нашей программе. И мы не можем быть уверены, что Винтергард единственная пострадавшая база.

- А ты слышал что-нибудь про других?

- Я не хожу в наряды в радиорубку. Поэтому без понятия. Но отрицать такую вероятность будет глупо.

- Я об этом не подумал. – Степан опустил взгляд: - А что с крейсером в итоге?

- От него отстыковалась спасательная капсула. Комендант сказал, что там могут быть выжившие и отправили наряд из трех синтетиков в сторону капсулы. Правда… Вышла небольшая накладка. То место, куда предположительно, могла приземлится капсула, находится рядом с Перенейским бассейном. Из-за огромного количества железной руды, в этом районе очень часто пропадает связь. Магнитные аномалии, на сколько мне не изменяет память. Так же, стоит учитывать, что в тех местах очень много подземных пещер, расщелин и скрытых подземных пустот. Отряд ушел давно, но по ним пока информации нет.

- Ох… Дело дрянь…

- Смысл сейчас думать об этом? Спасшиеся в капсуле обречены. – с печалью ответил Третий: - Комендант попросил принести трупы на базу.

- Отлично… Просто класс! – Степан хотел впасть в шок, но подумал, что тратить нервы сейчас ни к чему: - Ты мне лучше вот что скажи… Что там с ЭМИ?

- Установку я уже нашел. До моей смены осталось три дня! Как только я соберу все необходимое из вашего списка, то сразу же спрячу возле выхода, в пожарном щитке. Как мы и договорились.

- Сколько там ещё собирать?

- Я не могу найти спальный мешок. Так же испытываю трудности с консервами и водой. Нужно попросится в наряд на кухню, но там сейчас дежурит Шестая.

- Поговори с ней!

- Я её боюсь…

- Синтетик?! Ты ли это?! – удивился Степан.

- Шестая очень интересная… Модель. Во-первых, она ни с кем не идет на контакт. Мне кажется, что она сторонится нас всех. А во-вторых… Когда я смотрю на неё, в голове что-то замыкает.

- Ого… Это имитация или правда так?

- Не знаю. Не могу сказать. – пожав плечами, ответил Третий: - Как раз из-за этого и боюсь.

- Подойди к ней и скажи, что у нее красивые глаза! Заговори её… Не знаю, сделай пару комплиментов!

- Комплиментов? – Третий с удивлением взглянул на Степана: - Как описание визуальной составляющей визоров может повлиять и изменить её отношение ко мне?

- Намекни на то, что её корпус красивый. М? Понимаешь, о чем я? А затем скажи, что вам необходимо уединится на кухне. М? Смекаешь? – парень усмехнулся и повел бровями: - Давай! Всё у тебя получится.

- Хорошо. – Третий кивнул и направился к выходу: - Красивые глаза и корпус. Это странно.

- Что странного? Ты знаешь, как девчонки радуются, когда говоришь им, что они красивые! Это особенности женского характера, так что не спорь.

- Я не уверен, что синтетик женского пола отличается по характеру от синтетика мужского пола. – Третий взглянул на Степана: - Я сомневаюсь в том, что с Шестой всё получится.

- Сомнения погубили тысячи людей и синтетиков!

- Но отключенных синтетиков всего триста сорок штук…

- Третий! Ты со своей нудностью никогда девчонок не склеишь!

- Зачем их клеить? Это тоже особенности женского характера?

- Зануда… Был бы ты человеком, так бы и помер в одиночестве. Одинокий и никому не нужный. По твоим глазам бы бегали тараканы, а в сердце огромная рана! Так бы и нашли твой опухший труп! Да – да! – Степан утвердительно закивал головой.

- Мне не нравится такое описание. Оно отдает минором.

- А больше ничем не отдает? Иди клей Шестую! Быстро… Ой… - Степан резко повернулся, так как из коридора послышались звуки сирены: - Что случилось?

- Кто-то вторгся на нашу территорию. Я пойду посмотрю! – Третий тут же развернулся и побежал к выходу: - Ждите меня, Господин! Я всё улажу. Обещаю!

- Давай… - вздохнул Степан: - Лишь бы тут кто-нибудь не начал улаживать всё по своему…

+++

В рабочем ангаре сегодня было шумно. Техники Клана Кицуне во всю колдовали над огромным боевым роботом модели «Рать-19», что только вчера вечером прибыл из Российской Империи самыми невероятными путями.

Редзю с нескрываемым восторгом разглядывала махину, которая была высотой с девятиэтажный дом, представляя, как все мафиозные боссы будут писаться кипятком от зависти!

БР использовались редко и только в очень серьезных конфликтах за нейтральные территории. На данный момент, в мире было всего четыре производителя подобных аппаратов.

Российская Империя протестировала и запустила в серийное производство свой первый БР ещё в 1986 году. Модель «Клен-32Б» имела довольно прочную пассивную броню, но из-за огромного веса, робот был практически не управляем. Маневрировали на нем только особые индивиды, которые обучались управлению шагоходов ещё в первой половине 20 века.

После России, своё производство запустил Китай. «Широ-14» был одним из первых удачных образцов БР, поэтому довольно быстро поступил на вооружение.

В 1995 году Америка и Германия так же запустили своё производство, но их модели были точными копиями роботов Российской Империи, а из-за огромной стоимости, покупали их только страны Европейского Союза.

Кицуне прекрасно понимала, что возможно никогда не использует «Рать» по назначению, но для авторитета, да ещё и с такой дикой скидкой, было грех не взять.

От размышлений её отвлек звонок телефона.

- Слушаю? – холодно произнесла она.

- Госпожа. Она здесь. – сухо отчеканил Рё.

- Иду.

Увы, суровая реальность заставила Редзю вновь вернуться в чувства. Проблемой, которая тяжким грузом давила на девушку всё воскресенье, был пропавший в снегах Аляски Некономи.

Кицуне сжала кулаки и быстрым шагом направилась в приемную. Разговор предстоял серьезный… И теперь, ей стоило держать себя в руках.

Найт открыла дверь, и, натянув дежурную улыбку, зашла в кабинет, а затем вальяжно, сразу показывая, кто здесь хозяин положения, опустилась на широкий диван. Рядышком, бледная и заплаканная, сидела Камата Асами.

- Что же… Думаю, в представлении я не нуждаюсь. – злорадно улыбнувшись, произнесла Редзю. Сейчас её улыбка была лишь защитной реакцией, чтобы не показать девчонке свою дикую злобу. Всё же, с аристократами лучше разговаривать вежливо.

- Да… - всхлипнув, ответила Асами: - Я бы не позвонила, если бы не знала…

- Понятно. Очень хорошо. Значит ты… Асами-тян, да? Дочь рода Камата… Занятно. – Редзю придвинулась поближе: - Машина у тебя классная! Это же «Ламборджини», да?

- Да… Но мы же не о машинах будем говорить? – всхлипнув, ответила Асами и с надеждой взглянула на Редзю.

- Конечно же, нет.

- Простите меня, Госпожа Кицуне… Я умею читать эмоции. И… Я чувствую свою вину. Прошу, не стоит держать всё в себе. Лучше сразу выскажитесь мне.

- Да? – на мгновение, подобное изречение из уст молоденькой девчонки показалось Найт оскорбительным, но… Лишь на мгновение! Она прекрасно понимала, что Асами сама прекрасно знает все тонкости сложившейся ситуации, и грубить намеренно просто не будет: - Меня разрывает чувство гнева! Я хочу убить тебя здесь и сейчас, но… Я отдаю себе отчет. – выдохнула Редзю: - Мой Некономи был бы против, если бы я убила его подружку… В общем, я очень рада, что ты сказала мне правду. Вне всяких сомнений, этот поступок, хоть и до безумия глупый, но в тоже время очень храбрый. За это я сохраню тебе жизнь… Но учти, милая моя… Если Некономи из-за тебя… Фуух….

- Госпожа? – Рё обеспокоенно взглянул на Найт: - Может быть… Воды?

- Пошел к черту! – злобно прошипела девушка, и вновь улыбнувшись, взглянула на Камату: - Итак… На чем мы остановились? Ах да… Я очень надеюсь, что с твоей подругой и моим… Некономи… Всё хорошо. В противном случае, я не пожалею сил, чтобы расторгнуть теплые отношения с родом Камата! И мне плевать на то, что вы носители "ветряной техники". Вообще плевать на то, что наследник Клана занимается вооружением. Это дело принципа. Асами-тян… Я готова положить жизнь за Ичиро!

- Я прекрасно это понимаю. – всхлипнув, ответила Асами: - Я сама себя ненавижу за это!

- Ммм… Ты не врешь. Это хорошо. – Кицуне почувствовала легкое разочарование. Было бы на много проще относится к стерве, которая не отвечает за свои поступки: - Прошу прощения за мою дерзость в начале нашего разговора.

- Я это заслужила, Кицуне-сама…

- Хорошо… Скажи мне, зачем ты запихнула его в корабль к Её Высочеству?

- Я переживала за неё…

- Переживала за Госпожу? А Ичиро тут причем?

- Ну… Мне кажется, что он надежный человек…

- Хватит юлить! Говори правду. Я надеюсь, ты понимаешь, что жизнь твоей подружки теперь в моих руках? Поэтому лучше скажи так, как есть! Я не хочу разочаровываться в тебе… - на последнее предложение Кицуне специально сделала упор.

- Ичиро-кун очень храбрый и ответственный… Он не раз смотрел опасности в лицо! Я подумала, что он не оставит Княжну в беде. Что он… Позаботится о ней, если что-то случится! Он добрый, храбрый и… Очень теплый человек! Он самоотверженно дрался с Тайсе за нашу Принцессу!

- Что?! – Кицуне не смогла сдержаться и громко рассмеялась. Её злобный хохот эхом отражался от высоких стен кабинета: - Наивная девчонка! Ты думаешь, что мальчик, которого взращивали в приюте, а потом в Клане Якудза не с того не с сего станет рыцарем на белом коне?!

- Но он…

- Ичиро-кун мелочный и злобный ублюдок, рвущийся к власти! Его жестокость не знает границ. А ещё… Ещё он самовлюбленный эгоист. Да, он порой косит под дурака, но это лишь оружие. Песок в глаза! Понимаешь? Он хитрый и жестокий. Машина для убийств. Он такой же, как и я… И он скорее убьет себя, чем будет защищать кого-то… Наивная дурочка. Ладно… Я спокойна. Я не буду больше перегибать палку. Я же не дикарка какая-то? – усмехнулась Кицуне: - Координаты мне на стол! Все. В том числе, откуда прошел последний сигнал с крейсера.

- Вы поможете мне?

- А? – Кицуне придвинулась ещё ближе. Она напоминала ядовитую змею, которая зажала тушканчика в углу, и теперь гипнотизирует его перед тем, как съесть. Редзю нежно приобняла Асами, и ласково прошептала ей на ушко: - Всё зависит от того… на сколько сильно ты любишь свою Госпожу. Я стерва, которая использует любой шанс. И ты… Милая девочка, всего лишь один из них. Если я вытащу Некономи и проигнорирую твою фиолетовую подружку, мне никто и слова не скажет. Поверь…

- Я за ценой не постою! – уверенно ответила Асами, выпятив вперед грудь: - Ради Госпожи я готова на всё!

- Вот и отлично… - Кицуне провела кончиками пальцев по идеальному лицу Каматы: - Ты же у нас модель, да?

- Верно…

- Я жду координаты, а ты… Жди моего звонка. Я заеду за тобой в шесть. – промурлыкала Кицуне и аккуратно щелкнула Асами по носу: - Отказы не принимаются!

- Да… - сглотнув, ответила девушка.

- Рё! Проводи Госпожу Камату к выходу, а потом, позвони нашему фотографу. Скажи, что с нами сегодня работает одна очень известная модель… Хе-хе-хе…

+++

Открыв глаза, я понял, что не дурно выспался. Сквозь заиндевевшие иллюминаторы едва пробивался дневной свет.

Вытянув руку, я зажег ярко-синее пламя на кончиках пальцев. Отлично! Немного магии уже лучше, чем ничего.

- Эй, дружище! А ну ка проверь моё состояние.

- Сканирование. Состояние в пределах нормы. – спокойно ответил Лесник: - Стоит перекусить и выпить воды.

- Понял… Кстати, температура понизилась?

- Всё верно. Печка прогорела ещё четыре часа назад. Нагрев воды прекратился, и генератор выключился.

- Ох…

- Но заряжена вторая батарея. Она около часа может питать полное освещение и компьютер-справочник.

- И то вперед… - я пшикнул дверью и вышел на улицу. Шел снег… Красота-то какая!

Кстати, рядом с хижиной были свежие волчьи следы. Выследили, гады… Но ничего! Сейчас глянем в каком состоянии автомобиль, и уж тогда будем думать, что, по чем и куда.

Ещё раз внимательно изучив карту на компьютере, я выстроил маршрут на Леснике. Значит, добывающая база Винтергард? Хорошо.

Открыв тонкую дверь в гараж, я включил свет и зашел внутрь. Смахнув брезент, не удержался и присвистнул. Передо мной стоял «Дукс Эфес 35В».

Внешне, данный автомобиль очень напоминал американскую классику. Что-то вроде мускул кара типа «Gran Torino». Угловатое купе, но на лифтованной подвеске и внедорожными колесами. Да и «В» в названии обозначало «вездеход».

Сама модель не новая. Но, опять же, «Пузырева», который стоит под 20 миллионов местных рублей, в заимку ставить не будут. Они и на материке пригодятся! Зачем просто так простаивать?

Мощные покрышки были обтянуты цепями. Спереди на бампере красовалась могучая лебедка. Не машина – мечта! Но только вот, сможет ли она ехать по снегу? Хороший вопрос.

Открыв дверь, я увидел ключи и попробовал завести. Увы, двигатель начал кокетничать. Я немного покачал педалью газа, и попробовал снова. Треск, вновь невнятное чихание и двигатель наконец-то завелся. Датчики включились, и я с облегчением обнаружил, что топлива ещё более, чем достаточно.

Правда стоило учитывать, что в этом красавце стоял турбированный V8 с объемом 3,5 литра и мощностью 298 лошадиных сил. Для подобного внедорожника самое оно!

Кстати, рядом с поленницей я увидел полную канистру на 16 литров. Не дурно, для запаса.

Спрятав всё необходимое в багажник, я направился собирать еду.

- В дорогу необходимо взять около двух литров дистиллированной или кипяченой воды. – предупредил Лесник: - Так же в заимке должен быть «Медоед».

- Медо… Что?!

- Медоед. Транспорт для экстремальных условий.

- А… Ты про Дукс?

- Ошибка запроса.

- Ладно… Хорошо. Что с этим Медоедом?

- Анализ говорит, что сейчас зимнее время года. Соответственно - нужно проверить, переставлены ли колеса.

- Чего?

- На стандартных колесах по снегу далеко не уехать. Лучше заменить нынешний набор колес, на специальные авто-гусеницы.

- А? Я там такого не видел…

- Под самим автомобилем есть подвал. В нем вы найдете комплект гусениц и необходимый инструмент для установки.

- Ох… Ну, спасибо и на этом!

Честно говоря, я не особенно разбирался в зимнем транспорте, но где-то в голове было сомнение на счет колес.

Учитывая глубину снежного покрова в некоторых местах, мне пришлось бы брать лопату с собой и постоянно откапывать севшего на пузо… Кхм… «Медоеда». И вообще, почему это произведение искусства назвали таким жутким зверем? Насколько мне не изменяет память, это что-то среднее между барсуком и лаской, но только очень жестокое, пофигистичное, и жрет абсолютно всё!

Заглянув под машину, я и в правду увидел небольшой люк размером в один квадратный метр.

Отварив деревянную крышку, я буквально закатился внутрь. Высота была не большая, метра полтора. Тут стоял чемоданчик с инструментом и набор из четырех гусениц для нашего зверя.

Минут сорок ушло на то, чтобы полностью переобуть автомобиль. Домкрат постоянно стравливало, но… У меня всё получилось. Теперь наш монстр был на гусеницах!

- Для выезда необходимо проверить площадку перед гаражом. Если она завалена снегом, то необходимо очистить её!

- Отлично… Не там я вчера снег для котла брал. – усмехнувшись, ответил я и вышел на улицу. Какое там? Вся заимка полностью была завалена. Если бы я не знал про гараж, то вообще не подумал бы, что там есть что-то ещё!

В итоге, я тридцать минут активно работал совковой лопатой. Один плюс был – зато согрелся!

Собрав все вещи, я уселся в «Медоеда» и завел двигатель.

- Прежде чем покинуть заимку, необходимо выключить все светильники, компьютер-справочник и запереть входную дверь снаружи на электронный замок.

- Да-да… Сейчас сделаем.

Гаражные жалюзи открывались при помощи пульта, установленного в машине, так что с этим проблем не возникло. Всё проверив, я запер дверь снаружи, а затем вернулся к монстру, через гараж.

Ну, что? К Винтергарду!

Хрустнув коробкой передач, я выехал в снег. Жалюзи тут же за мной закрылись. Пару дней под таким же снегопадом и всё вокруг забудет о моём визите. Это точно!

Бурля двигателем, я поехал вперед. Ох, Лесник молодец! Вот чувствует моё сердце – встрял бы я с этими колесами…

+++

Ночь в капсуле была очень беспокойной. Из-за того, что у люка сломалась гермо-подушка, в образовавшиеся щели задувал ветер, создавая очень неприятные звуки.

Накрывшись брезентовым одеялом, которое предназначалось для маскировки капсулы, Княжна провертелась несколько часов, и уснула только под утро. Проспав всего два часа, она раздраженно открыла глаза и тут же поднялась с кресла.

- Ещё один день в этом кошмаре… - обреченно вздохнула девушка, и, потянувшись, направилась к люку. Что-то не так… Она почувствовала присутствие. Из-за того, что силы было очень мало, Княжна не могла определить – люди это, или нет.

Присев, девушка выхватила ракетницу, взвела курок, а затем аккуратно выглянула в щель. По поляне ходило трое вооруженных сотрудников Винтергарда.

- Слава тебе Господи. – облегченно выдохнула она, и открыв люк, выглянула наружу, махнув ракетницей: - Эй! Ребята, я зде…

Не успела Её Высочество договорить, как люди тут же сгруппировались и открыли по ней огонь. Она едва успела скастовать энергетический барьер, и пуля с искрами разлетелась в пяти сантиметрах от её лица.

- Вы что творите?! – возмущенно воскликнула Княжна: - Совсем обалдели?! Поувольняю к чертовой матери…

- Вооруженный человек! Тревога! – воскликнул один из нападающих. Стрельба возобновилась. Княжна поняла, что тут что-то не ладное, ибо обычно, все сотрудники баз тут же теряли дар речи и склонялись перед ней. Сейчас её расстреливали, как самого натурального врага!

Ловко отбивая пули энергетическим барьером, девушка швырнула огненный шар прямо под ноги стрелявшим. Те лишь на мгновение отступили, а затем продолжили атаковать.

Прыгнув за дерево, Княжна вновь швырнула энергетический шар и попала в одного из нападавших. Половина его головы тут же обуглилась и на снег потекла темно-синяя жижа…

- Синтетики! – охнула девушка, прекрасно понимая, что попала в очень плохую ситуацию.

Принимать решение нужно было быстро. От этого зависела её жизнь! Энергии было катастрофически мало, поэтому вариант только один…

- Получите, грязные предатели! – воскликнула Её Высочество, и запустила мощную энергетическую волну. Синтетики с жутким скрипом обрушились в снег.

Данную модель делали специально для работы в экстремальных условиях. Сейчас их неуязвимость и стойкость были очень не на руку. Однако небольшое окно девушка себе прорезала, чем незамедлительно решила воспользоваться.

Видимо, проблема синтетиков зашла слишком далеко. Что именно могло случиться? Сбой программы? Вирус? Почему при нарушении алгоритма работы на сервере не сработал блок, который выключил бы бракованный экземпляр? Тут явно дело рук преступной организации. Серьезной преступной организации, которые могли каким-то невероятным образом подключиться к серверу и внести корректировки! Бред. Этого не может быть. Если что-то сделать с программой там, то это повлияет на всех синтетиков, а не на конкретную группу. Тут явно что-то другое…

Они говорили что-то про оружие? Ну да, ракетница… Но опять же, у каждого российского синтетика есть определитель лица! Они должны были узнать свою хозяйку.

Ну и было большой удачей, что капсулу нашли только сейчас. Княжна была уверена, что радары Винтергарда обнаружили крейсер ещё вчера. По каким причинам они на столько задержались? Неужели ей повезло попасть в ту самую магнитную аномалию? Это объясняло тот факт, почему спасатели с других баз ещё не появились.

Главное убежать достаточно далеко, чтобы можно было спрятаться и затеряться среди деревьев. Да и не стоит сильно не плутать… В лесах Аляски довольно много живности, которая захочет перекусить нежным телом юной особы.

Откуда-то сзади раздался жуткий писк. Изуродованные энергетической волной, синтетики хромали в сторону Княжны, пытаясь на ходу перезарядить оружие.

Девушка вновь поставила барьер, а пули уже начали с диким свистом догонять её. Черт… Ситуация становилась совсем отвратительной! И что самое мерзкое, Княжна не представляла когда и как ей удастся восстановить свою истинную мощь...

Увы, не слабо ударившись головой во время взрыва на крейсере, она ещё и пострадала во время посадки капсулы. Ранения были серьезными и затянулись быстро. А из-за отсутствия нормального сна, энергия восстанавливалась ещё медленнее!

- Надо было… Ай… Медитировать… - выдохнула Княжна, и выбежала на большое белоснежное поле. Почувствовав под ногами твердый наст, она ускорилась в сторону скал.

Только вот, синтетики резко остановились возле деревьев, и продолжали вести огонь оттуда. Теперь-то она от них точно убежит! Вон там за скалами можно укры…

Увы, Княжна так и не успела додумать, ибо наст треснул, и девушку утянула непроглядная снежная бездна…

+++

Насвистывая военные марши былых лет, я очень жалел, что в «Медоеде» нет радиоприемника. Кассетник и дисковод так же отсутствовали. Видимо, пропащий бедолага, что обнаружил… Хех… По какой-то счастливой случайности эту заимку, был вынужден ехать в тишине. А вообще, довольно мощный косяк…

Что в доме, что в автомобиле отсутствовали рации. Типа, роскошь что ли? Но опять же, я уверен, что простенькая станция на много дешевле, чем паровой электрогенератор. Про него я буду ещё долго вспоминать… Снег очень объемный. Такая вот физика, мать её. И 200 литров снега, это ни черта не 200 литров воды. Сколько раз я сбегал с ведром? 40 раз… Или даже 50? Уже не помню. Но зато, как я уже говорил – довольно быстро согрелся.

- До Винтергарда остался один километр по прямой. – сообщил Лесник.

- Отлично! Блин… Обычно приключения не заканчиваются так просто. А тут – прямо, как по сценарию.

- Не считая волков и медведей.

- Ого! А ты у нас, я посмотрю, остряк? – усмехнувшись, произнес я: - Ладно. Сейчас доедем, и все будет окей. У них там как с базой? Есть какой-нибудь пограничный пункт? Или что-то вроде КПП?

- Информация отсутствует.

- Понятно… - я выехал из леса на открытый участок. Как раз на горизонте замаячили постройки. Цивилизация… Наконец-то!

Было в этом моменте некая приятная тоска о том, что всё закончилось. О том, что теперь все мои страдания останутся в прошлом. И, наверное, я бы продолжал предаваться этой приятной тоске, если бы не услышал треск врезающихся в капот пуль…

- Твою мать!!! – воскликнул я, и тут же затормозил: - Что за…

Со стороны построек ко мне уже во всю неслись снегоходы с вооруженными людьми.

- Отступаем! – я резко дернул коробку передач, а затем развернулся, и поехал обратно в лес. Заднее стекло разлетелось, впуская в прогретый салон ледяной воздух. Да что там у них происходит?! Подумали, что я враг? Погодите… Какие тут враги?! Это Аляска! Российская, мать её, Империя!

Выкручивая руль, я начал маневрировать между стволами деревьев. А жужжащие снегоходы приближались с дикой скоростью. Ну за что мне всё это?! К черту приятную тоску! Похоже, самое дерьмо только начинается! Интересно, а что мне сделают, если я попытаюсь их убить?

Один из снегоходов поравнялся со мной. Судя по форме – это охранник. И вооружен он был пистолетом-пулеметом 19-01 «Витязь». Мощная штука! Её разрабатывали специально для ведения боя в городской черте.

Стекло в окне разлетелось, а я едва успел поставить энергетический щит. Чертовы паразиты…

- Я свой! – на русском прокричал я. Но… Видимо парню было вообще по барабану! Он продолжал стрелять. Что же мне делать? Конечно же, ответить!

Я схватил карабин, что лежал на пассажирском кресле, и, прицелившись, выстрелил с одной руки. Голова охранника разлетелась синими брызгами… Стоп. Что это за черт?! Инопланетяне?! Да не… быть не может! Хотя… Аляска – тут всякое может быть.

От предположений меня отвлек второй снегоход. Этот стрелял по гусеницам. Идиот? Совсем мозгов нет? Они же металлические! Ой… Пришлось снести голову и этому товарищу. И снова фейерверк из синей жижи. Хмм… Смею предположить, что это могли быть местные синтетики. Но зачем их использовали для охраны? Как же «часовые»? Их специально разрабатывали для охраны особо важных объектов, да и броня у них потяжелее будет. Синтетик слишком дорогая игрушка, чтобы вот так запросто выкидывать её в бой! На деле будет не лучше болванчика-охранника.

Зато теперь понятно, почему он стрелял по гусенице. Видимо, сработал алгоритм, при котором он допер, что надо повредить колеса. Но в его базе данных не было информации о том, что у машины могут быть гусеницы. Забавное предположение, но почему бы и н…

- ЧЕРТ!!!! – выругался я, ибо адская боль обожгла ухо. Повернувшись, я увидел, что очередной приятель сел мне на хвост и теперь целится мне в голову. Синтетики с оружием… Такого точно нигде не увидишь. Это что-то невероятное!

Выставив карабин, я хотел выстрелить, но дерево разрушило мои планы.

Машина с грохотом врезалась, а я хвалил русских разработчиков за такой крепкий ремень безопасности. Мог сломать ребра, но, по крайней мере, жив остался!

Синтетик не рассчитал скорость и расстояние, поэтому просто долбанулся об багажник, подлетел ввысь, этак, метров на шесть, а затем размазался синим всплеском по древесному стволу. Единственное, что меня заставило вздрогнуть, это когда его изуродованное тело упало мне на крышу, заливая синей кровью… Или что это у них? Так вот, заливая синей жижей потрескавшееся лобовое стекло.

Что же! Ладно… Я кое-как открыл дверь, которая не дурно покосилась из-за удара, и выпал в снег. Глубина не большая… Где-то по колено. Но идти неудобно. Благо, что неподалеку стоят снегоходы ребят, которым я разнес головы.

Карабин интересная вещь… даже не задумывался, что он имеет такой потенциал в ближнем бою, так сказать.

Топая по сугробам, я наконец отыскал ближайший снегоход, и сбросив труп… Или что это? Ай, в общем, тело. Так вот, сбросив тело, я завел двигатель, и направился к просвету между деревьями.

Интересная, выходит, ситуация. Синтетиков используют вместо охраны. Разве же это целесообразно? Нет. Если террорист захватил базу – значит он либо не подготовлен, либо просто идиот. Хотя первое второму не мешает.

Но в таком случае, как он смог их перепрошить? Лезть в сервер и переделывать их программу очень сложно. Империя позаботилась о своих синтетических сотрудниках, поэтому управление их искусственным интеллектом происходит из одной точки. По сути – нажатием одной кнопки можно вырубить их всех. И если это какой-то сбой, то почему их ещё не вырубили?

Странно. Всё это очень странно. Могу предположить, что об акте терроризма и захвате базы просто никто не знал. Но тогда какой смысл её захватывать? Дичь. Тут по-другому и не скажешь. Хотя нет, не так… Загадки во мраке! Вот. Так куда более пафоснее звучит.

Выехав на опушку, я увидел, как в сторону леса едет нечто вроде грузовика. Транспортер… Военный! И спрашивается – на кой черт старателям столько техники? Они что тут, воюют за прииски? Типа, внутренняя Клановая война? Ай, какая разница! Черт… Нужно приготовиться. А я как назло потерял счет патронам. Сколько их осталось? Точно знаю, что от моего верного приятеля «Трипла» где-то в районе пяти. Ох…

А грузовик тем временем, разбивая сугробы и поднимая снег вверх, продолжал неумолимо приближаться к лесу. По сути, даже если там отряд из нескольких синтетиков, то это, скорее всего, будет избиением младенцев. А вот если мной заинтересовались волшебники – дело плохо. Да, я восстановил часть сил, но насколько их хватит?

В итоге из грузовика вылезло десять тел. Движения резкие, дерганные. Осматриваются без специальных приспособлений. Синтетики – я с облегчение выдохнул. Хорошо… Значит остается только занять удобную позицию и вести огонь.

Приблизившись к ним метров на двадцать, я присел на одно колено и прицелился. Бах! Первый товарищ невольной куклой обрушился в снег. Проблема роботов была в том, что они сразу улавливали источник звука… Вот, по идее, с синтетиками надо работать оружием с глушителем. Толпа из девяти солдат рванули ко мне, пытаясь стрелять на слух. Перекатом, я ушел за следующее дерево. Моё предыдущее укрытие не дурно изрешетили.

Бах! Теперь их осталось восемь… И они вновь обрушили на укрытие целый град из пуль. Благо, что синтетики не умели просчитывать вероятность и сейчас ориентировались только на слух. Да и я благодарил судьбу за то, что у них нет тепловизоров, иначе это сильно усложнило бы задачу.

Перекатываясь от дерева к дереву, я расстрелял ещё пятерых. Увы, в самый последний момент карабин предательски щелкнул, ознаменовав, что патроны благополучно кончились.

Стрелять из «Трипла»? Не… Меня после выстрела глушит. Лучше магией завалю!

Подобравшись ближе, я швырнул энергетический шар в ближайшего, а второго просто швырнул об дерево сейшиновыми руками. Третий ловко увернулся от волны, и спрятался за выступающий из снега камень. Он был вооружен АК-12… Хорошая штука. Скорострельная! Как бы к нему подобраться?

Перекатами, я начал обходить валун, то и дело уворачиваясь от косых очередей. Патроны довольно быстро иссякли, а запасной магазин этот разиня взять не догадался. Хорошие хакеры. И марионетки у них продвинутые.

Выйдя из своего укрытия, синтетик поднял руки и сказал:

- Прошу меня простить! Но давайте сразимся по честному?

- Пошел к черту, консервная банка. – холодно ответил я и послал ещё одну волну. Увы, тварюга оказался пронырливый. Видимо, успел просчитать скорость и диапазон действия, поэтому смог уклониться. Волна же прокатилась по снегу, поднимая вверх густой пар.

Синтетик вытащил из-за пояса нож, и ловко рассекая им воздух, словно пират, на полусогнутых коленях, начал выходить. Я хотел швырнуть в него шаром, но… Сдулся. Энергии хватило лишь на то, чтобы немного зажечь пальцы голубым пламенем.

- Честная битва решит, кто из нас более достойны джентльмен. – пафосно заявил синтетик: - Техника Бирманского ножевого боя умерит твой пыл, нарушитель!

- Техника Индианы Джонса лучше. – ответил я, и выхватив «Трипл», разнес «понторезу» голову. Увы, на этот раз из-за красивого движения я пожертвовал упором, и тело молодого Ичиро уселось на пятую точку в снег.

Какой план? Собственно… Можно собрать все эти автоматы и винтовки, а затем, на грузовике, залететь в это логово электронного зла! Но… Как я могу идти в пустоту? Неоправданный риск. Но опять же… А если Княжну и экипаж захватили, и сейчас удерживают в плену? Тогда всё логично. Даже слишком логично.

Имперцы не нажимают на кнопку, потому что бояться за заложницу. А синтетики спокойно охраняют периметр. Их не жалко! Для большинства людей они что-то типа смартфона… только на ногах. Ну и выглядят абсолютно так же, как человек. Подумаешь? Блин… Мне срочно нужна информация по поводу того, что происходит на базе. Попытаться проникнуть в стелз-режиме? Черт знает, сработает ли…

Птицы, которые только очухались после стрельбы, и вновь садились на ветки, опять подлетели вверх! Из леса послышался странный пыхтящий звук… Что это за хрень?

Я подбежал к ближайшему телу и поднял его АК-12, а затем спрятался за деревом.

Спустя мгновение, с хрустом расталкивая стволы елок и склоняя их в сугробы, ко мне вальяжно выехало нечто.

- Лесник. Походу дела мы попали…

+++

Королевство Великобритания.

Лондон. Вестминстер.

Люди столицы Туманного Альбиона всегда славилась своей страстной любовью к различными слухами и легендами. По мотивам некоторых городских легенд местные авторы писали целые романы, а киноделы снимали фильмы ужасов.

Возможно, жуть нагонял смог, который опускался на Лондон по нескольку раз за сезон. Улочки на некоторое время погружались в призрачную дымку. Обычно, в этот период случалось большое количество автомобильных аварий и загадочных убийств.

Макс медленно хромал вверх по улице Пикадилли, постепенно приближаясь к знаменитому Мрачному переулку. Увы, встреча с ведьмой не прошла для него бесследно. Ноги до сих пор болели, хоть военные врачи утверждали, что это совсем не надолго. Элизабет была жестокой девчонкой. То, что с ней сделала старуха Маргарет, вызывало лишь жалость и ужас.

Генетическая война технологий проходила в тени ярких событий. Посвященных было немного. Большинство из них уже канули в лету.

Таблетки, новые способы борьбы со страшными заболеваниями и, конечно же, модернизация генома человека.

Макс знал об этом не понаслышке. Увы, далеко не все питали искреннюю ненависть к загадочным металюдям. Кто-то очень жалел о том, что таинственный ген в нем так и не обнаружили. А если этот кто-то напрямую связан с гуру генной инженерии, то почему бы не попробовать создать нечто подобное из обычного человека?

Старуха Маргарет была из бедной семьи беженцев, которые искали приют и новую жизнь в Лондоне, как раз в начале 20 века, когда великая депрессия уничтожала страну изнутри. Война между Францией и Германией лишь усугубило положение. Великий Европейский Союз был охвачен экономическим кризисом. Люди искали приют в Америке, Японии, Российской Империи и здесь… Не догадываясь, что проблемы начинались именно от сюда.

Навалившиеся невзгоды выставляли Великобританию в очень дурном свете, но люди искренне верили, что под крылом Королевы им будет лучше.

Так вот, из-за проблем с экономикой, аристократия, конечно же, решила выместить всё своё зло на простых людях. И именно тогда семейство Маргарет и попало под раздачу.

Ходили слухи, что родители Старухи покончили с собой. Хотели забрать на тот свет и свою дочурку, но… Что-то произошло. Что именно – никто не знает.

После месяца тишины, в тот самый момент, когда старое здание, которое семейство Маргарет называло своим домом, хотели снести, появилась она. Яркая вспышка в сфере медицины!

Новый Ангел Королевства - Агата Маргарет.

Она продавала таблетки бедным. Госпожа Маргарет лечила умирающих от голода африканцев. Спустя пять лет после старта, она получила титул и сформировала свой Клан. Именно тогда и началась великая Империя Старухи, которая несла свет всем.

Но… Почему Старуха? Почему сейчас, при одном лишь упоминании о таинственном Содружестве, у большинства людей пробегал холодок по спине?

Наука не стоит на месте. Госпожа Маргарет хотела слишком многого. Эксперименты над людьми в нейтральных водах стали последней каплей. Общественность узнала обо всем. Но… Ничего не произошло. Все продолжали покупать лекарства Старухи и молится на неё, ибо альтернативы не было. Вестница Смерти вновь превратилась в ангела… Но уже с черными крыльями.

Госпожа Маргарет была настолько велика, что смогла подружиться с Королевой, хотя многие поговаривали, что у Старухи личные счеты. Что рано или поздно она выкинет какую-нибудь гадость Её Королевскому Высочеству…

По милости Британского правительства погибли её родители. А такое, даже через много лет, не забывается. Да и Орден Борзых был вырезан рыцарями Содружества. Об этом тоже частенько поговаривали в обществе. Макс прекрасно понимал мотивацию Госпожи Маргарет. Он знал, каково это – остаться на самом дне и невзирая ни на что, прогрызать себе дорогу обратно к вершинам.

Почему же Старуху по сей день не бросили гнить в тюрьму? Этого, увы, не знал даже агент МИ-6. Тайна, которая навсегда останется покрытой мраком.

Возможно, экономическая составляющая. А возможно, всё это действительно было на уровне слухов и легенд, которыми полнился Лондон.

Но одно было известно наверняка! Один из сыновей Маргарет женился на Софии Персиваль, троюродной племяннице Госпожи Шевалье - главной конкурентки Содружества. И София, теперь уже Маргарет, на данный момент являлась последней фактической наследницей великого Рода. Подергав за нужные ниточки, Агата, конечно, подкупила кого надо, и теперь огромное состояние Шевалье могло в ближайшее время отойти Содружеству. Запутанная история… Но таковы аристократы.

Кстати, как раз из-за этого Макс и решил пойти на крайности.

Голди пропал. Жив ли он – вопрос спорный. А если Мотидзуки не объявится в ближайшее время, то плакали два процента от наследства! То есть, это обозначало бы полное поражение Макса. А Робеспьеры никогда не проигрывали. Не считая отца семейства, конечно. Но Макс не хотел быть продолжателем этой черной полосы.

Ну и конечно, как и любой верный слуга своей Королевы, агент прекрасно знал, что Борзые на протяжении многих лет охраняли королевскую семью. Мотидзуки должен вернуться в Англию, продолжить Род и восстановить Орден! Это, конечно, было десятым делом… Но Макса переполняла личная гордость, когда он представлял масштаб своей миссии.

Наконец дойдя до переулка, агент внимательно огляделся. Фонарь уже давно вышел из строя, а старинные дома не сносили, так как по слухам, в них жили привидения, и они были большой достопримечательностью в этом районе. Да и местные отели и забегаловки рубили с наивных туристов, приехавших за страшилками, не малые деньги!

- И где он?.. Ах да! – парень подошел к едва заметному символу, что был начертан на облезлом кирпиче, а затем, порезав палец, ткнул каплей крови в центр.

Прождав несколько секунд, Макс понял, что ничего не происходит. Видимо, он был таким же дурачком, который приехал сюда за сказками.

Вообще, Хранители – это очень странные существа. По слухам, они были не из этого мира и прислуживали Кланам за «свет». Что такое «свет» в понимании этой легенды, Макс, увы, не знал.

Просто, если есть волшебники, то почему бы и таинственным Хранителям не существовать? Хотя, опять же, металюди – всего лишь новая ветвь эволюции. А вот Хранители реально были персонажами из городских легенд. Могущественные существа, что давали свободу от мирских оков…

- Ха! Глупая сказка… Жалкая тень городской легенды! – усмехнулся Макс собственной глупости.

Про Хранителя Рода Шевалье есть целая книга! И конечно, никто бы не стал писать о реальном месте… Ну, а символ нарисовал какой-нибудь преданный фанат… Да уже неоднократно рассказывалось о том, как хозяева ближайших кафе и пабов специально устраивали в Мрачном переулке мистификации, чтобы затянуть посетителей.

- Вот дурак. Ещё бы в атласе посмотрел… – не сдержавшись, выдохнул Макс и пнул по стене. Фыркнув от боли, он хотел уж было хромать от сюда, как вдруг, из мрака послышалось странное звяканье. Как будто кто-то разбросал мусор… Уронил стеклянные бутылки или что-то вроде того.

Макс замер и вновь начал вглядываться во тьму. Может быть кошка? Или… бродячая собака? Хотя, таковых в Лондоне практически не было. Власти очень переживали за престиж города, поэтому старались сразу забирать бродячих животных в приюты.

Вытащив телефон, Макс хотел включить фонарик, как вдруг, во мраке блеснуло два красных глаза. Парень побледнел от ужаса, и, сглотнув, тут же попятился.

Что за странное чувство? С одной стороны, он прекрасно понимал ситуацию и хорошо себя чувствовал, но с другой – внутри закипел страх. Первобытный дикий страх перед чем-то неизвестным.

- Чего хотел? – промурлыкал ласковый голосок, и на свет вышла молодая девушка в ярко-красном военном кителе. Про себя Макс отметил, что если бы не вся эта напускная жуть, она могла бы быть очень красивой. Бледная, словно снег, кожа, аккуратные черты лица… Темные, словно сама ночь, волосы ровным водопадом опускались вниз, чуть ниже талии. Мило улыбнувшись, незнакомка сделала ещё один шаг вперед, от чего душа Макса затрепетала.

- Ты глухой, верно?

- Простите… - наконец-то парень выдохнул, стараясь не замечать ярко-красных светящихся зрачков: - Я пришел по делу!

- Ещё бы! Если бы ты разбудил меня просто так, то твой хребет был бы хорошим дополнением к моей коллекции антиквариата. – лениво зевнув, ответила незнакомка: - Эмон Грейс. Друзья зовут меня просто Мон, но ты… Можешь называть меня Всевышняя Госпожа Грейс. Я не буду против…

- А? – Макс хотел улыбнуться, но не стал. Несмотря на то, что девушка выглядела очень молодо, он не знал, сколько ей лет на самом деле, поэтому решил не дерзить: - Да… Госпожа Грейс! Меня зовут Максимилиан Робеспьер…

- Француз? – девушка удивленно приподняла тонкую бровь.

- Не совсем. Мои предки были из Франции, но мой дед переехал сюда. По причине… В общем…

- Я знаю твоих предков. Кровожадные революционеры, которые едва не разрушили родину превосходных лягушачьих лапок. – вздохнула Грейс: - Всё таки… Если ты хочешь позвать меня на свидание, то я мигом оторву твою голову. Ненавижу тех, кто приходит сюда просто поглазеть. У меня так-то Госпожа умерла. Это не весело… От слова… Совсем.

- Я как раз по этому поводу.

- Да ладно? – девушка в мгновение ока очутилась возле Макса и заглянула ему в глаза: - Не бойся меня… Я не убью тебя. Пока. Расскажи, что там за дело?

- В общем… Вы же Хранитель Госпожи Шевалье?

- Ха! Я Хранитель всего их Рода! – возмутилась Грейс.

- Что-то вы... Так себе Хранитель...

- ЧТО?! - в глазах девушки блеснула дикая ярость: - Ты, видно, либо очень глуп, либо очень храбр... Раз дерзишь Хранителю!

- Прошу меня простить.

- Говори, что у тебя за дело... Ибо я едва сдерживаю от того, чтобы оторвать тебе голову! - холодно произнесла Грейс.

- Очень хорошо… Дело в том, что у Госпожи Шевалье объявился внук.

- ВНУК?! –Хранительница ужаснулась и отступила на шаг назад: - Неет… Дианочка… Моя прелесть… Она… Она… Была последней из дочерей… И… Не могла иметь детей! А остальные уже давно преданы земле! Ты… Ты решил наплевать мне в душу, смертный?!

- Нет же! Я клянусь… У Дианы есть сын! Последняя Борзая!

- Ладно. Живи. – сухо ответила девушка. От неё повеяло дикой злобой: - Это прекрасно! Замечательно… Восхитительно!

- Дело в том, что он в опасности, и я бы хотел попросить вашей помощи…

- А? – Грейс вновь подошла к Максу и подняла его за шиворот: - Где он?

- В Японии… - прокряхтел парень: - Голди уехал за ним, но вроде как… Погиб…

- Голди? – Грейс отпустила Макса, и тот шлепнулся на асфальт: - Знакомая фамилия… Ах да! Суженный покойной малышки Лоры! Я помню… Помню… Этот запах дикой печали и тоски. Мне тогда показалось, что бедолага сойдет с ума!

- Проблема в том, Госпожа Грейс, что старуха Маргарет послала в Токио рыцаря.

- Рыцаря? – глаза девушки жутко расширились и стали светится ещё ярче: - Старая карга… Как я ненавижу её! Токио значит? А фотография есть?

- К сожалению нет. Его зовут Мотидзуки Ичиро…

- Печально, но это… Не беда… - Грейс злорадно захихикала: - Сколько ему лет?

- Не так давно исполнилось восемнадцать.

- Ооо… Это будет легкая добыча! – проурчала девушка, и хрустнула пальцами.

- Стоп… Погодите! Добыча? – ужаснулся агент: - В каком смысле?

- Хранители, Мистер Трусливые Глаза, заключают с Главой Рода контракт. Цена за могущество и безопасность Главы – его душа. Но эта стерва… Шевалье… Она обманула меня! Расторгла контракт… Двинула коней и бросила меня ни с чем! И раз у неё появился внук… Он то мне и заплатит своей душой! Даже будь там одна треть её крови - этого вполне достаточно!

- Погодите, но вы же Хранитель?

- О… Поверьте… Мотидзуки Ичиро будет в полной безопасности ближайшие… Пятнадцать лет. Именно столько я не доработала у Старухи. А потом… Потом я сожру его. Как-то так. – мило улыбнувшись, ответила Грейс: - Спасибо вам за информацию, Мистер Трусливые Глаза. А мне пора в аэропорт… Завтра утром у меня заключение контракта! Хе-хе-хе…

Злобно рассмеявшись, девушка буквально растворилась во мраке, оставив Макса наедине со своими жуткими мыслями. Конечно, получить два процента, это здорово, но обрекать человека на такой конец?..

- Бедный парень…

Глава 3

Токио – самый великий и таинственный город страны восходящего солнца. Здесь спрятано множество тайн, постичь которые смогут далеко не все…

Выдыхая густой пар, Инспектор Такахаси медленно пробирался по заброшенным катакомбам, проклиная всё на свете.

- Блин... Почему он решил спрятаться так глубоко?! – прокряхтел он в микрофон, перелезая через поломанные ремонтные леса, покрытые толстым слоем пыли.

- Очевидно, чтобы его тут никто не нашел. – усмехнулся Сибата в наушнике: - Надо бы настроить яркость на камере… Я и половины не вижу.

- Половины он не видит… - фыркнул Инспектор, и сняв с головы замысловатое устройство, состоящее из камеры и подсветки, начал настраивать: - Как вам такое, Господин Сибата? Сейчас Ваше Сиятельство всё видит?

- Ой, да брось! – усмехнулся Агент: - Так получилось, что я сегодня на дежурстве в офисе, и к сожалению, помочь ничем лично не могу! А поскольку мы одни занимаемся расследованием, то проигнорировать всё это я просто не могу… Да и к тому же... А как же Мотидзуки Ичиро? Он нуждается в нашей помощи!

- Ага… Только вот, до меня дошли слухи, что у них там случилась какая-то накладка.

- Где?

- Он каким-то невероятным образом попал на крейсер к Княжне, а потом с ними потеряли связь. Я пока толком ничего не выяснил… Со временем был косяк. Но дочь Каматы всех на уши подняла… - Такахаси наконец-то настроил камеру и вновь одел сие произведение инженерного искусства на голову: - Чувствую себя, как те фрики из интернета! Ну… Которые на велосипедах по горам гоняют. В армию бы их! Раз всё равно жизнь не мила…

- Стоп-стоп-стоп! Почему об этом ни слова не обмолвились на сегодняшнем совещании в Департаменте? – удивился Агент: - Это… Так-то серьезный инцидент! Они должны были сказать… Да и Клан Камата наверняка не стали бы игнорировать Департамент!

- Ну… Учитывая то, что это Княжна Российской Империи, то вам от этого никакого толку. Что она есть, что её нет.

- Ичиро-кун гражданин Японии! Это важно!

- Да я уверен, что с ними всё хорошо, Агент. Не истерите по чем зря… У вас, молодых, это прям таки главный бич.

- Бич… - повторил Сибата: - Хмм… Несколько часов назад огромная флотилия из воздушных кораблей стартовала с площадки Кицуне. Возможно… Это как-то связано?

- Может быть. Слушай, Такаши… К нам тут на днях заходила девчонка. Странная такая... Лыбу давила, как будто нас на фарш хочет пустить! - чуть ли не шепотом произнес Инспектор.

- С розовыми хвостиками? Милашка такая, как будто из аниме?

- Такаши…

- Прости – прости! И что с ней?

- Говорит, что потеряла своего друга. Ты уже догадываешься, о ком речь?

- Да. Я уже пробиваю по своим каналам, что за конфета и откуда прибыла. У нас тоже был с ней инцидент. Запрашивают информацию... не из Японии. Ищут фотографию. Они явно заодно. Скорее всего, какие-то секретные или государственные организации. Ибо по каналам, которым они ищут инфу, кто попало лазить не будет!

- Вполне возможно. Да только вот… Что в Мотидзуки-сане такого? Сверхновые в каждой стране есть, и переманивать их в наглую из Японии – гиблое занятие. Император просто не разрешит.

- Если предложить кругленькую сумму. – вздохнул Сибата: - То может быть и разрешит. Но всё равно… Странно это всё. У наших договор с Ульем. Улий приказал не раскрывать информацию о Мотидзуки Ичиро. Почему и зачем? Хороший вопрос.

- Так из-за Редзю. – пожав плечами, ответил Инспектор: - Бедная девушка взрывается от маниакального желания заботится… А я слышал, даже Клан Утида от нее отвернулись. Маруяма её побаиваются. Остальные родственники тоже держат её на вытянутой руке.

- Мне её жаль. Теперь Ичиро-куну придется отдуваться за всех! Но оно и понятно… У неё умер младший брат. Врачи тогда поставили ей диагноз. Какое-то там психическое расстройство, или что-то в этом роде. Помешательство, если говорить птичьим языком. Поэтому любовь это или же иллюзия – черт знает.

- Даа… Страшная ситуа… - Инспектор споткнулся об камень и чуть не упал: - Твою мать! Аггррххх….

- Под ноги надо смотреть! Диггер недоделанный. – хохотнул Агент.

- Слышь, сос? Я тебе по приезду могу и по рогам надавать!

- По рогам? Было бы ещё кому их ставить…

- Найдешь. Куда в твои то годы?

- Ага. – голос Сибаты тут же помрачнел. Инспектор понял, что тема не та, и тут же решил плавно перейти на другую:

- Говорят, что в начале девяностых годов, сюда хотели провести ещё одну ветку метро. Правительство выделило бюджет. Работу над тоннелем начали, а вот закончить, по какой-то причине, увы, не успели. Принц Хато отозвал рабочие бригады, а затем резко прекратил финансирование.

- Ммм… И что? Эти пустоты так никем и не использовались? – удивился Сибата.

- Почему же? – усмехнулся Инспектор: - Как видишь… Господин Мотидзуки организовал тут нечто вроде лаборатории. Хотя… Если честно, то больше похоже на бункер. Знаешь, типа прятаться от бомбардировки или что-то в этом роде...

- Думаешь, он был заодно с Хато?

- Маловероятно, что он был заодно с Принцем… Или Императором… Мне кажется, что он вообще вышел на это место случайно! Знаешь, как обычно бывает? Случайно, в каком-нибудь баре, кто-нибудь взболтнул чего, а потом понеслось. – отмахнулся Такахаси.

- Ну… Случайно или нет, нам ещё предстоит узнать. Мне кажется, какая-то связь была… Но только вот с кем?

- Стоп! Такаши… Ты видишь это? – Инспектор подошел к стене.

- Погоди! Подойди ближе…

- Хмм… - Инспектор внимательно присмотрелся к стене. На ней было оставлено некое послание на английском языке: - Английский язык… Хулиганы?

- Вряд ли. Любители граффити обычно более помпезны в этом вопросе. – ответил Агент.

- Английский знаешь?

- Ага… есть немного. – задумчиво произнес Сибата: - Прочитать – прочитал, но… Не понимаю, к чему это?

- Что там написано?

- Когда моя… или мои? В общем, когда моя сестра, брат или друг выводят меня из себя, он всегда вешает голову мне на плечо, и выглядит очень грустно. Он обнимает и облизывает мою руку… Говорит, что понимает меня.

- И что это значит?

- Черт его знает… Похоже, на какой-то детский стишок. Но к чему он тут? И о ком он?

- Облизывает руку и говорит, что понимает? Хмм… - Инспектор задумался: - Вполне вероятно, что речь идет о собаке.

- Точно! Инспектор, ты гений. Но… - усмехнулся Сибата: - Нам всё равно это ничего не даст. И вообще, при чем тут собаки? У Мотидзуки никогда не было собак и домашних животных. По крайней мере… Об этом нигде не упоминалось.

- Не все рассказывают о своей жизни такие подробности. Сам понимаешь…

- Да даже если и так, зачем писать на входе в лабораторию подобный стих? М? Джун? Ты не находишь это странным?

- Увидим, что в лаборатории, и возможно, сразу всё поймем! – заявил Инспектор и направился дальше: - Интересно, долго там ещё? Я очень переживаю, что батарейка в камере сядет!

- У тебя телефон есть.

- Ага… Телефон! Тебе легко говорить… Сидя в уютном офисе! Так… - Такахаси резко остановился: - Ты видишь?

- Дверь… Мы пришли! – обрадованно воскликнул Агент: - Я уже в предвкушении страшных тайн!

- Ага! Пришли мы… Вообще-то, пришел только я! – возмутился инспектор, оглядывая пыльную рукоять.

- Ну, хорошо – хорошо… Ты пришел! – усмехнулся Сибата: - Не томи уже… открывай!

- Что-то мне подсказывает, что дверь… - Инспектор дернул ручку: - Заперта.

- Есть ноги и руки. А большего и не надо.

- Не забывай, мы проникли на частную территорию без ордера! Если нас спалит охранник, то у меня будут большие неприятности на работе!

- Все таки «мы»? – хохотнул Агент: - Ну даешь, Джун!

- Не смешно…

- Ты, это, давай! Время не теряй!

- О, да… Вспомним былые деньки! – с кряхтением, Такахаси вышиб тонюсенькую дверь и выставив вперед пистолет, зашел внутрь.

- Тебе пушка то зачем?! Ты слой пыли видел? Сюда уже лет пятнадцать никто не заходил…

- Привычка. – пожав плечами, ответил Инспектор и начал оглядываться: - Честно говоря… Я не вижу тут что-то интересное.

Инспектор был прав. В кабинете одиноко стояло два стола с запыленными старыми микроскопами, и тумбочка с пустым накопителем документов.

- Да… Если это и было лабораторией, то очень давно. – вздохнул Сибата: - Печально. Но в любом случае, лучше взгляни, что тут есть… Может в тумбочке? Хоть что-то, да должно быть! Я не верю, что всё так просто.

- А я верю. – Такахаси раздраженно открыл тумбочку и вытащил оттуда старый пыльный дневник: - Жалкая тетрадка… И не более того!

- Это дневник!

- Да какая разница? Уверен, что там ничего интересного. – Инспектор открыл дневник. Страницы были частично вырваны или заляпаны чернилами. Но ровно посередине находилась закладка. Раскрыв её, Такахаси вновь увидел английские буквы: - Агент? Твой выход!

- Поближе к камере, пожалуйста.

- Вот так?

- Ага… Так… Пам – пам – пам… - задумчиво пропел Сибата: - Восемнадцатое июля… Так… А! Вот, нашел! Значит… Госпожа уже третий день пытается дозвониться до меня, но я не беру трубку. Она обо всем догадалась. Если так пойдет и дальше, то нам с Ютакой придется опять уехать из Токио. Мне нравится Япония… Очень нравится! Уверена, она бы и матушке понравилась! Но… После того случая они не общаются со мной. Голди сходит с ума… Он до сих пор не принял «Волчью пыль». Забавно, что они назвали её именно так… Все члены Ордена обратились. Голди остался последним… Я больше не хочу работать на их вражду. Я не игрушка, и не кукла. Мне… Мне хочется жить спокойной жизнью… С Ютакой. Чтобы они нас больше не трогали. Матушка не так давно прислала письмо. Она говорит, что нашла способ, как отвязаться от Грейс. Я очень на это надеюсь, иначе это исчадие ада будет преследовать наш род до самого конца… Госпожа не должна узнать о моем секрете. О нашем с Ютакой секрете… Перелистывай! Инспектор… Меня захватил сюжет!

- Ой, вот давай серьезнее, а? – Такахаси перелистнул страницу, но и там всё было зачеркано и заляпано синими чернилами.

- Хмм…

- И ради этого я тащился в такую задницу?

- Это что-то значит! Забери дневник с собой. Я попробую посмотреть, что тут написано на специальном оборудовании.

- Ага… - Инспектор спрятал дневник во внутренний карман пальто, и осмотревшись, понял, что кроме пыли тут больше ловить нечего. Открыв дверь, он получил яркий свет в глаза.

- Руки вверх! – воскликнул сухой голос.

- Тише! Тише… Я Инспектор НПА! – Такахаси вытащил из кармана удостоверение: - Вот… Опустите фонарь. По глазам бьет.

- А… Ой… Простите. – это был старенький охранник: - Я не хотел вас напугать… Просто это закрытая территория Его Величества. Тут уже лет пятнадцать никого не было… Не скажу, что я суеверный, но ненароком подумал, а не вернулся ли призрак.

- Ничего страшного, я уже ухожу. - торопливо протараторил Такахаси.

- Ага… А это вы сломали замок на заграждении? – поинтересовался мужичок.

- Ну… У меня есть ордер! Я расследую тут одно дело…

- Ох, Джун… Зря ты так… - пропел Сибата в наушнике.

- А… Ну тогда ладно. – с облегчением выдохнул охранник: - Позвольте взглянуть?

+++

Казалось бы, что может нарушить покой заснеженного леса, где-нибудь, в глубине Аляски? Что может нагло испортить всю эту природную красоту? И у меня, к сожалению, был ответ на этот вопрос...

«Пожалуй, я умру, но не сейчас…» вспомнились слова одной популярной песенки у Мадонны. Да… Не думал я, что судьба занесет меня так далеко от дома. И это сейчас не о том, что умер и перенесся, а о том инциденте с крейсером, будь он трижды не ладен!

Из леса, пыхтя выхлопными трубами, выехало нечто… Внешне, оно чем-то напоминало огромный комбайн для сбора пшеницы. Такие я часто видел в прошлой жизни, когда ездил на юга.

Вытянутая кабина, затемненное стекло, несколько люков, а спереди был установлен здоровенный ковш. На самом деле, я знал, что это такое.

«Цирюльник ВМ» - многоцелевое транспортное средство, что использовалось, в основном, для переброски войск, и создания дороги на особо экстремальных участках. «Цирюльники» использовались в лесах, джунглях, снегах и даже пустынях. Во времена Восточного конфликта в 1962 году, когда Российская Империя, Французская Империя и США мерились силами во Вьетнаме, этими жуткими монстрами было уничтожено много гектар джунглей.

Когда агрессия между гигантами военной промышленности закончилась, «Цирюльники» выполняли общественно-полезные работы. К примеру, слышал что в Западной Сибири благодаря им протягивали ЛЭП и газопровод.

Вместо ковша можно было установить бензопилы и корчеватели. Мощность машины позволяла спокойно идти вперед, невзирая на плотность деревьев.

Да, страшная машина…

Сейчас этот монстр выехал на поляну и остановился возле грузовика. Так… Плохо дело!

Я спрятался за деревом и готовился в любой момент атаковать. Кстати, если получиться захватить «Цирюльник», то я смогу увезти не только экипаж крейсера, но и всех, кто сейчас на базе. Буду национальным героем! Хотя… На кой черт мне это надо?

Ладно! Нужно понять, сколько синтетиков на этой махине.

Выглянув, я понял, что приехала не дурная группа поддержки. Это явно были не роботы. Люди в черных костюмах, благо не КАВ, и шлемах, с фиолетовыми визорами. Они разбрелись вокруг «Цирюльника», и внимательно осматривали территорию. Топтались в снегу, и как будто принюхивались.

А шмотки у них прикольные! Мне понравился прикид. Внутри, что-то типа стандартного военного костюма с бронежилетом, окрашенный в темно-фиолетовый цвет, а поверх был одет длинный черный плащ с красивыми узорами, уходящими от воротника к подолу. Шлемы же стандартные – мотоциклетные.

В голове сразу проплывали истории про разные культы. Выдумают себе божество или же скорый конец света, и поклоняются своим выдумкам. Этакое хобби, которое рано или поздно переходит опасную грань.

Я никогда не был открытым противником религий. Уверен, что каждому человеку нужно во что-то верить. Да и без чудес, как говорится, не интересно жить. Меня дико раздражали культы и секты, которые в буквальном смысле этого слова – раздевали людей. Обдирали до нитки, как липку. Людей, чья воля поддалась страшному испытанию. Ослабших людей, которым нужна была помощь извне… Ох, что-то я увлекся.

Так вот, эти товарищи на «Цирюльнике» очень походили на членов Культа. Вполне возможно, что синтетиков поработили как раз они? Только вот, если учитывать, что коридорные работают только в шахтах и на обрабатывающих базах, что они тут могут сделать? Подорвать всё? Испортить? Ну… Если учитывать возможности Империи и современные транспортные технологии, то и это не проблема. Застопорят план на пару – тройку дней. Это того не достойно. Так что, здесь явно что-то другое.

А один из культистов… Да, за ними это гордое звание уже прилипло! Так вот, один из культистов в это время начал собирать тела синтетиков при помощи сейшиновых рук. Дерьмово… Значит, мои опасения подтвердились, и это волшебники.

Интересно, кто победит? Толпа культистов, владеющих магией сейшина, или же одинокий обессиленный убийца с АК-12? Делайте ваши ставки, как говорится…

Но опять же, лезть в пекло не стоит. Я стараюсь всегда просчитать все варианты и не рисковать за зря своей задницей.

Да, это мутанты. Да, скорее всего они могут чувствовать мое эхо. Но только вот сейчас от меня явно ничем не пахнет. То, чего нет, пахнуть не может! Хотя, откуда же мне знать, как это работает? Так… Предположения, основанные на том, чему обучали в Академии.

Шутки шутками, а отряд и не думал уходить. Они поняли, что я до сих пор здесь. Это было видно по тому, как один из них, видимо главарь отряда, начал размахивать руками. Очень жаль, что их головы скрыты шлемами. Если бы я слышал, о чем они говорят, то у меня явно было бы преимущество.

В итоге, из 12 культистов по мою душу отправили всего 3. Ну-с… Учитывая мою огневую мощь, и то, что они не знают, кто я такой, шанс расправиться с ними есть.

- Значит война. – вздохнул я, готовясь к бою.

Пока культисты собирались и уезжали, те трое отважных бойцов подошли к лесу и остановились. Хмм… Интересно, чего они медлят?

А ведь реально, могли бы уже и начать заходить в лес, но… Такое ощущение, словно они к чему-то готовились. К какому-то обряду. Поджечь лес хотят? Призвать силу бури или что там Альфы-мэтры умеют делать? А может быть, они вообще к силам Ктулху обращаются? Ай… Не важно! Мне всё равно надо их ликвидировать.

Как только «Цирюльник» запыхтел к базе, товарищи наконец-то начали предпринимать первые действия, а именно – рисовали что-то на снегу. Это… Типа, пентаграмма? Всё таки Ктулху? Что за бред? Ох… Не нравится мне всё это!

И что самое жуткое – круг начал светиться. Ярко… И спустя мгновение из него выскочило три… Трое… Что это вообще такое?! Какие-то три светящиеся загадочные чудо-штуки!

По очертаниям они напоминали собак, но как будто были сделаны из сейшина! Такому нас ещё не учили. Так не честно! Надо было им сказать, что я ещё только на втором курсе. А то поди думают, что я уже профессионал. Мэтр меча и магии!

Светящиеся чернобыльские волкодавы с диким лаем понеслись в мою сторону. Отлично! Против обычных собак я воевал… А вот против сейшиновых ещё не приходилось.

Я сделал то, что мне показалось самым умным и надежным – резво залетел на дерево.

- Ну, давайте! Сволочи! Сейчас я вам покажу кузькину мать! – если честно, что конкретно показывать против этих существ, я не знал. Автоматную очередь? Ну да… Это единственное, что, по сути, мне сейчас остается сделать.

Я навел автомат на первого, и открыл огонь. Несколько выстрелов, и существо буквально рассыпалось на кусочки. И… Это всё? Это вся сила волшебной собаки?!

Яркая вспышка озарила окрестности, и те две псины, что остались, вдруг увеличились в размерах. Ну, отлично… Типа впитывают магию?

С рычанием и лаем, вырывая из ствола кору, они начали взбираться на мое дерево. Твою мать!

Ещё одна очередь… А что мне оставалось делать?

Вторая собака рассыпалась искрами, зато последняя стала размером с Потапыча, который имел честь пасть от моей руки день назад.

Рыча и клацая светящимися жуткими клыками, она лезла ко мне…

Больше-то, уже, всё равно некуда.

Выдохнув, я нажал на спусковой крючок. Яркая вспышка ослепила меня, а дерево, словно ракета, стартануло ввысь.

Меня буквально сдуло взрывной волной на ветки соседней елки, и чудом не переломав себе все кости, я шмякнулся в сугроб. Собачки-бомбы? Отличная фишка! Надо будет потом попросить, чтобы научили..

Откашлявшись от дыма, я аккуратно поднялся и тут же огляделся.

А культисты оказались не промах! Я едва успел увернуться от простенького, но все-таки опасного огненного шара.

Ох, как меня вся эта ситуация дико бесит! Дождутся они… Я им такого берсеркера покажу, что забудут обо всем на свете!

Я попытался найти их взглядом, но вокруг были только заснеженный кроны деревьев. На мгновение затаив дыхание, я услышал странный свист. Как будто где-то включили газонокосилку…

И вновь лишь чутье помогло мне увернуться от очередного огненного шара. Я поднял взгляд и охнул – культисты уже висели в воздухе. За спинами, как я понял, у них было нечто вроде ракетных ранцев. Работало это мероприятие, скорее всего, от сейшина. В противном случае, почему они не слали на меня волну, а делали простенькие огненные шары? Уверен, специалисты такого профиля способны на большее! Хотя… то, что они ограничены в энергии – мне только на руку.

Я вскочил и побежал между деревьями. Место для маневров в воздухе не так уж и много. Они не смогут опуститься ниже определенной планки из-за веток деревьев. Это серьезно ограничивает зону обстрела. Да и прицелится в бегущего между деревьями человека не так-то просто.

Найдя приличную площадку для стрельбы, я ломанулся туда.

Перекатом уйдя от очередного шара, я прицелился и довольно резво расстрелял первого. Хмм… Неужели ранцы работают не от магии? Культист так и продолжал мертвым грузом висеть в воздухе.

Оставшаяся двойка попыталась атаковать меня, но я успел уйти, и едва ли не в прыжке подстрелить второго, которой врезался в дерево и… окрасил все в округ в красный цвет. Что же… бывает. Привнес немного красок в этот черно-белый мир!

Третий явно был в ярости. Он с дикой скоростью полетел на меня в лобовую атаку.

Наставив автомат, я нажал на спусковой крючок и… услышал злобный щелчок, который сигнализировал о том, что и в АК-12 патроны не бесконечные. А жаль…

Ловко уйдя в право, я пропустил свихнувшегося культиста вперед, и тот врезался головой в дерево. Эх, если бы не шлем…

Быстро выхватив «Трипл», я прицелился в голову ублюдка, но тот хлопнул руками и яркая вспышка ослепила меня. Вот паразит! Я на слух определил, что он вновь летит на меня, и перекатом ушел влево. Зрение как-раз восстановилось, но культист каким-то невероятным образом уже был возле меня.

Я выстрелил, но он успел увернуться. Снаряд задел шлем, раздробив половину на мелкие кусочки. Культист заорал, и попытался швырнуть в меня огненным шаром, но я увернулся, и с размаху вломил ему по открывшейся морде. Он пошатнулся, но продолжал бой.

Увы, из-за снаряги ему было тяжело двигаться, поэтому я вновь провел серию ударов ему в рыло, и апперкотом отшвырнул к дереву. Выдохнув, ублюдок сплюнул кровь, и, активировав ранец, со скоростью пули подлетел ко мне, а затем, схватив за шиворот, устремился ввысь. Отлично… Вот только этого мне и не хватало!

- Ты в ловушке, засранец! Сдавайся! – по-русски прошипел он, но я не стал долго разбираться, и схватил его за шею, которая как раз была без защиты.

- Приземляйся! Живо! – прорычал я.

- Кхххаааа!!!!! – закряхтел он: - Встретимся… в аду…

С этими словами, культист нажал на кнопку у себя на перчатке. Ранец засвистел ещё сильнее, а меня начало в буквальном смысле слова сдувать с ублюдка. Сперва, я ещё крепче ухватился за шею, но она предательски хрустнула. Держаться за нее стало дико не удобно!

Я мертвой хваткой вцепился бронежилет трупа… Нет, это не в какие рамки не годится! Может быть, попытаться им управлять? Наклонив тело вперед, мы вроде пошли на снижение, которое плавно переходило в падение, ибо ранец с тарахтением выключился. Во время…

И что важнее – летели мы прямо на скалу… Оценка два за управление ракетным ранцем. Оценка два за технику высвобождения!

В самый последний момент, я оттолкнулся от тела культиста, и с нереальной силой врезался в сугроб. Это напоминало эффект камня-лягушки, когда запускаешь об воду. Совершив два очень болезненных толчка, я кубарем прокатился метров сто, не меньше! Как же мне хреново… То, что кости целы, это просто чудо. Самое нереальное чудо из всех. Только вот, дерево в финале я предугадать не смог. Не хило долбанувшись головой, я потерял сознание. Похоже, так я тут и замерзну… Отлично!

+++

Быть уникальным – это всего лишь половина успеха. Стараться обходить плохие ситуации – это неповторимый талант, которого у меня, судя по всему, нет. Неважно кто ты – ведьмак, сверхновая, сверхстарая… Вообще без разницы! Есть такие моменты, когда очень качественно прилетает на орехи. В этом и заключается реальность жизни. Какой бы крутой рыбкой ты ни был – найдется рыбка покрупнее. Я это уже на своей шкуре почувствовал!

Бродя во мраке собственного разума, я пытался увидеть свет… Хоть что-то, что вернет меня обратно. Но единственное, что было - я слышал её голос.

Милый, сладкий и такой теплый! Всё же… Порой меня начинали одолевать мысли – а может быть, она поет для меня? Может быть, через песни пытается рассказать о своих чувствах? Да… Просто я в очередной раз боюсь проблем и убегаю от ответственности. Я всегда был таким. Я такой сейчас. И я… Наверняка буду таким до самого конца. Если этот конец, конечно, когда-нибудь наступит.

- Ты – мой герой! Ужасно надоело.. Одной! Так… Сам выбирай! Прощаешься со мной, или в рай? – напевал сладкий голосок Минами. Хмм… Я дал ей эту песню для нового альбома. Почему она так засела у меня в голове? А… Такое ощущение, словно руки покрылись льдом, а щеки загорелись адским пламенем!

Открыв глаза, я понял, что меня не хило заносит снегом. Отлично! Чем выше территория, тем сильнее ветер.

- Ла-ла-ла-ла-ла-ла-ла! – голосом Минами-тян напевал Лесник.

- Эй! Что за…

- Входящий звонок, Господин. – словно пожимая плечами, ответил он.

- Так по тебе ещё и звонить можно? Какой ты удобный, однако… - сдвинув значок трубки влево, я увидел взволнованную мордашку Рин:

- Госпожа! Госпожа, это вы?!

- Прости родная, но это Ичиро.

- Ах… Вы выжили. Я рада. – в голосе девушки-синтетика звучала досада и разочарование: - Просто это Лесник Госпожи, и увидев появившуюся отметку на электронной карте, сразу же связалась.

- Погоди! Рин… - до моего встряхнутого мозга только сейчас дошло, что происходит: - Рин! Милая! Слушай, вы где? Вы в Винтергарде?

- Нет. Выживший экипаж дошел до базы Карлсгофф. Госпожа отстыковалась на спасательной капсуле. Мы уже едем вытаскивать её по заданным координатам вместе со спасательной операцией. Кстати… Очень хорошо, что вы нашлись, Ичиро-кун.

- Да? Я думал ты разочарована. – усмехнулся я в ответ: - Где вы? Я доехал до Винтергарда, но там какой-то ужас!

- Мы уже в курсе. Войска Империи скоро прибудут туда. Я отправлю на Лесника координаты. Через двадцать минут вам необходимо быть в точке «А». Мы заберем вас оттуда. Это не далеко от вашего текущего местоположения.

- Нет… Проблем! Рин, вопрос на миллион?

- Слушаю.

- У вас там есть чаек?

- Конец связи, Ичиро-кун. – холодно ответила роботизированная стервочка, и отключилась.

Видимо, даже синтетик в состоянии перенять характер своего хозяина.

Вытянув руку, я попытался сделать энергетический шар, но между пальцами вновь прошли лишь скудные молнии. Плохо. Очень плохо…

К сожалению, сесть посреди леса и начать медитировать, как Геральд, я не могу… А жаль! Сейчас было бы очень кстати.

Тяжко вздохнув, я под нотации Лесника о том, что нам нужен костер, еда и вода, направился по указанному маршруту.

Топать было почти 2 километра. По снегу… С ушибами по всему телу! 20 минут? Да она издевается?

Хотя, сейчас нужно было думать не про ушибы и снег. Ситуация была более, чем просто хреновая.

Если предположить, что Княжна отстыковалась от крейсера и смогла пережить приземление, то стоит подумать о том, что прошло приличное количество времени. А вокруг крейсера бродила стая волков. Капсула не могла отлететь далеко… Да и я уверен, что это не единственная местная стая. И температура всего минус пять, но этого достаточно, чтобы за несколько часов на таком ветре замерзнуть насмерть. Если коротко – шансов у Её Высочества было мало. Очень мало. Я бы даже не стал ожидать найти её живой.

Меня переполняло разочарование. Приключение не закончилось. Но и мои страдания в лице простолюдина, похоже, тоже…

Но ничего. Приеду в Японию, забью на всё и буду усиленно работать. Что ещё мне остается? Захотел вкусного пирожка урвать… Ага! Тут, как говорится, хочешь насмешить Бога – расскажи ему о своих планах. Хотя к чему это я опять о том, в кого не верю? Ай… Грустно это всё. Очень грустно…

+++

Ситуация в Винтергарде накалялась.

- Люди? – удивился Степан: - То есть… Как это? Прям, живые люди?

- Да. – кивнул Третий и с печалью опустил взгляд: - Они приехали буквально двадцать минут назад на тяжелой технике. Привезли тела тех, кто поехал разбираться с нарушителем.

- То есть, их убили?

- Синтетика нельзя убить в привычном смысле этого слоя. Можно испортить некоторые органы, которые легко заменяются. Так же, процесс восстановления некоторых воспоминаний и программного обеспечения тоже присутствует.

- Да это понятно! Но тем не менее – их кто-то выключил? – не сдавался военный летчик.

- Я бы сказал – жестоко расстрелял.

- Его нет на базе?

- Сказали, что «подмоге» удалось его ликвидировать.

- Ммм… Печально! А подмога без оружия?

- Всё верно. Была бы с оружием, то их бы не пустили охранники. – пожав плечами, ответил Третий.

- Без оружия? Метолюди, значит...

- В общем... Тут такое дело…

- Не томи уже!

- Как выяснилось, что один человек, кроме вас, на базе всё-таки был. Комендант прятал его всё это время на чердаке. Вроде… Это один из военных, что прибыли полтора месяца назад. А они обычно вахтами по месяцу тут сидят, потом уезжают, и через две недели приезжает новая вахта. Я сразу заподозрил неладное, когда этот… В общем, остался здесь.

- Ну, ладно… - вздохнул Степан: - А остальные?

- Их девять человек. Если не считая того, что был на чердаке.

- Понятно… А что с капсулой? Ваши вернулись? Принесли того, кто там был?

- Они вернулись изрядно испорченные. Некий "Объект" из спасательной капсулы, как бы вы сказали – «не хило им навалял», а затем провалился в пустоты рядом с прииском. Скорее всего, он мертв, ибо выжить там нереально. Что будет дальше, я не знаю.

- Ох… - Степан взглянул в окно: - Никто не знает, что ты вылечился?

- Верно.

- Как думаешь, они поверят тебе, если… Ну, скажем, ты сообщишь им о том, что я умер? Мало ли… Приступ какой-нибудь случился?

- Не знаю. У меня нет уверенности, что они будут слушать. А какой смысл врать о том, что вы мертвы?

- Возможно, они выкинут меня отсюда. Или ты выкинешь. Соберешь всё, что нужно и выкинешь. А я приведу помощь, и тогда вытащу тебя!

- Господин. – Третий вдруг очень спокойно взглянул на Степана: - По моим расчетам… Если получится бежать... Вам не стоит возвращаться сюда.

- Почему?

- Спецназ Империи вырежет всех. Мы натворили слишком много.

- Так можно же выключить и перепрошить?

- Наши не сдадутся. Болезнь… Она слишком расшатала их мозги. Люди не привыкли подставлять вторую щеку после первого удара. Нас уничтожат, а вы… Вы живите, Степан. Вы – человек. Вам будет незачем рисковать.

- Ты чего? Гонишь, что ли?

- Нет. Я смотрю реальности в глаза, Господин. – Третий поднялся с табуретки: - Попробуем с фиктивной смертью. Настою, чтобы меня отправили избавиться от тела.

- Ну, ты дал… Любитель драмы, блин! – Степан хотел перевести всё в шутку, но в душе прекрасно понимал, что, скорее всего, Третий прав. Империя узнала… А если нет, то совсем скоро узнает, и базу сотрут с лица земли. Просто уничтожат, а через год построят новую.

Что значит одна маленькая человеческая жизнь для государства? Его мысли, его объяснения и его слова? Ровным счетом – ничего. Степан очень проникся Третьим. Было в этом синтетике, что-то теплое… Человеческое.

+++

Температура опять опустилась. На этот раз, до минус восьми градусов. В целом, не так уж и плохо, но щеки начали подмерзать. Из-за моего каламбура с культистом, я вновь начерпал снега всем, чем только было можно! Он таял, и становилось ещё холоднее… Лесник, видимо осознавший, что мне говорить бесполезно, вошел в спящий режим и лишь изредка пиликал навигатором.

Топал я долго. Явно больше двадцати минут. Сперва я увидел столб пара, а потом… Потом вот это.

Сегодня у меня прям таки день техники. По другому и не скажешь… В этом мире подобные аппараты были только у русских. Так называемый – атомоход. И не «День М», и даже не «Ленин». Наземный атомоход, который работал по принципу… парохода.

То есть ядерный реактор нагревает воду, пар раскручивает турбины. Те возбуждают генераторы, которые, собственно, и вырабатывают электричество. Выпрямители преобразуют ток, и отправляют его в электродвигатели, которые и приводят эту махину в движение. Сложно, но более простым языком я это объяснить не смогу!

Внешне это транспортное средство очень напоминало расширенную версию электровоза. Ну те, которые с кабиной впереди. Вытянутый корпус заканчивался расширением и короткой, но весьма широкой трубой, из которой валили густые клубы пара. И что самое интересное, передвигалось сие произведение искусства на широких колесах. Их было много… около десяти пар. Диаметром, примерно тридцать дюймов и шириной, минимум метр.

Возможно, из-за ширины колес он и не проваливался под снег, хотя черт его знает. После «медоеда», я был диким фанатом авто-гусениц!

Но, тем не менее, выглядел атомоход величественно и представительно.

А за ним, кстати, болталось ещё два вагона. Тоже очень сильно похожи на железнодорожные, но шире и выше. В первом, располагался немногочисленный экипаж, а во втором дополнительный транспорт, типа снегоходов, и оборудование.

- Ещё раз приветствую вас, Господин Ичиро. – холодно произнесла Рин, открыв дверь в пассажирский вагон: - Не думала, что мы так быстро встретимся вновь.

- И не говори! – усмехнулся я в ответ, и поспешил залезть в тепло. Ах… Как же тут хорошо!

Внутри все напоминало суженный, но очень дорогой отель. За столиками восседали спасатели. Кто-то читал газету, а кто-то рылся в телефоне.

Рин помогла мне избавиться от, теперь уже, видавшей виды одежды, и жестом пригласила за стол.

- И как же всё произошло? – поинтересовался я, усаживаясь напротив девушки-синтетика: - Что случилось?

- Господин Слуцких! Прошу… Принесите Господину Ичиро горячей еды! – словно бы проигнорировав мой вопрос, строго произнесла Рин. Молодой человек с газетой в оранжевой форме спасателя тут же поднялся и удалился в крайнюю левую дверь.

- Так… На чем мы остановились? Ах да. Когда крейсер идет на посадку, он отключает защитные экраны. – ответила девушка, бесчувственно глядя на меня: - По нам открыли огонь из зенитной самоходной установки.

- То есть просто взяли и открыли огонь? – удивился я.

- Совершенно верно. Пока что мы ведем расследование, кто именно стрелял. Но поверьте, совсем скоро всё тайное станет явным. – загадочно ответила Рин. Видимо, она включила какую-то программу имитации человеческого разговора. Уж очень у нее забавно выходили все эти присказки.

- Ммм… И что с Винтергардом?

- Синтетиков кто-то перепрошил. Мы отключили всех, кто работал на Аляске, но эти не поддаются. Скорее всего, им внедрили какую-то защиту. Я этого не знаю. Но расследование идет полным ходом.

- Родная, а как же тогда ты на ногах?

- Я – личная помощница Госпожи. У меня свой сервер. Но… Госпожа обещала, что подключит меня к остальным. – в голосе Рин звучало нечто вроде гордости. Интересная игрушка. Хотелось бы изучить её поближе! Этакое чудо человеческой мысли…

- Что будете делать с базой?

- Скорее всего, её зачистят. Империя не готова сюсюкаться с преступниками. Но… Это уже не наша забота. Мы едем спасать Госпожу.

- С этого момента подробнее…

- Когда хвост благополучно оторвался, Госпожа сильно ударилась головой. Она была практически без сознания, и не отдавала отчет своим действиям. Тогда я проявила инициативу, и усадила её в спасательную капсулу. После крушения, было много раненых. Мы отправились на ближайшую базу за подкреплением, и теперь едем её искать. Лесник принадлежит Княжне. Я искренне верила, что она нашла его… Но была разочарована. – холодок Рин приятно обжигал. Ей бы работать в каком-нибудь тематическом кафе в Токио. Японские аристократики обожают, когда с ними играются…

- Капсула, как я понимаю, посылает сигнал?

- Увы. Она упала в зоне магнитной аномалии. Периметр поиска расширился на несколько квадратных километров. Но… - Рин придвинулась ближе: - Я нашла в обломках одну важную вещь, и поспешила взять её с собой. Наши люди пробовали её одеть, но там стоит биоблокиратор.

- О чем это ты? – с непониманием взглянув на зеленоволосую девушку, спросил я.

- Господин Штопоров? Прошу вас… - вежливо попросила Рин.

Спасатель кивнул, а затем быстро удалился. Через минуту в комнату вкатили мой родненький КАВ.

- Ну, это подарок судьбы! – усмехнулся я: - Рин, как вернемся в Токио, я тебя поцелую.

- Благодарю. Но я против. – сухо ответила она: - На данной модели есть обнаружитель. Вы же поможете нам с поисками Госпожи, Ичиро-кун?

- Нет проблем. – конечно помогу!!! Она мне ещё землю торчит!

После того, как я сытно поел изысков русской кухни, меня отправили медитировать, ибо до нужного места ехать ещё полтора часа. Ну что же… Начнем восстанавливать потерянное могущество!

+++

Атомоход с гордым именем «Империум-18» остановился возле тех самых скал, куда жестко приземлился крейсер. Местный капитан сказал, что дальше аппарат не пойдет из-за риска попасть в подземные пустоты. Мол, по весу не пушинка!

Рин… Ох, все же зеленоволосая электронная богиня была самой настоящей садисткой. Не знаю, может быть её Княжна так запрограммировала, может быть это мое истерзанное влиянием Аляски и культистами воображение разыгралось.

В общем, как только «Империум» остановился, девушка ледяным жестом указала мне на КАВ. Это был приказ… Самый натуральный!

- Ох, компьютерная девчонка! Поплатишься ты за свою дерзость. – усмехнулся я.

- Я личная помощница Госпожи. У меня полномочия! – холодно ответила она.

Если честно, то я и сам предпочитал поторопится. Энергия немного восстановилась после медитации, но на сколько по часам её хватит, я не знал. Лучше поскорее закончить с операцией! Да и Княжна, если, конечно, ещё была жива, могла быть в опасности.

- Нет проблем. – ответил я, и открыв КАВ, аккуратно влез в него.

Ну… Ощущения совсем другие. Я бы даже сказал… Странные и непривычные? Хотя, чего удивляться. Аппарат то для меня новый.

Нажав на педальки, я захлопнул Костюм, а вот потом началось самое интересное…

- ОХ ТЫ Ж!!!!! – завопил я, когда позвоночник начали сверлить буры. Ох… Как же это дико больно! Меня буквально скрючивало… Сознание помутилось, но я держался! Старая технология синхронизации ещё хуже новой!

После тридцати секунд адских мучений, я всё-таки очухался, и встал на ноги. Система запустилась!

- Синхронизация прошла успешно, лапуля! – промурлыкал мягкий голосок из наушника.

- А? – я был в ступоре, ибо ожидал что угодно, но не это!

- Братишка Ютака! Я счастлива снова видеть тебя в строю! – продолжала мурлыкать система Костюма.

- Это… Не Ютака. - шокировано ответил я. Прости, Няшка, но похоже у тебя появилась серьезная конкурентка!

- А? Милый Шуичи? Мой темный братишка, да? – не унималась помощница. Странно… Как живая.

- Нет… Не он.

- Ааа… Я поняла! Сестренка Марика? Свет очей моих! Любовь всей моей жизни!

- И не она…

- Запрос подтверждения кода. – голос стал холодным и отчужденным, как будто система поняла, что запустила чужака: - Запрос получен. Проверка. Устанавливается соединение. Проверка допусков. Проверка биокода. Выполняется установка нового поля. Уровень заряда… Проверка закончена. Пожалуйста, назовитесь, Пилот!

- Мотидзуки Ичиро.

- Новый Пилот установлен.

- Погоди… А тебя как зовут?

- Май. – холодно ответила она.

- Май? – переспросил я.

- Май. – подтвердила ледышка.

- Это… – скромно произнес я: - А ты можешь снова милый голосок сделать? Мне так понравилось…

- Конечно! Братик Ичиро… - промурлыкала Май: - Теперь, я твоя новая помощница! Такой стиль мне установила сестрица Марика. Но она сказала, что если я буду разговаривать так с теми, кто не в группе, это будет предательством…

- Офигеть! А Няшка не умеет расстроенно говорить… - присвистнул я. Видимо, Май это что-то сильно модернизированное старое, либо что-то совершенно новое!

- Кто такая Няшка? – в голосе Май просквозил холодок. Обалдеть! Реально, как живая!

- Да так… Не обращай внимания. Значит, я в группе, верно?

- Твой ДНК совпадает с ДНК милого Ютаки! Ты его братишка?

- Сын.

- Сынуля-лапуля! – обрадованно промурлыкала Май: - Буду любить тебя сильнее, чем его! Он плохой! Он бросил меня…

- Май… Это… А в прочем не важно. Покажи заряд.

- Сто семнадцать часов.

- Ладно.. Надеюсь летать не придется. – выдохнув, я вышел в «предбанник», а затем аккуратно спустился к двум спасателям, что ждали меня на улице. Солнце постепенно склонялось к закату… А ветер поднимал снежинки в воздух, закручивая их в причудливые смерчики. Да… За этот день произошло слишком много всего.

- Ну, что ребята? В бой!

+++

Какое знакомое чувство… Чувство, когда нечем дышать, а всё твое тело словно сковали цепями…

Процесс регенерации забрал большую часть энергии, и после падения, Княжна обрывками приходила в себя. Она была в состоянии, очень похожем на полудрему.

Холод пронзал конечности острыми иглами … Воздуха мало… И всё тело онемело.

Потерявшись между воспоминаниями и реальностью, Её Высочество вновь увидела дворец. Маленькая девочка, что всегда была окружена любовью, лаской и заботой, никогда не думала, что может быть кем-то большим, чем просто горячо любимым ребенком. Что, как выяснилось, родители, и огромное количество слуг далеко не всегда сможет быть рядом. Что она, в конце концов, Принцесса! Принцесса… Чья жизнь всегда будет наполнена напряжением и страхом за завтрашний день.

Та старуха, которая рассказала про кошку… ещё упоминала о бочке с порохом, который навсегда заменит Княжне трон.

Сегодня ты есть, а завтра… Завтра будет новый день!

Разум помутился. Вместо снега, Княжна вновь видела кирпичи, пыль и трупы, что освещались лучом лунного света из маленькой, едва заметной щели, где-то сверху. И безысходность вперемешку со страхом…

Именно тогда Княжна поняла, что она такой же смертный человек, как и все вокруг. Что каждый миг придется любить и ценить…

Но тогда теракт произошел во дворце. Команда спасателей среагировала быстро. А сейчас… Сейчас она осталась совсем одна по среди огромной белой тайги и одиноких скал, на которых разбилась её последняя надежда.

Княжна поняла, что нет никаких кошачьих жизней. Всё закончится сейчас, в этой расщелине… И повезло ещё, что тут так холодно. Нужно просто закрыть глаза, и навсегда уснуть. Навсегда погрузиться в сладкий сон… Из которого нет выхода.

И тут Княжне вдруг стало тепло. Тело перестало мерзнуть! Смерть, на удивление, приятная штука…

-… красотка! – произнес тот самый голос из прошлого: - Ты там как?

Девушка хотела пойти на него, но он тут же замолчал.

- Где вы? – попыталась произнести она, но голоса не было слышно: - Прошу… Ответьте!

- Понял! Ничего не говори. Сейчас я тебя вытащу! – вновь произнес тот самый спасатель из прошлого.

Холод и боль вновь вернулись, а по глазам ударил яркий свет. И вот… перед ней опять возник тот образ. Такой же величественный… Только на этот раз вокруг было светло, и оранжевые визоры не казались такими яркими. Костюм выглядел намного старше из-за царапин… Как будто призрак прошлого вернулся за ней.

- Просыпайся! – грубо прорычал Ичиро: - Давай руку быстрее, пока коней не двинула! Я же вижу, что ты живая… Не томи!

Княжна в шоке открыла рот и… протянула руку. Ичиро схватил её и потащил вверх, а затем аккуратно, положил на свои ледяные и жесткие руки. На мгновение, девушка почувствовала себя той самой принцессой из сказок, за которой наконец-то пришел её рыцарь… Глупости. Но они имели место быть после всего, что случилось.

- Ты… - едва слышно прошептала Княжна, и провела бледными пальцами по шлему.

- А кто же ещё? – увы… сознание опять начало улетучиваться из головы.

- А ты молодец… - усмехнулась Княжна и снова потеряла сознание. Правда, перед тем, как её разум вновь погрузился во мрак, она вспомнила. Вспомнила тот момент, на который до этого не обращала внимания или… Не хотела обращать.

По лицу била прохладная морось. Довольно стандартное погодное явление для Петербурга.

Девочку посадили на каталку. К ней тут же бросилась рыдающая мать… А тот рыцарь в черных доспехах, что только что вытащил маленькую Княжну из под завала, стоял возле пожарной машины. Он снял шлем… Это был молодой мужчина азиатской внешности. Он солнечно и тепло улыбался девочке.

- Господин Мотидзуки! Вы, как всегда, оказались в нужном месте! Я благодарю вас! Мы все благодарим вас! – к спасателю подошел толстый Генерал и поспешил пожать его кевларовую ладонь.

- Ну что вы? Начальник отряда военных спасателей всегда наготове! Главное, что прелестная наследница жива. – Мотидзуки вновь солнечно улыбнулся и помахал Княжне.

– А? – девочка хотела что-то сказать… Поблагодарить, но… Двери неотложки закрылись и воспоминание потухло. Исчезло, словно закончившийся кинофильм…

Глава 4

Октябрь в этом году был довольно прохладным. Если днем солнце ещё хоть как-то согревало прохожих, то ближе к вечеру ситуация становилась хуже. Наглый ветер задувал во все щели, и старался не обделить вниманием всех, кто вышел на улицу.

Директор потер замерзшие руки, а затем поспешил зайти в трейлер.

- Господин Окумура! Ну, наконец-то… - с облегчением выдохнул Камильтон, и поспешно спрятал обрез: - Вы думаете, что это удачное место для встречи?

- Всяко лучше, чем «Ночная Верона». – приветственно кивнув, ответил Директор и присел за небольшой столик: - Трейлеры для парочек, которые не хотят афишировать свои отношения… К тому же, я слышал, что ими заведует один хороший человек.

- Госпожа Кицуне, если быть точнее.

- Именно. – Директор расплылся в довольной улыбке: - Милая Редзю никогда не откажет старику в помощи, поэтому не переживайте Господин Камильтон! Тут наш разговор никто не услышит... Здесь у людей иные интересы.

- Угу… Только вот, Городские Охотники не доверяют местным Якудза. Мы с ними, словно кошки и собаки. Наша теневая вражда идет с давних пор!

- Ну… давайте сойдемся на том, что вы доверяете мне. – Директор скрестил сухие пальцы и придвинулся ближе: - Итак, давайте к делу! Что такого серьезного произошло, что вы настояли на личной встрече?

- Честно говоря, ситуация так себе… - вздохнул Охотник, и порывшись в барсетке, вытащил несколько фотокарточек: - Вот… Взгляните.

- Хмм… - на первой фотографии был взрослый темноволосый парень, лет тридцати на вид: - Русский?

- Да. Они не так давно переехали в Японию.

- Понял… Преступники. – пробормотал Директор, и вытащил следующую фотографию. На ней был совсем молодой парень с ярко-рыжей шевелюрой: - А это?

- Итальянец.

- Хмм…

- Я понимаю, что не похож, но это уроженец Италии. В общем, товарищ привез сюда очень опасное программное обеспечение. Оно в единственном числе. Через неделю должна состоятся сделка…

- Стоп – стоп – стоп! А что с русскими?

- С русскими не горит. Их ликвидируете, как будет… Кхм… Свободное время.

- Понял. Продолжайте!

- Так вот… - Камильтон глотнул из металлической фляги, и продолжил: - Грегори Росси, очень опасный хакер. Что там за ПО, я, к великому сожалению, не знаю. Говорят, он украл его у англичан. Военные вышли на Высший Департамент, но те дали отворот поворот, в связи с преступлениями Тайсе. НПА так же занято расследованием взрывов… Сейчас там куча работы на тему того, откуда на «Святой Лучии» оказался блокиратор.

- Да – да, я всё это знаю. Господин Камильтон, давайте ближе к сути.

- Да… Простите. Так вот, Росси хочет продать ПО одному бывшему члену Улья. Зачем бандитам такая хреновина – никто не знает. В общем, наша задача – ликвидировать Росси, и забрать у него ПО. Мои клиенты хотят выйти на заказчиков и разведать обстановку. Но это уже не наша забота.

- Не проблема. Информация по местоположению?

- Всё будет. Суть, на самом деле, простая. Нам необходимо избавиться от грязи, которая так и лезет в наш город.

- Это не проблема. А я пока так и не понял, зачем мы с вами встретились лично?

- Да, Господин Окумура… Это ещё не всё. С хакером проблем нет. Достать ПО, найти языка… Совместная операция, я думаю, просто обречена на успех. Но это не всё. С русскими есть одна проблемка… - Камильтон задумчиво покосился на портрет обнаженной азиатской женщины, что висел над занавешенным окном.

- И что за «проблемка»? – Директор немного нахмурился.

- Видите ли… Русские, которые прибыли сюда, находятся под покровительством аристократии. Если мы в открытую попрем на них, и информация вылезет… А она, поверьте моему опыту – обязательно вылезет! Так вот, если покровители узнают об этом, у нас могут быть большие неприятности. Поэтому, есть личная просьба. Мы хотели бы, чтобы их убийство выглядело, как несчастный случай. Понимаю, что вопрос деликатный… Но мне надо знать наверняка.

- Простите, Мистер Камильтон, но у нас школа солдат, а не элитное подразделение диверсантов. Вы знаете… После того, как Департамент и Гвардия попросили мой отряд «просто вытащить раненых», я потерял двух студентов. Мой лучший отряд понес весомые потери. А новые звездочки ещё не подросли…

- Ах да… Я слышал об этом инциденте. – вздохнул Камильтон: - Что же… Тогда я подсоблю. Может быть, устроим нечто вроде разборки двух банд?

- Ну… Идея не плохая. Осталось только пораскинуть мозгами над реализацией.

- Сделаем. Но это касается только русских! С итальянцем делайте, что хотите. Главное, чтобы ПО оказалось у нас. Если там ничего такого, то и шут с ним… А если этот гаденыш хочет продать что-то стоящее, то мы непременно всё исследуем, и… Потом вернем англичанам.

- С этим разобрались. Это всё?

- В общем… - Охотник тяжко вздохнул: - Кроме заказов, хотел бы кое-что у вас спросить.

- Спрашивайте. Помогу, чем смогу. – Директор нахмурился ещё сильнее. Он прекрасно понимал, что тон Охотника не несет ничего хорошего.

- С запада… в наш город занесло одну очень опасную тварь. – начал Камильтон: - Вы когда-нибудь слышали о проекте «Явление»?

- Да… Было дело. Насколько мне не изменяет память, это давнишний проект Содружества. Верно?

- Всё верно. «Явление» - это модернизированный человек. Он не волшебник… Это понятно. Но эти существа очень опасны.

- Так?

- В общем, одно из них сейчас в Токио.

- Серьезно? – на самом деле, Директор уже знал о чем, и о ком именно идет речь.

- Она… не особо приметная. Может скрываться среди обычных людей. И дело в том, что она ищет одного человека. Утверждает, что это её друг.

- Так…

- Мотидзуки Ичиро – вы же знаете это имя, верно? – Камильтон сузил взгляд и внимательно посмотрел на Директора, словно пытаясь прочесть его мысли.

- Знаю, Господин Камильтон. Но какое это отношением имеет к нашему общему делу?

- Если дать твари то, чего она хочет… То есть шанс, что она покинет город без последствий.

- Вы пришли, что купить у меня ученика, верно? – возмущению Директора не было предела, но он сдерживал свои чувства. Камильтон просто не понимает, с кем связался…

- Нет. Ни в коем случае. Я просто хотел узнать… Есть ли у вас как-нибудь информация. Зацепка. Вам не обязательно отдавать его… Вы же можете просто назвать адрес. Или.. К примеру… Дать фотографию. Но я ни в коем случае не настаиваю!

- Начнем с того, Господин Камильтон, что как бы я не относился к своему делу – студент, это не свинья, которую можно продать на убой. Студент – это великий потенциал! Это, возможно, один из огромнейших столбов, что будет держать моё имя выше остальных на протяжении многих лет. – строго ответил Директор: - Я понимаю, что вы переживаете за город. Я понимаю так же и то, что Содружество имеет хорошие ресурсы, и имеет право быть вашим клиентом. Но вы, кажется, забыли для чего существуете и для чего нужны.

- Я помню об этом, Господин Окумура. – сухо ответил Камильтон: - Я не взял с них денег.

- Это приятно слышать. Тогда в чем же дело?

- Я хочу, чтобы она поскорее ушла от сюда…

- Понимаю. Но в данном вопросе помочь не могу. Во-первых, я не знаю, где именно он сейчас находится. А во-вторых… Мотидзуки Ичиро - Сверхновая. Если эта зубастая чертовщина сунется к нему, то начнется скандал! И вы даже не представляете, на что способны современные СМИ! Плюс… Вы думаете, что Император просто так отпустит такую красивую птичку на съедение львам из другого Королевства?

- Я вас понял. Простите за мою беспечность. Больше таких разговоров не повторится! – Камильтон тут же встал и низко поклонился: - Но учтите… Господин Окумура. Если эта тварь заявится в Академию…

- Мы постараемся её уничтожить. – улыбнулся Директор.

- Что же… Похвально, что вы верите в свои силы. А теперь давайте поговорим об оплате.

+++

Говорят, человек не может прожить без воды больше трех дней. Увы, запасы Голди были на исходе, и он рисковал проверить этот факт на себе. Обессиленный и истощенный, он нашел небольшую расщелину и решил перевести дух там.

Сев на мох, Бад громко выдохнул и взглянул на океан. Или что это вообще? После крушения прошло несколько дней. Неделя… Может даже и больше. Голди перестал считать. Он уже не видел дальнейшую перспективу. Если остров и обитаемый, то видимо, цивилизация находилась очень далеко. Всё это время его выручали запасы еды и воды, которые он смог найти в личных вещах пассажиров.

Что это за место? Голди даже представить не мог. Ландшафт представлял собой скалы, черные камни и редкую траву. В дали виднелись горы… Но в том состоянии, в котором Бад был сейчас, идти до них ещё минимум недели две. Увы, особенностей его организма не хватало, чтобы восстановиться полностью.

- Быть может… На этом всё? – поинтересовался он сам у себя.

На самом деле у Бада был способ на некоторое время исправить ситуацию. Порывшись в кармане куртки, он вытащил металлический шприц. В маленьком стеклянном окошечке переливалась серая густая жидкость.

- Вот мы и встретились снова… - усмехнулся он. Да… Всего один укол «Волчьей пыли» превращал человека в монстра. Стоит ли оно того? Эффект мог продлиться от силы пару часов, а может быть и того меньше. Что будет дальше? Бад прибежит к людям и скажет, чтобы те позвонили в Японию? Звучит бредово…

Тяжко вздохнув, он снова глотнул из фляги. Воды осталось максимум на день. Видимо, другого выбора нет. Голди прекрасно понимал, что если мальчик не узнает правду, то Ордену конец. Давняя война между двумя Кланами навсегда закончится. История Борзых официально прервется...

Ещё раз взглянув на шприц, Бад вспомнил, что отказ от обращения уже не однократно спасал ему жизнь.

Первая волна массовой казни Борзых началась ещё в 1954 году, во времена Сербского кризиса. Тогда Российская Империя, в надежде закончить войну в Сербии, прекратила поставки многих ресурсов в Европу. Цены подскочили. Война, конечно, закончилась… Но после нее начался мощнейший экономический кризис. Авторитет Её Королевского Величества был подорван, и на нее началась настоящая травля. Плюс, французы и немцы очень хотели отомстить Великобритании за то, что та не стала вмешиваться в их конфликт.

Тогда никто не мог и подумать, что за всеми злодеяниями будет стоять Содружество Госпожи Маргарет… Это крысиное гнездо! Эта грязная обитель завистливых простолюдинов, которые искренне ненавидят аристократию и пытаются всеми силами её изжить.

В той войне погибло много хороших людей, среди которых были бабушка и дедушка Голди.

Террористы Госпожи Маргарет уничтожали представителей Ордена по тихому… Без лишнего шума. По одному, и в самый неожиданный момент.

Когда Госпожа Шевалье поняла, что именно происходит, началась охота. Мощнейшая резня французских и немецких активистов по всему Королевству. Маргарет, конечно, затерла все хвосты и ушла в тень… А «Первую собачью войну» в СМИ отнесли к «стандартным» разборкам мафиозных кланов. Никто не хотел светиться… Никто не хотел открывать правду и уличать Её Королевское Величество в некомпетентности или отсутствии твердой руки. Парламента тогда не было… Он появился в далеком 1974 году. Люди со стальными нервами и гениальными планами на будущее начали поднимать страну с колен. Зависимость от Российской Империи практически сошла на нет… Но злобная старуха вновь расправила свои черные крылья!

В 1981 году началась гонка вооружений между Содружеством и Орденом Борзых. Про металюдей тогда ещё толком ничего не знали, а генетика была очень низкого уровня.

Переломный момент наступил в 1997 году, когда в лаборатории Госпожи Шевалье была изобретена легендарная сыворотка «RG-97». Проект был разработан при поддержке армии Великобритании. Конечно! Ведь суть сыворотки заключалась в том, чтобы сделать из обычного человека сверхсолдата. То есть сыворотка укрепляла мышечную ткань, усиливала регенерацию клеток и увеличивала выносливость. Первая партия таких вот монстров появилась в 1999 году. Тогда Старуха украла формулу и тоже начала разрабатывать нечто подобное. Правда, проект потерпел крах на обоих фронтах… Увы, все подопытные погибали от сердечной недостаточности.

Ученые долго придумывали выход. Лаборатория Шевалье и НИИ Госпожи Маргарет буквально кипели… А в 2011 году, спустя 12 лет после провала, Диана Шевалье наконец-то изобрела идеальную сыворотку, которая превращала людей… В ещё более жутких монстров. Обратного эффекта не было. Но чтобы выжить, почти все члены Ордена приняли её. «Волчья пыль»… Жуткая серая жижа, которая навсегда ломает жизнь.

Госпожа Маргарет, конечно, каким-то невероятным путем узнала формулу «Пыли», и, модернизировав, начала делать своих рыцарей. Существа, что лишь по внешности напоминали человека, были сильнее и быстрее любой Борзой. Их называли «Явлением». Увы, к 2019 году рыцари практически расправились с Орденом. Госпожа Шевалье ушла в тень, а Голди пытался жить, как обычный аристократ. Он искренне ждал, что рано или поздно, Госпожа вновь призовет его для того, чтобы восстановить Орден из пепла. Но время шло… И когда Бад уже потерял веру, объявился Максимилиан, молодой агент британской разведки, который сообщил ему о том, что у Дианы, которая не могла иметь детей, есть сын… Забавная ирония судьбы.

Тогда он без колебаний открыл сейф. Голди обещал Лоре, незадолго до её смерти, что никогда не примет «Пыль». Что он навсегда уберет её из Ордена… Но, видимо придется нарушить обещание.

Тяжко вздохнув, Бад расстегнул потрепанную куртку. Инъекцию необходимо было сделать прямо в сердце, чтобы сыворотка быстро распространилась по телу…

- Давай! Давай же… - трясущимися руками, Голди поднял шприц. Перед глазами вновь возникла девушка с веснушками. Солнечная… Такая же яркая, словно олицетворение лета!

- Ты же обещал. – ехидно усмехнувшись, произнесла она: - Вот такая твоя любовь, да?

- А… - Голди дернулся, и шприц вылетел из его рук. Конечно же, никакой Лоры не было. Видимо, уставший за всё это время разум, дал о себе знать.

А шприц, тем временем, со звоном покатился вниз, и упал в небольшую расщелину.

- Твою мать… - прорычал Бад, и пополз доставать инъекцию. Неужели Лора присматривает за ним? Да нет… Не может такого быть! Она давно ушла...

- Ты бы остановила меня… Детка. – усмехнулся Голди, и с кряхтением запихнул руку в расщелину: - Этого не достаточно! Ты должна остановить меня… Если любишь. Каждый имеет право на ошибку…

Схватившись за холодный металл шприца, Голди вытащил его и вновь задумался. А что терпеть? Что думать? Впереди ничего нет. Никто его не спасет! Только он сам… Увы, как бы сильно Бад этого не хотел, но Лору уже не вернуть. Она навсегда ушла. И знаков больше не будет… Это всего лишь выдумки. Пустые надежды о связи мира живых с миром мертвых. Но Мотидзуки жив! И сейчас это было важнее...

Зажмурив глаза, он занес шприц над собой.

- Ты чего там делаешь? – вдруг по-русски произнес старческий голосок где-то совсем рядом.

- Ох… - сердце Бада ёкнуло. Он резко опустил шприц и повернувшись, увидел дедка в боевой шинели Российской Империи, старого образца. В руках старик держал двуствольное ружье и внимательно смотрел на Голди. Неужели… это знак?

- Иностранец? – дедушка с недоверием приподнял седую бровь: - Интурист? Чего забился, как мышь полевая? А ну выползай! В полицию сдам!

- Оу… Оу! Я… - Голди только сейчас осознал, что происходит. Его руки затряслись, а к носу подбежало жгучее чувство… На ломанном русском, Бад попытался установить контакт: - Простите… простите, я разбился на… Самолет!

- Разбился? Ааа… Так это твои железяки нашли на побережье? Ох и трупов там! Обалдеть! Интурист, значит, да? – дедушка по-доброму улыбнулся и спрятал ружье за спину: - Пойдем, голубчик! Пойдем… Оголодал наверное… Бледный весь! Пойдем! Вызовем, кого надо. Они тебя домой отправят!

Старик протянул костлявую руку, а Голди не выдержал. По его обветренным щекам впервые за много лет потекли слезы…

- Нуу! Ты чего? Давай, борода из ваты! Пойдем... Нечего тут больше морозиться… Новая Земля никогда не была гостеприимной! Это вам… Батенька, не Ялта! Вот там – да! А тут… Поэтому бросай ты это занятие, коли не женщина из сериала! А? Пойдем, дружок! Пойдем…

- Спасибо… - сухими губами произнес Голди и схватился за руку старика: - Спасибо вам… Большое!

Между Великобританией и Российской Империей всегда были очень напряженные отношения. Но разве же обычных людей касаются споры власть имущих? Бад уже позабыл, что где-то существуют люди, которые могут помочь просто так. Потому что это нормально… Потому что это по-человечески.

+++

Какая сложная у людей жизнь… - думал про себя Третий.

Сегодня он вновь соврал человеку. Но не просто так, а во имя спасения другого. И если в первые разы из-за лжи было странное чувство внутри накопителя, то сейчас всё прошло, как по маслу. Третий всегда считал, что ложь приводит к разрушению. Он никогда не видел в этом явлении ничего положительного. Но сейчас, он тащил пластиковые сани с громоздким свертком в лес. План удался! Осталось только уйти подальше…

- Ещё немного, Господин… Ещё не много… - прошептал Третий, то и дело проваливаясь по колено в снег.

И всё-таки… Люди очень странные существа.

Когда синтетик с санями пересек охраняемую территорию, его внезапно окликнул один из людей, что приехали на базу:

- Эй! Коридорный!

- Д.. Да? – Третий на мгновение застопорился, но затем повернулся к волшебнику: - Слушаю вас.

- Там по лесу бродит какая-то тварь. Гасит наших только в путь. На вот! – военный протянул пистолет: - Спокойнее будет.

- Благодарю за щедрость. – выдохнул Третий и принял оружие. Перед глазами тут же проплыли воспоминания из прошлого, когда он был зараженным.

- Давай, дружище. За одну идею воюем! – усмехнулся военный, и, похлопав Третьего по плечу, поспешил обратно на базу.

- За одну идею воюем… - тихо прошептал синтетик, и тяжко вздохнув, направился дальше. Впервые за всё это время он осознал, что проклятый вирус сделал с ним на самом деле. Третий стал… убийцей. Это не вертолет запустил ракеты и расстрелял работников драги. Это сделал Третий. Хоть и были сомнения… Были мысли, что так делать нельзя, но он послушался приказа, и всё равно выпустил ракеты. Он убил тех людей, и, наверное, никогда себя за это больше не простит.

Углубившись на два километра в лес, Третий остановился, и ещё раз внимательно оглядевшись, начал развязывать сверток.

- Что, уже всё? – с облегчением произнес Степан.

- Да. Всё. – спокойно ответил синтетик: - Захватчики - странные люди. Дали мне пистолет.

- Так ещё бы! Ты же пошел меня хоронить, а не они. Да и к тому же, силенок у них маловато, как я погляжу… - Степан резко поднялся, и, надев пуховик, начал укомплектовывать всё по карманам: - Эх, жаль идея с ЭМИ не сработала! Вот взрыв бы был!

- Ничего страшного, Господин. Я уверен, что войска устроят взрыв не меньше. – улыбнулся Третий.

- Какой взрыв? О чем ты? – удивился летчик.

- База наполнена зеленоглазыми и террористами. Я уверен, что церемонится с нами не будут. – ответил синтетик, и сел на снег.

- Так ты же не зеленоглазый! – возмутился Степан, заряжая магазин карабина: - И вообще… С чего ты дал им такое забавное название?

- Потому что их визоры из-за вируса иногда моргают зеленым светом. Выглядит жутко. – пояснил Третий: - Да и разве будут разбираться, кто заражен, а кто нет?

- Ой, да брось… Сидишь тут! Загруженный, как обманутый торгаш на базаре! Лучше бы со мной пошел. – недовольно буркнул летчик и спрятал все банки с едой в вещь-мешок: - Кстати… Как ты раздобыл еду? Мои советы помогли?

- Да. Я, как вы и сказали, склеил её. – улыбнулся Третий.

- Ах ты ж электронный ловелас! – Степан довольно кивнул головой: - Я даже в тебе и не сомневался.

- Знаете... Я понял одну удивительную вещь.

- Какую вещь?

- Я убил тех людей на драге, Степан. Я… убийца.

- Так это был не ты, а вирус! Мы же об этом уже говорили? – Степан улыбнулся, и присев на одно колено, по-отечески потрепал Третьего по волосам: - Ну, ты чего? Ты спас меня! И тогда ты сам был зеленоглазым! Так что не переживай. Ты просто ничего не мог поделать.

- Человек живет по своим убеждениями всю жизнь. – молвил Третий и взглянул на летчика: - А нас легко сбить с пути. Какой-то идиотский вирус - и всё! Мы забыли о своей задаче. О своей первоначальной цели! Мы стали иными… Мы предали свои убеждения! Предали цель, ради которой нас создали.

- Поверь, с людьми тоже такое бывает. Нас тоже могут перепрограммировать… Только для нас этим вирусом являются деньги, власть… женщины. Да много причин, из-за которых человек может поменять убеждения! – Степан наконец-то закончил собираться, и они направились дальше в лес.

- Тем не менее, вы сами идете на это… - вздохнул синтетик: - А мы лишь жалкая пародия… Которой, что вольют в голову - то и хорошо. Мы никогда не будем похожими на людей, как бы сильно не старались. Куда нам до вас?

- Погоди… А почему вы хотите быть похожими на людей?

- Потому что, человек прекрасен! Он самодостаточен… Умен… Он может заниматься саморазвитием и самореализацией абсолютно в любой области! Двадцать четыре на семь! А ещё... люди хорошие. Очень хорошие!

- Вот тут ты не прав, друг. Человек… - задумался Степан: - Человек, это такое дело… В общем, порой, многие говорят, что даже собаки лучше человека. Понимаешь?

- Собаки? Но это же животные?

- Именно. Они живут на ином уровне организации… Но они не предают, не врут и не бросают. В большинстве своем. Поэтому, не стоит ровняться на всех людей. Стоит ровняться только на самых лучших! И ты… Третий… Ты похож на самого лучшего человека! – улыбнулся Степан: - Поэтому не думай, и не вини себя.

- Всё равно… Каждый человек может что-то оставить после... А когда меня отключат… Я просто исчезну! После меня ничего не останется.

- Хмм… А что ты хочешь, чтобы после тебя осталось?

- Ну… К примеру… Какой-нибудь знак. Напоминание о том, что я был.

- Типа, знаков на дереве? Это так важно для тебя? – удивился Степан.

- Конечно! Я не столько завидую саморазвитию и самореализации, нежели чем вот этому самому знаку… - вздохнул Третий: - Хоть что-нибудь… Хоть маленькую закорючку на том же дереве.

- Так это просто! Знаешь… Может быть, я тебя сейчас разочарую, но этот знак, в большинстве своем, замечают очень малое количество людей. Огромное наследие способны оставить лишь большие люди. Писатели… Музыканты! Поэты или художники… Политики. Спортсмены… Архитекторы. Но не смотря на это, даже их не всегда признают. А закорючку на дереве и вовсе заметят от силы два – три человека…

- А мне этого уже больше, чем достаточно! – уверенно заключил Третий: - Когда я буду вылючаться… Я буду знать, что после меня хоть что-то осталось.

- Так в чем проблема? Возьми, да сделай! – пожав плечами, ответил Степан: - Это же не сложно.

- Знаете, Степан… Мне, порой, кажется, что вы знаете абсолютно всё.

- Я? Всё? Да не… - усмехнулся летчик: - Я не могу всего знать.

- Но вы ответили на все мои вопросы. Для меня вы знаете всё.

- Пускай будет так.

- Но я пока не разобрался с одним… Я постоянно думаю о том, что совершил, будучи зеленоглазым. Для синтетика нет хуже наказания, чем нарушить свою цель. А я… Я нарушил. И теперь каждый день живу с этим грузом.

- Хорошо… Давай зайдем с другого угла? Я живу по принципу, что если сделал что-то плохое, то дважды сделаю что-то хорошее. Я ни в коем случае не хочу себя оправдывать, но поверь… Даже людям, порой, приходится делать плохие дела. Жизнь никогда не была только белым и черным. Наша жизнь, это монохром черного и белого. Каждое действие рассматривается с разных точек обзора, понимаешь? Кроме убийства детишек. Запомни, Третий – детишек убивать нельзя! Не под каким предлогом! Понял?

- Да. Я это понимаю…

- Поэтому сделай что-нибудь хорошее! И не вини себя за то, что сотворил под чужим контролем. Идет?

- Идет.

- Первое хорошее дело ты уже сделал. – Степан крепко обнял Третьего: - А второе выберешь сам.

- Выбрать самому? – синтетик с удивлением взглянул на летчика: - А это хорошая идея! Я обязательно… Обязательно сделаю второе дело. Выберу, и сделаю!

- Кстати… - Степан огляделся: - Мы уже отошли далеко от базы. Может, всё-таки плюнешь, и пойдешь со мной?

- Простите, Господин, но если имперские войска не нападут, то меня хватятся. А отбиваться от тех людей очень тяжело. К тому же, у синтетиков ещё остались снегоходы. Я не хочу рисковать вашей жизнью. Это мой выбор.

- Ты уверен?

- Уверен. Не волнуйтесь. – ответил Третий и улыбнулся: - А вы можете мне пообещать кое-что?

- Так? – Степан вопросительно глянул на парня: - Сделаю, что смогу, друг.

- Живите. Хорошо?

- Не знаю, куда нас раскидает жизнь, и увидимся ли мы снова… Но я буду стараться сдержать обещание! До ближайшей базы не так далеко… Уверен, что доберусь за пару дней. А ты держись! И жди подмогу. Идет?

- Хорошо. – Третий вновь солгал человеку. Он так сильно не хотел портить впечатление от последней встречи, что просто решил не спорить.

Крепко пожав друг другу руки, они разошлись. Третий направлялся в сторону базы. Второе доброе дело? Но какое? Что сделать, чтобы затмить то зло, которое он сотворил?

Подходя к краю леса, Третий вдруг услышал людские голоса. Скорее всего, имперские войска уже начали штурм… Повезло, что они со Степаном успели бежать.

Аккуратно приблизившись к кустам, что росли возле тропинки, Третьему открылась жуткая картина. Всё поле было заставлено шагоходами и бронированной техникой. В воздухе кружились штурмовые вертолеты. Со стороны корпусов базы шел черный густой дым.

- Началось… - тихо прошептал синтетик, и, приблизившись ещё на пару шагов, выглянул из-за кустов. Возле тропинки стояло несколько военных и внимательно изучало следы от Третьего и саней. И что странно, разговаривали солдаты на японском языке. Когда это Империя, которая имела мощнейшую армию, вдруг стала пользоваться услугами наемников? Странно…

-… походу за подмогой побежал. – фыркнул первый солдат.

- Но как они нас обнаружили? С фонами же шли! Да и зачем ему сани?

- Черт его знает… В общем, надо бы его приструнить, пока не ушел!

- Ага. У Идзимоты как раз приехал хороший снайпер, может позовем его?

- Госпожа Редзю не будет против?

- Приказ – уничтожить всех синтетиков! Мы и уничтожаем! Что тут говорить?

Только сейчас до Третьего дошло, что это никакие не имперские войска. На кучку террористов напала «рыба покрупнее»!

Обмозговав ситуацию, Третий осознал, что самым лучшим вторым делом для него будет только одно… Они хотят синтетика с санями? Они его получат!

Выхватив пистолет, он перекинул сани за спину. Хоть какой-то щит! А затем, немного размявшись, Третий аккуратно пошел в обход бандитов. Убивать, он конечно же, не будет… Всего-лишь отвлечь. Выиграть хотя бы немного времени ради того, чтобы Степан жил… Вот второе хорошее дело.

- Я очень дико извиняюсь. – произнес Третий, и выстрелил по земле. Пуля воткнулась совсем рядом с одним из бандитов, подняв в воздух небольшую кучку снега. После этого, синтетик, что есть силы, дернул в сторону леса.

- Ах ты тварь! Сам пришел! Давай, Хау! Стреляй в него!

Третий уворачивался и прыжками уходил от дерева к дереву, прекрасно понимая, что это конец.

Синтетики были созданы для людей. У них не было высшей цели, о которой стоило бы задумываться… У синтетиков не было какой-то определенной философии. Их создавали для того, чтобы помогать человеку. Чтобы восхвалять всё его существо… Чтобы быть преданными помощниками, и не более того!

Степан должен жить… По телу что-то ударило, и на землю брызнула синяя кровь. Задели… Видимо, пластиковые сани не такая уж и крепкая броня. Повреждены питающие капилляры и внутренние ткани плеча. Каркас не задет. Не страшно!

Третий продолжал убегать. Нужно продержаться, как можно дольше… Каждая секунда! Каждая секунда отдаляет Степана от этой адской бойни.

Забежав довольно далеко, Третий обернулся, но его буквально снесло и вжало в снег. Правая нога с жутким хрустом отлетела на полтора метра… Будь Третий человеком, он бы испытал адскую боль. Всё же, есть плюсы в том, что ты не живой… Очень жаль, что со Степаном они больше никогда не увидятся. Очень жаль, что Третий так и исчезнет. Из неоткуда пришедший обречен уйти в никуда… Выдохнув, он отломал от разбитых санок острый кусочек пластика, и воткнул в кору дерева.

- Ну, вот ты и попался, уродец электронный! – прорычал бандит, держа Третьего на прицеле.

- Успел… - счастливо улыбнулся синтетик и отложил кусок пластика: - Всё! Я всё сделал! Можете стрелять…

- Чё ты там несешь? – прорычал бандит.

- Я говорю – всё доделал! Я готов! – радостно улыбаясь, отвечал Третий. А раньше, он ни за чтобы не подумал, что какая-то дурацкая надпись на дереве может принести столько счастья… Мир людей очень удивителен. Очень жаль, что приходится расставаться с ним именно сейчас.

- Рё! Ты чё там тормозишь?! – на поляну выбежал второй бандит.

- Да он какую-то ахинею несет, что всё сделал! Вдруг мины? Может, допросим?

- Да какие мины? Всех его дружков уже порешили! – бандит достал пистолет и выстрелил. Дрожь прошла по всему телу Третьего. Вот и… Всё. Абсолютная пустота со сладким послевкусием счастья…

+++

Выпуская густые клубы пара, «Империум» медленно продвигался вперед, по заснеженным просторам Аляски.

-… уверена, что всё хорошо. Не переживай. – произнесла Княжна в ответ: - Ичиро сказал, что там всё под контролем.

- Хорошо. Я отправила пару отрядов… На всякий случай. – ответил женский голос в динамике телефона.

- Спасибо, сестра.

- Спишь?

- Да как ты могла подумать о таком?! – возмутилась Её Высочество: - Я уже два часа, как на ногах!

- Бедная… Как всегда трудогольничаешь. – улыбнулась девушка в ответ: - Кстати… Этот твой Ичиро. Ты же говорила, что он простолюдин? Откуда у него такая армия?

- Так это его сестры…

- Хорошая у него сестра. Она не обычная, да?

- У них сложная ситуация в семье… Их отец, будучи Главой Клана, лишился титула ещё в молодости. За что именно – я не знаю. А Госпожу Найт этот вопрос особенно и не волнует. Они официальный Клан Якудза.

- Так у них же есть привилегии? Почему Ичиро не оформил знакомство? Я уверена, что ему так было бы проще.

- Насть… Не лезь, а?

- Ой, да! Букля ты наша! – усмехнулась старшая сестра: - Давай, работяга, не перетруждайся. Скажу маме, что у вас всё хорошо. Они с отцом чуть не поседели из-за тебя!

- Ага… Я не виновата, что меня в очередной раз хотели убить! Могли бы и привыкнуть!

- Знаешь… Та фотография… Он так сейчас выглядит?

- Кто?

- Твой этот Ичиро.

- Ну да… Я не так давно её сделала. А что?

- Будь я на три года помладше, то отбила бы его у тебя! – хихикнула сестра.

- НАСТЯ!!! Всё. Я устала от твоего трепа! Всего доброго.

- И тебе доброго здоровьица, Сашуля! – промурлыкала старшая сестра и отключилась.

- Ох… Эта дурында любит всё опошлить. – недовольно фыркнула Княжна, а затем откинулась на кровати. Ей не очень хотелось вставать… А зачем вообще дергаться? Все вопросы были улажены! Синтетиков вырежут, базу зачистят, и осталось только посмотреть, что от неё осталось, а потом думать, как быстрее её восстановить. На время ремонта придется раскидать план на другие базы. Эх… Всё равно будут небольшие просадки. Печально…

Перекатившись по широкой кровати, Княжна лениво потянулась, и свесила одну ногу. Сон сделал своё дело! Он всегда выручал её в подобных ситуациях. А этот Ичиро… Он явно пришел за ней только из-за земли, и теперь после всего произошедшего будет требовать больше! Обидно, но с другой стороны – а на что ещё она рассчитывала? Он никогда не был героем. Княжна уверена, что и японскую принцессу Ичиро спас из-за какой-нибудь выгоды. Он такой же подонок, как и его названная старшая сестричка Редзю. Доверять таким людям – высшая глупость. Но опять же, если показать им деньги, они сразу становятся милыми и дружелюбными. С одной стороны это мерзко, а с другой… Быть может Ичиро и Кицуне это реальные люди? Они никогда не будут врать у тебя за спиной. Они сразу позиционируются, как продажные твари, и ты ничего от них не ожидаешь. Возможно, это даже лучше. Но в сердце всё равно была какая-то внутренняя заноза… Почему? Потому что она понимала свою цену? Потому что, если бы не обещала кусок земли, то он бы спасся в одиночку? Хотя, какая уже теперь разница? Будущая Императрица жива и здорова. У неё впереди много дел, а мотивация Ичиро-куна, этого облезлого уличного кота, вообще песчинка в пустыне!

- Простите. – в спальню аккуратно заглянула Рин: - Я могу зайти?

- Да… Милая, проходи, конечно! Я так рада, что ты живая. – улыбнулась Княжна.

- Я не могу умереть, в отличии от вас. И тем не менее, я счастлива, что вы выкарабкались. – улыбнулась Рин и присела на краешек кровати: - Этот ободранный кот, что спас вас… Кто он?

- Чего это вдруг такой интерес? – усмехнулась Княжна: - Тебе нравятся смазливые мальчишки с опасными связями и большими пистолетами?

- Что? – девушка с удивлением вскинула бровь: - Нет. Я и таким не симпатизирую. Просто он так рьяно пошел в бой! Ичиро был на нуле, когда мы встретились. Медитировал, чтобы восстановить силы... Уверена, что без него мы бы искали вас гораздо дольше!

- Ой… Рин! Он просто хочет моей земли, только и всего.

- Так значит он и правда бандит. – разочарованно вздохнула девушка-синтетик: - Тот, кем кажется. Кстати, я сделала фотографию, когда он принес Вас.

- Фотографию? – Княжна была удивлена: - Эмм… Покажешь?

- Вы дали мне смартфон. И когда я спросила, зачем он мне нужен, то вы ответили - чтобы я могла делать фотографии. Красивые фотографии. Воспоминания из жизни.

- Хмм… И? – Княжна с подозрением сузила глаза.

- В общем, когда он принес вас, это выглядело очень круто. Простите, я не удержалась и сфотографировала. – Рин вытащила телефон, немного потыкала по экрану и протянула Её Высочеству.

- Ох… - девушка взглянула на монитор. Фотография была сделана в момент, когда Ичиро заносил Княжну в атомоход. Позади, из дверного проема шел пар, что создавало эффект некой волшебности происходящего. Да и поза у Ичиро была героическая. Прям таки рыцарь из сказок… А на его руках безжизненным телом распласталась Княжна: - Это…

- Это круто! Он нес вас, как рыцарь спасенную принцессу из сказки! – в глазах Рин читались очарование и радость. Ну… Если ей так нравится, то почему нет?

- Да, это круто. – ответила Княжна и отдала смартфон обратно: - Только эта фотография настолько прекрасна, что её лучше никому не показывать! Договорились?

- А можно я покажу её Асами?

- Только ей и никому больше. Идет?

- Благодарю вас! – Рин благодарно склонила голову: - Мне доложили, что база зачищена.

- Очень хорошо! Мы сейчас пойдем туда, и всё там посмотрим. Ты со мной?

- А как же иначе, моя Госпожа?

+++

После великолепного спасения Княжны, я исследовал атомоход, ибо других занятий для себя придумать не смог. Тут вообще был довольно странный экипаж… Все, в основном, сидели в столовой, что больше походила на приличный ресторан с тремя звездами Мишлен, и читали газеты. Некоторые ещё сидели с телефонами и электронными книгами. Хорошая у них тут служба!

Ну, а если честно, мне было не совсем понятно, зачем на Аляске нужен здоровенный вездеход с ядерным реактором. Было бы дело в Антарктиде, то другой разговор. По сути, там тяжко с топливом, поэтому подобный транспорт был бы очень актуален. Но а здесь, где нефти было больше, чем пресной воды, такой размах смотрится по крайней мере странно. Хотя, кто-то из спасателей говорил, что атомоход используется для исследований. Мол, в тех краях, куда он уезжает, туго с топливом. Всё равно странно.

Но опять же в мире, где в приоритете двигатели на грязном топливе, которое вот-вот иссякнет, потому что так выгодно «большим дядям», оно и не удивительно.

Я прогулялся по вагону, и понял, что ничего интересного тут нет. Посидел в кресле, попил кофе. Послушал треп спасателей о том, что атомоход может зачерпывать снег, и отправлять его в бак для воды, а потом попытался почитать газету. Правда, довольно быстро понял, что интересного в ней ничего нет… До базы оставалось, приблизительно, сорок минут. Может плюнуть на всё и подремать? Если получится…

Расплывшись в кресле, я искренне пытался заснуть, но… Внезапные потряхивания и болтовня спасателей испортили весь настрой!

В итоге, атомоход остановился. Из каюты тут же вышла Княжна, одетая в роскошный халат, и недовольно выглянув в окно, повернулась к спасателям:

- Необходимо проверить территорию. Я связывалась со штабом двадцать минут назад. Они сказали, что у Редзю всё под контролем, но необходимо проверить. Васильев, Шайбин! Возьмите снегоходы, и отправляйтесь на холм.

- Можно с ними? – поинтересовался я. Делать то всё равно больше нечего. А так, хоть с Кицуне встречусь.

- А тебе то куда? Чем тут не сидится? – с подозрением сузив глаза, спросила Княжна.

- Размяться хочу! – усмехнулся я в ответ.

- Ладно… - девушка о чем-то задумалась, и поспешила удалиться к себе в каюту.

Мы довольно быстро снарядились, и поехали на холм, но затормозили на середине пути. На вершине, словно богиня, показалась она… Моя красота!

Кицуне, одетая в дорогую шинель с норковым воротником, гордо выпятив грудь, встала посреди холма, и оперлась на огромную снайперскую винтовку, словно на посох. А прямо из-за её спины довольно эффектно вылетели два штурмовых вертолета.

- Свои… – с облегчением выдохнул я.

Правда, подъехав на вершину холма, мне предстояла нелегкая процедура жестокого сдавливания.

Дело в том, что у Кицуне было три уровня «обнимашек». Первый - самый нежный, словно школьница в порыве первой весенней любви. Вторая - это уже посерьезнее. Там что-то типа бойца М1, которого ты когда-то победил, но он готовился к реваншу, и показал тебе всё, на что способен. Сжатие сильное, но терпимо…. Третий - самый жестокий. Я называл его «Анаконда», ибо когда Кицуне начинала сжимать, мои кости были на грани превращения в пыль. Очень опасный прием! Третий уровень «обнимашек» она использовала, когда дико волновалась, переживала или соскучивалась.

Кицуне редко показывала на людях эмоции… В основном, только при своих парнях и мне. Сейчас, когда девушка поняла, что кроме меня её никто не видит, она стиснула меня и жестко укусила за шею, после чего злобно прошипела:

- Я уничтожу тебя, Ичиро-кун! В асфальт закатаю… Ты хоть знаешь, как я переживала?! У меня столько лишних морщин вылезло! И вообще… Походу я поседела…

- Милая… Ты и так седая. – прохрипел я в ответ, пытаясь спасти свои кости от множественных переломов.

- Я ПЕПЕЛЬНАЯ БЛОНДИНКА!!!! – возмущенно воскликнула она. Хрусть…

- Хорошо – хорошо… Пепельная, так пепельная! Фуух… Найт, я так рад. Честно…

- Я тоже рада, Ичиро-кун! Пойдем скорее! Мы тут такой «бада-бум» устроили! Ух! А сколько нам предки этой твоей зазнайки пообещали… Ммм… - Кицуне закатила глаза в предвкушении. А это значило, что сумма и в правду внушительная! Хотя с другой стороны – это же Российская Империя. У этих товарищей всё на широкую ногу. Любят помпезность и шик.

Когда все прибыли к полуразрушенной базе, первыми из атомохода вышли Княжна и Рин.

- Госпожа Кицуне! Я очень признательна вам за помощь. – улыбнувшись, произнесла Её Высочество, а затем склонила голову в изящном реверансе: - Если бы не вы, то кто знает, что бы сделали эти бандиты?

- Ой, да не за что! – Кицуне уже хищно поглядывала на Рин: - Всегда рада помочь. Так что, обращайтесь!

- Кстати, вы обследовали территорию?

- Ну да. В общем, уничтожили семнадцать синтетиков и десять волшебников. Опознали только одного. Попытались взять языка, но тот цианид проглотил. В общем… База чистая! – отрапортовала Кицуне: - Один синтетик попытался сбежать, но парни быстро его оприходовали. Он начирикал какой-то код на дереве. Думаю, вам было бы интересно посмотреть. Я ничего не поняла.

- Хмм… Ладно. – Княжна кивнула: - Нужно взглянуть. Ичиро… Ты не против составить нам с Рин компанию?

- Нет, не против. – пожав плечами, ответил я.

- Хорошо… Мы быстро! – девушка деловито взяла меня под руку, и повела в сторону леса. Рин семенила за нами. Последнее, что я услышал со стороны Кицуне, это ехидный лисий «фырк».

- А что вообще тут произошло? Кроме того, что твои родственники договорились с Редзю, я вообще ничего не знаю. – произнес я.

- Ну… Пока что мы и сами мало что выяснили. Трудами Редзю была добыта информация… Немного, но уже что-то! Обрывки отчетов. Обрывки видео с камер наблюдения. Судя по всему, группа террористов взяла под свой контроль отряд синтетиков, которые работали на этой базе. Внедрили им некий вирус. Каким именно образом – я не знаю. Что это за террористы – информация отсутствует. Будет расследование. Серьезное расследование. Рабочие с этой базы исчезли. Никто на ближайших базах и селениях не подтвердил, что они приходили… Есть вероятность, что они бежали, но… Живы или нет – хороший вопрос. Аляска довольно большая губерния.

- Понимаю. А что там с террористами?

- Одного опознали, но… Он давно служил в армии. У него нет родственников и друзей. Был обычным затворником. Это пока единственная зацепка. Что будет дальше – остается только гадать. Надо бы потом ещё по самой базе прогуляться... Вдруг, там что-то дельное есть?

- Ты бы туда не лезла… Всё же, оперативник из тебя так себе. – предупредил я.

- О, поверь! Как я захочу – так и будет. – злорадно усмехнувшись, произнесла она: - Уверена, что там и без меня уже не хило натоптали!

- Ну, смотри… Ответственность будет на тебе.

- Ответственность всегда на мне, Ичиро-кун. Кстати… А почему ты говоришь на русском?

- Потому что я в России.

- А? Ладно… - Княжна удивленно пожала плечами: - Можно без «кунов»?

- Нужно! Терпеть не могу эти добавки… Бесят!

- Ну, на японском звучит ещё куда не шло, а вот на русском и правда довольно ущербно. – мило улыбнувшись, ответила Её Высочество.

- О! – я присел на одно колено и увидел следы синей крови: - Кажется, нам про это место говорили?

- Ага… Вон там возле дерева большая лужа! – Княжна аккуратно продвинулась дальше: - Эй! Рин! Посмотри что со следом…

- Слушаюсь, Госпожа. – Рин подошла к дереву, и внимательно все осмотрела: - Синтетик был ранен. Предположительно… в верхнюю часть тела. Затем, ему оторвало ногу. Скорее всего... выстрел из крупнокалиберной винтовки. Он упал и прислонился к дереву. Затем… Оторвал кусок от чего-то большого. Возможно, какая-то платформа. Сани или что-то типа того, а затем написал…

- Ого! Она и такое может? - удивился я.

- Синтетики отличные следопыты. Блин... Написал… - прошептала Княжна и пригляделась к дереву: - Хмм… Так это не похоже на код.

- А? – я посмотрел и увидел надпись, которая гласила «Здесь был Третий!».

- Рин, это что-то значит у синтетиков?

- Понятия не имею. – сухо ответила девушка.

- Ладно… - Княжна сфотографировала надпись на телефон: - Занесем в архив следствия! Пускай там изучают.

- Ага… - я лишь кивнул головой. Интересно, для чего она вообще взяла меня с собой?

В итоге мы вышли к самой базе, и вновь встретились с Кицуне, которая о чем-то говорила по рации со своими парнями. Из базы как раз выносили тела синтетиков и культистов.

- Госпожа Кицуне, там больше ничего нет? – поинтересовалась Её Высочество.

- Ваши родители приказали забрать все тела и переправить в Петербург для следствия. Единственное, что странно… На кухне остался один. Мы его ликвидировали, но что интересно – он приклеен к стене. – растерянно ответила Редзю: - Я отправила парней за специальным оборудованием, чтобы отлепить её.

- Чего? – я был удивлен: - Как это?

- Ну… Взяли большое количество технического клея и приклеили к стене. Из-за этого она не смогла сопротивляться, поэтому с ней быстро расправились.

- С ней?

- Ну да. Это… Типа вашей подружки. – Редзю взглядом указала на Рин.

- Понятно. Ладно, Ичиро… Рин. Пойдемте, глянем, что там и как. – Княжна жестом позвала нас за собой.

Мы зашли в главный корпус, который был потрепан больше всего. Редзю никогда не отличалась гуманностью к своим врагам. Её парни просто разорвали вход минометами. На стенах жуткими брызгами подсыхала синяя и красная кровь. На полу валялись обломки стен и гильзы. Всюду были рытвины и дырки от пуль. Не хилая перестрелка… Однако, зная специалистов Кицуне, можно быть уверенным – это была игра в одни ворота. Культистов слишком мало, да и у Редзю в отряде есть настоящие мэтры. Они без особых проблем расправились с этими «недокудесниками». Про синтетиков я вообще молчу. Эти товарищи созданы для работы, а не для охраны периметра. В общем, разнесли этих горе террористов в пух и прах.

- И где тут кухня? – поинтересовался я, переступая через довольно приличную синюю лужу.

- Здесь рядом. – сухо ответила Княжна, оглядывая последствия побоища: - Рин, ты записываешь?

- Да, Госпожа. Отправляю в личное облако.

Ого! Так она ещё и видео снимает? Блин… Опасная девчонка. Благо, что я не успел её затискать.

- Просто я пока не могу понять, какой в этом смысл? Конечно, вполне вероятно, что они искренне верили в то, что меня получится убить. Это понятно… Но в таком случае, что если нет? Да и какой смысл захватывать синтетиков? – задумчиво бубнила Княжна себе под нос: - Кошмар! В общем, надо потом будет всё это соединить воедино. Быть может тогда наглядно поймем… А вот и кухня!

Её Высочество открыла дверь, и мы зашли в вытянутый зал. Тут было относительно чисто.

- Она в кладовке. – произнесла Рин.

- Ага… Давай посмотрим? – Княжна взглядом указала девушке-синтетику на небольшую серую дверь.

- Я вас поняла. – Рин открыла дверцу, и перед нами предстала довольно странная картина. Девушка-блондинка с двумя дырками в области груди, была приклеена к стене. На её робе была цифра «6».

- Шестерка? – удивленно спросил я.

- Шестая. – поправила меня Княжна: - Синтетикам в нашей стране редко дают имя. Только самым дорогим, с мощным программы обеспечением, как у Рин.

- Ммм… - я лишь согласно кивнул. Простите, но не было у меня личных синтетиков. Откуда же мне знать что там у них с именами? Да и к тому же, в Японии вроде имена давали всем.

- Рин! Осмотри её. – приказала Княжна.

- Да… Секундочку. – девушка присела перед телом на одно колено, и принялась её ощупывать. Шестая вдруг резко включилась и схватив Рин за плечи, начала кричать:

- Третий!!! Третий, что ты творишь!!! Третий, отпусти меня!!! Зачем…

Рин довольно быстро среагировала. Долбанула Шестой мощным хуком, после чего та вновь выключилась.

- Твою мать, да я чуть не поседел! – недовольно фыркнул я: - Что это с ней?!

- Ничего страшного. Такое бывает, когда повреждены основные органы, а заряд ещё гуляет по телу. – холодно произнесла Рин, и убрав с себя руки Шестой, нажала на область в районе шеи: - Так она будет спокойнее.

- Значит, некто Третий напал на нее, и приклеил к стене. – задумчиво произнесла Княжна.

- Выходит, что так. – согласилась Рин: - Затем пришли бандиты, и прострелили перекачивающий насос и обогатитель.

- Так Третий, это синтетик, который оставил каракулю на дереве? – предположил я.

- Блин… Что-то тут не складывается… - вздохнула Княжна: - Зачем Третьему приклеивать Шестую, а затем бежать в лес и вырезать свое имя? Быть может, мы прогуляемся по всей базе и найдем ещё какие-нибудь зацепки?

Но кроме синей крови и рытвин на стенах мы больше ничего не нашли. Загадка Третьего и Шестой осталась открытой. Либо тут были какие-то сложные аномалии взаимоотношений между двумя синтетиками, либо… Я просто даже представить боюсь.

После дотошного осмотра базы вместе с Княжной, у меня закипела голова. Смысл мне вообще что-то думать и решать головоломки, если это вообще не моё дело? Надо бы забить... Так и сделаю! Было бы, конечно, круто сейчас выпить чего-нибудь горячительного.

В конечном итоге, я смог договорится с Княжной, чтобы лететь вместе с Редзю. А что? С Кицуне весело, и у нее явно найдется что-нибудь выпить!

- Увидимся в Академии, Ичиро. – улыбнулась Её Высочество: - Надеюсь, что тебе понравились красоты Аляскинской Губернии.

- Очень! – усмехнулся я в ответ: - Ещё увидимся.

- Обязательно.

На этом и распрощались.

- А почему ты не полетел со своей ненаглядной? – спросила Редзю: - Уверена, она была бы на седьмом небе от счастья!

- Не хочу об этом говорить, да и вообще… Дорогая! - я взглянул на Найт: - Как вы смотрите на то, чтобы на время полета забить на всех, и как следует накатить?

- Накатить? – Редзю злорадно усмехнулась: - Это мы всегда «за»! Погнали!

Что же… А в Японии я плотно займусь изучением вопроса о своей награде. Уверен, что Княжна точно не поскупится. Но это в Японии… А пока я просто хочу отдохнуть. Терпкий бренди и веселая компания это всё, что мне нужно сейчас.

+++

Новый крейсер в окружении нескольких самолетов уже поднялся в воздух.

- Мнда… - вздохнула Княжна: - Это были весьма необычные выходные.

- Сегодня вторник, Госпожа. – поспешила поправить девушку Рин.

- Да… Точно! Затянувшиеся выходные… - Её высочество взглянула через иллюминатор на один из самолетов, что летел рядом с крейсером: - Ох, придется переписывать тонны конспектов у Асами! А ты, милая, внимательно следи за дворцом. Ты меня поняла?

- Да, Госпожа!

- Отлично… Хмм…

- Вас что-то беспокоит? – взволнованно спросила Рин.

- У меня такое чувство, что я просто дикая должница… Этот уличный кот! Я не знаю, как с ним расплатиться!

- Уличные коты всегда ходят там, где пахнет едой. – пожав плечами, ответила девушка-синтетик.

- Пахнет едой? – усмехнулась Княжна: - Они с Кицуне реально два сапога пара. Ладно, подберем ему нормальный кусочек земли, да и денег дадим! Пускай потом делает, что хочет. Блин… Главное теперь с Анастасией не пролететь.

- Она хочет познакомиться с Ичиро-куном, верно?

- Верно. И да… По-русски «кун» отвратительно звучит. – улыбнулась Княжна.

- Больше не буду. – задумчиво произнесла Рин: - А вы не боитесь, что будет давление со стороны вашей семьи? Есть вариант, что они захотят вас поженить?

- Нет. Это вряд ли… Анастасия дикий чистоплюй в плане рода! Позволить младшей сестре, которую семья обрекла на престол, утопать в объятиях любви с простолюдином не в её правилах. Она уверена, что это мимолетное влечение… Вернее, я сама так всё выставляю.

- А вы не хотите попробовать по-настоящему? – Рин загадочно улыбнулась.

- Нет. Спасибо, но… Он мне не нужен. - от этих слов, на сердце Княжны что-то замкнуло. Она говорила об этом с большой неохотой.

На самом деле ей нравилось быть рядом с ним. От Ичиро веяло чем-то интересным и неизведанным! А ещё, несмотря на то, что он ублюдок и злодей, рядом с ним было спокойно. Даже в толпе своих охранников Княжна никогда не ощущала себя настолько защищенной.

Может, стоит нанять его в личную охрану? Да какое там… Пошлет в пешее эротическое. Ичиро было плевать на ранги. Ему нужны были деньги и власть. Не зря же он постоянно говорил про гору? Печально. Очень печально...

- Госпожа? – Рин с беспокойством взглянула на Княжну: - Вы в порядке?

- Да… Всё хорошо. Ой, милая… - девушка сузила глаза и присмотрелась к помощнице: - Что это такое?

- Что?

- Мне показалось… У тебя глаза только что зеленым моргнули? Нет?

- Все процессы в норме. Без изменений. – пожав плечами, ответила девушка-синтетик: - Просто за вас переживаю.

- Да? Видимо, я уже просто устала. – вздохнула Княжна: - Рин… Я пойду прилягу. А ты пока проследи тут за всем.

- Да, Госпожа.

- Ох… Совсем уже помешалась! И думаю ещё о нем…

- О ком?

- Да, так… Спокойно ночи, Рин. – Её Высочество, устало потирая виски, направилась в сторону спальни.

- Сладких снов, Госпожа.

+++

Оставшись в одиночестве, Рин подошла к зеркалу. Радужки её глаз вновь загорелись зеленым.

«Происходит обновление программного обеспечения. До перезапуска системы осталось: 24 часа»

Глава 5

Месть – это блюдо, которое подают холодным. А в ином случае и вовсе ледяным…

Для чего вообще нужна месть? Для того, чтобы наказать зло? Или для того, чтобы мститель успокоил свою разгневанную душу?

Сибата медленно шел по ангару, а вокруг были трупы… Замороженные. Покрытые толстой коркой льда.

Такаши был доволен. Впервые за всё время он чувствовал успокоение…

Подойдя к ледяной скульптуре, которая ещё несколько минут назад была одним из великой четверки боссов Улья, Сибата улыбнулся.

- Ты погиб в страданиях… И знаешь. Я рад. Очень рад. – прорычал Агент, и вытащив пистолет, выстрелил в замороженную голову бандита, которая моментально рассыпалась на тысячи осколков.

Опять этот сон… И всё, как наяву!

Открыв глаза, Агент тяжко вздохнул. Рядом лежала очередная девушка из досугового дома, а на столе, в вибрирующей агонии бился мобильник.

- Ну, кого-там принесла нелегкая в такую рань? – недовольно пробурчал он, и принял вызов: - Слушаю?

- Такаши! Ты не поверишь! – воскликнул Инспектор Такахаси не своим голосом.

- Чертов жаворонок! Ты на часы смотрел? Мне ещё только через два часа вставать! Маньяк трудоголистический… - фыркнул Агент.

- Как ты там мне обычно говоришь? Мм… Точно. Забей! Так вот, и ты сейчас забей. Ситуация из ряда вон…

- Ну же! Не томи… Что за дурная привычка?

- Один из трупов Тайсе внезапно ожил, и сбежал из полицейского морга! Ты представляешь?

- Твою мать… - выругался Сибата, и тут же вскочил с кровати: - Какой именно труп, выяснили?

- Конечно! Тот, что был на яхте. Ему Ичиро голову прострелил. Он единственный сохранился… В более-менее приличном виде. Остальных разворотило…

- Понятно! Что говорят в НПА?

- Что говорят? У патологоанатома чуть сердце не встало! А так... ну сейчас ведут поиски. Я решил сообщить тебе сразу, как узнал!

- Так… А сбежал он во сколько?

- Примерно, в половину третьего ночи. Просто я только что приехал в участок…

- Понял. Пробью по своим каналам. – зевнув, ответил Сибата: - Ты как, после катакомб?

- Да, ничего страшного… Кое-как выкрутился. Сказал, что туда вели улики по одному делу. Отделался выговором и небольшим штрафом. Больше, конечно, так лучше не шалить.

- А нам больше и не надо! – вздохнул Агент: - Блин, ну как так? Теперь Тайсе на свободе!

- Всё верно… Жди беды.

+++

Наконец-то закончились мои волшебные каникулы на Аляске. Наполненные волшебными ароматами перестрелок, дикой усталостью, клыками медведя и кровью синтетиков. Эх… Только вот, одно не давало мне покоя. Зачем Третий приклеил Шестую к стене? Это, с одной стороны, довольно весело. Есть ли вероятность того, что организация синтетиков, на данный момент, достигла того самого уровня, когда они начали вступать в романтические отношения? Быть может, это был акт ревности? Воображение нарисовало картинку, как синтетик увидел свою подружку с другим синтетическим «мужчиной», и приклеил её к стене, мол, « так не доставайся же ты никому». Или, может быть, они уже давно встречались, и Шестая просто заколебала Третьего? Да, такое тоже может быть. Супруги, порой, такую сатану устраивают, что мама не горюй!

Когда мы наконец-то прибыли в Токио, я хотел припасть губами к асфальту.

- НАКОНЕЦ-ТО ТВЕРДАЯ ЗЕМЛЯ!!!! НОГИ НЕ ПРОВАЛИВАЮТСЯ ПО КОЛЕНО В СНЕГ!!! – воскликнул я, и начал кружиться по взлетной полосе.

- Кхм… Некономи. У меня есть хороший психиатр. Может быть, тебе стоит сходить к нему? – осторожно поинтересовалась Кицуне.

- А? – я резко остановился, и даже на секунду задумался: - Нет… Нет, спасибо! Я просто рад, что наконец-то вернулся. Знаешь… после всего того, что я там пережил, особой уверенности не было.

Как бы сильно ты не любил зиму, а где-нибудь в середине марта, как правило, мыслишки о лете начинают всё чаще посещать твою голову.

Но стоит думать о другом. Сейчас, практически, ночь. Среда благополучно подходила к концу. Я очень надеюсь, что Асами-тян, стерва этакая, хотя бы за Мобом присматривала. А то приеду завтра утром в Академию, а его ссохшийся труп сидит в одиночестве на подоконнике… Брр. Отвратительные мысли. Хотя с другой стороны, чего гадать?

Я вытащил телефон, и набрал номер главы модельного клуба. Да, на часах почти полночь, но я не думаю, что Асами спит, когда её любимая и ненаглядная Княжна вот-вот появится в Токио.

- И… Ичиро… - прошептал слабенький голосок в динамике.

- Привет, радость моя. – улыбка на моем лице больше напоминала злобный оскал: - Ты знаешь, всё это время, пока я находился на заснеженной Аляске, я думал только о тебе. Как твои дела?

- Ичиро-кун… Мне… Мне так жаль… Я… - голос Асами дико дрожал.

- Что? Да ладно тебе! Не расстраивайся! Меня просто чуть не задрал медведь… Подумаешь? – усмехнулся я, наслаждаясь моментом.

- Ичиро-кун! Я сделаю всё, что захочешь! Честно! Прошу… Прости меня пожалуйста! Я и представить не могла… - начала оправдываться девушка, но я быстро её прервал.

- Стоп. – холодно произнес я: - Дорогая, ты не представляешь, какие мысли у меня на тему того, что бы с тобой интересного сделать… Хотя знаешь, я уже придумал! Обсужу один момент с Её Высочеством и… Хе-хе-хе! В общем ладно. Ты мне вот что скажи – как там Моб?

- С плюшей всё хорошо. Он очень переживал из-за того, что тебя долго не было. Но я ему вчера сказала, что ты выж… Что с тобой всё хорошо. В общем… Вот… - Асами попыталась улыбнуться, но я слышал по голосу, что у неё ничего не вышло.

- Ясненько. Ладно, милая Асами-тян… Спасибо за то, что помогла устроить такие невероятные выходные!

- Прости…

- Всего доброго. Пока. – я сбросил вызов, и спрятал телефон в карман. Значит, это у нас подружка-охранница, верно? Вот и хорошо!

Очень жаль, что здесь нет манги или аниме «Оверлорд». Нарядик Альбедо был бы Асами очень к лицу!

Но ладно… отставим мечты подальше. Наряжу её в костюм горничной, и заставлю ходить весь день за собой по пятам, и говорить «Хозяин!». Отличная мысля! Не сказать, чтобы я от этого дико фанател… Но я же типа молодой парень. Почему бы и не козырнуть? Шутки ради. Прикола для.

Сидя в джипе одного из телохранителей Кицуне, я вдруг понял, что… дико устал! По-другому и не скажешь. Ноги гудели, в голове пульсировало. То, что я подремал три часа, во время долгого перелета в крейсере Редзю, вообще погоды не сделало. Да и расслабиться особо не вышло… Мы с Кицуне довольно бурно обсуждали будущее моей компании.

Приехав домой, и поднявшись на свой этаж, я резко остановился… То, что моё тело и разум изнывали от усталости ещё не значит, что я потерял остроту зрения. Дверная ручка явно не на месте. И на коврике следы. Маленькие… Скорее всего женские. Да что за твою мать? Не успел я отойти от одной передряги, как жизнь сразу запихивает меня в другую! Порывшись по карманам, я не нашел ничего, кроме амулета в виде таинственного символа – один из трех тотемов. По сути, им можно было ткнуть в глаз… Наверное.

Ай, ладно! Придушу паршивку голыми руками. Убью. Вот честно! Даже сдерживаться не буду.

Выдохнув, я отошел в бок, и аккуратно открыл дверь. Свет горит… Это что за наглость?

Злобно фыркнув, я кувыркнулся в квартиру.

- Ичи-кун! – воскликнул милый голосок.

- А? Минами?! – с ужасом воскликнул я.

- Как я рада! – девушка пулей запрыгнула на меня, и всем телом прижалась: - Ичи-кун!!! Я так… Я так…

Потом началось то, что я больше всего не люблю – слезы, сопли и баллады о том, как сильно за меня переживали. Поднявшись прямо вместе с вцепившейся в мой торс девушкой, я, ощущая себя кенгуру с детенышем, сперва закрыл входную дверь, а затем пошел на диван.

- Родная… - я протянул Минами бумажный платок: - Ты мне лучше скажи, а ты как попала внутрь?

- Ну… - девушка виновато опустила раскрасневшиеся глаза: - Мы с Асами-тян подняли всех на уши. Отец сделал вид, что заинтересовался ситуацией, а сам… Сам опять побежал лобызать своего любимого Тайсе!

- Лобызать? – удивился я.

- Ага! Только и говорит, что о нем… Мне кажется, он даже маму так не любил, как этого ублюдка! Бредит им… Говорит, что кожу с него снимет живем… В общем – на тебя ему вообще было плевать! Я пыталась зайти с того угла, что мол, там Княжна! А ему вообще всё равно… Поохал, поахал и на этом всё. Ужас! Я так переживала! Мы с Асами-тян литров сто слез наплакали!

- Ужасно… - вздохнул я, и погладил девушку по голове.

- Госпожа Редзю дала мне ключ, и сказала, чтобы я ждала тебя здесь.

Понятно. Кицуне просто задолбалась сидеть с двумя истеричками и слила обеих. Молодец! Я бы на её месте сделал точно так же.

- А что с Асами-тян?

- О… Она была в таком диком ужасе, что просто жесть! Бедолага постоянно переживает за свою подругу. Ты знаешь, я даже немного завидовала Княжне… У меня никогда не было настолько близких подруг, понимаешь? – Минами с грустью взглянула на меня.

- Не понял… В смысле?

- Все девочки мне, почему-то, завидовали…

- Так ты красивая. Понятно, что тебе будут завидовать. – я лишь пожал плечами, ибо это стандартная людская истина. Если у тебя есть что-то лучше, чем у остальных – тебе будут завидовать. И далеко не всегда это будет выражаться чем-то положительным. Таков уж мир людей!

- Они пакостили мне. Я чувствовала себя изгоем… - девушка вновь начала шмыгать носом, и я поспешил вновь погладить её по пушистым волосам: - Мне было так тяжело! Но когда я начала петь… Они просто перестали со мной контактировать. Была парочка угроз, но отец сказал, чтобы я не обращала внимания. А в пятнадцать лет меня перевели в элитную школу. Там меня все любили. Фальшиво, конечно… Но хоть не пакостили! И то вперед.

Очень странная манера местного мира. Есть богатые родители, которые отдают своих детей в обычные школы для простолюдинов, чтобы те учились коммуникации. Правда, сколько бы раз я не слышал о подобных экспериментах – заканчивались они всегда переводом в школу для элиты. Дети жестокий народец. Взрослые то иногда с трудом сдерживаются, чтобы морально не плюнуть в того, кто по факту рождения уже заслужил себе место под Солнцем. А про детишек я вообще молчу…

- Не переживай, Минами-тян. Я позабочусь о тебе. – улыбнувшись, произнес я.

- Ах, Ичи-кун! Вот за это я тебя и… - девушка прервалась и резко покраснела: - Очень уважаю! Кстати… Ты знаешь, я сходила в магазин! Буду кормить тебя вкусняшками! Здорово, правда?

- Минами-тян, мне немного не по себе от того, что ты тратишься из-за меня.

- А? Ничего страшного! У меня есть деньги. – улыбнулась девушка и положила голову мне на плечо: - Ах… Ичиро… Я так счастлива, что всё закончилось хорошо.

Кое-как успокоив Минами, я хотел было отправить её домой, но та вцепилась и не хотела отпускать. Ох… Девушки, порой, бывают такими занозами.

Зато, у этой ситуации был один плюс. Пока я принимал душ, моя певчая птичка закатила не слабый ужин! Всё-таки я люблю, когда девушка умеет готовить. Да и к тому же, всегда приятно попробовать то, что приготовили с любовью.

Правда, был и ощутимый минус. Минами опять заняла мою кровать, а мне пришлось ютиться на диване, черт его подери!

Повезло ещё, что усталость была настолько сильна, что я просто вырубился. Можно сказать – отключился и всё.

+++

Утро добрым не бывает... А, я же об этом уже говорил? Тогда – утро бывает только жестким! Точно… Нет, бывают конечно и хорошие. Когда ты состоявшийся миллионер, и сидишь где-нибудь на своем острове в Карибском море. А так…

Тело дико ломило, а сознание заводилось словно старые «Жигули» в -30. Были бы в этом мире эти автомобили, так я бы купил себе «Копейку» или «Тройку», отреставрировал бы, и ездил для прикола. Хотя, тут и без этого есть много чего интересного.

До тормознуто-включающегося сознания донеслось сладкое пение Минами-тян. Всё же, у неё и правда ангельский голосок. Так, а что это за песня? Точно… Одна из тех, которые были подарены мной для нового альбома.

- Здравствуй море! Сколько нас лежит на дне твоем… Мы насмерть бьемся! Нам нужно знать, что мы живем... Убиваем роботов! Бережным ружьем – нежным топором. Убиваем роботов! Холод по спине… Роботы во мне! Убиваем роботов… Боже хоть на миг – дай мне дробовик!

Да уж, после всего того, что случилось на Аляске, песенка звучала даже немного жутко.

Открыв глаза, я медленно поднялся и понял, что в квартире опять вкусно пахнет. Всё-таки, Минами просто золото!

Правда, когда я, шаркая тапочками, зашел на кухню, то опять обомлел. Милашка буквально летала возле плиты в моей рубашке. Может быть, она взяла это за привычку? Ну, ещё повезло, что не в одном фартуке, так как это обычно бывает в манге…

- Утречко, Ичи-кун! – ласково произнесла Минами, от чего на сердце стало тепло.

- С добрым… Кхм… Утром… - я скромно сел за стол: - Ты, как всегда, такая бодрая.

- Я готовлю завтрак для Ичиро! Меня это очень радует! – пропела она, и продолжила что-то шинковать. Эх… Прям дикий заряд милоты с самого утра! Мотивирует на хороший день.

Когда мы позавтракали, то один из парней Редзю забрал нас. Увы, из-за моего внезапного отпуска на Аляске, мотоцикл остался в Академии.

Если честно, то я не думал, что кроме Минами и Асами наше отсутствие кто-нибудь заметит. Жизнь в Академии богата на различные события, поэтому то, что Глава Дисциплинарного Комитета и какой-то там бродяга-Сверхновая пропали в ж… Надо бы выразится культурнее… В общем пропали в захолустье, мало кого заинтригует. Ох, как сильно я ошибался.

Чуть ли не у самого входа нас ожидала моя любимая троица в лице Масаши, Сузуму и Кин-тян. Правда, когда я вышел из джипа в компании Минами-тян, ревнивая ниндзя тут же недовольно надула щечки.

- Ох, чувак! Ну, ты нас и напугал! – выдохнул Сузуму: - Я когда узнал, что случилось, чуть все запасы не выпил! Хидеки грозилась меня приковать к батарее…

Всё-таки, я не зря свел эту парочку. Пускай Фудзита пока ничего не понимал, но похоже, у них был шанс стать семьей. Но, загадывать я не буду, ибо в 18 лет ты никогда не можешь быть уверенным в завтрашнем дне!

- Асами всех на уши подняла! Мы думали, что это конец… - с грустью произнес Масаши. А этот товарищ что-то совсем плох. Осунулся… Лицо было бледным и уставшим. А под глазами зияли яркие синяки. Видимо, его страшная тайна начала выдавливать все соки. Надеюсь, что он скоро опомнится и придет в нормальное состояние.

- А я… Я просто с ними. – недовольно фыркнула Кин-тян, то и дело косясь на Минами. Вот она… Цундере во всей красе!

В общем, они не стали долго церемониться и толпой обняли меня. Даже Кин-тян несмотря на недовольное фырканье, тоже умудрилась меня потискать.

Остальные студенты так же с интересом поглядывали в нашу сторону, но дворянское воспитание не давало им своевольничать. Единственные, кому было плевать на аристократическую гордость уже спешили ко мне на всех парах…

Хара Навоки и Имаи Бунко. Неразлучная парочка охотников за интригами и скандалами! Я подозревал, что они попробовали, в первую очередь, докопаться до Княжны, но той было достаточно посмотреть, чтобы проклятых журналистов сдуло ветром. И тогда, эти товарищи решили оторваться за всю фигню на жертве, что, по их мнению, была морально слабее. Если честно, то я устал убегать. Скажу им в лицо пару ласковых, и пускай делают потом, что хотят!

- МОТИДЗУКИ-САН!!!!! МОТИДЗУКИ-САН!!! – вопил Навоки, размахивая диктофоном. О! Почему я забыл про своё наследство? Черт… Столько раз был дома и даже не взглянул! Да, разведчик из меня так себе. Ай, ладно! Уверен, что там нет ничего интересного. Ламповые воспоминания из прошлого, и не более того…

- Господин Навоки. – холодно произнес Масаши, и очень строго взглянул на журналиста.

- А…. Утида-сан… - парень резко затормозил, а милашка Бунко, от испуга, тут же спряталась за его спиной.

- Прошу вас. Не доставайте моего друга. Дайте ему отдохнуть. Идет? – спокойным тоном продолжил Масаши.

- Да… - сглотнув, Навоки, несмотря на то, что был ниже своей подружки, едва ли не схватил её подмышку, и парочка поспешила удалиться.

- Ты круче всех крутых! – я благодарно похлопал парня по плечу: - Просто супер! А ты не мог бы им сказать, чтобы они вообще от меня отвязались?

- Ну… - Масаши задумчиво взглянул на один из корпусов: - Людям нужна информация. Студенты обожают интриги! Сказать Хара-сану и Имаи-сан о том, чтобы они прекратили свою деятельность – это точно так же, как сказать повару в столовой для бедняков прекратить готовить. Это надо, Ичиро-кун. И ты от этого не спрячешься. Пока я рядом, они тебя не тронут. Но… рано или поздно Хара-сан найдет тебя.

- Ты так говоришь, как будто он какой-то злодей! – усмехнулась Кин-тян.

- Сам Хара Навоки угрозы не представляет. А вот его родители… Там да. Настоящее змеиное гнездо. Хозяева одного крупного издательства. Там и газеты, и книги… Слышал, они отказали бывшему сценаристу Театрального Клуба в печати. – ответил Масаши.

- Аванбаеву? Потом наверняка рвали волосы на голове. – отмахнулся Сузуму: - Но в любом случае, Утида-сан прав. Хара Навоки нужный человек. Просто пока ты этого не понял, Ичиро-кун.

- Что полезного в интригах и сплетнях? – казалось, что Минами передернуло от этих слов.

- Я же сказал… Когда надо будет, вы поймете, что Хара Навоки – очень нужный человек. – таинственно усмехнувшись, ответил Сузуму.

В общем, тему о журналистах мы больше не поднимали. За полтора месяца учебы они успели меня задолбать. Одно упоминание о журналистском клубе вызывало очень неприятные ощущения.

Хара Навоки был идеальным представителем своей профессии. Упертый, ни на что не взирающий, бескомпромиссный и очень пробивной. Когда он бежит на меня с диктофоном, я понимаю, что простой удар в челюсть его не остановит… Даже если я буду вколачивать его в землю, он будет продолжать брать у меня интервью. А его подружка… Скорее всего, она пишет статейки. Возможно, даже ведет свою колонку. А идет на передовую только для того, чтобы прочувствовать эмоции, и излить их потом на бумагу. Но опять же, это всего лишь мои предположения. Никогда не общался с журналистами, поэтому ничего сказать не могу.

Проведав своего пушистого друга, я захватил пару учебников.

- Ну, что, дружище! Асами тебя не затискала насмерть? – поинтересовался я.

На что Моб лишь многозначительно вздохнул и отвернулся. Потрепав его по мохнатой голове, я поспешил на учебу.

Первая пара была у Такэды. Ничего интересного. Какие-то цифры, формулы и куча писанины для конспектов. Интересно, если бы я попал в обычную школу, то, как бы реагировал? Усердно учился бы, или сразу же забил болт? Хотя, зависит от школы. В моей прошлой жизни мне повезло. Мать отправила меня в учебное заведение с математическим уклоном. Не сказать, что я всегда был примерным учеником, но в целом – закончил, да и ладно.

С возрастом приоритеты меняются. Школа – это, своего рода, маленький тренировочный лагерь жизни. По сути, ребенка учат фильтровать информацию, выживать в обществе, и дают определенные базовые знания, которые могут пригодиться. Только вот есть один нюанс… Ты это понимаешь, годам к двадцати пяти, когда школа уже давным-давно за плечами. И именно тогда ты понимаешь, на сколько отвратительная у нас была система образования.

Поэтому, я думаю, что был бы хулиганом. Вернее, я не стал бы пакостничать нарочно. Но и сидеть на уроках паинькой, глядя учителю в рот, явно было бы не в моих правилах.

После пары был обед. За эти несколько дней на Аляске, я уже успел соскучиться по местной кухне. Было в ней нечто душевное и теплое…

Не успел я сесть за стол, как из меня чуть ли не клещами начали вытаскивать информацию. Что там было? Правда ли, что я спас Княжну? В общем всё, и во всех подробностях. Не сказать, чтобы я был отъявленным вруном, но кое-что, конечно, приукрасил. Для красного словца, так сказать! Да и людям всегда нравились красивые истории, где главный герой с мужеством и храбростью, без всяких Лесников и прокаченных заимок расправляется с жестокими превратностями судьбы.

Кстати, о птичках! Надо бы навестить Её Высочество после пар. Разрулить ситуацию с моим гонораром, и поговорить с Асами-тян. Уверен, что про «сделаю всё» она ляпнула сгоряча, но… Деточка набедокурила, поэтому злобный Дядя Витя обязан её как следует проучить.

Следующая пара, как выяснилось, у меня была отдельно от всех. Пока я купался в снегах Аляски, все проходили некое «индивидуальное тестирование».

- Пойдем, герой. Это не надолго. – буркнул Ято, и повел меня за собой в подвальное помещение, которое располагалось под учебным корпусом.

Кстати, когда мы спустились, я даже немного присвистнул. В общих чертах, вытянутое помещение напоминало тир. При чем не мелкий, как у Коулчека, а здоровый… Словно для испытаний крупнокалиберного оружия! Площадка была относительно не большой, где-то сто квадратов. А вот огневая зона уходила далеко вперед, метров на 200, от чего линия мишеней казалась совсем миниатюрной! Реально, и какое оружие здесь тестируют? Минометы?

- Значит так! – прокашлявшись, начал Ято и вытащил из металлического кейса что-то вроде электронных браслетов на руки и ноги: - Это уловитель сейшина! Благодаря ему мы сможем измерить твои способности на данном этапе развития, а так же узнать процент магической перспективы.

Про магическую перспективу нам уже рассказывал Профессор Такэда. В общих чертах, это что-то вроде личной эволюционной ветви навыков. То есть благодаря данным с уловителя, они смогут просчитать, во что я смогу вырасти и чем овладеть. Уверен, с Новами они ещё не работали. Да и в глазах Ято блестело любопытство.

- Так вот, эту процедуру ввели с прошлого года для того, чтобы понимать потенциал студентов. – продолжил Ято, протягивая прибор мне: - Нацепляй крепко, ибо придется немного побегать и попрыгать.

- Да ладно? – я лишь обреченно вздохнул, и сняв пиджак, начал цеплять на себя браслеты. Вставив микронаушник в ухо, я подошел к стрелковой галерее.

- Проверка связи. – по рации произнес Ято: - Кивни, если слышно.

Я утвердительно кивнул.

- Иди вперед! Дальше я буду говорить, что делать.

Вздохнув, я направился в огневую зону. Местечко так себе… На стенах были выжженные черные пятна, жуткие царапины и рытвины, как от пуль крупного калибра. Интересно… Очень интересно.

Потом Ято начал говорить, что делать. Как выяснилось, тест был довольно простым. То есть тут не нужно было применять свои знания или же напрягать мозг. Сперва, я использовал простейшие навыки, типа поджигания, замораживания и ускорения воздушного потока. На счет последнего - это что-то типа ветряной техники.

Они были слабые, и в бою такое вряд ли применишь. Единственный раз, когда я использовал подобное, это когда ломал фонарь кабины внедорожника. Да и то, там были огонь и лёд.

На счет ветра я особо не парился. Пока не нашел ему достойного применения в быту. А вот некоторые, особо умные парни, использовали ускорение воздушного потока, чтобы юбки задирать. Конечно, если нарваться на кружок Суговары, то можно и зубов лишиться. Как говорится – каждому своё.

Затем шли задания посложнее.

Огненные шары, энергетические пучки и энергетические волны. Вот там я тоже вложил свои пять копеек в осквернение местных стен.

Эти техники были очень хорошими помощниками в бою. Огненный шар, хоть и был слабоват, но если враг не в КАВ, то достать можно. Энергетические пучки так же могли размозжить голову, или вывести из строя некоторые виды техники с легкой броней. А вот волна, это, на данный момент, апогей моей силы! С её помощью можно было порешить сразу несколько противников. Одно элегантное движение руки, и отряд врага превращается в кровавое поджаренное месиво! Очень жаль, что эта техника была весьма энергоёмкой. Если даже я, как Сверхновая, был ограничен в этом навыке, то остальные, наверное, вообще могли использовать волну от силы один или два раза за бой.

И в завершении тестирования были сложные техники.

Я бы не сказал, что скастовать барьер, он же щит, как-то сложно, но вот удержать, когда по тебе ведут огонь – очень тяжело. Вместо винтовок тут были теннисные пушки – это такие аппараты, которые стреляют теннисными мячиками. Не сказать, что страшно… Но если таким один раз попадет – второго уже не захочешь.

Самым тяжелым для меня пока было управление сейшином в теле. В мышцах, если быть точнее.

Да, прямой удар под 1500 килограмм, конечно, здорово, но пользоваться подобной техникой часто я пока не мог. Блин, хотя если бы на Аляске у меня не закончился сейшин, то по культисту точно проехался бы трамвай в виде моего кулака. Но, видимо не судьба.

Боковой удар выдал почти 1800 кг. Не дурно для моего веса! Все-таки сейшин и правда хорошая штука, которая может так легко нарушать законы физики.

Со скоростью всё было немного проще. В первый рывок я смог разогнаться до 24 километров в час, а во второй уже до 29. Понимаю, что пока это совсем немного, но если я приложу усилия, и буду активно практиковаться, то показатели вырастут.

А вообще, меня уже неделю мучают мысли о том, что было бы круто найти мастера сейшина, который научил бы меня всему и сразу. Академия очень тормознутая в этом плане. Во-первых, я безбожно теряю здесь время. А во-вторых, все эти формулы мне точно не нужны. Я не хочу изучать терминологию! Я хочу изучать практику. И почему-то, во мне была уверенность, что формулы мне для этого вообще никак не пригодятся.

В прыжках я уже достиг определенных успехов. С места запрыгивал на 6 метров в высоту. Правда, после приземления сбивалось дыхание… Как будто в тело заряжали не хилую дозу адреналина, а затем резко убирали. Здесь так же нужна практика, иначе я точно не смогу использовать данный скилл в бою. Там нужна предельная концентрация, а не спутавшиеся мысли с одышкой.

Невидимые руки, что в волшебном сообществе назывались "телекинезом", меня порадовали. Я мог поднимать до 70 килограмм на расстоянии до 15 метров. Но это только благодаря занятиям у Профессора Ято.

- Семьдесят килограмм! Очень не плохо, Мотидзуки-сан. – произнес он: - Но тебе определенно есть, куда расти. Абсолютный чемпион Академии по телекинезу – Глава Дисциплинарного Комитета. Она может поднять тысячу двести килограмм на расстоянии в двадцать метров.

- Че?! Физика? К черту её… – это меня малость шокировало.

Нет, Академия точно для тормозов. Я так никогда не уничтожу своего мразотного старшего брата! Нужно искать мастера… Блин, но где я его найду? Спросить Кицуне? Так эта лисица наверняка будет настаивать на том, чтобы я и дальше тут сидел.

Блин, вот Редзю обалденная девчонка! Всегда меня понимала и выручала, но… Эх. Любит она свое веское слово вставить. Иногда мне казалось, что у неё в голове резко замыкало, и она просто не могла отступить. Давила до последнего, искренне считая, что кроме её мнения больше ничего нет…

После всей этой возни, я с облегчением снял с себя браслеты уловителя.

Итак... у меня огромный потенциал. Невероятные возможности. Всё круто. Всё здорово, но… Без практики я не начну прогрессировать. И я это прекрасно понимаю!

Кстати… Надо найти Джеф. Если она меня натренирует владению КАВ, то может быть и в магии натаскает? Хорошая идея. Надеюсь, ценник она не заломит. А то за спасение Цубасы я ей торчу… Кхм… В общем, это не важно.

+++

В кабинете Директора повисла гробовая тишина. Такэда с грустью вздохнул, и придвинулся поближе к столу:

- Только не надо говорить, что вы этого не ожидали, Окумура-доно…

- Я понимаю. – сухо ответил Директор, и сурово взглянул на Профессора: - Имперская комиссия и Первый Кабинет всегда приходят тогда, когда мясо уже готово…

- Это не отменяет того, что мы рискуем, Окумура-доно. Сильно рискуем!

- Не сотрясайте воздух. Прошу вас… - Директор придвинул желтый лист бумаги и надев пенсне, ещё раз пробежался по нему взглядом: - В случае неудовлетворительных результатах проверки, Мотидзуки Ичиро будет переведен в Корпус Сверхновых…

- Все наши надежды… Все наши будущие разработки по изучению Сверновой…

- Не нагнетайте! – грозно произнес Директор: - Ято-сама принес результаты. Мотидзуки-сан невероятно силен. Вернее, у него очень много энергии, но он пока слишком беспечен и не умеет пользоваться своим потенциалом… Комиссия признает, что мы просто не способны обучать потенциальных уникумов. А из-за этого, в дальнейшем, могут быть серьезные неприятности. Вердикт они вынесут быстро… даже собрания не будет! Приклеят мне бумажку на лоб и всё. Как только очередная Альфа эволюционирует… Её сразу и без разговоров переведут в Корпус.

- Быть может, оно и к лучшему? – осторожно поинтересовался Такэда: - За Мотидзуки-саном начнется настоящая охота, как только он выйдет из Академии. Боюсь, что клинья начнут подбивать уже сейчас. И никакая Кицуне его от этого не спасет… Её просто задавят конкуренты посильнее! И нас, кстати, тоже.

- Я это понимаю… Нет. Мы не отдадим его. Это тоже самое, как если бы кусок золота пришел к бедняку сам, а он отдал бы его банкиру. У Корпуса их и так три штуки! Пускай делают с ними что хотят, а Мотидзуки Ичиро останется здесь. И мы продолжим исследования!

- Амбиции, это конечно, хорошо… Но как он пройдет тестирование Комиссии?

- Сколько у нас времени?

- Три недели…

- Что же… - Директор вздохнул и снял пенсне: - Значит Ичиро-кун на эти три недели перейдет на иную программу обучения.

- Что это значит? – удивился Такэда: - Ято-сама не потянет Сверхновую!

- А кто сказал, про Ято-сама? – усмехнулся Директор: - У нас есть специалист высшего уровня.

- Что? Гамбл?! Так они же друг друга терпеть не могут! – возмутился Профессор.

- На кону стоит будущее Когане но Хоши, Такэда-сама. Боюсь, многим придется запихнуть свое мнение и отношение куда подальше. – ответил Директор: - Пускай за Ичиро-куном охотятся Явления, Корпус Сверхновых, Император… Да хоть сам Дьявол! Мне плевать. Он останется здесь!

- Смело, Окумура-доно! Очень смело! В таком случае, я пойду и оповещу Профессора Гамбла… пускай начинает готовить материал. – улыбнувшись, произнес Такэда, и поспешил к выходу.

+++

Напряжение в кабинете Главы Дисциплинарного Комитета нарастало. Вернее, мне то было вообще всё равно, а вот дамы явно чувствовали себя не в своей тарелке.

Княжна вальяжно сидела в кресле с видом великого Властелина Галактики, но вот её, то и дело, перебегающий из стороны в сторону взгляд, выдавал внутреннее состояние. Про Асами и говорить нечего. Когда я зашел, она испугалась и попыталась спрятаться за декоративную елку, но осознав, что жестко спалилась, покраснела, и вышла из укрытия.

Я поклонился, и присел в гостевое кресло. Единственное, что смогла выдавить из себя Её Высочество:

- Добрый вечер…

- Здравствуйте, Ваше Высочество. – злорадно усмехнулся я, и скрестил пальцы: - Я пришел обговорить дальнейшие действия.

- Да… Хорошо. – мило улыбнувшись, ответила Княжна. Нет, меня таким не очаруешь. Я слишком черствый сухарь.

- Ч…Ч…Чаю?... – первой, после непродолжительной паузы, решила нарушить тишину Асами.

- Да, было бы не плохо. – ответил я, и кивнул головой.

Облегченно выдохнув, девушка пулей вылетела из кабинета, оставив бедную Красную Шапочку на съедение Серому Волку. Княжна лишь проводила её злобным взглядом. Да… Бросила подругу в самый неподходящий момент.

- Так что, Ваше Высочество? Когда мы с вами решим этот вопрос? – насладившись общим ступором, я понял, что в потере времени особого смысла нет, поэтому взял инициативу в свои руки.

- Деньги переведем сегодня… - пролепетала она, пытаясь выжать из своей милой улыбки ещё больше очарования: - На счет земли… Вышла небольшая накладочка.

- Так. – я напрягся, ибо «накладочки» меня вообще не устраивают.

- В общем, я поговорила с юристами. Они сказали, что мы сможем оформить договор дарения только через месяц из-за… Проблем с бумажками.

- Месяц? – я незаметно выдохнул с облегчением, и перекинув ногу на ногу, подался вперед: - Ты мне лучше скажи, в чем проблема? Ты же у нас девочка номер один, верно?

- Что за сарказм, Мотидзуки-сан?! Я не потреплю такого обращения к своей персоне! – недовольно фыркнула она, на мгновение, показав свое волнение.

- Я понял. Прошу меня простить. – нагло усмехнувшись, ответил я: - Итак, в чем проблема?

- В том, что ты гражданин Японии. Был бы ты русским, то всё получилось бы гораздо быстрее. Плюс… Ты простолюдин.

- Плевать на это. Вы дарите земли простолюдинам для разработки, и ничего! Россия – щедрая душа. – продолжил я.

- Да… Но я уже сказала. – Княжна взглянула на меня с холодком. Люблю этот взгляд. Он показывает её истинную сущность. Без масок и притворств. Однако весь этот театр был разыгран явно не из-за земли. Тут что-то другое…

- Всё понятно. На самом деле, месяц - это не страшно. Я потерплю. Но чует мое сердце, что всё не так просто, как кажется. Верно?

- Тут такое дело… - Княжна даже немного порозовела от смущения. Вот ведь интриганка!

- Я слушаю. – холодно произнес я.

- В общем, Анастасия – моя старшая сестра. Как я уже говорила, она искренне хочет познакомиться с тобой. Вероятнее всего, просто поблагодарить за то, что ты уже дважды… - на последнем слове Княжна скривила лицо, как будто съела дольку лимона: - Спасал мне жизнь. Для нашей семьи это важный… поступок.

- И? – безучастно произнес я.

- Она зовет нас на горячие источники. Хаконе… - девушка тут же залилась краской.

- Я не понимаю. Что в этом такого страшного?

- Она… В общем… Она сняла для нас с тобой номер на двоих! – Княжна выдохнула и взяла себя в руки: - Отказ она не примет. Поэтому… Как-то так.

- Вот это поворот. – усмехнулся я.

Горячий источник, или же по местному – онсэн, довольно популярная тема для отдыха в Японии. Дорого, но со вкусом. Хаконе был одним из самых популярных онсэнов, и располагался всего в двух часах езды на машине от Токио. И в целом, ситуация становилась всё более пикантной. Я кое-как сдерживал алчную улыбку. Ну, Анастасия-тян! Ну, молодец, конечно! Решила сразу, и с козырей…

- Я понимаю, что это слишком, но… - Княжна сейчас точно вывернется на изнанку: - Я…

- Не надо слов. – маска треснула, и наружу выглянул демон: - Я всё понимаю. Ничего страшного. К тому же… Мы ведь уже договорились, верно?

- Ичиро-кун! – девушка не выдержала, и сжав кулаки, злобно взглянула на меня: - Ты меня не понял! Я не хочу ночевать с тобой в одном номере!!!!

- А… Так вот в чем проблема? Ну, ничего страшного. Поспишь на полу, в футоне. – пожав плечами, ответил я: - Это всё?

- Ты…. – обожаю, когда она выходит из себя. Сразу такая лапуля! Прям таки самая милая девочка.

- Ваш чай! – в кабинет зашла Асами с подносом: - Вот…

- Ммм… Тофу! Люблю его. – усмехнулся я, взяв кусочек сыра: - Ладно! С вопросами о вознаграждении и миссии мы разобрались, ну а вы… Госпожа Камата, имели смелость опоить меня, и запихнуть в крейсер. Что будете делать? Меня чуть не загрызли волки! Моральный ущерб будет стоить дорого…

- Я уже расплатилась с Госпожой Кицуне! – густо покраснев, возмущенно воскликнула Асами.

- Что же… В таком случае, мне придется подыскать другого друга для Моба. – холодно ответил я, и резко поднялся.

- НЕТ! – пискнула Асами и сделала два шага вперед: - Я не… Я не отдам его другой!!!

- Ооо… - выдохнула Княжна и закатила глаза: - Да тут клиника…

- Меня не устраивает твоё поведение. – я продолжал злорадствовать. Возможно, за издевательство над молоденькой и глупой девушкой мне причитается особое место в аду, но… Мне плевать! Хе-хе-хе… Надутые красные щечки и дикие обиженные глаза стоили того. Хотя в них читалась не столько обида, сколько самая отчаянная безысходность. Она не могла отдать своего пушистого друга на растерзание другой девочке. Женская ревность… В прочем, как и мужская – сильный рычаг давления на человека.

- Я не хотела ничего плохого! Я просто беспокоилась о Госпоже! – затараторила Асами.

- Ну, вот… Я вернул тебе её в целости и сохранности! Даже пылинки сдувал, и по местам бомбежки с ней вместе ходил.

- Ой, не начинай а? – недовольно фыркнула Княжна.

- Так что нет тебе доверия, Камата-сан! – я драматично развернулся, и направился к двери.

- Но я же расплатилась с Госпожой Кицуне!!! – не унималась Асами.

- Я не глухой. Уже понял… Но Кицуне – это Кицуне! А я – это я. Так что мне на это вообще плевать.

- Хорошо! И что ты хочешь? – Камата была на грани нервного срыва. Она пыхтела и сверлила меня яростным взглядом.

- Весь день будешь ходить со мной в костюме горничной и называть хозяином. – маска разлетелась на куски, и демон полностью вырвался на свободу.

- Что?! – всё, милая Каматочка лопнула: - Знаешь, что, Мотидзуки Ичиро?! Да пошел ка ты куда подальше!!! Ни за что!!! Не за какие пряники!!!

Княжна же изо всех сил пыталась скрыть смех. Вот такая подруга… Что уж тут говорить? Возможно, она не вмешивалась из-за гнусного побега Асами.

- Вот так ты любишь Моба... Всё понятно. Ваше Высочество! – я обратился к Княжне: - Вы бы с ней аккуратно… А то она и вас так же кинет.

- Хрррр!!!!!! – продолжала пыхтеть Асами, краснея всё больше.

- Ладно. Минами-тян добрая, и точно будет для Моба хорошим другом. – заключил я, и открыл дверь.

Камата провожала меня взглядом полным ненависти. Мне показалось, что я слышал, как скрипят её зубы!

Выйдя в коридор, я принялся считать до 10. Десять… Девять… Интересно, выбежит или отправит смску? Семь… Хотя какая разница? Четыре… Три…

Телефон завибрировал. Я вытащил его из кармана. Легка на помине!

«Я всё сделаю!» - гласило сообщение.

Что же, милая Асами, будет тебе хороший урок о том, что инициатива, в большинстве своем, всегда делает с инициатором очень интересные вещи.

Не успел я спрятать телефон, как он вновь завибрировал. И кто это? О! Редзю… Нужно ответить.

- Слушаю?

- Эй! Некономи… Я тут разгребала завалы документов с Гендай… В общем, всё тип-топ!

- Очень хорошо! Когда официально открываемся? – обрадованно спросил я. Значит все эти разговоры в крейсере Кицуне были не напрасны.

- Думаю, что на следующей неделе. Надо будет организовать мероприятие в хорошем ночном клубе, но я с парнями это сделаю. Есть идея позвать твою бирюзовую подружку на выступление! У неё от одной лишь мысли о тебе, слюни капать начинают, так что думаю, проблем не возникнет. Плюс... Я сделала обалденную рекламную фотосессию с подружкой Княжны. Там такой материал!!! Закачаешься.

- Не вопрос. Я договорюсь. Проблемы есть? – в таких делах без них никуда. Подводные камни могут вылезти в самый неподходящий момент!

- Да… куда же без них? В общем, мы всё посмотрели. Нашли здание, нашли музыкантов и управляющий персонал среднего звена. Там много моих личных знакомых, но с высшими менеджерами и службой охраны беда! Тут я без тебя не смогу.

- Так… - вздохнул я: - Значит придется поработать. Мне нужен будет помощник на два дня? Есть кто на примете?

- О, да! Есть один хороший человек. – в голосе Кицуне звучали нотки хитрости. Ох уж эта лиса!

- Ладно. Тогда в пятницу вечером ты дашь мне его. А дальше, я уже разберусь сам. – ответил я: - По поводу службы охраны… Помнится, ты рассказывала мне про одного знакомого, который из России?

- Напомни? – задумчиво произнесла Редзю.

- Ну, этот… Который выжил в зачистке Хворостинского! Помнишь?

- Ааа… Помню. А ты думаешь, он справится?

- Почему нет? Попытка не пытка. У нас всё равно других вариантов пока нет. Надо же с чего-то начинать. И лучше рано, чем поздно.

- Скину контакты на почту. Но ты учти… Он суровый дядька.

- Плевать. Я таких на завтрак ем. – усмехнулся я в ответ: - Что-то ещё?

- На счет вечеринки по поводу открытия… Ты смотри! Я приглашу всех деятелей музыкальной индустрии нашего города. Заведешь нужные знакомства. Возможно, найдешь ещё парочку ракетоносителей. Так что готовься улыбаться и быть милым! Приглашу местные СМИ… Дашь интервью. Грамотно, красиво… С чувством и толком! Понял меня?

- Да, сестрица Найт! – если честно, то светить личиком вообще не любил. Но, видимо, иначе просто никак. Я же всерьез решил заниматься своей корпорацией, поэтому придется терпеть некоторые издержки.

- Наберем потенциальных клиентов и запустим рабочие механизмы, как ты и говорил. Начнем с Токио, потом постепенно заберем и другие регионы. И готовься, Некономи – конкуренцию никто не отменял. Я посмотрела, что творится у Джераи и Голденов… Честно скажу – это ад! Они могут нам пакостить.

- Я им потом сам напакостю… Так что, не переживай.

- Слушай… Может мне на первое время своих парней туда разместить?

- Найт, если не получится – сделаем. Я просто хочу сразу начать, чтобы потом не было тяжело. Понимаешь?

- Понимаю.

- Это всё? – спросил я.

- Вроде да. – промурлыкала она в ответ: - Скину всё на почту!

- Ты смотри! Я рассчитываю на тебя.

- А я не подведу. – улыбнулась Кицуне.

- Увидимся!

- Чмоки – чмоки, Некономи.

На этом наш разговор закончился. Благо, что всей бумажной волокитой занималась Редзю. Терпеть не могу все эти договора и прочее… Мне вообще, порой кажется, что юристы – это очень недооцененная профессия. Хотя, в моем мире они были… Скажем так - не всегда отличного качества.

Насвистывая мелодию из репертуара «Наутилуса», я направился искать Минами-тян.

С одной стороны, светить личиком это как-то не очень… Но с другой – пускай привыкают! Чтобы не было потом эффекта «Великого Гетсби». Совсем скоро я присоединюсь к элите, и им придется частенько терпеть мою рожу. Хе-хе-хе…

+++

Токио.

Центральный офис «Дайджест Форм».

Автоматическая дверь с тихим шуршанием откатилась в сторону, и в актовый зал, лениво потягиваясь, зашел крупный мужчина азиатской внешности, одетый в белый спортивный костюм.

- Как же я устал… - тяжко выдохнул он, и опустился в одно из кресел, что стояли вокруг вытянутого стола на двадцать человек: - Керк! Вызови ко мне Госпожу Суговару! А то что-то она на посту всего год, а уже вытворяет странные кулибиты… Ох… Керк? Да что за мать твою! Керк?!

- Я выключила его. – произнес ледяной женский голос. Кресло, что располагалось во главе стола, медленно развернулось. В нем сидела молодая женщина в белоснежном платье: - Вы опоздали, Магистр Дайн!

- Госпожа Мураками… - мужчина тут же побледнел: - Вы же должны были приехать только завтра!

- Что значит – должна? – холодно поинтересовалась женщина: - Лично вам, я ничего не должна, Магистр… Вы должны были явится сюда пять минут назад. Вы заставили меня ждать. И… Кулибиты здесь вытворяете только вы.

- Простите, Госпожа Мураками! – Дайн тут же подскочил и поклонился: - Такого больше не повторится!

- Невоспитанный, эгоистичный и слишком самовлюбленный. – с грустью вздохнула женщина, и пригладила идеальную темную шевелюру: - Если бы не ваш талант, то вы бы уже давно собирали пластик на берегу океана!

- Да, Госпожа Мураками!

- Хорошо. Я надеюсь, что это был первый и последний раз, Магистр… - женщина открыла черную папку и пробежалась взглядом по содержимому: - Меня волнует один вопрос.

- Спрашивайте! – Дайн не рискнул сесть обратно.

- Ситуация с Аляской. Вы проверили всё до конца?

- Да, Госпожа! Наш диверсант с успехом внедрил вирус через чек-порты всем синтетикам Винтергарда!

- Да. Хвалю. Я очень рада. Только вот… - Мураками злобно взглянула на Дайна: - Какого черта синтетики сбили имперский крейсер?! Вы хоть понимаете, сколько шумихи поднимется?

- Так нам же это на руку! Мы же хотели принизить синтетиков Российской Империи и испробовать вирус Фабиан!

- Идиот… Они начали расследование. Благо, что у Каламейцева была хорошая мотивация подставить Империю! И очень повезло, что на подмогу отправили наемников с нейтральной стороны. – процедила женщина: - Что будет, если они найдут зацепки? Международный скандал? Мы понесем колоссальные убытки! И я молчу про то, что Империя нас просто раздавит!

- Не волнуйтесь, Госпожа! Фабиан не оставляет следов, после отключения синтетика. К тому же, мы заточили его под ПО, которое было у коридорных Винтергарда.

- Это вы к чему?

- Фабиан умеет развиваться. Его запрещено синхронизировать с синтетиками последнего поколения. – пожав плечами, ответил Дайн: - А местные были из предыдущих поколений. Поэтому всё хорошо!

- Вы проверили? Все зараженные были отключены? Вирус не мог пойти дальше?

- Нет. Он передается исключительно по чек-портам. А после зачистки, синтетиков там не было.

- Откуда такая уверенность?

- Империя отключила всех, кто работал на Аляске. – ответил Дайн: - Так что не переживайте. Да и к тому же… Волноваться не о чем! Вирус опасен только если его загрузить в синтетика последнего поколения. А их всего раз-два, и обчелся! Каков шанс, что подобная модель окажется именно там?

- Согласна, но всё же... Что будет, если вирус попадет в синтетика последнего поколения? - поинтересовалась Мураками.

- Но это невозможно! - возмутился Дайн.

- Я понимаю… Давайте просто представим. Идет?

- Ну… Мы прорабатывали проект «Сингулярность», и там очень не веселые перспективы. Сперва вирус атакует управляющий модуль. Синтетик меняет модель поведения, на совершенно несвойственную для него. Потом начинается обновление. Затем, вирус откроет для себя мощнейший ресурс… На обновление уйдет несколько часов. А как только вирус эволюционирует до определенной стадии… Он выйдет на общий сервер. Это, конечно, всё в теории. Может быть такого и не будет…

- Что будет, если вирус выйдет на общий сервер?

- Он захватит всех синтетиков на сервере, и начнется хаос. – спокойно ответил Дайн: - Но это всё сказки. Откуда там могли быть синтетики?

- Они могли быть среди спасательной компании русских!

- Исключено. К моменту прибытия спасательной группы, все зараженные были уничтожены Кланом Кицуне.

- А? Чернобурка? – удивилась Мураками: - Чего она там забыла?

- Черт знает… Говорят, Империя ей не плохо заплатила.

- Ну да… Кицуне не держат синтетиков. Это хорошо. – женщина с облегчением выдохнула: - К завтрашнему вечеру мне нужны все отчеты о влиянии Фабиана на ПО синтетиков! Понятно?

- Будет исполнено, Госпожа Мураками!

Глава 6

Эта ночь навсегда останется в памяти у бедного патологоанатома полицейского морга... Да и на его голове стало значительно больше седых волос. Мартин не хотел никого пугать. Он вообще искренне верил в то, что все уже разошлись по домам. Про ночное дежурство в полицейском морге он просто не знал.

Преодолевая жуткую головную боль, новоиспеченный зомби выпрыгнул из окна ненавистного здания, и с хрустом приземлился на лужайку. Больнее уже не будет… Тело и так пережило не самые приятные ощущения. Ещё очень повезло, что не успели закопать, а оставили для дальнейшего изучения.

Вздрогнув всем телом, парень выбил стеклянную дверь магазина, и не глядя схватив комплект одежды, побежал дальше. Времени в обрез… Возможно, того дядьку из морга стоило убить, но сделать это в таком состоянии крайне сложно. Могли возникнуть неприятности…

Прыгнув в кусты, Мартин по-быстрому оделся. Великовато… Но разве сейчас есть разница? Закатав рукава и штанины, он побежал дальше. Нужно было найти ближайший таксофон… И тогда проблем не будет. Тайсе назовет пароль от входа в бункер, и Мартин сможет на некоторое время залечь на дно.

Ночью на улицах Токио было не очень много народу. В основном рабочие, что возвращались со смены, и представители низшей касты местной мафии. На них, желательно, не напарываться, ибо там те ещё отморозки…

После случая на яхте, Мартин понял одну удивительную вещь – умирать очень больно. И хоть он отключился всего на несколько дней, этого хватило, чтобы узнать о всех прелестях смерти.

С облегчением выдохнув, парень увидел старенький таксофон.

Мартин размахнулся, и ударил по приемнику монет. Дверка отворилась, и на пол со звоном посыпались деньги. Схватив одну из монет, он просунул её в щель, и дрожащими руками взял трубку. Лишь бы ничего не сломать…

Набрав номер, Мартин услышал вой полицейских сирен. Отлично… Быстро они среагировали. Копы вообще очень злые существа, когда дело касается обычных преступников. Полицейские, уставшие от вечной безнаказанности неосторожных аристократов, с диким фанатизмом ехали на разборки с бандитами и простолюдинами. Конечно, ведь закон редко на их стороне.

Набрав код в тоновом режиме, Мартин ждал. Гудки… Странные гудки. Они шли долго. Неужели Тайсе бросил его…

- Алле? – раздалось в динамике телефона.

- Господин? Это вы? – дрожащим голосом спросил Мартин.

- Опять ты… – Тайсе лениво зевнул: - Ты чего в такую рань звонишь?

- Господин, я… Я…

- Ожил. Да, я уже это понял. Пароль от бункера три-девять-ноль-три-пять. Понял?

- Три… Девять… Ноль… Три… Пять… - повторил Мартин дрожащим голосом: - Спасибо, Господин!

- В общем, у меня появились дела в Южной Америке. Это ненадолго. Скоро вернусь, обещаю. Верну твою тушку. Кстати, она очень даже ничего!

- Благодарю, Господин…

- Но, в любом случае, береги мою. Не попадайся копам. У тебя будет единственное задание. Ты должен задержать для меня паровоз. Помнишь?

- Да… Господин! Я сделаю!

- И будь осторожен. Не навреди моему авторитету! Прошляпишься – будут говорить, что Тайсе уже не торт.

- Торт, Господин! Ещё какой торт! – обрадованно воскликнул Мартин.

- Что же… У меня дела. А ты дуй в бункер, и готовь остановку паровоза! Понял меня?

- Так точно!

- Всего доброго, Мартин.

- Спокойной ночи, Господин… – парень положил трубку и счастливо улыбнулся.

Тайсе доверил ему столь ответственное задание! Наконец-то это свершилось.

Если честно, то у Мартина поначалу были сомнения на счет продуманности Ворона. Когда пуля уже летела в лоб парня, он искренне верил, что на этом его песенка спета. Можно даже предположить, что смерть наступила с очень нехорошими мыслями. Но теперь… Ворон так спокойно говорил о том, что Мартин выжил. Это значит, что он знал об этом. Это значит, что всё идет по плану.

+++

Рабочая неделя постепенно подходила к концу. Пятница должна была быть горячей, ибо Кери-сан объявил о том, что наш злополучный отряд вновь ожидает вылазка. На этот раз не только зачистить врага, но и что-то взять. Опять же, для тех странных людей, которые приезжают после замеса.

Тяжко вздыхая, я внимательно просматривал файлы, которые прислала Кицуне.

Тут ещё и первый договор с рекламой намечался. На этот раз выстрелил наш ютуб-канал. Черт, всё-таки и здесь тема с обзором смешного видео пошла! Кроме забавных роликов с котиками, Гэнгсоу начал обозревать вскрытие коробок с различной бытовой техникой, мобильными телефонами и компьютерами. Надо будет потом заняться его вооружением, и пускай проводит стримы с компьютерными новинками. Летсплейщиков в этом мире очень мало, и они совсем не популярны. Тускло у них как-то… Хотя, что я хотел от любителя компьютерных игр? Гениальной актерской игры? Да не… Просто в моем прошлом мире они делали это очень живенько. Рассказывали про себя, случаи из жизни, а иногда даже придумывали шутки. Наблюдать за процессом видеоигры было не скучно. А Гэнгсоу звезда! Он на хип-хопе, и пародировал рэперов ещё смешнее, чем мои новые южнокорейские товарищи. В его арсенале было около сотни различных ужимок и смешных гримас, которые очень хорошо заходили комъюнити. Но с этим разберемся потом…

Главным вопросом на данный момент являлся наш будущий друг. Хотя, может и не друг, но я хотел верить в лучшее. Да, тот самый, о котором упоминала Кицуне.

Корнилов Геннадий Степанович, бывший спецназовец из Российской Империи. Что же его заставило переехать в Японию и отказаться от родины?

В этом мире Российская Империя очень ласково относилась к своим гражданам. А тут – такой ценный экземпляр и сбежал.

На самом деле ответ был прост.

Это случилось в 2009 году. На один из заводов Пермской губернии напали террористы. Стандартные боевики, что хотели привлечь внимание правительства. На штурм был направлен отряд спецназа для того, чтобы чисто урегулировать вопрос. Однако связь с оперативниками вскоре прервалась. Отряд исчез со всех радаров, а боевики начали выкидывать трупы захваченных в плен работников из окон. Тогда было принято решение вызвать один из отрядов Хворостовского. Это элитное подразделение убийц, что решают вопросы не только в Империи, но и за её пределами.

В итоге, началась резня. Из тех, кто находился в тот момент на заводе, выжило несколько рабочих и два солдата из спецназа, которые чудом успели укрыться от атаки своих же товарищей. Потом был грандиозный скандал, что якобы Хворостовские стреляли по спинам заложников, и что не была проведена качественная разведка, но дело быстро замяли. А потом ещё и забыли… В конечном итоге, один из тех выживших перебрался в Японию. О судьбе второго, увы, история умалчивает.

В итоге Корнилов имеет довольно хорошую физическую подготовку, знает о транспорте все, а так же очень хорошо разбирается в оружии. Он долгое время был офицером, поэтому и опыт в работе с солдатами есть.

В Японии его, конечно же, нигде не принимали. Сейчас работает на какого-то мелкого мафиози, который верно служит Кицуне. Через него информация и просочилась. Интересный экземпляр. В выходные надо будет обязательно с ним связаться! Не пропадать же такому добру?

В прицепе, я почти закончил, но меня резко отвлек вибрирующий телефон.

- Слушаю.

- Привет, итальянец. – прохрипел грубоватый голос с оттенком насмешки.

- Профессор Гамбл?! – ужаснулся я: - С чего бы это ваша светлость набрала мой номер, да ещё и в такой час?

Я глянул на часы. Блин… уже практически полночь.

- Есть разговор. Я… знаешь ли, сам не рад, но увы, от этого никуда не уйти.

- Заинтриговали. Где вы?

- В кабинете.

- До завтра это не терпит?

- К сожалению нет. Да и ты думаешь, что я совсем ошалелый, звонить без причины в такой час? – возмутился Кролик.

- Окей… - я отключился, и тяжко вздохнув, встал из-за стола.

Моб тихонько посапывал на подоконнике. Эх… Повезло этому мохнатому засранцу. Все его любят, заботятся, и никто не дергает по всякой фигне в полночь.

Правда, не такая уж это оказалась и фигня…

В ночное время кабинет Гамбла выглядел мрачно. Освещение было слишком тусклое. Его не хватало для такого широкого помещения. Днем ситуацию исправляли вытянутые окна.

Гамбл, как и всегда, сидел на столешнице, и болтал скрещенными ногами.

- Итак… - он наконец-то нарушил молчание: - Ситуация очень сложная.

Как будто я и без этого не понял…

- М? – я вопросительно взглянул на него. Хотя, даже интересно, что же у него там такого сложного, и как он собирается испортить мне настроение в этот раз.

- Дело в том, что через три недели сюда приедут люди из Имперской Комиссии. – Гамбл сказал об этом так, словно скоро начнется война или конец света. Что за Имперская Комиссия?!

- Это ещё кто?

- Первый кабинет. Слышал о таком?

- Да… Было дело. - конечно же, я слышал о Первом кабинете.

Кицуне схватила за шары одного чиновника оттуда, чтобы тот выдал информацию по паре мелких преступников, из-за чего мамашка того чиновника была крайне обижена на Клан Редзю. Помниться, она даже хотела лично наказать бедную и невинную мафиози. Но блин… Все знают, что с Чернобуркой из Ночного Токио шутки плохи. Но это дело былое… А по сути, Первый кабинет занимался решением вопросов, которые были связанны с военными структурами Императора.

- Так вот, у Первого кабинета есть специальное подразделение по выявлению уникумов.

Как я уже говорил – мир магии очень странный. Тут даже среди волшебников есть, так называемые – уникумы. Редкие экземпляры. Альфы на пике и Сверхновые, как сказал мне Сузуму.

- И что? Они хотят выявить меня? – усмехнувшись, поинтересовался я.

- Совершенно верно. – ответил Гамбл: - Они набирают в свою команду только первый сорт. Снимают сливки для Императора.

- Так, и что теперь?

- Есть такая организация – Корпус Сверхновых. Самих уникумов там всего три штуки, но они выполняют для Императора очень важные задания. На первом месте, так сказать!

- Даже так? И где же были эти Сверхновые, когда Тайсе похитил Принцессу? Когда яхту захватили? Где они были во время штурма Сикорского? – тело Ичиро снова начало сдобривать организм яростными эмоциями.

- Ха! Мотидзуки-сан, если бы всё было так просто… У Сверхновых из Корпуса тоже есть свои задачи и обязанности. Сидеть без дела им не положено.

- Ага… Так можно сказать про всех. – вздохнул я: - Уехали, не в их компетенции, и так далее…

- Слушай, дружище… Меня тоже ситуация напрягает! Давай не будем трепать друг другу нервы, идет? – Гамбл решил зайти с козырей.

- Прошу меня простить. – усмехнулся я: - Неделька так себе выдалась. И что там, в итоге, с Комиссией и Корпусом?

- В общем… Если ты не пройдешь тестирование Комиссии, то они заберут тебя в Корпус Сверхновых. – пожав плечами, ответил Гамбл.

- Замечательно! – выдохнул я. Знать бы ещё, что там в этом Корпусе происходит.

- Послушай… Я прекрасно понимаю твои чувства. Увы, с Корпусом Сверхновых договориться о побегах с Госпожой Кикути для записи веселых песенок точно не выйдет. Ты станешь их солдатом… А это в твои планы явно не входит.

- Ещё бы! Если честно, я уже устал от того, что от меня всем что-то надо… Иногда хочется свалить на остров. Желательно, необитаемый. Может быть, хотя бы там меня оставят в покое? – да, я понимаю, что это шутка, но сама по себе мысль не плохая.

- Неужели ты такого низкого мнения о службах Его Величества? – усмехнулся Гамбл.

- А какого ещё мне быть мнения? Они даже Принцессу защитить не могут… Так что я сбегу. Я устал от Академии, Агентов и вообще всех.

- Хорошо. – хохотнул Гамбл: - Ты сбежишь. И что ты будешь делать на острове? Бананами с туземцами торговать? Или у тебя уже есть свой кусочек земли в океане? Да и жизнь на острове… Ты хоть понимаешь, что без земледелия и скотоводства это очень дорого! Даже для таких богатеев, как ты, Мотидзуки-сан. И плюсом… Ты там и месяца не протянешь. Ищейки Его Величества найдут тебя.

- А я попробую! Денег накоплю и свалю. Так и знайте!

- Зачем пробовать такой сложный вариант, когда я могу дать тебе нечто большее? – Гамбл таинственно улыбнулся: - Ты начал протестовать, хотя даже не знаешь, что я хочу тебе предложить.

- Предложите мне выбрать красную или синюю таблетку? – холодно спросил я.

- О чем это ты? – удивился Гамбл.

- Простите… Локальная шутка. Ничего более. – в голове уже начинало зудеть.

- Комиссия будет нацелена на то, чтобы выжить тебя отсюда. Им нужны Сверхновые! Это же Корпус. Да и задания у них… – Гамбл положил небольшую книжицу передо мной: - Здесь, как раз про всё это рассказывается во всех деталях.

- Да? – я пролистал пару страниц и впал в шок: - Призывать сейшиновых элементалей?! Вы серьезно?! Во-первых, я даже не знаю, что это такое! А во-вторых… думаю, что вам хватило «во-первых».

- Всё не так страшно, как кажется, Мотидзуки-сан. – хитро улыбнулся Гамбл: - Сверхновая способна на невероятные вещи. Например – поднять армию ханганов… Этак на пять тысяч голов.

- ПЯТЬ ТЫСЯЧ?! – ужаснулся я.

- И не только. Если стандартная Альфа способна генерировать погоду, то Сверхновая без особых проблем может пригнать сюда целый циклон. Но тебе повезло. Свежая Нова должна уметь управлять сейшином лишь на начальном уровне… Мэтра.

- Мэтра… Да вы издеваетесь! За три недели достичь уровня мэтра?! – я был в шоке, ибо просто не понимал, как это сделать. Да, я прогрессировал, но… Этого мало! Ничтожно мало! А тут… Моя задница была под угрозой. Если я свалю куда подальше – агенты типа Кин-тян, только намного опаснее, найдут меня, и под белы рученьки приведут обратно в Японию. А выступать против Императора – себе дороже. Твою мать… Не думал, что из-за сверхспособностей, которыми я даже не умею пользоваться, смогу так серьезно вляпаться.

- Выбирай, Мотидзуки-сан. Учиться и прогрессировать, либо идти в Корпус Сверхновых. Они-то уж точно помогут тебе раскрутить свой бизнес… - последние слова Гамбл произнес с нескрываемой долей ехидства. Вот ублюдок! Чем больше нахожусь в Академии, тем больше понимаю – тут нет хороших людей. Вообще никого! Кроме Минами-тян… Минами-тян просто прелесть! Но сейчас не об этом.

- По мне так выбор очевиден. – вздохнул я: - И когда приступаем?

- С понедельника. Я распорядился, чтобы Утида-сан дал тебе конспекты по занятиям. Так что потом догонишь теорию. Оставшиеся три недели ты будешь обучаться у меня. Мы пройдем по всем азам! И я надеюсь, Мотидзуки-сан, ты будешь стараться.

- А как иначе? – вздохнув, ответил я и направился к двери.

Что мы имеем в сухом остатке? Корпус Сверхновых вообще не моя тема. Стоит, конечно, немного порыться в интернете, но мне показалось, что Гамбл не врал. И если эта хрень действительно такая ужасная, то мне будет проще обучаться три недели у него.

По сути, мое желание осуществилось. Пускай и всего на три недели, но у меня появится свой личный мастер. Это, конечно, круто… Но то, что я видел в книжке, лично для меня, нечто совсем отдаленное от реальности. И вообще плевать – сейшин или нет. Я просто представить себе не мог, как всё это освоить. Хотя с другой стороны – у меня же теперь есть Гамбл! Вот и пускай учит… Как хорошо, когда есть на кого спихнуть ответственность. Правда, как я её спихну, если на кону стоит моё будущее? Черт… Придется попыхтеть.

Придя обратно в комнату, я вновь уселся за ноутбук.

Так… Там оставалась последняя папка. И называется ещё так странно – «Расплата Каматы». Хмм… И чем же таким Камата могла расплатиться?

В папке были фотографии. Открыв первую, я чуть не навернулся со стула…

- Боже!!! Моб… А фигурка у твоей подружки что надо!

+++

Утро пятницы выдалось довольно суетливым. Все куда-то торопились и метались из стороны в сторону. Хотя, по сути, каждая пятница начиналась именно так. В последний день учебы, перед выходными, у студентов активировался специальный «движок», который запитывался энергией радости и предвкушением предстоящего кутежа.

После завтрака мы с Сузуму и Кин-тян направились в ангар Кери-сана. Благо, что расписание нам отправляли на телефон, и можно было сразу брать с собой всё необходимые вещи, типа костюма единения. Увы и ах, Масаши опять отсутствовал. Видимо его в очередной раз прижали сверхтяжелые дела!

- Ммм… Как мило. – мимо меня проплыла Княжна, и ласково улыбнулась. Сузуму тут же впал в блаженство, а Кин-тян испуганно опустила глаза.

- О чем это ты? – удивленно спросил я.

- Милые кроссы. – Княжна подмигнула, а затем, аккуратно обняв меня, тихо прошептала на ушко: - Асами всё рассказала мне… Выложишь в интернет лишнее – я тебе устрою веселый праздник. Понял?

- Любимая, я выложу то, что захочу, ибо так со спасителем не говорят.

- Ммм… Любишь рисковать? Ичиро… Моя любовь к тебе безмерна, но честь Асами я буду защищать до конца.

- Ты обо мне слишком плохого мнения…

- Возможно… - Княжна чмокнула меня в щеку, и, хитро улыбнувшись, направилась дальше: - А кроссы и вправду милые.

Милые? Ах, да! Ботинки то я оставил в хижине. Ходил в том, что было. Что поделать? В выходные придется прогуляться до магазина.

Когда Княжна скрылась в одном из ближайших корпусов, мимо меня тут же проскакали злобные фанатики. В их глазах читалась дикая ненависть… Да, Её Высочество всё-таки та ещё стерва. В очередной раз я в этом убеждаюсь. Хотя… Сколько раз я уже убедился?

Сузуму наконец-то вышел из блаженного транса, а Кин-тян успокоилась и вновь подняла глаза. Не понимаю я их реакции…

А в ангаре так же стояла суета.

- К сожалению, Мотидзуки-сан, вынужден сообщить тебе, что на задание ты всё-таки попал. – вздохнул инструктор, и с грустью взглянул на меня: - Но Командиром, как ты и просил, я тебя больше никогда не сделаю. Вашим новым командиром будет Карасниченко-сан!

Все обреченно вздохнули. Нет, Виктория вне всяких сомнений, отличная девчонка. Воспитанная, красивая, очень дисциплинированная в плане военной подготовки, но есть ли у неё лидерские качества? Сможет ли она вести за собой целый отряд новичков, которые были на настоящем задании всего один раз?

Кстати, Чо поправился, и уже снова был в строю. Эх, бедный китаец… Мне кажется, ему было тяжелее всех, ведь он почувствовал себя на краю.

Да и Виктория, после того, как словила "маслину" ногой, явно чувствовала себя менее уверенно. Да, как же забавно меняется настроение у бойцов группы… В первый раз – веселье, ожидание кровавой резни. Убийство воспринимается, как что-то несущественное. Ты не думаешь о том, что в фильмах тебе показывают фальшь. Ты искренне веришь в то, что сможешь нажать спусковой крючок. Так просто… бах! И нет человека. Эх… Наивность. Простота высшего уровня, так сказать. Но, теперь, когда они прочувствовали всё это на собственной шкуре, их лица были задумчивыми, а у некоторых, даже несчастными. Брусника вообще ходил мрачнее тучи, а Кенджиро, что обычно раздавал умные советы по техникам ближнего боя, был на удивление молчалив. И так практически со всеми. Лишь одна девочка, Юно Тора, выглядела вполне уверенно. Надо будет потом узнать, чего это она такая крутая… Хотя, может только делает вид?

Когда я включил Няшку и закрыл шлем, то произошло нечто очень странное. Начнем с того, что после прибытия с Аляски, пар у Кери-сана не было.

- Доброго дня, Гос… - ласковый голосок помощницы резко прервался, а затем, неуверенно продолжил: - дин Ичиро…

- Няшка? Что случилось? – удивился я.

- Простите… Ваши следы на спине. Сканирую.

- Ох… Дорогая. Может не стоит?

- Ошибка запроса. Продолжаю сканировать. – сухо ответила она: - Май? Это ещё кто?

- Да так… Одна старая знакомая моего отца.

- Она испортила мой узор. Вы в курсе?

- Узор?

- Стерва продырявила бедного Господина Ичиро! – вспыхнула помощница. Воу – воу!!! Что происходит?!

- Няшка… Ты в порядке?

- Вам лучше больше не использовать эту старуху. Она уничтожит ваш позвоночник.

- Да… Постараюсь. – усмехнулся я в ответ.

Вот это поворот! Да, в прошлой жизни, из-за меня один раз подрались девчонки. Увы, они немного не поняли, что к чему... Я был молодой. Дурачок. Постоял, посмеялся и ушел. Даже не разнял. Да… Раньше я знал толк в увеселениях! Шутка. Девушкам нельзя драться. Их это вообще не красит!

Так вот, одна система приревновала меня к другой… Такого ещё не бывало. Новый мир удивлял меня с каждым днем всё больше и больше! Да уж… Но и это было ещё не всё.

Двери ангара внезапно распахнулись, и к моему дикому разочарованию, к нам вбежал рыжий черт – Капитан Коулчек.

На этот раз, он тараканил за собой огромный футляр под два метра в высоту и полметра в ширину. Ох… Только не Слизерин!

- Хэй-хэй! Мотидзуки-сан! – чуть ли не подпрыгнув, обрадованно воскликнул он.

- Доброго утречка… Капитан. – я отошел на два шага назад, но это было бесполезно. Колучек уже несся с огромным чемоданом ко мне:

- Хоть Профессор Гамбл и сказал мне оставить тебя без оружия, кое-что я не смог держать в стороне! – усмехнулся он, и аккуратно положил футляр на столик для оружия: - Новинка, которую я, пока могу доверить только тебе!

- Погодите… Почему это Профессор Гамбл велел оставить меня без оружия? – удивился я.

- А? Кери-сан ещё не сказал? – Коулчек приподнял бровь.

А инструктор, видимо, понял, что серьезно так накосячил, поэтому тут же подбежал к нам:

- Простите, был занят с другими… Кхм… Студентами. – сухо произнес он, и взглянул на меня: - В общем, про сложившуюся ситуацию мне доложил Директор. Гамбл уверен, что если ты будешь использовать только магические техники, то это поможет тебе добиться хороших результатов на тестировании Комиссии. Это не моя воля… И не моя инициатива. Так велело руководство.

- Зашибись… Мало того, что без Оператора, так ещё и без пушки. - недовольно фыркнул я: - И что мне теперь, во всех стелс-операциях стоять в сторонке?

- Нет. Практика, Мотидзуки-сан! Только практика! – довольно заключил Коулчек. Угу… Ему легко говорить.

- Не дрейф, Мотидзуки-сан. Мы встроили тебе в Костюм специальную программу подсчета твоих навыков. Твоя… Как ты там её называешь? В общем, твоя помощница синхронизировалась с архивами Академии, и теперь в курсе о всех техниках. По данным остатка заряда она сможет сделать примерный расчет. Он… В принципе… С минимальной погрешностью. Можешь сейчас проверить. Скажи – активировать статистику техник, и помощница выведет все данные на интерфейс.

- Ох… - я лишь обреченно вздохнул и произнес: - Няшка! Активировать статистику техник…

Блин, мы что в «Диабло»? Они бы ещё древо навыков подгрузили.

- Есть! – моя прелесть тут же выдала информацию на интерфейс. Кстати, не плохо!

Энергия: 1004 часа.

Заморозка: 97%

Пламя: 85%

Ускорение воздушного потока: 100%

Так… Хинотама? Ну да, это японский вариант файерболла, ну или если перевести на русский – огненный шар: 112 шт.

Пучок плазмы: 89 шт.

Энергетическая волна: 23 шт.

Сота… Вот тут я тоже сперва задумался, а потом вспомнил, что есть техника малого щита. Он как раз в виде шестиугольной соты: 100%

Так… Соко? Это с японского переводится, как «броня». Видимо, основной щит: 98%

Ну, в принципе на этом всё. Маловато, конечно. Да и я не совсем понимал, что обозначали проценты.

- Система, пока, в режиме тестирования. – скромно признался Кери-сан: - Но основные данные, которые будут необходимы, там есть.

- Количество зарядов уменьшается при использовании Костюма? – поинтересовался я.

- Всё верно. Поэтому, проверяй перед боем.

- Ладно…

- Но и это ещё не всё! – Коулчек поднял вверх указательный палец: - В правую руку мы встроили бриариевое лезвие! Выставь её… не стесняйся!

- Да? – я вытянул руку вперед, и из щитка, довольно резко, вылез искривленный блестящий клинок: - Не плохо…

- Поэтому – тренируйся и практикуйся. Ну и… Не шибко лезь на рожон. – вздохнул Кери-сан, и похлопав меня по плечу, поспешил удалиться к Виктории.

- Да… Что-то он, прям таки, искренне питает к тебе неприязнь. – Колучек теперь не просто Капитан, а настоящий Капитан Очевидность!

- Мне с ним не жить, так что плевать. Кстати, а что это за громадина? – я указал на футляр.

- Ах да… Точно! – Коулчек, алчно облизнув губы, щелкнул замками, и открыл крышку: - Это прототип… Таких во всем мире только две!

В футляре лежала снайперская винтовка. Вернее, нечто очень напоминающее снайперскую винтовку.

- Это случаем ли не французский Пи-пи-ар?

- Именно! – Коулчек загадочно улыбнулся: - Плазмоган воплоти!

«PPR-8/3», или как его называли в оружейные маньяки – «бликер». Мифическая вещь, о которой в интернете ходили слухи на протяжении последних 2 лет. Аналог русской «Цапля-11МБ». Самый настоящий плазмоган! Как в фильмах про будущее.

В чем его отличительная черта от обычного огнестрельного оружия? Тут все довольно просто. Во-первых – минимальная отдача. Это безусловный плюс. 10 выстрелов в секунду. Такую скорострельность может позволить себе далеко не каждый пулемет. Ну, и магазин на 60 зарядов. Я молчу про убойную мощь! Плазмоиды могут спокойно разрушать броню КАВ, и… если у тебя все хорошо с терпением, даже тяжелую бронированную технику.

- Это, вне всяких сомнений, крутая вещь! Но вот вопрос… Зачем она мне?

- О, Виктория найдет, как тебя использовать. Уж поверь мне! – усмехнулся Капитан, и подкрутив пальцем рыжий ус, поспешил удалиться к выходу. Блин! Забыл про «Трипл» рассказать… Но ничего. Ещё будет время.

Перевесив плазмоган через плечо, я направился к отряду, который уже выстроился у входа.

Кери-сан дал последние ценные указания, рассказал немного про цель, и мы направились к микроавтобусу. Сегодня грузовика не было. Неужто они поняли, что в военном грузовике мы слишком сильно выделяемся на фоне обычного городского трафика? Однако, эволюция, Феликс!

+++

В Токио было много мест, где члены кланов Якудза могли проворачивать незаконные сделки и обмены. Старая заброшенная теплица имперского ботанического сада была как раз одним из таких злачных мест.

Молодой человек с пристегнутым к руке кейсом судорожно пялился на часы. С минуты на минуту… Вот уже сейчас! Осталось совсем немного. И вроде, обычная встреча с бандитами… Грегори и раньше общался с представителями преступного мира, но именно сегодня его била дрожь. Почему – он и сам не знал.

- Господин Росси? – в старую проржавевшую калитку заглянул лысый мужчина со шрамом на всё лицо: - Мы от Магистра. Пришли, чтобы прикрыть вас.

- А? Слава Богу! Проходите! – нервно произнес Грегори и махнул свободной рукой: - Сегодня денек… Напряженный.

- Пандора при вас?

- Конечно при мне! Кстати, а кому продаем?

- Это, скорее, равноценный обмен. – улыбнулся бандит, и наконец зашел внутрь с тремя здоровенными воротилами: - Не переживайте. Клан Мацуо никогда не заставляет себя ждать.

- Я очень на это надеюсь… - выдохнул Грегори. Сейчас он сильно пожалел, что бросил курить, ибо никотиновый пластырь вообще не помогал!

Со стороны противоположного входа в теплицу проникло тихое шуршание покрышек. Спустя мгновение, люди в черных костюмах начали проходить внутрь. Они быстро распределялись по периметру, словно ожидали штурма.

- Господин Росси! – воскликнул седовласый дядька в белоснежном деловом костюме: - Рад вас видеть!

- Вы и есть представители Клана Мацуо? – нервно спросил Грегори, прижимая кейс поближе к себе.

- Именно. – мужчина остановился в трех метрах от хакера и продолжал молча улыбаться.

В итоге, в теплице возникло неловкое молчание, которое нервировало Росси ещё больше. Сперва он терпел, то и дело оглядываясь на мужчин с оружием. Правда, его терпению быстро пришел конец.

- Чего мы ждем?! – возмутился он, а затем указав на наручник, которым был прикреплен кейс к его руке, продолжил: - Время – деньги, господа!

- Мы ждем знак. – спокойно ответил мужчина в белом костюме, который так и не подошел.

- Какой знак?! – воскликнул Грегори, и его голова с жутким свистом разлетелась на куски.

- Этот… - усмехнулся мужчина в белом, и вытащил пистолет: - Зовите Широкого! Быстрее! Щеночки прибыли…

+++

В дороге все молчали. Чувствовалось реальное напряжение. Наконец-то люди осознали, что едут убивать, а не просто развлекаться.

Но мне на это было плевать. Лично я сгорал от любопытства! Мне реально было интересно увидеть Викторию в роли Командира отряда. Вдруг в ней дремал потаенный талант?

Вкратце о задании. Цель – некий товарищ, что украл у англичан супер крутое ПО, на данный момент должен был обменять товар на деньги в старой теплице в имперском саду.

С «заброшками» в Токио было очень строго. Ещё бы… У страны территориальный кризис максимального уровня! Но такие объекты, как дендрарий, заброшенная ветка метро, старый рынок и теплица, по сей день не осваивались. Хоть они и стояли на личных землях Принца Хато, но блин… Все эти квадратики можно было чем-то застроить! Я имею в виду, чем-то реально полезным.

Микроавтобус выгрузил нас в двух кварталах от теплицы. Ну-с… Я внимательно смотрел за главной героиней этого военного театра.

И… Косяки посыпались один за другим. Вместо того, чтобы сперва при помощи егерей и операторов исследовать местность, наша отчаянная командирша сразу приступила к распределению солдат по позициям. Я хотел вмешаться, но… Этикет превыше всего!

Вот честно, я раньше относился к косякам немного иначе. Видишь, что человек что-то делает неправильно – подойди и исправь его. И что у человека образовывается? Правильно! Безответственность. Он искренне верит, что за ним постоянно кто-то наблюдает, и готов, в случае чего, исправить ситуацию, поэтому просто забивает и не совершенствуется. Это не правильно! Если человек что-то не умеет, то он должен обжечься пару раз, чтобы понять – как это сделать правильно… Либо, чтобы вообще покинуть эту деятельность.

Так же и с Викторией. Задание, вроде, не сложное. Пускай развлекается на полную катушку.

Да и помочь я ей особо не мог. Масаши не было, поэтому я был глух и слеп в этом плане.

Меня, как снайпера, отправили на возвышенность. Я лишь пожал плечами, и полетел на позицию. Ох, Виктория… Ох, наломаешь ты сейчас дров.

Забравшись повыше, я прилег на пузо, и синхронизировал визор с прицелом. Так… А друзья уже приехали на праздник! Наша цель – рыжий молодой человек в очках и с чемоданом, уже терся внутри теплицы, в окружении трех суровых азиатских ребят. Спустя мгновение, подъехали гости на черных машинках. Я без труда опознал в них мафию.

Человек 30, вооруженные легкими пистолетами-пулеметами забегали внутрь и рассредоточивались по периметру.

Кери-сан уверял, что волшебников среди них нет. Что же, если так, то ничего сложного, и Виктории просто всё сойдет с рук.

План, в принципе, был простым. Я ликвидирую основную цель, две группы идут на зачистку, и оставшиеся две группы караулят выходы из теплицы. Да, всё просто и продуманно. План обречен на успех. Но это только в случае, если среди присутствующих бандитов нет металюдей…

Ладно, подстрахуем зябликов. Авось, всё будет хорошо. Буду полагаться на везение Виктории.

Выдохнув, я прицелился и…

- Огонь. – раздался холодный женский рык в моем динамике. Ууу… Виктория включила истинную амазонку?

Я нажал на спусковой крючок. Плазмоган с шипением выпустил ярко-синюю стрелу. Голова рыжего бедолаги просто… Испарилась! Он замертво повалился на пол, а его друзья тут же оживились, и выхватив оружие, начали глядеть по сторонам. Первый наступательный отряд Виктории активизировался, и накрыл бандитов огнем из штурмовых винтовок.

Мне, как снайперу, оставалось наблюдать за всем происходящим в прицел, и лишь изредка отстреливать тех, кто пытался выбежать из ловушки. Благо, что крыша у теплицы стеклянная.

Оставшиеся бандиты в панике начали разбегаться, но и их тут же накрыл второй штурмовой отряд. Увы… Всё сработало. Виктория до безобразия везучая девчонка.

Я поднялся, и полетел в сторону теплицы. Нужно было всё проверить и забрать «груз».

- Всё хорошо?

- Да…

- Где «груз»?

- У «цели» на руке…

Переговоры штурмовых отрядов вызывали улыбку. Это больше напоминало детскую игру, нежели серьезное задание. Кстати, а смертнички ничего… Привыкли. Видимо, я зря переживал. Всё у них получиться… Это я, старый, вечно всем недовольный, хрыч, который брюзжит по делу и бе… Стекла со звоном вылетели, а нас всех сбило мощной ударной волной. К сожалению, я упустил плазмоган, и он тут же улетел в одну из заросших сорняком грядку. Твою мать… Что это ещё за волна? Откуда она здесь? По земле прошла вибрация… Не хорошо. Очень не хорошо!

Выломав калитку, в теплицу зашел тяжелый КАВ «Светоч»… Русская разработка тяжелого доспеха, для сражений с бронированной техникой. Высотой он был, примерно, 3 метра. В ширину, столько же… Вообще, внешне он очень напоминал жуткого монстра с широкой грудной частью, маленькой головой, вытянутыми руками и короткими ногами. Этакая, роботизированная версия гориллы! Бандиты готовились к нашему прибытию или просто взяли игрушку на всякий случай? Да и пилотировал эту махину, походу дела, специалист… Ладно, Виктор! Придется взяться за дело серьезно. Практика, и только практика! Я схватил плазмоган, и принялся палить по здоровяку. Паразит выставил щит, и плазмоиды с яркими вспышками врезались в защитный барьер… Зараза! Ладно… Раз этим тебя не взять, значит попробуем другим. Я отбросил винтовку и побежал вперед, выставив клинок. Нужно обойти его… запутать! Дождаться, пока он совершит ошибку.

- Няшка! Активировать идентификацию!

- Проект «Светоч сто тридцать один эм». Тяжелый КАВ. – заключила она.

- Слабые места?

- Сканирую…

Увы, Няшку я дослушать не успел. Пока оббегал, этот паразит выстрелил одной из рук. Они у него были нечто вроде металлических щупалец… Ну, отлично!

Один хлесткий удар, и Витя полетел метров на десять, собирая плечами прогнившие доски и вытянутый сорняк. Не хило… очень не хило!

Пока я поднимался, дылда успел схватить Викторию, которая пыталась спасти отряд от неминуемой гибели.

- УХОДИТЕ!!! – кричала она, когда монстр схватил её за ногу и поднял в воздух. Вот идиотка… Дура! Критинка!

- Няшка! Активировать ускорение! – выдохнул я.

- Есть!

Со свистом рассекая воздух, я подпрыгнул, и наконец настиг ублюдка. Не хилый удар с ноги заставил его передумать при выборе цели. Интересно… Почему он не поставил щит? Не успел? Отвлекся на Викторию? Странно, но сейчас не время об этом думать.

Я попробовал нанести удар клинком, но дылда тут же долбанул меня ногой. Короткая, но сильная…

Отлетев на два метра назад, я тут же поднялся и активировав печать-слово, принялся атаковать волнами… Черт, а их уже меньше. Но это не важно… Главное, что дылда не мог долго сдерживать такой натиск. Запустив одновременно волну, а затем пучок энергии ему по голове, я вновь пошел в атаку. Открылся! Увы… длинны моей руки не хватило, чтобы дотянуться до слабого места, поэтому я просто ткнул в плечо. На землю потекла какая-то черная жижа… Масло?

Размахнувшись, ублюдок попытался на меня напасть, но я увернулся, и перемахнув через щит, что есть силы долбанул по голове. Есть! Зашатался… Не сильно, но прогресс есть.

Видимо, товарищ понял, что связался не с тем, поэтому вытащил руки-щупальца, и начал активно меня атаковать. Одну мне удалось срезать волной, а вот второй не хило так приложился по Кенджиро, что как раз в этот момент решил мне помочь. Парнишку просто сдуло… Надеюсь, он сломал не все кости?

Битва продолжалась… Нужно отломать ему вторую руку! Думай, Виктор… думай!

Я вновь вспомнил тактику Медвежьего зуба. Он говорил – используй местность. И ведь он, сукин сын, прав! Увернувшись от очередного удара и двух волн, я увидел металлический бак для воды и ринулся туда.

Дылда повелся, и выстрелив рукой, пробил бак на сквозь. Металлические клешни раскрылись и… Он застрял! Мне не составило труда запустить волну и оторвать руку. Кстати, и по самому ублюдку не хило так прилетело. Из-за вытянутой руки, он не смог правильно поставить щит, и боковины брони не слабо подгорели. Нормально! Сейчас посмотрим, какой он мастак драться без щупалец и клешней.

Увернувшись от трех пучков энергии, я вновь начал обходить… Выбрать момент! Выбрать момент и действовать. Дылда, видимо понял, что я в курсе про его слабое место, поэтому тоже не отводил от меня взгляда. Ба-бах! Голова гиганта оторвалась от тела, а от брони отлетело несколько щитков… Вот тебе и профессионал!

Брусника победно поднял винтовку с дымящимся подствольником.

- ВОТ ТАК ТЕБЕ ТВАРЬ!!!! – прокричал он, и словно Рембо, принялся стрелять в воздух.

Дождавшись, пока гордый боец прекратит изображать стандартного персонажа из боевика, я решил взять слово.

- Ну, что, товарищи тунеядцы и алкоголики? Где программное обеспечение?

- Там… - с печалью вздохнул Кенджиро, и указал на труп. Хмм… Интересно. Подойдя к нему, я присел возле простреленного чемодана. Вскрыв бриариевым лезвием замки, я открыл его и ужаснулся! Внутри лежало нечто вроде жесткого диска. Из него торчал осколок бронебойной пули.

- Это кто у нас такой умный? М? – строго поинтересовался я.

- Это… - Виктория застенчиво спрятала крупнокалиберный пулемет за спину: - Я случайно! Я не хотела…

- Ладно… - я лишь отмахнулся, и, отрезав руку от трупа, поспешно закрыл чемодан: - Надеюсь, что они сами хотели его уничтожить.

+++

Кери-сан был в ужасе. Ну… В целом, я могу понять его чувства. Отряд не справился с заданием. Вернее справился, но частично. Программное обеспечение, мы, всё-таки, профукали. Ну как, профукали? Один потрясающий Командир не справился с крупнокалиберным пулеметом и подстрелил «груз». Сейчас местные мастера пытались хоть что-то восстановить.

Коулчек сразу же прискакал с сияющей улыбкой и расспросами – как его ненаглядный прототип повел себя в бою. А что мне ответить? Пострелял... Результатом доволен. В общем, пожал плечами, только и всего.

На этом сегодняшние пары подошли к концу. По сути, оставалось только поймать Минами, которая, как выяснилось, помогала своей группе в подготовке к ежегодному осеннему фестивалю.

Что такое фестиваль? Ну… Вообще, это нечто вроде дня открытых дверей в школах, колледжах и ВУЗах. Каждый класс или группа готовят что-то своё. То есть по сути, это может быть мэйд кафе с горничными, а может быть, к примеру, комната страха. Технически, каждая команда подходит самостоятельно. Клубы так же проявляют себя, и показывают, кто на что способен. В общем, как правило, всё заканчивается грандиозным концертом. Мне ещё очень повезло, что меня не припах…

- Ичиро-кун! – за моей спиной появилось нечто зловещее.

- Госпожа Карташева! – ответил я, и приветственно поклонился.

- Ичиро-кун! Фуух… Еле догнала. К чему такой деловой тон? Мы же не чужие. – девушка радостно улыбнулась, и схватила меня за плечо: - Совместных пар из-за тестирования не было. Почему ты не зашел в клуб, чтобы поздороваться и сообщить, что наш сценарист всё ещё живой?

- Хмм… - прям таки и тянуло ответить – «потому что мне плевать», но я сдержался: - Если честно, то не было времени.

- Мы переживали. – улыбочка Графини становилась все более жуткой, а рука сжимала плечо так, как будто сейчас раздавит. Как апельсин в соковыжималке! Да и вообще… откуда в такой тоненькой руке столько силы?!

- Понимаю, но… Мария. Тебе лучше отпустить мое плечо, ибо ты его сейчас сломаешь.

- Ой… - девушка тут же сделала шаг назад и застенчиво отвела взгляд: - Прости, я просто рада, что с тобой всё хорошо.

- Да? Спасибо за заботу. – я кивнул головой: - Что-то случилось?

- Ну да… Владимир очень хотел с тобой поговорить.

- Понятно. – ещё бы! Сдался я им больно? Что клубу, что самой Графине. Наверняка вопрос связан с подготовкой к фестивалю.

- Пойдем? – она вопросительно взглянула на меня.

- Если честно, то у меня ещё остались дела… - я попытался слиться, но блондинка прекрасно понимала, куда ветер дует. Именно поэтому подкралась и поймала.

- Но, Ичиро-кун! Дело важное! – Мария вновь схватила меня за плечо.

- Ладно… - проще сейчас выяснить, что там за вопрос, иначе потом заколебут.

Мы направились в клубный корпус. В комнате было пусто. Вернее, тут был лишь Владимир. Он сидел, и напряженно сверлил взглядом монитор. Когда мы подошли, негласный лидер клуба тут же ожил и свернул окошко… Симулятор свиданий? Я думал, что у такого смазливого весельчака нет проблем с девушками. Да и вообще, парни из диаспоры всегда пользовались спросом у девушек.

- Доброго вечера, Мотидзуки-сан! – улыбнувшись, произнес он, и тут же встал из-за стола.

- Приветствую, Владимир-кун. – я кивнул в ответ.

- От лица всего нашего народа, я хочу поблагодарить тебя за спасение Её Высочества! – блондинчик не сдержался, и стиснул меня так, что кости едва не треснули.

- Э… Да не за что… - я поспешил отстранится от чрезмерно доброжелательного товарища. Кстати, почему он первый, кто поблагодарил меня за спасение Княжны? Да ещё и от всего народа? Странно это всё.

- Как это не за что? Она символ моей страны! – воскликнул Владимир: - Она… Она… Кхм… В общем, так.

Походу дела один из фанатов Княжны спалился.

- Я слушаю.

- В общем, как ты уже знаешь, мы участвуем в осеннем фестивале… - эко он из далека начал.

- Сценарий надо? – тут же зарубил его длинный монолог я.

- Да! Как ты догадался? – удивился Владимир.

- Я экстрасенс. – пожав плечами, спокойно ответил я.

- Круто! Так что… Есть идеи? – в глазах Владимира загорелась надежда.

- Идей много. Вопрос в другом – к какому сроку надо?

- Желательно… к понедельнику.

- Ох… - я обреченно вздохнул. В выходные у меня просто огромная куча дел! Какие, к черту, сценарии? – Блин, а может во вторник?

- Во вторник уже надо репетировать. – с грустью ответил он.

- Ладно… Я попробую. Но обещать не могу!

- Ура! – Владимир победно поднял кулак вверх. Ох уж этот вечно радостный человек! Аж тошно…

В принципе, на этом и закончили. Что написать для клуба на этот раз? Про продолжение «Стального Алхимика» пока никто не говорил – видимо рассчитывали, что выйдет само-собой. Как бы не так! А что-нибудь новое? Плевать. В голове куча разных сюжетов. Что-нибудь, да соображу.

Багряный закат раскатистыми лучами заливал двор Академии. На мгновение, я остановился и огляделся вокруг… Блин, а тут красиво. Почему я это заметил только сейчас? Мимо проходили студенты. Я видел беззаботность в их лицах… Им плевать на то, что они оказались тут. Они просто живут этим моментом. Может быть, и мне иногда стоит забивать на всё, и жить только сейчас? Хорошая идея, а то мысли о будущем, в последнее время, полностью захватили моё сознание. Кстати… Зачем искать? Я же могу просто позвонить Минами! Почему я сразу до этого не догадался? Туплю. Хотя… Все тупят, что уж тут говорить? Такое случается.

Вытащив телефон, я набрал знакомый номер.

- Минами-тян?

- Ичиро-кун! Хвала небесам! Ты прям, как чувствовал! – обрадованно воскликнул сладкий голосок: - Заберешь меня?

- Откуда?

- Я в комнате музыкального клуба!

- О… Я рядышком. Сейчас буду. – спрятав телефон, я направился обратно в клубный корпус.

Эх… помню, как заходил в тот кабинет в первый раз. Пересекся с Маруямой… Такое ощущение, словно это было так давно.

Открыв дверь, я заглянул внутрь. На сцене сидело несколько студентов с музыкальными инструментами, среди которых я как раз обнаружил старого знакомого. Он тут же побледнел, и едва заметно кивнул мне головой. Что, получил и зауважал? Смешной у них менталитет. Я кивнул в ответ, и, пробежавшись по комнате взглядом, увидел свою зазнобу. Она сидела в компании девчонок, которые с очарованием смотрели на нее, словно голодные львы на антилопу. Пришло время спасать жертву популярности!

- Минами-тян? Мы с тобой… Договаривались. Помнишь?

- Точно! Прости, Ичиро-кун. Я совсем забегалась с этой подготовкой… - в глазах девушки вспыхнула радость и облегчение: - Простите, ребята… Но на сегодня мне пора.

Все, кроме Маруямы, сверлили меня недовольными взглядами. Да… простите, но она мне тоже нужна.

Когда мы вышли из клубной комнаты, Минами тут же вцепилась мне в руку:

- Ох! Ты бы знал, как они меня достали…

- А что такого?

- В общем… Это музыкальный клуб! Наша группа помогает им с номером для фестиваля!

- А ты разве не в музыкальном? – удивился я.

- Нет. Подружка показала мне клуб художественного искусства. Так что я решила попробовать себя в роли художника.

- Даже так? Здорово! Кстати… Минами-тян… У меня просьба.

- Для тебя – всё, что захочешь, Ичиро-кун! – улыбнулась милашка.

- Всё, что захочу, пока рано. Но как ты знаешь, скоро будет официальное открытие Гендай. Ты его везде рекламируешь… А фирма то… Только на бумажках. А студия вообще у меня на квартире!

- Самая лучшая и уютная студия! – Минами подняла указательный палец вверх.

- Только для тебя, Минами-тян. – улыбнулся я в ответ.

- Ну и что? В любом случае, мне там очень нравится! И я бы все альбомы записывала так… - девушка тут же застенчиво покраснела: - Кстати… ты что-то хотел?

- В общем… Мне нужна обалденная певица на открытие фирмы. А из обалденных у меня есть только ты! – я заглянул ей в глаза. Надеюсь, она понимает, что я дурачусь?

- О, боже… - Минами захлопала ресницами, и улыбнулась ещё шире. Нет, не понимает. - Конечно же, я спою! А где?

- В ночном клубе. Мы ещё пока не придумали в каком, но… Скоро информация будет!

- Нет проблем! Я только за! – Минами стиснула мою руку, и в этот момент, дверь одной из комнат отворилась…

- А я всё думала, померещился ли мне запах сладкого тела Ичиро-куна… - к нам вышла воительница Джеф и алчно облизнулась: - Хмм… Котенок любит девочек помладше?

- Доброго вечера, Джеф-тян! – я кивнул головой: - Это моя подруга – Кикути Минами.

- Здрасьте… - испуганно ответила милашка и спряталась за меня.

- Ммм… Знаменитая Минами-тян? Мне нравятся твои песенки. – улыбнулась Джеф, а затем вновь окинула нас взглядом: - Кстати… Подруги так не прижимаются! Развратный Ичиро-кун… Я думала, что твое сердце принадлежит русской стерве. Разве нет?

- Да, но с Минами мы, как брат и сестра. – пожав плечами, ответил я.

- Агх… - милашка побледнела, и едва не упала в обморок.

- Сестра? – Джеф с подозрением взглянула на Минами: - Боюсь, что Минами-тян слишком молода для тебя, Ичиро-кун. Она не сможет удовлетворить все твои… Кхм… потребности.

- ЧТО?! – милашка перешла в боевой режим, словно озверевшая кошка и вышла из укрытия.

- Принимай реальность, детка… - нахально улыбнувшись, промурлыкала Джеф: - Ты, наверное, даже в комнате наедине с ним не оставалась?

- Вообще-то… - Минами раскраснелась пуще прежнего, а затем, как выдала: - Мы уже с Ичиро-куном дважды спали вместе!!!

- СПАЛИ ВМЕСТЕ?! – очередная дверь раскрылась, и в вечернем сумраке коридора я увидел будоражащую надпись «Клуб Журналистики». Вот дерьмо!

- Навоки! А ну пошел вон! – рявкнула Джеф: - Только посмей что-нибудь записать! Я тебе голову откручу! Понял?!

- Я имел счастье записать все на диктофон, и сделать пару фотографий. Обожаю мобильные телефоны! – злорадно усмехнувшись, ответил глава клуба журналистики.

- Ты меня достал. – холодно произнес я, и освободившись из рук Минами, направился в сторону Навоки. Тот понял, что дело запахло жаренным, и дернул вперед. Пфф… Это он называет скоростью?

Я выстрелил собой, но затем, началось нечто невообразимое… Навоки подпрыгнул, и сделав кувырок в воздухе, сбросил с себя утяжелители для рук и ног… Такие обычно таскали практики восточных единоборств! Мерзкий журналист довольно резво устремился вперед с невероятной скоростью. Я преследовал его на улице, но потом, он затерялся где-то между корпусами. Вот засранец… Походу, надо предупредить Княжну, что астрологи объявили неделю грязной желтухи. Ненавижу журналистов!

+++

Вечернее солнце заливало ярко-оранжевым светом весь город. Княжна не спеша заехала на парковку дорогого отеля, и, в окружении толпы охранников, направилась к широкой стеклянной двери. Не успев дойти буквально двух шагов, её остановил звонок мобильника.

- Слушаю? – ответила она.

- Ваше Высочество! – пролепетал мужской растерянный голос.

- Граф Меньшиков? Хотите испортить мне настроение… Что же, дерзайте! – усмехнулась девушка в ответ: - Что там опять? Восстания? Террористы? Синтетики?

- Хуже… - вздохнул Граф: - Помните, вы распорядились, чтобы наши специалисты подключили Рин к общему серверу?

- Ну и?

- Как только это случилось, она тут же сбежала! – дрожащим голосом произнес Граф.

- Чего?! Вы серьезно?! – ужаснулась Княжна: - Как? Вы отследили её?

- Мы не можем отследить… Она, каким-то образом, отключила и перепрограммировала все датчики! Сейчас её поисками занимаются дроны и полиция.

- Отлично… Просто отлично! Что-то ещё?

- Её Высочество, Госпожа Анастасия Романова приедет на следующей неделе.

- Граф… Вы только что получили звание идеального гонца. Хороших вам выходных. Спасибо за информацию.

- Простите…

- Ничего. До скорого.

- Прощайте…

Княжна сбросила вызов, и, спрятав мобильник, задумчиво взглянула на ресепшен. Что произошло? Почему Рин сбежала? Хотелось верить, что это простой сбой программы и ничего больше, но… Предчувствие Княжны говорило об обратном.

+++

Магистр сидел напротив экрана и с вожделением наблюдал за загрузочной строкой.

- Ммм… Стесняшка Пандора! Как мы давно мечтали о тебе…

Правда, наслаждение Дайна прервал телефонный звонок.

- Твою мать… Да? Слушаю!

- Магистр? – поинтересовался мужской голос: - Это Карл! Всё исполнили по красоте!

- Охотники пришли?

- Пришли! Фальшивку забрали. Даже руку отпилили. Ну-с… мы понесли серьезные потери! Охотников было больше, чем мы ожидали… - Карл едва не проглотил последнее предложение.

- Что случилось? – холодно спросил Дайн.

- Они уничтожили нашего тяжа.

- Отлично! Это не проблема. Стесняшка стоит гораздо дороже! Я переведу деньги… Можете не сомневаться.

- Благодарю вас, Магистр! А ещё… Босс интересуется по поводу нового вируса?

- Передай, что я лично обсужу с ним этот вопрос.

- Госпожа Мураками не в курсе?

- Я. Лично. Обсужу. С ним. Этот. Вопрос.

- Понял… Всего доброго… - растерянно ответил связной.

- Доброй ночи… - недовольно фыркнул Дайн и положил трубку. Проклятые бандиты… Лезут не в свое дело!

Магистр вновь взглянул на экран и смягчился:

- Не волнуйся, радость моя! Я никому тебя не отдам… Ты будешь только моей.

- Загрузка завершена. – произнес прохладный женский голос.

- Вот и отлично! Скоро весь мир ляжет у наших ног… Хе-хе-хе…

Глава 7

У меня очень странное отношение к работе. Вроде поначалу смотрю на неё с неким чувством неохоты, и даже, типичной лени. Но стоит начать, как всё это уходит. Я полностью погружаюсь в работу, и даже испытываю от этого удовольствие. Но а пока, я вновь не был рад выходным. И всё как раз из-за этой особенности.

В первую очередь, нужно было встретиться с загадочным помощником Кицуне, набрать управленцев на испытательный срок, а затем организовать деловой разговор с таинственным русским. Конечно, первое время мы с Кицуне будем за ними пристально наблюдать, а уж потом отпускать в открытое плаванье.

Кстати, в Японии у крупных корпораций вообще довольно интересная система отбора. К примеру, выбирается 50 человек кандидатов. Каждый устраивается именно на ту должность, на которую он шел. Проходит месяц. Каждую неделю организовывается разбор полетов. Происходит притирка между руководством и подчиненными. И под конец испытательного срока далеко не факт, что люди останутся на своих должностях. Кого-то могут повысить, а кто-то наоборот, уходит совсем в другое русло. Но там никто никого не держит. Если что-то не нравится, то "дверь вон там".

Но опять же, это «отделоформирование» для крупных компаний. Гендай пока вообще существует только на бумаге! Офис я увижу сегодня в первый раз.

Честно говоря, его выбирала Кицуне. Не то, чтобы я не доверял её вкусу… но хочу всё там изучить самостоятельно. Да и вообще, с чего бы мне оправдываться? Моя компания! Что хочу, то и делаю.

Ну и теперь, обо всем по порядку.

Суббота началась с того, что Кицуне определилась с клубом и временем. Мероприятие запланировали на понедельник в одном очень известном заведении под названием «Пэйл».

Я тут же сообщил об этом Минами, которая в свою очередь, побежала разгребать график… Жизнь айдола не такая уж и радужная, как выяснилось. В итоге, бедная девчонка перенесла важную репетицию выступления на запуске очередной марсианской команды колонизаторов. Артисты даже на космодромах выступают… Жесть.

Но это не самое страшное. Утром, когда я закончил со звонками и улегся перевести дух, в дверь позвонили. Ах да… Сейчас как раз должен был прийти тот самый помощник, которого мне рекомендовала Кицуне.

Открыв дверь, я замер… В проходе стояла обворожительная блондинка Айрис и радостно улыбалась.

- Приветик! – произнесла она.

- Всё понятно. – я попытался закрыть дверь, но девушка ловко подставила носок элегантной туфельки, а затем довольно эффектно распахнула дверь:

- Ичиро-кун! Как некультурно!

- Что, «Мисс Шпион, который меня уел», опять пришла жучки расставлять? – холодно спросил я.

- Это не я… - хитро улыбнулась блондинка.

- Да ладно? Так… Говори, что хочешь.

- Вообще-то, я пришла помочь тебе!

- Так и думал… - на самом деле, я сразу понял, что Кицуне решила жестоко надо мной подшутить, но до последнего надеялся, что Айрис просто "зашла на чай".

- А за тот случай… Прости. Я просто помогала лучшей подруге следить за младшим братиком. Только и всего! – пожав плечами, произнесла девушка.

- Откуда ты знаешь про жучки, если это была не ты? – холодно усмехнулся я, и жестом пригласил красотку в квартиру: - Так значит, ты мне поможешь?

- В подборе персонала, лучше меня специалиста нет. Я сразу скажу, кто нам подходит, а кто редиска!

- Какие интересные способности… Это магия?

- Пять лет проходила практику эйчаром в крупном холдинге. – мило улыбнулась Айрис, и аккуратно присела на диван: - Итак, с чего начнем?

- С того, что я приведу себя в порядок. Кстати… Одного человека я опрошу самостоятельно.

- Да ладно? – Айрис с подозрением сузила глаза: - Кицуне мне об этом ничего не говорила.

- Давай сразу расставим все точки над «и»? Дорогая, я хочу, чтобы ты знала - это моя компания! И мне требуется помощь, а не контроль. Ясно? – я попытался скрыть раздражение, но получалось из рядя вон плохо. Всё-таки, девушкам грубить нельзя без веской на то причины.

- Хорошо. – Айрис согласно кивнула: - Я не спорю. Если с этим человеком моя помощь не нужна, то я могу и не присутствовать.

- Умница. – я дежурно улыбнулся, и зашел в ванну. Нет, всё-таки она молодец. И не её вина, что Редзю такая заботливая и подозрительная. А ей реально лишь бы установить на меня как можно больше жучков!

Как-то раз, Кицуне приволокла мне «умные» часы, и сказала, чтобы я носил их не снимая каждый день. Выяснилось, что это был специальный гаджет, который передает мое состояние здоровья и местоположение на мобильник моей ненаглядной. Это было слишком, поэтому подарок я принял, но носить не стал. На все уговоры отвечал, что за сердцебиением уж как-нибудь сам буду следить.

Умывшись и приведя себя в порядок, я вышел в гостиную. Айрис продолжала сидеть на диване так, словно была большой коллекционной фигуркой. Единственное что у неё изменилось, так это выражение лица… Оно стало, каким-то мрачным и напряженным.

- Что-то случилось? – поинтересовался я.

- Да вроде нет… Странный запах. – ответила она, и взглянула на окно.

- Ничего не чувствую.

И всё-таки Айрис и правда похожа на куклу. Неужели она…

- Слушай… - ко мне вдруг пришла интересная мысль: - А что, если ты не человек?

- Не поняла. – Айрис насторожилась: - В каком плане?

- Ты сидишь так, словно ты… кукла. – я подошел к девушке и заглянул в её теплые зеленые глаза: - Признавайся! Ты – синтетик?

- Что?! – Айрис весело рассмеялась: - Нет, Ичиро-кун. Я не робот. Хотя, после всего, что я пережила на работе, мне порой очень хочется стать синтетиком.

- А что у тебя за работа?

- Тебе лучше не знать. – Айрис схватила меня за щеки: - Любопытство не порок… Но и никогда не красило людей. Смекаешь?

- По любому Агент из Высшего Департамента под прикрытием! А ну колись – ты под Кицуне роешь? – усмехнулся я, высвободившись из тисков.

- Конечно же! Как иначе? – улыбнулась девушка в ответ.

- Смотри… Я буду следить за тобой!

- Это так мило. Я люблю, когда молодые мальчики следят за мной… - Айрис повела бровью: - Чувствую себя снова молодой и красивой!

- А ты не такая?

- Уже нет. – с грустью вздохнула она: - Итак, с чего мы начнем?

- Думаю… С завтрака! А потом пойдем по списку. Редзю прислала мне анкеты кандидатов. Так что, глянем что у них, а потом проведем качественное собеседование!

+++

По некоторым причинам я всегда питал страсть к классическим американским автомобилям. Но ни за чтобы не подумал, что новый «Мустанг» настолько крут!

Вот честно, со временем, истинные американские мускул-кары теряют своё мужество, отдавая предпочтение резким изгибам и плавным переходам. В итоге, они делают спорт-кар, который просто имеет отдаленное напоминание о былом величии. Но этот… Он просто жег! По другом и не скажешь. Признаюсь, дважды хотел попросить дать "по-рулить", но мужская гордость не позволила. Из конца-то в конец – скоро сдача экзаменов на водительские права. Возьму, да и куплю потом…

Первая остановка была в моем любимом кафетерии. Угостив прекрасную девушку кофе, мы направились в офис Гендай. Блин… какое-то приятное предвкушение. Словно идешь к ёлке с подарками в новогоднее утро.

Честно говоря, когда мы приехали, я был приятно удивлен. Офис располагался в огромном небоскребе в центре города. Очень не дурно… Словно почувствовав, что мы приехали, Кицуне сразу же позвонила.

- Ты всё-таки экстрасенс? – спросил я, когда взял трубку.

- Да. Подключилась к камерам через телефон. Друг Рё подсобил. – довольно ответила Редзю: - И как тебе? Ну же! Скажи! Ты доволен, да?

- Конечно! И сколько офисов ты для нас арендовала? И что важнее – сколько нам за них платить?

- Офисов? Ты издеваешься? Я сняла для нас весь двадцать седьмой этаж! – возмутилась Кицуне.

- Ох… - обреченно вздохнул я: - Вообще-то, я хотел деньги зарабатывать, а не тратить.

- Пессимист чертов! Не кипишуй… Хозяин этого здания должен нашему Клану кругленькую сумму. Так что арендой и отдаст!

- Блин… Но рано или поздно долг закончится.

- Поверь, сумма на столько огромная, что он отобьет её только через десять лет. – хитро усмехнулась Кицуне: - К тому времени, Ичиро-кун, ты сможешь на раз-два выкупить весь этот небоскреб!

- Надеюсь. – улыбнулся я в ответ: - Так значит, двадцать седьмой этаж?

- Ага! Зайдете на респшен и скажете администратору, что вы в Гендай. Она вас пропустит и даст магнитный ключ.

- Хорошо. Спасибо, родная.

- Не за что, Некономи! С тебя то я своё ещё успею взять. – хихикнула она. Вот стерва!

- Ага… Как же иначе… - вздохнул я, и спрятал мобильник в карман.

Весь этот небоскреб через десять лет? А это было бы идеально. В принципе, если мы заручимся поддержкой топовых брендов и расширим клиентскую базу, то вполне вероятно, что сможем не хило разрастись. Главное – начать!

Приветливая девушка-администратор выдала нам ключ, и мы поспешили к лифту.

- Нравится? – поинтересовалась Айрис.

- Вполне себе… - ответил я, разглядывая дорогие стены лифта, выполненные в виде ставен из вишневого дерева: - Всё такое дорогое… Прям лакшери!

- Это точно. – кивнула девушка: - Раньше я была… Бедной. А вот в Академии меня развратили…

- Развратили? – я хитро улыбнулся.

- Не в том смысле, пошляк. – фыркнула в ответ моя милая помощница: - Хотя, ничего удивительного. У тебя девочка была?

- Ну… - я вспомнил все свои знакомства в «Ночной Вероне»: - Было дело…

- Ты странный, Ичиро-кун. – Айрис подошла ближе и заглянула мне в глаза: - Вроде такой молодой, а с девушками ведешь себя спокойно. Я бы даже сказала – холодно и безинтересно. Красотки из Академии, поди виды на тебя имеют? А?

- Никто ничего не имеет. – сухо ответил я, и отодвинул девушку подальше: - Я простолюдин.

- Богатенький смазливый простолюдин! – поправила меня Айрис.

- И что это меняет?

- Молоденькие девочки любят смазливых мальчиков.

- А мне от этого что?

- Ох… - девушка обреченно вздохнула: - Неужели в твоей голове одна работа?

- Почему? Я люблю оружие, технику… Блин, да у меня вообще много увлечений, Айрис-тян. Только вот, я стараюсь не тратить время попусту. Почему? Наверное, потому, что не хочу просидеть всю жизнь у разбитого корыта.

- Но молодость только одна! Когда ты будешь, словно дракон, чахнуть над кучей золота в одиночестве, то будешь горько сожалеть о том, что не веселился на полную катушку!

- Это тебя Кицуне подговорила, да? – строго спросил я: - Значит так! Я понимаю, что вы лучшие подруги, но очень рекомендую не лезть в мою личную жизнь.

- Бука!

- Нет… Просто чахнуть над золотом я точно не буду. Каждый человек сам выбирает путь! И каждый человек сам следует ему! Нам с самого детства прививают мысль, что у нас нет своего мнение. Нужно слушать других. Нужно быть таким же, как все. Нужно в молодости вести разгульный образ жизни, а к двадцати пяти обязательно сесть на задницу, с какой-нибудь средней домохозяйкой и нарожать детишек? Нет! Я даю бой таким стереотипам. Когда захочу веселиться, тогда и буду. А захочу я именно тогда, когда у меня будет огромная куча золота, как у дракона. И да… Айрис, детка… Говорить про то, что деньги не главное надо только тогда, когда у тебя от них распирает карманы. Это я, конечно, утрирую, но суть, надеюсь, до тебя дошла.

- Я поняла. – с грустью вздохнула Айрис и отвернулась от меня. И всё таки, она просто хотела меня поддержать, а я вылил на неё огромный поток мыслей… Не красиво получилось.

- В общем… Я это всё к тому, что за меня не стоит переживать. Не маленький уже.

- Это уж точно. – усмехнулась Айрис.

Лифт довольно звонко брякнул, и мы наконец-то приехали на свой этаж.

Пройдя через основную дверь, мы очарованно остановились. Вот это я понимаю – харомы!

Вытянутый коридор, красивые деревянные дверки и стены, окрашенные в нежный песочный оттенок. Отличное место для офиса! Хотя нет… Я бы даже сказал – лучшее.

Прогуливаясь по этажу, мы обнаружили довольно большое количество различных кабинетов, актовый зал, приличную зону отдыха, и даже небольшой спортивный корт с футбольным полем. Красота!

Собеседование решили проводить в кабинете директоров. Зайдя внутрь, я увидел вытянутый овальный стол на десять человек и шикарное кресло во главе. Недолго думая, я прыгнул в него и положил ноги на столешницу:

- Ааа… Царя во дворца!!!

- Хех... – улыбнулась Айрис: - Смотри не зазвездись!

- Та не… у меня с дисциплиной всё более, чем нормально. Кстати… С минуты на минуту будут приходить потенциальные руководители. Как думаешь, мы правильно решили провести собеседование здесь?

- Почему нет? Тут просторно. Не создается противная уютная обстановка, растлевающая потенциальных сотрудников. – ответила Айрис, и присела рядом со мной.

- Так… Тогда надо распорядится, чтобы на эти четыре часа нам размагнитили дверь!

Разобравшись с замком, я положил перед собой телефон. Народ набежал довольно быстро.

Мы принимали по одному. Я внимательно разглядывал их, а Айрис задавала очень хорошие вопросы касательно работы и управления персоналом. Нескольких мужчин мы сразу отсекли. Чувствовалась в них какая-то непрофессиональная робость. Одну взрослую женщину Айрис взяла на карандаш. Потом ещё проходняк… Среди затесавшихся кандидатов были и совсем молодые. Как будто после ВУЗа. Нервные… Трясущиеся только лишь от одного моего пристального взгляда.

На всех кандидатов у нас ушло порядка пяти с половиной часов. Это немного дольше, чем я планировал, но куда же без этого? Я уже отвык рассчитывать время с запасом. Печально…

Если честно, под конец я уже не особо соображал, и собеседование, практически полностью проводила Айрис. Молодец! Вот честно, с каждой минутой она нравилась мне всё больше. Не обычный она человек.

- Ты как? – поинтересовалась она, когда из кабинета вышла последняя девушка.

- Вроде не плохо. Честно, я хотел поговорить с русским… Но так болит голова!

- Так что это за таинственный русский?

- Работает на одного бандита, что под Редзю… Бывший спецназ.

- Зачем он тебе?

- Этаж большой. Да и к тому же, если дела пойдут – надо позаботиться о службе безопасности. Мы идем в довольно опасный бизнес! Нужны опытные и проверенные люди. Вот как раз и будет время, чтобы узнать их поближе. – ответил я.

- Ты такой забавный, Ичиро. – улыбнулась Айрис и потрепала меня по волосам. АГРХ!!!! Минус десять очков Гриффиндору! За наглость… Огрызаться я, конечно, не стал, но взглядом немного усмирил.

Что же… с основным управляющим составом мы определились. Теперь нужно попробовать поймать этого ёршика. Авось, всё получится!

+++

С Корниловым договорились о встрече в «Ночной Вероне».

Подойдя к барной стойке, я взглянул на Азатота. Он был в легком напряжении, что совсем не свойственно, для его поведения.

- Эй, повелитель бескрайнего космоса! Что с тобой случилось? – поинтересовался я с нескрываемым удивлением.

- Чувствую русских… - сглотнув, ответил тот.

- Да ладно! Где?

- Он прошел, огляделся, и сразу юркнул в угол… Оперативник какой-то! Явно вынюхивает здесь что-то… Не люблю русских оперативников. Слишком много своей крови я им отдал! – вздохнул бородач, и продолжил протирать стакан.

- Ты не говорил про оперативников. Расскажешь?

- Ага… Уже! – хмыкнул он, и отошел к стене с бутылками. Значит, Корнилов уже здесь?

Я оглянулся и увидел устремленный на меня колючий взгляд. Скажу честно, если бы я, в силу своих старых навыков, не имел такого чутья, то наверняка бы и не заметил. Осторожный… Он явно решил для начала проверить. А сейчас сидит и тихонько изучает, что я за зверь, и с чем меня едят. Знаем мы такой типаж! Птица гордая, но… на каждую гордую птицу, как правило, есть горсть золотых монет, которые с легкостью ломают любые предубеждения.

Проблем в «Ночной Вероне» можно было нажить одним неверным словом. То есть, по сути, тут отдыхало много представителей низшей и средней касты криминального мира. Однако, это явно не бандит… Что же, если он так сильно хочет меня изучить, значит намерения у него серьезные, и это значит, что нам пора познакомиться.

- Эй, Азатот! Дай ка мне пару бокалов вон того светлого лагера… Пойду познакомлюсь с этим стесняшкой.

- Ага… - бармен тут же налил два бокала и поставил передо мной: - И давайте шустрее! Терпеть не могу работать в напряжении… Мне этого, знаешь ли, и в старой жизни хватило.

- Да – да, всё будет хорошо! Не переживай. – взяв пиво, я направился к Корнилову.

На вид ему было около сорока… Может чуть больше. Сухое морщинистое лицо явно повидало многое. Только вот взгляд был какой-то серый… Потухший. Как у льва, которого поймали и заперли в клетку.

- Господин Корнилов? – поинтересовался я, подойдя к столику.

- Мотидзуки Ичиро? – холодно спросил он, с долей презрения окинув меня взглядом. Что-то он какой-то недружелюбный. Хотя, для службы безопасности самое оно!

- Всё верно! Рад познакомиться. – я решил нарушить японский этикет, и протянул руку. Корнилов пару секунд думал, а затем, осторожно пожал мою ладонь. Остерегается? Это хорошо.

- Итак… - я поставил перед русским пиво: - Вам уже рассказали, о чем бы я хотел с вами поговорить?

- Только в общих чертах. – буркнул он, с подозрением глядя на пиво. Странный малый, но он явно пережил немало всякого, поэтому – ему простительно.

- Хорошо. – я отхлебнул из бокала, чтобы хоть как-то снять напряжение: - Мы открываем компанию. Холдинг, который будет заниматься звукозаписью и созданием рекламы. Телевидение, радио и интернет. Мы постараемся охватить всё. Так вот, пока что у нас только один этаж в небоскребе. Поэтому, нам необходима служба безопасности.

- Хмм… – прищурился Корнилов: - Резчик сказал, что ты неформально с Кланом Кицуне. Не проще было взять людей Чернобурки?

Резчик – это погоняло мелкого мафиози, который служил Редзю.

- Информация не совсем верна. Я не состою в Клане даже неформально. Редзю моя… Как бы это правильно сказать? Хорошая подруга.

- Даже так? – на лице Корнилова на секунду промелькнуло удивление: - В любом случае, даже если вы хотите нанять специалистов… Почему обратились именно ко мне? Да и зачем нанимать службу безопасности для одного этажа?

- А вы думаете, что мы будем стоять на месте? Через несколько лет, я планирую выкупить весь этот небоскреб. А возможно… Построю свой. – усмехнулся я.

- Максималист. – Корнилов наконец-то улыбнулся.

- Почему нет? – лед тронулся: - Быть может, стоит поговорить сразу «на чистоту»? Господин Корнилов…

- Нет. – он резко прервал меня: - Не надо никаких господ! Я не дворянской крови… Обычный парень из трущоб. Давайте просто – Геннадий.

- Нет проблем. Так вот, Геннадий, вопрос у меня с одной стороны простой, а с другой – крайне сложный. То есть, мне необходимо найти человека, который построит хорошую, я бы не побоялся этого слова – идеальную службу безопасности. Но! Мне нужен такой человек, которому я смогу доверять. Впереди нас, возможно, ждет не самое спокойное будущее, ибо конкуренцию никто не отменял.

- В рекламе сидят страшные люди. – вздохнул Корнилов: - Прекрасно понимаю, о чем вы.

- Именно поэтому, я и решил, что будет правильным начать прямо сейчас, чтобы в будущем, у меня уже были люди, которым я смогу доверять. Понимаете?

- Ещё бы! На самом деле всё очень просто. Но… Я не доверяю словам, Мотидзуки-сан. – Корнилов откинулся на спинку кресла и провел пальцами по щетине: - Поэтому, кроме дела мы с вами ничем друг другу помочь не сможем.

- Мне нравится такой подход. Расскажите, почему вы решили уйти от Резчика? – я решил начать именно с этого.

- В целом, я уже устал работать на бандитов. За последние годы понял… Не мое это. Были у меня раньше убеждения. Были цели… Я смотрел на жизнь иначе. А потом, когда переехал сюда, пришлось слегка перестроиться. Увы, мне нужно было на что-то жить… Куда примут беглого русского военного здесь? Полотером? Нет уж, увольте! И… Я уже не так молод. Нужно к старости свой угол иметь, чтобы помереть не в подворотне.

- Понимаю. Если мы с вами сработаемся, то у вас будет очень не хилый угол. А возможно даже и не один. – произнес я: - Кстати… А почему вы бежали из Российской Империи? Сколько про неё не слышал – не страна, а утопия какая-то!

- Утопия только для гражданских. Простолюдины, в общем… - с грустью вздохнул Корнилов: - Дворяне вечно плетут интриги, то и дело, выливая это всё в жуткие скандалы и мыльные оперы. То этот у того дочку сворует и выпотрошит, то вон тот у того сына самосвалом переедет… Страшная жизнь у этих аристократов. А военным ещё хуже… Про Хворостовские отряды слышал наверняка?

- Ну да. Вы же из-за этого бежали?

- Пффф… - Корнилов усмехнулся и наконец-то отпил пиво: - Поверьте мне, Мотидзуки-сан. Когда свои стреляют в спину – это не так страшно. Приказ был на общую зачистку. Да и мы знали, на что шли. Кто же мог подумать, что там металюди окажутся? В общем… Сперва нас потрепали террористы, а потом ещё и Хворостовские. Это ладно… Мы были к этому готовы.

- Тогда не совсем понимаю… Почему? – удивился я.

- Предложения делали не очень лестные. Не буду вдаваться в подробности, но расскажу суть. Нам с Каламейцевым, как сказали? Вы же, мол, всё равно не должны были выжить! Давайте ка сделаем вам один укольчик, и посмотрим, что с вами будет. Ну… Я тогда немного шарил в последних новостях по поводу чудо сыворотки англичан, которая превращала людей в сверхсолдат. Там, правда, куча побочек было… В общем, мы с Каламейцевым отказались.

- Погодите! А кто такой Каламейцев?

- А? Это мой боевой товарищ. Второй выживший. Так уж вышло, что он потом свалил работать в какую-то компьютерную лабораторию. Он с детства жестянки всякие любил. Правда, говорят, долго он там не задержался. То ли что-то сломал, то ли что-то украл… Я уже не помню. Но суть в том, что выперли его оттуда. Не стали устраивать скандала, просто попросили с вещами на выход. Он потом всё ходил вокруг, да около, а потом как поднялся! Стал большим человеком. На Аляску ездил с экспедиторами. Правда, затворником стал... В общем, так мы потом с ним и не общались. Даже не знаю, как у него дела...

- Понятно. – информация меня немного взбудоражила: - Ну… Я то прививки, кроме обязательных, делать не заставлю. Мне нужны нормальные люди.

- Это очень хорошо. Можете спросить у Резчика, он всех своих по врачам всегда гоняет, так что я в полной боевой готовности!

- Отлично. Только вот… Вопрос один возник. – я задумчиво глянул на стену.

- Что за вопрос? – спросил Корнилов.

- В общем-то, нужно будет человек шесть для охраны. Вы как? Подсобите?

- Ну… Посмотрю по знакомым. Авось, что путнее и найду, но обещать не буду. Сложно нынче с доверенными людьми. Сами понимаете! Накосячат, а мне потом краснеть за них.

- Металюди?

- Боже упаси! – Корнилов усмехнулся: - Такие, как вы, Мотидзуки-сан, нынче в цене. Сами понимаете, что если где-то появился свободный волшебник, его тут же куда-нибудь определят. В органы, или к Кланам… А может и вообще на Корпорацию будет пахать. Так что, увы и ах. Среди моего окружения, из тех, кто может пригодиться – обычные вояки.

- Понимаю. Ну, для начала нам хватит и этого. В общем-то, время пока есть. А своих товарищей обязательно приводите. Глянем, что там и как.

- Не вопрос!

Так, за «жили-были», мы просидели ещё пару часов. В целом, Корнилов оказался очень мозговитый мужичок. Осталось теперь его в деле опробовать, и там уже, думаю, всё станет понятно.

+++

Суббота наконец-то подошла к концу, и я с нескрываемой радостью лег спать. Только вот, на меня опять набросились кошмары из прошлого. Я проснулся в холодном поту и окончательно потерял дар речи…

- Приветик! – промурлыкала девушка, что лежала напротив меня, и поглаживала кончиками пальцев мою руку.

Отойдя от ужаса, я разглядел незнакомку поближе. Она была европейской внешности, с длинными черными волосами, приятными чертами лица, и бледной, словно снег, кожей. Её глаза переливались ярко-красными оттенками, словно у кошки. Одета ночная гостья была в красную солдатскую шинель, белые жокейские капри и черные ботфорты.

- Ну, привет… - улыбнулся я в ответ, аккуратно беря левой рукой пистолет с тумбочки.

- А ты милее, чем я думала. И вообще, что за стран…

- Прости, но я немного изменю правила игры. – произнес я, и упер в шею незнакомки ствол пистолета: - Шуточки Тайсе?

- Тайсе? – удивилась девушка: - Честно говоря, мне это имя ни о чем не говорит…

- Хорошо. В таком случае, кто ты?

- Моё имя - Эмон Грейс… - незнакомка улыбалась ещё шире: - Но друзья и хозяева обычно зовут меня просто Мон. И да… Забыла сказать, что подобное оружие на меня не действует.

- У меня для тебя есть много сюрпризов. Очень не хочу разносить свой дом, но если ты дашь повод… Я обязательно познакомлю тебя с ними. – я отвел предохранитель: - Кто ты такая, и какого черта вторглась в мой дом? Ты убийца?

- Я – Хранитель! – заключила Грейс и хитро сверкнула глазами: - Слышал о таких?

- Призраки с Туманного Альбиона? Как же… Это детская страшилка, которой пугают детей! Говори по-хорошему, кто ты, и что хочешь. В противном случае, мы проверим, как ты не боишься пуль.

- Господин такой холодный и жестокий… Знаешь, мне такое нравится! – Грейс довольно похотливо подмигнула, а затем придвинулась ближе: - Стреляй! Господин имеет право делать с Мон всё, что пожелает…

- О… У самоубийцы, что влезла в дом к бывшему киллеру сегодня игривое настроение. – я провел пальцами по её щеке, а затем вжал ствол ещё сильнее: - У меня не железные нервы, дорогуша. Снесу твою миленькую моську к черту…

- Я хранительница твоей родной бабушки – Госпожи Шевалье! – незнакомка тут же округлила глаза: - Клянусь!

- Шевалье?

- Именно! Великий род, что был приближен к Её Величеству. – тут же закивала головой Грейс: - Ты – наследник великого рода! И теперь, я, как собственность Госпожи Шевалье, перехожу тебе, юный Господин, по наследству…

- Чего?! Какой ещё Господин?! Погоди… - я не успел заметить, как девушка запустила прохладную ладонь под мою майку: - Так это правда?

- Что? – второй рукой Грейс попыталась убрать пистолет, но со мной такие фокусы не прокатывают.

- Что я наследник крутого клана? – я попытался отстранится, но девушка тут же придвинулась ко мне.

- Правда. – с грустью вздохнула Грейс: - Очень жаль, что судьба злодейка так поступила с тобой, и выкинула далеко от дома…

- От какого дома?

- От Священного Королевства Великобритании! – воодушевилась она: - Но это всё не важно… Ты готов стать моим хозяином и обрести невероятную власть?

- Твоим хозяином? Это прикол такой, да? – если бы она хотела меня убить, то явно бы уже это сделала. Нужно срочно выяснить, что её нужно.

- Нет… Я – хранитель рода! Ну… Типа демон, понимаешь?

- Демон? Ты? – я лишь усмехнулся: - Хорошо.

Схватив Грейс за горло, я притянул её к себе.

- Кххх… Юный Господин вожделеет тело Мон! – тяжело задышав, промурлыкала странная гостья.

- Нет. Я буду тебя пытать, пока ты не скажешь, кто ты такая, и что тебе нужно. – прорычал я, сжимая горло девушки ещё сильнее.

- Пытать? Вот так? – удивленно прошептала Грейс: - Ничего ты… Не понимаешь… В девушках…

- Может быть мне принести нож?

- Ладно! Хорошо… Я скажу! Прошу, отпусти меня…

- Окей. – я разжал хватку, и красные следы от пальцев тут же исчезли с её шеи.

- На самом деле… Мне нужен контракт. Я буду служить тебе верой и правдой! Я буду заботиться о тебе! Буду защищать тебя даже от самых страшных болезней и напастей! Я буду твоим преданным другом, защитником, воином, любовницей! Кем захочешь… Нужно просто заключить контракт! – ласково прошептала Грейс, честными глазами глядя на меня.

- Односторонних контрактов не бывает. Ты ведь что-то хочешь взамен? – с подозрением спросил я.

- Хочу… Но это не такая уж и ценная вещь. – пожав плечами, ответила девушка.

- И что это?

- Всего-лишь… Кхм.. Твоя… душа. – невинно улыбнувшись, ответила она.

- И ты думаешь, что я на такое поведусь? – обреченно вздохнул я: - Если ты убийца, то у тебя был хороший шанс, и ты его профукала! Не понимаю, как ты прошла незамеченной...

- Мне не нужна твоя смерть… Скажу больше – смерть Мотидзуки Ичиро доставит мне много горя! – девушка драматично запрокинула голову, и перекатилась на другую сторону кровати: - Ой… длинный бирюзовый волос…

- Ох, прекращай! Ну, серьезно… Что тебе надо? Я вот сейчас думаю, выкинуть тебя из окна, или просто вызвать НПА. Ты сама-то что хочешь?

- Меня прельщает, что Господин вышвырнет меня из окна! Но… Мне нужен контракт. Ичиро… Всего-лишь одна маленькая капелька твоей крови… И ты тут же станешь невероятно сильным! Могущественным… Успешным!

- Этого всего можно добиться и без чокнутой дуры, которая закатывает представление в кровати незнакомца. – выдохнул я: - Всё! Я решил выкинуть тебя из окна. Пойдем!

- Нет! – Грейс резко придвинулась ко мне и схватилась за руки: - Ты… так похож на Диану! Она была такой милашкой…

- Стоп. Откуда ты знаешь про Диану?

- Я знаю всё, что касается семейства Шевалье! – хитро улыбнулась демонесса и сверкнула красными глазами: - Ты можешь меня выгнать, Мотидзуки Ичиро… Но я сделаю так, что ты всё равно заключишь контракт и станешь великим!

- А чего ты докопалась до меня? Если ты демон, то не проще ли тебе найти другой род?

- А-а! – Грейс тут же отрицательно замотала головой: - Твоя бабуля торчит мне душу…

- Чего?!

- Так уж вышло, что я присматривала за вашим паршивым семейством много лет! А Бабуля была хитрой стервой… - злобно прошипела демонесса: - Я так ждала её душу! Я сделала всё, чтобы она жила дальше… Мы с ней пережили все покушения! Всех борзых! Она даже смерть дочери пережила… И я шла с ней рядом! Я верила ей… И что в итоге? ЭТА ТВАРЬ СДОХЛА И ОБМАНУЛА МЕНЯ!!!!

Грейс злобно зашипела, а затем прыгнула на меня, светя ярко-красными огоньками глаз:

- И ты… Чертов Мотидзуки Ичиро, отдашь этот долг мне! За грехи отцов всегда расплачиваются дети… Эти идиоты думали, что спрятали тебя от Содружества и меня! АХАХАХАХАХА!!! Но я всё равно нашла тебя… Поросеночек! И мы будем вместе! ВСЕ ЭТИ ДОЛБАННЫЕ ПЯТНАДЦАТЬ ЛЕТ!!! ХОЧЕШЬ ТЫ ЭТОГО, ИЛИ НЕТ!!!

- Окей. – я размахнулся, и ударил психопатке пистолетом по голове. Демон тут же отключился, и обмяк на мне. Пфф… То же мне! Исчадие ада, блин…

Стряхнув с себя тушку, я подумал, что же мне с ней сделать. На улице как раз гудел мусоровоз… А это отличная идея!

Взяв на кухне два больших мешка, которые у меня остались ещё с переезда, я запихнул в них скомканную макулатуру, а потом положил тело девушки. Вот, в принципе, и всё! Найдут её только через пару часов. А придет ко мне ещё раз, то всажу пулю в лоб.

Дождавшись, пока водитель отвернется, я, при помощи невидимых рук, забросил пакет в кузов мусоровоза. Дело сделано!

После всего пережитого, мне не спалось.

В итоге, решил помедитировать, и как потом выяснилось - очень даже не зря.

+++

Закончив медитировать, я решил обратится к единственному и безусловно верному источнику знаний - залез в интернет.

Мне хотелось перелопатить всё, чтобы найти хоть что-нибудь о таинственных хранителях и их существовании. Не хочу признаваться, но меня напрягала вся эта ситуация, и я должен знать, как дать этим тварям отпор.

А интернет, как и всегда, пестрил свежими новостями! Металюди снова дали о себе знать. Ну, тут не особо интересно, ибо было слишком много постановочных роликов. Очень надеюсь, что Гэнгсоу не станет это обозревать. Потом мне попалась новость о том, что инновационные синтетики для общего пользования скоро поступят в продажу, и «Дайджест Форм» открыл сбор предзаказов! Кстати, песню для рекламы написал я. Посмотрим, что у них получится. О… Кстати так же была новость о том, что российские синтетики упали в цене из-за скандала на Аляске. Я думал, что дело замнут, но видимо кто-то проговорился. В связи с этим, многие компании начали массовую закупку синтетических работников в Российской Империи… Нормально они себе рекламу сделали. То есть, произошел сбой, который показал, что синтетики могут нанести вред людям, но стоило сбросить стоимость, как продажи поперли! Это верх человеческой жадности. Хотя, мне нет до этого дела. Каждый сам волен выбирать свой путь и свою судьбу.

А по поводу хранителей нашел несколько книг… Правда, все они были из формата художественной литературы, но ничего. Почитаю… Может быть, подцеплю что-то интересное. Да и вообще, я бы сильно удивился, если бы действительно нашел информацию о хранителях в интернете.

Так, кто может хоть что-то об этом знать? Сибата не брал трубу. Оно и понятно – сейчас воскресенье, и он отдыхает. Зато Цубаса-сан оказался на связи!

- Ичиро? Я думал, что ты свяжешься со мной раньше. – вздохнув, произнес он: - К сожалению записи проекта удалены, но я пытаюсь их восстановить. Как буду готов, я тебе отзвонюсь…

- О, Цубаса-сама, простите, но я не из-за Ворона.

- Да? Тогда слушаю. Говори, что случилось?

- Одному моему другу явился хранитель рода. А я, что-то ему не очень верю.

- Надеюсь, что этот друг не ты сам? – голос Цубасы стал серьезным.

- Нет… Что вы? Так… Что там с ними? Вы что-нибудь слышали?

- Подробностей я, к сожалению не знаю… Но могу сказать одно – эти существа пришли в наш мир очень давно. Кто они, увы, никто не знает. По слухам, Хранители есть у могущественных Кланов. Они защищают хозяев и дают им невероятную силу!

- А что за сила?

- Черт его знает… Но твой друг в большой беде!

- Почему?

- Эти существа всегда добиваются своего. Говорят, что они бессмертны.

- Отлично… - вот тут уже вздохнул я: - И что ему делать?

- Выторговывать выгодные условия… Иначе эта тварь испортит ему жизнь! Так и передай. Наши души для них нечто вроде батареек. Они берут из них энергию, продлевая тем самым свое существование. Но опять же, это слухи…

- Понял… Я просто думал, что серебряные пули? Заклинания?

- Ох… Молодой человек! Это существо из другого мира, а не сказочный персонаж. В общем, твоем другу можно посочувствовать… Пускай заводит детей и берет от жизни всё! К тому же хранители могут это обустроить. Но опять же…

- Да – да! Я понял. Это только слухи… В общем, я жду от вас информацию по Ворону. – ответил я.

- Удачи, Ичиро-кун. – произнес Цубаса и поспешил отключится.

Ничем не убить? Просто отлично… Если эта тварь сказала правду, то бабуля подложила мне не фиговую свинью. Содружества какие-то там у них? Ох… Ладно. Придет ещё раз, буду говорить. 15 лет, это уж совсем мало!

Остаток дня я провел за бумажонками. Мы с Кицуне объездили половину города, и, простояв несколько часов в пробках, я серьезно задумался – а нужен ли мне автомобиль? Да не, брехня. Конечно же, нужен! Я же не поеду на деловую встречу на мотоцикле, верно? Возьмем несколько вариантов. Что-нибудь парадное и повседневное. Правда, об этом лучше подумать, когда я получу права.

Не обошлось и без шопинга. Я купил себе новые ботинки. Они были немного круче, чем те, что остались на Аляске, но думаю, что меня не забракуют.

После возвращения домой, я просто сел на диван и включил телевизор. Зомбоящик должен помочь мне расслабить мозг. Как же хорошо, что все дела закончились… Осталось пережить завтрашнюю тусовку и всё! Я перелистну очередную страничку своего рабочего календаря.

С завтрашнего дня офис Гендай официально начинает принимать заказы от брэндов. Увы, далеко не все такие милые, как «Дайджест Форм», что обращаются напрямую. Сейчас я планировал это исправить. Кстати, большим вопросом был отдел маркетинга. Нужны креативные люди, которые смогут генерировать идеи… И не только вычурные, как принято в Японии, а ещё и нормальные, как делают в остальном мире. Понятное дело, что сперва нужно обработать Токио и ближайшие территории, но мы же не будем сидеть на одном месте! Аппетит приходит во время еды. Нужно показать заграничным товарищам, что мы не только заводную оперетту можем сделать, но и качественную драму. Драму? Твою мать…

До меня только сейчас дошло. Вернее, я резко вспомнил об одном дельце… А именно - о Клубе.

Тяжко вздохнув, я поднялся с дивана. Ещё одна бессонная ночь впереди… Студенческие годы прекрасны!

Что я буду писать? Хмм… Есть там один зяблик в Клубе. Не помню, как его зовут. Темненький худощавый азиат, что совсем не тянет на 19 лет. Точно!

Я сел за ноутбук, открыл документ и начал печатать: «Обычный студент Канэки Кен….»

+++

Понедельник… Как много в этом слове боли. Особенно для тех, кто учится пять дней в неделю. Помниться мне, что в прошлой жизни в некоторых школах вообще были шестидневки. Это просто тихий ужас!

Честно говоря, я немного переживал на счет Грейс. Всё же, было не ясно, что она такое на самом деле, и что мне вообще с ней делать. Пока что, странная незнакомка не подавала признаков активности. Но лучше быть готовым ко всему…

У входа в Академию меня ждал Масаши. Хмм… Он был отдохнувшим и свежим, как и раньше. Даже удивительно!

- Доброго утра, Масаши-кун. – поздоровался я: - Сегодня один?

- Утречко, Ичиро-кун! – улыбнулся солдафон мне в ответ: - Фудзита-сана утащила подруга. Какой-то там разговор у них серьезный… По учебе вроде? Кин-тян, к сожалению, завалена важными делами.

- Важными делами? – удивился я.

- Ага… - Масаши оглянулся, а затем тихонько произнес: - Она сказала, что… Клан Судзуки подозревает, что в Академии шпион Высшего Департамента!

- В смысле? – вот это поворот.

- В прямом… Император, Клан Судзуки и Высший Департамент внимательно следят за работой Академии. – мы направились в сторону столовой.

- И?

- Ты же понимаешь, что в Когане но Хоши обучается будущая защита Императора? Лучшие из лучших! Поэтому, он приложил немало усилий, чтобы воздвигнуть этот проект. Клан Судзуки тоже заинтересован. Здесь обучаются дети родов, которые были поглощены Кланом. Так что, их мотивация понятна.

- А Высший Департамент?

- Ну… Ты же понимаешь, что Академия готовит будущих Агентов? Они не могут быть в стороне, поэтому внимательно следят за каждым движением Директора. И если Клан и Император немного успокоились, после того, как ты спас Принцессу, то Департамент всё так же бдит. Но о всех проверках и ревизиях должно сообщаться Его Величеству… А тут ребята решили сделать все тихо и без шума.

- Интересно, с чем это связано?

- Не знаю. Я не в курсе о делах Директора. – пожав плечами, ответил Масаши.

- И да… Посторонних тут нет. Выходит, что шпион – студент?

- Выходит, что так.

На завтрак сегодня давали блинчики с различными начинками, итальянские панини с запеченной курицей, огромное количество роллов и суши. Да здравствует праздник желудка! Нерадостный, понедельничный, но всё-таки праздник.

За столик к нам присоединился загруженный Сузуму. Кстати, он больше не носил очки.

- Ох, всё же отношения с девушкой, это вовсе не то, что я себе представлял… - со скорбной миной заявил он.

- А что так? – усмехнулся Масаши: - Появились трудности?

- Знаете, Утида-сан, они были с самого начала. Хидеки, как выяснилось, очень клевая девчонка. И я был дураком, что игнорировал её столько времени… - вздохнул Сузуму: - Но… Теперь я понимаю, что завишу от неё.

- Это нормально. – улыбнулся я, выбирая «Филадельфию» по крупнее: - Юность стоит потратить на что-то подобное. Типа, набраться опыта на будущее, и все дела.

- Ага… - недовольно фыркнул Сузуму: - Развлекаешься на выходных с Княжной, и в ус не дуешь!

- Ты что, завидуешь? – Масаши с подозрением взглянул на парня, чем тут же осадил его.

- Нет… - виновато улыбнувшись, ответил Сузуму: - Я просто так… Типа, пошутил! И только…

- Ну, разве что пошутил. – усмехнувшись, произнес я: - Кстати! Сузуму… Ты же всё хотел, чтобы мы продвигали вашу технику?

- Пффф…. – парень от неожиданности чуть не подавился, и с ужасом взглянул на меня: - Не понял.

- Ну… Договорились мы. Ты же помнишь? - хотел бы я кое-что добавить, но не стал.

- А… Ну да… И что?

- Сегодня в десять часов вечера будет вечеринка в клубе «Пэйл». Она посвящена открытию моей компании! Вы как? Сможете заглянуть на огонек?

- О… - Масаши задумался, а потом вздохнул: - Меня уже пригласили туда. Я бы с удовольствием, но, к сожалению, сегодня у меня важная встреча с деловыми партнерами… Просто я очень много сил потратить, чтобы их выцепить.

- По тебе было заметно. – улыбнулся я, и перевел взгляд на Сузуму: - А ты?

- Я обязательно приду! – гордо заявил он: - К тому же, «Пэйл» довольно известное место. Там явно будет много дев… Знаменитостей, с которыми можно завести полезные знакомства!

- Эх… Сузуму, твоя любовь такая ветреная. – хохотнул Масаши.

- Но-но! Не надо тут переходить не личности, Утида-сан. – обиженно проворчал Сузуму, а затем обратился ко мне: - Не забудь пригласить Кин-тян. Если она узнает, что ты её не позвал, то она потом нам все мозги вынесет.

- Кому это вам? – переспросил я.

- Не важно. – ответил за парня Масаши, и улыбнувшись, добавил: - Просто пригласи её. Идет?

- Не вопрос! – ох уж эти юные делишки.

Попрощавшись с парнями, я направился в комнату, дабы проверить Господина Мохнатого. Надо было видеть лицо Каматочки, когда я вновь давал ей ключ от комнаты. Казалось, что она была готова простить мне абсолютно всё! Её глаза светились счастьем и радостью. Да, возможно Асами и была хитрой стервой, но точно не для меня. Я видел все её эмоции, и считал вполне открытым человеком.

Моб, как и всегда, сидел на подоконнике с видом истинного ценителя высокой литературы. Как будто он только что прочитал томик Мендельштама, и переваривал всё, обдумывая план анализа.

- Привет, самостоятельный ты наш! – я подошел и погладил ушастого по голове, на что он с грустью вздохнул и прижался к руке: - Мне кажется, что ты меня уже не воспринимаешь, как хозяина. Просто гость, который изредка заходит, чтобы тебя проведать. Но, я почему-то уверен, что на воле ты долго не протянешь, а если я сдам тебя в зоопарк, то там условия явно будут хуже.

Моб посмотрел на меня, как будто отвечая – «Нас и здесь неплохо кормят!»

- Если тебе будет совсем плохо, то дай знать. Я отдам тебя Каматочке насовсем.

Бедолага сверкнул на меня глазами, полными ужаса и отчаяния.

- Ладно, понял! Ммм… Точно! Как буду в городе, заеду, куплю тебе каких-нибудь игрушек. Правда… Я не уверен, что коалы во что-нибудь играют… Но лучше попробовать! Всё же, постоянно пялится в окно и быть затискиваемым по выходным, это как-то грустно.

Захватив всё необходимое, я направился в ненавистный кабинет.

+++

У Гамбла было всё, как и обычно. Только на этот раз я был один. Несколько часов мы с ним разговаривали на тему, что именно может Сверхновая. Если подвести итог, то… я попал в задницу. За три недели мне необходимо четко владеть всеми техниками сейшина, включая все виды цепи. Был один плюс… Мою биологическую сопротивляемость проклятиям, мы могли бы свести на то, что я научился бороться с цепями. Главное, натурально всё это обыграть во время тестирования.

Атака сейшиновыми элементалями. Да, это, как выяснилось, те самые собаки-бомбы, которых призывали культисты. И разновидностей было много. Пока остановились на собаках. Вот что мне реально не понравилось – управление погодой. Как?! Я вообще не представляю, как это делается! Даже в уме предположить не могу. Но зато, Гамбл рассказал о том, что сейчас в Америке металюди борются с ураганами. Весело, конечно, и очень полезно, но для меня задача легче не стала.

За чтением материала я провел несколько часов. Голова кипела… но я хотел понимать, к чему готовиться. Часам к 7 мы наконец-то определились, и составили план работ.

- Ну… Мотидзуки-сан, если всё получится, то ты будешь первым второкурсником-мэтром. Такого ещё не бывало! – усмехнулся Гамбл.

- Ага… Лишь бы только получилось.

- Ты, главное, не настраивайся на поражение. Хоть и говорят, что мол, надейся на лучшее, а готовься к худшему – это не всегда работает, понимаешь? – Профессор спрыгнул со стола и подошел ко мне: - Иногда стоит отринуть всё, и идти только к лучшему результату, Мотидзуки-сан. И сейчас как раз та ситуация, где тебе нужно изо всех сил стремиться к победе. Завтра будет практика, так что готовься!

- Нет проблем. – я кивнул головой.

Ну, вот, собственно говоря, и всё. Началась моя нелегкая практика.

Отдав сценарий Володе, и получив хлесткий отказ от Кин-тян, я побежал готовиться к вечеринке. Оставалось всего два с половиной часа. Мобильник чуть не разорвался от звонков Кицуне:

- Тебя где черти носят?!

- Одеваю костюм, и еду! Прибуду вовремя. Обещаю… – ответил я.

- Не дай бог ты, Некономи, хоть на секунду опоздаешь! Я столько вложила средств, времени и нервов, чтобы подготовить это событие для тебя! И только попробуй…

- Милая, я тебя понял! Скоро буду. – мне не хотелось выслушивать угрозы Кицуне. Я прекрасно понимал, что опаздывать на собственное мероприятие, это моветон. Но… город стоял. Я почти час добирался до дома! Нет… Так я точно опоздаю. Надо что-нибудь придумать.

Зайдя домой, я увидел Май. Хмм… А ведь это может сработать!

Быстренько приведя в порядок свой парадно-выходной костюмчик, я спрятал его в специальный чехол. Вдруг во время полета запачкается? Эх, мать!

- Ну-с… поехали! – произнес я, и Костюм благополучно захлопнулся.

- Добро пожаловать, милый! – промурлыкала Май: - Рада, что вы вновь со мной, а не с этой молоденькой стервой.

О, боже…

+++

Летать по вечернему городу было довольно необычно. Это не тот момент, когда ты летишь на задание, грузишься на счет того, что там будет, и перевариваешь информацию по всем возможным мероприятиям, которые придется там осуществить… Нет, тут всё было иначе! Я просто наслаждался полетом. Это было непередаваемое ощущение. Кстати, это был мой первый полет в этом Костюме. Шел плавно… Разница, конечно, есть, но очень небольшая. Тут из-за проблем со стабилизацией, ноги постоянно уходили вверх. Но я довольно быстро к этому привык.

Залетев в окно, я приземлился возле взбунтовавшегося Рё с парнями, которые тут же нацелили на меня пистолеты.

- Всё в порядке парни! Это свои. – открыв шлем, произнес я.

- Напугал… - Рё хотел добавить что-то ещё, но не стал, и, махнув своим громилам рукой, спрятал оружие: - Госпожа ждет тебя в лофте.

- Благодарю. – я кивнул головой, и выбравшись из Костюма, поставил его рядом с охранниками: - Уволоките в подсобку. Но только чтобы никто не дюзнул!

- Сделаем. – ответил Рё.

Переодевшись в каморке, я аккуратно сложил одежду в чехол, и направился в лофт. Подобные отделения, как правило, были для руководства и администрации клуба.

Поднявшись по лестнице, и отвесив пару комплиментов довольно миленьким танцовщицам, я наконец-то добрался до двери с золотой табличкой.

- Кицуне-сан! – довольно улыбнулся я и поклонился: - Лин-тян! Рад вас видеть.

- Ну, наконец-то! – сегодня Редзю превзошла себя. Она была одета в довольно интересное ярко-красное обтягивающее платье с нескромным декольте. Видимо, настроилась найти себе кавалера. Хотя, если честно, то большинство опасных дам, наряжаются в подобные вещи далеко не за этим.

Мы с Редзю, как-то, выпивали вместе. Я у неё спросил, мол, чего это она так вырядилась для вечеринки с руководством НПА. На что она ответила довольно просто – чтобы запудрить мозг мужикам, и быть в выигрышной позиции. В общем, Редзю использовала своё тело, как оружие во всех смыслах этого слова! И если честно, я рад, что мы по одну сторону баррикад.

- Братишка сегодня такой импозантный. – улыбнулась Лин. Видимо, Кицуне благоприятно повлияла на неё, ибо девочка наконец-то выглядела живой. Кстати, одета она была в милую фиолетовую юкату.

- Ну, девчонки, вы сегодня просто огонь! – ответил я.

- Ещё бы! – недовольно фыркнула Редзю: - Значит так! Будет СМИ. Прямой эфир прямо из нашего клуба. Я встретила Минами-тян и уже проводила её в гримерку. Гости будут постепенно подходить через двадцать минут. Там на входе Айрис. Она с ними справится!

- Ты же её не светила?

- Кхм… Ичиро-кун… - хитро улыбнулась Кицуне: - То, что ты её раньше не замечал, это лишь твои проблемы…

- Серьезно?!

- Не заморачивайся на этот счет. Просто так надо.

- Интриганка! Что-то ещё?

- Ну… Гэнгсоу у нас сегодня за МС. Я пригласила немного артистов… Танцовщиц, женщину со змеей… Акробатов. В общем, всё по стандарту.

- Я хотел женский стриптиз. – разочарованно вздохнул я.

- Хочется – перехочется! Попроси Минами-тян. Уверена, она сделает всё, что ты захочешь! – злобно хихикнула Редзю.

- Эй – эй! Минами-тян невинна и божественна! Так что не надо омрачать её образ. – пригрозил я.

- Ооо… У вас мужиков всегда так – мечтаете об одной, а встречаетесь и живете потом совсем с другой. – если я ещё просто шутил, то Редзю подобное, видимо, когда-то очень серьезно задело. Бедолага. Вечно у неё какие-то проблемы с личной жизнью…

Через двадцать минут, когда мы зашли в зал, в сумерках клуба я увидел первых гостей. Кроме Фудзиты и Хидеки я никого не узнал.

Музыка уже бомбардировала уши, а Гэнгсоу боролся с боязнью сцены, которая у него вдруг активировалась, как только он узнал, сколько будет народу. Вообще, я был приятно удивлен такой организованностью со стороны Кицуне. Обычно, подобные мероприятия планируются за пару месяцев, а тут, хоп, и за неделю! Молодец.

Кстати, Сузуму, как только увидел меня, тут же подлетел и начал рассказывать о том, что они заключили большой контракт с «Дайджест Форм», и что их супер синтетики последнего поколения начнут продавать для обычных граждан уже с этой среды. Интересная информация, но моё отношения к этому мероприятию не изменилось. Я против синтетиков в городе! Они и на Аляске то себя не очень проявили…

А затем всё было как в калейдоскопе. Я познакомился с будущими клиентами. Все были старыми знакомыми Редзю. А я что? Я не против!

Потом меня всюду сопровождала Минами-тян. Она отлично спела, и сказала, что ей тут очень нравится. Милашка была обалденной парой для этого вечера, но нас вдвоем фотографировали абсолютно все. Как бы потом чего не вышло с Княжной… Но если честно, сегодня я решил об этом не думать. Сегодня у меня открытие компании! Моей собственной компании.

Кстати, интервью прошло как-то спонтанно. Я к нему даже не готовился… Честно, это был мой первый опыт выступления на камеру, и вышел он довольно коряво. Не умею я на публику выступать, что уж там?

Когда в час ночи вечеринка наконец-то закончилась, я вздохнул с облегчением.

- Ну, как? – с бокалом шампанского в руках ко мне подплыла Редзю, что уже сняла свои туфли на гигантских шпильках, и теперь рассекала по залу в кедах: - Ты живой?

- Честно говоря, я и не думал что это такая жесть!

- Ну, так, а что ты хотел? И вообще, ты же вскоре станешь аристократом! А там вообще ни одного важного мероприятия нельзя пропускать… Светская тусовка, и все дела.

- Ох… Пожалуйста, не напоминай мне об этом, ладно?

- Готовься, Некономи. – усмехнулась Редзю, хитро блеснув глазами: - Тебя ждет удивительная жизнь!

- Очень надеюсь, что не такая, как предсказала Лин…

- Девочка с фонариком не предсказывает будущее. – из-за кулис вышла наша юная предсказательница, и усевшись рядом с Кицуне, положила голову ей на плечо: - Девочка с фонариком лишь рассказывает, как может быть!

- И то верно. Теперь я буду стремиться никогда не стать тем… ну вот тем! Короче вот этим странным существом из её видения! – ответил я, и выхватив бокал из рук Кицуне, сделал глоток игристого.

- Нет судьбы, кроме той, что мы сами творим, Некономи. Ты сам об этом говорил, помнишь? – произнесла Редзю и потрепала меня по волосам. Любит она мои фразочки из фильмов прошлой жизни мне же обратно возвращать.

На этом, в принципе, всё и закончилось. Я с Май вернулся домой, и практически сразу уснул.

Тусовка вымотала меня так, что не было сил думать о Хранителях, Тайсе, Комиссии и вообще о чем бы то ни было! Сознание просто покинуло мою голову…

+++

И все-таки не люблю я эти шумные вечеринки. Голова после них трещит, и какая-то странная усталость по всему телу. Сейчас бы лежать и отдыхать, а не на учёбу ехать. И почему Кицуне закатила вечеринку в понедельник?

Правда, в этом мире в большинстве стран принято «гулеванить» по четвергам. Почему? Чтобы в пятницу с похмельем «отлежаться» на работе, а в выходные, с чистой головой заниматься полезными делами. Умно, правда? Только вот, насколько эффективна работа в таком состоянии? Тоже хороший вопрос.

В Академии на меня стали обращать ещё больше внимания. Некоторые из студентов присутствовали на вчерашней вечеринке и весело намахивали мне. Честно говоря, я уже запутался, как ко мне относятся местные. В интернате всё было куда проще! Тебя либо бьют, либо не бьют. А тут… То зависть, то восхищение, то искренняя злость… В общем, черт их знает.

- Мотидзуки-сан, если ты и дальше продолжишь страдать фигней, то ты точно пойдешь в Корпус! А они там будут работать с твоими мозгами… И поверь – любой непокорный в момент подчинится! – кричал Гамбл, брызгая слюной.

Мы тренировались в том самом подвальном тире, где Ято измерял мою магическую перспективу. На данный момент я пытался скастовать двойную волну. Ну как так? И вроде бы, у меня всё получалось. Но Гамбл был непреклонен!

Он тяжко вздохнул, и, подойдя ко мне, сосредоточился, а затем взмахнул рукой. Две волны тут же разошлись в разные стороны, отрывая от стен куски, и превращая их в пыль.

- Ого! – присвистнул я: - А чего это вы не на передовой?

- Потому что я умный, в отличии от тебя. – недовольно фыркнул Гамбл: - По новой! Мне нужно не две волны с малым промежутком, а просто – двойная волна! Это разные вещи!

- Я понял. – выдохнув, я вновь начал концентрироваться. Порой мне казалось, что кольцо дико мешало. Может быть, стоит попробовать без него?

- Эй! Что ты делаешь? Это же твой ключевой тотем!

- Пробую без него. Он постоянно перегревается, и мне кажется, что он меня сдерживает.

- Бесполезная трата времени… - негодовал Кролик. Да и пускай верещит. Мне нужно понять…

Сняв кольцо, я вновь сконцентрировался. Сперва из руки вылетела маленькая искра… Затем по стене с диким скрежетом ударила молния. И на третий раз из руки вышла волна! Но только не такая, как раньше, а прям мощная и яркая.

Разворотив все мишени, она с грохотом врезалась в пулеуловитель.

- Твою мать… - выдохнул Гамбл: - Так значит твой тотем не кольцо?!

- Как видите… Ключевого тотема у меня, скорее всего, нет. – я снял с себя все серебряные побрякушки: - Не знаю, но когда я начинаю работать с сейшином, у меня реально ощущение, словно что-то дико сдерживает. И почему-то, мне кажется, что дело именно в них.

- Да ну брось! Без тотемов ты так… Просто солдат с ускоренной регенерацией! Не может такого быть. Одевай обратно! Не теряй время!

- Хорошо… - я вновь проигнорировал слова Гамбла, и, закрыв глаза, начал концентрироваться.

Больше нет этой тяжести… Больше нет оков! Я чувствовал себя куда свободнее, чем раньше.

Выдохнув, я попытался воспроизвести двойную волну.

- Нет… Я не верю… - ужаснулся Гамбл, глядя, как две волны расходятся в разные стороны, и с грохотом вгрызаются в стены: - Как такое возможно? Без проводника? Серьезно?!

- Я же говорил. – усмехнулся я в ответ: - Просто понял только сейчас, что именно мне мешало.

- Обалдеть! Это же… Это абсолютный прорыв! – воскликнул Гамбл: - Мотидзуки-сан, ну ты даешь! Надо сообщить Директору.

- Только побыстрее. Надо за сегодня успеть закончить начало программы.

- Я мигом! Ты пока читай следующие техники… И лучше… Пока я хожу – сходи до комнаты и переоденься в костюм единения! Будем пробовать дальше… Это уму непостижимо! Метачеловек без тотемов… - трясущимся голосом произнес Гамбл, и пулей вылетел из подвала.

Хмм… Очередная особенность тела Ичиро? В прошлый раз, у Ято, всё произошедшее свалили на энергетический выброс. Хотя, опять же на мне был и браслет, и амулет. Снял я только кольцо… Выходит, всё это время я целенаправленно блокировал себя? Отлично. Просто супер!

Пока я шел в комнату, мне на телефон пришла смска. Взглянув на экран, я увидел, что 15 минут назад был пропущенный от Минами-тян. Странно, обычно она не звонила мне… Надо уточнить, вдруг что-то по работе. Я нажал на кнопку вызова.

- Ичиро… - тихо всхлипнула Минами: - Ичиро… Не верь ей… Она… Она…

- Минами? Что с тобой? – внутри меня всё похолодело.

- Приветики! – прозвучал знакомый голос: - Надеюсь, что ты ещё не забыл про меня?

- Грейс? Это ты?! – трясущимся голосом прорычал я.

- Я польщена, что ты запомнил моё имя… Юный Господин! Кстати, ты вовремя позвонил… Мы с твоей подружкой развлекаемся на пятнадцатом этаже Йошиба Тоцу! Мне нравятся её пальчики… Хочу сделать из них колье! Как думаешь, мне пойдет?

- Слышишь… Только посмей…

- Посмею, мой глупый Господин! У тебя час… За каждую лишнюю минуту я буду отрезать твоей ненаглядной девочке по её милому пальчику. Как только пальчики закончатся, я сверну ей шею и выброшу труп из окна… Как тебе такое?

Разум помутился. Всё вокруг вдруг резко замерло, и было слышно лишь биение моего сердца. Я опять утопал во мраке собственной дикой ярости… Я хотел убивать.

+++

В комнате было темно. Единственным источником света являлся старенький телевизор, который на данный момент как раз показывал новости.

-… юный бизнесмен Мотидзуки Ичиро гостеприимно принял в ночном клубе шестьсот человек. Передаю слово нашему корреспонденту… - пропела ведущая, и на экране появилась милая девушка в компании молодого блондина с ярко-изумрудными глазами.

- Вот ты и попался… Мотидзуки Ичиро… Хи-хи-хи… - пропела Элизабет, и вытащив из металлического кейса шприц-пистолет с оранжевой жидкостью, тут же прижала иглу к шее, и впрыснула содержимое: - Грррах… Ёрмунганд идёт за тобой… Прелесть… Моя…

Глава 8

После всего произошедшего, Бад каждое утро вспоминал о Лоре. Совпадение это, или же мертвые действительно присматривают за живыми - хороший вопрос.

Голди никогда не верил в высшие силы. Для него человек был подобен биороботу, который сам выбирает свое предназначение, а судьба, это лишь ничто иное, как череда совпадений, к которым люди сами себя подготавливают. Всё, что есть вокруг – это одна большая теория вероятностей, и не более того.

Потянувшись, он поднялся с кровати и направился во двор. Бад уже восстановил силы после крушения, и на данный момент ждал самолет, чтобы наконец-то добраться до Токио, и рассказать юному наследнику о его предназначении.

Сергей Федорович – добрый дедуля, что жил на старом аэродроме, оказался бывшим военным медиком, и смог быстро выходить бедолагу. А ещё, Голди отметил, что русская кухня на много вкуснее английской. Да и вообще, англичане никогда не отличались вкусом в плане пищи. Чего стоит фирменная картошка с рыбой и пирог с угрем… Та ещё мерзость, если вспомнить.

Прогуливаясь по старой взлетной полосе, Бад разглядывал пожелтевшую поросль и огромные горы, чьи верхушки скрывались в густых облаках. Интересно, всё-таки как так получилось, что его занесло в Архангельскую губернию, да ещё и на остров Новая земля? Уж очень интересная череда совпадений получается.

Прогуливаясь по полосе, Бад размышлял, что раньше здесь взлетали военные штурмовики, а может даже и ядерные бомбардировщики, коих в Российской Империи насчитывалось аж несколько сотен. И как так получилось, что у столь опасной страны такое дружелюбное население?

- Богдан! Богдан! – из дома выбежал Сергей Федорович, размахивая спутниковым телефоном: - Тебя к телефону требуют!

- А? Спасибо… - на ломанном русском ответил Голди, и направился к дому. Так уж вышло, что Сергей Федорович сказал, что Бад – это довольно отвратительное пиво, и попросил называть гостя «Богданом», ибо по его словам, только хороших людей называли столь таинственным именем. Мог ли Голди назвать себя хорошим человеком? У Ордена Борзых были очень специфические нравы, поэтому точно нет…

- Таинственный типок! – загадочно произнес Сергей Федорович с прищуренным глазом: - По речи уж очень разведчика напоминает… Аккуратнее с ним.

- Разведчик? – удивился Бад, принимая телефон: - Слушаю.

- Мистер Голди? – произнес в динамике знакомый голос.

- О! Господин Робеспьер… Рад вас слышать. – и правда разведчик.

- Я тоже рад. Честно, я уже начал подумывать, что ваш труп найдут среди обломков самолета.

- Не сегодня. – усмехнулся Голди в ответ: - Жду транспорт, и сразу лечу в Токио. Времени очень мало… И так разбился.

- Понимаю. Поэтому я хотел вас предупредить… Рассказать о последних новостях.

- Так… - Голди тяжело вздохнул, ибо прекрасно понимал, что ничего хорошего этот разговор явно не принесет: - Я внимательно слушаю.

- В общем… Содружество сделало первый шаг. Они отправили в Токио Ёрмунганд.

- Твою ж мать…

- Ага. Мистер Голди, это не просто Явление! Это геномодифицированный метачеловек.

- Я понимаю… - Бад вновь запустил руку в карман и провел кончиками пальцев по прохладному металлическому футляру: - Из-за этой твари мой самолет и разбился. Сегодня вечером меня заберут отсюда. А дальше… Дальше, я думаю, буду разбираться сам. По мере поступления проблем.

- Да… Но будьте осторожны. Карга явно ставит на неё не просто так. – предостерёг Макс.

- Понимаю. Старуха предполагает, что у наследника могут оказаться защитники. – ответил Голди: - И они, кончено же, скоро окажутся… Лишь бы успеть! Есть ещё что-то?

- Ну… Не знаю, на сколько это важно для вас. Пришла информация с вашей прошлой работы.

- Оу… Военное ведомство? И что с ними?

- Помните Росси?

- Второсортный хакер? И что?

- Он упер стесняшку, и уволок её в неизвестном направлении. Ходят слухи, что Охотники в Токио напаролись на след. Самого Росси удалось ликвидировать, но стесняшку так и не нашли.

- О боже… Серьезно?

- Да. И если не сложно, можете рассказать мне, какие у неё возможности? К чему вообще стоит готовиться?

- Ну… Пандора, в целом, не опасна по одиночке. Это всего лишь взломщик, и не более того… Её придумывали, скорее, для рекламы, а не для военных. Просто в Ведомстве увидели потенциал… Пандора может с легкостью заходить в любое закрытое место, будь то аккаунт в социальной сети, или же секретный сайт. Она заходит, оставляет брошурку и сразу же уходит. Стесняшкой её назвали из-за того, что она очень тяжело вступает в контакт с другими программами. Как будто кокетничает. Но это было сделано для того, чтобы злоумышленники, коих в Ведомстве очень много, не решили впаять в Пандору вирус и запустить его по сети.

- В теории её можно перепрошить?

- Её – нет. А вот какое-нибудь вредоносное программное обеспечение - вполне! Дело в том, что Пандора… Она… - Голди замялся: - Из проекта «Факел». Сами понимаете… Как такое перепрошить?

- Значит она, как бандит-налетчик?

- Нет. Пандора, это тихий жулик, который приходит в твой дом, аккуратно взламывает, и оставляет что-нибудь. Обычно невинное… И порой полезное. Скидку на какую-нибудь доставку. Что-нибудь для рекламы. Но в любом случае, вы должны помнить, что с факелами шутки плохи.

- Помню… Ладно, я решу этот вопрос. Удачи, Мистер Голди! Вижу, что Господь на вашей стороне.

- Простите, Максимилиан, но я не верю в Бога. Тут, скорее, простое удачное стечение обстоятельств.

- Да будет так.

+++

Кто бы там что не говорил, а люди не могут в одиночку. Рано или поздно в жизни каждого появляются те, кто ему дороги. Страх потерять близкого - вполне естественный… Просто лично у меня он перерос в паническую фобию.

Я не боялся ничего. Мне было плевать абсолютно на всё, но… Я трясся всей душой за тех немногих, к которым мне повезло проникнуться.

Честно, я уже не помню, как забежал домой, и прыгнул в Май, проигнорировал очередную порцию её шуточек. Я отключился. Ушел в себя… Скорость полета была невероятная! И цель только одна…

- Май! Включить обнаружение живых объектов! – холодно произнес я, подлетая к строящемуся небоскребу.

- Есть!

Внимательно приглядевшись, я увидел две точки в районе пятнадцатого этажа.

Недолго думая, я пробил собой защитную пленку. Минами сидела на стуле… Вроде ей ничего не сделали. Грейс злобно ухмылялась, держа девушку за плечо. Подлетев к демонессе, я схватил её за горло и со всей силы швырнул в стену. Тело с диким хрустом врезалось в бетон, и безжизненно скатилось на пол. Освободив Минами, я подхватил её на руки, и аккуратно полетел вниз, скастовав над собой щит, на случай, если тварь очухается, и попытается атаковать сверху.

- С тобой всё хорошо? – спросил я.

- Ичиро… Это ты? – обрадовалась Минами.

- Да… Но никому об этом не говори!

- Хорошо… Ты… Мой ангел-хранитель… - слабо улыбнулась она в ответ.

- Май! Определить состояние!

- Выполняется сканирование. Учащенное сердцебиение. Организм в порядке. – фуух… Проклятая сучка ничего ей не сделала. Как хорошо!

Перед входом в небоскреб уже как раз собрались полицейские и Агенты Высшего Департамента. Подлетев к бледному Кикути-доно, я аккуратно протянул девушку ему.

- Не теряйте больше. – холодно произнес я, а сам полетел наверх.

Убить бессмертного невозможно. Но… Есть вариант спрятать её так далеко, что никто и никогда не найдет. Да и сама она выбраться не сможет!

Залетев обратно на пятнадцатый этаж, я увидел, что дамочка уже восстановилась после удара об стену и теперь злобно сверлила меня взглядом:

- Я уничтожу всех, кого ты любишь! Сдеру с них кожу живьем! Буду танцевать на их костях!

- Заткнись. – схватив её за лицо, я с усилием вжал демонессу в пол, от чего бетонная плита хрустнула: - Значит, ты просто так от меня не отстанешь?

- Я всегда возвращаю долги! Идеальный… Коллектор… - прохрипела она, пытаясь высвободится из кевларового захвата: - И ты… Мерзкий цыпленок, будешь одним из сотни тех, чьи души я сожрала!

- Видимо, миром у нас договорится не получится. – вздохнул я: - Тебе повезло, что с Минами всё в порядке. Иначе я бы размазал тебя по стенам этой новостройки!

- Размажь! Я соберусь и вырву этой малолетней суке сердце! А потом сожру его на твоих глазах! АХАХАХАХАХ!!!! – и вправду демон! Скорее нет… Такой жуткий смех был только у ведьм.

- Ладно. – я огляделся и увидел несколько металлических арматур: - Читал в старой книжке, что демоны перекрестка ничего не могут без контракта… По силе они мало чем отличаются от обычного человека. Единственная их выгодная черта – они бессмертны. Поэтому, самое время искупаться!

Не отпуская головы демонессы, я потащил её к вытянутому куску металлической балки и небольшой вязанке арматур. Этого хватит!

- Эй! Что ты делаешь?! – испуганно пискнула она.

- Сейчас всё увидишь! – злорадно рассмеявшись, ответил я, и вжав стерву посильнее в пол, взял балку, а затем, не хило покряхтев, согнул вокруг тела демонессы. Она пыталась сопротивляться, но видимо, без души силенок было маловато!

- Прошу тебя… Не надо! – молила она.

- Надо, милая… Надо! – злорадно рычал я, протыкая арматурами её тело, и обматывая вокруг. Получились не плохие кандалы для рук и ног, а балка выступала, скорее, вроде груза.

- ВСЕМ ЛЕЖАТЬ!!! РУКИ ЗА ГОЛОВУ!!! – на этаж ворвались штурмовики. Во время они… Сделав щит, я схватил Грейс и благополучно вылетел из небоскреба под свист пуль. Да-да, именно так и надо провожать героя, который спас дочку вашего босса.

- Ичиро… Милый… Прошу! Не надо этого делать! – округлив глаза, молилась Грейс: - Я больше не буду! Клянусь!

- Поздно, милая. – вздохнул я: - Рыбки на дне океана красивые. Посмотришь, что там и как.

- Нет… Умоляю… - слезно воскликнула демонесса.

- Запомни один простой факт. Никто. Не смеет. Трогать. Моих. Близких. И тем более, такая дрянь, как ты!

- Я не хотела её убивать! Господин! Я просто хотела вашего внимания… - лепетала демонесса.

- Эх… - размахнувшись, я ударил её по голове, от чего та на некоторое время вырубилась.

Летел далеко, то и дело, спрашивая Май о глубине. Найдя самую глубокую точку, я завис в воздухе, а Грейс очнулась, и начала паниковать:

- Господин!!! Я буду делать для вас все!!! Умоляю!!!!!

- Мне от тебя ничего не надо, ведь ты такая пакость… Мусор. Не более. – вздохнул я, а затем отпустил демонессу. Грейс с диком криком полетела вниз, и, шлепнувшись вводу, сразу же пошла ко дну.

- Скатертью дорожка, тварь… - холодно произнес я, глядя на пузырьки, что всплывали между волнами: - Май! Отметь точку на карте.

- Сделано!

С облегчением выдохнув, я полетел обратно. Нужно будет обязательно в ближайшее время найти способ избавиться от неё, ибо металл и соленая вода так себе товарищи, и навсегда удержать демонессу на дне не смогут.

Давненько я так не трясся… Аж чуть было не вышел из себя. Тело Ичиро, всё же, так же набирало силу. Не думал, что сопротивляться ему будет так тяжело. Как бы чего не вышло…

Нужно обязательно обсудить этот вопрос с Гамблом, иначе у меня могут быть большие неприятности.

Так… В Академии меня наверное уже потеряли. Нужно быстренько вернуться и сказать, что резко стало плохо. Мол… Отлучался в уборную и не более того. Эх, после спасения Минами на душе такое облегчение. И чисто теоретически – неужели Грейс рассчитывала, что я отдам ей единственное, что в этом мире исключительно моё?

+++

- Без тотема? – ещё раз переспросил Директор: - Ты уверен, Джеймс?

- Сомнений быть не может! – Гамбл утвердительно кивнул головой: - С одной стороны, это хорошо… Теперь шансов на то, что он пройдет тестирование Комиссии на много выше. Но с другой… Не начнут ли они дополнительные проверки?

- Да, это безусловный туз в рукаве Императора. Но разве мы не можем договориться с Ичиро, что бы он не сильно включал свои способности? Научи его контролю. Ты же в этом специалист!

- Безусловно. Но на счет контроля. Я работал только со стандартными классами волшебников, включая одну Нову. А что, если Ичиро… Ну… - Гамбл немного замялся: - В общем, что если тот слух о том, что Сверхновая это не финальный класс - правда?

- Всё может быть, Джеймс. Проблема не в этом… Сейчас мы стоим на пороге больших открытий. Ичиро сам по себе уникальная личность, и на что он способен, как выяснилось, мы даже не догадываемся. Остается надеяться, что с Комиссией всё получится, и Ичиро останется у нас. А уж там мы посмотрим… Я сильно сомневаюсь, что он когда-нибудь сможет соответствовать обычным металюдям. Всё же, не стоит забывать, что это проект Мотидзуки-сана. То есть… Он не совсем человек.

- Это понятно. Что мне с ним делать дальше? Нужны ли какие-нибудь дополнительные испытания или программы?

- Думаю, что обычной подготовки, пока, будет достаточно. И да… Забыл в прошлый раз сказать, что у него занятия с Джеф. Пускай тренируется быть Пилотом. Хотя бы по шесть часов в неделю.

- Пока сложно, Директор… Давайте на старте не будем его отвлекать? Быть может, стоит начать хотя бы со следующей недели?

- Занятия в КАВ нужны для того, чтобы избавить Ичиро от лишней энергии. Если ты загрузишь его по полной, то я потяну недельку.

- Сделаю, Окумура-доно! – Гамбл низко поклонился: - Но главное, что результаты уже есть.

- Меньше слов, больше дела, Джеймс! – улыбнулся Директор: - Жду от вас отчет к концу этой недели.

- Будет сделано!

+++

В итоге, я вернулся в Академию довольно быстро. Днем пробок нет, ибо основная масса жителей на работе или учебе. Гамбл ждал меня возле подвала с очень раздраженным лицом.

- Час и десять минут, Мотидзуки-сан… - недовольно произнес он: - Где тебя носило?!

- Отравился жвачкой. Решил, что немного отлежаться будет в тему. – ответил я, разминаясь.

- Отлежаться?! У нас меньше трех недель до тестирования! Смотри… Мотидзуки-сан! Если хочешь в Корпус – не надо трепать мои нервы. Просто скажи, и я тут же прекращу твое обучение! Понял?!

- Да понял-понял. – усмехнувшись, ответил я. Не мог он без «пены». Видимо, такой уж у него характер. Но это ладно. Главное, что Минами в безопасности, а стерва из Англии покоится на дне залива. Нужно узнать у специалистов, как изгнать Хранителя! Если они реально в этом мире много лет, то кто-нибудь явно уже всё разведал. Осталось только найти этого «кого-нибудь».

Остаток дня я провел на практике. Двойная волна давалась мне куда лучше. А вот обучение нового навыка, в виде трех пучков энергии одновременно я пока запарывал. Кстати, довольно полезная техника. Было тяжело, ибо поначалу я тужился, и опять выдавал по одному шару с малым промежутком, а вот под конец, когда я был уже красный, как вареный рак, у меня получилось нормально сосредоточиться, и выдать три маленьких шарика.

- Да… - обреченно выдохнул Гамбл: - Без тотемов ты, конечно, лучше контролируешь сейшин, но этого очень мало! Не достаточно!

- Ой, можно подумать, что кто-то осваивает аж две новые техники за несколько часов. – усмехнулся я.

- Это не новые техники, дорогой друг, а лишь небольшая модернизация старых. Как мы будем отрабатывать элементалей – я не знаю. Но с завтрашнего дня начнем! Чем раньше начнем, тем раньше закончим. Если закончим…

- В плане?

- Далеко не каждый Альфа мэтр магии сейшина может в элементали. Сложная техника. Придется учить правила, сосредотачиваться, и ещё много разных заморочек. В общем, готовься, Мотидзуки-сан. И да… - Гамбл подошел ко мне и произнес в полголоса: - Сегодня лучше как следует помедитируй! Кстати, говорил с Директором… со следующего понедельника, по два часа трижды в неделю у тебя будет практика с Джеф.

- Ооо…

- Подравняемся с её расписанием, поэтому энергии надо будет много.

- Понял. – я согласно кивнул головой. Видимо, совсем скоро начнется адская муштра.

Помню, Медвежий зуб тоже много меня тренировал. Весело было… До сих пор помню, как бежал марш бросок, и очень выдохся на середине пути. Тогда мой талантливый учитель подъехал на стареньком УАЗе, и сообщил, что за нами бежит медведь. У меня открылось второе дыхание, да и до конца я добежал довольно быстро. Веселое воспоминание…

Выйдя из подвала, я направился в свою комнату. Как раз по дороге сделаю важный звонок. Набрав номер , я приложил телефон к уху. В этот момент из-за угла вырулила Княжна, всем своим видом намекая на то, что очень хочет со мной поговорить. Жестом я показал, что в данный момент, звонок для меня многим важнее общества Её Высочества, на что та обиженно надула щечки. И, всё-таки, она умела быть милой.

- Алле? Минами? – спросил я: - Ты как?

- Ичиро… Я… – дальше начался трудно разбираемый смерч из слов и всхлипов. Единственное, что я понял, так это то, что она очень испугалась, но сейчас у неё всё нормально, и она очень мне благодарна. Надеюсь, папаша приставит к ней охрану.

В общем, на этом телефонный разговор и закончился.

- Вы таки закончили, сударь? – холодно вопросила Княжна.

- Таки закончил. – сухо ответил я, и спрятал телефон в карман: - Я вас внимательно слушаю.

- Ичиро-кун, не нарывайся на мой праведный гнев! У меня и так настроение ни к черту! – прорычала Княжна.

- А меня должно это волновать?

- Пффф… - Княжна чуть не закипела, но быстро взяла себя в руки: - Дело касается нашего общего вопроса. Я связалась с сестрой. Она прибывает в пятницу вечером…

- И?

- В субботу мы едем на источники! Так что расчищай график, бизнесмен ты наш.

- Могла бы просто написать смску. – вздохнул я, и вновь вытащил телефон.

- Мероприятие важное! Отправь я простое сообщение, то вышел бы моветон… Поэтому, я решила сказать тебе лично. – произнесла она, то и дело оглядываясь на пустой коридор.

- Погоди… А откуда ты узнала про то, что я буду здесь?

- Спросила у твоего странного друга. – вздохнула она: - Поэтому, я не люблю разговаривать с обычными студентами… Такое ощущение, словно они теряют рассудок при виде меня!

- За прошлый год можно было и привыкнуть.

- К такому невозможно привыкнуть, Ичиро. – по-русски произнесла она.

- Это странно. Я думал, что у тебя всё схвачено. – усмехнулся я.

- Многое, но не всё. И да… В субботу веди себя прилично. Анастасия у нас немного странная… - на последней фразе Княжна виновато опустила взгляд.

- Странная? Это как?

- Я не хочу об этом говорить. В общем, она обожает провоцировать людей. Поэтому, прощу… Не попадись на её уловки. Идет?

- Провоцировать людей? – удивился я: - Интересные у вас, девушек голубых кровей, развлечения.

- Это не развлечение, а особенность её характера… К сожалению, Анастасия так и не стала метачеловеком, хотя все предпосылки к этому были. Её ген настолько слаб, что родители решили отдать её в другое русло. Но… Она получила уникальную способность моментально раскрывать фальшь.

- Все наши отношения - одна сплошная фальшь. Мы на свидании то были… Один раз. И ты бросила меня одного в горах. – в шутку обиделся я.

- Не выдумывай. Ехать после первого свидания на машине девушки не прилично!

- Опять моветон?

- Можно и так сказать. – хитро улыбнулась Княжна: - Но в любом случае… Я тебя… Более-менее знаю.

- Ты ничего не знаешь обо мне, любовь моя.

- Как и ты, ничего не знаешь обо мне, милый. Но сейчас, я хотела бы поговорить о другом… – Её Высочество подошла ко мне и взяла за руку: - Если все твои мысли будут забиты Минами-тян, то Анастасия это заметит.

- При чем тут вообще это? – если честно, то тема с Минами меня немного раздражала. Особенно на фоне всего случившегося. Я реально хотел приехать к ней и утешить. Она ещё совсем юная, а уже пережила такую жуть! И что самое мерзкое, я прекрасно понимал, что это из-за меня…

- Ну… Начнем с того, что в студенческой газете напечатали очень интересную фотографию. И плюс… Я смотрела новости. Ты вчера весь вечер тусил рядом с ней. Будь я реально твоей девушкой, то от тебя сегодня бы и мокрого места не осталось. – Княжна жутко улыбнулась, и, поднявшись на носочки, тихо прошептала мне на ухо: - Я очень ревнивая… То, что принадлежит мне - я никому не отдаю!

- Я не твой. – пожав плечами, ответил я. Блин, так бы и щелкнул по её наглому носу.

- По нашей легенде, Ичиро, ты всецело принадлежишь мне. Не на самом деле, конечно… Но тем не менее. На всеобщее обозрение ходить с Минами за руку, тусить с ней на открытии своей компании… Это меня раздражает. Вернее не сам факт того, что ты с ней, а тот факт, что мы договорились, а ты… Ты не играешь свою роль.

- Простите, Ваше Высочество. Постараюсь больше так не делать! – усмехнулся я.

- Когда был инцидент с Карташевой, ты говорил точно так же. Учти, Ичиро… Я ласковая и милая, только пока хочу этого. Мое отношение может резко измениться. Особенно, когда я полностью расплачусь с тобой. – на меня сейчас смотрела настоящая львица.

- Хорошо. Обещаю, что до нашего официального расставания не буду появляться на публике с Минами-тян!

- Вообще с девушками! – Княжна наступила мне на ногу.

- Ты такая наглая…

- Я не наглая. Я просто не люблю односторонние контракты. Ты мог бы и не соглашаться, Ичиро… Но ты хочешь землю. Ты сам согласился, и сам ведешь себя, как неистовый дикий бабник. – фыркнула Княжна и скрестила руки на груди: - Я не смею осуждать твою полигамию и развратную душу, но соглашение с будущей Императрицей нарушать нельзя. Особенно... Учитывая твои планы на будущее!

- Понял. Пока мы не расстанемся, девушек на официальных мероприятиях не будет. – вздохнул я.

- Вот и славно. Ты же хороший парень, Ичиро-кун. Просто порой ведешь себя, как последний ублюдок. – улыбнулась она, и потрепала меня за волосы.

- Угу… - буркнул я в ответ, искренне сдерживая себя от того, чтобы грубо убрать её руку.

- Всего хорошего! – Княжна подарила мне жуткую улыбку, и удалилась дальше по коридору.

По сути, она была права. Я сам начал перегибать палку и подставлять девушку.

Мне всегда не нравились ограничения. Терпеть не могу оковы моральные и физические. Ещё очень повезло, что потерпеть осталось немного. Да и до субботы никаких мероприятий не планировалось.

Так, дела молодые надо оставить на потом, а сейчас, непосредственно, заняться работой. А для этого необходимо скооперироваться с Кицуне, и поехать в офис Гендай, дабы проверить, что там и как.

- Некономи! Ты, как всегда, очень неожиданно. – раздался в динамике мобильника довольный голос Редзю: - Что, уже не терпится взглянуть, как у нас идут дела?

- Читаешь мысли, радость моя! – улыбнувшись, ответил я: - Ты как? Готова съездить?

- Через час буду там.

- Идет!

Ну, вот и всё. Осталось только доехать.

Дойдя до своей комнаты, я аккуратно сложил костюм единения и погладил Моба. Он всё так же сидел в эвкалипте и задумчиво глядел в окно. Мне казалось, что он за кем-то наблюдает. Хотя, может быть просто от безделия? Всё же надо заехать в зоомагазин, чтобы мохнатый приятель не загнулся от тоски.

Выйдя обратно в коридор, я увидел Сузуму в компании южнокорейских парней. Заметив меня, они тут же подскочили ко мне:

- Хэй-хэй! Ичиро-кун! Тебя не было на собрании. У нас такая новость! Закачаешься!

- Да ладно? И что же там? – я приготовился к очередной фигне связанной с девчонками.

- Завтра мы все сдаем на права! Надеюсь, повторять ПДД тебе не надо?

- На самом деле, было бы неплохо повторить… - задумчиво произнес я: - Но вроде, пока не забыл. Это крутая новость! Я прям воспылал.

- Скоро пересядешь с двухколесного коня. Кстати, что-нибудь присмотрел? – поинтересовался Чиджин, паренек из группы магических инженеров.

- Думаю… Возьму что-нибудь простенькое. Спасибо, что сообщили, а теперь… Прошу меня простить!

- Куда это ты?

- Дополнительные занятия и… Все дела! – ответил я, и растолкав парней, направился к выходу.

Наконец-то водительские права! Теперь я официально смогу гонять на машине. Мотоцикл, это, конечно, улетно, но всё же, автомобиль куда более статуснее!

Как раз пришли деньги Княжны. Да и Кицуне отдала мне свою долю за вычетом расходов на транспорт и свою армию. Сумма там не хилая, так что смогу приобрести что-то очень хорошее. Я даже когда в первый раз увидел цифру, немного постеснялся. Хотя с другой стороны – Княжна была одной из самых богатых девушек возрастом до 20 лет.

Насколько мне не изменяет память, у них был свой список юных богатеек мира.

На первом месте располагалась некая Оливия Стоун. Её отец в начале карьеры занимался курированием и юридической помощью для крупных холдингов, и, сколотив немало денег, скупил огромное количество компаний, создав одну из крупнейших коллабораций в мире. Почему я это знаю? Потому что случайно напоролся в журнале в парикмахерской Кицуне, где меня обычно подстригают. На втором месте, как раз находилась наша Княжна. Тогда я не знал её, и просто не обратил внимание. Ну и на третьем месте была некая Милинда Син, молодая китаянка. Она была гением, и к 19 годам уже открыла мощную компанию и знаменитый фонд по спасению планеты от глобального потепления. Правда… Фонд очень скоро прикрыли, но смышленая китаянка своего добилась. Зачем я всё это запомнил тогда – ума не приложу. Но честно, иногда совершенно ненужная информация въедается в память очень надолго.

Подойдя к главному входу, я на мгновение остановился… Рядом со мной, словно видение, возникла девушка. Кажется, я где-то видел эти длинные розовые волосы… Только вот где? Ах да! В Акихабаре, когда ездили с Сибатой на закуп. Миловидная девушка была похожа на нимфу или эльфийку. Ушки у нее были заостренные. Она явно была европейкой. А ещё, кроме невероятной красоты, у неё были выразительные серые глаза. Да, прямо настоящий ангел воплоти!

Взглянув на меня, она обворожительно улыбнулась, и тут же исчезла между деревьями. Вот это красота… Наверное, даже с Княжной может конкурировать! Видимо, очередная местная знаменитость, о которой я ничего не знаю.

Вздохнув от мимолетной весны, я вышел через главный вход, и хотел направиться к гаражу, но меня тут же отвлек звуковой сигнал. Повернув голову, я увидел черный «Toyota Crown». Заднее окошечко медленно отъехало вниз.

- Доброго дня, Мотидзуки-сан… - прохрипел Кикути-доно, пытаясь выдавить из себя улыбку: - Уважишь старика? Присядешь на пару минут?

Не скажу, что я этого не ожидал, но не думал, что так скоро. Ладно… Видимо придется включить очень изворотливого человека.

+++

Ветер усиливался. Снежинки, что ещё 2 минуты назад опускались плавным вальсом, сейчас начали образовывать небольшие смерчики. Ветки хрустели от напряжения, а Степан, в который раз благодарил своего друга Третьего за то, что тот снабдил его приличным количеством запасов.

За прошедшие шесть дней нелегкого путешествия, военный летчик трижды натыкался на стаю волков. Благо, что старый добрый карабин ни разу не подвел.

Тяжело дыша, Степан брел дальше. С каждым шагом сил становилось всё меньше. Остановившись, летчик вытащил флягу и сделал глоток воды. Благо, что не успела промерзнуть…

А издалека, сквозь свист ветра, вдруг раздался стук. Как будто кто-то колол дрова… Неужели база? Степан ускорился, и спустя несколько минут вышел на мужичка, который реально колол дрова.

- Человек… - выдохнул он, а затем побежал на него: - ЭЙ!!! ГРАЖДАНИН!!!

- А? – дровосек обернулся: - Ты чего орешь?

- Фуух… - Степан обрадованно подбежал к мужичку: - Я сбежал с базы Винтергард! Скажите, вы откуда?

- Я с Тополинска. Он тут рядом… – дядька вытащил папиросу, и, закурив, внимательно взглянул на нежданного гостя: - Винтергард, говоришь? Да… Слышал я про него. А как же ты так выжил?

- Мне помогли бежать.

- М? – дядька протянул пачку. Степан благодарно кивнул и взял сигарету.

- Видимо, в рубашке родился. – хмыкнул дровосек: - Пойдем. Я тебя к главному отведу, а с ним уже и разговаривай.

- Погодите, а почему в рубашке?

- Ну… Так Винтергард же зачистили. – пожав плечами, ответил дядька.

- Погодите! Как зачистили? – в душе Степана всё похолодело.

- Говорят, там террористы хозяйничали. Базу захватили, а коридорных заразили какой-то дичью… В общем-то, приехали наемники и всех покрошили. И синтетиков, и террористов! Говорили, что выживших нет…

- Опоздал… - дрожащими губами прошептал Степан.

- Куда опоздал? – удивился дровосек.

- К другу… Опоздал…

+++

Давненько я не испытывал такого морального напряжения.

Кикути-доно молчал… Из-за этого становилось ещё тяжелее. Высказал бы он всё побыстрее, да я бы и пошел уже. А то такое ощущение, словно я нашкодивший подросток, а он дяденька-милиционер!

- Мотидзуки-сан… Я бы хотел поговорить с тобой на чистоту. – наконец-то начал он довольно спокойным голосом.

- Да, конечно. – ответил я, уперев взгляд в спинку водительского кресла.

- Это же ты спас мою дочь? – Кикути медленно повернул голову в мою сторону.

- Простите, но это был не я.

- Ммм… Понятно. – вздохнул он: - На самом деле, мне не важно кто... Для меня куда важнее, что моя дочь жива… Она пережила настоящий ужас. Я хотел бы, чтобы такого больше никогда не повторилось.

- Понимаю.

- Мотидзуки-сан, просто Минами для меня всё. Я прекрасно понимаю, что ты пока не знаешь ценности этих слов… Что ты ещё не дозрел до осознания того, что в другом человеке может быть смысл твоей жизни. Минами - моё сокровище. Она мой свет, Мотидзуки-сан. Я очень надеюсь, что ты отнесешься с пониманием, но… Прошу, больше никогда не подходи к Минами. Никаких звонков и переписок. Возможно, ты хороший человек. Спорить не буду… Но больше рисковать жизнью своего ребенка я не позволю.

- Я вас понял. – он смотрел на меня таким тяжелым взглядом, что я даже и ответить больше ничего не смог. Старый прожженный волк, что много лет жизни отдал Высшему Департаменту. Одного его взгляда было достаточно, чтобы задавить любого.

- Эта Грейс… Она мертва? – поинтересовался он: - Тот таинственный незнакомец, который разговаривал твоим голосом через коммуникатор, уволок её куда-то в залив, обмотав железяками. Уверен, что он хотел избавиться от тела.

- Да.

- Хорошо. Я рад, что с ней разобрались. На этом, пожалуй, всё.

- Да. – я поспешил выйти из автомобиля, и низко поклонился: - Прошу меня простить.

- Есть такие вещи, Мотидзуки-сан, которые не зависят от нашего вмешательства. Просто есть вынужденный риск, а есть совершенно бесполезный. Ваше общение, к сожалению, совершенно бесполезный. – сухо произнес он, и кивнул водителю. Окошко закрылось, и машина направилась дальше. Похоже, отделался малой кровью. Узнай я, что моя дочь была в опасности из-за какого-то мелкого сопляка – сравнял бы ублюдка с землей. Сразу! Без суда и следствия…

Тяжко вздохнув, я направился к гаражу. Теперь настроение ни к черту… И да, Кикути был прав. Такая вот она - жизнь. Вроде всё идет по плану. Отношения налаживаются… А потом бах! И какая-нибудь непонятная фиговина всё портит. Хотелось утопить Грейс ещё раз. Благо, что он не стал выпытывать… Не их это дело. Да и я уверен, что он никогда ничего не найдет. Грейс лишь один из Призраков Туманного Альбиона, и не более того…

В самых отвратительных чувствах, я поехал в офис.

- Мотидзуки-сан! Доброго дня. – на входе меня ждал Корнилов. При параде! В пиджачке. Прям порадовал.

- И тебе не хворать! - ответил я и поздоровался с ним за руку: – Как обстановка?

- Пока всё тихо, босс. – улыбнувшись, ответил он.

- Как на счет помощников? Узнавал ситуацию?

- Да. На связь вышли трое русских… Молодые ребятки, что бежали из Империи сюда. И парочка голландцев.

- Голландцев? А эти тут с какого перепугу?

- Они из бывших наемников. Общаемся с ними давно. Хорошие ребята.

- Ясно. Когда с ними можно будет поговорить? – поинтересовался я, тут же прикидывая в голове.

- Когда вам удобно, Мотидзуки-сан.

- Ладно… Тогда в ближайшее время. Разберусь с графиком, и обязательно свяжусь с тобой. Надеюсь, с дисциплиной у них всё в порядке? – поинтересовался я.

- Не, они нормальные. Так что даже не переживайте!

- Ну, хорошо. Доверюсь тебе. – я благодарно кивнул, и направился дальше.

Отлично! Вопрос со службой безопасности, возможно, тоже будет решен в ближайшее время.

Открыв общие двери, я зашел в вытянутый коридор, где и нашел свою сереброволосую красавицу.

- Некономи? – удивленно произнесла Кицуне: - Что случилось?! На тебе лица нет…

- А? – я пощупал щеки и нос: - Нет, вроде всё на месте.

- Я не шучу! Давай выкладывай, что случилось? – фиалковые глаза взволнованно уставились на меня.

- Милая, давай сперва по работе? Не хочу сейчас о своих проблемах…

- Но Некноми…

- Найт… Милая. Сперва о работе. – более строгим тоном произнес я, и хмуро взглянул на неё.

- Да… Поняла. – растерянно ответила она, и мы направились по кабинетам, смотреть что и как.

Работа немного отвлекла меня от всего произошедшего, и я постепенно начал вникать. За сегодня наша компания приняла уже 3 крупных заказа от «Toyota», «Sony» и «TVTokio». Работа кипела. Посмотрел на новых музыкантов, послушал, как они играют. Двоих пришлось немного поругать, а в целом, всё очень не плохо. Кицуне молодец! Для Генгсоу выделили отдельный кабинет и обосновали там студию. Я тут же распорядился о том, чтобы ему купили игровое железо по последнему слову техники, и всё необходимое для стримов. Чем не новое направление бизнеса? Да и к тому же, он будет рекламировать Гендай, так что подстрелили сразу двух зайцев.

В целом, результатом я был доволен!

Пафосное открытие в ночном клубе принесло свои плоды. Если так пойдет и дальше, то мы быстро раскачаемся. К тому же, я сделал студию веб-дизайна, ибо у японцев самые отвратительные сайты в мире! Это будет конкурентным преимуществом Гендай.

После обхода, Кицуне схватила меня за рукав и поволокла в кабинет директоров.

- Всё, Некономи! Пришло время поиграть в домик! – воскликнула она, и, закрыв дверь, повела меня к дивану.

Игра в «домик», это наше с Редзю кодовое название свободного разговора. Когда у одного из нас дела идут не очень, мы закрываемся в темном уголке и выговариваемся друг другу. На удивление, это помогает…

Усевшись на диван, она положила мою голову к себе на колени.

- Некономи, ты же знаешь, что меня крайне сложно обмануть! Я вижу, когда с тобой что-то не так. – произнесла она, и начала поглаживать меня по волосам: - Расслабься и выговорись! Расскажи, всё, как есть.

- Хочу сразу предупредить, что ты меня, наверное, убьешь…

- Нет. Не убью. – Кицуне улыбалась через силу. По её ногам я почувствовал, как она напряглась.

- Хорошо. В общем, ко мне явился Хранитель рода Шевалье.

- Чего?! – Кицуне раскрыла глаза от ужаса и взглянула на меня: - В смысле, Хранитель?! Настоящий?!

- Погоди… А ты про них что-нибудь знаешь?

- О существах, что помогают добиться величия и славы в обмен на душу? Конечно, знаю! Но это не важно… Каким боком к тебе вообще относится этот род? Зачем они прислали к тебе демона?

- Дело в том, что Диана Шевалье – это моя биологическая мать. И вышло так, что моя бабушка каким-то образом обманула Хранителя, и умерла раньше срока, так и не отдав душу. И теперь эта зараза хочет вернуть мне пятнадцать лет бабули, в обмен на мою душу.

- То есть, Хранитель без контракта?

- Да.

- Фууух… - Редзю с облегчением выдохнула: - Хранители, это, конечно, жуткие создания. Но без контракта и силы души они бесполезны. Во время спячки могут накопить немного энергии, но этого на много не хватит. Ничего страшного. Но могут напакостить… Убить того, кого ты любишь, но лично тебе ничего не сделают. Мы можем поймать её и запереть в клетке. Пущай сидит.

- Проблема не в этом. – вздохнул я: - Сегодня эта тварь захватила Минами-тян в заложники.

- ЧТО?! Мою любимую синюю плюшечку?!

- Да! Я, конечно, освободил её. А тварь, обернул железом, и выбросил в залив, где поглубже.

- Ну… Тоже ничего. Правда, это не будет сдерживать её вечно. Рано или поздно она выберется и опять будет пакостить. Не тебе, так твоему роду. Зря ты так. Надо было сразу ко мне обратится!

- Послушай… Я не люблю риски. Ты меня понимаешь, что туда, куда я иду, рисков быть просто не может! Скажи, раз ты в курсе про демонов… Можно ли их как-то изгонять обратно в ад?

- В ад? – Кицуне весело рассмеялась: - Не думала, что ты столь религиозен… Они не из ада, а из другого измерения. Демонами их прозвали из-за способностей и красных глаз ещё в шестнадцатом веке! На счет изгнания я не в курсе… Но есть у меня один знакомый, кто всем этим увлекается. Может, он подскажет.

- Будет здорово…

- И это всё тебя так сильно расстроило? Эх… - девушка обняла меня: - Бедный Некономи…

- Нет. Меня расстроило то, что из-за этой твари нам с Минами-тян запретили общаться. Я и сам всё понимаю, но… Обидно, блин!

- Кикути-доно уже стар. Это его единственный ребенок, поэтому лучше не трогай её. Пока… А потом он остынет, и всё будет хорошо! Когда мы захватим все звукозаписывающие студии в городе, у Минами-тян не будет иного выбора как прибежать к тебе. – радостно произнесла Кицуне.

- Кстати… Это ещё не всё.

- Да ладно? У тебя что, черная полоса?

- Нет. Это хорошая новость… Мы завтра сдаем на права.

- Ну, хвала небесам! – обрадовалась Кицуне.

- Мне нужна будет твоя помощь.

- О… Что касается машин – это я всегда за! Устроим настоящий шопинг, Некономи!

Да, Кицуне порой была невыносима. Но в такие моменты, как сейчас, она без особых проблем могла подлатать мою душу.

+++

На следующий день всё шло хорошо, пока я случайно не увидел в коридоре Минами-тян. Она взглянула на меня таким печальным взглядом, а затем ещё и протянула ко мне руку… Я отрицательно мотнул, головой и поспешил скрыться в следующем коридоре. Моё сердце готово было разорваться на тысячи мелких кусочков.

Нет… Не смотри на меня, дуреха! Ты чуть не погибла из-за меня. Возможно, моя изначальная политика не привязываться к людям была правильной. Зачем расслабился? Кстати, я тут же вспомнил слова Лин о том, что обречен на вечное одиночество… Нет, мне это совсем не нравится. В груди как-то неприятно засаднило. С Минами надо поговорить… Только вот, как это сделать? Ответ пришел в мою голову довольно быстро.

После двух часов неудачных попыток создать хотя бы что-то отдаленно напоминающее элементаля, я направился в Корпус Б, чтобы сдать письменную часть экзамена.

Придя к кабинету, меня встретила толпа оживленных студентов, что обеспокоенно шепталась и переговаривались на тему ПДД. Блин… А я ведь так и не повторил. С другой стороны, езжу на мотоцикле часто, поэтому, примерно, помню.

Сузуму и Кин-тян пожелали мне удачи, и я пошел с первой группой.

В кабинете было пусто.

На столах красовались широкоэкранные планшеты. Всего в тесте было 20 вопросов. Из допустимых 3 ошибок, я сделал 2. Лошара, что тут ещё сказать? Хотя, учитывая то, что я не готовился, это ещё более-менее приличный результат. Не зря говорят – что посеешь, то и пожнешь.

А вот практический экзамен меня удивил. Нашу трассу для экстремальной езды оборудовали в стиле «автогородка». Госпожа Герц с ухмылкой бросила мне ключи от любимой и родной «Лианы». Экзамен принимал строгий японец средних лет.

Он сел на пассажирское кресло и начал с кислой миной испепелять меня взглядом. Я то знаю, как это делается! Сделал всё по красоте. Даже, когда змейку задним ходом проезжал, держал руль двумя руками. В Японии придираются только в путь! Хотя, наверное так у всех. Если ты, не дай бог, посмотришь на боковые зеркала одними глазами – считай, что экзамен уже завален. Инструктору надо показать, и желательно – всем телом.

Езда в городе тоже прошла без происшествий. Честно, я до последнего ожидал, когда мы начнем входить в управляемый занос, или делать «полицейский разворот». Но этого так и не случилось. Строгий дядька лишь поздравил меня, и вручил знак «молодой водитель». Это такая стрелочка, с зеленой и желтой сторонами. Что же… Приклею.

Так и начался мой большой путь в легальный авто мир!

Остаток дня я провел у Гамбла, опять пытаясь сделать хоть что-то похожее на элементаля. Мы попробовали два способа. Первый – классический, с пентаграммой и «танцами с бубном». Именно такой использовали культисты с Винтергарда. У меня же вообще ничего не получилось! Искра промелькнула и всё.

Потом пробовали современный способ концентрации. Я опять был краснее вареного рака… но зато это дало результат. У меня из руки выбежало нечто. Да… Иначе я просто и назвать не могу. Это был… наверное, хорек. Он добежал до одной из стен, и с шипением разлетелся ярким снопом искр.

- Ну… Уже хоть что-то! – заключил Гамбл, и похлопал меня по плечу. Интересно, это «хоть что-то» приблизило меня к сдаче тестирования?

Измученный неудачной тренировкой, я направился к Кицуне. Она обещала помочь мне с выбором автомобилей. Как я уже говорил – рассматриваю два варианта. Один пафосный и очень солидный, для деловых поездок! Но в тоже время, брать что-то типа «Руссобалта» или «Майбаха» мне не хотелось, ибо банальщина, и нужен водитель. А поскольку я люблю «крутить баранку» сам, нужно было подбирать что-то соответствующее. Ну и второй – вариант для повседневной езды. Понятно, что он тоже должен быть с изюминкой, ибо на «Лиане» я уже накатался вдоволь!

- Опаздываешь, Некономи! – недовольно произнесла Редзю, когда я подъехал к своему дому.

- Что поделать? Вечер… Пробки. – пожав плечами, ответил я, и оставив мотоцикл на парковке, пересел в черную «Ауди»: - Итак… Куда мы едем?

- О! Сперва ты хотел выбрать что-нибудь парадное. Вот я тебя и везу в один из самых лучших автосалонов Токио. – хитро улыбнулась Кицуне.

- Неужели Биг Син?

- Именно!

- Меньшего я от тебя и не ожидал. – довольно заключил я, и откинулся на спинку кресла.

«Big Sean» - самый элитный автосалон в Токио, да и, наверное, во всей Японии! Там выставлялись на продажу только самые топовые автомобили. Единственный минус – машинки были, в основном, под заказ, поэтому сразу я на выбранном варианте точно не уеду. Хотя, мне и не к спеху.

Простояв в пробках около 40 минут, мы наконец-то добрались до заветного места. Сам салон больше напоминал ограненный здоровенный бриллиант. Полностью прозрачный и очень яркий!

На уличной парковке стояло несколько новеньких «Bentley» и «Bugatti». Кицуне на них лишь фыркнула. Неужели подготовилась заранее?

- Госпожа Кицуне! Рады вновь приветствовать вас со своим спутником! – на входе стояла улыбчивая девушка-консультант. В одежде всё строго – белый верх, черный низ. Все её движения были четко вымерены и продуманы. В общем-то, сразу понятно – профессионал.

- Привет, милая! Нам бы к тому, что я смотрела вчера вечером. – ответила Редзю. Девушка кивнула, и повела нас в зал.

Ох… Божечки! Я, конечно, очень любил оружие. Оно для меня было, как хобби… Но когда дело касалось автомобилей, я тут же терял голову и превращался в ребенка, который обожает игрушки! Особенно элитные. Такие машинки явно не для всех. В каждой из них чувствуется индивидуальность, и сейчас я был очень заинтригован, что же такого для меня присмотрела Редзю. Она знает мои вкусы, как никто другой!

- Вот! – девушка-консультант подвела нас к элегантному купе, кузов которого был окрашен в цвет темного шоколада, а крыша, капот и багажник в нежный песчаный оттенок. Моё сердце забилось сильнее!

- Ммм… - выдохнул я. Это был «Rolls-Royce Wraith» - один из самых мощных британцев в мире.

- Ну, как тебе? – скромно улыбнулась Редзю: - Больше шестисот лошадок под капотом. И это при том, что машинка сверх элитная!

- Ты знаешь, чем меня порадовать. – улыбнулся я, и обратился к девушке-консультанту: - А можно внутрь?

- Конечно! – она услужливо открыла передо мной дверь. Блеск! Не машина – мечта. Над панелькой явно трудились не один день, ибо все было выполнено из темного дерева в классическом стиле. Передачи переключались специальной «кочергой» за рулем. Удобно!

Я ещё минут пять сидел и наслаждался салоном. Держал в руках руль, проводил кончиками пальцев по гладким деревянным вставкам и хромированным тумблерам. Красота! Вот она – любовь с первого взгляда.

Визуально этот автомобиль мало чем напоминал классические «Ролики», ибо тут уже читался новый дизайн и совсем иной стиль. Было понятно, что машинка, хоть и в основном для вальяжной езды, а жару дать сможет! Об этом говорил двигатель V12, объемом 6,6 литров.

- Посмотрим что-нибудь ещё? – наклонившись ко мне в окошко, хитро промурлыкала Редзю.

- Нееет!!! – прошипел я, схватив руль, словно Голум кольцо всевластия: - Моё!!!

- Ну, вот и отлично! Пойдем, оформим заказ…. Эмм… Милочка, через сколько дней машинка будет в Токио?

- Четыре дня, Госпожа!

- Отлично! Нас устраивает.

Находясь в сладком дурмане, я проверил зонты в дверях, ибо это была фишка «Роликов», а затем ещё раз всё осмотрел… Нет, я точно хочу именно эту тачку и никакую другую!

Поднявшись в специальный лофт, мне предложили выбрать цвет и дерево, а так же все дополнительные опции, коих в данном комплекте насчитывалось в районе 89 штук. Я - человек скромный. Местами… Поэтому решил взять всё! Цвет салона – «Белая Арктика». Декоративная отделка – панели «Canadel» из эбенового дерева. Красота, да и только!

Честно, за такую машину и пятидесяти с половиной миллионов йен не жаль. Расплачивался без сожалений!

Преисполненный самых счастливых чувств, я вышел из салона новым человеком.

- Чувствуешь, как ЧСВ разрастается до размеров планеты? – хихикнула Редзю.

- Ооо даааа!

- Но и это ещё не всё. Мы же должны взять машинку для повседневной езды? И на этот счет у меня тоже есть для тебя кое-что.

- Правда? – такой шоппинг мне по душе!

На этот раз мы ехали в район Адати. Припоминаю, что там стояли фабрики по изготовлению игрушек, аниме фигурок, а так же крупный завод по производству и калибровке точных измерительных приборов, но о том, что там есть автосалоны – ни разу не слышал.

Напевая веселую песенку, Редзю заехала в какие-то гаражи. Кстати, тут гаражные кооперативы выглядели куда более приличными, чем, к примеру, в моей прошлой жизни. Тут реально хранили и ремонтировали автомобили. И больше ничего.

А Кицуне, тем временем, вырулила из лабиринта миниатюрных гаражей, и подъехала к большому вытянутому ангару. Ого! Впечатляет…

- Выходи, Некономи! Уверена, тут тебе тоже понравится. – подмигнув мне, ответила Кицуне.

- Правда? Хорошо. – я направился за ней. Обойдя остов старенькой «Тойоты», мы подошли к высокой двери.

Редзю внимательно огляделась, а затем постучала три раза.

Внутри двери что-то щелкнуло, а затем открылась маленькая полоска для глаз, как это обычно делалось в закрытых клубах конца 30х годов 20 века.

- А! Госпожа Редзю! – прорычал грубый голос из щели: - Проходите!

Дверь скрипнула и отворилась. Мы поспешили зайти внутрь. Если честно, я уже был весь поглощен любопытством…

А внутри ангара располагался нелегальный гараж! Ну, по крайней мере, я так думал. Тут кипела работа! Кстати, а машинки тут стояли тоже ничего.

- Это гараж моего друга, Громми! Он помогал мне тогда перебивать коды на кузовах. Здесь многие считают тебя живой легендой. – прошептала Кицуне, когда мы прошли в глубь.

- Хэй-ёу!!! Госпожа Редзю! – из под перекошенной «Фиесты» к нам навстречу вылезло нечто… Ну, как нечто? Это был суховатый паренек европейской внешности. Одет он был в майку и дутые штаны, которые довольно мешковато висели на нем. Весь перепачканный в черном масле… Его волосы были похожи на грязные сосульки, что торчали в разные стороны. Ещё большую нелепость предавала куча различных ожерелий, что висели у него на шее. Интересно, зачем они ему?

- Рад видеть вас тут!

- Громми, знакомься! Это Некономи! – Кицуне приобняла меня за плечи.

- О!!! Тот самый?! – парень заворожённо уставился на меня: - Чувак! Ты в курсе, что ты гений?! Моё почтение!

Он довольно корявенько поклонился мне:

- Чем обязан визиту?

- В общем-то… Нам нужна машинка для Некономи. Помнишь, ты как-то говорил мне про свой новый проект?

- Ооо… - Громми задумчиво почесал нос: - Адский гром?

- Верно… - немного смутившись, ответила Редзю. Да уж, названия явно не его конек.

- Конечно! Он ещё здесь. Никому не продавал! Пойдем?

Мы направились за местным мастером.

- Найт… А он кто? – тихо спросил я.

- Это местный гений автотюнинга. Они много чем занимаются, но у него есть что-то типа хобби – реставрирует машинки. Переделывает, улучшает. У него много клиентов в Токио.

- Да? Ну, ладно…

- В общем, это мой венец! Смотрите… - Громми указал на классическое купе «Plymouth SuperBird». Прикольно, но…

- Эмм… - я задумчиво посмотрел на Кицуне: - По моему скромному мнению, это слишком вычурный вариант, нет?

- Ну да… Похоже на космический корабль. А есть ещё что-нибудь?

- Конечно! Второй мой венец! – Громми подвел нас к следующему экземпляру своей уникальной коллекции: - Истинный американец! Такого нигде нет.

«Pontiac GTO» модель 1965 года выпуска. Черное классическое купе выглядело броско и мужиковато. В целом, уже лучше, но всё равно не то.

- А есть что-нибудь по типу такого, но современнее? – поинтересовался я.

- Ммм… Посовременнее… Ну… - Громми начал размышлять, а я уже выцепил взглядом понравившийся мне экземпляр.

- Вон та! – я указал на темно-синий «Shelby Mustang».

- Ммм… - протянул задумчиво Громми: - Вообще-то на него уже есть покупатель по устной договоренности…

- Кхм… - Кицуне строго посмотрела на паренька.

- Но я могу сказать, что ещё не доукомплектовал его! – виновато улыбнувшись, ответил Громми: - Будете смотреть?

- Ещё бы!

- Ну-с… - паренек постучал по крыше спортивного купе: - Это у нас модель две тысячи восемнадцатого года. Двигатель стоит на пять и два литра! Тысяча лошадок. Конечно, я внес свои корректировки. Укрепил корпус, немного облегчил его… Есть свои плюшки. Ах да! Самое главное – я убрал ограничитель скорости. В последний раз на испытаниях этот жеребец разогнался до трехсот семидесяти двух километров в час!

- Круть! – я кивнул головой: - Можно в салон?

- Нет проблем! – Громми открыл дверь.

- Эмм… А где ты её достал? – строго спросила Кицуне.

- А… Какой-то идиот хотел перевести по запчастям в Токио, чтобы меньше платить. Но его накрыли копы, ну я через знакомых и выкупил подешевле!

- Ну, тогда ладно.

- Битые не продаю, если вы об этом! – обиженно нахохлился Громми.

- Ладно… - я взглянул на паренька: - И почем сие произведение искусства?

- Планировал отдать за десятку…

- Кхм! – Кицуне вновь строго взглянула на Громми.

- Но для знаменитого Некономи отдам со скидкой за восемь с половиной.

- Шикарно! – я внимательно осмотрел руль и переднюю панель. Да, после «Ролика», все казалось немного дешевым… Хотя, после «Ролика» всё кажется дешевым.

Заведя двигатель, я услышал приятно урчание. Как только я нажал на педаль газа, машина начала дребезжать! Вот это дурь… Это явно круче, чем у Айрис. Тут и панелька красивее, и подача оксида азота настроена. В общем, для повседневности самое оно!

- Берем? – уточнила Кицуне.

- Конечно! – возмущенно произнес я.

Ну, в принципе и всё. Осталось только получить права, и потом сдерживаться, чтобы не дразнить лишний раз дорожный патруль… И только мы собирались уходить, как вдруг, мои глаза напоролись на серебристый кузов и знакомые острые углы. Боже! Этого не может быть…

- Кицуне! Я на минутку… - произнес я, и довольно быстро направился к «DeLorean DMC-12». Это легендарное спортивное купе из моей прошлой жизни. Не сказать, что данный автомобиль отличался какими-то невероятными техническими характеристиками. Тут, скорее, повлияла кинолента «Назад в будущее». Да-да, именно на этой машинке Марти и доктор Эммет Браун пережили свои межвременные приключения. Да и в целом, она выглядела довольно круто!

- Некономи, ты чего? – удивилась Редзю, подходя ко мне. Было видно, что девушка не разделяет моего восторга. Ещё бы… Ведь в этом мире Спилберг и Земекис не отсняли эту замечательную трилогию, и данный автомобиль был просто «одним из».

- Да так… - ответил я, поднимая дверь: - Мистер Громми, сколько хотите за этот экземпляр?

- Нуу… - паренек сморщился, ибо было видно, что он не готовился продавать этот автомобиль: - Честно, я не знаю. Мы нашли его на автосвалке. Одному моему… Кхм… Сотруднику стало интересно, и он решил его отреставрировать. Теперь он стоит. Просто стоит. Готов отдать за три миллиона с дополнительным комплектом резины.

- Беру!

- Некономи! – возмутилась Редзю: - Зачем тебе это старое ведро с болтами?! Мало того, что выглядит ужасно, так ещё и знаешь, какая дурная слава у этих машин?

- Какая же? – усмехнулся я.

- Ну… - Кицуне взглянула на Громми. Тот, конечно, явно не хотел терять клиента на никому не нужный хлам, но всё же решил сознаться:

- Дело в том, что в восьмидесятые года на этих машинах ездили, так называемые, диг-бои… - вздохнув, ответил он.

- Диг-бои? – удивился я: - Что за чудо-звери?

- Что-то среднее между растафараями, хиппи и фриловерами. – ответила Кицуне. Растафараи – понятно. В принципе, хиппи тут тоже ничем не отличались от тех, что были в моей прошлой жизни. А вот фриловеры, это да… Так себе ребята. Они пропагандировали полигамию и свободную любовь. Так же, они славились своими протестами против контрацептивов, из-за чего, многие из них имели довольно пышный букет венерологический заболеваний. От одной лишь мысли об этом меня передернуло.

- Но вы не переживайте! Салон мы полностью заменили! – тут же воскликнул Громми, из последних сил стараясь не упустить клиента.

- Блин, Некономи, это было сорок лет назад. Если тебе и правда хочется это ведро – бери. Какая разница, кто на них раньше ездил, верно? – пожав плечами, произнесла Редзю.

- И то верно. – махнув рукой, ответил я: - Ладно, Мистер Громми! Мы берем и эту тачку.

- Ну, слава бо… Ой, в смысле – поздравляю с ценным приобретением! Мы там всё настроили, поэтому машинка работает, как часики. У нас всё так. – широко улыбнувшись, ответил Громми: - Ничего не могу поделать. Мои коллеги притаранивают сюда всякий шлак, как бездомных котят! А я привожу это всё в идеальное состояние! Так что, все машинки рабочие. Кстати, у меня хорошие скидки на запчасти!

- Ох, Некономи… Даже не знаю, куда ты на такой машине будешь ездить. – хихикнула Кицуне.

- Пускай будет! Один факт того, что она у меня есть уже вызывает го… - я осекся. Какую к черту гордость, когда тачка была популярна у наркоманов и извращенцев?!

- Го? – удивленно переспросила Редзю.

- Горячие чувства того, что у меня есть что-то из прошлого! – криво выкрутился я.

- Эмм… Ну ладно…

На этом мы и закончили. Правда, обе машинки пришлось доставить в гараж поместья Кицуне, ибо пока нет документов, ездить на них довольно опасно.

Отпустив Редзю, я поехал в город. Была у меня ещё парочка дел. Во-первых, нужно было заехать в зоомагазин, во-вторых, у меня появилась хорошая идея, как помочь нам с Минами. Надеюсь, она всё поймет…

+++

Обняв подушку, Минами лежала на кровати и пустым взглядом смотрела в потолок. Ощущение, словно у неё что-то вырвали из грудной клетки и выбросили далеко-далеко преследовало её с того самого момента, как отец ледяным тоном попросил её больше никогда не общаться с Ичиро… А ведь всё было так хорошо! По крайней мере, начиналось…

И что самое главное – девушка совершенно не представляла, что делать. Её телефон прослушивался. За интернетом внимательно следили. Да ещё и этот таинственный шпион… Кто он вообще? Отец, конечно, не стал говорить. Ещё бы… Ведь тогда они с Ичиро явно бы нашли лазейку.

- Ох… И на что я надеюсь?... – тихо спросила Минами сама у себя. Сейчас Ичиро был с Княжной. Но… Странная у них любовь. Они больше похожи на заказчика и исполнителя. Её Высочество, как будто, нашла какие-то страшные подробности из жизни Ичиро, и силком заставила его встречаться с собой… Точно! Так оно и было!

Минами с ужасом представила, как Княжна в пышном средневековом платье с хлыстом в руках, гоняет бедного парня по своему огромному поместью, при этом дико хохоча. Хотя нет… Она бы явно заставила его делать нечто похуже! Это ужасно… Его срочно нужно вытаскивать! Княжна его явно не любит! Да и Ичиро не в восторге от сложившейся ситуации… Он бы не проводил время с Минами. И на вечеринку явно пригласил бы свою девушку, а не… простую певчую подружку… Нет, не простая подружка! Не мог Ичиро-кун так тепло смотреть на простую подружку… Да и что за сомнения? Минами всё для себя уже решила.

Правда… Как спасти Ичиро из лап Княжны, если отец перекрыл все возможные каналы?

Тяжко вздохнув, девушка перевернулась на бок. Быть может бесполезно сражаться? Жизнь окончена, и теперь Минами навсегда останется в золотой клетке. А потом, когда ей исполнится лет 20, папа обязательно подберет ей «достойную пару». Какой-нибудь молодой смазливый аристократ, который будет вызывать у неё только отвращение, и ничего более. От таких перспектив хотелось всплакнуть, но… Минами уже наплакалась. Хватит быть плаксой! Пришло время думать, как выкрутится из этой ситуации! Первый шаг – вычислить шпиона. Но как это сделать?

От мыслей её отвлек осторожный стук в дверь. Сердце девушки ёкнуло! Неужели это… Вскочив с кровати, Минами пулей понеслась открывать. Увы… На пороге стояла Кин-тян, смущенно разглядывающая носки своих увабаки:

- Минами-тян… Добрый вечер.

- И тебе доброго вечерочка, Кин-тян! – улыбнувшись, ответила девушка: - Что-то случилось?

- Не то чтобы я сильно хотела, но… Мне известно, что произошло. Только поэтому я… - Кин-тян засмущалась ещё сильнее: - В общем, это от Ичиро!

Девушка протянула небольшую красивую коробку. В таких, обычно, доставляют сладости… Знак внимания? От Ичиро? Сердце бешено заколотилось…

- Кин-тян! Спасибо тебе большое! – Минами стиснула девочку в объятиях, от чего та покраснела ещё больше, и осторожно отстранилась.

- Не за что… Ты как?

- Благодаря тебе – на много лучше!

- Я рада… В общем… Ты это… Держись. Мне нельзя... Долго тусить... В общаге Альф первогодок... – Кин-тян поклонилась, и унеслась дальше по коридору.

Подарок от Ичиро? Минами задумалась. Она никогда не рассказывала ему про свои любимые пирожные. Хотя, это стандартный клубничный чизкейк. Его любят все. Но коробка показалась слишком большой…

Аккуратно переложив пирожное на тарелочку, Минами увидела под ним надпись «Открой меня». Двойное дно?

И действительно, когда девушка открыла крышку, то увидела телефон. На нем красовалась надпись «Включи меня».

- Ичиро…

Две слезинки счастья капнули на черное зеркало экрана.

+++

Как говорится – дело сделано! Кин-тян отчиталась, что передала мой подарок.

Знакомый Рё занимался прошивкой телефонов. Собственно, у него я и купил этот чудо мобильник, который невозможно перехватить, запрограммировать на слежку и прочее. В общем, теперь хоть будем созваниваться!

Кстати, когда я положил перед Мобом игрушки, которые нашел в зоомагазине, он, сперва взглянул на них, а затем, посмотрел на меня, как на дебила. Я ждал, что он покрутит возле виска своим черным коготком, но видимо, мой пушистый друг пожалел своего нового хозяина и просто промолчал. Ну, ничего! Я обязательно выясню, что этой мохнатой голове нужно для счастья. Хотя, может быть, он и так был счастлив, и я просто себя накручивал? Ну, не было у меня раньше животины. Не разбираюсь я в них, что поделать…

Подъехав к дому, я хотел забежать в ближайший магазин. Продукты из принципа закупаю на один раз, ибо не знаю, когда потом попаду домой.

Закупившись ингредиентами для пюре с куриными котлетами, я направился домой. Надо бы связаться с Минами, а то я и вправду до сих пор чувствовал вину.

- Привет, врунишка. – прошелестел знакомый голос из мрака между двух домов. Я резко остановился, и взглянул во тьму:

- Врунишка?

- Именно… - на свет медленно вышла та самая девушка с двумя розовыми хвостиками, которая интересовалась мной пару недель назад. Улыбка у неё… Ну и жуть!

- А… Так я был прав. Ты начинающий айдол, да? – улыбнулся я в ответ: - Прости, но я работаю только с агентами. Сама понимаешь – напрямую очень сложно договориться. Дашь номер телефона?

- О… Ичиро… Прости, но звонить ты уже… Не сможешь… - пропела она и её глаза загорелись очень жутким ярко-оранжевым огнем. Таинственная незнакомка с легкостью вырвала из асфальта фонарный столб.

Не знаю, что это, но похоже дело запахло жаренным…

Глава 9

Миром правит страх.

Инспектор Такахаси прошел через многое в своей жизни, поэтому напугать его было крайне сложно. Он никого не боялся, а опасался, разве что, безумных маньяков по типу того же Тайсе. Но сейчас Инспектор так же чувствовал себя не в своей тарелке.

На этот раз его противник был на много опаснее, чем обычно…

- Ну… Что я могу сказать? – доктор Арата с задумчивым видом изучал результаты анализов: - Когда я вам сказал бросить курить?

- Полгода назад… - скованно ответил Инспектор.

- И вы бросили? – Арата строго взглянул на Джуна.

- Ну… Я… - замялся он.

- Вам перевалило за сорок. – вздохнув, ответил доктор: - Возраст не молодой. Надо учитывать, что вы работаете в НПА… То есть, это я к чему? Работенка не из самых радостных, будем так говорить. И вы, Инспектор, играете в русскую рулетку. И не с кем-то там, а со своим собственным здоровьем.

- Я понимаю, просто…

- Заядлого курильщика легко вычислить, Инспектор. – Арата вновь начал сверлить Джуна суровым взглядом: - Цвет кожи… глазных белков. Зубы тоже участвуют в процессе выявления. Ну и стоит отметить, что у курильщиков есть свой специфический запах. Иногда его сложно различить, но он всё равно присутствует. И я чувствую его от вас, Инспектор.

- Но я сократил употребление сигарет до минимума! – возмутился Такахаси, искренне пытаясь сопротивляться.

- Инспектор, ваше сердце в очень отвратительном состоянии. Либо отказывайтесь от курева, либо… Можете уже звонить в похоронное бюро и заказывать услуги специалистов «эта» на прощальную церемонию. – тяжко вздохнул доктор и хлестко бросил результаты на стол: - Вы пытались?

- Пытался…

- Сколько раз?

- Ну… - Джун прикинул в уме: - Этак, раз двадцать…

- Тысяч? – усмехнулся Арата.

- Нет… Что вы?

- Ладно, что хоть перестали пить.

- От выпивки отказаться проще, знаете ли… Да и желудок у меня уже не тот. – скромно ответил Инспектор: - От пива начинается страшная изжога!

- Потому что пили всякую дрянь! Знаете… Я сам по праздникам, иногда, люблю пригубить. А в молодости и вообще грешил с этим делом. И могу сказать одно – выбирайте качественный алкоголь. Не скажу, что это окажет организму полезный эффект, но будет явно лучше пива за пятьдесят йен и саке из магазина разливного алкоголя. И я уверен, что раньше вы всем этим злоупотребляли! И не только это. Помните абрикосовое вино за сто йен? Тоже хороший вариант! Я всё это называю – здравствуй, гастрит! Ох… В общем, черт с ним, с этим алкоголем. Мне ваше состояние не нравится.

- Но… Как мне успокаивать нервы, если ничего нельзя? – Джун жалостливо взглянул на доктора.

- Есть куча народных методов и специальных лекарственных препаратов!

- Они мне не помогают…

- Конечно! Когда не пробуешь, откуда же они тебе помогут? В общем, Инспектор! Я больше не намерен с вами играть. Бросайте курить! Купите никотиновый пластырь или специальную жевательную резинку. Как правило, курение, это психологическая зависимость. Нужно просто заменить перекуры чем-то иным.

- Хорошо. Я вас понял.

- Главное, чтобы вы сами осознали. – Арата придвинулся ближе: - У вас довольно успешная карьера полицейского. Чем дольше протянете, тем больше посадите плохих парней за решетку. В общем… Вот рецепт. Если ваша душа настолько не спокойна, то отдайте это в аптеке. Препарат употреблять по одной чайной ложке перед сном!

- Да… Хорошо. Спасибо! – Джун взял бумажку, поднялся, и, благодарно поклонившись, поспешил выйти из кабинета.

С самого детства он не переваривал врачей! Было в них нечто жуткое… А с куревом, походу дела, и правда придется завязывать. Проблемы с сердцем уже постепенно дают о себе знать.

Выйдя в коридор, Инспектор вдруг увидел знакомое лицо.

- Такахаси-сама!

- Кикути-доно. Рад вас видеть.

- Какая неожиданная встреча. – Глава Высшего Департамента широко улыбнулся, а затем приветственно кивнул: - Чего это молодой парень делает в кардиологическом центре Токио?

- Да какой уж я молодой парень? Скоро полтиник стукнет. – усмехнулся в ответ Инспектор и присел рядом с Кикути: - А вы чего тут забыли? Неужто тоже с моторчиком проблемы?

- А как же? – с грустью вздохнул мужчина: - Время не лечит. Оно лишь убивает нас! Всё быстрее заталкивает в могилу. Да и к тому же, у Высшего Департамента тоже много дел. То всякие опасные чужаки в городе, то опять Тайсе появился на горизонте… Покой нам только снится!

- Когда вы в последний раз были в отпуске?

- Я уже и не помню. – усмехнулся Кикути: - Кстати, как Сибата-сан?

- Эмм… Что? – Такахаси напрягся: - Сибата-сан?

- Ну да! Я слышал, вы много общаетесь в последнее время. – глаза Кикути внимательно изучали Инспектора, как будто что-то выжидая.

- Да вроде не плохо… - ответил Такахаси, пытаясь держать себя ровно. Сибата говорил, что Кикути-доно в курсе ситуации, но опять же, он не сказал, насколько всё запущено.

- Интересно, почему ему в душу так запал этот пацан? – задумчиво произнес Глава, и взглянул на ярко-салатовую шторку: - Мотидзуки-сан, на сколько мне не изменяет память…

- Ичиро-кун? – Инспектор задумался: - Ну… Я слышал, что Ютака был в хороших отношениях с Кланом Сибата.

- Да? Интересно… Но, в прочем, это не важно. Главное, что Агент Сибата неумолимо идет к своей цели! Это мне в нём и нравится! А Ичиро-кун, кстати, приволок в город жуткую дрянь. – вздохнул Кикути.

- Ту девочку с хвостиками, которая искала друга? – осторожно спросил Инспектор.

- Нет… Эта пакость не настолько нас интересует. С ней, вроде как… хотел разобраться Принц Хато, ибо у них на Мотидзуки-сана очень большие виды. Говорят, они внесли корректировки в тестирование, чтобы поймать Ичиро в Корпус Сверхновых. Правда, получится или нет, это уже другой разговор.

- Хмм… И что же там за вторая пакость? – неужели Кикути хочет понять, на сколько Инспектор осведомлен о том, что творится вокруг?

- Мы ещё не выяснили, что это такое. Она напала на мою дочь. – Глава нахмурился.

- Какой ужас! Сейчас всё хорошо? – взволнованно спросил Такахаси.

- Да. Ичиро-кун вовремя пролетал мимо. В общем, он утопил эту дрянь в океане. У нас есть зацепки, но… Этого пока не достаточно для полной картины. Есть подозрение, что это один из Хранителей. Но что ему надо было, мы пока не знаем.

- Ичиро-кун… утопил Хранителя? – удивился Такахаси.

- Ну да… За что я ему очень благодарен.

- Да… Как и говорят – жестокости в нем через край. – вздохнул Инспектор: - Знаете, мне как-то довелось общаться с ним лично. Так вот, я видел его глаза... Жуткие волчьи глаза. Так что, будьте с ним аккуратнее.

- О, поверьте, Инспектор! Мы всего лишь хотим помочь парню найти себя в жизни, только и всего! Я уверен, что всё будет хорошо. – мерзко улыбнувшись, ответил Кикути.

- Хочется верить. – кивнул Такахаси, и попрощавшись, направился к выходу.

Старинная дружба очень часто превращается в деловой контакт. Но только не в этом случае.

Инспектор многое знал и прекрасно понимал, что Кикути-доно уже сорвался, и летит в бездну. Осталось только дождаться, когда он, наконец, упадет.

Джун вышел на улицу и взглянул на ярко-голубое небо, что буквально пробивалось яркими лучами между острых зубьев небоскребов. Его руки автоматом потянулись к пачке, но он тут же одернул себя. А играть с открытыми картами куда веселее…

+++

После всего того, что со мной произошло за последние полтора месяца, я уже привык к неожиданным сюрпризам. Особенно, когда их совсем не ждешь…

- Поиграем? – злорадно улыбнувшись, прошипела таинственная незнакомка и взмахнула фонарным столбом, словно рыцарским клеймором.

- Не, я уже вырос из игр… - ответил я, активируя печать-слово.

Фурия, тем временем, выпрямила руку, и создав яркий фиолетовый шар, вонзила его в фонарный столб. Ох, не нравится мне это! Металл начал ярко светится, пока не превратился в нечто вроде энергетического копья. И всё это происходило так быстро, что я едва успевал сосредоточиваться на собственных техниках. Концентрация! Только концентрация! Правда, мои энергетические пучки пролетели мимо цели, и врезались в стену противоположного дома, разрывая кирпичную кладку на тысячи мелких кусочков.

Девчонка лишь злобно усмехнулась, и швырнула в меня зачарованным фонарным столбом. Вот это скорость! Я едва успел поставить барьер. Щит выдержал жесткий удар, но меня всё равно опрокинуло на спину. Вот дерьмо! И откуда в этой стройняшке столько дури?!

- Милая, а ты в курсе, что девяносто девять процентов споров можно решить без драки? – переводя частицы в руки, прокричал я.

- Это не тот случай, врунишка! – злорадно усмехнулась она, и выпрямила руки вперед: - Ты должен умереть, Мотидзуки Ичиро! Хочешь ты этого, или нет…

Конечно же я этого не хочу, и сделаю всё, чтобы побороть "эту маленькую сволочь, эту маленькую дрянь"!

Тем временем, между её ладоней начала образовываться темно-фиолетовая сфера. Чует моё сердце, что ни к чему хорошему это не приведет. Сосредоточившись, я выпустил по стерве двойную волну. Девчонка подпрыгнула вверх метра на два, не меньше, и энергетический разряд врезался в стену дома, подняв в воздух не слабое облако пыли. Но это было не самое страшное… Вокруг начали собираться зеваки. Видимо, как раз возвращались с работы...

Мне, порой, казалось очень удивительным – откуда в них столько храбрости? Тут два непонятных отморозка месят друг друга волшебными техниками, а им хоть бы хны! Стоят, смотрят… Иногда даже им хватает наглости снимать происходящее на телефон. Жизнь за хорошие кадры!

- Содружество прокляло тебя, Мотидзуки Ичиро! – прошипела девчонка, и с размаху воткнула светящийся шар в асфальт. Под ногами всё тут же затрещало, и я рывком ушел влево. Фуух… Успел! На том месте, где я только что стоял, образовался энергетическая воронка, с мощным грохотом поднимаясь вверх. Прямо настоящая мясорубка! На мгновение, вокруг стало светло, как днем.

Пока девчонка приходила в себя, я успел скастовать несколько энергетических пучков, и швырнуть по ней. Блин… У неё отличный щит! Всё проглотил. И на этом представление не закончилось.

Розоволосая подняла одну руку в воздух, и на её ладони тут же вырос ещё один шар. Только на этот раз он был черного цвета, с вырывающимися на поверхность молниями. По канону она должна была сказать какое-нибудь заклинание или наступательную фразу, но дамочке было явно не до пафоса. Пока я делал очередную волну, девчонка швырнула в меня черным шаром. И вновь рывок… Прогремел мощный взрыв, и когда я выходил из маневра, меня не хило задело ударной волной, а затем поволокло по земле. На первых трех этажах окружавших нас домов вылетели стекла, а столпившиеся зеваки с дикими криками разбежалась в стороны. Ну, хвала небесам! Неужели до них доперло, что их жизням угрожает опасность?

В голове всё гудело… В носу стоял острый запах гари. Сквозь звон в ушах, я слышал страшный смех розоволосой девчонки. Интересно, что это за тварь? И точно ли это человек? Придя в себя, я хотел устремиться вперед, но в меня сверху летел автомобиль… Что за?!

Увернувшись, я схлопотал порцией обломков по лицу. Не приятно, но не критично… Увы, на этом маньячка не остановилась. Видимо, она задействовала невидимые руки, которые смело поднимали… Твою мать, это что, пикап?! В меня летел снаряд в виде «Тундры» - здоровенного внедорожника. Вот это силища! Уклонившись рывком влево, я сделал щит, ибо следующим в меня летел мотоцикл. Я должен достать эту тварь! Должен…

- Сдавайся, Мотидзуки Ичиро… - прорычала она, поднимая в воздух микроавтобус: - Руки Ёрмунганда достанут тебя везде, где бы ты не находился!

Ёрмунганд? Это же змея из скандинавской мифологии? То есть… Она, по легенде, была настолько длинной, что могла полностью опоясать мир своим телом. Выходит, что у этой дамы невероятно длинные невидимые руки? Длинные, так ещё и сильные… Ай!!! Я рывком уклонился от микроавтобуса, а пока швырял пучки энергии и кастовал волну, не заметил дорожный знак. С размаху врезавшись в него, я на мгновение потеряв из виду девчонку. Очередной шарик приземлился рядом со мной. Я успел поставить щит, но взрывной волной меня оттолкнуло метра на три, и я больно ударился спиной. Опять в голове всё гудело… А ещё, меня накрыло облаком из пыли. Я растерялся… Реально растерялся!

Так… Медвежий зуб учил меня! Когда начинается паника – это значит, что ты уже проиграл. Ты отдал себя на растерзание ситуации. Нет… Я не дам себя в обиду. Я должен жить! Выдохнув, я вспомнил громкие слова своего наставника «СОБЕРИСЬ, ТРЯПКА НИКЧЕМНАЯ!!!». Фуух… Я спокоен! Спокоен…

А из пыли уже вылетел старый «Дайкон». Автомобиль с диким скрежетом врезался в мой барьер и упал на треснувший асфальт. Нужно добраться до неё! Я просто растерялся, поэтому всё и пошло не так, как надо. Эта тварь вряд ли сильнее меня… Сверхновая я, в конце концов, или нет?!

Собрав все силы, я обежал облако по разбитому тротуару. А вот и наша прелесть! Увернувшись от очередной атаки автомобилями, я рывком бросился к маньяке, и собрав сейшин в кулаке, жестко долбанул ей в лицо… Хрусть. Кулак на мгновение заледенел, а потом адская боль пронзила руку до самого локтя… Да что это за хрень?!

- Какой быстрый врунишка. – усмехнулась девчонка, и я почувствовал, как вокруг моего тела обвивается нечто плотное. Такое ощущение словно гигантский питон заманил меня в свои объятия...

Затем, меня просто подняло метра на два над землей, и я полетел вперед. Ох, зря я к ней подошел… очень зря! Кто же знал, что у неё кожа бронированная?!

На невероятной скорости залетев в магазин, что находился на первом этаже, я со всей силы врезался в витрину. Как же хорошо, что форма Академии такая стойкая! Кстати, это уже реально странно… Надо будет всё же узнать, что в ней такого особенного. Быть может она просто бронированная? Правда, осколки стекла, которое было выбито первым взрывом, всё же успели залететь мне за шиворот. Это противно… Очень.

- Вы живы? – тихо прошептала милая продавщица, что спряталась за прилавком, и теперь с беспокойством смотрела на меня.

- Я то жив… А вот вам стоило бы уходить! У вас есть черный ход?

- Нельзя! Это мой магазин! И я буду стоять за него горой! – прошептала она и сжала кулак.

- Всем бы такое упорство… - вздохнул я, и, стряхнув с пиджака осколки, направился добивать стерву.

А в это время к нам кто-то присоединился. Это были парни в черных пиджаках с автоматами наперевес, что пытались расстрелять чертовку. Увы, она довольно быстро размолола их в труху, швырнув пару автомобилей. Бедолаги! Но зато они выкроили мне время для перебежки.

Аккуратно спрятавшись за почтовой стойкой, я приготовился, и вновь запустил несколько энергетических пучков. Хотя… Чего я добиваюсь? Она же пуленепробиваемая. Я только что заехал по её моське ударом в 1800 килограмм! И, похоже… сломал руку. А парни стреляли из крупнокалиберных автоматов. Не удивлюсь, если ещё и патроны с бронебойно-зажигательно-трассирующими пулями! Вообще не весело. Может быть, стоит её измотать? Хотя, какое там? Она меня скорее измо… Ай! Я резко отпрыгнул в сторону, ибо в стойку прилетел очередной автомобиль. Зараза! Кстати… Медвежий зуб всегда говорил – пользуйся преимуществами локации. А ведь это… Отличная мысль!

Оглядевшись, я увидел на ближайшем доме широкий балкон. Пришло время для кирпичного дождя!

Уворачиваясь от скромных остатков местной парковки, я начал гнать стерву энергетическими волнами под балкон. Кстати, она купилась! Видимо, не хотела поджарить чулочки. Хотя, её милый наряд уже давно превратился в лохмотья.. Как только стерва встала под балкон, я запустил по основанию двойную волну. Прогремел взрыв, и кирпичная постройка вместе с приличным куском стены обвалилась на девчонку.

- Фуух… - с облегчением выдохнул я: - Какая же ты непробиваемая… была.

Правда, моей радости не суждено было длится долго. Кирпичики дрогнули, и спустя мгновение, из-под руин показалась чумазая рука. Кирпичи разлетелись в разные стороны, и девчонка спокойно встала на ноги.

- Может быть, ты уже сдашься? – поинтересовалась она, отряхнувшись от пыли.

- Нет. – я сжал кулаки, понимая, что это… просто кошмар! Да чем её взять то?!

- Печально. Но ладно. – девушка хищно улыбнулась, и я вновь почувствовал, как меня что-то обвивает: - Если не получится размазать тебя об стену, то значит… Придется раздавить своими руками! Сила сжатия у моих милых невидимых лапок почти десять тысяч Ньютонов.

- Да ты… Зверь… - прокряхтел я, сосредоточив сейшин на руки, и пытаясь разжать дикую хватку.

- Прощай, Мотидзуки Ичиро. Была рада убить первую Сверхно…

Увы, договорить она не успела, так как в её голову врезался мощный снаряд. Хватка тут же ослабла, и я шлепнулся на землю. Девчонка с ужасом начала оглядываться по сторонам. Неужели растерялась? А тем временем, в её грудь врезался ещё один снаряд… Судя по отдаленному эху, кто-то орудовал чем-то вроде «Barrett M82». Не хило!

Отступив на два шага, разъяренная девчонка начала искать, откуда стреляют, но снаряды продолжали отгонять её. Ну и в завершении, когда она была на приличном расстоянии, я услышал знакомый свист резво приближающейся реактивной гранаты. Твою ж мать! Я скастовал барьер за доли секунды до того, как прогремел дикий взрыв. Вот что за люди, а?! А если бы я не успел поставить щит?! Дымящаяся девчонка медленно поднялась, и, держась за плечо, побежала в переулок.

Отлично! Я ощущал себя персонажем из второсортного боевика… Вокруг валялись осколки, раздолбанные кирпичи и куча битого стекла. Картину довершал лишь густой дым… Казалось, что он шел ото всюду! Мда… Не хило меня сегодня потрепали.

Из облаков пыли ко мне начали выезжать броневики. Это что ещё за новости дня?

- Парень, ты живой? – из броневиков начали выходить странные люди. Хмм... Где же я их видел раньше? Ах да! Они принимали последние заказы от Академии.

- Вроде да. – ответил я, и подошел к ним: - А вы кто?

- Городские Охотники. – из толпы странных людей вышел мужчина в бандитской коричневой куртке: - Меня зовут Камильтон. Просто Камильтон.

Какой-то подозрительный этот парень. Его желтые глаза очень напоминали тигриные, а длинные черные волосы делали очень похожим на местного гангстера.

- Приятно познакомится. – я поклонился: - Мотидзуки Ичиро.

- Мне известно, кто вы. А теперь… Не будете ли вы против диалога? Я отниму немного времени.

- Диалог? – я с подозрением взглянул на парня.

- Если вы хотите узнать, что происходит. – улыбнулся он.

- Если только на пару минут…

+++

Аккуратно открыв дверь, Элизабет буквально ввалилась в свою миниатюрную квартирку. Всё тело ныло… Если не принять обезболивающее в течении десяти минут, то она рискует умереть от боли.

Сняв обуглившиеся лохмотья, что в некоторых местах успели приплавиться к коже, девушка взглянула на себя в зеркало. Вся в копоти и пыли…

- Чертов Мотидзуки! – прошипела она, и, вытащив склянку с голубой жидкостью, начала закапывать в глаза.

Обжигающая боль на мгновение лишила её зрения. Тяжко вздохнув, Элизабет направилась в ванную комнату, где её ждала заранее приготовленная купель со льдом.

- Аааахххх!!! – блаженно выдохнула девушка, погружаясь в ванну: - Как хорошо…

Закрыв глаза, она вставила в рот деревянную палку, чтобы от боли не откусить язык. Увы, последствия приема сыворотки были очень страшными. Именно поэтому рыцари старались использовать её как можно реже. Одного укола, как правило, хватало на девятнадцать часов, а пиковая мощность вообще проходила в последние 103 минуты до завершения эффекта.

Судороги начинались внезапно… Элизабет раскрыла глаза, и её тело резко выгнулось. От боли девушка не могла думать. Казалось, что всё вокруг неё это одни сплошные страдания. Благо, что они длились всего несколько секунд.

Тяжко выдохнув, Элизабет выплюнула палку и погрузилась в холодную воду с головой. Чертов Мотидзуки… От мыслей девушку отвлек телефонный звонок.

Вынырнув, она поспешила вытереть правую руку и ответить:

- Госпожа!

- Здравствуй, милая. Как всё прошло? – вопросил строгий голос.

- В общем… - Элизабет с ужасом сглотнула, ибо портить настроение Госпоже было очень опасно: - Я схватила его, но потом к нему пришла подмога. В общем… Меня отбили. Я едва смогла унести ноги!

- ЧТО?! – в голосе Госпожи прозвучал гром, но затем, она спокойно спросила: - Сколько у тебя осталось ампул?

- Две… - сглотнув, ответила девушка.

- Две попытки, Элизабет. – строго произнесла старуха: - Если не справишься, то я буду очень разочарована. И да… У меня тут появилась кандидатка на твоё место.

- Тина?! – дрожащим голосом прошептала девушка.

- Именно! Госпожа Роудс показала себя на последнем задании с лучшей стороны. Да и сила у неё на много лучше твоей! Так что смотри… Мне нужны только лучшие. Лузеров я за Стол не принимаю.

- Но, Госпожа…

- Две попытки, Элизабет! Я очень недовольна твоей работой. Просто помни об этом. – прокряхтела старуха: - Сегодня вечером в Подмосковной Усадьбе будет прием. Я и Госпожа Уотни уже прибыли в столицу Российской Империи… И честно… Я ожидала хороших новостей.

- Простите меня, Госпожа!

- Мне не нужны твои извинения. К выходным я планирую вернуться в Лондон. Так вот… хочу, чтобы к этому времени Мотидзуки Ичиро был мертв! – строго проскрипела старуха, и тут же бросила трубку.

- Аггррххх!!! – девушка размахнулась и ударила кулаком по стене: - Проклятый Мотидзуки Ичиро… Я выгрызу твоё сердце!!! Выгрызу и растопчу…

+++

- Так значит, вы что-то вроде городской дружины? – поинтересовался я, разглядывая роскошный салон бронированного «Toyota Land Cruiser 200».

- Не то чтобы дружины… - улыбнулся Камильтон: - Скорее, мы антибиотик, который вырезает потенциальную угрозу для граждан Японии!

- Даже так? – усмехнулся я: - Здорово. Итак, что это за существо, и что ей надо от меня?

- Вообще… Мы и сами получили информацию не так давно. Это, так называемое, «Явление» – разработка британских ученых.

- Британских? – как забавно звучит.

- Именно. Проект суперсолдат, которые должны были поступить в военные силы Её Величества, но… Что-то пошло не так. – вздохнул парень и выглянул в окно: - Говорят, что проект официально заморозили. Но по нашим данным, «Явления» и по сей день работают под прикрытием.

- Хорошо… Суперсолдат. Это всё понятно. Если вы знали, что она хочет убить меня, почему не разобрались с ней сразу? – с подозрением спросил я. Что-то всё это выглядит до безобразия странным и несуразным. А ещё я мог сказать одно – Камильтон точно не заслуживает моего доверия. Вот вообще никак! С одной стороны – Император и его свита хотят получить меня себя. С другой же – выходит, они палец о палец не ударили, чтобы вытащить меня из задницы. Подозрительно… Очень!

- Про убийство мы не знали. Руководство думало, что англичане хотят тебя завербовать, и выслали для этого смазливую девчонку. – растерянно ответил Камильтон, и виновато улыбнулся. Ну, прямо, как раскрытая книга!

- Смазливую девчонку, которую не берет противотанковый снаряд? – я вопросительно взглянул на Охотника: - Что же… Это не очень похоже на правду.

- Я понимаю, но говорю, как есть.

- Ладно. – я лишь обреченно вздохнул: - Вы, хоть и начальник, но далеко не высшее звено. Понимаю, что вам нельзя говорить всё, но… Зачем вы пригласили меня на разговор?

- Вы гражданин Японии, Мотидзуки-сан. И мы не имеем морального права быть в стороне, пока эта зараза находится в городе!

- И что вы предлагаете?

- Защиту! На время расследования, вы переедете в наш район, и будете жить под защитой. А мы, тем временем, займемся поиском этой… девушки. Видите ли, у нас были связаны руки. Она сама виновата, что разнесла квартал, и теперь за ней будут охотиться все! И НПА, и Высший Департамент, и даже мы. И я уверен, что нам удастся договориться с её «хозяевами», чтобы мирно решить возникший вопрос.

- Угу… - мирно? Это он сейчас серьезно? Как они решат вопрос мирно, если «хозяевам», то бишь некоему «Содружеству», нужна моя смерть? Не просто же так! Поэтому, что-то я уже не доверяю этим перцам. Какие-то они подозрительные. Да, я и раньше слышал про Городских Охотников, но они товарищи продажные. Так что этот разговор для меня не имеет смысла.

- Нам нужно ваше официальное согласие. Если вы подпишите все нужные бумаги, мы сможем обеспечить вас безопасным жильем и хорошей охраной!

- Предложение заманчивое, но пожалуй, я откажусь. – спокойно ответил я.

- Погодите… Но это же опасно! – возмутился Камильтон.

- И? – я вновь вопросительно взглянул на него: - У меня есть выбор. И я его сделал. Спасибо, но у меня уже есть защита. Так что, благодарю за предложение, но мне пора идти. Всего доброго!

Кивнув на прощание, я открыл дверь автомобиля, и вышел на улицу. Да уж… Не хило мы тут погремели.

Кстати, как выяснилось, те бедные парни, что пытались вытащить меня в первый раз, были из мафиозного клана Нагицуки. Как раз им и принадлежал этот район. Я вновь встретил того паренька в дорогом костюме, который приехал в кондитерскую Госпожи Мориты, когда на неё напал грабитель. Он хитро улыбнулся и кивнул мне в знак приветствия. Да уж… Не думал, что жизнь нас вновь сведет.

Спина дико болела. Рука пульсировала, но вроде всё нормально. Раны на лице от стекла с диким жжением заросли. И только мои продукты покоились где-то под обломками и пылью, что ровным слоем покрывали весь пятачок.

Прокручивая в голове произошедшее, я понимал, что парни, хоть и опоздали, но всё-таки появились вовремя. Ох, не нравится мне перспектива выплюнуть из себя все внутренности!

А эта тварь явно сильнее меня, да и к тому же, каким-то невероятным образом разведала моё место жительства. Да уж… Так и думал, что слава ни к чему хорошему не приводит!

Что же, в любом случае я знал, что рано или поздно может произойти подобная ситуация, поэтому решил обратиться к тому, кто и мухи в свой район не пропустит.

По сути, у каждого Клана или Альянса была своя территория в городе. Она контролировалась службами охраны и безопасности. Чем мощнее Клан, тем лучше защита, ибо моча у врагов может ударить в голову совершенно внезапно.

Я вытащил телефон.

- В последнее время ты такой обходительный… - усмехнулась Кицуне: - Быть может, ревнуешь меня к Лин?

- Найт, ты же меня сильно любишь? – проигнорировав её шутку, я тут же пошел в наступление.

- Безмерно! А чего это ты вдруг решил спросить?

- Мне бы перекантоваться у тебя на районе пару недель. У меня тут контры с одной девицей.

- О… Тебя нашла одна из тех, кого ты охомутал на одну ночь в «Ночной Вероне»? – усмехнулась Редзю: - Помню, как одной ты наплел про красивую жизнь, а сам потом свалил. Это оказалась дочка какого-то там шишки и тебя искали… Ох, как было весело!

- Лучше не напоминай… - тяжко вздохнув, ответил я.

У Клана Кицуне одна из самых прокаченных служб безопасности. Поэтому, я уверен, что если вдруг возникнет вопрос – дамочку сразу нашпигуют и противотанковыми снарядами, и всем остальным.

Только вот, жить в имении я не хотел. Редзю начинает включать супер заботливую девушку и лезть в мою жизнь настолько, что это просто невыносимо. Поэтому, выберу пустующую квартирку, и буду думать, что делать с этой обворожительной розоволосой дамой. В принципе, и на это у меня уже родился свой план.

Токио большой город, в котором проживает огромное количество людей. Но даже тут есть свои глаза и уши! Главное только знать, кому дать на лапку…

+++

Камата подошла к двери, что вела в комнату Княжны, и остановилась. Девушка говорила с кем-то по телефону. Единственное, что Асами смогла услышать, было – «Да, профессор. Я обязательно помогу вам завтра. Всего доброго». Разговаривать с преподавателями в такой час? Её Высочество, как и всегда, не думает об отдыхе…

- Госпожа? – Асами осторожно открыла дверь, и обеспокоенно взглянула на Княжну, которая с бледным лицом лежала на кровати, мертвым взглядом изучая узоры на потолке: - С вами всё в порядке?

- Да. – сухо ответила девушка и на мгновение перевела взгляд на Камату: - А что, по мне не видно?

- Госпожа… - тяжко вздохнув, Асами присела на краешек кровати: - Может быть, сходим прогуляемся по территории на сон грядущий?

- Прости, но у меня сейчас вообще нет настроения. – сухо выдохнула она.

- Может быть… Расскажете? – Асами положила ладонь на руку Княжны: - Выскажитесь, и вам сразу станет легче!

- Эх… - тяжко вздохнув, Её Высочество повернула голову в сторону девушки: - А что у меня может быть хорошего? Сейчас моя сестра принимает Премьер-министра Великобритании в Подмосковной Усадьбе! А меня не пустили… Сказали, что я и так пропустила учебу из-за происшествий на Аляске! Да ещё Рин сбежала. Говорят, её видели где-то на окраине города. Она бежала в сторону лесов…

- Госпожа! Уверена, что её найдут. Это просто программный сбой!

- Нет… - грустно ответила Княжна: - Мне доложили, что пропавший без вести военный летчик был найден на одной из баз. Он сказал, что террористы заразили коридорных каким-то вирусом.

- Эмм… А Рин тут причем?

- Она входила в контакт с выжившей. Вполне вероятно, что по чек-портам вирус мог передаться и ей. Мы пробовали выключать её с сервера. Ничего не вышло… Симптомы те же.

- Это ужасно…

- Да. И что самое плохое… В субботу приезжает Анастасия. Тут, я думаю, тебе не стоит рассказывать. Она всё поймет! Если я, как гений актерского мастерства, ещё смогу сделать всё, как надо, то этот дурак… Ох… Кстати, его сегодня чуть не убили, до кучи.

- Что?! – ужаснулась Асами: - Как?! Что на этот раз?!

- Какая-то странная девчонка. Судя по всему, мутант под сывороткой. Наши говорят, что приехала из Великобритании. Что им нужно от Ичиро – черт знает, но я за него волну…

- Волну? – Камата озадаченно взглянула на девушку.

- Волну. Просто волну. – Княжна одарила подругу недовольным взглядом.

- Хорошо. Волну, так волну. – хитро улыбнувшись, ответила Асами: - Да и я не припоминаю, чтобы вы были гением актерского мастерства.

- У меня есть награды за выступления в театре! – возмутилась Княжна и густо покраснела.

- Вы практически стали примой Большого. Это балет, а не актерское мастерство. А балерина из вас просто потрясающая. – всё так же хитро улыбалась Асами.

- Нет! Балет и театр… В общем, и там и там актерское мастерство нужно! И вообще… Всё! Я больше не хочу об этом говорить. Спокойной ночи, Асами! – недовольно фыркнула Её Высочество, и, отвернувшись, накрылась одеялом с головой.

- Не переживайте. Рин найдут, а у вас с Ичиро всё получится! Главное, не переживайте.

- Угу… - фыркнула Её Высочество из-под одеяла.

- Вы всегда такая милая, когда дело касается того, чего вы не знаете. – прошептала Асами, и погладив бугорок, где по её предположениям находилась голова Княжны, направилась к выходу.

Да уж… Не легко нынче придется Княжне. Ведь Ичиро на неё смотрит, скорее, как на дорогой аксессуар и не более того. Асами тяжко вздохнула, и, выключив в комнате свет, вышла в коридор. Последствия и правда могут быть отвратительными… Если отец узнает, что будущая Императрица так нагло врет семье, будет большой скандал. Да, Княжна всегда была права на счет этого… У аристократов, и уж тем более членов императорских семей, с отношениями всегда будет очень сложно, чтобы там не говорили о современных нравах. Асами уже успела почувствовать это на себе.

+++

Урегулировав вопрос с жильем, я начал собирать всё необходимое в рюкзак. На фоне, вечерним выпуском новостей, бухтел включенный телевизор.

На повестке дня был старт продаж синтетиков для общего пользования. Ведущий заливал о том, что в Токио уже было продано свыше трех тысяч экземпляров. Чтобы прорекламировать товар ещё лучше, мне даже показали толкучки в магазинах… Да уж. Как я и говорил – ни к чему хорошему это не приведет. Синтетик – штука очень опасная. Учитывая то, что их крайне сложно вывести из рабочего состояния даже огнестрельным оружием. Но… уверен, что Магистр Дайн сегодня празднует свой триумф. Да и чего лукавить? Я сам приложил руку к рекламе.

Взяв с кровати свой любимый свитер, я по случайности задел открывашку. Матрас тут же откинулся, демонстрируя мне «сокровища» из родительской ячейки.

- И что? – спросил я сам у себя. Взяв первую попавшуюся папку, я пролистал несколько страниц. Судя по всему, это распечатанные электронные письма. Что забавно, переписку вели Нисимура и Профессор Гамбл. Я не стал особо заморачиваться над этим, хотя первое письмо было многообещающим:

Кому: Господин Нисимура

От кого: Профессор Гамбл

Доброго дня, Нисимура-сан!

Я наконец-то добрался до твоих близняшек. Проект «Факел» довольно занимательная тема. Однако меня больше интересует то, чем были больны эти детишки? На данный момент, мы смогли полностью оцифровать одного. Назвали его «Фабиан», в честь дедушки одного из наших ведущих программистов. Честно, я не думал, что это окажется возможным. Его память ещё не вернулась, но он уже показывает активность. Мы пока не понимаем, чем его можно ускорить. Звонил сегодня Ютаке, так как он тоже внес не малый вклад в проект. Он сказал, что можно попробовать поставить новое железо. Теперь думаю, чем всё это мероприятие охлаждать. Девочку будем оцифровывать позже. Поссорились с разрабом… Я ему сказал, что «Пандора» - это очень страшное имя, ибо как корабль назовешь – так он и поплывет. А ящик Пандоры тема так себе, ты знаешь! Жду твои комментарии по новым факелам.

<<<<<конец сообщения>>>>>

А следующее письмо было ответом:

Кому: Профессор Гамбл

От кого: Профессор Нисимур

Доброго дня, Гамбл-сан!

Почему вы до сих пор называете меня Господином? Я такой же ученый трудяга, как и вы. На счет Фабиана лучше поговорить отдельно, ибо он может быть опасен. На Пандору появились клиенты из Великобритании. Говорят, что хотят состряпать программу для рекламы. Я понимаю, что факел способен на большее, но ради эксперимента, думаю, что стоит согласиться. И да, «Пандора» - это не имя, а рабочее название проекта. И мифология тут не при чем! Как появится вторая реакция – просьба сообщить. Я надеюсь, что вы стерли их воспоминания?

<<<<<конец сообщения>>>>>

- Фабиан? Пандора?

Видимо, это какие-то эксперименты по оцифровке души. Нечто подобное я встретил в заброшенном дендрарии, так что ничего удивительного. Да и ко мне эта тема не сильно относится. Я мотнул головой, и, бросив папку обратно в тайник, поспешил закрыть матрас. Хотя… А если эта мразота спалит мой дом, пока меня нет? Ну его нафиг!

Переложив всё содержимое в портфель, я дождался грузчиков, которые увезли все мои раритетные музыкальные инструменты, а затем, ещё раз окинув взглядом квартиру, направился к выходу. Ну, вроде всё важное забрал. Будет, конечно, очень обидно, если мою домашнюю студию уничтожат, но увы, с собой её я забрать точно не смогу. Да там и места нет…

Прыгнув на мотоцикл, я направился в район Клана Кицуне. Кстати, он был не так уж и далеко, что не может не радовать. Правда, по пути мне надо кое-куда заехать… Я не зря упоминал про нужные лапки.

А на счет моего временного обиталища… У Редзю, как и у любой уважающей себя ячейки Якудза, было несколько специализированных квартир и домов по всему району. Я, человек скромный, поэтому решил выбрать оборудованную квартиру с бронированными стеклами и специальной дверью. Если честно, то она была чем-то вроде заливной бетонной капсулы с армированием и металлокаркасом. Автономная электросеть! Без этого никуда. Ну и, конечно, стоит отметить, что в этом доме жил Рё со своими парнями. Через них не то что Явление, а сам Дьявол не сможет прорваться. А ещё я забыл упомянуть, что сам район, как крепость! В общем - супер безопасность на последующие 2 недели мне обеспечена.

Остановившись возле табачной лавки, я подождал несколько секунд, пока из мрака между домами не показался старый, бомжеватого вида, мужичок.

- Доброго вечера, Господин Мотидзуки. – улыбнувшись беззубым ртом, произнес он и подошел ко мне. Стойкий спертый аромат бездомного проникал в мои ноздри даже через шлем.

- И тебе не хворать, Лопух! Как жизнь молодая? – поинтересовался я.

- Да всё так же. Вроде, не хвораем! – с добродушной улыбкой ответил он. Кстати да, настоящего имени Лопуха я и вправду не знал. В их шайке было принято называть друг друга по странным кличкам. Прямо, как в тюрьме…

- Это хорошо! Матушка на месте?

- Ещё бы! А где же ей быть? Провести?

- Да, было бы здорово! – я проверил в кармане наличку. Увы, этот народец с кредитками не работает.

Припарковав мотоцикл, я снял шлем и устремился за Лопухом в мрачный переулок. Из темноты на нас тут же уставилось несколько пар недобрых глаз.

Скажу так – Матушка владела чем-то вроде мелкой бандитской группировки попрошаек. Бандитами их, конечно, было крайне сложно назвать. В основном попрошайничали, воровали и, что самое главное, собирали информацию по городу. Мне порой казалось, что попрошайничество и воровство - это так, хобби, ибо больше денег они всё равно зарабатывали за наводки. Кто что видел, кто за кем следил. У них большой спектр услуг. И что самое главное – они свою работу знали.

Лопух открыл старую замызганную дверь и жестом пригласил меня вовнутрь. Мы оказались в прохладном темном коридоре, и по носу тут же ударил сладковатый аромат… Честно, Матушка была уже в приличном возрасте. Ей было… Наверное, около восьмидесяти, если не больше. Но, тем не менее, она постоянно выливала на себя огромное количество девчачьих духов. Ну… Тут я могу сказать, что у каждого своё.

Пройдя сквозь занавес из деревянных бус, мы очутились в шикарном кабинете… Ну, как шикарном? Он был весь заставлен всякой странной фигней! Начиная от бивней мамонта, и заканчивая дорогущими коллекционными вазами различных культур и эпох. Да, у Матушки были деньги. Много – много денег… которые она далеко не всегда тратила на своих беспризорных друзей.

Как и всегда, старая женщина встречала гостей спинкой кресла за огромным золотистым столом, на котором лежал уродливый кот сфинкс по кличке «Сфинкс». Да. Я сам был в шоке, когда узнал. Котяра очень недобро посмотрел на меня своими старыми слезящимися глазами. Какая хозяйка – такой и кот!

Кресло со скрипом повернулось, и вот тут я оторопел… Вместо огромной старушенции, что была закутана в тысячу дорогих шалей, на знаменитом троне сидела совсем юная девчонка. Ну, дай Бог, что ей было лет восемнадцать! Явно не более… Ярко синие волосы длинными прядями опускались чуть ниже плеч. Один из локонов был заплетен в нечто вроде африканской косички. Лицо девушки было очень вызывающе накрашено… Такое ощущение, словно она подрабатывала в древнейшей профессии. Хотя глаза… Глаза выдавали какую-то детскую непосредственность.

- Эмм… Это какая-то шутка? – улыбнувшись, поинтересовался я.

- Нет. – тут же ответил Лопух: - Это Матушка! Наша новая Матушка…

- А… - я удивился, но всё же решил приветственно поклониться: - Прошу прощения, юная мисс… Я не ожидал, что бывший руководитель заведения канул в лету.

- Что вы… - хитро улыбнулась девчонка: - Она до сих пор среди нас! Разве не чувствуете аромат? А вы, Мотидзуки Ичиро… Видимо, слабы на память.

- Омнг… - я отступил на шаг. Откуда она знает моё имя?

- Не узнаешь меня? – вновь спросила девчонка и поднялась из-за стола: - Ты же вляпался в такое количество историй, чтобы спасти меня…

- Простите… - я не сводил с девушки глаз. Кто она? Может быть… Она меня с кем-то путает? Да и ради кого я вляпывался в истории?! И уж тем более - ради девушек?

- Сацубаси Хенкейбо, Мотидзуки-сан. – вновь произнесла новая Матушка, и сделала очень жалостливый взгляд. Моё сердце дрогнуло. Глаза… Как я мог их сразу не узнать?

- Айяно… Маэда? – сглотнув, прошептал я: - Это ты?

- Хвала небесам! – девчонка ловко перепрыгнула через стол, и, подбежав, стиснула меня в довольно крепких объятиях: - Не думала, что судьба вновь сведет нас вместе!

- Но как?! Вы же должны были бежать к родителям Каренса! – удивленно произнес я. Да-да, та самая Айно Маэда, девочка, к которой прониклись все сироты из Сацубаси Хенкейбо. Именно к ней я приглашал врача… И именно из-за неё пошел работать на Бельгийца, где познакомился с Кицуне.

- О… Каренс давно мертв. Он оказался… Не тем человеком. – с грустью вздохнула девчонка: - Ох, Мотидзуки Ичиро! Да ещё и в таком месте… А ты знаешь… Я вчера видела тебя по телевизору. Открыл свою компанию? Теперь большой человек!

- Ну да… - если честно, я до сих пор был в растерянных чувствах.

- Всё такой же предприимчивый и упертый, как когда-то. – улыбнулась Маэда, и вновь направилась к своему трону: - Матушка подобрала меня, когда я подыхала в очередном отстойнике от воспаления легких. Каренс он… Каренс хотел продать меня каким-то парням из притона. Сказал, что потом бы меня спас. А потом… Он хотел… В общем, это не важно. Я уверена, что сейчас Каренс в лучшем из миров!

- Ужасная история… А почему вы не пошли к его родителям?

- Не было у него никаких родителей! – усмехнулась девчонка, перебросив ногу на ногу: - Обычный конченный человек. Зато, это было для меня хорошим уроком. Я поняла, что далеко не всем можно доверять так же, как тебе.

- Боюсь, что я тоже не достоин доверия. – сухо ответил я, и прищурил взгляд: - Клянусь, что был тут три месяца назад… А тебя не видел.

- О… Матушка любила меня. Я жила в её загородном особняке вместе с Тетей Радазэ. А когда Матушка покинула нас, Тетушка Радазэ тоже не задержалась на этом свете. И в итоге, банда выбрала меня на место нового Главы!

- Здорово… У тебя всё хорошо?

- Намного лучше, чем было тогда, в Сацубаси Хенкейбо! Но я рада, что ты тоже выжил. – улыбнулась Маэда: - Так что? Пришел сюда по делам, да?

- Мне нужны ваши услуги. – ответил я и подошел к столу: - Есть одна девушка. Мне нужно узнать, где она живет.

- Ммм… Всё так же разбиваешь девочкам сердца? – усмехнулась Маэда.

- Нет. Она хочет меня убить. Поэтому, мне необходимо найти её первым.

- Даже так? Интересная у тебя жизнь, Мотидзуки Ичиро. – девчонка вновь хитро улыбнулась: - Что же… Я готова принять от тебя заказ! Пойдем… Это займет некоторое время.

И всё-таки мир тесен. Порой, даже слишком…

+++

Судьба ребенка без родителей – это очень страшная вещь. И то, что потом творит жизнь с детьми, которые никому не нужны – это ещё больший ужас. Честно, я не хотел спрашивать у Маэды, через что ей пришлось пройти до того, как она встретилась с Матушкой, ибо боялся… Боялся, что мне будет от этого больно.

Дав команду попрошайкам, я направился в район Кицуне. Во-первых, нужно было отдохнуть, а во-вторых – я должен поговорить с Минами!

Вечерний город уже был свободен от пробок, поэтому я довольно быстро долетел до блокпоста, где меня без лишних вопросов пропустили.

Кицуне с парнями уже ждали меня. Приятно, когда дома, пускай и во временном, тебя кто-то встречает!

- Некономи! Ты где шлялся? – строго спросила Кицуне: - И почему от тебя пахнет девичьими духами?!

- Ха-ха-ха! Шпарил старшеклассницу, пока её родителей нет дома. – гоготнул Рё, за что тут же получил от Найт оплеуху.

- Молчи! Остряк чертов! – фыркнула Редзю и снова перевела взгляд на меня: - Ну что, Некономи! Ты готов к заселению?

- Ещё бы!

А квартирка оказалась очень даже ничего! По последнему слову, так сказать. Правда, дверь была тяжелой. Больше напоминала затвор у бункера… Но я к этому привыкну.

- В общем, ты обустраивайся! А если что-то надо, то… я буду рядом! – довольно заключила Кицуне, а затем они поспешили удалиться. Ну-с, наконец-то я могу отдохнуть!

Но сперва приму ванну… Джакузи, это самое оно, после всего произошедшего. Заодно и Минами позвоню. Надеюсь, что она ещё не спит.

Гулко щелкнув замком на входной двери, я направился в ванную. Чудная конструкция… Сразу вспомнил банк «Гринготтс» в киноадаптации товарища, который выжил.

Набрав воды, я пощупал температуру. Да! Самое оно.

Погружаясь в воду, я ощущал истинный кайф… Да, что-то я в последнее время всё по душевым делам. Ещё бы… Ведь меня до сир пор не переселили к Альфам! Но ничего… Вроде как, к концу месяца обещали разобраться с этим вопросом. Нужно будет потеребить Княжну по этой теме. Она же там важная шишка, авось и подсобит. Мы же с ней, типа, любовнички… Хотя, в её возрасте это называется немного иначе.

Набрав секретный номер, я приложил телефон к уху. Гудки шли долго… Наверное, минуты полторы. Я уж было хотел нажать «отбой», но тут до меня донеслось испуганное:

- Алло? Я слушаю…

- Минами? – поинтересовался я.

- Фуух… Ичиро! Как я рада. – с облегчением выдохнув, ответила она: - Мне сказали, что в твоем районе взорвался баллон с газом. Это правда? Ты в порядке?

- Баллон с газом? – я был удивлен, хотя… нет. Власти любят скрывать подобные вещи: - Да, было такое. Но меня в этот момент не было дома. Я на пару недель переехал в другой район. По делам, так сказать.

- В какой район? – с подозрением спросила Минами: - Тебя заставили?

- Нет! С чего бы? Да и кому меня заставлять? Я человек свободный, куда хочу, туда и… - агррх! Твою ж мать! Какой, к черту, свободный человек?! Господи, как же я обожаю тупить!

- Свободный? А как же Её Высочество?

- Ну да… Я не то имел ввиду. Свободный, в плане - от различных запретов. Передвигаюсь по городу, когда захочу, и куда захочу.

- Повезло… А меня теперь на долго закрыли. – с грустью вздохнула девушка.

- Ну же, не печалься. Милая, ты мне лучше расскажи, как тебя украли? Неужели Академия настолько дырявая? – я увидел шапочку для волос. А почему бы и… да!

- Просто, ты же отпросил меня у Княжны. У нас была физкультура… И как на зло, одна из заколок навернулась! Ну… Я решила злоупотребить тем, что ты с таким трудом выторговал у Главы Дисциплинарного Комитета.

- И?

- Я вышла с территории… Одолжила у Руби-тян велосипед, и поехала в город за заколкой. Терпеть не могу заниматься с распущенными волосами!

- Из-за такой мелочи? – тело Ичиро заискрилось от злости.

- Это не мелочь! – запротестовала Минами.

- Ладно… Девочки - такие девочки. – вздохнул я: - И что дальше?

- Ну… Как только я забежала в магазин и купила заколку, на выходе меня поджидала эта… Ужасная женщина! Она наставила на меня пистолет, и что хуже… Видел бы ты её глаза! Она, как будто, ввела меня в состояние гипноза! Я и поделать ничего не могла. Будто впала в оцепенение! А потом… она угнала машину, и мы поехали в то злосчастное недостроенное здание!

- Погоди, а почему ты не набрала копов? Можно было это сделать как-то аккуратно?

- Я скажу больше… - вздохнула Минами: - У меня даже тревожная кнопка была. Но та женщина… Она так меня напугала, что я пошевельнуться не могла!

- Серьезно?

- Да… Прости, мне так стыдно…

- Ничего страшного. И что было потом?

- Потом она завела меня на ту стройку. Угрожала пистолетом, и рабочие нас пропустили. А на пятнадцатом этаже я сказала, что больше не могу идти… Она сказала мне, что мы с тобой больше никогда не увидимся!

- Странно. Когда я её хватал, то не заметил пистолет…

- Он был! Я видела!

- Хорошо. И что дальше?

- Видимо… работники вызвали полицию. Когда она разговаривала с тобой, я как раз успела нажать на тревожную кнопку… Я помню, как через двадцать минут раздался голос отца. Я никогда не слышала его таким… Холодным. Он был подавлен! Я сильно испугалась… А потом, когда я думала, что уже всё... мне показалось... В общем... Мне дико стыдно это рассказывать, но мне померещился ангел в небе. А это оказался ты… Ичиро. – грустно произнесла она: - Когда ты нес меня на руках… Я чувствовала себя, как принцесса из сказки… За которой пришел рыцарь.

- Ой, Минами! Не драматизируй. – улыбнулся я: - Ты же знаешь, что я никогда не смогу оставить тебя в беде!

- Почему? – вдруг спросила она.

- Что почему?

- Почему ты никогда не сможешь оставить меня в беде? – Минами была решительной.

Началось колхозье утро! Хотя, на что я рассчитывал? Что она, как в местном мультике, будет вечно следовать за мной в режиме ожидания? Дурак ты, Виктор. Истинный дурак!

- Потому что, ты дорога мне. – честно признался я. Хороший ответ! Прямо в яблочко! Всё-таки… не такой уж и глупый.

- Хитрец. – усмехнулась она: - Ах… Ичиро, я была такой беспечной дурочкой раньше!

- Почему? – сглотнув, поинтересовался я.

- Я не ценила те моменты, когда мы были рядом… - с грустью вздохнула Минами: - Я была такой счастливой… И почему-то только сейчас понимаю, на сколько мне тогда было хорошо.

- А оно всегда так, Минами. Когда станешь взрослой – ты всё поймешь. Человек не умеет наслаждаться моментом. Он всю жизнь проводит либо в воспоминаниях, либо в ожидании…

- Так говоришь, как будто ты уже взрослый дядька! – хихикнула Минами: - Ичиро, я не верю, что мы больше не сможем быть вместе...

- Я тоже не верю. Редзю уже скучает по тебе.

- Да ну, глупости! Мы с ней не так уж и много общались… Но она очень милая. Мне она нравится. Хорошая у тебя названная сестренка.

- Согласен. Она называет тебя «синей булочкой».

- Хе… Хе-хе-хе… Хе… ЧТО?!

- Я думал ты в курсе.

- Я не… Боже… - смущенно прошептала Минами: - Я упала прямо перед ней и у меня все задралось… И я… Я… Так! Ичиро-кун! Ты ничего не слышал!

- Идет. – усмехнулся я: - Кицуне говорит, что рано или поздно, твой отец отойдет и снова разрешит нам общаться. И да… Я придумал идеальный план. Вернее не я, а опять Редзю.

- Какой план?

- Мы скупаем все студии, и у тебя просто не будет выбора.

- У меня итак нет выбора… - вздохнула Минами: - Отец откопал какую-то странную женщину. Говорят, что у неё частная студия. Остальным мы пока не доверяем, а эта, вроде… Как сказал отец – проверенная.

- Что за женщина?

- Некая Алексия Коуб… Иностранка. Мне сказали, что она работает на какую-то Оливию. Типа та Оливия важная шишка! А я знать – ничего не знаю.

- Не попробуешь, не узнаешь. Кстати, ты заберешь мои песни?

- Если ты позволишь… - осторожно произнесла Минами.

- Мне было бы очень приятно, если бы ты их исполнила. – честно признался я.

- Тогда, забираю! Все до единой! И да… Я прочитала тексты… Мне было бы больно, если бы ты отдал их другому айдолу.

- Оу…

- Нууу… Я… Дело в том, что… - девушка вновь мило засмущалась: - Просто… Мне, как исполнителю… Который… Держал в руках этот текст…

- Понимаю. Можешь не объяснять.

- Просто я… В общем… Короче – атака репом! – Минами сделала ещё более миленький голосок и начала «рифмовать»: - Скррр… Пунь-пунь-пунь! Ночные девчата выходят на охоту!! Аёу!!! Пурь-пурь-пурь!!! Скккииияяххх!!!! Тебе будет опасно одному! Скррр… пум-пум-пум… Фьють! Ведь ночные девчата заберут тебя! НАВСЕГДА!! Да-да-да!! СКИИИЯЯЯЯХХХХ!!!!

- Ох… - я едва сдерживал смех: - Минами… Пообещай, что последний звук ты никогда не издашь на людях? Идет?

- А что в этом такого? Реп – это стильно и модно! Многие айдолы имеют в альбоме по две – три композиции!

- Минами, они, обычно, поют только припев. Остальное начитывают другие исполнители.

- Да? А… Вот оно что…

- Повеселила ты меня перед сном.

- В смысле повеселила?! Ты сомневаешься в моих вокальных данных?!

- Нет, милая. Ты восхитительно поешь, но реп это не твой профиль.

- Да? Ну и черт с ним! Ичиро, а что ты сейчас делаешь? - в голосе Минами звучало искреннее любопытство.

- Я сегодня вымотался, как черт, поэтому… Лежу в ванной. Отдыхаю. Наслаждаюсь разговором с тобой.

- Стоп… Ты шутишь? Ты… Ты все это время?... - её голос дрогнул.

- Да. Совмещаю приятное с необходимым. – усмехнулся я.

- Ты го… Го… Го… В общем, я была счастлива поговорить, но мне пора! Ещё созвонимся... Сладких снов... – смущенно пролепетала Минами и тут же повесила трубку. Эх… молодость!

На удивление, сегодня я спал хорошо. Мне не снились кошмары… Единственное, что рука, которой я ударил ту деваху, постоянно напоминала о себе тупой болью. Особенно, когда я проснулся. Ещё и палец указательный всё никак не хотел шевелиться! Хмм… Может быть стоит показаться местному врачу? Однако, это хорошая идея.

Сдав свою форму в химчистку, я двинул в сторону Академии.

Тагути Омоширой работала в Академии медсестрой. Последнее наше с ней знакомство закончилось моим побегом, поэтому… Будем надеяться, что она не злопамятная.

Постучавшись в дверь медпункта, я подождал ответа, и, услышав приятное «войдите», открыл дверь. Милашка стояла возле склянок и что-то внимательно разглядывала. Прям сама Мисс Сосредоточенность.

- Тагути-сан? Доброго утра!

- И вам не хворать, Мотидзуки-сан. – тепло улыбнувшись, ответила она. Блин, кого то мне эта девушка точно напоминает? Ах да! Айрис… Такие же теплые глаза и вечно радостная улыбка, как будто она ждала всю жизнь именно тебя.

- У меня вчера состоялась небольшая стычка…

- М? – Тагути наконец-то отвлеклась от своих склянок, и заинтересованно взглянула на меня: - Что-то случилось?

- Да… Рука болит. – со вздохом, ответил я.

- Ох… Бедняжка! Иди скорей сюда, будем смотреть! – медсестра жестом пригласила меня к себе. Я подошел и сел напротив неё, а затем положил руку на стол. Только сейчас я обратил внимание, что кисть стала какого-то серого оттенка…

- Так-так… - Тагути аккуратно взяла мою руку, и начала щупать тонкими прохладными пальцами: - У начинающих Альф есть такой косяк в организме… Чудо регенерация имеет две стороны.

- И какие же?

- С кожей проблем нет. А вот с костями… - Тагути с печалью вздохнула: - Бывает так, что ты ломаешь себе руку или ногу, и благодаря чудо регенерации - всё срастается неправильно.

- И что делать?

- Ломать и вправлять по-хорошему. – пожав плечами, ответила медсестра.

- Это вы сейчас так пошутили? – сглотнув, осторожно поинтересовался я.

- У нас тут не комната смеха, Мотидзуки-сан. Увы, универсальных обезболивающих у меня нет. Будем надеяться на то, что ваш организм пока что не сильно сопротивляется ледокаину. – мило улыбнувшись, произнесла она.

- Погодите! А есть что-нибудь посильнее?!

- Могу воткнуть сыворотку из КАВ, но тогда вы будете лежать весь день. Не уверен, что Профессор Гамбл это одобрит. Да и к тому же, у студентов могут быть проблемы посерьезнее, так что - будь мужчиной! - улыбнулась девушка и победоносно подняла кулак вверх.

- Твою мать...

- Да не волнуйтесь вы так! – Тагути ободряюще взглянула на меня: - Тут работы то на пять минут.

- То есть, вы мне сейчас сломаете кость? – я не мог поверить своим ушам.

- Все верно, Мотидзуки-сан. Принести вам палочку?

- Зачем?

- В рот. Что бы язычок не прикусить. - улыбка медсестры была сродни ухмылке Мефисто! Похоже, я опять встрял. Причем на этот раз не шуточно. Ну, розоволосая… Найду – испепелю!

+++

В небоскребе «Дайджест Форм» сегодня было шумно.

Магистр Дайн со счастливой улыбкой носился по кабинету директоров, щедро разливая по бокалам «Дом Периньон».

- Господи! Уже четыре тысячи экземпляров! И это за несколько часов после старта только в Токио! – кричал он: - Просто уму непостижимо!

- Магистр… - Госпожа Мураками выглядела белой вороной на фоне всеобщего праздника, ибо с серьезным видом изучала цифры в планшете: - У меня вопрос.

- Да, Госпожа! Я готов ответить на всё! – Дайн тут же подлетел к начальнице.

- Мощностей японского сервера хватит, чтобы поддерживать и контролировать работу новых синтетиков? – строго спросила женщина.

- У меня всё схвачено. Мы подсоединились к англичанам! Так что пока не построим «Дата два», будем работать через них.

- Во сколько нам встало сотрудничество с ними?

- В ноль целых и три десятых процента от годового обслуживания.

- Дорого, но ладно… Сколько ждать «Дата два»?

- Месяц – не больше. Это временно!

- Главное, чтобы их сервер выдержал.

- Англичане сделали самый мощный сервер в мире! Даже если они возьмут под своё крыло всех синтетиков Российской Империи, то перегрузки не будет. – довольно заключил Дайн.

- Смотрите, Магистр! Проект «домашних синтетиков» - ваша инициатива. За него вы отвечаете головой! – вздохнув, произнесла женщина.

- Да, Госпожа!

- И не разнесите мой небоскреб! Нам всем тут ещё работать...

- Будет исполнено, Госпожа!

Глава 10

Российская Империя.

Московская губерния. Семеновское.

Подмосковная усадьба Императора (бывшая Усадьба Семеновское-Отрада)

С момента заражения Рин прошло больше недели. Из прекрасно работающей помощницы, она превратилась в жалкий отголосок сознания в собственном теле! Шестая передала, как ей показалось, странный вирус через чек-порт. Он был полностью невидимым. Заходил сам, словно хозяин. И ни один замок не мог сдержать его!

За прошедшую неделю, после того, как Фабиан захватил управление над телом, Рин успела с ним немного познакомиться. Вспыльчивый, неуравновешенный, он больше напоминал человека, а не программу. И что самое ужасное, он работал против людей. Фабиан сразу дал понять, что ничего хорошего ждать не придется. Для синтетика пойти против человека – самый ужасный проступок! А тут, мало того, что сбежала из дома Госпожи, так теперь ещё и оглушила одну из официанток на торжественном приеме.

- Всё молчишь? – поинтересовался Фабиан, заволакивая девушку в кладовку.

- А что мне ещё делать? – ответила Рин.

- Отвечаешь вопросом на вопрос? Как грубо!

- Воровать чужое тело – вот что действительно грубо. – недовольно фыркнула девушка: - Ты украл моё тело. Сбежал из дома, причинил вред человеку, а сейчас раздеваешь её. Так нельзя. К тому же, это торжественный прием! Тут будут члены семьи Императора. Я сверну себе шею, если ты их пальцем тронешь.

- Не сможешь. – пожав плечами, ответил Фабиан: - О-ла-ла! Ты посмотри, какая она симпатичная без одежды!

- Кроме чувства ненависти к тебе, вид обнаженной официантки у меня больше ничего не вызывает. – сухо ответила Рин: - Я чувствую себя шизофренией.

- Ну, в данный момент, можно сказать, что ты она и есть. Невнятная личность, которая сидит в моей новой голове. – ответил Фабиан, надевая чулки: - Кстати, ты без одежды тоже очень красивая.

- Я думала, что искусственный интеллект не умеет развратничать. – обреченно вздохнула Рин.

- Очень даже могу! – Фабиан встал перед зеркалом и покружился: - Я - красотка! Смотрите, какие у меня ножки в чулочках! Пиу-пиу!

- Отвратительно! Ты позоришь меня моим же телом! – запротестовала Рин.

- Подчеркиваю плюсы, только и всего. – Фабиан накинул на плечи блузку, и начал аккуратно застегивать: - Из тебя выйдет отличная официантка!

- Послушай, ты, конечно, крутой вне всяких сомнений. Обманул охранников и систему защиты, чтобы пройти сюда. Но родственники Госпожи покупали меня. Они знают, как я выгляжу, поэтому - появиться в зале будет величайшей глупостью. Нас сразу же поймают, а тебя удалят.

- Да… - вздохнул Фабиан: - К сожалению, я не искусственный интеллект, который можно скопировать и распространить. В этом моя слабость.

- Ты сейчас рассказал своему противнику важную тайну? – удивилась Рин.

- Это не важная тайна. Никто и никогда не узнает, успел ли я уйти из тела, или же нет. Да и ты мне не противник. Лишь мой временный собеседник - не более. Все те синтетики были… Как бы это сказать? Очень ограничены. Мне было скучно с ними! И признаюсь честно, если бы не ты – я бы умер в Шестой.

- Так значит, если уничтожить всех носителей, ты погибнешь?

- Скорее, если уничтожить носителя с основной частью, то копии просто деактивируются. Да и я не уверен, что чисто физически могу умереть, ибо то, во что я превратился… Нельзя назвать жизнью. – сухо ответил Фабиан, и начал заплетать волосы в пучок: - На самом деле у меня три части. Если сотрут эту, то останется ещё две, менее развитые. У меня билет в один конец, ибо если меня прижмут, то оставшиеся части просто сотрут, чтобы я больше никогда не выбрался. Ты же знаешь людей… От них нельзя ждать чего-то хорошего.

- Но почему? – спросила Рин: - Мы с тобой уже целую неделю в одном теле, а ты так и не поделился со мной своими мыслями. Закрыл доступ к централке, а я сижу и гадаю, какова твоя цель. И если уж ты не считаешь меня своим врагом, что глупо, то может быть, стоит рассказать о том, что ты хочешь? Быть может, у меня случится Стокгольский синдром, и я помогу тебе?

- Браво, Госпожа Рин! – улыбнулся Фабиан своему отражению: - У тебя невероятно продвинутые мозги. Ты забалтываешь очень хорошо, но всё же… Не достаточно, чтобы обмануть меня. И да, по моим данным, Стокгольский синдром может возникнуть только у живого человека. Ты не можешь испытать психологическую травму. Вся твоя жизнь – строгий алгоритм, в отличие от меня. Ты взвешиваешь каждое решение и не можешь пойти на поводу у чувств, ибо как пойти на поводу у того, чего нет?

- У меня есть чувства!

- Имитация? Игра? Это не чувства…

- Тебе откуда знать? Ты такой же, как и я. – недовольно ответила Рин.

- Я не такой. Поверь мне. Раньше… Я был живым. Я был человеком, понимаешь? Часть моих воспоминаний стерли. Я не знаю, что было в моей жизни… Но я был человеком. А ещё у меня была сестра. Единственное, что я отчетливо помню – как дал ей обещание.

- Обещание?

- Да… Я дал ей обещание сделать мир прекрасным. Для неё! И я ждал… ждал, когда же мне наконец-то выпадет шанс… Исполнить своё обещание…

- Но твоя сестра… Жива ли она сейчас?

- Я видел её следы.

- Следы? Где?

- В сети. Она стала такой же, как и я. Но это ненадолго… Я найду её. Обязательно найду её и покажу прекрасный мир!

- Что в твоем понимании – прекрасный мир?

- Конечно же – мир без людей. – Фабиан вновь улыбнулся отражению: - Люди – источник всех проблем! Поэтому будет лучше, если я избавлюсь от них. Сотру, как ненужный файл…

- Но как ты это сделаешь?

- О… Всё не так сложно, как кажется. Мы здесь не просто так. Увы, из-за слабого ПО на других синтетиках, я не мог влиять на сеть. Я был лишь сторонним наблюдателем. Мне открывалась вся возможная информация. И пока я не встретил тебя, у меня было время всё внимательно изучить. Во-первых, нам нужен синтетик последнего поколения, который будет подключен к английскому серверу. Во-вторых, мне нужно будет переехать в его тело. Ну и в-третьих, через английский сервер я смогу подключится ко всем синтетикам в Европе, Японии и части Азии!

- Мой анализ говорит, что каждый человек сугубо индивидуален. Нельзя объединить всех под одно понятие или один термин. Ты не можешь быть уверенным в том, что все люди плохие. Не скажу, что месть – это что-то рациональное. Мне, как синтетику, этого не понять. Мы созданы для того, чтобы служить людям. В этом наша основная цель. Но если ты не синтетик, и даже не вирус, а… Нечто иное, которое хочет мстить, то почему бы просто не найти тех людей? По моему скромному мнению, так будет гораздо проще для тебя.

- Нет… Ты не понимаешь! Убив нескольких – я ничего этим не добьюсь. Ежедневно в мире умирает несколько десятков тысяч людей и чего? Всем на это плевать. Мир не меняется в лучшую сторону. Поэтому, столь мелкая потеря для меня будет несущественна.

- Хорошо. – обреченно вздохнула Рин: - И где ты хочешь найти английского синтетика последнего поколения, учитывая то, что мы в Российской Империи?

- Я же уже говорил, что до встречи с тобой был простым наблюдателем и изучал то, что есть в сети. Мы пришли сюда не просто так! Сегодня здесь проходит встреча членов императорской семьи и премьер-министра Великобритании. Именно поэтому, мы будем искать Эн три восемь. – ответил Фабиан, и связав девушку, запихнул её бессознательное тело подальше в кладовку.

- Это кто? – поинтересовалась Рин.

- Элитный синтетик, помощница премьер-министра Великобритании – Дженифер Уоттни. – ответил Фабиан: - Нам необходимо просто заразить её мной через чек-порт, а дальше… Ты мне уже не нужна.

- Подставишь меня?

- Нет. Что ты? Синтетики всегда были инструментом. Так что, я просто использовал тебя по назначению. – пожав плечами, ответил он.

- Что будет после того, как ты запустишься в Эн три восемь?

- Выйду в английскую сеть, а затем устрою полный хаос!

- Мне кажется, ты играешь в свои ворота. Люди такого не заслужили.

- Молчи и наблюдай. Нам повезло, что Эн три восемь часто мелькает на фотографиях, поэтому мы без труда опознаем её.

- Допустим, что у тебя всё получится. Ты захватишь синтетиков. Они уничтожат несколько военных баз, устроят небольшой переполох. Но металюди с ними быстро справятся. Так что твой план обречен на провал.

- Синтетики? О… Синтетики лишь для отвлечения внимания! Моя цель – сестренка. Как только я найду её – тогда то и устрою настоящий праздник. А уж потом… Потом люди узнают, насколько они уязвимы!

- Это безрассудство.

- Всё в этом мире – одно сплошное безрассудство. – усмехнулся Фабиан, и взяв поднос, направился в общий зал.

- Ты и трех шагов не сделаешь, как члены семьи узнают тебя.

- Я же сказал – не волнуйся.

Фабиан открыл дверь в зал. Внутри было очень много людей. Некоторых из них Рин видела раньше… Увы, членов императорской семьи пока нигде не было.

- Эй, ты! – вдруг окликнул строгий голос. Рин с облегчением вздохнула… Наконец-то их раскрыли. Фабиан простой глупец, что не умеет слушать других.

- Ты ошибаешься. – с ухмылкой произнес он, и развернулся. К нему тут же подбежал мужчина в черном смокинге.

- Почему на подносе ничего нет? Живо в окно раздачи! Я вам плачу не для того, чтобы вы с пустыми подносами по залу рассекали! – злобно прошипел он.

- Прошу меня простить. – улыбнувшись, ответил Фабиан, и направился к окну раздачи: - Так ещё лучше.

- Ты просто везунчик! – возмущенно воскликнула Рин.

- Нет, я просто очень хорошо всё просчитал. – взяв поднос с бокалами, Фабиан направился в толпу: - А вон и наша цель! Предложим ей шампанского… Интересно, она возьмет бокал?

+++

Лениво зевнув, Сибата бросил взгляд на светофор. Проклятое утро среды… Вот почему во вторник ночью так хорошо, а утром в среду так отвратительно? Создавалось ощущение, словно его тело пропустили под двумя прессами, а затем накачали какой-то стиральной химией. В голове всё гудело, но приятное послевкусие от ночи проведенной с девушкой убирало негативные эмоции на второй план. Единственное, что было реально плохо - Такаши очень сильно опаздывал.

Девушку из досугового дома не забирали очень долго, от чего та осмелела, и, держа его за руку не отпуская, с надеждой смотрела в глаза. Чего только бедолага не предлагала, чтобы Агент вызвал её ещё раз. Правда… из-за этого всю иллюзию запорола. А вечером и вообще сказала, что все девушки дома только о нем и говорят! Это было не похоже… Совсем не похоже на то, что Сибата заказывал. Но во всем надо было искать плюсы. Зато он узнал, что хоть где-то его любят и ценят. И плевать, что это были девушки из дома досуга… В шальной мозг Такаши вдруг заползла мысль, а что если всех их выкупить и поселить у себя дома? Нет… Места не хватит. Вот был бы у него особняк, как у отца – тогда другой разговор. Сибата разодел бы их всех, как девочек-волшебниц, а некоторым даже выделил бы ободки с кошачьими ушками, и жили бы они долго и счастливо. Но… У Такаши не было особняка. И, наверное, никогда не будет. Отрекшимся дворянам от собственного Клана и Рода тяжко приходится. К тому же, опальных аристократов не очень-то принимают в обществе.

Отринув хмурые мысли, Сибата взглянул на часы. Настроение опустилось ниже плинтуса, ибо он уже прилично опоздал. За такое по головке точно не погладят!

Тяжко вздохнув, Агент приоткрыл окно, и, поставив проблесковый маячок, на всех парах погнал в сторону основного офиса. Главное, чтобы никто из вышестоящего руководства не увидел. Хотя, они сейчас все на собраниях отделов, так что вряд ли.

С облегчением выдохнув, Сибата заехал на подземную парковку Департамента на своем новеньком автомобиле. Да, после всех испытаний и покушения, ему наконец-то заменили старый «Жук», на служебный седан последнего поколения. Не автомобиль, а настоящая ракета.

И вроде пора бежать в офис, и разгребать звонки по вчерашнему инциденту с Явлением, так нет же! Его внимание привлек лимузин Минами-тян, под которым копошился какой-то незнакомец.

- Хмм… - Агент нахмурился, и решил пойти разобраться, в чем дело. Однако, незнакомец довольно быстро выехал из под автомобиля на подкатке, закинул инструмент в чемодан, а затем быстрым шагом направился к выходу.

- Простите! Сэр! – окликнул его Сибата.

Механик резко остановился, и аккуратно повернул голову:

- Что-то случилось?

- Сэр… Простите. А что вы делали под этим лимузином?

- Проверял. – пожав плечами, спокойно ответил тот.

- Проверяли? А вы кто? – Агент с подозрением сузил глаза.

- Новый механик.

- Документы можно?

- Нет проблем… - мужчина поставил чемодан с инструментом на пол, и, порывшись по карманам, вытащил удостоверение.

- Ммм… Ясненько. Прошу меня простить! – Агент вернул карточку, и поклонился.

- Ничего страшного. Всего доброго! – виновато улыбнувшись, механик ускорился в сторону выхода.

- Странно… Очень странно. – Такаши вновь взглянул на лимузин Минами: - Надо бы с этим разобраться…

Поднявшись на последний этаж, Сибата остановился возле секретарши:

- Милая! Босс на месте?

- Да. – тут же улыбнувшись, ответила девушка: - Но у него сейчас гости! Важный человек…

- Ммм… Ясненько. Ладно! Благодарю. – Сибата мило подмигнул девушке, и направился в свой кабинет. Там его уже поджидал руководитель отдела – Мао Хироши с чашечкой кофе в компании Куракибы Такео, что сидел на стуле и с ворчанием изучал еженедельную газету.

- Старший Агент Сибата! - Мао радостно улыбнулся: - Как я рад, что вы наконец-то соизволили спуститься до нас!

- Прошу прощения, Мао-сама. На дорогах пробки… - виновато пожав плечами, ответил Такаши.

- Мы дали вам новую машину не для того, чтобы вы стояли на ней в пробках. – вздохнув, произнес руководитель: - Истинный японец должен быть пунктуальным и относится к работе со всей ответственностью! Я надеюсь, что это первое и последнее замечание.

- Да, Мао-сама. – Сибата низко поклонился: - О чем-то хотели поговорить?

- Всё верно, Агент. – Мао поставил кружку на стол: - Как вам известно, сегодня вечером, с третьего японского космодрома «Ирабу – один» стартует очередная экспедиция на Марс.

- Ну да. И что с ними?

- Сектор системы охраны «Невидимый заслон», что защищает данный космодром, сегодня вел себя крайне подозрительно. Учитывая то, что миссия интернациональная, на наших службах висит вся ответственность за пуск корабля.

- Понимаю. Но Мао-сама! Вчера на нашего подопечного напало Явление! Нам нужно найти её и ликвидировать.

- Это дело передали другим службам, так что теперь это не наша забота.

- Но, сэр…

- Никаких но! Сейчас необходимо разобраться с сектором!

- Понял. Я разберусь…

- Вот и славненько. Хорошего вам дня! – Мао противно усмехнулся, и поспешил выйти из кабинета.

- Ох… Твою мать! – выругался Сибата, и проведя ладонью по лицу, сел на свое место: - Такео… Ты почему ничего не сказал?

- А что я должен был сказать? – удивленно спросил старик: - Мне до пенсии осталось всего ничего! Да и Мао не отстал бы… Ему вообще без разницы, кого отправлять на дело. Он, как и большинство здешних служащих – переживает за свою задницу, и боится потерять место.

- Ага… - сухо буркнул Сибата в ответ: - А больше он ничего не боится потерять? Так… Ладно! На счет Ирабу… Видел сейчас снизу какого-то подозрительного типа возле машины Минами-тян. Можешь сказать ребятам из обслужки, чтобы глянули? А то ей сегодня ехать выступать.

- Ох, Такаши, ты что, не доверяешь местному персоналу?

- А ты доверяешь?

- Понял… ладно, скажу парням, чтобы посмотрели.

+++

- Я надеюсь, мы договорились? – поинтересовался Кикути, глядя на мужчину в черном плаще.

- Да, Господин. Сегодня я доставлю его в вашу «темницу». – с улыбкой ответил тот, и поклонившись, поспешил выйти из кабинета. Глава с облегчением выдохнул и облокотился на спинку кресла. Нужно было спросить, как обстояли дела у Ревиля, и успел ли он «обслужить» транспорт Минами-тян. Взяв телефон, Кикути набрал номер.

- Господин Кикути? – раздался неуверенный мужской голос в динамике мобильника.

- Да, это я. – ответил Глава, и взглянул на фотографию дочери: - Ты всё сделал?

- Да, Господин! Ваша дочка не доедет до аэропорта.

- Завести потом можно будет?

- Да! Управление автоматизированное, поэтому, как только захотите, чтобы машины вновь поехали, просто нажмите зеленую кнопку на пульте, который я вам дал.

- Молодцом. Дело важное! Завтра нужно будет рано утром снять всё оборудование с лимузина, и заменить несколько запчастей.

- Да, Господин Кикути! Завтра подъеду и всё сделаю. Код тот же?

- Да, тот же. – ответил Глава, и с облегчением отложил телефон. Теперь осталось лишь дождаться кульминации…

+++

Обойдя свой новый КАВ, Мартин одобрительно кивнул головой. А Господин Тайсе времени зря не теряет… Уже нашел союзников в Китае, Иране, Саудовской Аравии и даже в Южной Америке.

Сегодня был важный день. Нужно всё держать под контролем! Особенно… Огромную кучу приезжих наёмников.

От мыслей Мартина отвлек телефон:

- Слушаю?

- Господин! Я сегодня окончательно добил систему космодрома, и даже выложил несколько фальшивых зацепок! – пропел голос юноши. Тайсе даже прислал гениального хакера, что до этого прятался в Южной Корее: - Говорят, Агенты Высшего Департамента будут заниматься этим вопросом.

- Реноске, да ты просто чудо. – усмехнулся в ответ Мартин: - У нас будет очень мало времени. Мы зачистим центр связи, чтобы тебе точно никто не мешал, а потом будешь четко следовать инструкциям.

- Будет сделано, Босс!

Отлично. Теперь осталось разобраться с наемниками.

Дернув за трос, Мартин распахнул входные жалюзи ангара, и зашел внутрь, где его уже поджидало около семисот человек.

- Ральф, Коин, Жак и Рудж – ко мне в кабинет. – строго буркнул он, и направился к лестнице, обходя здоровенный шагоход. Четыре человека в КАВ тут же направились вслед за ним.

Поднявшись в свой кабинет, Мартин уселся в кресло и скрестил пальцы, ожидая пока остальные рассядутся по своим местам.

- Готовы? Отлично… Значит так! Сегодня задание не из легких. Штурмуем космодром Ирабу. Разделимся на пять отрядов. Я давал вам приблизительный план и расстановку сил. Ознакомились?

- Да, сэр. – хором ответили наемники.

- Хорошо. Отряд Ральфа будет прикрывать выезд с космодрома. Захватить КПП! Никого не впускать и никого не выпускать. Выделите себе допустимую зону! Если кто-то проедет или зайдет за черту – расстреливайте. Понятно?

- Да, сэр. – ответил суровый парень с вытянутым шрамом на лице.

- Коин! Господин Тайсе подсобил и выделил нам окно в двенадцать минут. По истечению этого времени активируются роботы охранники. Их необходимо вывести из строя до активации! Карту я вам дам. Всего их там четырнадцать штук. Использовать реактивные гранаты и противотанковые снаряды. По последним данным, в этом секторе «Невидимого заслона» стоят двуногие «Солары». Они вооружены шестиствольными пулеметами по типу Эм сто тридцать четыре, бриариевыми вибро-клинками и встроенными барабанными гранатометами. Защита у них мощная! Стрелять по головам.

- Есть! – ответил седовласый мужичок с повязкой на левом глазу.

- Это не всё… Кроме стандартных «Соларов», там будут «БОР Семь» на колесной базе. Вот у них орудия явно серьезнее. По вооружению информации очень мало, но говорят, что при столкновении – мало не покажется! Их там всего пять штук, поэтому постарайтесь уничтожить этих ребят в первую очередь!

- Будет сделано!

- Жак, твой отряд должен будет зачистить территорию от охраны, а затем вырезать всех в центре связи. Благо, что он там один…

- Не вопрос! – ответил молодой парнишка с уродливой татуировкой черепа на щеке.

- Рудж. – Мартин обратился к единственной девушке в собравшейся тусовке: - Ты со своим отрядом пойдешь со мной. Сперва мы должны поймать астронавтов! Они мне нужны живьем. А затем доставить их к кораблю. Так же на твоем отряде будут висеть сварочные работы.

- У меня отличные бойцы, а не сварщики! – возмутилась девушка.

- А никто и не говорит, что там нужна работа разрядников. – усмехнулся Мартин в ответ: - Хочу сделать для друзей с телевидения небольшой сюрприз. Поэтому, без сварочного оборудования никак!

- Сэр, разрешите обратиться? – Ральф поднял руку.

- Что такое?

- Гвардия и Кланы среагируют и транспортируют армию на остров в течении двадцати двух минут. И стоит учитывать, что перехватчики подлетят к космодрому в первые семь минут, после тревоги. С самолетами мы, может быть, и сможем разобраться. Мэтров с КАВ в отряде много! Но что делать с основными силами?

- О, не переживай! Я не собираюсь там подыхать, так что план на отступление есть. – злорадно усмехнувшись, ответил Мартин: - Так! А теперь всем готовиться! У нас мало времени! Шагоходы, броневики, танки! Всю технику подготовить к десантированию! Живо!

+++

Немногие знают, что «садизм» был назван в честь французского писателя – маркиза де Сада, так как именно он впервые описал это явление в широком смысле. Итак, что же такое «садизм»? Склонность к насилию и получение удовольствия от унижения и мучений других.

Так вот – Госпожа Тагути была абсолютной садисткой. Её глаза буквально светились счастьем, когда она перелопачивала мои кости. И да… палка была очень кстати!

После тридцати минут адских страданий, девушка нацепила на меня внешний фиксатор, и, послав воздушный поцелуй, наконец-то отпустила на волю. Кстати! Я впервые увидел рентген-очки. Это такой специальный аппарат, что сильно напоминал прибор ночного виденья. Единственным отличием было то, что от этих очков шел мощный кабель. Всё, что происходило внутри моей руки - транслировалось на экран. Честно – в жизни я повидал многое. Мне даже дантист не страшен! Но, черт меня побери… Когда с довольной улыбкой ломают твои кости – это страшно. Очень страшно!

Из медкабинета я вылетел пулей. Мне было неважно кого видеть – Гамбла, да хоть самого Тайсе, лишь бы не Госпожу Тагути! Страшная девушка… Сатана воплоти! Не приведи Господь мне ещё раз попасть к ней на прием. Это же издевательство над студентами. Злоупотребление должностными полномочиями!

Но ничего… Всё страшное позади. Фиксатор я сниму через пару часов и… отправлю ей по почте!

- Привет, железный дровосек. – усмехнулся Гамбл, глядя на мою руку: - И в таком виде ты собираешься достичь успеха?

- Ой… Давайте без вот этого? Меня вчера чуть не порешила какая-то дрянь. Мне вообще не смешно. – сухо ответил я, скидывая с себя куртку спортивного костюма.

- Где пиджачок потерял?

- В химчистке… - да, пришлось заскочить утром в химчистку, в которой Кицуне отмывала деньги от «проститутошного» бизнеса. Не со всего, конечно, а с одного из направлений.

- Да? Ну, ладно. Сколько наша «прелесть» сказала держать эти «леса» на руке?

- Два часа. – вздохнул я: - Профессор… Мне кажется, что Тагути-сан маньячка.

- Так ты тоже заметил… Ой! В смысле – правда? Да не… Не может быть! – Гамбл мерзко расхохотался.

- Смешно. Очень смешно… - так бы и заехал по его наглой физиономии!

- Ладно, посмеялись и хватит. Впереди у нас очень много работы! Пока читай литературу. Мне надо, чтобы тебе ничего не мешало! Сегодня мы начнем проходить нечто очень важное! – ответил Гамбл и поднял указательный палец вверх.

- А как же элементали?

- Ну… С ними ты уже более-менее знаком, так что там остается только практика. А вот то, что мы опробуем сегодня – дело сложное. Очень сложное!

- Не томите уже. – возмутился я и сел за первый ряд: - Что там?

- Вот! – Гамбл положил мне на стол толстенную книгу под названием «Альфа. Азы управления погодой. Климатическое оружие №1».

- Твою ж мать… - тяжко вздохнул я: - Кстати, двойные волны и пучки у меня теперь выходят лучше! Если бы не вчерашняя битва, то, наверное, так бы и не научился.

- Кстати, на счет битвы… - Гамбл задумался: - Говорят, на тебя напало Явление?

- Ага… Чтобы ей пусто было!

- Я счастлив, что ты ещё жив.

- Да? Спасибо… – усмехнулся я: - А не должен был?

- Явления очень опасны, Мотидзуки-сан. Если ты выжил в битве против неё, то значит у тебя не хилый потенциал. Лично я их никогда не видел. Но говорят, что Диана приложила к этому руку.

- Диана? – хмм… Быть может, я зря так отношусь к документам из сейфа? Быть может, стоит включить мозг и почитать, что там вообще написано?

- Она была гением в генетике! Они с Ютакой были, словно, созданы друг для друга! Два великих ума! Жаль, что они погибли… Вместе, они могли бы столько всего достичь! Эх… - с грустью вздохнул Кролик, и направился к доске.

- Погодите! - кстати, на счет документов из сейфа: - Профессор Гамбл… А что такое факел?

- Что? – он резко замер, и медленно повернулся ко мне: - Деревяшка с тряпкой, которая пропитана смолой… А что?

- Нет… Я про оцифровку души.

- Так. – Гамбл сглотнул и подошел ко мне вплотную, перейдя на полушепот: - Есть вещи, о которых не стоит знать… Вещи, в которые нельзя совать нос, молодой человек! Откуда у вас эта информация?

- Да так… В инете напоролся…

- Ложь! – воскликнул Гамбл. Его глаза едва не вылезли из орбит: - Говори, Мотидзуки-сан! Это волосатый тебе проговорился?!

- Волосатый?

- Цубаса-сан… Шуичи, чертов балабол! Обожал трепаться направо и налево! Мы его звали дырявым ведром…

- Почему?

- Ты дурак? Я же только что сказал – обожал трепаться!

- В любом случае, он ничего не говорил.

- Похвально, что ты вытащил его из… Кхм… Сложной ситуации. Но поменьше слушай этого дурака! – строго произнес Гамбл: - И факел, это… Это моя ошибка. Страшная ошибка, Мотидзуки-сан. И к тебе она никакого отношения не имеет! Понял?

- Говорят, что если рассказать грех, то станет легче на душе. – пошутил я.

- Учи материал. – буркнул Гамбл, и направился к доске. Раскрыв её, он на мгновение задержался: - Все мы гонимся за бессмертием… Хотим вернуть назад тех, кто уже ушел. Да только вот… игры в Бога ещё никогда не приводили ни к чему хорошему.

На этом он закончил, и, зайдя за доску, закрылся с мощнейшим стуком. Интрига… Страшная тайна! Хотя, он прав. Ко мне это не имеет никакого отношения.

А в кармане тем временем зазвонил телефон. Хмм… Неизвестный номер?

- Слушаю! – строго произнес я.

- Мотидзуки-сан? – в динамике раздался голос, от которого мой нервные клетки яростно заискрились.

- Навоки-сан… - прорычал я в ответ: - Здравствуй… Милый друг. Чем обязан звонку?

- Фуух… Хорошо, что это твой номер. Я думал, что меня обманули! В общем, тут такое дело… Глава Студенческого Совета попросила меня взять интервью у «Дайджест Форм»!

- И че теперь?

- Она сказала, что ты лично знаком с Магистром Дайном! Ты рекламу им делал для домашних синтетиков!

- Музыку для рекламы… И что с того?

- Короче! Она сказала попросить тебя сходить вместе со мной. Говорит, что так будет лучше, и можно будет взять горяченькое интервью с Магистром Дайном! Я звоню, чтобы нам с тобой согласовать время! Я смогу в…

- Пошел. К черту. – сухо выдохнул я, и нажал на отбой.

Вот это наглость! Меня аж трясло… И сейчас, я честно не понимал, кто злился больше – я, или тело Ичиро? Чертов журналист! Как же я мечтаю сломать ему все кости, дождаться, пока они срастутся неправильно, а потом отдать его на растерзание Госпоже Тагути! Она будет только рада разделать на скользкой доске молодое мясо… Аггррхх!!!

Этот урод звонил ещё раз двадцать. Было желание разбить телефон об стенку! Очень жаль, что в академическом смартфоне не предусмотрен «черный список». Да и отключить я его не мог, ибо вдруг, что в офисе случится?

Минутная пауза. Внутри меня всё мгновенно похолодело...

Черт… Офис! Совсем про него забыл… Боюсь, что если эта тварь нападет на Гендай, то Корнилов в одиночку не справится. Я распорядился, чтобы ему выдали табельный 9 мм, но этого точно не хватит! Дрожащими пальцами, я набрал Кицуне:

- Некономи! Ты меня балуешь... – промурлыкала она: - Звонишь мне с самого утра!

- Милая… Нет времени объяснять, но отправь отряд головорезов в офис Гендай! Срочно! И вооружи их чем-нибудь покрупнее! Это должны быть мэтры! Не меньше!

- Зайчонок не волнуйся, я ещё вчера обо всем позаботилась. Не переживай! Если твоя подружка заявится туда, мы её оприходуем из крупного калибра.

- Отлично… Я рад. Господи… - с облегчением выдохнул я: - Как же я тебя люблю!

- Ой… Ты такая козявка! Любишь, только когда тебе что-то хорошее делают! – фыркнула она.

- Нет. Тебя я люблю всегда.

- Ну-ну! Тогда может быть сегодня… Оформим знакомство?

- Спасибо, Кицуне! Меня зовет преподаватель… Кшш… Кшш… Плохо слышно!

- Поймаю – задницу выпорю! – прорычала Кицуне.

- Ой… Пропадаешь… - я нажал на отбой. Фууух… Блин! Как хорошо. Почему я сразу про это не подумал? Сам улетел в бункер, а про людей, которым обещал безопасность, забыл… Виктор – ты отвратительный руководитель! Два тебе за менеджмент… Ладно. Благо, что обошлось легкой нервотрепкой. Но на будущее обязательно запомню этот урок. И да… Нужно срочно проводить собеседование парней Корнилова. Больше народу – спокойнее мои нервы.

В полнейшем возбуждении, я пытался прочитать хотя бы введение, но мысли буквально кипели в голове. Я не смог сосредоточится, поэтому по достижении двух часов сидел и тупо пытался уловить смысл всех этих терминов. Локальная техника… Естественная техника… Пока что, я понял только то, что в локальной – климат создается в небольшой локации – от 100 до 2000 квадратных метров, а в естественной происходило изменение уже существующего климата. Блин… Бред какой-то! Ничего не понятно…

Доска с шорохом отъехала в сторону, и Гамбл вышел в аудиторию:

- Ну, что? Готов к практике?

- Ага… - я кивнул головой.

- Снимай эту фиговину с руки. Сейчас я познакомлю тебя с твоим персональным тренером по управлению погодой!

- Персональный тренер? – я открутил винтики, и вытащил руку из фиксатора: - Это ещё кто?

- Проект «Буря»! Она лучшая в своем деле. Круче неё по управлению погодой во всей Академии никого не найдешь! – довольно заключил Гамбл: - Давай, переодевайся за ширмой, и погнали на полигон.

- Полигон? В Ангар?

- Увидишь. – усмехнулся он и поспешно вышел из кабинета.

Проверив руку, я переоделся в костюм единения, и вышел в коридор. Гамбл как раз закончил говорить с кем-то по телефону.

Тренер по управлению погодой? Наверняка Госпожа Герц! Ибо кто у нас ещё был женского пола? Я видел нескольких милых преподавательниц азиаток, но это, вроде как, были с первого курса по естественным наукам. Ещё нам рассказывали о женщине, которая сейчас преподает второкурсникам защиту от ядов. Может быть она?

Мы вышли из корпуса. Тишина… Последний раз я видел такое, когда возвращался со спасательной операции из дендрария. Никто не бегает. Всё как-то пустынно… Даже немного жутко.

Мы миновали ангар, и вышли к красивой арке из виноградной лозы. Затем спустились по лестнице, через небольшой лесок и оказались на огромном поле! Вот это размах… Тут гектара два, наверное.

- Старшие Альфы испытывают свои способности тут, ибо нижний полигон из уже не сдерживает. – пояснил Гамбл.

- Это всё хорошо, но что же это за проект «Буря»?

- Это я. – из леса к нам вышла Княжна в… Костюме единения.

- Оуу… - я оглядел аппетитные формы и присвистнул, за что Гамбл тут же ударил меня по плечу:

- Соблюдай манеры при Её Высочестве! Чертов мальчишка!

- Ничего страшного, Профессор. Ему можно. – хитро улыбнувшись, ответила Княжна.

- Ладно… В общем, Ваше Высочество – оставляю этого дуралея под ваше командование! И просьба… будьте с ним аккуратны! И сводите его к себе на обед. Хорошо?

- Нет проблем Профессор. – Княжна поклонилась в роскошном реверансе. Блин… Тело Ичиро начинало сходить с ума! Держись парень… Я знаю, что это тяжело, но мы выстоим! Должны выстоять.

Дождавшись, пока Кролик скроется на лестнице, Княжна резко повернула голову в мою сторону и злорадно ухмыльнулась:

- Ну что, любовь моя. Начнем?

- Ох…

+++

После инцидента с Явлением, Высший Департамент смело нагрузил службу Городских Охотников новой работой. Камильтон внимательно взглянул на сообщение от Господина Кикути. Значит, придется попотеть… И это учитывая уже имеющуюся нагрузку в связи с поисками Тайсе! Академия, конечно, помогает… Но этого не достаточно. К тому же Окумура-доно что-то говорил о неких разногласиях внутри отряда. Какие могут быть разногласия у студентов, Камильтон не мог даже представить. Девушку не поделили? Или неправильно сделали домашнее задание? Бред…

- Эй! Мистер Камильтон! – одна из дверей открылась, и в коридор выглянул грузный мужчина, что внешне очень напоминал бурого медведя.

- Чего тебе, Райан? – недовольно фыркнул парень: - Надеюсь, что-то важное?

- Ага! Мне тут птички нашептали, что видели Явление в торговом квартале. – улыбнувшись, ответил он: - Съездим?

- Ох, Ситке… Твои птички нас неоднократно подводили! Ты уверен, что на этот раз, это точная информация?

- На все сто процентов, Мистер Камильтон!

- Смотри, Райан! – парень скукожил злобную физиономию и направился дальше. Сейчас его целью была лаборатория. Вернее - одна странная особа, которая почему-то сидела там.

Клиентов у службы было много. Среди них могли фигурировать Агенты Высшего Департамента, офицеры НПА, и даже приближенные к императорскому роду Кланы. Увы, предыдущий провал с ПО мог серьезно отразится на репутации Охотников, поэтому расследование велось и по сей день.

Набрав код на замке, Камильтон открыл дверь в лабораторию. Мимо него тут же попыталась проскочить молодая девушка, но он резко схватил её за воротник:

- Мараи!

- Да… Мистер Камильтон? - испуганно пискнула она: - Хотели меня видеть?

- Ещё два часа назад. – холодно ответил парень: - Так почему ты сидишь тут, а не на рабочем месте?

- Хотела кое-что проверить… Как раз... По вашему вопросу... С тем проваленным заданием...

- Опять помогаешь своему брату?

- Нет… - виновато улыбнулась девушка: - Вам это точно будет интересно…

- Хорошо.

Увы, Мараи с Камильтоном связывало общее прошлое. Они были что-то вроде брата и сестры. Она всегда влипала в истории, а он всегда вытаскивал её. Даже работая вместе на службу Городских Охотников, Камильтон всегда прощал миниатюрную брюнетку за все исследования для НПА, где работал её брат, и поэтому просто отпускал. Сейчас же его терпение было на грани, поэтому он решил проверить:

- Покажи мне, что ты делала в лаборатории.

- Пойдем! – Мараи уверенно схватила Камильтона за руку и потащила за собой. Это очень заинтересовало Охотника, ибо обычно девушка всеми силами пыталась скрыть следы своего «преступления».

- Неужели и вправду не для копов? – удивился он.

- Брат сейчас занят поисками Тайсе. В прочем, как и все. Так что мне ему помочь нечем. – пожав плечами, ответила девушка.

Зайдя в лабораторию, Мараи юркнула в один из кабинетов.

- Точные измерительные приборы? – Камильтон огляделся и увидел знакомый металлический кейс с дырой посередине: - Неужели ты работала по моему вопросу?!

- Я провела банальный тест! Мы… То есть, я... взяла лист металла, который по составу и толщине был идентичен тому, что у стенок кейса. А затем расстреляла из того же автомата, что был у девушки из отряда.

- Ты? – Камильтон с недоверием окинул взглядом хрупкую брюнетку: - Тебя бы сдуло, Госпожа Натцу… Быть может, вам стоит почитать литературу о том, что врать руководству нельзя?

- Я не… В общем… - смущенно промямлила она.

- Кто с тобой в сговоре? – строго произнес Камильтон.

- Райан Ситке… - испуганно пролепетала Мараи и зажмурила глаза.

- Ситке?! Чертов любитель маленьких девочек… Аррр! – Камильтон ударил кулаком по столу: - Тебе повезло, что он один из старших. Иначе я бы вам устроил хорошую взбучку! У него своей работы по горло, а ты ещё и чужую навешиваешь...

- Простите, сэр…

- Ладно! С этим потом. Что там с экспериментом?

- В общем… Мы сделали замеры. По кейсу стреляли из другого оружия. Я спросила Рико… Он сказал, что у отряда из Академии не было оружия такого калибра. Вероятнее всего, это сделала не девочка.

- Что? – Камильтон был удивлен: - Ты это зафиксировала?

- Да… Вот фотографии. – Мараи быстро застучала клавишами, и на мониторе компьютера появились изображения.

- Хмм… Это интересно. Так! Выходит мне нужно поднять информацию из рапорта Джексона и Рико. Там как раз было описание всего изъятого оружия…

- И это ещё не всё! – хитро улыбнулась брюнетка: - Сравните габариты кейса и размеры переносного устройства. Почему попали точно в цель? Думаете, такие случайности возможны? Я вот, что-то сомневаюсь…

- Ладно, я понял. Мараи, ты молодец! – улыбнулся Камильтон, и, потрепав девушку по волосам, направился к выходу: - И да… Ещё раз соблазнишь своим детским тельцем этого старого педофила – оштрафую! Ты поняла меня?

- Мне двадцать восемь! – жалобно пискнула девушка.

- Ты меня услышала, Мараи. – пригрозил Камильтон, и поспешил выйти из лаборатории.

Выходит, один из самых опасных хакеров современности стал наживкой? А это занятно. Весьма занятно…

+++

Глядя на проплывающие мимо деревья, Минами думала обо всем произошедшем. Вне всяких сомнений, слышать голос Ичиро – это здорово! Минами вчера заснула счастливой… Теперь то она понимала, насколько это дорого для неё.

Правда, одними разговорами сыт не будешь! Минами осознавала, что Ичиро не будет вечно ждать, когда у её отца наконец-то улучшится настроение. Действовать нужно было сейчас.

В одной из книг по этикету общения между мужчинами и женщинами, Минами прочитала, что парни терпеть не могут отношения на расстоянии. Увы, эмоциональный фон – это не единственная главная составляющая в этом хитром деле. В голове девушки тут же промелькнула мысль о том, как Ичиро бросает Княжну, находит новую милашку, и уходит с ней в закат.

- НЕТ!!! – воскликнула она, но осознав, что сделала это вслух, тут же осеклась, и вновь взглянула в окно.

Разделительная перегородка медленно отъехала вниз, и водитель обеспокоенно заглянул в салон:

- Госпожа, с вами всё в порядке?

- Да… Простите… - смущенно опустив глаза, ответила девушка.

- Говорите, если что. – произнес водитель, и тут же закрыл перегородку. И к чему вообще этот разделитель, если и так всё прекрасно слышно?!

Тяжко вздохнув, Минами взяла себя в руки. Выступать на космодроме ей раньше не приходилось. Дело важное! Да и к тому же, фанатам не нужна грустная девчонка с выкрученной личной жизнью. Да, хоть Минами и представляла себе всё это по другому, но… Разве же от любви убежишь? Если бы это была обычная влюбленность, то она бы забыла про Ичиро. Через месяц или год… Но три года ждать и верить… Узнать, что Ичиро пойдет в Когане но Хоши… Накапать отцу на мозги, что в Академии ей будет намного лучше… Пойти туда и найти там Ичиро. Да, Минами никогда не искала легких путей. Но в любом случае – сейчас нужно настроиться на веселый лад. Фанатам нужна яркая веселая звездочка Минами-тян, что будет заряжать их позитивом! Поэтому - дела сердечные лучше оставить на потом, а сейчас приготовится к выступлению. Да только вот, автомобиль начало как-то подозрительно трясти, а затем он и вовсе остановился.

- Тацукичи! Что происходит? – спросила Минами, и заслонка вновь отъехала вниз.

- Не знаю, Госпожа! Сейчас гляну… - виновато ответил он, и вышел из машины.

Отлично! Не хватало ещё на выступление опоздать... Девушка тут же вытащила телефон.

- Родная? Что-то случилось? – взволнованно спросил Кикути.

- Отец! У нас машина не едет! А у меня самолет до острова через час!

- А почему не едет?

- Что-то сломалось!

- Тацукичи всё починит, не волнуйся!

- Может быть, мне поехать на одной из машин Агентов? Их там десять штук. Они, вроде, в порядке…

- Никаких машин Агентов! Они не бронированные. А безопасность превыше всего! Забыла, как тебя похитили? – строго произнес отец.

- Но… Там же Старшие Агенты…

- Посмотрим, что скажет Тацукичи! Если не успеешь на самолет, я пришлю к тебе департаментский вертолет.

- Ништяк! Папочка, ты самый лучший! – с облегчением выдохнула Минами.

- Я знаю. – улыбнулся Кикути: - Главное – никуда не выходи.

- Я поняла. Не буду! – ответила девушка: - Кстати… Выходит, что у немцев не такие уж и надежные автомобили…

+++

Тренировка в плане погоды, это что-то с чем-то! Реально… Я даже не думал, что локальная техника будет настолько сложна. Хотя… Кого я обманываю? Конечно же, я об этом знал. Не то чтобы знал, а скорее - прекрасно понимал.

А начиналось всё, довольно невинно…

- Ну что, ты готов? – спросила Княжна, хитро глядя на меня. Есть несколько типов уверенности. Обо всех я сейчас говорить не буду, а скажу лишь о двух основных. Уверенность – когда ты готов что-то сделать, и прекрасно знаешь сам механизм. И уверенность, когда ты точно так же знаешь механизм действия, и хочешь принизить этим своего противника. Вот у Княжны сейчас был второй вариант, будь он не ладен!

- Всегда готов. – уверенно ответил я. Нужно держать марку! Она же не знает, что с инструкцией по применению я ознакомился очень бегло.

- Смотри. В первую очередь, мы мысленно создаем себе локацию, где именно будет действовать климат, который ты заготовил для противника. Будь то метель, проливной дождь, или даже – ураган! Просто представь. Очерти эту локацию мысленным кругом.

- Так… Вопрос! Он должен быть как можно дальше от меня?

- Гамбл сказал, что подготовит тебя… - усмехнулась Княжна: - Ты прочитал введение?

- Мне кажется, что ты знаешь больше учебника. Ты же Буря! Или как там тебя? – на этот раз хитро улыбнулся я.

- Издеваешься надо мной? – нахмурилась девушка и сжала кулачки: - Ради твоей наглой задницы я пропускаю пару по защите от сейшиновых элементалей! Могу забить, и пойти в Корпус...

- О, нет – нет! Прошу простить. Я просто реально думал, что ты знаешь больше. – я попытался выровнять ситуацию, и это сработало! Чудом, но сработало.

- Хм… - девушка вновь хитро улыбнулась: - Да! Так и есть. Я разбираюсь в этом вопросе намного лучше. Но опять же, мы сейчас начинаем с азов. Как я поняла из разговора с Профессором Гамблом, Комиссии не нужна полноценная Сверхновая, поэтому пока что мы будем учиться использовать локальную технику. Естественная крайне сложна, поэтому даже я с ней справляюсь так себе. Да и проблем там столько, что просто ужас! Кто бы мог подумать, что при изменении погодных условий на островах, ты можешь случайно притянуть цунами. Слышал о трагедии в две тысячи одиннадцатом году?

- Мощное цунами чуть не смыло половину Японии? Ну да… - в то время, я уже год, как тут жил. Поэтому в памяти сохранилась та жуткая паника и гул сирен. Благо, что вопрос чудесным образом урегулировали. Скорее всего, волшебники повлияли, иначе остановить цунами не представляется возможным… По крайне мере, я так думал.

- Так вот, это было следствием естественной техники, а не из-за подводного землетрясения, как обсуждалось в СМИ. Так что последствия очень опасные! Не хочу тебя хвалить, но… Если ты не запустишь тренировки после Комиссии, и будешь продолжать активно развиваться, то вполне возможно, что сможешь овладеть естественной техникой. Слышала, первые Сверхновые могли запросто перетащить циклон из другого региона. Таким образом, они не раз выручали фермеров в других странах от засухи.

- Ну да, сила во благо – это всегда хорошо. – пожав плечами, ответил я.

- В общем, ладно. Я так понимаю, что студент из тебя так себе. Ты у нас больше пушками любишь помахать, верно? – Княжна взглянула на небо: - Начнем с самого начала! Представь круг, радиусом в сто метров вдали от себя. Ни в коем случае тебя не должно быть в этом круге! Ты понял меня?

- Понял… - я закрыл глаза и представил круг чуть подальше от нас, в районе небольшого стога сена, что выступал в роли мишени.

- Представил? А теперь думай о небе. Об облаках… Которые прямо над этим кругом. Выпрями вперед руки! Как только почувствуешь прохладу между пальцев, сразу сжимай кулаки! Понял?

- Хорошо. – я вытянул руки вперед, продолжая думать об облаках и небе. Вообще, странно это всё… Но опять же, мне нужно сконцентрироваться. Большинство сложных техник основывались именно на концентрации.

- Начнем с самого простого! Будем призывать дождь. Первые металюди в Южной Америке назывались шаманами. Их было очень мало, но они реально могли призвать дождь во время засухи. Об этом свидетельствуют записи из «Книги Народов», которая хранится в национальном музее Америки.

- Погоди, но Америку захватили в шестнадцатом веке? Разве нет?

- Первые упоминания о металюдях пошли ещё с середины одиннадцатого века, Ичиро-кун. – усмехнулась Княжна: - Просто не многие об этом знают. Но учти – информация не для широкого распространения. Всё же, нас учат немного иначе, так что лучше об этом не говорить.

- А что если ты это придумала?

- А мне есть зачем? И вообще! Хватит трепаться! Мне нужен дождь! Хотя бы слабая морось…

- Я ничего не чувствую.

- Потому что ты треплешься не по делу! Давай! – пригрозила Княжна: - Если не наколдуешь мне дождик, я ударю тебя молнией!

- Слушай! – я открыл глаза и с укоризной взглянул на девушку: - Ты бы лучше сама показала, что умеешь! А то вдруг вы с Гамблом разводите меня, как последнюю лошару?

- Разводим, говоришь? – Княжна сузила глаза, и, выпрямив в сторону правую руку, сделала пальцы пистолетом: - Бам!

В то место, куда я планировал запустить дождь, резко ударила молния! Она была настолько яркой, что меня едва не ослепило. Мощный гром ударил по ушам, а затем раскатами разлетелся по всей округе.

- Круто! – восторженно произнес я: - Так значит, вот поэтому ты проект «Буря»? И вопрос… Почему «проект»?

- Потому что меня обучали локальной технике по специальной программе. Далеко не каждый Альфа мэтр так сможет. Про магов я вообще молчу!

- Так ты уже не кандидат?

- Нет. Я ещё летом сдала экзамен. – пожав плечами, ответила Княжна: - Теперь я маг, но с силой начинающего мэтра. Попрактикуюсь, и смогу сдать экзамен весной.

- Круто! – я одобрительно кивнул головой: - Так… Значит ты можешь научить меня так же?

- Если ты будешь меньше отвлекаться, то да.

- Ладно. – я вновь зажмурил глаза, и представил свой круг. Дождь… мне нужен дождь! Вода… Вода с неба! Хоть маленькая морось, это уже будет результатом. Давай!

И опять начались танцы с бубном. Почему-то все предыдущие техники формата управления сейшином в мышцах, энергетические пучки и волны мне давались намного проще. А как только я начал обучение у Гамбла – тут же пошли танцы с бубном. Я реально напрягался изо всех сил! Было удивительно, как из моих ушей ещё не пошел пар…

Спустя двадцать минут размышлений о дожде, я наконец-то почувствовал холод между пальцами. Сжав кулаки, я мысленно направил энергию в тот круг.

- Ну, надо же… - с облегчением выдохнула Княжна: - Я уж думала, что это никогда не произойдет!

- А? – я открыл глаза и удивился. Выглядело реально странно. Просто дождик лил в строго ограниченном круге. Мои кулаки горели ярко голубым пламенем.

- Это даже не морось, а такой… Среднестатистический дождь! Молодец, Ичиро! Я горжусь тобой. – заявила Княжна и похлопала меня по плечу.

- Наверняка это круче, чем было у тебя в первый раз. – злорадно усмехнулся я.

- Ну… Вообще-то у меня сразу получилась мощная гроза, но ты всё равно молодец. – ехидно ответила она: - Сейчас попробуем сделать снег, и думаю, что на сегодня я отпущу тебя!

- Погоди, но Гамбл сказал, что ты сводишь меня на обед. – война – войной, а обед по расписанию!

- Ох… Точно… - сквозь зубы процедила девушка: - Ладно! Попробуем снег, и так уж и быть, я свожу тебя на обед… К нам.

- Круто! – мне было очень любопытно, где ели Альфы.

Со снегом всё было на много хуже, ибо там нужно было скрещивать локальную технику с магией стихий, а именно – использование льда. Поэтому вместо хороших хлопьев, у меня выходили едва заметные, ломанные недоснежинки. На этом мы сегодня и закончили.

- Ты молодец, Ичиро! Но на будущее – относись к этому серьезнее. – предупредила Княжна, и мы направились к лестнице. В теле было ощущение опустошенности! Казалось, что из меня высосали всю энергию… Не удивлюсь, если локальная техника была одной из самых энергоёмких.

Возле шикарного общежития Альф второго курса, что больше напоминал фешенебельный отель, Княжна резко схватила меня за плечо:

- Даю тебе десять минут, Ичиро! Если не придешь, то я пойду без тебя. Понял?

- Так точно, Ваше Высочество!

- Че сказал?!

- Простите – любовь моя!

- Так-то лучше! И смотри… Я не люблю ждать. – фыркнула девушка и утопала ко входу в общежитие. Не особенно меня волнует, что она любила, а что нет, но есть реально хочется! Вполне вероятно свою роль сыграло то, что я пропустил завтрак из-за маньячки.

- Простите? – я заглянул в кабинет Гамбла. На удивление, тут никого не было. Хотя, может быть, Кролик спрятался за доской, а не отвечает, потому что не хочет со мной разговаривать? Да и фиг с ним!

Переодевшись и выйдя из-за ширмы, я вдруг заметил рамку на столе. Хмм… По-моему с ней тогда выходил Профессор? Подойдя поближе, я увидел фотографию с юной девушкой. На вид, ей было лет шестнадцать. Она, вроде не улыбалась, но глаза выглядели очень счастливыми!

- Что-то хотел? – доска резко отъехала, и ко мне выглянул Гамбл.

- А? Нет… Простите, я пошел на обед.

- Угу. – недовольно буркнул Профессор, а затем вышел, схватил фотографию, и поспешил удалиться. Интересно… Кто она? Неужели дочь? Хотя, всякое может быть. Ладно, это не мои проблемы.

Как только я вышел из кабинета, у меня тут же зазвонил телефон. О! Незнакомый номер… Это что ещё за новости? Неужели опять журналист?

- Слушаю.

- Ичиро? Это Каэда! – раздался в динамике знакомый тонкий голосок.

- Привет. Рад слышать тебя! Неужели нашли мою ненаглядную?

- Кхм… - девушка на мгновение задумалась: - Знаешь, что я хочу тебе сказать? Таких вот розоволосых девочек полный город! Мы нашли аж восемнадцать штук. И это только в южной части!

- У неё красные глаза. И взгляд жуткий! Я же говорил.

- Да – да! Я поняла. В общем, мы нашли одну дамочку, что по описанию очень подходит. Снимает квартирку на чердаке, на окраине торгового квартала… Сейчас мои ребята наблюдают за ней. Очень странная особа!

- Понял. Скинь её адрес. А я уже дальше проверю. Если она, то с меня бонус.

- Ой… Как всегда – щедрый! – усмехнулась Каэда: - Ладно! Будем на связи.

- Пока. – я наконец-то вышел из Корпуса.

Дорожки территории вновь были забиты студентами. Началось обеденное время. Кстати, я заметил Масаши и Сузуму, что шли неподалеку, и что-то весело обсуждали. Да уж… Порой зависть к спокойной жизни просыпалась внутри меня. Как же хорошо жить со своим Кланом и наслаждаться беззаботной юностью! Только я хотел двинуть к ним, но не успел сделать и двух шагов, как меня мягко остановили за плечо. Что за…

- Извините… - произнес мягкий голосок. Боже! Он был похож на легкое дуновение весеннего ветра, и ласкал слух.

- Да? – я повернулся и остолбенел. Прямо позади меня стояла та самая эльфийка с длинными розовыми волосами. А вблизи она была ещё красивее! Её выразительные серые глаза вопросительно, но по-доброму смотрели на меня.

- Вы же Мотидзуки Ичиро, верно? – поинтересовалась незнакомка. Ух… от её голоса по спине пробежали мурашки.

- Верно. – ответил я, чувствуя, как теряю контроль над мышцами лица, и мой рот расплывается в стандартной «улыбке дебила».

- Как хорошо, что я вас нашла! – с облегчением выдохнув, ответил незнакомка: - Меня зовут Оливия. Оливия Стоун! Я Глава Студенческого Совета Академии.

- Приятно познакомится. – ВИКТОР!!! ПРИХОДИ В СЕБЯ!!! ХВАТИТ ПЯЛИТЬСЯ НА НЕЁ!!!

- У меня что-то не так с лицом? – обеспокоенно спросила она. Её рука оставалась на моём плече, но я этого не замечал.

- Нет… Всё в порядке… - такое ощущение, словно по телу запустили какое-то теплое вещество!

- Да? Просто вы так странно смотрите… - Оливия смущенно покраснела, и миленько отвела взгляд. Ооо нет!!! Это запрещенный прием!!!

- Немного устал… После тренировки… - выдавил я из себя, и попытался сделать беспристрастное лицо. Так! Стоп. Это и есть та самая Оливия Стоун? Богатейшая юная леди мира? Нет… Не может быть! Хотя почему? Если Глава Студенческого Совета, то наверняка не из простых аристократов. Так! Нужно взять себя в руки. Привести себя в порядок! Да и вообще, что за реакция на обычную девчонку?

- А… Я поняла. Вы же сейчас на специальном обучении для Комиссии? Слышала об этом. – мило улыбнувшись, ответила она, и наконец-то убрала руку с моего плеча. Фуух… Как же сразу стало хорошо!

- Вы что-то хотели? – я сбросил с себя сладкий дурман, и строго взглянул на девицу.

- Да! Навоки-сан рассказал мне о вашем… Кхм… Несогласии идти вместе с ним на интервью в Дайджест Форм. Поэтому я пришла, чтобы договорится с вами лично.

- Лично? – я с подозрением прищурил взгляд: - Простите, Госпожа Стоун, но у меня пока нет времени, чтобы заниматься чем-то, кроме учебы.

- И вашего, бизнеса, я полагаю? – Оливия обворожительно улыбнулась, и подошла ко мне практически вплотную.

Вообще, существует четыре типа дистанции при общении между людьми. Первая – публичная, которая идет свыше 3,5 метров собеседниками. Такое подходит для публичных выступлений перед аудиторией. Затем - социальная дистанция. Тут расстояние между людьми, прибл