Восьмой Уровень. Часть третья. (fb2)


Настройки текста:



Восьмой Уровень. Часть третья.

Глава 1

Глава 1


Мне потребовались две недели, чтобы полностью изложить всю доступную информацию графу. После чего он взял паузу на неделю, чтобы обдумать и осмыслить все. Слишком много нового он узнал. И судя по его виду, он от этого был на седьмом небе от счастья. Еще бы. Ему, как сыщику, поручили самое глобальное дело на всей планете, бросили вызов космического масштаба. Я же, пока он обдумывал ситуацию, размышлял, что мне делать с Эльзой. То, что она вернется - это конечно хорошо, но вот то, что Вера опять с ней будет на ножах, это не очень радовало. Но тут меня выручил Ким. У него появилась задача для Луи и Эльзы, которую поддержал полностью граф. Нужно было проследить контакты и связи верховного храмовника ордена Сурьо. Уж очень подозрительный кадр. К слежке так же попытались подключиться люди Кларисы, но после пяти неудачных попыток, решили больше не пробовать. Слишком уж быстро служители ордена находили людей Кларисы. Второй, по сложности, задачей являлся поиск убежища того самого Эска, что сливал информацию ордену. Уж не знаю почему, но граф был уверен, что часть ответов есть у него. Из всех этих проблем была только одна радостная новость. У меня с Верой установились более-менее нормальные отношения, без каких-либо поползновений с ее стороны. По-моему, ее просто устраивало все в текущей ситуации.

Через дней десять после того, как граф Хосе узнал всю информацию, он наконец решил, что пора поговорить. Наш отряд как раз в это время получил не очень сложную миссию по охране каравана в соседний город, а потом обратно. Так что я и Хосе остались в доме и, пока остальные трудились, мы решили подвести итоги размышлениям графа. Откладывать на потом Хосе не стал, и в тот же вечер после отбытия отряда и ужина, мы собрались в его комнате, вооружившись здоровым кофейником. Видимо у графа было слишком много идей, что он решил заранее запастись стратегическим ресурсом, дабы не уснуть.

- Задачка оказалась весьма непростой. - произнес граф, стоя возле окна и делая глоток своего любимого кофе. – Боюсь, даже сейчас я не смогу полностью разгадать весь замысел и главное, цель наших врагов, но более-менее общую картину происходящего я представить смог.

- Я весь во внимании. - Закончив полную проверку дома и окружающей территории, а также полностью окружив нас дронами, что не позволят нас подслушать, я уселся в кресло и приготовился слушать.

- Для начала позвольте, я вкратце изложу факты, что мы имеем, а уже после выскажу свое мнение. - разворачиваясь ко мне и делая шаг в сторону дивана, произнес граф.

- Как вам будет угодно. - пожав плечами, ответил я, при этом подключая Кима для прямой трансляции ему изображения и звука из нашей комнаты. Кстати, лично меня сильно удивлял тот факт, что он, находясь на другом материке, получал изображение и звук без какой-либо задержки.

- Что же, приступим. - потирая руки и присаживаясь на диван, Хосе наклонился вперед и опершись локтями о свои колени, сложил руки в замке. Взгляд его при этом устремился в какую-то точку на полу и затуманился. - Для начала нужно начать с истории. Если судить из вашей информации, то на эту планету уже совершались ранние атаки других цивилизаций для ее захвата, и боги в таких случаях отправляли сюда своих хранителей, чтобы уничтожить вторженцев. Правильно?

- Вы же сами знаете, что правильно. - недоуменно произнес я.

- Это был риторический вопрос, только для того, чтобы еще раз увериться в своих выводах. – усмехнувшись, ответил граф, все так же глядя в одну точку. - Так вот. Тут у нас первая несостыковка. И выражается она во времени. Если светлые альвы были тут шестьсот тысяч лет назад, то каким образом тогда тут побывали орки и гномы? Учитывая, что по вашей же информации их создали с помощью генной инженерии сами альвы? Да и почему сюда еще раз сунулись темные?

- Ну, шестьсот тысяч лет - это просто огромный срок, и они могли успеть все тут побывать. - возразил я.

- А вот и нет. - улыбнулся граф. - Это невозможно. Более того, куда делись воспоминания тех самых выживших? Почему о своем прошлом не знают ни альвы, ни остальные расы? Но это всё - мелочи. Основная проблема во всей этой истории в том, что как бы вы ни искали исторические данные, но старше, чем тридцать тысяч лет назад, ничего не обнаружите. Почему? Если полагаться на ваши данные, то посланники бога, ваши враги, любым способом пытаются развить цивилизации, но почему тут не было развития? Более того, до того, как темные стали контролировать технологии и победили посланников, во что лично я не верю, но пока оставим это в стороне, так вот именно они послужили основным толчком развития. Дело в том, что кроме весьма примитивных систем вооружения, тысячу лет назад ничего серьезного не было. И это еще не конец моих подозрений. Где цивилизации или их остатки за все прошедшие сотни тысяч лет руководства бога? Исчезли бесследно? Опять неверно. До сих пор существуют останки зданий и подземных убежищ, у которых возраст больше пятидесяти тысяч лет. И там была явно очень развитая технически цивилизация. Куда она делась? Такое впечатление, что ее просто стерли с планеты. Но оставим пока эти загадки, ибо нет никаких предположений, что с ними случилось. Вопрос в другом. Откуда после трагедии, что уничтожила всех жителей и их города, появились альвы, орки, гномы и люди? Допустим, остались единицы выживших, что в итоге возродили свои народы, но в этом случае должны быть записи тех времен. Они же не могли стать резко глупыми и разучится писать. Но записей нет.

- А если предположить, что выжившим стерли память? - высказал я свое старое предположение. Магия разума, например, вполне могла такое сделать. Тут дело в мощности и количестве выживших, ну и тех, кто это будет делать.

- Не буду задавать логичный вопрос - зачем. А только обращу внимание на то, что этот вариант имеет место быть. Более того, он дает ответ на вопрос, почему не использовали уцелевшие убежища. – задумавшись, ответил граф, после чего, весело хмыкнув, продолжил. - И я даже догадываюсь, зачем. Если мир уничтожили не пришельцы, а сами хранители богов, то логично предположить такой вариант развития событий. Но все это пока что догадки. Вернемся к фактам. Так вот: почему не может быть такого, что все расы тут побывали. Основываясь на факте того, что последними тут были темные альвы, примерно как раз таки пятьдесят тысяч лет назад, возникает вопрос, как нашли эту планету остальные расы? Просто если бы об этой системе знали гномы или орки, то знали бы и темные. Но если знали, то почему ждали сотни тысяч лет? Мне почему-то кажется, что тут не было никаких нападений орков и гномов, как и не было оставшихся светлых альвов после их атаки шестьсот тысяч лет назад. Я думаю, что ваш напарник прав, и тот муляж базы уничтожили светлые по договоренности со служителями бога Эсками, а за это они обменялись технологиями. Скорее всего, Эсков интересовали гены альвов и других рас. Которые им и выдали светлые. А уже темные появились на планете лишь пятьдесят тысяч лет назад, после своего нападения. Именно с помощью этих технологий была заселена планета. Еще одним доводом в пользу этой версии служит тот факт, что после уничтожения базы посланники богини все еще появлялись на планете. И только после неизвестного конфликта между вами и слугами бога Эсками, примерно около двадцати тысяч лет назад, посланники богини пропали. Причем нам до сих пор не известно ни причин столь резкого конфликта, ни почему вы исчезли. Более того, я так и не смог обнаружить ни единого факта боевых столкновений между посланниками. Складывается впечатление, что богиня просто по каким-то причинам вдруг резко отозвала всех своих посланников. Но я не исключаю вариант того, что все это могло быть из-за причин на более высоком уровне. В любом случае, наличие ваших посланников тут полностью исключает вариант полного уничтожения в те давние времена.

- Допустим, вы с Кимом правы, и так и есть. - с сомнением в голосе произнес я. - Но что им мешало договориться без уничтожения базы?

- Не знаю. - пожал плечами граф, откинувшись назад на спинку дивана. - Очередная загадка, или скорее, какой-то план богов. Я даже не уверен в том, что именно темные напали на планету пятьдесят тысяч лет назад.

- Почему? - удивился я.

- Много мелких фактов и крупных несостыковок говорят именно об этом. - уклончиво ответил граф. – Например, зачем исследование посланников, если они уже тут были? Или, почему у них настолько мало информации? Но при этом она есть. Возможно, тут я не прав, и тогда была попытка захвата с наскока, которая закончилась полным разгромом сил темных. А возможно, это игры светлых альвов. Кто знает.

- Может тогда правы Эски, и напали гномы, а не темные. - напомнил я ему данные, что Киму сообщили Эски.

- Возможно, но даже в этот вариант я верю с трудом. Мне кажется, что никто из них не нападал тогда. - задумчиво ответил граф. – Вообще, та информация от Эсков весьма расплывчата. Все факты больше указывают на атаку демонов, а не пришельцев.

- У вас, по-моему, получается подстраивать факты под свою теорию, а не наоборот. - возразил я. - Мне кажется, все намного проще. Были-таки атаки пришельцев, их уничтожили, выжившим стерли память и все.

- Как у вас все просто. - хмыкнул граф. - Но мои наблюдения говорят об обратном.

- По-моему, это сейчас не столь важно.

- Возможно. – задумавшись, произнес граф. - Но все равно стоит помнить этот факт. Теперь пойдем дальше. Светлые альвы в курсе не только ваших возможностей, но и возможностей хранителей. Но при этом опять явились сюда. И это нас подводит к основной теме. Зачем они сюда пришли? Значит, тут есть что-то очень ценное для них, что-то, что можно отсюда забрать и то, что им не хотят отдавать боги, но при этом они уверены, что у них есть шанс.

- Логично. - ехидно произнес я. - Но это как-то поможет нам понять, что именно?

- Да. - уверенно ответил граф. – Мы, как минимум, можем исключить множество вариантов, и тогда станет ясна истинная цель. Тут важно понять, что никто из разумных им не интересен, им нужно что-то физическое, и при этом этот предмет не находится под контролем богов. Будь это не так и, я уверен, вам бы просто поставили задачу охранять конкретную цель. Но если даже боги не знают, какая цель у светлых, то это нечто, что создали не вы. – при этих словах глаза графа засветились возбужденно, и он даже встал с места, чтобы пройтись по комнате. - То есть это уже создано тут на планете, или же, возможно, сюда это поместили, и теперь хотят забрать.

- Хм. И что может быть настолько ценное, ради чего можно пойти на войну с богами? - задумчиво хмыкнув, спросил я.

- Я могу только предполагать, но что-то мне подсказывает, что это очень близко к разгадке. - возбужденно произнес граф. – Что, если существует некое устройство, что сможет поглотить магическую силу лучше, чем разумные? Ведь темные уже тут тысячу лет. Что, если часть из них являются подконтрольными светлым и, выполняя их задачу, разместили этот сборщик силы тысячу лет назад, и все это время он собирал энергию? И сейчас светлые просто ждут, когда все силы будут отвлечены на угрозу темных, и они спокойно смогут забрать этот объект.

Кажется, кое-кто посчитал, что слова графа очень похожи на правду. По-другому я не могу объяснить надпись, что появилась у меня перед глазами.

"Получено дополнительное задание. Найдите устройство светлых альвов, после чего уничтожьте его. После выполнения задания вам будет повышен уровень доступа к общей базе знаний до второго уровня"

Вот и система проснулась. Давненько ее не было слышно. Это что же получается, после восстановления той базы восстановилась связь? А где тогда мои плюшки?

"Бонус за восстановления пункта связи получен. Вам доступно сохранение памяти при любом исходе миссии."

М-да. Спорный такой бонус, но и на том спасибо. Вот только то, что я не могу это сообщить графу, немного удивляло. Ладно. Пусть будет так. Вслух я же сказал другое.

- Скорее всего, так оно и есть, но что это нам дает? - пожав плечами, спросил я.

- Многое, молодой человек, очень многое. - возбужденно произнес граф. - Если учитывать тот факт, что светлые должны были его сюда доставить тайно, то значит, основное командование темных альвов или часть его ничего об этом не знает. То есть, скорее всего, этот объект с устройством охраняют местные. Учитывая, что именно находится под контролем пришельцев, а именно ордена храмовников, то и охраняют его тоже они. Значит, нужно копать в ту сторону. Чувствую, этот верховный Сурьо точно должен быть в курсе.

- То есть все упирается в него?

- Скорее всего. Но это еще не все. - оживленно продолжил граф. - Если Эски доверяют только одному посланнику, а именно Веронике, то возникает законное предположение, что светлым каким-то образом удалось взять под свой контроль кого-то из местных посланников бога. Причем того, что находится тут всю эту тысячу лет. И что самое смешное, но судя из информации, что мне предоставила Вероника, таких посланников тут аж целых восемь и все они из свободных. Причем один их них - это командир базы.

- То есть, именно поэтому вы не верите в информацию от него? - уточнил я.

- Да. Мне кажется, он уже давно работает на светлых. - согласно кивнул граф.

- Но в чем смысл? Он же все равно потом попадет к богу. - не согласился я. - Да и как они вообще столько прожили?

- С учетом того, что вы практически бессмертны, то ничего сложного. – хмыкнув, ответил граф. - А на вопрос «почему?» ответ тоже прост. Он сейчас до сих пор жив, и более того, будет жить и дальше, но уже у светлых альвов на их планете. Разве не повод?

- Если честно, то нет. - поморщился я. - Я не могу всего сказать, но что бы ни предложили альвы, это все мелочи перед тем, что дают боги.

- Тогда другой вариант: он находится под контролем. - пожал плечами граф.

- Этот тоже маловероятно. - ответил я уверенно. - Если бы так и было, он бы все равно не смог бы выдать секреты.

- Светлые альвы уже живут очень давно. - не согласился граф. – уверен, они могли найти способ воздействия на посланников.

- Но зачем тогда он создает втайне крупные силы сопротивления на планете? - возразил я.

- Вы так и не поняли? - удивился граф. - Им нужна тут серьезная и крупная война, иначе их план не сработает.

- Не знаю, как-то все это мне кажется маловероятным, хоть Ким и согласен с вашими выводами. - уклончиво произнес я. - Даже если вы оба правы, то как мы это проверим?

- Никак. - легко согласился граф. - Более того, уверен, что это и не нужно. Наша задача: найти устройство светлых, а не выяснять отношения с Эсками. Они все равно будут действовать на нашей стороне, как бы странно это ни звучало. То есть воевать против темных.

Я, в этот момент пораженный гениальной идеей, замер на месте, и только после того, как полностью ее обдумал, произнес вслух.

- А что, если нам выйти на контакт с темными? С тем отрядом с возможностями демонов.

- Зачем? - удивился граф, но тут же замер на месте. - Вы - гений! Это же элементарно. Сообщить о светлых и тем самым заключить перемирие, а после вместе напасть на светлых. Заодно, это выведет на чистую воду всех предателей.

Я аж загордился после его слов, но вот следующая его фраза опустила меня на землю.

- Вот только вы думаете, армада светлых просто так там стоит? - ехидно спросил граф. - Они потому и собрали такую силу, что тоже подумали о таком простом варианте.

- Да, но флот Эсков неподконтролен светлым, и вместе с темными есть шанс отбиться. - попытался я защитить свою теорию.

- На крайний случай, это конечно пойдет. - хмуро согласился граф. - Но лучше этого не допустить. Боюсь, в случае нападения светлых, от жителей планеты мало что останется. Даже при поддержке двух флотов. Суть тут в том, что темным нужен захват, а не уничтожение, а вот светлым все равно. Понимаете разницу?

- Да. – вздохнув, ответил я.

- Но этот вариант нельзя исключать. – задумавшись, произнес граф. – Возможно, это будет нашим последним аргументом. Если не сможем обнаружить устройство альвов.

Все-таки граф в деле анализа гений. Я бы точно не додумался до такого варианта, который полностью подходит под все временные несостыковки, делая их логичными. Подтверждение системы только окончательно поставило точку. Возможно, без системы я бы еще сомневался в выводах графа, но после сомнения пришлось отбросить.



Глава 2

Глава 2


Под нами простирались ухоженные поля, аккуратные поселки и очень много работающих фигурок разумных. С дирижабля открывался прекрасный вид на это новое для меня королевство Атари. Как рассказывал сидящий рядом граф Хосе, это было одно из самых продвинутых и развитых королевств на материке. В этот раз мы летели с полным комфортом в отдельной каюте на шесть человек. Аделита, она же Жанин, видимо уже не раз бывала в этих метах, ибо она лениво слушала монотонный рассказ Хосе и уже фактически спала, сидя на диване. Меня и самого клонило в сон из-за того, что на моем плече уже вовсю сопела сладко Вера, при этом она уже практически полностью лежала на мне. Видимо, как посланница, она тоже уже успела побывать в этом королевстве. И только возмужавший за последние три месяца Карлос, и сидевшая рядом с ним довольная Кристина, внимательно слушали графа. Хотя они в прошлом и были высочествами, но об этом королевстве слышали только краем уха. Да и будучи Дианой и Алексом в Тартаре, они больше узнали о королевстве Атари, чем раньше. Что естественно, все-таки почти соседи. Прямых границ у них не было, но в одном из мест их разделяла только узкая полоска земель королевства Черемис.

Само королевство Атари, в которое мы решили переехать после того, как в Авалоне почти утихли волнения, располагалось у западных склонов гор Досгар. Это было одно из самых крупных королевств в мире. Причем и одно из самых богатых. Что естественно, так как именно в этой стране производили движители для воздуха, воды и земли. Население тут в основном состояло из гномов и людей. Вроде как и поселение альвов есть, но где-то на окраинах и небольшое. Собственно, когда две недели назад, после трех месяцев дежурства на дорогах Авалона, Хосе озвучил, куда именно мы направимся, возражений не последовало. Во-первых, потому что большинству было все равно. Во-вторых, мы с графом хотели быть поближе к гномам Досгарских гор. Хотелось получше узнать, что именно из вооружения там производили гномы.

Была еще одна причина такого переселения. После слежки Луи и Эльзы за Сурьо, возле этих гор была обнаружена одна из тайных баз храмовников. Когда придет время, именно мне предстояло ее уничтожить. Там не было обнаружено нужного нам предмета, но ведь для чего-то эту базу засекретили? Вот мне и предстояло узнать, для чего. Поверхностное исследование Луи результатов не принесло. Северный и Южный Зарибы изучал Ким. Остальные материки поручили разумным Кларисы и ее жрецам. После получения диадемы, которая давала связь с системой, которую Клариса считала проводником богини, она, как истинно фанатичная особа, просто набросилась на дела, аки хищница. Причем ее стремление было настолько неистовым, что это иногда пугало даже меня. Все же, фанатики - это серьезно. И если бы она одна была настолько фанатичной, то это не беда. Но там большинство жрецов были подобны ей. Страшная сила.

Кроме того, я совместно с Заком наконец разобрались с очень важным вопросом возможного предательства Эсков. Я думал, что система всегда в курсе того, что происходит с ее посланниками, но оказалось - это не так. Если посланник обладал полным доступом к костюму и оперированию ИИ, то он мог даже изменить программу своего ИИ. Для этого нужно быть программистом и понимать, что ты делаешь, но все же такая возможность частичного изменения существовала. Например, система была в курсе нашего разговора с графом, еще тогда, когда выдала задание, из-за того, что в тот момент я транслировал через базу на луне изображение и звук Киму. В любое другое время система получала информацию только после прямого запроса к моему ИИ. То есть раз в месяц, или там раз в десять дней, система делала запрос Заку, а тот отправлял сокращенную версию всего, что произошло с нами. И вот тут-то и можно было вмешаться в процесс. Например передать, что ничего существенного не произошло, и сформировать правильный пакет данных. Как именно это сделать, я например не знал, но как оказалось, в этом вопросе нам помог Луи. Он был в прошлом весьма одаренным прогером, так что, получив возможность и разрешение от системы, буквально за десять дней разобрался в вопросе. Через еще дней пять он уже выдал готовый результат. Он смог полностью скрыть все значимые события в своей жизни от системы, не вызвав никаких подозрений.

Эта новость лично меня огорчила. Еще одно подтверждение правоты графа. Теперь только осталось понять, каким образом светлые альвы смогли запустить этот процесс и, главное, взять под контроль разум посланника. Причем не просто взять, но и полностью получить весь доступ к его знаниям. А ведь для этого нужно обойти ограничители и блоки системы. Мне бы очень хотелось, чтобы граф оказался неправ, но с каждой проверкой его теория становилась все ближе и ближе к реальности. Особенно после того, как Ким вышел на связь с главой Эсков. Пока они беседовали, Эск десяток раз пытался узнать, где мы находимся, но главное - это то, что Ким засек свыше сотни попыток отправить через сигнал различные программы-шпионы. Все это шло в комплекте с важной информацией от Эсков. С одной стороны, можно было спокойно предположить обычную недоверчивость между нами, но с другой, откуда у них такие знания в программировании и создании скрытых программ? Даже Луи не был уверен в том, что смог бы создать подобные программы. Собственно, только благодаря личному присутствию системы и паранойе Ксуи, удалось обнаружить все закладки Эсков. А это говорит о многом. Хотя они тут уже тысячу лет живут, так что могли неплохо подготовиться и обучиться сами.

- Отец, а чем мы там будем заниматься? - спросила Кристина, которая по легенде моя сестра, и дочь графа.

Она уже весьма неплохо вжилась в роль дочери, да и почему-то мне казалось, графу тоже понравилось изображать отца и учителя. Тут вообще отдельный разговор. В лице графа и его помощницы мы получили не только легенду и профессионалов в делах сокрытия, но и прекрасных учителей. Но кроме того, уж не знаю, по какой причине, но постепенно граница между спектаклем и реальностью стиралась. И если в отношении меня и Веры это было малозаметно, а иногда и вообще пропадало, то вот Кристина и Карлос - совсем другое дело. Граф постепенно превращался в любящего отца Кристины, а сама девушка, что впервые увидела нормальные отношения между отцом и дочерью, была просто счастлива. Ситуация с помощницей графа Аделитой была еще хуже. Вначале она весьма неохотно изображала тетку Карлоса, но после совместных тренировок и жизни в столь тесном коллективе, она в какой-то момент стала больше, чем тетка. Теперь это была просто какое-то воплощение ревнивой матери, а не актрисы, что должна лишь ее изображать. Не знаю, то ли граф прав, и это просто женский инстинкт матери и наседки, а может она настолько вжилась в роль, что уже не видела границ. В любом случае, теперь бывший принц страдал от излишней заботы. Дежурная фраза Аделиты - "Совсем исхудал, а все потому, что плохо кушаешь" - стала коронной шуткой отряда, на которую она всерьез обижалась, считая, что это правда и шутить над питанием детей нельзя. Кстати, Кристина тоже отчасти пострадала, как уже официальная невеста Карлоса, на нее опека Аделиты тоже распространялась. Но там все было проще из-за того, что обе были девушками и, в основном, болтали между собой. Очень часто к ним присоединялась и Вера.

- Учиться и развиваться. - улыбнувшись, произнес добродушно граф. – Думаю, откроем агентство и будем спокойно жить.

- Агентство? - удивился Карлос.

- Да. - кивнул граф. - Агентство по охране разумных и их ценностей.

- А это не слишком подозрительно? - спросил я недоуменно. Я не боялся вести открытый диалог, так как все воздушное судно было полностью мною проверено.

- Нет. - усмехнулся граф. - Таких агентств в королевстве предостаточно. К тому же, я буду заниматься делами только изредка и не спеша.

- А сможешь? - неожиданно и ехидно спросила Аделита. Видимо, наш разговор разбудил девушку, ну или она не спала, а просто дремала.

- Постараюсь. - уклончиво ответил граф. - В любом случае, порученные дела вы и сами прекрасно запорете. Так что статистика отряда будет нормальной.

- И ты это сможешь пережить? - с сарказмом в голосе спросила Аделита.

- С каких пор ты начала сомневаться во мне? - возмутился Хосе. - К тому же, мы в основном будем брать заказы на охрану, а не на расследование преступлений.

- Пф… тоже мне, вопрос. - фыркнула Аделита и, закрыв глаза, откинулась назад. - Ты у нас супер разумник, вот и сам и догадайся, что за ответ.

- Если не нравится моя идея, то можем открыть лечебницу. - зловеще усмехнувшись, произнес граф.

- Мне все нравится. - тут же ответила Аделита, сразу же просыпаясь.

- То-то же. - победно закончил граф.

- Можно потише? - тихо пробормотала сонно Вера, заворочавшись возле меня.

- Так вот. - уже почти шепотом сказал граф. - Откроем агентство в столице, и распределимся на группы. Диего и Вероника будут у нас личными охранниками для благородных особ. - От этой фразы я мысленно расхохотался, даже в реале легкая улыбка проскочила на моем лице, уж очень ироничное предложение. Ну, совсем без намека. - Но это прямая охрана, то есть та, что на виду. А вот тайной охраной будет заниматься у нас Аделита и Кристина. Я и Карлос будем резервом на случай нападения.

- А почему это я буду сидеть в стороне, пока остальные работают. - возмутился Карлос. Хотя в реальности его, скорее всего, возмутило разделение с Кристиной, в то время как я с Вероникой будем рядом. - И почему Диего и Вероника на первой линии?

- Хорошо, поясню. - вздохнув, произнес граф. - Вероника и Диего лучшие бойцы ближнего боя, потому логично их поставить на ближний контакт. Аделита в слежке профессионал, и сможет заодно подтянуть в этом вопросе Кристину. Почему ее? Потому что, когда за клиентом тайно следит девушка, все намного проще. Мало кто подозревает в женщинах шпионов или охранников. Это обычная психология разумных. По поводу резерва и так все понятно, я смогу спокойно руководить операцией в случае нападения, а твоей магической силы хватит, чтобы оказать поддержку в случае неприятностей.

- Почему мы не можем просто поселиться в каком-то доме и спокойно жить? - спросила недоуменно Кристина.

- Потому что все маги, что прибывают в королевство Атари, должны или состоять в какой-то компании или зарегистрироваться в гильдии магов. Что в компании, что в гильдии, нам придется пройти замер нашей силы, и результат с огромной вероятностью окажется в руках храмовников. - лаконично ответил Хосе. - Не забывайте, что Атари весьма развитое и современное государство, в котором косо смотря на посторонних. Особенно, если они не работают. Там вообще из-за гномов целый пунктик по поводу работы. Охранное агентство позволит нам быть, с одной стороны, на виду, а с другой, мало кто будет обращать на нас внимание.

- Но если там все так хорошо, то зачем им вообще такие агентства? - логично предположил Карлос. - Разве местные силы правопорядка не справляются?

- Атари - богатое королевство. – улыбнувшись, ответил граф Хосе. - А богатство порождает зависть. Так что желающих отхватить кусочек от их денег и забрать себе - достаточно много. К тому же, бедные соседи смотрят на это сквозь пальцы. Для них, чем хуже в Атари - тем лучше. Так что обычно, если преступник успевает пересечь границу, его поймать уже очень сложно. Вот в таких случаях обращаются к таким, как мы.

- Мы-то чем сможем помочь? - удивился уже я.

- Мы сами - ничем. - легко согласился Хосе. - Но вот наша сеть сможет.

- Какая еще сеть? - Непонимающе спросила Кристина.

- Ах, да! Я же забыл сказать. Наше агентство будет филиалом мирового охранного агентства «Гурон». - самодовольно произнес граф. - Так что через нас смогут связаться с другими отделениями и заказать поиск грабителей или похитителей.

- И когда мы успели стать их филиалом? - спросил Карлос.

- Так, хватит задавать глупые вопросы. - раздраженно произнес граф, которому, видимо, надоело отвечать на вопросы. – Прибудем, и кое-кому я вручу список книг для изучения.

От этих слов лица Карлоса и Кристины уныло вытянулись. Оба не очень любили изучать книги, особенно под руководством дотошного графа, который чуть ли не каждую букву проверял. Я лишь только улыбнулся на это, откинувшись на спинку кресла. Судя по виду сверху, мы уже приближались к окраинам города Уфус, столицы королевства Атари. Думаю, еще минут двадцать, и будем на месте. Город даже сверху впечатлял своими размерами. Но особенно сильно он выделялся отсутствием обычной для городов этого мира оборонной стены. Если информация верна, то в этом городе проживало свыше двухсот тысяч разумных, что для этого мира весьма существенно.

Когда мы спустились с причала, то нас уже встречал обеспеченного и важного вида гном во фраке и с тростью в руке. Шикарные пышные усы и монокль в одном из глаз только усиливали впечатление солидности и важности. То, что он встречал именно нас, стало понятно сразу, как только он увидел графа.

- Приветствую уважаемого Хосе нир Лагуста с компаньонами в нашем замечательном городе. - произнес басом этот коротышка, который был чуть выше моего пояса. - Позвольте представиться. Глава нового филиала охранного агентства «Гурон» в столице Уфус, гурдон Борис Романов, к вашим услугам.

Гурдон у гномов равнялся чем-то средним между нашим виконтом и бароном. Однако, солидный у нас будет глава.

- Я, как и мои спутники, рад видеть столь уважаемого гурдона в этих землях. - вежливо поклонившись, ответил Хосе. - Мы будем рады служить под вашим, несомненно, мудрым руководством, о котором я столь наслышан.

- Отрадно слышать столь лестные слова от столь известного главы отряда охраны. - довольно пробасил гном, улыбнувшись. - О вашей отличной службе в Авалоне я весьма наслышан. Но что это мы посреди улицы беседуем? Прошу вас, экипажи уже ждут.

Благодарно кивнув, мы проследовали за гномом, который, ловко перебирая своими ногами, умудрялся быстро идти в сторону выхода с вокзала. А граф, кажется, забыл рассказать, что не будет главным в этом филиале. Видимо, не счел нужным. Интересно, это агентство тоже подчиняется Кларисе? Я бы, если честно, не удивился. Возле входа на вокзал нас уже ждали местные экипажи, естественно, без лошадей. Или как тут их еще называли в народе – «самовозки». Усевшись в них, мы тут же тронулись в путь. Шоферы у этих магических карет располагались, как и кучера, снаружи, на сиденьях впереди.

Город производил благоприятное впечатление. В отличие от Авалона или Тартара, тут везде была цивилизация и чистота. Вокзал дирижаблей располагался не в центре города, а на окраине, тем самым не мешая жителям города. Более того, как я понял из информации с дронов, что уже вовсю кружили над городом, тут таких вокзалов было целых четыре. В городской черте не было ни одного завода или предприятия, промышленность располагалась на окраинах. Не заметил я и явного разделения на бедных и богатых. Окружающие поселки и селения были чистыми, ухоженными и аккуратными. Да и сами жители выглядели опрятно и небедно. В самом городе, конечно, встречались особняки с богатой отделкой и личным небольшим садом, но по сравнению с тем же Тартаром, эти особняки смотрелись, как домики прислуги, а не как жильё аристократов. Если там у каждого такого особняка было чуть ли не поле зелени во владений, то тут это были максимум десять соток у дома. Были тут и многочисленные городские парки, но именно, что городские, а не кого-то из дворян. Дворец короля вообще выглядел как-то просто и обыденно. Такой себе обычный пятиэтажный дом, всего метров двести в длину. Возле которого был общественный открытый парк, и только в метрах пятидесяти вокруг дворца росла живая изгородь. Только вот высота этой изгороди была всего полметра. Единственное, что отличало этот дом от других, так это наличие парадно одетых гвардейцев короля, что стояли каждые двадцать метров вокруг здания. Ну и патрули, что ходили по территории.

Больше всего поразила меня чистота улиц, и огромное количество урн, украшенных так, что не сразу поймешь, что это такое. Все прохожие прогуливались по широким тротуарам, что не уступали своей шириной дороге для самовозок. Ни единого разумного на лошади я так и не увидел за все время нашей поездки. Зато только тут я увидел магические двухколесные велосипеды. Взгляд на это устройство от Карлоса и Кристины нужно было видеть. Эти двое с разинутыми ртами и восхищенными лицами смотрели на проезжающих разумных на двухколесном транспорте, словно на чудо. Судя по скану, все эти велосипеды двигались с помощью магии владельца. Хотя, как по мне, любой маг мог бы и так летать по улицам, но судя по всему, тут очень бережно относились к расходу магической энергии. Если в Тартаре свет от ламп на улицах горел круглосуточно, то тут днем лампы не светились. Причем их количество не уступало тому же Новгороду.

Нас привезли почти в центр города. Мы остановились возле трехэтажного белоснежного здания, на котором уже висела табличка с названием нашего агентства, явно новая.


Если с одной стороны улицы стояли дома, то с другой раскинулся тот самый шикарный парк возле дворца. Грубо говоря, пять минут ходьбы через парк, и ты возле главного здания города. Наш важный гном удалился к себе в кабинет вместе с графом для обсуждения дел, а нам одна из сотрудниц агентства провела экскурсию. Девушка была человеком с симпатичной внешностью шатенки с карими глазами и скромным нарядом. Она рассказала и показала нам все, что находилось внутри здания, а также привела нас к соседнему трехэтажному дому, где мы собственно и будем жить, и куда уже разгружали наш весьма объемный багаж. Девушки успели столько всего накопить за месяцы в Авалоне, что не хватит никаких пространственных карманов, чтобы хранить все это добро.

Здание агентства было простым и функциональным. На первом этаже в правом крыле здания находились стойки для приема заказов, в левой части располагалось отделение одного из местных банков гномов. Как говорится, всё для удобства клиента. На втором этаже находились кабинеты работников банка, а на третьем работников агентства и, естественно, руководства. Наш же домик был аккуратным, с балкончиками на втором и третьем этажах. Комнат внутри было более, чем достаточно. Зачем нам такой здоровый дом, непонятно. Ну да графу виднее. Зато теперь у каждого была своя комната. Правда, как сразу сообщила Аделита, весь третий этаж граф заберет себе. Зачем ему столько места, непонятно. Он тут что, надолго собрался поселиться? Правда, когда вернулся граф, он тут же все пояснил. Оказывается, на его этаже часть помещений будет отведена под учебу, а на первом этаже будет тренировочный зал. А я еще думал, зачем там такая большая и пустая комната. Зато теперь все стало понятно. Правда, тот факт, что я теперь буду жить в одной комнате с Верой, меня слегка беспокоил. Уж очень много у нее было вещей. После распаковывания всех ее причиндалов, мне, в итоге, достался всего один шкаф. И это из шести! Но хуже всех будет Карлосу, что будет жить с Кристиной. У той вещей еще больше. Хорошо, хоть тут с ванными комнатами проблем не было. У каждого она была своя. Может, все-таки подвинуть графа на его третьем этаже? Заманчивая мысль. Вот только Вера меня явно не поймет.




Глава 3

Глава 3


Первым нашим заданием стала охрана аристократа с женой, что решили посетить Уфус. Идя вместе с Вероникой чуть позади аристократов, я параллельно отслеживал сигналы с дронов, что сейчас кружили над тайной базой храмовников в горах. Пока ничего интересного обнаружить не получалось. С виду, обычный храм с просторными подземными помещениями. Всего около пятидесяти служителей и, собственно, всё. Никакого оборудование на базе не было, база вообще была практически пуста. Разве что в одном из помещений находился алтарь в виде статуи четверорукого существа, видимо, какого-то незнакомого мне бога, с огромным кристаллом зеленого цвета во лбу. Зачем было нужно охранять эту статую, не понятно. Но вот систем охраны в каждом из помещений было море. Все они были высокотехнологичными и автоматическими, судя по всему. Наши уже несколько раз сканировали статую, но ничего интересного в ней не было. Обычная каменюка с кристаллом. Чего-то я не понимаю. Возможно, это одна из запасных баз? Но зачем тогда ее посещал этот Сурьо? Да и в этом храме постоянно находились две боевые пятерки храма. Может, мобильный комплекс для оперативного реагирования? В общем, ломать голову себе можно долго, но по факту, мы пока еще не знаем, что и как. Ладно, буду наблюдать, может, что получится вычислить. На всякий случай нужно тщательнее просканировать статую, может Луи чего-то не заметил.

Пока я частично отвлекался на мониторинг ситуации, наша парочка аристократов уже дошла до местного театра. Гости были, кстати, из Тартарии. Князь Всеволод Панов, солидной наружности тучный и лысый мужчина с огромным количеством украшений на камзоле и трости, а уж сколько у него было перстней и браслетов - это вообще отдельная тема. Рядом с ним, смешно семеня ногами, шла миниатюрная молодая девушка в облегающем узком платье, с откровенным декольте и ожерельем, за которое можно было купить хороший особняк даже в Новгороде. Собственно и само платье было украшено огромным количеством драгоценных камней, с узором, сделанным явно золотыми нитками. Эта обладательница четвертого размера груди являлась второй молодой женой князя, Ириной Пановой. Пешком мы шли в театр только потому, что снятый ими особняк располагался в пятидесяти метрах от театра. И то, по настоянию князя, ибо княгиня даже эти пятьдесят метров хотела проехать на карете. Глядя на ее платье, я ее понимал. Ей и эти метры с трудом дались. А уж какие она бросала гневные взгляды в спину князю, пока он ее не видел - это вообще загляденье. Особенно после того, как тот выразил желание прогуляться.

Позади нас, в двадцати метрах, стояла Аделита, с улыбкой наблюдая за нашей колоритной компанией. Но при этом не забывая посматривать по сторонам. Вера тоже была напряжена и постоянно осматривала своим внимательным взором каждого встречного прохожего. Кристина, стоя рядом с наставницей, слушала ее пояснения, хмуря свой лобик из-за попыток все запомнить. Один я расслаблено шел и наслаждался прекрасной погодой. С помощью дронов и графа мы уже минут пять назад вычислили всех двадцать потенциальных преступников. Из них шестеро были профессиональными карманниками, что сейчас, изображая аристократов, стояли у входа в театр в ожидании очередной жертвы. Правда, хватило одного моего улыбающегося взгляда им в глаза, чтобы они тут же передумали приближаться к князю и его спутнице. А вот остальные четырнадцать разумных, что расположились в разных частях улицы, внимания на мои взгляды не обращали. Похоже, они всерьез задумали обчистить кошелек князя. И судя по подготовке и магической силе некоторых из них, то целью наемников был не только кошелек.

Когда мы только располагались в агентстве и своем жилом доме, то думали, что заказов придется ждать долго, но наш управляющий был совсем другого мнения, раз смог найти нам задание уже на второй день после нашего прибытия. Причем такое, за которое остальные браться не хотели. Что не удивительно. Слишком примечательной фигурой был князь Панов. Количество его врагов исчислялось сотнями, а учитывая, что этот, с виду благородный господин, являлся еще и криминальным авторитетом, то желающих его устранить было чересчур много. Только за последний год он восемь раз менял охрану по причине того, что её устраняли конкуренты. Сам Панов, как и его жена, были обвешены далеко непростыми побрякушками. Там магических заклинаний было столько, что хватит на какой-нибудь магический полк, а может и два. Что, впрочем, не останавливало попыток его убить, или хотя бы покалечить. Вот такой вот замечательный кадр для охраны нам достался в первом задании.

Но местные стражи порядка тоже не просто так ели свой хлебушек с икорочкой, или с чем там они его кушают. В общем, их агентов тут было человек тридцать. Тут даже непонятно, кто охранял князя, мы или служба королевства. Вот только, если нам платил князь, то тайная служба короля просто ловила преступников на такую замечательную наживку, что носит только на себе половину бюджета какого-нибудь мелкого королевства. Ох, чувствую, скоро будет весело. С графом у меня была теперь постоянная связь через специально сделанный мною для него амулет. Смысл этого амулета был в том, что я мог общаться через Зака, то есть, не открывая рта. А вот графу как раз-таки приходилось говорить вслух. Собственно, граф и решил пока не предупреждать молодежь о намечающемся нападении. Мол, пусть учатся, а если что, Аделита подстрахует. То, что эта дама уже вычислила всех заинтересованных в князе, я не сомневался.

Спектакль прошел без проблем. А то, что мы с Вероникой находились в личной ложе князя, позволило и нам насладиться спектаклем. Актеры играли прекрасно с полной самоотдачей, да и сама постановка была с хорошим сюжетом. Я люблю комедии, а если они еще и прекрасно сыграны, так вообще отлично. Раз десять я с трудом сдерживал смех, в то время, как весь зал не особо сдерживался. Князь, так вообще хохотал громче всех, по-моему. Одна Вера со всей ответственностью смотрела не спектакль, а по сторонам. И жаль, такое представление пропустила. Хотя нас и самих ждало еще одно представление, с печальным исходом для некоторых. Среди нападающих были, конечно, маги первой ступени, но для меня сейчас это больше походило на тренировку, чем на реальный бой. Собственно, именно поэтому граф Хосе попросил меня не вмешиваться. Мол, это будет вторая часть тренировки ребят.

Напали на нас в местном парке. Князь решил после спектакля пройтись по парку и побеседовать с одним из местных аристократов, который в реальности был наемником и магом первой ступени. Княгиня решила сразу после спектакля, что для нее это чересчур, и в сопровождении Веры отправилась в особняк. Разговор кружил вокруг темы спектакля. Аристократ обещал князю, что сможет устроить ему приватную встречу с одной из актрис. Самое смешное, что князь дураком не был, и всю дорогу находился под активной защитой своих амулетов, а чем ближе мы приближались к засаде, тем больше амулетов он активировал. Я же, связавшись с графом, узнал, что с этими кадрами мне придется разобраться самому. Как оказалось, тут была еще одна группа наемников, что сейчас собирались атаковать княгиню. Видимо желая ее захватить в заложники. А значит, ребята разберутся там и без меня. Правда, напрягала просьба графа никого не убивать. Не то, чтобы я не справлюсь, но будет непросто, это точно. Наемники явно были профи.

***

Бывший офицер гвардии королевства Черемис, а ныне наемник по прозвищу Крот, никак не мог понять, что именно ему не нравится. Вроде все шло отлично. Князь клюнул на его приманку насчет актрисы, а предусмотренный планом отказ княгини следовать с ними только еще больше развязал им руки. С князем остался всего один охранник. Молодой парень, что с беззаботным видом больше рассматривал парк, чем реально нес службу. Но пару раз Крот ловил его цепкий и прищуренный взгляд, это был явно не слабак. Его движения, взгляд, вроде бы расслабленное тело - всё это говорило, что справиться с ним будет непросто. Но что он сможет сделать против десятерых опытных наемников? Кто знает, но вряд ли многое. Больше Крота заботили амулеты князя. Он надеялся, что подготовленный дорогой амулет, что вырубал на пару минут все заклинания в радиусе двадцати метров, сможет справиться и с амулетами князя. В этот раз заказчики решили раскошелится, и купить сей весьма дорогой амулет, ну а если и он не сможет преодолеть защиту князя, с ними были, кроме Крота, еще трое магов первой ступени.

Правда, могли быть проблемы с местной тайной службой, но Крот всё же надеялся, что они успеют запаковать князя до того, как те решат вмешаться. Собственно, для этого была нанята еще одна группа наемников, что сейчас начнет атаку особняка, тем самым отвлекая на себя все внимание. Ведя непринужденную беседу с этим злобным князем, Крот отсчитывал время, внимательно наблюдая краем зрения за охранником. До самой точки нападения тот так и не сделал ничего особенного. Крот даже успел расслабиться, думая, что похоже ошибся насчет него. Но в тот самый момент, когда сработал амулет, и его соратники выскочили из-за деревьев, собираясь атаковать князя, охранник начал действовать.

Стоявший еще секунду назад спокойно и расслабленно, он, словно молния, пролетел мимо них, лишь по касательной задев Крота. От этого, казалось бы, легкого удара, Крот отлетел назад метров на пять, больно стукнувшись спиной о дерево парка. Только то, что он на автомате активировал свои амулеты, спасло его тело от существенных травм. Не понимая, что происходит, он попытался подняться, с удивлением наблюдая, как этот парень, с улыбкой на лице, словно на разминке, раскидывает всю шайку. Но больше всего испугал Крота тот факт, что делал он это все, не обнажая мечей. Мол, они для него не были столь грозной силой, чтобы еще и мечи обнажать. Крот не был дураком, и потому сразу приняв верное решение, бросился в сторону. Заставлять этого бешеного охранника обнажать оружие он не собирался.

- Крот! - возмущенно закричал один из его подельников, видимо увидев бегство главаря, но тут же замолчал, вырубленный одним ударом парня-охранника.

Крот остановился, только когда отбежал уже метров на сто, быстро бросил взгляд назад, и тут же нырнул в подворотню возле парка. Ему хватило одного взгляда, чтобы понять, весь их отряд был вырублен. А значит, очень скоро тут будет тайная служба, а еще через полчаса, максимум час, они будут знать и о нём. Времени было слишком мало. Удар в затылок он ощутил, только когда уже почти смог сбежать в спасительный переулок. С изумлением на лице он упал на землю. Из-за силы удара его развернуло кругом, так что он в последний момент, перед тем, как потерять сознание, увидел того самого парня-охранника. И даже услышал слова, обидные для боевого офицера.

- Вот же шустрый попался. Чуть не ушел.

Охранник так и не обнажил свои мечи.

***

Кажется, я перестраховался. Думал, что это серьезные ребята, но все оказалось проще во много раз. Небольшие проблемы были с тремя магами, но пары-тройки ударов хватило и им. В общем-то двигались они чересчур медленно. Хотя я даже и четверти сил и скорости не использовал. М-да. Что-то хиловатые наемники попались. В Авалоне были и посильнее бандиты. Но и тут без сюрпризов не обошлось. Один чуть не смылся. Пришлось за ним побегать. Шустрый, гад. И как только понял, что нужно сваливать? Опытный, что ли?

Князь после нападения выглядел озабоченным, и даже, по-моему, обескураженным. Но тут, я думаю, знаю, в чем дело. Все его амулеты вырубились на секунд тридцать. Уж не знаю, что за амулет активировали наемники, но он умудрился вывести из строя даже половину моих амулетов. А у Князя выключились все.

- Мне нужно срочно переговорить с вашим командиром. - произнес князь, как только я вернулся с телом беглеца на плече.

- Без проблем. - пожав плечами, ответил я. - Сейчас вон тех господ дождемся, и можно будет организовать встречу.

При этом я кивнул в сторону десятка людей и гномов, что сейчас бежали в нашу сторону в форме местной полиции.

- Они и без нас тут разберутся. - презрительно бросил князь, лишь мельком бросив взгляд в сторону бежавших.

- Как скажете. - спокойно согласился я, в очередной раз пожав плечами. - Тогда нам нужно к нам в офис.

- Ты не понял. - раздраженно произнес князь. - Мне нужно поговорить с командиром вашего отряда, а не с главой агентства.

- Думаю, он вам скажет то же самое, что и я. Все дела ведутся только через агентство. – Улыбнувшись, ответил я. – Уверены, что хотите именно к нему?

- Да что ты себе позволяешь, смерд! - воскликнул возмущено князь. - Ты не должен думать холо… - Уж не знаю, что он там увидел у меня в глазах, но отчего-то резко остановился и моментально остыл. - Прошу прощения, видимо я еще не отошел от шока нападения.

- Бывает. - равнодушно ответил я.

- Хорошо, давайте последуем к вам в агентство. - легко согласился князь, и тут же быстрым шагом отправился в сторону дороги.

К нему попытался подскочить один из полицаев, но князь лишь презрительно кинул, не останавливаясь.

- Прочь!

Полицейский на это лишь вежливо поклонился, пропуская князя дальше. Судя по его злому лицу с предвкушающей улыбкой, он этим поклоном только скрыл свои эмоции. Кажется, князя скоро будет ждать неприятный сюрприз. Видимо, он забыл, что тут не Тартария, и оскорблять офицера полиции при исполнении - очень глупая идея даже для аристократа. Я же, виновато улыбнувшись офицеру, извиняюще пожал плечами, и пошел за князем. Ссориться с полицией в мои планы не входило. Правда офицер, бросив взгляд на лежащих наемников, уважительно посмотрел в мою сторону и уже вполне искренне благодарно кивнул головой.

Глава агентства вежливо отказал князю, который хотел нанять наш отряд на постоянную службу. Тогда это меня удивило, но после я изменил свое мнение. За следующие четыре месяца таких отказов было множество. Кого мы только не охраняли, но в основном это были толстосумы из Тартарии, которым тут как будто медом намазано. Параллельно мы, естественно, проходили обучение у графа и Аделиты, точнее, обучались в основном ребята и, как ни странно, Вера. Мне же то, что преподавали, было и так прекрасно известно. Так что я в основном занимался изучением странного объекта храмовников. Но так и не смог понять, что там происходит, ибо с виду там была самая обычная охранная служба. Оставался еще вариант с подключением графа к этому вопросу, но пока что Ким считал, что это лишнее. Он вообще старался по минимуму привлекать графа. Надеюсь, это не ревность к уму графа, а реальная предосторожность. На мой скромный взгляд, излишняя.

Эльза и Луи наконец смогли вычислить базу, на которой содержали добровольного предателя-Эска. Да и остальные тайные базы храмовников тоже. Вот только и там также не было нужного нам устройства. Оставался вопрос, что делать с этим Эском. А пока мы думали, я вышел на прямой контакт с гномами Досгара, а Ким с такими же в Зарибе. Кроме того, не сидела без дела и Клариса. Он уже вовсю организовывала настоящую армию, что сможет встать под ружье, когда придет время. Мы с графом Хосе отправились в горы именно для того, чтобы договориться о поставках огнестрельного оружия для этой армии. Правда, в итоге все получилось не совсем так, как мы планировали. С советником подгорного племени мы встретились в трактире, принадлежавшем гномам, и беседу вели за роскошным обедом в одной из закрытых комнат этого трактира в Уфусе. Гномы даже нас не хотели приглашать к себе в горы. Скрытные ребятки. Хотя лично я уже полностью изучил все их города и подземелья. Как собственно и склады с оружием и техникой.

- Таки что вы хотите предложить нам? - ехидно произнес гном Гунар Вайс, откинувшись на спинку стула и сыто отрыгнув, что для гномов было вполне в рамках приличия, и даже считалось хорошим тоном отблагодарить за обед именно таким образом.

- Помощь в предстоящей войне против пришельцев. - откровенно произнес граф, вприщур глядя на собеседника.

- Помощь - это конечно хорошо, но зачем она нам? - иронично произнес гном. - У нас и так все под контролем.

- Есть шанс того, что среди посланников бога есть предатели. - вклинился я в разговор, пребывая в доспехах стража.

- Предатели для кого? - насмешливо спросил он.

- Для нас и бога. - уверенно ответил я.

- И у вас, конечно же, есть доказательства? - Лениво ковыряя в зубах зубочисткой, спросил гном.

- Есть. - четко ответил я. - Но для вас, думаю, будет достаточно слова моей богини.

При этом я достал амулет и положил его на стол. От этого жеста Гунар поперхнулся и, закашляв, побледнел.

- Спасибо, но предпочту поверить на слово. - с опаской глядя на амулет, ответил гном. – Считайте, что мы вам верим, но то, чего вы хотите - невозможно.

- Почему? - удивился граф.

- Эх... - почесав голову, грустно произнес гном, с облегчением глядя, как я убираю амулет, которого он так опасался. Интересно, почему? - Как бы вам объяснить. Оружие мы можем сделать и на вас, но увы, оно бесполезно в руках тех, кто не умеет с ним обращаться. Это как дать амулет с магией архимага в руки пятилетнего ребенка.

- Я думаю, что смогу разобраться в устройстве этих вещей. - улыбнулся самодовольно граф.

- Угу. А заодно научите управлять танками, самолетами и кораблями. - Ехидно произнес гном. А вот мне было весьма интересно, почему он назвал технику именно так. Хотя, если все им выдавали Эски, то тогда ничего удивительного нет.

- Хм. И что вы предлагаете? – задумавшись, спросил граф.

- Пока сложно что-то сказать. - уклончиво ответил гном. - Слишком неожиданную информацию я сегодня узнал. Конечно, посланники нашего бога не в курсе всего, что у нас происходит, но все же вряд ли они не знают чего-то.

- Они знают все. - уверенно поправил я его. - Если хотите, я и сам могу рассказать, что и где у вас находится.

- М-да. - поморщился недовольно гном. - Вот об этом я и говорю. Сейчас наш бог и ваша богиня вместе против общего врага, и думаю, что нет ничего плохого в том, чтобы рассказать наш некий план. - Не очень уверенно произнес гном. - Но прежде, мне все же нужно посоветоваться со старейшинами.

- И когда нам ждать ответа? – нахмурившись, спросил граф.

- Я прекрасно знаю о времени. - услышав намек в голосе графа, буркнул гном. - Есть только один вариант. Это создать еще одну базу, куда присылать уже готовые образцы техники, и где будут находиться самые подготовленные части нашей армии, ну и вся ваша. Только таким образом можно совместить наши старания с максимальным эффектом. Но опять-таки, если среди посланников бога есть предатели, то что им стоит узнать об этом плане?

- У нас есть возможность скрыть две такие базы от любых взоров врага. - уверенно ответил я. - Более того, один из нас будет там постоянно.

- Все настолько серьезно? - угрюмо спросил гном.

- Посланник, скорее всего, имеет в виду, что возможно основные враги не те, что вам назвали, а те, что до сих пор еще скрыты от взора всех. - уклончиво ответил граф.

- Да нам хотя бы этих пережить. - мрачно бросил гном, делая глоток пива из кружки.

- В случае прямого столкновения, на планету попадут лишь единицы противника. - вмешался я. - Сила богов встретит основную массу противника еще в космосе.

- И насколько сильны эти "единицы"? - С иронией в голосе спросил гном.

- Точно нам неизвестно, но даже если прорвется один корабль, то будет очень сложно противостоять его силам на земле. - ответил я.

- М-да. Что называется, «успокоил». - хмыкнул гном. - Видел я их технику, что нам посланник показывал. Только на магию и руны вся надежда. У нас, по сравнению с ними, одно старье. И этим мы хотим победить.

- Лучше так, чем просто сложить руки. - философски заметил граф.

- Ладно. - решительно хлопнул по столу гном. - Готовьте две своих базы, ну а я беру на себя старейшин. Мы помним доброту тех, кто когда-то помог нам. Теперь мы поможем вам.

- Благодарю вас. - вежливо кивнул головой граф.

- Благодари не меня, а свою наставницу. - хмыкнул гном. - Ну а теперь можно перейти и к деталям. Сколько именно и кто конкретно у нас есть?

Четыре часа мы обсуждали состав будущей смешанной армии. Уж очень разные силы были в армии Кларисы. Хотя даже я удивился количеству бойцов. Почти миллион разумных. Однако, Клариса умеет удивлять. Но в одном гном прав, техника у них была не очень современная. И хотя они всю усилили рунами, но все равно танки еще на гусеницах, да еще и с одним орудием. Самолеты только воздушные, без возможности выхода в космос, да еще с весьма лимитированным боезапасом. На воде дело было получше, там строились крейсеры с крупнокалиберными орудиями, но они хороши против наземного или водного противника, а вот против воздуха у них ничего почти не было.




Глава 4

Глава 4


Расположившись на вершине горы, с наслаждением смотрел на восход. Пошли уже третьи сутки, как ничего не делал, а просто отдыхал душой и телом. Для всех я отправился исследовать новые подозрительные места. Ну как, для всех: для Кима, Эльзы, Луи, графа и Кларисы. Остальные думают, что меня куда-то отправил граф. Вроде как, в центральный офис агентства. В реальности просто решил побыть один. Если честно, меня все задолбало. За год работы в охране надоели тупые клиенты и однообразие. Надоел этот мир с его ожиданием неизбежного и полного всемирного песца. Я устал от Веры, которая уже практически стала женой, и от ее склок с Эльзой, которая опять решила меня навестить. От противного чувства зависти в отношении счастливой и практически полноценной семьи Карлоса и Кристины. Вот где все было просто и легко. Этим двоим бывшим высочествам ничего не было нужно. Они были счастливы, наслаждаясь каждым днем, проведенным вместе. Вот только я прекрасно знал, что скоро их счастливой жизни наступит конец. Все это вместе давило на меня так сильно, что в один прекрасный день я просто понял, что мне нужно срочно побыть одному, или сорвусь. Особенно учитывая эти непонятные игры между Кимом и графом. У нас тут скоро наступит капец, а они между собой разбираются, кто умнее. Естественно, из-за этого мы так и не нашли устройств альвов, я даже уже начал сомневаться в их наличии.

Перед моими глазами сияла восхитительная картина восходящего над высокими горами солнца, что окунает мир в яркие краски нового дня. От этой картины захватывало дух, а сознание само по себе уходило в медитацию. Вроде бы обычная картина, но вот отчего-то все равно становилось легко и свободно, что ли. Безумно хотелось увидеть Сонг, уж не знаю почему, но та миниатюрная девушка все еще жила в моем сердце. Может от того, что ее чувства были просты и легки, а мне было с ней хорошо и тепло? Не знаю. Но такой близости, как с ней, у меня не было ни с Верой, ни с Эльзой. Они были замечательные девчонки, если по отдельности, но не было чего-то большего. Хотя, скорее меньшего. Простых вроде как мелочей: внутренней теплоты, когда она рядом, желания любоваться каждой черточкой ее лица, и простоты, когда она рядом. Может, я уже утрирую, но вот отчего-то иногда скучаю.

Еще мне не хватало сэнсэя. Хотелось понять, насколько я вырос, и каков дальнейший предел. По сути, кроме магической силы, я от Кима уже не отличался. Конечно, у него больше опыта и знаний, и это немало. Но в общем, все это и так придет со временем. Наверно, все это моя реакция на постоянное напряжение. Понимать, что скоро от этого, в общем-то, неплохого мира, ничего не останется - это тяжело. Мне-то что, умру и опять база. А местным-то куда деваться? У них не было другого пути, как надеяться на чудо. Вот только чудо в лице посланников вряд ли сможет спасти их мир. Даже если мы найдем устройства, это не остановит войну. Я видел лишь один вариант спасения, хотя на самом деле лишь частичного спасения, но хоть что-то. Нам нужен мир с темными альвами. Ким и граф вдвоем категорически против этой идеи, но видимо они или ослепли или просто не понимают, что их попытки защитить мир своими силами и силами местных - это как остановить ураган, создав массивный забор. Выглядит мощно и красиво, вот только толку от него нет. Особенно учитывая уровень местного вооружения и количество войск. Против нас будут сначала сотни миллионов боевых роботов темных альвов, а после в два раза большее количество созданий светлых альвов. А что против этой силы есть у нас? Пятые и седьмые уровни Эсков, да армия гномов и Кларисы. Местные армии вряд ли продержаться больше суток. Да и наши силы, дай бог, смогут чудом отразить атаку темных. А дальше что? Флот Эсков мощный, но его не хватит на два фронта. Хотя Ким и граф верят в то, что светлые не будут вмешиваться в разборки, но это не значит, что они правы. Например я уверен, что как только покажется флот Эсков, то светлые тут же отдадут приказ атаковать. Ведь пока существует флот Эсков, они не смогут забрать свои устройства с планеты. Как этого не понимают граф и Ким? Вроде же умнейшие разумные, а отчего-то очевидные вещи видеть не хотят. Еще и меня не слушают.

Да, я решил пойти наперекор их решению. Устав бороться с упрямством напарников, решил, что и сам смогу выйти на контакт с теми специфическими темными. Это риск, но я считаю, что прав, и действительно хочу спасти этот мир от катастрофы. Вот только осталось придумать, как это сделать. Да еще и втайне от всех. Уверен, за кораблем темных на орбите наблюдают все. Эски, светлые, Ким, да и предатели темных. И как обвести вокруг пальца всех наблюдателей? Та еще задачка. Для начала я с Заком создали дрона, что сможет достигнуть корабля темных, который сейчас висел на дальней орбите у планеты. И вот я уже вторые сутки пытаюсь понять, каким образом выйти на связь. Корабль оказался надежно защищен, более того, его защита была постоянно активна. То есть речи о том, чтобы тайно проникнуть на борт, не шло. Как только я пересеку защитный периметр, меня сразу заметят. И если бы только они, так еще же и остальные тут же узнают об этом факте. Сомневаюсь, что темные спокойно воспримут нарушение своей защиты. Так что пришлось заняться нудным делом. Засечь каналы связи темных между собой и попробовать с помощью них связаться с кораблем. Пока дело продвигалось не очень хорошо. Слишком редко этот корабль выходил с кем-либо на связь. Можно конечно предположить, что я не могу засечь их основной канал, но это вряд ли.

***

Ульэн ант Оснамиль был далеко не простым избранным. Даже среди своей братии он отличался высокими показателями, как в силе, так и в способностях развития. Потому, в отличие от остальных, он смог сократить свое время восстановления до минимума. Правда, после этого пришлось потратить еще два месяца на полное восстановление всех связей между фактически новым телом и сознанием. Но это были уже мелочи. К тому же, объем информации, что смог нарыть корабельный ИИ Рин, был настолько большим, что все время уходило на то, чтобы разобраться в ситуации. Его отряд не должен был заниматься изучением мира, или чем-то подобным, но Ульэн видел намного больше, чем предписывали инструкции. Его древний мозг замечал мелочи, которых никто другой не смог бы заметить. Особенно его напрягало отсутствие связи с центром. Точнее, его сообщение уходили через ворота, но вот ответа не было. С одной стороны, пока сигнал дойдет куда нужно, то должно пройти не меньше двух лет, но с другой стороны, не было даже подтверждений о получении. Вроде ничего странного, и это был не обязательный протокол, но чем больше Ульэн вникал в ситуацию, тем сильнее он подозревал след бледных. Его интуиция уже просто вопила о том, что тут уже даже не запах, а вонь от бледных. Хотя доказательств у него было не особо много, и только косвенные, но даже их ему хватило, чтобы понять: старший тайный агент Исмин ант Сунар, уже больше Сурьо, чем агент.

Но чем его смогли прельстить? Как смогли привлечь на свою сторону? Или же его разыгрывают втемную? Сложно ответить на этот вопрос без дополнительных данных. В то, что их агент уже не на их стороне, Ульэн был уверен. Во-первых, странное противодействие его желанию выйти на связь со стражами. Во-вторых, организация атаки на него самого. Да, в этом пункте не было прямых доказательств, но вот косвенных было больше, чем достаточно. В-третьих, попытка использовать его подчиненную втемную, отправив фактически на смерть. Но вот за это можно даже спасибо сказать Сурьо. Именно эта атака Ыйсекуль ант Нольярик на стражей показала Ульэну того, с кем можно попытаться выйти на связь. То, что этот страж не стал преследовать Ыйсекуль, говорило о многом. А именно, что у него не было какой-то ненависти или откровенной вражды в их сторону. Он просто защитил свои объекты и на этом все. Прекрасная цель для переговоров. Возвращаясь к Сурьо, можно добавить полное невнимание к тому, что происходит на планете. Почему Рину хватило месяца наблюдений, чтобы вычислить глобальную подготовку местных к предстоящему наступлению? Более того, была обнаружена тайная база стражей. Чем занимался Сурьо? Но на этом сюрпризы не заканчивались. Рин провел полный анализ перемещения стражей, которые якобы находились под контролем местных. Так вот, его вывод однозначен: все эти перемещения были запланированы и неслучайны, а значит, стражи не находились под полным контролем и смогут в любой момент выйти из-под него. Возможно не все, но больше семидесяти процентов точно.

Казалось бы, на этом можно остановиться, но нет. Были еще странные факты в поведении местной агентуры. Как показали исследования, восемьсот лет назад планету можно было захватить элементарно и всего за пару суток. Да, была неизвестность насчет тех самых странных хранителей и богов, но она и сейчас есть. Данных по этим личностям нет. Но время уже упущено, и теперь местные частично готовы к атаке. По прогнозам Рина, шансов захватить живыми разумных конденсаторов магической силы практически не было. Более того, уже сейчас будут проблемы при захвате планеты. Все они решаемы, но тем не менее, при наличии на планете двух стражей силой равных им, избранным, это становилось огромной проблемой. По сути Рин выдал только двадцать четыре процента шанса на успешный захват планеты.

Естественно, на основе все этих фактов возникал вопрос, а, собственно, зачем он все это сделал? Ответ мог быть только один: бледные тоже тут. Ульэн не верил в то, что боги играли с их агентом. Зачем? С их силами они могли просто его уничтожить и забыть. Да они особо и не скрывались все это время. Наоборот, казалось, что между Сурьо и стражами есть связь. А вот с новичками из стражей такой связи явно не было. Да и, похоже, тех стражей, кто был еще не на их стороне, уничтожили атакой на него. Уж очень эта атака походила на устранение лишних, а не на реальную попытку его убить. Желай они именно уничтожить Ульэна, то связались бы со стражем девятого уровня. Но тогда возникает другой вопрос. Почему Сурьо не захотел подстраховаться, или просто не мог? Хм. Скорее всего. Других вариантов Ульэн не видел. Значит, остается понять, где бледные? Возможно, кто-то из тех, кто уже живет на планете? Хм. Маловероятно. Слишком опасно для них. Так рисковать бледные не будут. Они слишком ценят свою собственную жизнь. Хотя, если надо, могут легко ей пожертвовать.

Когда необычно растерянный Рин вошел в каюту капитана Ульэна, тот как раз пытался понять, каким образом можно выйти на связь с тем самым стражем. Найти его оказалось невозможно. Совсем. Никакой анализ и наблюдения не давали результат. Новые стражи как будто исчезли. Во что Ульэн не верил. Они там и просто ждут.

- У нас странные помехи в системе связи. - произнес Рин, растерянно глядя на капитана. – Я, возможно, получил какой-то сбой системы, но мой анализ говорит, что они похожи на попытку связи.

- Связь? - недоуменно спросил Ульэн, но тут же подскочил на месте. - Показывай!

Рин отобразил свои графики анализа, как и сам сигнал. Точнее, это был легкий шум, как от устройства светлых альвов, но в этот раз он лишь на фоне чуть-чуть нарушал сигнал, но делал это не беспрерывным шумом, а прерываясь. Вот эти постоянные прерывания, которые повторялись раз за разом, наводили на мысль, что это некий странный сигнал. Ульэн задумчиво изучал сигнал, как неожиданно отдал приказ.

- Вруби главные двигатели, и тут же выруби, но при этом четвертым маневровым повтори сигнал, который засек, один раз, но полностью.

- Выполняю. - тут же ответил Рин, не особо задумываясь, зачем это нужно.

- За эфиром следи. – прищурившись, произнес Ульэн. - Сигнал должен пропасть.

- Маневр двигателями выполнен. - тут же доложил Рин.

- Что случилось?! - влетела в каюту Ыйсекуль в полном вооружении. - Нас атакуют?

- Успокойся и не мешай. - приказным тоном произнес Ульэн, сурово посмотрев на подчиненную.

Девушка, осознав, что ничего не случилось, смутилась и скромно присела в свободное кресло у выхода из каюты.

- Сигнал прекратился. - доложил Рин, с уважением глядя на капитана.

- Засекай дальше, сейчас он должен будет как-то измениться. - возбужденно произнес Ульэн, не отрывая взгляд от мониторов ИИ.

- Есть сигнал. - тут же доложил Рин. - В этот раз он удаляется, а после приближается.

- Вычисли точку удаления и приближения. - азартно скомандовал Ульэн.

- Выполнил. - Тут же доложил Рин, и на одном из мониторов появилась линия, что шла от корабля в сторону планеты.

- Смещения сигнала есть? - тут же спросил Ульэн, хищно прищурившись.

- Так точно. Идет небольшое смещение после каждой передачи. - доложил ИИ.

- Точку на планете, куда указывает линия с учетом смещения. - приказал Ульэн.

- Точка обнаружена. - доложил Рин и вывел на монитор изображение самой обычной горной вершины.

- Максимальное приближение. - скомандовал Ульэн.

Изображение тут же начало приближаться, пока не уперлось в камень, на котором была весьма простая надпись на темно-альварском языке. "ЖДУ"

- Точку запомнить, активность убрать. - тут же скомандовал Ульэн. - Хотя нет. Давай и дальше исследуй эти горы, и желательно радиус побольше возьми. Да и смени положения корабля так, чтобы мы зависли над Северным Зарибом.

- Выполняю.

Ульэн, довольно потирая руки, радостно улыбался. Видя такое странное оживление капитана, Ыйсекуль не выдержала и все-таки спросила вслух.

- Что случилось?

- Что случилось? - хитро прищурившись, повторил Ульэн. - Не только я понял, что тут происходит. Кажется, твой знакомый решил сделать свой ход.

- Мой знакомый? - удивилась искренне девушка.

- Придет время, узнаешь. - загадочно усмехнулся Ульэн. – Рин, готовь шаттл к отлету. И да, отправь дронов на исследование тех гор, нам нужно найти закрытое помещение, желательно поглубже.

- Так точно.

- Мы отправляемся на планету? - удивилась девушка.

- Нет. - покачал головой Ульэн. - Отправляюсь только... - Он задумчиво замолчал. - А хотя, да, ты тоже полетишь. Будешь отвлекать внимание.

- Внимание кого? - непонимающе спросила девушка.

- Всех. - коротко ответил Ульэн. – Рин, как только вы вылетим, начнешь постепенно переходить в режим боевых действий против светлых альвов.

- Принял. - озабоченно кивнув головой, ответил Рин.

- Тут есть бледные? - напряженно спросила девушка, сжав в своих руках оружие с такой силой, что ее пальцы побелели.

- Возможно. - уклончиво ответил Ульэн.

***

Моя идея с привлечением внимания экипажа корабля темных сработала. Причем практически с первого раза. Понимая, что у такой развитой цивилизации должны быть хорошие вычислительные мощности, то не сложно сделать вывод о наличии ИИ. А если есть ИИ, то наблюдение за обстановкой, а также всеми системами, будет круглосуточным. Именно на основе этого предположения я вместе с Заком настроили системы дрона, что висел возле корабля, таким образом, чтобы он вносил помехи в их систему связи, но в фоновом режиме, и таким образом, чтобы ощущать это могли только на корабле. Уже через шесть часов после начала трансляции я получил результат. Зак доложил, что двигатели корабля запустились, а после один их маневровых двигателей повторил комбинацию нашего сигнала. Другими словами, наш намек на секретность восприняли в буквальном смысле и с полной серьезностью. А вот дальше все было сложнее. Изобразить дистанцию с помощью тех же шумов оказалось не так просто. Основная сложность состояла в том, что обнаружить источник шума должны были только на корабле. Но Зак с этим справился на отлично. По крайней мере, я на это надеюсь.

Дальше на корабле изобразили дикую активность, сначала в одном месте, а потом и вовсе зависли над Северным Зарибом, и принялись очень тщательно изучать уже его. Но видимо командир этого отряда решил пойти еще дальше. После того, как шаттл с двумя разумными покинул корабль, тот начал постепенно увеличивать количество активной защиты корабля. А вот это уже прямо указывало на то, что у темных тоже подозревают неладное. Что, если честно, радовало. Но возможность ловушки или других сюрпризов я не исключал. Так что подготовился максимально к встрече с представителем темных.

Шаттл приземлился в двадцати километрах от точки, что я им указал. Из него вышли две фигуры. Одна - уже знакомая мне девушка, темная альва; а вот второй оказался на вид очень молодой темный. Но как говорится, внешность обманчива. Сенсоры моих дронов показывали, что этому разумному уже далеко не одна сотня лет, если не больше. Нет, тело у него было словно у новорожденного, но вот мозг и его активность указывали как раз на немалый возраст разумного. Девушка, тут же окутав свои ноги дымом, куда-то умчалась на север. Уж не знаю зачем, но два моих дрона на всякий случай следили за ней. Сам же темный не спеша оглянулся и в сопровождении уже своих дронов, которые были без маскировки, отправился в сторону горы.

Ребята серьезно подошли к вопросу безопасности и выбора места. Они обнаружили те самые подземные, или точнее подгорные катакомбы, которые я и предполагал под место встречи. Собственно, главный зал я и защитил максимально от любого наблюдения. Правда его и не было. То ли наши враги не успели еще среагировать на столь резкое поведение альва, то ли они и так были в курсе. В последнее верить не хотелось, ибо в таком случае граф и Ким окажутся правы. В любом случае, темный очень внимательно изучил как зал, так и все проходы к нему. Я не стал ему мешать, предпочитая дождаться, пока он успокоится. Думаю, мое появление должно будет заставить его задуматься об уровне его технологий и моих. Так как его дроны так и не смогли засечь мое местоположение.

После того, как альв убедился в безопасности помещения, он спокойно встал возле одной из полуразрушенных колонн и, судя по всему, принялся ждать моего визита. Честно говоря, этот разумный почти ничем не отличался от других темных альвов.


Но вот это почти выражалось весьма специфически. У него были абсолютно красные глаза. Более того, в одном из его глаз находилась активная печать. Одет он был в зеленую тунику, лишь прикрывающую плечи, и своеобразные темные штаны. На тунике были два фиолетовых драгоценных камня, что вмещали в себя сильные заклинания защиты. Сам он выглядел максимум на двадцать лет, и то лишь благодаря черным волосам, которые делали старше на вид.

- Добрый день. - произнеся я, скидывая маскировку в десяти метрах от него.

Видимость была приемлемой из-за его дронов, что кружили по-прежнему в зале. Своими приглушенными фонарями они неплохо освещали помещение. Как только я появился, они зависли на месте, а вот сам альв почти никак не отреагировал на мое появление.

- И вам, возможно, добрый день. - безэмоционально произнес альв, внимательно глядя на меня.

- Учитывая ситуацию, и возможное ограничение по времени, предлагаю сразу перейти к делу. - я решил сразу ускорить наш разговор, так как подозревал, что нам долго говорить наедине не дадут. - Я посланник богини Аиэль, можете назвать меня Макс. И я здесь для того, чтобы переговорить о вашем вторжении, и о том, к чему оно может привести.

- Ульэн ант Оснамиль, капитан отряда избранных империи. - кратко представился альв. - Я не против переговоров.

- Отлично. - кивнул я головой. – Причина, по который я решил с вами встретиться, заключается в тех, с кем вы уже весьма продолжительно воюете. Светлых альвах.

- Я так понимаю, что мы сейчас говорим не о тех светлых, что живут на этой планете? - все также без эмоций произнес альв.

- Именно. - кивнул я головой, после чего отдал приказ дрону, и посреди зала раскинулась карта этой звездной системы. - Вот здесь находится ваш флот и сейчас загружает боевых роботов на борт. А вот тут ваши гиперврата, как я понимаю, ведущие в ваш мир. Как вы видите, мы в курсе всех ваши приготовлений, а так же нам известно полное количество ваших боевых единиц. Теперь перейдем к тому, что вам не известно. Вот в этом скоплении астероидов находится флот светлых альвов, состоящий из тридцати четырех тысяч кораблей. - от моих слов Ульэн прищурил глаза, с какой-то глубинной злобой уставившись в точку, где были светлые. - Им нужно забрать на планете некие устройства, которые они установили с помощью предателей из вашей армии примерно тысячу лет назад. Скорее всего, они дождутся вашей атаки, и после того, как ваш флот будет разгромлен, а наш будет занят, они спокойно заберут свои устройства и улетят.

- Не совсем понимаю, почему я вам должен верить? - уже опять без капли эмоций холодно спросил Ульэн.

- Можете не верить, а просто проверить. - Иронично произнес я. – Правда, сомневаюсь, что вы после этого выживете, но такая возможность у вас есть.

- Предположим, вы говорите правду, и что дальше?

- Дальше решать вам. - спокойно ответил я. - Или вы все же нападаете, или я попробую убедить своих сторонников объединить наши силы против светлых.

- То есть, сейчас вы говорите только от собственного имени? - тут же зацепился он за мою фразу.

- Верно. - равнодушно согласился я. - Многие уверены, что и без вашей помощи мы сможем отстоять планету.

- Я так понимаю, что вы надеетесь на хранителей и богов?

- Это не совсем так, но хранители действительно могу прибыть сюда в любой момент. Для богов данный конфликт слишком мелок. – Ну, если блефовать, так по-крупному. Глядишь, поверит.

- Тогда зачем это лично вам? - логично спросил Ульэн. - Если все так, как вы говорите, то какой смысл вести с нами переговоры?

- Я не хочу, чтобы после нашей войны на планете остались только единицы случайно выживших. Хотя, возможно, даже они не смогут пережить последствия. - честно ответил я.

- Хм. Разумно. - Ульэн впервые проявил эмоцию, хмыкнув. - Но дело в том, что и я не могу полностью взять на себя командование. По крайней мере, пока жив старший агент на планете. Возможно, вам известен верховный храмовник Сурьо?

- Да. Мы знаем такого.

- Вот если бы его вдруг не стало, то тогда мои шансы взять на себя командование операцией значительно увеличатся. – усмехнувшись, произнес Ульэн.

- Хорошо, мы сможем помочь в этом вопросе. - согласно кивнул я. - Но и вам придется взять на себя часть задачи. К сожалению, часть посланников была взята под контроль светлыми не магическим способом. У нас есть серьезное подозрение, что они теперь служат светлым. При этом они полностью в сознании и никаких отклонений у них не обнаружено. Нам пока неизвестно, как именно, но...

- Паразиты. - кратко произнес Ульэн, с презрением в голосе. - Биологическое оружие бледных. Мозговые паразиты.

- Бледные? Паразиты? - удивленно произнес я.

- Бледные - так мы называем светлых альвов, а паразиты - их оружие. - впервые за разговор Ульэн расслабился. До этого он стоял напряженный, словно пружина. - Это очень страшное оружие, от которого мы и сами сильно пострадали в свое время. - Видимо понимая, что я не совсем понял его, он дополнил. - Я могу вам передать все данные по поводу этих тварей, но на словах вкратце, они выглядят как червяк или личинка. Попадая в мозг разумного, они начинают его поглощать, при этом создавая полную его копию. Отличить невозможно. Более того, все воспоминания, мысли, чувства, все это становиться доступно личинкам и их хозяевам в полном объеме. Не знаю, как они смогли занести в мозг посланников этого паразита, но судя по описанию, это именно они.

- Ясно. - задумчиво произнес я. Если честно, то даже этой информации уже хватит, чтобы полностью окупить риск встречи. До этого никто и подумать не мог, что в мозг можно вот так вот вселить паразита. По идее, наниты должны были защитить мозг, но получается, не защитили. - Учтем на будущее. В любом случае, вам нужно будет ликвидировать базу посланников. Координаты я выдам.

- Я знаю, где их база. – усмехнувшись, ответил Ульэн.

Именно в этот момент Зак забил тревогу: огромное количество заклинаний высшего порядка приближались в нашу сторону. И не только они. Там были и весьма подозрительно целеустремленные животные и насекомые. Кажется, светлые наконец среагировали на передвижение Ульэна.

- Боюсь, нам придется расстаться. - произнес я быстро. - Наши "друзья" решили проверить, что вы делаете внутри этой горы. Учтите, они постоянно контролируют тут все.

- Но… - захотел возразить Ульэн, при этом обеспокоенно осмотревшись.

- Для связи используйте моего дрона. - быстро произнес я. - Он сам прекрасно маскируется, и ваши бледные его не обнаружат. Кроме того, он сможет проверить ваш корабль на наличие устройств от наших врагов.

При этом я кивнул в сторону одного из дронов, что был полностью похож на устройства Ульэна. Дав при этом мысленное добро Заку на передачу управления Ульэну. Доверять не хотелось, но другого способа я не видел. После чего активировал маскировку. Жучки светлых были все ближе и ближе. Ульэн удивленно вскинул брови, видимо осознав, что ему передали управление напрямую, правда без его ведома. Во время разговора Зак успел взломать систему Ульэна, так что проблемы не было. Я, конечно, доверяю иногда, на не настолько, чтобы не сделать парочку закладок. Так, чисто на всякий случай.

Ульэн не стал терять времени и устремился в сторону выхода. Но после, видимо, взял себя в руки, с безразличным видом спокойно пошел на выход. При этом один из его дронов остался в пещере, причем не просто остался, а еще и спрятался и отключился. М-да. А я вот о разном количестве дронов как-то забыл подумать. Все-таки не хватает мне еще опыта.



Глава 5

Глава 5


Луиза де Брион критическим взглядом осмотрела в зеркале свою фигуру, одетую в облегающее трико. Сначала она была довольна увиденным, но потом тихонько вздохнула. Очередная попытка соблазнить учителя провалилась. Чего она только ни пробовала за последний год, но каждый раз ее наставник реагировал одинаково безразлично. Его непробиваемое спокойствие бесило девушку. Если сначала она просто хотела отомстить этому извергу за все тяжелые тренировки, то теперь её обуяло неистовое стремление. Ее уже даже не беспокоила реакция окружающих, которые не знали, куда девать взор от некоторых ее нарядов, но этого чурбана Кима ничего не брало. Луиза сердито сжала кулачки, бросив взгляд маньяка на разложенную на кровати одежду. Через два часа следующая тренировка, а у нее нет никаких новых идей. Как же заставить его отреагировать?

Луиза уже более полугода одевалась сама, выгнав служанок, которые только мешали, потому не сразу заметила, что в комнате она не одна. Зайти вот так без разрешения в ее комнату мог только один человек.

- Ой! - смутившись, воскликнула Луиза, заметив матушку, что тихо сидела на кресле у дверей и с улыбкой наблюдала за своей дочкой.

- Что, ничего не получается? - иронично спросила ее величество Гульнар Прекрасная.

- Мама! - возмущенно вспыхнула Луиза.

- Может, ты просто не так все делаешь? - с легкой улыбкой на устах спросила королева.

- Ты не против?! - изумленно уставилась Луиза на мать.

- А должна быть против? - усмехнулась королева. - Ты уже взрослая девочка, и сама можешь принимать решение, с кем спать.

- Мама! - возмущенно воскликнула Луиза, покраснев.

- Что «мама»? - хмыкнула королева. - Ким де Франц - благородный и достойный выбор, даже для жениха, а не только ради развлечения. Подумай над этим.

- Мам, как ты так можешь говорить? - еще сильнее покраснев, пробормотала Луиза.

- А что? - удивилась королева. - В твоем возрасте вполне нормально желать близости с мужчиной. А тут такой красавец, да еще и неженатый. - королева задумчиво посмотрела в потолок, с грустным вздохом дополнила. - Не будь я замужем, и сама не удержалась бы перед таким красавцем.

- Мама! - гневно воскликнула Луиза, но увидев веселые искры в глазах матери, растеряла весь свой пыл и, обреченно сев на кровать, печально добавила. - Ему как будто все равно на меня.

- Это не удивительно. - улыбнулась королева. - Ты слишком настойчиво навязываешься ему.

- И ничего я не навязываюсь. - буркнула Луиза, старательно глядя в сторону.

- Ты что думаешь, все вокруг слепы? О твоем пристрастии уже говорит весь дворец. - фыркнув недовольно, произнесла королева. - Еще чуть-чуть и слухи дойдут до отца.

- Ну хоть папа не знает. - облегченно выдохнула Луиза.

- Ха. Твой отец уже давно в курсе твоей "тайной" страсти. - рассмеялась королева. - Он даже за тебя и переживает, из-за того что твоя любовь не отвечает взаимностью.

- Причем тут любовь? - ворчливо буркнула Луиза, опять обильно покраснев.

- Я про твоего деда говорила. Не дай боги, узнает... - передернув плечами, с опаской произнесла королева. - Я даже не знаю, что его больше разозлит, твои попытки или твоя неудача.

Луиза зябко поежилась. Специфические взгляды деда она знала. Тот слишком сильно не любил проигрывать сам, и не понимал проигрыша своих родных. Только победа, только вперед. Этот его девиз знали все с рождения.

- Но я не знаю, что уже делать! - с отчаянием в голосе воскликнула Луиза. - Такое впечатление, что ему все равно на женщин.

- И потому он частенько заходит в дом к блудницам? - ехидно спросила королева.

- Что?! - возмущенно вскочила с места Луиза. - Да как он посмел! Я тут...! Он там!!! Да как он смеет! Ну, я ему...

- Что ты ему? - усмехнулась королева, глядя на гневно сверкающие глаза девушки и сжатые кулачки. - Разве ты его жена или подруга?

- Да, но все равно. - Возразила Луиза. - Это нечестно!

- Нечестно? - рассмеялась королева. - И это мне говорить девушка, что уже год откровенно соблазняет своего наставника?

- Это совсем другое! - возмущенно возразила она.

- Разве? - с сарказмом произнесла королева. - А как по мне, вполне обычное решение, которое говорит о том, что реакция у него на твои выкрутасы есть и, причем, нормальная.

- Только не туда, куда надо. - буркнула Луиза, снова падая на свою кровать.

- Ну, дорогая моя, ты сама в этом виновата. - фыркнула королева. - Ведешь себя, как озабоченная девка, и удивляешься простым вещам.

- Это неправда! - возмутилась Луиза. - Я так себя не веду!

- Эх, доця, доця. - Грустно покачала головой королева, после чего улыбнулась и с любовью посмотрела на Луизу. - Какая же ты все еще маленькая и глупенькая девочка.

- Мам! - Буркнула возмущенно принцесса.

- Так что, будем слушать совета матери, или и дальше сама будешь лоб разбивать? - став серьезной, спросила королева, хитро прищурившись.

- Будем слушать. - обреченно вздохнула Луиза.

- Твоя ошибка в том, что ты слишком настойчива. - встав с места, менторским тоном произнесла королева. - Таких мужчины не полюбят, разве что могут клюнуть и воспользоваться, но после все равно бросят или сбегут. Тебе нужно стать женственной, тихой и скромной, а главное - слабой.

- И как это поможет? - недоверчиво фыркнув, спросила Луиза.

- Скромность, дорогая моя, бывает намного соблазнительнее, чем самый откровенный наряд. – улыбнувшись, ответила королева. - Начни одеваться как можно скромнее, никаких оголенных частей и облегающих нарядов, только полностью закрытая одежда. - Увидев возражение на лице дочки, она тут же нравоучительно добавила. - Не спеши перебивать, сейчас все поясню. Во время тренировки, где-то дней через десять, начинай совершать опасные ошибки. Например, упади в эти ваши ловушки с кольями, или что-то подобное.

- Мам! Ты что хочешь, чтобы я калекой осталась?! - не выдержав, возмутилась Луиза.

- Это твоя главная ошибка. Ким скорее сам умрет, чем допустит твою травму. Тут уже решай сама: или веришь ему полностью, или нет. Его умений и знаний с головой хватит, спасти тебя из любой опасной ситуации. - уверенно произнесла королева. - Это конечно игра на грани, но зато и приз того стоит. Спасать то он тебя будет на руках. Тут главное, самой быть сильной, и не прислоняться к нему, а наоборот отстраняться и как бы случайно потерять часть одежды. На ноге или возле груди. После покраснеешь, и тут же прикроешься.

- Ну и зачем такие сложности? - недоуменно спросила Луиза.

- Потому что слабость мужчин в их силе. - нравоучительно произнесла королева. – Покажешь, что ты без него никуда и пропадешь в тот же день, и он будет рядом постоянно. И да, не забывай, что он охраняет тебя круглые сутки.

- И что? - удивилась Луиза.

- Ох, неужели я такой же глупышкой была? - удручающе покачала головой королева. - Все нужно пояснять. Пойди одна искупайся в озере, в самом откровенно купальнике, заодно и можешь одну из частей случайно потерять. Все это приведет его самого к тебе, а не наоборот. Чем дольше ты отказываешь, тем ценнее для него будет твое согласие. Главное тут, не перестараться, но да ничего, если что, я подскажу.

- Мам! - возмутилась Луиза, но уже как-то неуверенно. С каждым словом, план матери нравился ей все больше и больше.

Королева еще час поясняла, что и как делать, а главное, зачем. Ким был очень ответственным человеком, но при этом в некоторых моментах его излишняя щепетильность в нравственных моментах мешала ему жить. Как, например, сейчас. Размести он дрона с прослушкой и наблюдением в комнате принцессы, и мог бы избежать женской ловушки, но увы. Чего нет, того нет. Потому тайное желание принцессы, и коварный план королевы, стали иметь все шансы на успех. Гульнар Прекрасная, в отличии от дочки, прекрасно знала, кто такой Ким, и потому, узнав, что ее дочери нравится посланник, была только безумна рада. Ни один король или принц не сможет сравниться с таким зятем. Тут главное - не торопиться и сделать все правильно. Еще не хватало, чтобы дочь что-то заподозрила или посланник. Действовать нужно очень осторожно и не спеша. Но в ее мыслях уже виделись внуки от посланника и зависть в глазах ее бывшей наставницы Кларисы. Внук или внучка от самого посланника богини! Это ли не счастье для любой семьи? К тому же, у нее есть весьма серьезная помощница.

***

Ким, когда просил королеву поговорить с Луизой, даже подумать не мог, насколько быстро решит этот вопрос ее величество. Уже месяц, как Луиза стала вести себя нормально, без этих ее выходок с обнаженной фигурой, от которых Кима бросало в жар. Он же не железный, в конце концов, а принцесса - красивая девушка. Если бы не ее статус, то Ким уже давно бы плюнул на все, но нравственные барьеры смогли поддержать его силу воли. Зато теперь все было прекрасно. Ученица стала тренироваться с неистовым упорством. Конечно, это не могло не привести к последствиям, но Ким очень внимательно следил за девушкой, и всегда вытаскивал ее обессиленное тело из собственных ловушек. Со временем ему даже нравилось вот так спасать девушку, прижимая ее к себе на руках. И хотя она сразу же отстранялась от него, смешно и мило краснея, это только увеличивало удовольствие.

Были и другие проблемы. Теперь приходилось сопровождать принцессу везде в ее прогулках. Она стала задумчивой и невнимательной в обычной жизни. Постоянно витая в мыслях об обучении магии и тренировках, она иногда забывала смотреть по сторонам, так что приходилось ему вмешиваться. Спасая то из-под колес экипажей, то просто не давая столкнуться с кем-либо. При этом он слушал оживленные рассказы принцессы о жизни во дворце и ее проблемах с некоторыми из придворных. Сначала это немного раздражало Кима, но со временем он стал привыкать к веселой болтовне девушки, и уже с удовольствием слушал ее голос.

Это, впрочем, не мешало ему параллельно заниматься основными делами. Особенно сильно его волновал Макс, с его желанием выйти на контакт с темными альвами-пришельцами. Исключать вариант, что он прав, нельзя, но пускать все на самотек тоже не стоило. Ким не доверял этим альвам. Даже если они договорятся и вместе встретят атаку светлых, это не снимает вопроса последствий. Вряд ли они после победы над светлыми просто развернутся и улетят. А вот Макс этого упорно понять не хочет. Да, темные ненавидят светлых, но это пока они рядом, а что потом? С другой стороны, спасти как можно больше местных этот союз может и помочь.

Благодаря слежке Луи за Сурьо, удалось узнать почти все тайные базы пришельцев. Но пока что устройств, за которыми охотятся светлые, так и не смогли найти. Зато странных секретных баз, в которых охраняли различные статуи богов с кристаллом на груди или голове, было аж семь штук. Изначально Ким думал, что это и есть те самые устройства, особенно, если учитывать весьма подозрительный кристалл. Но полное исследование, как кристаллов, так и статуй, ничего подозрительного не обнаружило. Можно было бы просто уничтожить один из таких и убедиться точно, но Ким пока не спешил. Вдруг это ловушка? Причем ловушка, рассчитанная на их знания. Они уничтожат бесполезный кристалл, а светлые тут же сделают выводы, и активизируются раньше времени, опасаясь за оригинал. Они, конечно, могли ошибаться, но не может так быть, чтобы их приборы не смогли ничего засечь в этих статуях или кристаллах. В любом случае, все эти места Ким уже заминировал и перед самой атакой светлых он их в любом случае уничтожит. Исключать возможность того, что они просто не в состоянии засечь излучение, нельзя.

Заодно и Эльзе работа нашлась. Хватит ей торчать возле Макса. Пока пусть готовит зачистку подконтрольных светлым Эсков. Таких, кстати, они обнаружили двенадцать штук. Все это благодаря данным от темных, так что хоть в этом вопросе контакт Макса с темными оправдался. Надо же, есть и такие паразиты, что могут даже посланников взять под контроль. Правда, только максимум семерку, но все равно нешуточная опасность. И главная проблема тут в том, что система Эсков не дала полного доступа к доспеху своим посланникам. С полным доступом внедрить даже такого хитрого паразита невозможно. Активный ИИ тут же засечет попытку воздействия на мозг. К сожалению, у семерок ИИ отключен. Никто просто не мог даже предположить такую возможность. Ну или система и так о ней знает и только смотрит, как мы справляемся. Очередная проверка на вшивость. Мол, если не можете даже их обнаружить, то и в хранителях вам делать нечего.

- Ким, я бы хотела заняться вычислительным анализом новых данных Макса. - произнесла Ксуи, возникнув рядом с ним и обрывая его размышления.

Ким осмотрелся, он, как и всегда в это дневное время, предпочитал медитировать в парке дворца, постепенно развивая свое астральное тело. Ему хотелось достигнуть уровня, при котором сможет расшифровывать печати демонов и, возможно, разрушать их с помощью магии. Не заметив ничего особенного, Ким согласно кивнул головой.

- Все мои мощности будут временно заняты. - озабоченно произнесла Ксуи. - Так что не мог бы ты сам понаблюдать за принцессой?

"Без проблем" - Легко согласился Ким, принимая управление двумя дронами, что сейчас кружили над Луизой, а также выведя панель управления остальными на второстепенный поток сознания. Ксуи, довольно кивнув, тут же исчезла. Видимо, запускать анализ. Вот только в реальности возле королевы один из дронов проявился на миг и тут же пропал. Ее величество удовлетворенно улыбнулась, и тут же по амулету связи с дочкой быстро произнесла.

- Луиза, не задерживайся. Через час мы будем обедать, надеюсь тебя увидеть.

- Хорошо, мам, я буду. - тут же ответил довольной и предвкушающий голос Луизы.

Женская коалиция по соблазнению и сближению Кима и Луизы запустила следующий виток супер плана помощи принцессе. Шансов у бедного Кима уже не осталось. Ибо именно в этот момент Луиза решила искупаться в озере, естественно, согласно плану, у нее через минут двадцать потерялся лифчик, а ее одежда была как бы ненароком испорчена диким зверем. Мало кто знал, что королева прекрасно умела управлять дикими зверями с помощью филигранной работы с магией разума. Естественно, на жалобный и несчастный крик принцессы о помощи Ким не мог не среагировать. Он даже не успел задуматься, а почему собственно именно в этот момент все валькирии охраны принцессы понадобились королеве, да еще и так срочно. Ловушка была исполнена идеально, и тут не помог ни весь опыт Кима, ни его расчетливый разум. Он даже помыслить не мог, что его преданная сестра Ксуи решит, наконец, взяться за моральный облик названого братца. Ей очень не нравились его походы в публичный дом, и очень нравилась Луиза. Особенно в качестве будущей жены Кима. Ну а то, что он не хочет жениться и заводить детей, это разве проблема? Сейчас не хочет, потом захочет. Довольно подумала Ксуи, наблюдая за робкой и прекрасной игрой Луизы, и покрасневшем Кимом, что сейчас нес во дворец принцессу, закутанную в его плащ. Что поделать. Все мощности заняты, так что создать одежду нельзя. Ксуи мысленно довольно улыбнулась. Наконец-то личная жизнь братца будет налажена.

***

Нариамис Нольнар род Амильнара изучал последний отчет, полученный с планеты. Очередной радостный и приятный отчет. Уже пятый страж, что находился под его контролем, был уничтожен. И это было прекрасно. Наконец его план становился реальностью. Изначально он боялся, что даже их абсолютно наглые действия не смогут привлечь внимание бога. Но судя по тому, что присланные для проверки стражи смогли разобраться в вопросе и вычислить, каким образом альварам удалось контролировать ситуацию на планете, доказывало, что бог, наконец, обратил внимание на эту планету. Для всех остальных главной задачей было создание и изъятие семи кристаллов с планеты. Уникальных устройств, что могли собирать магическую силу в этом весьма насыщенном магией мире. Они конечно были важны и ценны. Как-никак, такой кристалл мог дать энергии на очень многое. Например, один такой заряженный кристалл позволит удерживать стабильный проход в параллельный мир на протяжении нескольких десятков часов. Или, например, подарить магию целой планете на сотни лет там, где магической силы вообще не было. А уж сколько экспериментов можно будет провести, используя такую силу, даже подсчитать не получится.

Но все это блекло перед возможностью лицезреть бога лично. Его соратники и вообще альвы не верили в то, что существует некая могущественная сила, что создала саму вселенную, но он верил. Возможно, за стражами стояла и не она, а лишь ее тень, но даже этого было немало. Кристаллы - лишь способ привлечь внимание и помощь пяти великих домов альвов и его сестры. Его же цель совсем другая. Заставить бога показаться лично. А для этого нужно либо поставить под угрозу целый мир, или захватить хранителя бога. То, что хранители явятся, Нариамис не сомневался. А вот дальше было два пути. Первый - это разработка сестры с улучшенным паразитом сработает и он сможет узнать тайны хранителя, а если нет, второй - он всегда может активировать скрытое заклинание в кристаллах, тем самым поставив под угрозу само существование планеты. Объединенная мощь кристаллов уничтожит планету, а вот этого бог не допустит. К сожалению, обычные средства по уничтожению планеты или звезды этой системы не принесли результатов. Все их устройства были уничтожены еще на подлете к системе. Причем, им до сих пор не понятно, каким образом. Они просто исчезли. Потому в их флоте не было подобных устройств. Конечно, была опасность того, что бог один своим присутствием сможет легко и за мгновение уничтожить весь их флот вместе с ним, но на это случай Нариамис, подготовил дополнительные слои наблюдения за системой. То, что он при это отправится на перерождение, его не пугало. Как бы не впервой. Придется, правда, потратить пару тысяч лет на восстановление силы, но это мелочи перед возможными открытиями.

Получив доказательства, он сможет предъявить их на совете родов, и получить все, что нужно для дальнейших исследований. То, что за стражами стоит именно бог, а не кто-то другой или что-то, он понял еще из исследований своего дяди. Что тогда, что сейчас, технологии стражей превосходили их возможности во много раз. Взять только пример их перемещения между мирами. Откуда такая прорва энергии? То, что для них исчисляется секундами и минутами, для стражей обыденность. О чем говорить, что эта сущность легко смогла поставить псевдослучайные открытия проходов между мирами, при этом привязав их к самой магической силе планеты. Это же просто шедевр. А они даже понять не могут, каким образом это сделано. Нариамис считал, что для того, чтобы их цивилизация сделала еще один шаг вперед, нужен новый прорыв. Мощный толчок, что откроет новые горизонты. А то его соплеменники уж слишком рано расслабились, считая себя чем-то вроде богов. Ну да ничего, он это исправит. Хорошо, что война с демонами не дает расслабиться родам, а то все могло закончиться печально.

Та самая технология, что в свое время получил его дядя, по открыванию проходов в другие миры, принесла не только кучу полезных открытий, но и нового врага, равного, а иногда и превосходившего их по силе. Существ, что стражи назвали демонами. Даже на их отдаленных планетах они были в других мирах. Они потеряли почти сто пятьдесят тысяч лет, пока не научились воевать против них. Зато потом это открыло новые горизонты. Правда Нариамис считал, что те демоны, что они смогли победить, а некоторых и подчинить, лишь тень основных их сил. Хорошо, хоть в этом вопросе с ним никто не спорил. Все понимали, насколько опасны демоны, и чем ближе к этой звездной системе, тем сильнее они становились. Например, всего в двадцати световых годах отсюда находилась пригодная для жизни планета, которую в итоге пришлось уничтожить, а еще потом уничтожить и саму систему, только лишь потому, что была опасность прихода демонов из своего мира. Они были сильны, особенно в магических искусствах. Всего один их легион обратил свое внимание на белых альвов, но этого хватило, чтобы уничтожить три экспедиционных корпуса со всеми флотилиями боевых созданий альвов. Хорошо, что для подстраховки на всякий случай там находилась пара тысяч уничтожителей планет. А то все могло плохо закончиться.

Демоны только проникли в их мир по той нитке, что оставили за собой альвы, но уже смогли отразить совместный удар по планете, нанесенный сотней уничтожителей. А вот удар от всех остальных отразить не смогли. Но самое пугающее было в том, что они смогли замедлить эти удары и успеть полностью увести свою армию обратно в свой мир. Вот это уже пугало. Альвы и сами могли подобное, то чтобы вот так сразу, и таким малым количеством старших демонов? Все же им нужно еще расти и расти. А значит, знания о боге, что уже миллионы или возможно миллиарды лет сражается с демонами, им очень пригодятся. Осталось только заставить его явиться.

То, что тысячу лет бог никак не реагировал на их действия, Нариамиса не смущало. Если для него тысяча лет - это не очень то и существенный отрезок времени, то уж для такой могущественной сущности - это вообще лишь миг. Единственное, что на данный момент беспокоило Нариамиса, так это очень малое количество информации о хранителях. Да и вообще о конфликте между двумя богами мало что было известно. Особенно подозрительной казалась легкость, с которой всего три тысячи разрушителей смогли уничтожить базу стражей. Да, защита там выдержала первый залп, но вот на второй ее уже не хватило. Справедливости ради, ни одна их защита не смогла бы выдержать такой удар. Но от базы бога Нариамис ожидал чего-то более существенного. Хотя, если верить записям, дядин удар был осуществлен совместно со стражами противника. Но силу стражей он видел. Ничего интересного. Разве что два последних что-то могли, но это лишь мелочь. В общем, Нариамис не очень доверял записям дяди. Потому и готовился сделать свои.

Нариамис тяжело вздохнул. Чем ближе время старта, тем больше желание узнать тайну. Когда уже эти стражи обнаружат их кристаллы? Сколько можно возиться? Может им как-то намекнуть? Но нельзя, свои заметят. Но если не будет угрозы кристаллам, то флот отправить в атаку не получится. Хотя. Можно ведь слить информацию его слуге. К нему они уже явно близко подобрались, а значит, скоро нанесут удар. Вот он и выдаст информацию. Хм. Это стоит обдумать. А то еще сестра заметит, а это будет печально. С другой стороны, может он зря торопится? Если он правильно понял странные действия командира черномазых, то скоро, возможно, силы стражей и черномазых объединяться, и тогда можно давать старт атаке, при этом еще и кристаллы сохранить. Ну, это если получится хранителя захватить. Решено. Так и сделаем.


Глава 6

Глава 6

Кристина петляла узкими улочками города Ердан, пытаясь хоть как-то уйти из постоянных атак невидимого противника. Вокруг нее, но в основном позади, раздавались взрывы неизвестной ей природы. Это была явно не магия, но от этого не становилось легче. Случись все еще год назад, и она вряд ли смогла бы успешно избегать столь мощных атак.

- Солнце, поверни через сто метров направо, там увидишь проход на мост, ко дворцу местного градоначальника. - Раздался в ее ухе голос Карлоса, ее уже официального мужа, бывшего принца Аймара.

- Поняла. - коротко и экономя дыхания, произнесла девушка, еще больше ускорившись.

Она бы хотела высказать все, что думает: по поводу его тупой ошибки, о методах графа, и об умственных способностях всей их группы. Но приходилось экономить дыхание и силы. Но ничего, когда все закончится, она вспомнит все! А пока приходилось прикладывать поистине неимоверные усилия, чтобы избежать атак противника. Местные жители уже попрятались в подвалы, и только некоторые из них, самые глупые или же самые смелые, наблюдали из окон на разрушение улиц их прекрасного города. С изумлением глядя, как хрупкая фигура молодой девушки, явно мага, мечется зигзагом по улице, избегая всех ударов, которые казалось были везде.

Кристина была очень зла. На тайны графа, и их скрытность, и на этих приставучих невидимых противников. Магические щиты с трудом справлялись с атаками. Где-то в отдалении что-то мощно рвануло, а земля под ногами вздрогнула, заставив ее выругаться вслух. Кажется, граф с Диего и Вероникой наконец нашли тех, кто за ней охотится. Это радует, но пока не очень помогает. Атаки неизвестных все еще продолжались. Выскочив на улицу, что указал Карлос, она увидела длинный мост с колоннами по бокам, и только в метрах двухстах виднелся дворец. Захотелось опять обматерить своего мужа. Ей что, по этой открытой местности бежать? Кристина, не снижая скорости, бросилась вперед на мост, а после ей пришлось еще ускориться, ломая собственные представления о собственной силе и возможностях. Правильно говорил граф - "Жить захочешь, и не так напряжешься."

На одном дыхании она, словно молния, металась из стороны в сторону, упорно стремясь поскорее преодолеть открытый участок.

- Сразу за мостом разворот и разрешаю применить массовое заклинание, цели будут ровно за тобой, на мосту. - раздался спокойный и рассудительный голос графа. - Бей со всей силы. Мы уже рядом.

Кристина уже не могла ответить, ибо дыхания не хватало. Стиснув зубы, она преодолела последние метры моста. Ускорение, взрывы справа, еще один рывок, пропустить взрывы слева. Максимальный щит и разворот. Один из ударов врага попал в щит, но это озлобленную и сердитую девушку не остановило. Заклинание было готово. Подпрыгнув вверх, она с огромным удовольствием и злостью запустила всю свою мощь в сторону преследователей на мосту. Магические заряды, что она успела подготовить, пока бежала, обрушились на все пространство за ней, полностью уничтожая все живое и неживое на своем пути. Сила и количество заклинаний были настолько огромными, что полностью поглотили весь мост.

(прим. автора. Кристина в ярости. https://coub.com/view/1zdtx9 )

Каким-то чудом сам мост устоял, но вот колонны, не выдержав удара, рухнули. Кристина, тяжело дыша, опустилась на землю. Но она была довольна и зловеще улыбнулась.

- Получайте, суки. - с яростью произнесла она.

Казалось бы, ничего не должно выжить после такого удара, но это было не так. Словно из воздуха появилась фигура стража-изгоя, что, остановившись на мгновение, повернулся в сторону обессиленной девушки.

- Да вы что, издеваетесь? - Обреченно буркнула Кристина, из последних сил окружив себя магическим щитом. Бежать она уже не могла.

Изгой хотел уже атаковать девушку, но тут застыл на месте и бросил быстрый взгляд назад и вверх. Но было уже поздно. Страшной силы удар обрушился на него. Неизвестно, откуда прямо над фигурой практически вбитого в камни изгоя появился другой страж. Не останавливаясь, он нанес еще два молниеносных удара по уже, казалось бы, поверженному врагу. Один проткнул грудь изгоя, а второй снес ему голову. Кристина, глядя на все это, с облегчением выдохнула, и упала на землю без сил. В голове была только одна мысль. Убить засранца-мужа за все хорошее. Опять ее спас бывший охранник-страж, уж в этом она не сомневалась.

Возле потерявшей сознание девушки приземлились две фигуры, в которых без труда можно было узнать Кларису и графа. Страж, убедившись, что его противник точно мертв, присел возле головы поверженного врага, что-то очень внимательно рассматривая. Наконец его рука, словно молния, метнулась прямо в голову изгоя и, пробив ее насквозь, схватила что-то противно слизкое и шевелящееся. Несколько секунд порассматривав мерзость в своих руках, изгой сжал пальцы, уничтожив слизняка, а вспыхнувший магический огонь полностью выжег даже мелкие остатки личинки.

- Живучая сволочь. - хмыкнув, довольно произнес изгой.

- Мерзость. - передернув плечами, произнесла Клариса, лишь на секунду бросив взгляд в его сторону, продолжая лечить магически истощенную девушку.

Изгой, только еще раз хмыкнув, пошел в их сторону, по дороге меняясь. Его доспех исчез, и превратился в обычную одежду. К стоявшим рядом Кларисе и графу уже подходил Макс в своем обычном человеческом виде.

- Кажется, вся наша маскировка пошла прахом. – улыбнувшись, произнес Макс, глядя на лежавшую девушку.

- М-да. Глупость одного любознательного человека, к сожалению, полностью нарушила наши планы. - безразлично произнес граф.

- А ты куда смотрел? - обвинительно спросила Клариса, бросив недовольный взгляд на графа.

- Я просто не мог даже подумать, что наш Карлос способен на такую глупость. - пожав плечами, ответил граф. - Это же надо было додуматься залезть в местную библиотеку и после этого еще и притащить туда Кристину.

- Я так понимаю, там их провели через артефакт измерения силы? – хмыкнув, спросила в общем-то риторически Клариса.

- Правильно понимаешь. - Вздохнув, ответил граф. - Опять менять место проживания и имена.

- Думаю, что в этом уже нет необходимости. - вмешался спокойно стоявший рядом Макс. - Завтра мои уничтожат последних двух предателей из посланников, а послезавтра Ким с ребятами атакует Сурьо. После этого командование перейдет нашему союзнику.

- Думаешь, ему можно доверять? - Глядя на облака, задумчиво произнес граф.

- До конца войны против светлых можно. А вот потом, уже не знаю. - раздраженно ответил Макс, которого уже изрядно достали вопросы Кима и графа по этому поводу. Как будто есть другой выход.

- Что решили с управлением флотом посланников бога? - Спросила Клариса. - Кто теперь будет координировать их силы с нашими союзниками?

- Пока еще не знаю. - сквозь зубы процедил Макс, явно будучи недоволен этим вопросом.

- Может, пора открыться Веронике и ребятам? - Произнес граф, все так же безучастно рассматривая облака.

- Отправить Веру к своим, командовать? - задумчиво спросил Макс. - Наверно так и сделаю. А на счет ребят. Даже не знаю. Нужно ли?

- Давно пора. - пожав плечами, ответил граф, переводя взгляд на Макса. – Вон, Клариса хочет принять их в ряды жрецов, так что думаю, эта твоя тайна стала лишней.

- Хм. Вы думаете? - с сомнением в голосе спросил Макс. - К тому же, какие жрецы, если они еще дети?

- Эти дети уже полгода сражаются наравне со всеми. - произнесла Клариса, но увидев скептические взоры графа и Макса, поправилась. - Да, они конечно не дотягивают до архимагов. - Скепсиса во взорах стало еще больше. - Ну, хорошо, они еще далеки от архимагов, но как маги первой ступени, действуют великолепно.

- Детям на поле боя не место. - категорически возразил Макс.

- Сам-то давно взрослым стал? - ехидно произнес граф.

- Артур! - возмущенно одернула Клариса графа.

- Не, Артур, а Хосе. Пора бы уже запомнить. - педантично поправил ее граф.

- Тебе же уже сказали, что все. Твоя секретность закончилась. - усмехнулась Клариса.

- Все равно им там не место. - упрямо возразил Макс.

- Ну если сможешь их переубедить, то вперед. - иронично ответил граф. - Ты ведь понимаешь, что если им запретить, то они все равно полезут? Лучше уж под нашим присмотром, чем вот так.

- Я с ними поговорю по этому поводу. - уверенно произнес Макс.

- Удачи. - ехидно усмехнувшись, произнес граф.

- У меня есть другая идея, но об этом позже. - произнесла Клариса, глядя на дворец, откуда уже показались доблестные охранники. - Займитесь Кристиной, я разберусь с этой трусливой охраной.

Согласно кивнув, Макс подхватил на руки девушку, и вместе с графом применил заклинание воздушной подушки, на которой они и устремились обратно в город. Клариса, хитро прищурившись, стояла на месте в ожидании охранников дворца, что осторожно к ней приближались. Кто-то должен оплатить расходы по уничтожению взбесившегося изгоя. Так почему бы ни тем, кто побоялся им помочь?

***

Уж не знаю, что там за идея у Кларисы, но надеюсь, что-то более-менее приемлемое. Так как то, что предлагает граф, мне категорически не нравилось. С Кристиной на руках я следовал за графом, размышляя по поводу будущих планов. С главой темных альвов-пришельцев Ульэном ант Оснамиль мы уже более двух месяцев весьма тесно сотрудничали, разрабатывая будущую операцию против светлых. Пока что все складывалось более, чем удачно. Мой дрон не обнаружил устройств светлых на корабле Ульэна, что радовало и меня и темного. Зато дрон прекрасно служил связным между нами. Данные, что передал Ульэн по поводу светлых, оказались хоть и противоречивы, на зато весьма объемны. Да и остальная его информация помогла узнать много нового. Если бы он еще и о своей армии делился так же охотно информацией, а то о светлых мы теперь знали больше, чем о темных. В любом случае, план уже потихоньку подходил к своей завершающей стадии. Через год прибудет флот темных, и можно будет приступить к созданию обороны планеты.

Правда, пока еще были некоторые препятствия в виде Сурьо, и остатков Эсков с паразитами в головах. Эти слизняки оказались удивительным изобретением биоинженерии светлых. Ульэн ошибался, считая, что паразит поглощает мозг, это было не так. До сих пор оставалось загадкой, каким образом паразит попал в мозг Эсков, было только предположение Кима о том, что сначала светлые обработали одного из Эсков, и уже потом с помощью него смогли каким-то образом вырубить других и подселить паразита. Правда, каким образом они смогли вырубить посланника, Ким естественно не знал. Так вот, паразит, проникая в мозг, не поглощал его, а присоединялся к его тканям, как бы становясь его частью. Различить этот организм можно было только путем глубокого сканирования мозга на нестандартную активность. Но больше всего меня и Кима поразило наличие очередной печати демонов внутри этой личинки. И не одной, а нескольких. Предположительно, именно они позволяли этой личинке функционировать и становиться полностью разумной, но при этом подконтрольной владельцу печати. Еще один неприятный след демонов.

К сожалению, откуда взялась связь между демонами и светлыми, Ульэн точно не знал. Были только догадки и предположения. У светлых практически все создавалось с помощью биоинженерии. Но при этом было точно известно, что так было не всегда. То есть темным удалось обнаружить данные, подтверждающие то, что шестьсот тысяч лет назад светлые были технической расой, но примерно пятьсот тысяч лет назад они резко сменили направление развития на био. С чем была связана такая перемена - непонятно. Об этом никаких данных не было. Казалось бы, за такой огромный промежуток времени светлые должны были достичь невиданных высот как в технике, так и в био, но их уровень хоть и изменялся, но очень медленно. Причин такого медленного роста было несколько. Во-первых, очень закрытые семейства светлых, которые весьма неохотно делились своими секретами с остальными семьями, или как у них они назывались - родами. Во-вторых, банальная проблема с апатией и нежеланием дальше развиваться. Что, в общем-то, логично. Когда у тебя практически все есть, и работать не надо, все делают биоогранизмы или роботы, то и особого желания двигаться куда-либо нет. Хочешь отдельную планету? Не вопрос. Хочешь все условия для жизни? Пожалуйста. Особенно сильно по их рождаемости и развитию ударило банальное изобретение виртуальных миров. Они настолько сильно развились в этом плане, что могли создавать целые виртуальные миры на любой вкус, которые было сложно отличить от реальности. В итоге, большинство светлых альвов просто оставались там жить, не желая иметь проблем с потомством или каких-либо отношений с грязным реалом. Как именно они смогли победить эту болезнь и вернуться обратно в реальность - непонятно.

Ким высказал предположение, что Эски в давние времена выдали им технологию прохода в другие миры, где они зацепили демонов. И уже давно с ними воюют. На мое логичное возражение, - а почему не сотрудничают? - Он ответил просто. Демоны ни с кем не сотрудничают. Им это неинтересно. Они считают себя совершенными созданиями, а все остальные - лишь твари и рабы. Так вот, он предполагает, что именно война против демонов подарила новый толчок цивилизации светлых, и именно она изменила их развитие в сторону био. Заодно эти столкновения заставили светлых выйти из своих виртуальных миров. Не знаю. Может он и прав, а может они просто переболели виртом, где им все надоело, и они решили, что реал интереснее. Кстати, как я узнал из общения с Ульэном, у темных развлекательные виртмиры под запретом, более того, за создание и распространение наказание одно - смерть. Жестко у них. Хотя, имея пример в лице светлых, они возможно правы.

Третья проблема в развитии светлых - это долгая жизнь. Когда ты живешь столько, сколько пожелаешь, или пока тебя кто-то не убьет, то разумный перестает торопиться. Зачем спешить, если впереди тысячи лет жизни. Единственное, что мне показалось странным, так это то, что светлые не особо сильно ценили жизнь. То есть они, конечно, старались не умирать, но и от смерти не сильно расстраивались. Напугать светлого смертью невозможно. Он ее просто почему-то не боится. Все это мне напомнило нас - игроков в системе. Ведь мы тоже не боимся смерти, потому что знаем, что опять станем живы. Может ли быть такое, что у светлых есть подобная технология? Легко. За столько лет развития цивилизации они давно могли найти решение проблемы насильственной смерти. Это, кстати, объясняло, почему светлые до сих пор не уничтожили темных и не отомстили им за восстание. Ульэн считал, что они просто не могут отомстить, а вот я видел все это с другой стороны. Даже после сотен тысяч лет существования империи темных, они до сих пор отставали от светлых на огромное расстояние в техническом и магическом плане. Далеко за примерами ходить не надо. Флот светлых Ульэн так и не смог обнаружить, пока я ему четко не выдал координаты. И только тогда он смог засечь противника.

Пока я размышлял, мы уже успели вернуться в город, где нас ждали Карлос и Аделита. Хотя, пожалуй, уже можно их называть настоящими именами. Через два дня угроз для них больше не останется. Сомневаюсь, что без помощи храмовников король Ульрио сможет найти свою сестру и брата жены. Да и если что, я и сам могу с ним разобраться. Хм. Кстати, а не об этом ли хочет поговорить Клариса? А что, весьма интересное решение. Убрать этого узурпатора и вернуть трон ребятам. Заодно, они за королевскими делами не смогут найти времени для глупостей в виде войны.

На следующий день после того, как мы вернулись в столицу королевства, вечером у меня состоялось сразу три непростых разговора. И если первый, с Кларисой, был мною полностью предсказан, она действительно завела речь о возращении на трон ребят, то вот второй, с будущими величествами, был напряженным. Да и третий, с Вероникой, тоже будет непрост.

- То есть, ты и есть тот самый страж, что меня охранял? - с ошалевшими глазами навыкате спросила Кристина, которую уже можно снова называть Розалией.

- Да. - кратко кивнул я головой, при этом покрыв свое тело броней. Тем самым на корню убирая лишние вопросы и недоверие.

- Обалдеть. - только и смогла она произнести.

- Неожиданно. - растерянно потерев переносицу, произнес бывший Карлос, а отныне снова Аймар.

- Более того, мы с Кларисой решили, что хватит вам прятаться. Пока возвращать вам потерянное. - Уверенным тоном произнес я. - Пора вам вернуться на родину и вернуть свои титулы.

- Это что, сон? - растерянно произнесла Роз, с недоумением оглянувшись в сторону Аймара.

- Ай! - воскликнул парень после того, как девушка его ущипнула за руку. - Ты что творишь?

- Проверяю. - рассудительно произнесла та.

- На себе проверяй. - буркнул недовольно Аймар, потирая руку.

- Ничего, переживешь. - зловеще произнесла Роз. - Или напомнить, из-за кого я вчера бегала по городу, как ужаленная?

- Ну я же уже извинился. - потеряно произнес парень.

- И что, это как-то мне помогло? - иронично спросила девушка.

- Но ведь все нормально закончилось. - не очень уверенно произнес парень.

- Разве? - с явными зловещими нотками спросила Роз.

- Может, мы вернемся к важным вопросам? - раздраженно вмешался я. - Мне еще с Верой объясняться.

- Хи-хи. - ехидно захихикала Роз, после чего предвкушающем голосом добавила. - Я бы хотела на это посмотреть.

- Хорошо, значит, вопросов ко мне у вас больше нет? - попытался я переключить разговор на другую тему. Мне и самому не хотелось думать о предстоящем явно тяжелом разговоре.

- Есть. - тут же очнулся Аймар. - Каким образом мы сможем вернуться?

- Все очень просто. - пожал я плечами. - Люди Кларисы уже готовят почву под ваше возращение. Ну а ваши "родственники" через три дня скоропостижно скончаются.

- Это конечно хорошо, но я бы хотел сам поговорить с сестрой. - Твердо возразил Аймар.

- А я с братом. - зло прищурившись, добавила Роз.

- Зачем? - устало вздохнув, спросил я. - Все и так ясно и понятно, так к чему эти лишние разговоры и риски?

- Я должен поговорить. - упрямо произнес Аймар, а Роз так же твердо кивнула головой, серьезно глядя на меня.

- Допустим, вы с ними встретитесь, и что дальше? - обреченно спросил я. - Какой в этом смысл? Или вы собрались простить смерть всех своих родных? Или, может, хотите лично их убить? Что вам нужно узнать? Все и так понятно, они хотели власти, и в итоге ее захватили, так к чему эти лишние трудности.

- Это очень важно. - твердо стоял на своём Аймар.

- Я должна посмотреть в его глаза. - Зашипела рядом Роз. - Это мой брат и я сама должна его увидеть.

- Вот к чему эти сложности? - попытался я в очередной раз достучаться до их разума, мало надеясь на успех. Было видно, что они уже окончательно все решили и уперлись рогом. Вот же два барана. На ровном месте создать проблему.

- И да, если они вдруг погибнут до нашего разговора, то мы откажемся от короны. - С явным намеком на меня произнес Аймар.

- То есть вы оба готовы погрузить целую страну в пучину войны только ради ваших личных амбиций? - попытался я зайти с другой стороны.

- Если они поступили, как подонки, то это не значит, что мы хотим стать с ними на один уровень. - уверенно заявила Роз, при этом Аймар согласно кивнул. Иногда их согласованность в некоторых вопросах меня пугает. Как будто с одним человеком говоришь. - Их должен судить суд.

- То есть, вы предлагаете мне нейтрализовать ваших родственников, Кларисе остановить гражданскую войну, и все это ради справедливого суда? Я сейчас ничего не забыл? - обвинительно спросил я.

- Да, все верно. - спокойно согласился Аймар.

- И зачем нам нужны такое трудности? - иронично спросил я. - Может проще вас отправить на все четыре стороны?

- Это уже ваше решение. – побледнев, ответил Аймар. - Но по-другому не будет.

Я, сделав пару вдохов и выдохов, попытался успокоиться. Выходило так себе. Меня эта их глупость бесила просто до невозможности.

- Думаю, стоит согласиться с молодежью. - произнесла Клариса, что все это время молча стояла возле двери в комнату и слушала наш разговор. От ее голоса Аймар и Роз вздрогнули. Они-то ее не заметили. - Пусть будет, как они хотят.

- Спасибо. - с облегчением произнес Аймар.

- Пусть посмотрят, как их решение приведет к войне, а потом всю жизнь будут ходить по городу и смотреть в глаза тех, у кого погибли родные из-за их щепетильности. - Зловеще улыбаясь, продолжила Клариса. - А главное, только они сами будут знать, кто именно виноват в этом. В конце концов, они взрослые ребята и, думаю, понимают, что делают.

- Тогда мы откажемся возвращаться. - не очень уверенно произнесла Роз.

- То есть простите убийц ваших родных? Тех, кто лишил вас всего, что было? - Со змеиной улыбкой спросила Клариса.

- Без суда мы не согласны возвращаться. - Почти уверенно произнес бледный и явно нервничающий Аймар.

- Я конечно могу решить эту проблему. - задумчиво произнесла Клариса. - Но это будет вам очень дорого стоить.

От ее предвкушающего голоса оба вздрогнули и жалобно посмотрели на меня.

- Чего смотрим? - усмехнулся я. - Это ваши проблемы, и вы, как взрослые люди, сами разбирайтесь. Договоритесь с Кларисой, и я помогу.

- Так что? Будем решать ваш вопрос? – прищурившись, произнесла Клариса.

- Хорошо. Мы готовы. - Неожиданно решительно и твердо произнес Аймар.

- Тогда пошли на третий этаж, там уже ждет граф. – улыбнувшись, произнесла Клариса. - Не будем же мы мешать разговору двух посланников. - Увидев мое недоумение на лице, она, ехидно улыбнувшись, добавила. - Да, Верочка уже в курсе важного разговора.

- Всегда знал, что ты сама доброта. - хмуро посмотрел я на нее.

Впрочем, меня уже никто не слушал. Клариса ушла, а за ней печально убрели будущие принципиальные король и королева. А вот вместо них в комнату вошла Вера с обеспокоенным лицом.

- Что случилось? - тут же спросила она.

- Ну, если не считать того, что я тоже посланник, то ничего особенного. - не очень уверенно произнес я.

- Ты - кто? - ошеломленно спросила она. М-да. Такое выражение лица я уже сегодня видел.

- Аск. - кратко ответил я, глядя, как она стеклянным взглядом смотрит мимо меня. Кажется, все будет сложнее, чем я предполагал.



Глава 7

Глава 7


Ульэн ант Оснамиль поморщился, словно от зубной боли, просматривая очередной доклад подчиненных. Все было не просто плохо, а очень плохо. После смерти Сурьо все войска перешли под его командование, вот только легче от этого не стало. Эти новые паразиты светлых были почти у восьмидесяти процентов персонала на планете. По сути, можно было констатировать полную потерю наземной агентуры. Все базы пришлось отдать стражам и их разумным на уничтожение. У него просто-напросто не было возможности вернуть контроль над базами за такой короткий срок. Самое обидное в этой ситуации заключалось в том, что он не смог увидеть в голове Сурьо паразита. Хотя учитывая тот факт, что эти твари смогли стать намного совершеннее, винить себя он не мог. Собственно, сам Сурьо умер как-то обыденно и просто. Страж девятого уровня опять показал неизвестные способности, каким-то образом тайно проник на базу к агенту и тихо его ликвидировал. Это была еще одна проблема и головная боль.

Стражи. Что с ними делать? Точнее, что делать после победы над светлыми? Такой шанс существовал, и стоило продумать вариант дальнейшего развития. Уходить из системы с пустыми руками он не планировал. А значит, нужен дополнительный план. Наметки, что делать с девятым, были. Но вот что делать с остальными, и как похитить у них из-под носа конденсаторов магической силы, пока идей не было. Ситуацию серьезно усложняло отсутствие связи с командованием. Можно было бы отправить один из кораблей домой, но это слишком опасно. Светлые могут среагировать, да и стражи заподозрят неладное. Точнее, даже не заподозрят, а получат подтверждение своим подозрениям. Пока он размышлял, в каюту к нему заглянул Кель ант Шалинель, который уже полностью восстановился.

- Что делаешь? - спросил Кель, устраиваясь в кресле.

- Пытаюсь придумать способ нейтрализации стражей. - тяжело вздохнув, произнес Ульэн.

- Хочешь под шумок захватить цели? - усмехнулся Кель.

- У нас есть четкий приказ. - задумчиво глядя на карту планеты, ответил рассеянно Ульэн.

- Думаешь, что мы с ними сможем остановить полноценный флот бледных? - с сарказмом в голосе спросил Кель.

- Шансов мало, но они есть, а значит нужно подготовиться. - рассудительно произнес Ульэн. – Понятно, что если победят бледные, то смысла в плане не будет, но что, если мы победим?

- Тогда атакуем резко стражей и валим с планеты. - равнодушно пожав плечами, ответил Кель.

- И кто будет убивать этих стражей? - иронично спросил Ульэн. - Или тебе напомнить, что ты чуть не погиб от одного из помощников девятого.

- С ним, я думаю, сможешь справиться ты. - криво усмехнувшись, ответил Кель.

- Сомневаюсь. - покачал головой Ульэн. - К тому же, мы не знаем о силах еще двух помощников девятого. Да и кто ликвидирует самого девятого?

- Ты так говоришь, как будто потерь у них не будет. - хмыкнул Кель.

- Надо исходить из худшего варианта, а не надеяться на случайность. - логично возразил Ульэн.

- Значит, нужно придумать план, который вынудит бледных прислать сюда парочку из своих. Думаю, их уж точно хватит для ликвидации девятого. - криво улыбнувшись, сказал Кель.

- Девятого как раз таки устранять не надо. - задумчиво ответил Ульэн. - Я уже придумал, каким образом его убрать с планеты. Более того, я не уверен в том, что с ним справятся бледные.

- Он настолько силен? - удивился Кель.

- Да. - кратко ответил Ульэн, откинувшись на спинку кресла. - Прекрасные навыки в магии, скрытности и ближнем бое. Один на один у бледных шансов нет, как и у нас.

- Хм. Ну так если ты уже знаешь, как его убрать, то в чем тогда проблема? - спросил с легким недоумением Кель.

- Проблема в этом Максе, помощнике девятого, и в двух его напарниках, предположительно не сильно уступающих ему по уровню подготовки и силы. - спокойно пояснил Ульэн.

- Тогда натравить светлых на них. - пожал плечами Кель.

- Отличная идея. - иронично произнес Ульэн. - Может тогда подскажешь, как это сделать?

- Сдай им базу с кристаллами бледных. - став серьезным, произнес Кель.

- Ты с ума сошел? - возмутился Ульэн. - Ты представляешь, сколько там уже собралось энергии?

- Которую мы не сможем изъять? - насмешливо парировал Кель. - Ты же прекрасно знаешь, что мы даже с планеты их не сможем забрать, а не то, что использовать. Бледные бросят все силы на их защиту и изъятие. А у нас нет таких сил, чтобы им помешать. Так почему бы не воспользоваться моментом?

Ульэн задумчиво смотрел на стену перед собой. О том, что агенты разместили на этой планете ультрасовременные технологические устройства бледных по сбору магической силы, он знал уже давно. Но вот место обнаружил только месяц назад. Конечно, ему хотелось самому забрать столь вкусный приз, но он понимал, что Кель прав. За эти семь кристаллов бледные утопят планету в крови, вместе с ними. Тут вариант был простой. Или дать забрать кристаллы бледным, и потом добить остатки их флота, или попробовать захватить кристаллы самим. Если в первом варианте бледным будет все равно на тех тварей, что тут останутся, то во втором случае они могут и на помощь позвать. Слишком уж ценны кристаллы. Увидеть тут еще парочку полноценных флотов бледных совсем не хотелось. Да и сомнительно, что те самые хранители богов будут спокойно на все смотреть. В общем, анализ ИИ показывал в этом случае полное уничтожении этой звездной системы со стопроцентным шансом. Так что Ульэн изначально хотел не вмешиваться в этот вопрос, ибо существовал призрачный шанс того, что бледных уничтожат, и тогда кристаллы достанутся ему. Правда, скорее всего, их заберут бледные, после чего уберутся отсюда, бросив своих тварей на произвол. Впрочем, как и всегда. Тогда появится шанс уничтожить тварей и забрать живых конденсаторов магической силы. К тому же, тёмные альвы все равно не знают, как изъять энергию из кристаллов. Рано или поздно выяснят, но лучше хоть что-то в руках, чем возможно ничего. Оттого предложение подчиненного было не таким уж и плохим.

- Пожалуй, я соглашусь с твоим предложением. - после пятиминутных раздумий произнес Ульэн. - Вот только делать это стоит перед самым началом операции.

- Это, если охрана этих кристаллов сама разберется?

- Вряд ли. - с сомнением произнес Ульэн. - Против нас ее хватит, а вот против стражей, скорее всего, нет.

- И когда все закипит? - с любопытством в голосе спросил Кель.

- Думаю, за месяц до прибытия нашего флота сольем стражам информацию, а сразу после этого запущу запасной вариант, на случай, если девятый выживет. - хитро прищурившись, произнес Ульэн. - Я даже им на "помощь" отправлю Ыйсекуль.

- Может, лучше я пойду? - недовольно спросил Кель.

- Во-первых, ты слабее Ыйсекуль, а во-вторых, у тебя будет другое задание. Ты же не забыл, что тут куча других стражей?

- То есть про хранителей ты не вспоминаешь? - иронично спросил Кель.

- Все сделаем быстро и оперативно. - спокойно ответил Ульэн. - Устраняем тварей бледных, но в последний момент атакуем стражей, хватаем всех конденсаторов и валим. Если все сделаем четко, то хранители просто не успеют прибыть.

- Если только они уже не здесь. – помрачнев, высказал свое давнее предположение Кель.

- Тогда они проявят себя еще при атаке тварей. - пожав плечами, возразил Ульэн.

- Я так понимаю, осталось только собрать наши цели в более-менее одном месте?

- Да. - поморщился Ульэн. - И это проблема. Агентуры на планете у нас фактически нет.

- Надеюсь, ты учел в планах возможность удара по нам со стороны стражей? - серьезно спросил Кель. - Они ведь тоже могут нам не доверять.

- Почему «может»? - ухмыльнулся Ульэн. - Я уверен, что они нам не верят. Но в этом и смысл. К концу войны с бледными тут не будет сильных стражей.

- Что же ты такое задумал с этим девятым? - с любопытством во взоре посмотрел на него Кель.

- Самое смешное, что это не мой план, а нашего бывшего агента. – улыбнувшись, ответил Ульэн. – Причем, практически идеальный.

- Я так понимаю, что рассказывать ты не будешь? - с сожалением спросил Кель.

- Лучше думай, как нам собрать побольше конденсаторов в одном месте. - перевел тему Ульэн, явно намекая на то, что план останется в секрете. - Это сейчас самая важная из задач.

Кель на это только тяжело вздохнул и, понимая, что ничего не узнает, переключился на новую задачу. Правда, они так и не смогли найти подходящего решения сразу. Только через неделю удалось выработать более-менее приемлемый план. Конечно, собрать приличное количество конденсаторов было сложно, но даже почти сто разумных - это серьезно. Еще через пару суток с Ульэном вышел на связь командир корабля операторов.

- Загрузка боевых машин и роботов завершена. - доложил Мануэль ант Фарузель, командир операторов.

- Отлично. - довольно кивнул головой Ульэн, глядя на голограмму подчиненного в своей каюте.

- Примерное время прибытия - пять местных месяцев. - добавил уставшим голосом Мануэль.

- Очень хорошо. - удовлетворенно произнес альв. - А что по поводу моей просьбы?

- Нужный вам малый корабль прибудет через неделю после начала боевого столкновения. Снаряжен полностью, как вы и приказали. - четко доложил Мануэль. - Десантный корабль прибудет через двое суток после первого. Все четко по плану.

- Отлично. - улыбнулся Ульэн. - Рад слышать столь приятные новости. Думаю, что в случае удачной операции, вас ждет заслуженная награда.

- Служу империи! - вытянувшись, ответил бодро Мануэль.

Отключившись от связи, Ульэн вызвал к себе Ыйсекуль, пора было выдать задание подчиненной. Правда, существовало опасение, что девушка может сорваться. Слишком сильна у нее ненависть к бледным. С другой стороны, даже если это произойдет, то снимет с них подозрение со стороны стражей, тем самым подарив им возможность неожиданного удара. И все же, ему бы не хотелось терять столь опытного и сильного бойца, особенно перед ключевыми сражениями. Конечно, остальные стражи были не столь сильны, но их было много. Часть, естественно, умрет после столкновения с тварями бледных, но кто-то может остаться.

- Вызывал? - войдя к нем в каюту, спросила девушка, бесцеремонно падая в кресло.

Впрочем, к этому Ульэн уже давно привык. Субординация и избранные несовместимы.

- Есть для тебя сразу два задания. - внимательно рассматривая Ыйсекуль, произнес он. – Первое - это ты должна встретиться со стражем под именем Максим, и передать ему данные об одной секретной базе, где находится очень важный для бледных объект. Настолько важный, что его охраняют сразу двадцать очень сильных разумных тварей бледных.

- Квалки что ли? - расслабленно спросила Ыйсекуль.

- Нет. - отрицательно мотнул головой Ульэн. - Кое-что похуже. Какие-то новые их образцы из полиморфов с магической силой уровня магистра, а возможно и сильнее.

- Насколько сильнее? - озабоченно спросила она.

- Анализ ИИ показывает соотношение пяти таких тварей к моей силе. - весомо произнес Уэльн. - И это лишь предварительные выводы на основе весьма малых данных.

- То есть шестеро таких стопроцентно похоронят меня на месте. - задумчиво произнесла девушка, рассматривая при этом свои руки.

- Верно. Потому, пусть ими займутся стражи. - кивнув головой, согласился Ульэн. - Против этих полиморфов разрешаю помочь, но если вдруг явятся бледные, то приказ - немедленно отступать. Это ясно?

- Более чем. - недовольно буркнула девушка.

- Пойми, нам еще потом с ними сражаться, и терять тебя в бою еще до того, как их флот атакует нас, нельзя. - более подробно объяснил Ульэн.

- Да поняла я, поняла. - раздраженно процедила Ыйсекуль.

- Вот и отлично. - кивнул головой Ульэн. - Второй приказ заключается в том, что если стражи победят, ты должна оставаться с Максимом. Официально для того, чтобы лучше координировать наши действия.

- А неофициально? – прищурившись, спросила она.

- Будешь следить за его перемещениями и, главное, попробуй понять, каким образом его можно обнаружить с помощью наших спутников или дронов, когда он под своей маскировкой. - Пристально глядя на девушку, произнес Ульэн.

- Пфф... - фыркнула недовольно девушка. - А что, изменение температуры и следы засечь никак? Он же не летает там постоянно, в конце концов.

- Есть серьезное предположение, что именно летает.

- Ничего себе. - присвистнула от удивления Ыйсекуль. - Я думала, что это лимитированная возможность стражей.

- Как показывает аналитика, они могут постоянно находиться в воздухе с минимальными искажениями воздуха. В ближнем бою с помощью своих возможностей его засечь можно, но вот дальше они полностью невидимы. Мне нужно, чтобы ты обнаружила их слабость. - Уверенно произнес Ульэн.

- Мы собрались с ними воевать? - удивилась девушка.

- Подумай сама. - многозначительно произнес после паузы Ульэн. - Что будет, если мы победим флот бледных?

- Прилетит еще один или два. - равнодушно ответила она.

- Во-первых, это не так просто. - возразил Ульэн. - А во-вторых, они этого делать не будут. Так как опасаются хранителей.

- А мы, значит, их не опасаемся? - иронично улыбнулась Ыйсекуль.

- В нашем плане хранители не успеют появиться, как мы уже уйдем. - кратко ответил Ульэн.

- Думаешь, отпустят? - с сомнением в голосе спросила девушка. - Если их стражи далеко не слабаки, то что могут те, кто в десятки раз сильнее?

- Не попробуем, не узнаем. - равнодушно ответил Ульэн. - Приказ у нас простой и точный. И другого пока нет.

- Хорошо, я поняла. - вставая с места, ответила Ыйсекуль. - Когда приступать?

- Отправишься через месяц, войдешь с ним в контакт. - многозначительно посмотрел на нее Ульэн, от чего девушка поморщилась. - Желательно близкий. - Добавил он после небольшой паузы.- А когда я скажу, сообщишь данные о закрытой базе.

- А я то думала, почему именно я. - Грустно улыбнувшись, произнесла Ыйсекуль. - А ведь ты обещал.

- Так я и не приказываю. - равнодушно произнес Ульэн. - Прошу, намекаю, но приказа не будет. Сама решай.

- Такой же, как все. - мрачно вздохнула она. - Хорошо, посмотрю, что и как.

- Вот и хорошо. Можешь идти. - расслаблено ответил Ульэн.

Уже уходя из каюты, девушка на секунду остановилась, и произнесла фразу, что поставила в глубокий тупик разум Ульэна.

- Ты не думал, что связь с командованием блокируют не бледные, а хранители?

Ыйсекуль покинула каюту уже как минут десять, но Ульэн как сидел, замерев на месте, так и продолжал не шевелиться. Его раздирали противоречивые мысли. Особенно его раздражал факт того, что его подчиненная предположила то, о чем он даже не подумал. А главное, она ведь может быть права. Что, если они сейчас действуют по невидимой указке хранителей? Но зачем? К чему им такие трудности? Или же их силы не настолько велики, как они предполагают? Его мозг лихорадочно искал ответы, но так и не мог найти, как опровергнуть предположение Ыйсекуль. Впрочем, доказать его он тоже не мог.

***


Нариамис Нольнар род Амильнара расхаживал по своим шикарным апартаментам и, довольно потирая руки, с горящим взглядом размышлял о последних данных разведки и донесениях остатков его шпионов. План не просто удался, а даже превзошел все его ожидания. Шпионы уничтожены, и это прекрасно. Черномазые уже почти доказали свой союз с посланниками. Осталось только дождаться первого нападения на их базу с кристаллами, и все станет идеально. Ему даже не придется что-то делать. Его соратники сами побегут спасать драгоценность, причем как минимум двое лично. Просто превосходно. Альв чуть не подпрыгивал от удовольствия, и радости, но как только его сенсоры засекли приближение сестры, Нариамис резко стал собранным и серьезным. На его лице не осталось даже тени ранее переживаемых эмоций. Слишком серьезный предстоял разговор, чтобы расслабляться. Собственно, для выполнения его плана сестра подходила идеально, особенно, если знать ее слабости.

- Что такого случилось срочного, что ты решил меня позвать. - С легким неудовольствием на лице спросил Эма, заходя в его апартаменты. - Особенно учитывая тот факт, что наш флот решил выдвинуться в сторону планеты.

- Оооо… - протянул выразительно и даже в чем-то театрально Нариамис. – Думаю, мой план тебе весьма понравится. Особенно его заключительная часть.

- Сомневаюсь. - раздраженно ответила альва. - Судя по данным разведки, темные обнаружили нашу базу с кристаллами. Так что тут вопрос времени: когда они на нее нападут.

- О, тут не стоит беспокоиться. Мы будем возле планеты как раз, когда их флот приблизиться с другой стороны от нее. - отмахнулся безразлично Нариамис.

- А как по мне, так очень стоит. - нахмурилась Эма. - Особенно тебе. Если не будет кристаллов, то расплатиться со мной ты не сможешь. Или сам решил отправиться на планету?

- Зачем? - изобразил удивление Нариамис. - Ты и сама захочешь выполнить задание.

- С чего это вдруг? - с подозрение уставилась она на брата.

- Знакомься. - махнув рукой, Нариамис указал на голограмму трех фигур, которые появились возле них. - Принцесса Розалия де Урсул, граф Артур де Валарис и Асман ли Хабиб, он же Максим, он же посланник богини и твоя цель. - Видя критичный взгляд сестры, он торжественно продолжил. - Это не простые разумные, а одни из самых сильных сборщиком магической силы этого мира. Особенно принцесса. Больше, чем у нее, ширина канала связи с магической составляющей только у одной разумной на планете. Ну, да это и неважно. Главное, что эти трое могут легко зарядить за раз фиолетовый кристалл. Это конечно не красный, но зато он будет только твой.

- Ты на что намекаешь? - недоуменно спросила Эма. - Или... погоди… ты же не хочешь сказать... - Брат выразительно с усмешкой смотрел на сестру. - Не может быть. - Ахнула изумленно альва.- Ты уверен?

- Абсолютно. - уверенно ответил Нариамис. – Все, что нужно - это просто убить их недалеко друг от друга...

- Я знаю! - яростно оборвала его Эма. - Но с чего ты решил, что они будут рядом? Хотя… Опять твои шпионы…

- Именно. – кивнул, улыбнувшись, Нариамис.

- Когда? - возбужденно спросила Эма.

- Не спеши. - увидев яростный энтузиазм на лице сестры, поднял руку Нариамис, останавливая ее пыл. - Сначала пусть наши коллеги попробуют защитить кристаллы.

- Значит ты и сам уверен в нападении.

- Конечно, но не тех, кого они ожидают. - улыбнулся опять Нариамис. - Там не будет черномазых... то есть темных... - Исправился он, увидев возмущение на лице сестры. - Базу будут атаковать стражи. А значит, два наших доблестных защитника кристаллов могут и не вернуться.

- Хм. Но тогда и твой этот, как его... Максим, тоже будет там. - нахмурилась Эма. - А для ритуала связи с каналом нужны трое минимум.

- О нет, там его не будет. - хитро усмехнулся Нариамис. - Никто не станет бросать без защиты сразу двух сильнейших накопителей. Так что за это тебе беспокоиться не стоит. Но и нападать сразу нельзя. Подожди, когда планету охватит безумие войны, и только потом атакуй.

Нариамис не стал уточнять, что создание ритуала и пробивание самой материи магической силой грозит появлением хранителя. Зачем? Если он только этого и ждет. А сестра сейчас не в состоянии разумно мыслить. Жажда огромного объема энергии застилает ее разум. Особенно на фоне проводимого ритуала. Он и сам с трудом держал себя в руках от наплывающих эмоций. Даже экстренная очистка разума не помогала. Слишком велики были ставки и возможный результат. Еще никогда он не был так близок к разгадке.

***

Космос огромен, и по сравнению со вселенной звездная система, где скоро состоится самое масштабное сражение, была лишь незначительной и неразличимой. Но на фоне самой системы, три огромных флота, что почти одновременно начали свое движение к цели, были лишь мелкими букашками. Но эти букашки были вооружены мощным оружием, которое было в состоянии уничтожить не только себе подобных, но и саму планету. Вот только никто уничтожать ценную планету не хотел, в отличие друг от друга. Заводы Эсков запустились на полную мощь, больше не экономя энергию и уже не пытаясь скрыть свое присутствие. В данный момент нужно было постоянное пополнение сил, ибо у светлых альвов так же пропала необходимость в скрытности. И уже их гигантские заводы принялись перемалывать астероидный пояс, запуская процесс создания все новых и новых боевых кораблей. Впрочем, заводы темных альвов не сильно отставали от своих конкурентов. Флоты только начали сближаться, а заводы уже выпускали новые боевые корабли, что тут же собираясь в компактные группы, устремлялись вдогонку за основными силами.

Мир как будто замер в ожидании, когда все три силы сойдутся в одной точке. И только большинство разумных на планете все еще находились в неведенье о предстоящей судьбе их мира. Но и тут завертелись колесики огромной, как оказалось, организации жрецов богини, от которых не отставали и приверженцы бога. В этот раз они, объединившись, бросились наперегонки поднимать и вооружать все армии мира, что были уже на их стороне. Время начало обратный отсчет. Пока еще медленно, но с каждым днем набирая обороты неотвратимости происходящего.



Глава 8

Глава 8


Честно говоря, я думал, что мы будем тайно пробираться на территорию королевства Раям, но Клариса и граф решили по-другому. Мы с комфортом, в экипаже, пресекли без проблем границу королевства и теперь направлялись в лагерь будущей армии Аймара и Роз. После того, как Клариса договорилась с будущими правителями страны в их лице, ее агенты начали активно обрабатывать аристократов королевства и, главное, командиров армии. Брат Роз, не имея больше поддержки людей Сурьо, лишился самого главного, а именно - информации. Потому, пока мы почти две недели двигались к королевству, он так и не заподозрил ничего. План Кларисы почти полностью повторял тот же сценарий, что провернул Ульрио в свое время. Тайная служба уже работала на нее, сообщая королю Ульрио только то, что нужно нам. Кроме того, почти со всеми аристократами были достигнуты договоренности, как минимум, о невмешательстве, а как максимум, о выступлении на нашей стороне. Армия уже на шестьдесят процентов перешла на нашу сторону, а остальные заняли нейтральную позицию. Все из-за того, что Ульрио за прошедшее время уж слишком сильно начал заворачивать гайки, все больше забирая лично себе. Что, после получения мнимой свободы при захвате власти, ударило очень сильно по аристократам. По сути под его командованием осталась только его личная армия.

- Почему мы должны простить тех, кто предал наших родителей? - негодующе произнес Аймар, обращаясь к графу, что вместе с нами сидел в экипаже.

- Во-первых, потому что доказать их вину невозможно. - спокойно ответил граф. - Все аристократы во время переворота ни во что не вмешивались. Они просто в этот момент, по случайному стечению обстоятельств, отбыли в свои имения из столицы. Во-вторых, сейчас они поступают так же, как и тогда, то есть не будут замечать нашей интервенции во власть.

- Интервенции? - удивилась Роз, сидя возле Аймара. В одном ухе у нее торчал наушник ее любимого магплеера. Раньше она как-то забыла о своей любимой игрушке, но сейчас, чем ближе мы были к Раяму, тем чаще она слушала свою музыку. Но что еще больше удивляло, так это ее желание отрастить длинную прическу.

- Разве у нас не революция? - добавил удивленно Аймар.

- И как вас только учили во дворце. - покачал огорченно граф. - Смена власти при помощи зарубежных сил является интервенцией. А ваш Ульрио в свое время совершил военный переворот. Что же до революции, то это означает захват власти другим слоем общества. Например, купцами или народом. У нас же идет возврат власти с помощью зарубежного вторжения - интервенция.

- Все еще не понимаю, как вы хотите избежать войны. - хмуро произнес Аймар, видимо решив уйти от очередной порции нравоучений графа.

- Не избежать, а скорее закончить ее одним ударом. - уклончиво ответил граф. - Пока мы с вами не спеша едем к вашей армии, Клариса с Жанин и Робертом, при помощи советников узурпатора, продвигают мысль о молниеносном ударе по вашей армии. Собственно, именно сейчас их армия уже должна выдвинуться из столицы в нашу сторону.

- И как это поможет избежать войны? - недоуменно спросил Аймар.

- Пожалуй, стоит вам рассказать полную цену вашей щепетильности. - иронично улыбнулся граф. - Кроме того, что после возврата короны вы станете одними из жрецов Кларисы, вы еще понесете серьезные финансовые затраты, правда все они уйдут на усиление вашей армии и создание подземных убежищ для жителей в городах. Скоро, как вы помните, начнется война, что охватит весь мир, но вернемся к вам. Если вы думаете, что вернуть вас на трон и при этом отдать под суд ваших родственников - просто, то спешу вас разочаровать. Это очень непросто! Начать с того, что для этого нужны поистине огромные суммы денег. Но одних денег мало. Нужна идея, знамя, ради которого обычный народ возбудится.

- Зачем? - удивился Аймар.

- Затем, что если Ульрио в ближайшее время не уничтожит угрозу в лице вас, ему придется воевать уже с собственным народом, который поднимет восстание. - Менторским тоном продолжил отвечать граф.

- И правильно! - агрессивно воскликнула Роз. - Даже народ понял, что на троне убийца и предатель.

- Сам? Понял? - рассмеялся граф. - Ой, не могу. Ну ты, дочка, насмешила так насмешила.

И это уже не первый раз, когда граф продолжал называть Роз дочкой. Кажется, кто-то слишком привык к нашей старой легенде. Правда, Роз и самой нравилось такое общение с графом. Очень редко и только при своих она могла его назвать отцом, отчего у графа лицо принимало мину кота, обожравшегося сметаны.

- А что не так? - изумленно уставилась она на него.

- Народ сам по себе никогда не станет ничего понимать или требовать. – отсмеявшись, ответил граф. - Большинству вообще все равно, кто ими правит, лишь бы их не трогали, и жилось нормально. И только малая часть поддается обработке. Точнее, поддаются все, но вот действовать будет только малая часть. Те, кто стремится изменить свою жизнь и жизнь своей страны. Их немного, обычно не более пяти процентов, но именно они меняют жизнь целых королевств или даже материков. Просто нужно дать им идею и оплатить расходы, а дальше они сами все сделают.

- Если вас послушать, то всем правят деньги. - возразил Аймар. - Но я уверен, что это не так.

- Разве? – прищурившись, произнес граф. - Хотя в одном ты прав. Главное - не деньги, а правильная идея и информация. У кого ее больше, тот и правит страной. Хотя, в случае восстания, все не так просто. К этому методу очень редко когда прибегают, так как слишком сложно контролировать народ. В большинстве случаев разумные, почувствовав власть, начинают забирать ее все больше и больше, иногда полностью выходя за рамки первоначального плана. Истории известны примеры, когда одно восстание может охватить все соседние государства. Примерно две тысячи лет назад подобное восстание охватило весь Северный Зариб, народ скинул с правления аристократов, и весь материк превратился в одну страну с правлением из народа. Правда, оно просуществовало всего сотню лет, но только лишь потому, что все остальные страны объединились против этого государства. Что привело к распаду обратно на мелкие королевства, с новыми аристократами и королями.

- Власть народа? - удивилась Роз. - Разве такое возможно?

- Как показывает история, возможно, но редко. Больше примеров захвата власти магами, но там совсем другая тема. - пожав плечами, ответил граф. - Более того, я уверен, что если бы не активное вмешательство магов, аристократов и главное, храмовников и жрецов бога Саргута, то власть уже давно была бы у народа, а не у аристократов. Просто потому, что обычного народа в тысячи раз больше, чем аристократов. Это страшная сила, которую если разбудить, остановить потом будет невозможно. Ульрио прекрасно это понимает, потому и хочет побыстрее уничтожить вас.

- Не совсем улавливаю связь. - непонимающе произнес Аймар. - Как-то все запутано.

- Привыкай. - хмыкнул граф. - Любая власть - это очень запутанный клубок интриг, предательства и манипуляций. Кто лучше плавает в этих водах, тот и будет прекрасным правителем.

- Звучит не очень привлекательно. - угрюмо сказал Аймар.

- Что поделать, но будучи королем: или ты управляешь всем, или управляют тобой. Других вариантов нет. - улыбнулся добродушно граф.

- И все-таки я не понимаю, каким образом за одно сражение можно все решить? - решила вмешаться в разговор Роз.

- Сейчас с королем находятся самые верные его войска, которые не получится привлечь на свою сторону. Потому лучше сразу их уничтожить. - Говоря это, граф пристально смотрел на ребят. - Это и есть малая цена за вашу принципиальность. Увы, но по-другому не получится. Зато потерь среди наших практически не будет.

- Почему? - удивилась Роз. Аймар угрюмо молчал, но возражать не пытался.

- Когда прибудем, увидите. - Ответил граф, криво усмехнувшись.

Пока граф объяснял ребятам политику, я задумчиво размышлял над прошедшими событиями. Если раньше меня смущало только время, за которой Клариса смогла так хорошо подготовиться к возращению трона, то теперь я был просто уверен, что все это было продумано заранее. Возможно, посещение библиотеки Аймаром было совсем неслучайно. Вот откуда он узнал, что там книги магии для Роз? Кто-то ведь ему это сказал. Уж не граф ли? Я конечно понимаю, что это королевство очень важно в будущем сражении и его армия будет не лишней, но вот так манипулировать своими близкими? С другой стороны, иного выхода у нее все равно не было. М-да. Благими намереньями устлана дорога в ад. Так кажется? К тому же сейчас у Кларисы связь с системой и, возможно, оттуда к ней приходят подсказки или даже задания. Я ведь не знаю, какое общение там происходит.

Прибыли мы в лагерь армии только на следующий день утром. Вот только это была явно не местная армия. Тут конечно проживали гномы, но не в таком количестве. К тому же, техники было очень много, и вся она была производства гномов. Впрочем, на все это скопление техники Аймар и Роз мало обращали внимания. Что естественно, они-то пока еще не в курсе возможностей этого оружия.

- И зачем? - спросил я у графа, чуть задержав его за руку и кивнув в сторону армии.

- Любую причину и помощь нужно использовать с максимальной эффективностью. - Иронично прищурившись, ответил граф, при этом кивнув в сторону холма в метрах трехстах от нас. - Там сейчас стоят представители почти всех соседних государств. Как думаешь, они долго будут размышлять о вступлении в альянс после увиденного?

- Так это все ради этого. - хмыкнув, понятливо произнес я.

- Помочь ребятам конечно приятно, но вот получить с этого пользу еще приятнее. - улыбнулся граф и пошел дальше, как раз в сторону того самого холма.

Аймар и Роз уже прилично удалились от нас, с легким любопытством рассматривая необычную одежду и снаряжение гномов. А посмотреть было на что. Гномы выкатили самые современные танки, что у них были сейчас в наличии. Правда, зачем-то они поставили их в окопы, но присмотревшись, я обнаружил, что каждый из окопов окружал мощный магический защитный барьер, пока еще неактивный. Но это было не все. Пулеметные точки чуть впереди танков, а позади, в паре километров от нас, разложились сразу несколько батарей артиллерии, чуть ближе располагались минометные расчеты. Кажется, кто-то решил продемонстрировать почти весь комплекс вооружения. Не хватало только ракетных комплексов и авиации. И все это против самой обычной армии? М-да. Кажется, они перестарались.

Поднявшись на холм, что возвышался над всей местностью, я увидел живописную картину, что вряд ли могла подойти к тому, что было внизу, и уж совсем лишней смотрелась, учитывая скорое прибытие врага. Шатер и столики с закуской и напитками. Между этими столиками расхаживали важные господа и сновали официанты. Просто пикник на выезде какой-то. Хотя, если смотреть с точки зрения полного незнания местных об огнестрельном оружии, то действительно, почему бы не расслабиться перед просмотром кровавой бани? Тьфу, блин. Аж противно. Но граф прав. Чем больше в альянсе государств, тем больше шансов против тварей светлых. Так что придется перетерпеть весь этот визуальный бред. Интересно, как они тут всех смогли собрать?

Пока все приветствовали будущего короля Аймара и его жену, я расположился в сторонке, изучая местность дронами. Армия Ульрио уже была видна даже визуально, на другой стороне огромного поля, но с помощью дронов я смог точно посчитать их количество. Двадцать тысяч разумных, что сегодня погибнут из-за принципиальности одних глупцов, спектакля других и жажды власти третьих. Хотя, мне ли их осуждать? Сам не лучше. Убиваю и сражаюсь ради какой-то неведомой системы и ее целей. Оправдывая себя тем, что я же вроде как за хороших. Хотя, где тут хорошие и плохие? Да и какая разница, во имя каких целей гибнут разумные? Что-то я сегодня сам не свой. В философию даже ударился.

- Добрый день, Максим. - поздоровалась Клариса, подходя ко мне с бокалом вина в руке.

До этого она увлеченно о чем-то беседовала с группой аристократов. Когда мы приехали, она уже была тут. Видимо, именно ее команда все здесь и подготовила.

- Добрый ли? - с сарказмом в голосе спросил я.

- Уверена, что да. - улыбнулась она мне, после чего сделал глоток вина из своего бокала. - Тут представители двенадцати соседних королевств, которые после всего показанного вряд ли смогут отказаться от нашего предложения.

- Уверены, что сможете удержать их аппетиты до того, как на нас обрушаться твари светлых? - иронично произнес я. - С новым оружием их желания станут намного сильнее.

- Ооо, тут не о чем беспокоиться. - непринужденно махнув ладошкой, ответила она.- За оставшиеся пять месяцев они с трудом только смогут освоить новое вооружение и то не все. А потом им будет не до мелких конфликтов.

- Какой смысл их вообще вооружать, если они толком подготовиться не успеют?

- Чем больше враг будет отвлекаться на них, тем меньше будут потери у нас. - Пожав плечиками, спокойно произнесла Клариса.

- Живой щит. – усмехнувшись, констатировал я.

- Можно и так сказать. - уклончиво ответила она.

- Это все понятно, но чем вас привлекло именно это королевство?

- Не нас, а богиню. - С нотками полонения и почтения ответила Клариса. - Я думала, ты в курсе.

- Пути богини ведомы только ей. - Задумчиво произнес я, пытаясь понять, в чем интерес системы.

- Это правда. - довольно улыбаясь и поглаживая амулет на своей груди, промурлыкала Клариса.

- Ты только поболтать подошла, или что-то нужно?

- Ах, да. - тут же опомнилась она, и уже собранным деловым тоном сказала. - Под конец спектакля мы представим тебя как стража. Пора исправлять предубеждения аристократов.

- И что ты хочешь, чтобы я сделал? Уничтожил армию? - Раздраженно поинтересовался я.

- Нет, конечно. - улыбнулась понимающе Клариса. - Просто наденешь доспех и исчезнешь. И все.

- Хорошо. - согласно кивнул я. Кажется, у нее планов намного больше, чем я думал.

За неспешными разговорами прошло полдня. Армия Ульрио уже в полном составе выстроилась в шестиста метрах от позиций гномов. Двадцать тысяч против трех тысяч. Если не знать, что дает техника и огнестрел, то можно подумать о полном разгроме наших сил. Вот только в реальности все с точностью до наоборот. Сомневаюсь, что эти стройные ряды с щитами смогут достигнуть наших позиций. Интересно, а чего собственно ждет Ульрио? Но магическая активность в тылу армии врага все сразу прояснила. Ульрио решил продемонстрировать мощь своих магов. Небо над головой потихоньку начало затягиваться тучами, превращая день в ночь, настолько тяжелыми и черными были тучи. Впрочем, возле нашего шатра никакого страха не было. Наоборот, граф решил привлечь к себе внимание.

- Дамы и господа! - встав таким образом, чтобы все его видели, и при этом справа от него оставался прекрасный вид на поле между двумя армиями. - Сегодня вам предстоит увидеть начало глобального изменения в армиях всех стран. Перед вами две армии. - Театрально взмахнув рукой, пафосно произнес граф. - Одна - старого образца в количестве двадцати тысяч воинов, под руководством узурпатора Ульрио, а вторая - размером всего в три тысячи разумных, что защитят сегодня честь и права настоящего короля этих земель - Аймара Первого. – Граф мельком бросил взгляд в сторону армии Ульрио и тут же продолжил. - Прошу полного внимания! Наконец узурпатор отдал приказ атаковать наших славных воинов. И если вам кажется, что результат битвы уже предрешено, то вы правы. Вот только с победителем, возможно, ошибаетесь...

Пока граф привлекал внимание, пехотинцы противника пошли в атаку стройными рядами. Над ними светилась пленка магической защиты. Хм. Интересно, как не нее подействуют снаряды? Когда между армиями оставалось всего триста метров, грянул залп орудий танков. Заголосили тяжелые пулеметы, а сверху обрушился свист снарядов от минометов и артиллерии. Гости изумленно открыли рты, а нервничающие Аймар и Роз замерли, как и все, на месте. Зрелище было то еще. Магические щиты, конечно, приняли часть удара на себя, но очень быстро лопнув, пропустили смертельные подарки к своим воинам, которые ложились, словно пшеница под лезвиями комбайна.

(прим. автора. примерно вот такое зрелище https://coub.com/view/1zduko )

Спасения для врага не было нигде. Если бы они знали, что такое снаряды и патроны, то попадали бы на землю, спасаясь от огня, но эти бравые вояки решили защититься щитами. С учетом небольшой магической составляющей, эти щиты конечно выдерживали одну или две пули пулемета, но в остальном – картон, обычный бесполезный картон. Двадцать тысяч - это много. Это очень много разумных. Пятитысячная конница попыталась нанести удар с фланга, но буквально тут же полегла и рассыпалась по полю от шквального огня пулеметов.

Больше часа утюжили снаряды и трассеры поле перед собой, пока даже маги Ульрио не перестали оказывать сопротивление. Казалось бы, на этом все, можно закончить. Но у Кларисы были другие планы. Со стороны гор приближались по воздуху множество черных точек, которые на фоне заходящего солнца смотрелись еще ярче. И только некоторые знали, что это такое. Больше сотни боевых вертолетов идеальным строем пронеслись над нами, уходя вдаль в сторону разбегающегося врага.

( прим. автора. https://coub.com/view/1zdut6 )

С опаской глядя на летающие боевые машины, гости, тем не менее, дружно и радостно охнули, а после и вообще зашлись в аплодисментах и восторженных криках. Вертолеты прошлись огненным катком по остаткам армии Ульрио, да и по нему самому тоже. Вот только его амулеты смогли спасти ему жизнь, но не армию. На удивление, сестра Аймара была там же. И чего ей во дворце не сиделось? Ну, да нам же проще. Взревев моторами на магической тяге, танки, словно носороги, рванули сначала назад, выезжая из окопов, а потом также резво вперед. Как только они прошли над окопами пехоты, гномы повыскакивали из укрытий и, быстро семеня ногами, устремились за техникой. Небо в это момент над головой полностью распогодилось. Уж не знаю, что хотели сделать маги противника, но у них ничего не вышло. А может просто не успели, кто теперь узнает?

Впечатленные зрелищем и не сильно переживающие по поводу погибшей на их глазах армии, гости разбились на группы, обсуждая увиденное. Аймар вместе с Роз в сопровождении Кларисы отправились вниз, на поле боя. Судя по всему, на встречу со своими родственниками. А граф тем временем привлек к себе внимание гостей.

- Прошу у вас еще минутку для важного объявления! - воскликнул он. Кажется, пришла и моя очередь впечатлять гостей. - Каждый из вас уже давно знает о стражах-изгоях. Но знаете ли вы, что они далеко не все сходят с ума и несут за собой печать смерти? Многие из них мирно живут среди нас, и вы даже не ведаете о таком соседстве. - Публика настороженно стала озираться, явно догадавшись, к чему клонит граф. - Более того, с ними можно и нужно сотрудничать. Храмовники ордена сотни лет обманывали нас своими страшными сказками, но правду невозможно утаить. И сегодня я имею честь представить вам посланника богини Аиэль, превосходного воина и защитника нашего мира от страшных врагов, благородного Максимильяна де Иэль!

После чего торжественно и театрально указал в мою сторону рукой. Непонятно, зачем он мое имя так исказил и добавил титул, но думаю, только лишь потому, что местные аристократы по-другому за равного не примут. Как только все обратили на меня внимание, я, как и договаривались, активировал свою броню, и после паузы, дав гостям меня изучить, запустил маскировку. Часть гостей, что были магами, тут же попытались меня обнаружить, но успеха не добились. Увидев беспокойство на лицах гостей, граф картинно взмахнул рукой и опять привлек к себе внимание.

- Не стоит беспокоиться! - громогласно объявил он. - Он на нашей стороне. - Выделив последнее слово, граф многозначительно осмотрел собравшихся. - Так что бояться нужно только нашим с вами врагам. Уважаемый де Иэль, не могли бы вы вновь показаться?

Я выключил маскировку и, убрав доспех, вежливо полонился гостям и улыбнулся. Правда, от моей улыбки половина из них стала бледна, как мел. Ну да ничего, это им полезно. Кстати, парочка магов разума попыталась залезть ко мне в голову. А вот это игнорировать нельзя.

- Уважаемый Артур де Валарис, как вы считаете, попытка проникнуть в мой разум - это атака? - вежливо скалясь, спросил я громко графа.

- Ну что вы. Просто некоторые наши гости еще не привыкли к вашему виду и допустили глупую промашку. - Довольно улыбнувшись, произнес граф. - Но если кто-то опять захочет нарушить мир нашего разговора, то вы можете виновника вызвать на дуэль.

После этих слов, они не то, что магию, даже взгляд свой отвели подальше от меня. Видимо, желающих проверить свои силы не нашлось, что отчасти радует.



Глава 9

Глава 9


Анна Кантемирова была самой обычной серой мышкой в прошлой жизни. Единственное, что ее отличало от всех остальных детей, так это профессия отца. Бывший кадровый военный разведчик, он работал консулом в посольстве ЮАР, а после во Франции. Анна сначала жила вместе с ним и матерью, но после её десяти лет отец уже служил сам, пока семья проживала в Москве. Закончив школу с золотой медалью, она абсолютно не понимала, что ей делать дальше и куда поступать. За нее все решил отец. Мать, будучи идеальной женой, ему не возражала, о чем впоследствии пожалела. Кроме прекрасной учебы, у Ани было хобби - лыжный биатлон. Школу она окончила уже с первым разрядом, так что к тому, что для нее приготовил отец, она подходила идеально. Отец, мечтавший о сыне, решил, что дочь не сильно отличается, потому отправил ее учиться сначала в Рязанское военное училище. К тому же, уже тогда физически Аня была подготовлена прекрасно, и ее приняли без вопросов.

Пять лет учебы, потом перевод в группу подразделения ГРУ по настоянию отца и его протекции. Хотя учитывая тот факт, что она закончила учебу с отличием, особой протекции отца было не нужно. Аня гордилась тем, что смогла оправдать надежды отца, и совсем забыла о личной жизни. Какие-то кратковременные связи были, но они быстро заканчивались. Затем были два года специальной подготовки, и первое задание. Потом второе, третье и всё. Третье задание оказалось последним. Она не погибла, как герой, в перестрелке, или что-то подобное. Надо отдать должное, на ее работе редко когда дело доходило до перестрелок. Скорее, это было чем-то небывалым, чем реальным. Аня погибла от обычной отравы, которую подмешали ей в еду. Кто, почему и зачем, осталось для девушки тайной. К тому же, задание было на тот момент заурядным: сопровождение и охрана жены дипломата в Китае. Что там пошло не так, непонятно, да и неважно уже.

Получив шанс новой жизни, Аня даже особо не удивилась. Есть шанс? Ну и отлично. К тому же, вокруг нее царил знакомый ей порядок и субординация. Она восприняла свою новую жизнь, как продолжение службы, и со всей ответственностью принялась выполнять задания системы. В отличие от остальных, она не спеша проходила уровни, иногда по нескольку раз, стараясь обнаружить наиболее правильный путь. Она, как и прежде, оставалась отличницей даже в мыслях. Свой седьмой уровень она получила в рекордные сроки, всего за пять лет. До этого никто не смог совершить такое достижение. А после ее отправили в этот мир. Мир, где она впервые в жизни ощутила что-то новое. Что-то, что полностью выбило ее из колеи жизненного пути.

Обычное задание по охране студента Святослава Орлова как-то резко сменилось на охрану студентки Дианы, что поступала вместе с ней в магическую академию. А дальше она встретила Его. Сначала ей игра с Асманом нравилась своей легкостью и непринужденностью. Парень был искренен в чувствах, и что уж говорить, его комплименты были приятны девушке, а отсутствие у него такого понятия, как жадность или даже прижимистость, еще больше подкупала. Щедрость в поступках, желаниях и полное восхищение ею, как девушкой, делали свое дело. Сама того не понимая, Аня менялась. Сначала медленно, но после того, как на горизонте появилась конкурентка за сердце Асмана, она неожиданно для себя самой впервые начала применять служебные возможности в личных целях. Вместо того, чтобы все четыре дрона занимали стандартные места возле охраняемых объектов, они стала следить за этой сучкой Эльзой и кобелем Асманом. Причем ей иногда казалось, что эта стерва и сама следит за ней, но подтверждения своим мыслям так и не смогла получить.

Только когда эта змея исчезла из их с Асманом жизни, она осознала, что совершила и что хотела совершить. Ведь она реально стала задумываться об организации несчастного случая для этой стервы Эльзы. Это ее испугало, но если честно, то не сильно. Асман опять был только ее и больше никому не принадлежал. Аня не хотела думать о том времени, когда ей все-таки придется завершить миссию и покинуть этот мир. Особенно после того, что совершили Диана и Алекс. Эти двое подростков впервые в ее жизни показали, что такое настоящая дружба. Без всяких тайных желаний или службы. И хотя они не сильно ей помогли, но тем не менее, это было необычно и приятно. Единственное, что сильно ранило ее чувства, так это действия Асмана. Он просто остался на месте, послушавшись ее. Она думала, что после того, как он ее увидел в новом облике, их отношениям пришёл конец, но она ошиблась. К ее радости, в их жизни ничего не поменялось. Более того, после предательства ее товарищей Эсков, ей как-то легко и просто далось решение остаться в этом мире навсегда, рядом с друзьями и любимым человеком.

Время шло, и отношения только крепли. Она уже не могла себе представить другой жизни, пока в один момент вся ее жизнь опять не перевернулась с ног на голову. Признание Асмана, и открытие его сущности, настолько сильно поразили Аню, что она почти сутки ходила словно заторможенная. И если Асман, который оказался Максимом, думал, что ее впечатлили его откровения в плане будущего вторжения и предстоящей войны, а также признание в его реальной личности, то он глубоко ошибался. Девушку разрывали на части совсем другие мысли. Причем на первом плане были совсем не боевые или служебные дела. Ее намного сильнее поразил тот факт, что эта змеюка Эльза тоже была Аском, а с другой стороны, было приятно осознавать, что она ошиблась, и тогда, в том бою против темной альвы, именно он спас ее от смерти, а не стоял в сторонке безучастно. Мысли путались, и потому предложение Макса вернуться на базу, и возглавить оставшихся в живых Эсков, а также, собственно, их космический флот, вызвали только радость в ее чувствах. Ей нужна была пауза для того, чтобы разобраться в самой себе.

О нет, она даже на секунду не думала о том, чтобы отказаться от Макса. Ее мучили совсем другие чувства. И на первом месте стоял стыд за себя, как профессионала. Максим, не обладая никакой специальной подготовкой, смог обвести ее вокруг пальца, как какого-то новичка. На втором месте стояла проблема близости Эльзы к нему. А на третьем месте планы, каким образом не потерять связь с парнем, и сделать так, чтобы они были вместе. Каково же было её удивление, когда прибыв на базу, она узнала, что система совсем не против ее стремлений и, более того, решила ей помочь. Причем в прямом смысле слова, пообещав направлять Аню на задания в те же миры, где будет Макс. Аня не было глупой девочкой, и сразу догадалась о замысле системы. Привлечь такого перспективного бойца в свои ряды дорогого стоило. Уже сейчас на своем седьмом уровне он был сильнее любого из них, и даже, возможно, превосходил по силе восьмерку, если не выше. Собственно, один его бой показал всю огромную пропасть между их силами. Так что план системы был понятен. Что, впрочем, Аню интересовало меньше всего. Она будет рядом с Максом, и это главное. Ну, а там посмотрим, кто кого. Уж она-то точно не проиграет какой-то фифе из Асков.

Пока же предстояло готовиться к войне. Но и тут система закидала ее таким количеством информации и подсказок, что Аня с трудом смогла разобраться во всем только через пару недель. А вот дальше пришлось отправляться в космос, навстречу флоту Эсков. Для поддержания полноты координации между их силами и силами темных альвов, ей нужно было находиться на флагмане флота. Само командование лежало на ИИ боевых кораблей, а вот координация на ней. На земле же она назначила нового командира из числа верных системе бойцов. У нее было всего пять месяцев для того, чтобы полностью вникнуть в план предстоящего сражения и методах противодействия в космическом бою. А еще, окончательно разобраться в себе и разработать свой личный план в отношении Макса. В ее жизни выпал уникальный шанс получить себе прекрасного мужа и спутника жизни, и терять этот шанс она не собиралась.

После того, как она через два с половиной месяца наконец долетела до своего флота и обустроилась на флагмане, заодно более-менее разобравшись в тактике космических боев, она напрямую связалась с командующим силами темных альвов Ульэном ант Оснамиль. Перед ней на мостике возникла фигура альва с почти черной кожей и красными светящимися глазами. И хотя этот альв выглядел молодым парнем, она была предупреждена Максом, что это не так. Ее ИИ только подтвердил этот вывод, предположив, что ее собеседнику не меньше нескольких тысяч лет. Немыслимое число.

- Рад приветствовать представителя стражей. - Спокойно и вежливо произнес альв.

- Доброго дня, уважаемый Ульэн ант Оснамиль. - с легким поклоном головы произнесла Аня. Она не была уверена в своих силах против столь опытного собеседника, потому ее лицо как и тело было закрыто доспехом, а голос проходил через синтезатор речи и фильтр искажения под руководством ИИ.

- До прибытия наших сил на орбиту планеты, а также вашего флота и флота противника, осталось всего два месяца. - все так же спокойно произнес собеседник. – Думаю, стоит обговорить детали предстоящей операции.

- Согласна. - Ответила Аня, быстро просматривая заранее намеченный план разговора. – Думаю, начать стоит с вашей главной проблемы во время сражений со светлыми альвами. Это ваша слабая система связи.

- Вам известно, как решить нашу проблему? - удивился Ульэн.

- Да. - коротко ответила Аня. - Я перешлю вам новый алгоритм связи, с пакетной импульсной передачей сигнала со сменой частот и подавлением шумов. Это позволит в этой операции избежать влияния светлых на ваши устройства связи.

- Только в этой операции? - Уточнил Ульэн, прекрасно услышав намек во фразе собеседницы.

Он сильно сомневался, что уточнение насчет сейчас и против светлых, было сделано случайно. Ему явно намекали на то, что в руках стражей есть средства нейтрализации систем связи. В рамках этих слов предположение, ранее сделанное Ыйсекуль, становилось еще более реальным.

- Да. Вычислить новые слабости этой системы связи светлые смогут примерно через год, максимум, два. - Спокойно ответила Аня.

- Можно узнать, каким образом их системы не действуют на вашу связь? - осторожно поинтересовался Ульэн.

- Боюсь, мы не сильно заинтересованы в ответе на этот вопрос. - Спокойно произнесла Аня то, что ей передал ИИ от системы. - Разве что...

- Что? - тут же оживился Ульэн, он был готов на все, что угодно, ради этой информации.

- Разве что, вы выполните два наших условия. - Произнесла Аня.

- Каких? - Осторожно произнес Ульэн.

- Для начала мы бы хотели узнать, все ли данные были вами получены о проектах вашего бывшего коллеги Сурьо? Особенно нас интересует план устранения девятого уровня. - Многозначительно произнесла Аня.

- Вы хотите, чтобы мы реализовали это план? - с иронией в голосе спросил Ульэн.

- Да. Но это еще не все. Вы должны дать нам гарантию того, что, в конце войны со светлыми, мы не получим удар в спину от ваших сил. Особенно, что не будет попыток выкрасть разумных с планеты. - Произнесла Аня, при этом задумавшись над фразой, что сказала по приказу ИИ. Кажется, их система хочет использовать темных.

- Мы согласны предоставить любые гарантии. - Уверенно ответил Ульэн.

- Вы будете должны взорвать ваши гиперврата перед началом боевых действий. Кого именно отправить с данными о новой системе связи, решайте сами. - Произнесла ехидно Аня, вот только, естественно, ее эмоции переданы не были.

- Это очень серьезное условие. - нахмурился альв, обдумывая ситуацию.

- Более того, мы думаем, что идеальный кандидат - это вы сами. Сразу предупрежу. Как только вы выполните план в отношении девятого, нашим временным партнерам Аскам понадобится не более месяца, чтобы выяснить, кто именно виноват в его устранении. Даже с учетом всех обстоятельств и прикрытия. Так что рекомендуем в то же самое время осуществить отлет из этой системы с новыми данными.

- Что будет с нашими войсками тут? - спросил Ульэн, но даже Ане было видно, что это было сделано для галочки. Альв уже был согласен.

- Скорее всего, их уничтожат или светлые, или наши временные партнеры. Останавливать их мы не будем.

- Что на счет моих двух агентов? Их можно оставить в живых? - Вот тут уже была видна эмоция переживания. Похоже, альв дорожил своими прямыми подчиненными.

- Это зависит не от нас, потому ничего обещать не могу. - ответила Аня. - Скорее всего, шансов выжить у них не будет.

- Хорошо. Я согласен на ваши условия. - Серьезно ответил Ульэн после небольшой паузы.

Он прекрасно понимал, что весь этот разговор о системе связи был начат только ради устранения девятого их руками. Впрочем, его это устраивало. Система связи, которую не смогут оборвать светлые, стоила намного больше, чем весь его флот и даже его жизнь.

- К вам через десять минут пристыкуется наш дрон. - произнесла Аня, опять служа лишь передатчиком воли системы. - Там находится полное описание, а также система производства квантовой связи.

- Квантовой связи? - удивленно переспросил Ульэн. Он, конечно, был далек от научной деятельности, но даже он был в курсе, что такую связь произвести можно, но слишком дорого и долго. Причем настолько, что ее эффективность полностью не окупалась. К тому же, если бледные захватят лишь один такой передатчик, то смогут легко взломать остальные. - Нам известна подобная связь, но она слишком дорога в производстве и, главное, в сроках создания.

- Стоимость, как и время производства, не будут превышать значения ваших текущих устройств связи. - Лаконично ответила Аня. – Думаю, уже через десять минут ИИ на борту вашего корабля сможет подтвердить мои слова.

- Хорошо, я понял. - ответил Ульэн, мысленно отстранившись от этого вопроса. Мысли о преимуществе, которое может предоставить новая связь, слишком объемны и сейчас мешали разговору. Потом все это обдумает.

- Теперь по поводу нашего расположения вокруг планеты, и ваших наземных частей. - Произнесла Аня, уже сама, без подсказок. Система получила то, что нужно, и прекратила вмешиваться в разговор. Такое впечатление, что ей стал неинтересен дальнейший результат.

В течении трех часов Аня обсуждала с альвом их предварительные планы, и только после этого отключилась. С новыми данными было решено переработать стратегию общих действий и связаться завтра. Аня, откинувшись на спинку кресла, задумчиво смотрела перед собой. С одной стороны, ей хотелось не допустить гибели девятого, но с другой, ей-то что с того? Ну погибнет он и что? Возродится на своей базе и всех дел. К чему такие сложности? Почему именно темные должны все это организовать? Бред какой-то. Но система вряд ли будет нести бред. Или же это просто обман темных, и реальная цель - это разрушить гиперврата и не дать забрать разумных с планеты? Очень похоже на это.

***

Ульэн ант Оснамиль, закончив сеанс связи со стражем, или точнее, со стражницей, взял в руки стакан с соком и мысленно позвал Рина.

- Ты проверил данные? - С надеждой в голосе спросил он, как только Рин вошел к нему в каюту.

- Да. - четко доложил ИИ. - Расчеты полностью совпадают. Данная технология превосходит любые наши разработки на тысячелетия вперед. Она также превосходит технологию бледных.

- Ясно. - растерянно произнес Ульэн. – Есть ли мысли по поводу нашего разговора?

- Стражам известно практически все о наших силах и наших возможностях. - лаконично ответил Рин. - Это наталкивает на мысль, что они с самого начала планировали использовать нас, как приманку и помощников против бледных.

- Все это верно. - задумчиво поставив стакан на столик, произнес Ульэн. - Но тогда возникает другой вопрос. Зачем? При их возможностях они и сами могли справиться с нашими врагами.

- Позволю себе не согласиться. - ответил Рин. - Анализ показывает, что даже наш совместный флот может проиграть предстоящее сражение, как в космосе, так и на земле.

- Если не учитывать хранителей, то ты прав. - Покачав головой, произнес Ульэн. - Но ведь они точно появятся.

- Возможно, у них нет возможности привлечь необходимое количество хранителей, и потому они решили использовать нас.

- Допущение принято, но что-то мне подсказывает, что вопрос не в этом. - отстраненно произнес Ульэн. - Передав нам такого уровня устройство, они явно понимают, что у нас с бледными война начнется с новой силой. Думаю, именно в этом основная цель. Пока у нас будет драка, они спокойно восстановят оборону этой системы так, чтобы потом не было шансов, ни у нас, ни у бледных. Судя по скорости постройки их флота, им необходимо время.

- Если смотреть с этой стороны и учитывать количество кораблей их флота, то через примерно десять тысяч лет эту систему мы не сможем захватить. - замерев на пару мгновений, произнес Рин.

- Что же тут такого важного? - риторически спросил вслух Ульэн. – Сомневаюсь, что это магический фон. Что-то тут есть еще. К тому же, я уже не уверен, что оборона тут строится против нас. Кто-то же почти победил их силы пятьдесят тысяч лет назад. - Рин на эту фразу никак не отреагировал, а вот сам альв после паузы тихо произнес.- И что-то мне не очень хочется встречаться с таким опасным врагом. - Но тут же стал снова собранным и серьезным. - Приготовь два шаттла к запуску, и соедини меня с Ыйсекуль и Келем.

Через минуту перед Ульэном появилось изображение Келя.

- Слушаю. - недоуменно произнес Кель, не особо понимая, зачем его вызвали.

- У тебя срочное задание. - Серьезно произнес Ульэн. - Отправляйся немедленно на корабль операторов и после того, как начнется сражение с бледными, примешь на себя охрану судна. Есть подозрение насчет штурма со стороны бледных или стражей.

- Принял. Через сколько выдвигаться? - Вскочив с места, спросил Кель.

- Немедленно. - Ответил Ульэн.

- Слушаюсь. - Отдав честь, ответил Кель и отключился.

Еще через пару минут на связь наконец вышла сонная Ыйсекуль.

- Чего надо? - ворчливо спросила она.

- Немедленно садись в шаттл, пришло время начала твоей миссии. - сосредоточенно ответил Ульэн.

- Немедленно - это прямо сейчас, что ли? - недоуменно спросила она.

- Естественно. - раздраженно бросил Ульэн. - Шаттл уже готов, так что не теряй время.

- От же гвалк. - выругалась девушка, отключаясь от связи.

Ульэн смотрел через мониторы, как его подчиненные покидают корабль. Его лицо было безучастным, но в груди бушевал огонь. Ему было безумно жаль обоих. И если насчет Ыйсекуль он не особо переживал, эта девушка, если будет шанс, выживет в любом случае, то вот Кель таких шансов не имел. Как же иногда сложно принимать правильные решения ценой жизни своих подчиненных, но интересы империи превыше эмоций.

- Курс к гипервратам, и соедини меня с Мануэлем. - отдал приказ Ульэн, мысленно прощаясь со своими товарищами. Шансов, что он их еще увидит, не было никаких.

- Командир корабля Мануэль ант Фарузель слушает. - Через минуту перед Ульэном возникло изображение темного альва в военной форме.

- У нас смена целей. - Серьезно и сразу переходя к делу, произнес Ульэн. - Поступил секретный приказ и новые данные разведки. Я отправляюсь контролировать безопасность гиперврат, а к вам на корабль для усиления безопасности отправится избранный Кель ант Шалинель, кроме того, второй корабль отправите в бой с основными силами. Подробный план я сброшу вам через пару дней. Координацию в сражении будете поддерживать с нашими союзниками стражами напрямую. Все ясно?

- Так точно. - четко ответил альв.

Отдав остальные приказы и уточнив готовность основного плана, Ульэн отключился. Он ощущал себя предателем и мерзавцем, но ничего поделать не мог. Ему очень сильно хотелось предупредить своих, но он понимал, что стражи явно имеют страховку на случай его предательства, и тогда империя останется без очень ценных данных. Впервые за его долгую жизнь ему было так плохо. Встав с места, он медленно вышел из каюты. Где-то, в одном из тайников, Кель прятал от всех сильный алкоголь, который ему сейчас явно был нужнее.



Глава 10

Глава 10


Проснувшись, Ким осторожно освободил руку из-под лежавшей на ней Луизы. Прикрыв одеялом девушку, что продолжала сладко спать, так и не проснувшись от движения Кима. Он практически бесшумно встал с постели и осторожно направился в другую комнату. Бросив взгляд на постель, где укутавшись в одеяло, и уже переместившись на его подушку, спала Луиза, Ким улыбнулся, и вышел, прикрыв дверь. Как только он оказался в другой комнате, то тут же стал серьезным и собранным. Их союзники темные альвы вчера выдали координаты секретной базы, на которой ни он, ни Луи с Эльзой еще не были. Вчера он уже отправил к этой базе своих дронов, и вот сегодня утром пришли первые данные, которые заставили Ким покинуть уютную комнату. Ему предстояло лично посетить этот объект. Там оказалась слишком совершенная система охраны, которую его дроны обойти не смогли, а значит, нужно личное присутствие Кима на месте.

Покинув особняк, в котором он уже почти полгода жил вместе с принцессой, Ким с активной маскировкой взмыл в небо. Объект находился на другом материке, так что следовало поторопиться. Поднявшись на высоту в десять тысяч, Ким запустил заклинания и с активной силовой броней устремился к цели, уже через десять минут преодолев звуковой барьер. Полетом управляла Ксуи, так что сам Ким мог потратить время на размышления. Ему хотелось внимательнее изучить данные с дронов, но мысли постоянно прыгали с дела на Луизу. Как-то все очень быстро произошло между ними. То, что это женский заговор, он узнал постфактум, через месяц близких отношений с принцессой. Особенно его удивила причастность Ксуи к этому. Впрочем, узнав, он не стал ничего предпринимать. Как это ни странно, но ему понравились новые грани отношений с Луизой. Ему было приятно ее общество, а таких приятных ощущений от близости с ней он уже не испытывал очень давно. Все-таки секс по любви и покупной - это две абсолютно разные вещи. Если в одном случае ты просто удовлетворяешь свои желания, то в другом это превращается в нечто намного более приятное и нежное.

От этих воспоминаний на лицо Кима сама собой выползла довольная улыбка. По-хорошему, ему стоило задуматься над тем, - а что дальше? Ведь если так все продолжится, то ему продеться делать выбор между братом и Луизой. Разумом он отлично понимал, что каждое мгновение, проведенное с девушкой, делает этот выбор все труднее и труднее, но остановиться было не в его силах. Эта энергичная и озорная девчонка просто заняла место в его сердце, не давая возможности разуму возобладать над эмоциями. О чем говорить, если он оставил с ней практически всех своих дронов, на что раньше ни за что не пошел бы. Хотя, с другой стороны, ему будут помогать Луи и Эльза. Последняя была весьма недовольная этим. Ким, вспомнив откровенные маты в его сторону, весело хмыкнул. Эльза хотела остаться рядом с Максом, который при этом так же встречался с Эском - Аней. Вот же убедительный чертяка. И как только у него получается вертеться между этими двумя весьма непростыми девчонками? Чем он так заинтересовал Эльзу? Ведь она еще чуть-чуть и готова была послать задание и пришельцев подальше. Мол, Макс важнее. Если бы не помощь Луи во вразумлении сестры, пришлось бы все-таки дергать Макса, что не очень хорошо. Система была категорически против, оставлять без охраны трех очень важных для нее разумных.

Мысли о Максе как-то переключились на него самого. Он задумался, а смог бы и сам вот так прыгать между двух любовниц? Но тут же сам себя одернул. Зачем еще кто-то, если с Луизой и так все отлично?

- Вместо того, чтобы завидовать Максу, лучше бы о деле подумал. - ехидно произнесла Ксуи, появившись рядом, и презрительно фыркнув, добавила. - Тоже мне - не удавшийся бабник.

"Время есть, так что успею." - лаконично мысленно ответил Ким, все-таки сосредоточившись на данных.

Итак, что мы имеем. База в горах, на высоте больше пяти тысячи метров. Хм. А ведь это Африка, в его мире. Восточная часть, ниже центра на юг, и похожа на остывший вулкан. Да это же Килиманджаро! Ким тщательнее присмотрелся к изображению с дрона, и полностью уверился в своей догадке.


Это, правда, ничего полезного для дела не давало, но сам Ким еще в прошлой жизни с детства мечтал побывать на этой горе. Как же иногда судьба изворачивается таким образом, что иногда даже детские мечты могут быть исполнены, но весьма своеобразным образом. Но вернемся к делу. Почти у вершины располагались рукотворные пещеры, которые охранялись явно нетехническими средствами темных альвов. Тут было все намного более совершенным. О чем говорить, если его дрона смогли засечь на дистанции в сто метров возле входа на базу. Более того, по нему был открыт огонь не только с помощью магии, но и из чего-то технологичного. Правда, из чего именно - было непонятно. Ракеты с самонаведением, это ясно, но вот эти невидимые лучи и слишком быстрые и мелкие пули из неизвестного материала. Вот это удивляло. Допустим, лучи - это нечто из видов лазерного оружия, но что тогда за оружие стреляло пулями, которые летели со скоростью, в двадцать раз превышавшую скорость звука? Какой-то более совершенный рейлган на основе электромагнитного ускорителя? Но такое у Кима тоже есть, вот только скорость пули там не превышала трех тысяч метров в секунду. А тут почти в два раза быстрее. Он, конечно, тоже может увеличить скорость, но не настолько. Хотя, он же не знает, какие именно стоят на базе установки.

На этом проблемы не заканчивались. Дрон не был уничтожен только чудом. Все-таки его силовая установка смогла выдержать первый удар, что позволило Ксуи вывести его из-под обстрела. Тем не менее, теперь противник в курсе, что им заинтересовались. Второй дрон, что пытался нащупать что-то внутри базы, смог обнаружить множество сенсоров и целую сеть видеонаблюдения. Попытки подключиться к сети ни к чему не привели. Собственно, все это в комплексе заставило Кима лично посетить эту базу. Когда он подлетел к горе, перед ним открылся прекрасный вид на заснеженную вершину.


Полюбовавшись пару минут, он направился к входу на базу. Достигнув рубежа, на котором дрон был атакован, Ким усилил систему маскировки. Теперь его невозможно засечь ни одним, даже его, сенсором. Правда, скорость его передвижения при этом снизилась до минимальной. Он скорее полз, как черепаха, а не летел в сторону цели. В любой момент Ксуи была готова выдернуть его из-под атаки. Но все было рассчитано правильно. Системы врага видимо не смогли обнаружить его присутствие. Наконец, после трех часов приближения, он достиг входа на базу. С виду это была обычная пещера, но как только он преодолел буквально метров пятьдесят по этому псевдо природному туннелю, перед ним открылась обширная пещера, примерно метров сорок в длину, тридцать в ширину и почти двадцать в высоту. В дальней части которой находились ворота, очень похожие на металлические. Они почему-то имели размер намного больше, чем тот же туннель в пещере. Сами они были квадратной формы со стороной в пять метров. Перед ними, расположившись на полу, лежали две твари, очень похожие на драконов, как из фильмов.

Эти рептилии метров шести в длину и двух метров в высоту, даже в лежачем состоянии внушали уважение. Сложно представить, каким будет их рост, когда они встанут. Рядом с ними сидели у костра пять явно разумных существ, которые о чем-то неспешно переговаривались на неизвестном Киму языке, при этом они что-то пили, а некоторые закусывали. Вот только существ, подобных этим разумным, Ким еще никогда не видел в своей жизни. Что-то среднее между альвом, демоном и рептилией. Задумчиво изучив этих представителей фауны, одетых в броню больше подходящую технической цивилизации, чем альвам, Ким запустил анализ. Результат был неутешительным. На них была нанитная броня, а оружие в креплениях брони не сильно уступало его системам. Кажется, теперь он понимает, что за твари служат светлым альвам. С одной стороны, это не очень хорошо, а с другой, они охраняют явно что-то важное. Огромный шанс на то, что именно тут находятся приборы светлых. Оглядев все внимательно и обнаружив свыше сотни сигнальных сенсоров и около десяти видеокамер, Ким установил парочку своих жучков. Проникнуть напрямую на базу без боя возможности пока что нет, так что он решил покинуть эту пещеру. Нужно проверить возможности прохода напрямую через горную породу.

Трое суток Ким изучал подступы к базе и различные возможности проникновения, но так и не смог найти лазейку в охране базы. Единственный вариант - это силовой захват базы, что, при отсутствии данных о внутренних помещениях, было весьма рискованным вариантом. Но другого пути не было. Пора вызывать Луи и Эльзу. Собственно, они уже были недалеко отсюда, ожидая вызова. Через три часа прибыли ребята, остановившись возле Кима, который занял позицию в соседней пещере, но в этот раз полностью природной.

- Нас не обнаружат? - на всякий случай спросила Эльза, с опасением осматриваясь.

- Цель в километре от нас, так что опасности нет. - задумчиво ответил Ким.

- Так, какой план? - В этот раз вопрос задал Луи.

- Уничтожаем охрану на входе, потом вы рветесь вперед, максимально отвлекая внимание, ну а я потихоньку изучаю базу. - Отрешенно ответил Ким.

- А через скалу к ним не подобраться? - спросила нетерпеливо Эльза.

- Нет. Там стоят очень чувствительные сенсоры. Так что не вариант. - не меняя положения тела, произнес Ким.

- Прорываться, так прорываться. - спокойно пожав плечами, произнес Луи.

- Ты что, не смог взломать их систему? - удивленно произнесла Эльза.

- На взлом такого уровня системы у нас нет времени. - разочарованно ответил Ким. - Чтобы Ксуи взломала систему, понадобиться минимум месяца четыре, а столько времени у нас нет.

- Так давай все тут взорвем, и всех делов. – Усмехнувшись, предложила Эльза.

- Это не поможет. – вздохнув, ответил Ким. - Там стоят активные магические щиты. Их только ядерным зарядом возьмешь, и то не факт.

- Ну так сделай ядерную бомбу и закинь ее к ним. - тут же предложила Эльза.

- Во-первых, ее не так просто создать. - нравоучительно ответил Ким. - Или ты знаешь, где достать плутоний или обогащенный уран? - на эту фразу Эльза сделала вид, что ее этот вопрос не касается. - Во-вторых, это время, которого у нас нет. Но есть еще и в-третьих. База окружена защитным полем, а значит, даже если создадим другой вид взрывчатки, ее нужно доставить внутрь базы. Причем не просто разместить, где попало, а там, где нужно.

- А если активировать вулкан? - задумчиво спросил Луи.

- Идея хорошая, но опять-таки, не факт, что база пострадает даже от извержения, да и это тоже трудоемкий и от времени зависимый процесс. - лаконично ответил Ким. - Потому у нас только один вариант. Это силовое проникновение на базу, а дальше совместить размещение взрывных устройств с отвлекающим маневром.

- И каковы шансы у нас с Эльзой выйти оттуда живыми? - иронично произнес Луи.

- Они есть. - неуверенно ответил Ким. – Небольшие, но все-таки есть. Мы пока не знаем уровня сил этих тварей, хотя их я опасаюсь в последнюю очередь.

- Есть что-то страшнее? - удивилась Эльза.

- Скорее у меня есть предположение, что такой важный объект будут охранять не только твари, но возможно, и сами светлые альвы. - уклончиво произнес Ким.

- Сил которых мы опять-таки не знаем. - хмыкнул Луи.

- Почему же, тут как раз есть определенные знания от наших темных "друзей". – улыбнувшись, ответил Ким. - Во-первых, они все маги, с силой выше местного архимага раз в десять. Во-вторых, все они прожили минимум несколько тысяч лет, а некоторые и десятки тысяч. Значит, к любым неожиданностям готовы лучше нас. Но тем не менее, как нам известно, супер солдаты темных их могли победить. Хотя и с трудом.

- То есть шанс против них есть только у тебя и Макса? – хмыкнув, произнесла Эльза.

- Да. - спокойно ответил Ким, твердо глядя в глаза девушки. – Потому, если они все-таки тут, в бой с ними не вступать. Я сам ими займусь.

- Думаешь, они дадут нам уйти? - иронично сказала Эльза, глядя в глаза Киму. - Ты сам-то в это веришь?

- Другого выхода у вас нет, так что постарайтесь уйти. - раздраженно ответил Ким.

- Не кипятись. - подняв руку, произнес Луи, после чего повернулся в сторону Эльзы. - Какая муха тебя опять укусила?

- Все нормально. - недовольно буркнула Эльза, причем так, чтобы всем сразу стало понятно, что ничего нормального нет.

- Вот и отлично. - Луи сделал вид, что не заметил эмоций сестры. - Когда начинаем?

- Я сейчас скину вам детальный план, и как только вы будете готовы, приступим. – ответил, улыбнувшись, Ким.

***

Если бы Ким знал, что сейчас происходит на базе, то скорее всего, еще сутки назад сам бы отправился на миссию. Но он этого не знал. Не знал, что именно в тот момент, когда Эльза и Луи внимательно изучали план, на подземных этажах базы открылся телепорт, который мерцал и казался нестабильным, но на самом деле проблема была не в его стабильности, а в том, что открыли его с очень большой дистанции. Более того, чтобы он открылся, обслуживающему персоналу базы пришлось подключить один из кристаллов. Слишком затратный портал. Стоило только на мгновение порталу стабилизироваться, как из него вышли два светлых альва, а портал тут же закрылся.

- Шуль, и все же я считаю, что если стабилизировать тремя кристаллами телепорт, то он должен выдержать перенос нас, вместе с кристаллами. - Обращая внимание на разумных в комнате так же сильно, как и на мебель, произнес, продолжая разговор, начатый еще на корабле, один из альвов.

- Амис, ну вот опять ты за свое. - огорченно покачав головой, возразил тот, кого назвали Шулем. - Мы же проводили расчеты, и там четко показано, что даже пяти кристаллов не хватит для переноса одного, а ты хочешь два.

- Это потому, что твой коэффициент атмосферы и плотности завышен. - ворчливо ответил Амис.

- Нет, он наоборот, занижен, к тому же, там не включены потоки магической силы, которые рассчитывать мне было уже лень. - Возбужденно ответил Шуль.

- Ты слишком жалеешь кристаллы. - неодобрительно покачал головой Амис. - Только представь, каков потенциал такого эксперимента.

- Согласен. - кивнул головой Шуль. - Потенциал огромен, но он ничтожен по сравнению с негодованием наших друзей, когда мы вернемся, и стремится к абсолютному нулю при отчете перед советом домов.

- Это, конечно, да. - Огорченно почесав затылок, произнес Амис. - Но ты уверен, что тут нужно наше личное присутствие?

- Эй, ты. - Бросив взгляд на одного из стоявших в зале разумных, равнодушно позвал Шуль вместо ответа.

- Объект двести четырнадцать, нариг вашин сель сто двадцать шесть, слушает. - Тут же подскочил к нему разумный, и будь тут Ким, он бы сразу узнал почти копию тех, кто дежурил на входе.

- Угм-с. Значит, ты у нас из отряда... - Задумчиво произнес Шуль. – А, впрочем, не важно. Доложить обстановку на объекте.

- Девяносто пять часов назад по местному времени, была совершена попытка проникновения. Системы защиты открыли огонь, но цель смогла скрыться. - Четко докладывал разумный. - Через сутки после этого была предпринята попытка соединения с нашей системой безопасности...

Пока объект перечислял все попытки Кима проникнуть на базу, Амис становился все мрачнее и мрачнее. Когда же объект закончил, он произнес.

- М-да, ты оказался прав. Все-таки, эта излишняя осторожность нашего дома теперь отражается на нас.

- Вот именно. - согласно кивнул Шуль. - Ну что, кто начнет?

- Монетка? - спросил Амис.

- Давай. - Но как только Амис достал монету, Шуль добавил. – Эээээ, неее. Твоим монетам я уже, как пару тысяч лет, не верю.

- Шуль, ты опять меня обидеть хочешь? - оскорблено произнес Амис, но взгляд при этом отвел.

- Эй, есть какая-нибудь монета? - Обратился к объекту Шуль, но в ответ только увидел недоуменный взгляд. - Ну да. Откуда у вас монетам взяться.

Но тут один из объектов сделал шаг вперед, и протянул руку вперед с золотой монетой в ладони.

- Ух ты, как интересно. - взяв монету, произнес Шуль. – Кажется, и этих тоже тянет на блестящее.

- Хм, а ты, пожалуй, прав. - задумчиво произнес Амис, потирая подбородок. – Видимо, это на генном уровне, еще ниже, чем мы думали.

- Ты что, собрался опять в их генах копаться? - усмехнулся Шуль. - Лучше выбирай сторону.

- Погоди-ка, ты что, это кидать собрался? - с подозрением в глазах спросил Амис. - Пускай вон объект кидает. И моя сторона - вот эта, что с портретом, или что это такое.

- Хорошо, пускай будет так. - Разочарованно вздохнув, Шуль отдал обратно монету объекту. - Кидай, но так, чтобы она подлетела только на два метра, не выше.

- Это ты правильно заметил, а то в прошлый раз такую хорошую монету зазря потеряли. - сокрушенно покачал головой Амис.

Объект, не обращая внимания на последнюю фразу, уже подкинул монету точно на два метра вверх.

- Все в сторону. - Скомандовал Шуль, с азартом в глазах глядя, как упавшая монета катится по каменному полу.

Объекты отскочили подальше от монеты. Но на ее пути было кое-что посерьезней в виде стены. Впрочем, уже не было. Взмахнув рукой, в мгновение Амис превратил стену в пыль, что, не растеряв ни единой песчинки, поднялась на потолок, а на ее месте образовался абсолютно ровный каменный пол. На который и упала, наконец, монета. Шуль, увидев сторону, опять огорченно вздохнул, даже не обратив внимания на манипуляции коллеги.

- У меня явно столетие невезения. - Буркнул он недовольно.

- Что поделать, что поделать. - довольно потирая руки, прокомментировал Амис.

Монета, взлетев в воздух, упала в руки объекта, что ее протянул, а пыль превратилась сначала в что-то жидкое, но при этом не разливаясь, залило место, где было стена, а после застыла на месте гладким камнем. Новая стена была точно такой же, что и старая, такая же идеально ровная и гладкая.

- Ладно, пошли уже. - ворчливо произнес Шуль, выходя из комнаты, и так и не обратив внимания на стену.

Они, переругиваясь между собой, подошли к лифту, после чего, поднявшись на верхний этаж, вышли с другой стороны от двери, что недавно видел Ким. Увидев альвов, один из объектов тут же что-то нажал в панели возле двери, и огромная плита из сверхтвердого сплава, которую даже этим альвам было не под силу уничтожить быстро, хотя за пару минут они бы справились, начала отъезжать в сторону. Альвы вышли в пещеру, и так же не обращая внимания на вскочивших объектов, пошли на выход.

- Думаешь, он еще где-то рядом? - с сомнением в голосе спросил Шуль.

- Вот только не надо тут придумывать лишние причины. - Усмехнулся Амис.

- Ладно уже, ладно. - ворчливо бросил Шуль. – Надеюсь, ты прав.

Вокруг Шуля закружила мощная магическая сила, закручиваясь в невидимые потоки, что стали образовывать уже видимый кокон. Через пару минут такого закручивания, сфера начала дрожать, а после, словно волной, пошла во все стороны, проходя сквозь камни, снег, и все, что встретилось на её пути. Пока волна шла, Шуль стоял с закрытыми глазами и ждал, но тут резко открыл их и улыбнулся.

- Нашел.



Глава 11

Глава 11


Как же вовремя он разместил жучков в той пещере - подумал Ким, наблюдая за тем, как из ворот базы выходят два альва. Но особенно сильно его радовало то, что Ксуи удалось засечь весь процесс открытия дверей. Теперь двери уже не проблема, что радовало, но вот эти два альва внушали опасение. Глядя, как один из них принялся создавать вокруг себя сферу, Ким усмехнулся. Еще один метод обнаружения? Что же, все ясно.

- План меняется. - быстро произнес Ким, обращаясь к Луи и Эльзе. - Нас сейчас обнаружат, так что максимально удалитесь от места. Думаю, километров пяти хватит.

- Ты о чем? - удивилась недоуменно Эльза

- Времени нет! - судорожно произнес Ким. - Быстрее!

Луи и Эльза, не став спорить, тут же активировали доспехи и вылетели из пещеры, устремившись в сторону. Вид Кима был настолько серьезен, что даже их проняло. К тому же Ким тут же вышел с ними на связь.

- Меня обнаружили. - произнес спокойным голосом Ким. - План таков. Я их сейчас отвлеку, а вы тут же атакуете базу. Благодаря этим альвам у нас есть код доступа, так что проблем в начале не будет. Дальше уже сами.

- Приняли. - ответил Луи, сосредоточившись на сенсорах своего костюма.

Ким же, отключившись, и сам покинул пещеру, приготовившись к бою. Судя по тому, что дронов альвы не обнаружили, их заклинание каким-то образом может находить именно органику. Пока его противники приближались, он, задумавшись, все же отправил приказ на сбор всех своих дронов. Оставлять Луизу без прикрытия он не хотел, но другого выхода не видел. Против этих противников ему понадобятся все силы. Ксуи уже расположила пять дронов, что сейчас были тут, в определенных точках в воздухе, подготавливая ловушку для магов.

Через пару минут появились альвы. Они, окружив себя магическими щитами, опять бросили скан. Ощутив, что и в этот раз он не сможет избежать обнаружения, Ким тут же атаковал противника. Сделав залп из плечевых пушек, он максимально быстро приблизился для атаки в ближнем бою, но был вынужден тут же отскочить в сторону. Воздух вокруг одного из магов вспыхнул нестерпимым жаром, от которого даже камни начали плавиться. Второй маг атаковал Кима молнией, но его атаку засекла Ксуи, позволив вовремя среагировать и уйти из-под удара. Отскочив в сторону, Ким атаковал снизу висящие в воздухе фигуры, но альвы тут же бросились в разные стороны, а на месте, где они были, все заморозила магия холода. Частично она смогла задеть Кима, но повреждения были несущественны. Уклонившись от атаки воздушного лезвия, Ким опять попытался сблизиться с противником, параллельно сделав очередной залп по одному из альвов. Все это время он атаковал только одного из них, а сенсоры Ксуи собирали информацию о прочности его щита. Выводы были не очень хороши. Щит без особых проблем выдерживал выстрелы Кима. И тогда уже сам Ким применил магию, замораживая воздух вокруг альва, а после сделав залп из пушек. Щит мага выдержал и эту атаку, но Ксуи заметила, что на мгновение тот мигнул, поймав перегрузку.

Дальше все казалось просто - сделать полный залп с помощью дронов. Но пока Ким решил не спешить, переводя бой в тактическую фазу. Постоянно находясь в невидимости, он заставлял противника сканировать местность, а его постоянные атаки не давали расслабиться все тому же магу. Ким ждал реакции второго. Только через пять минут второй альв решил увеличить мощность своих атак, дополнив молнию еще и огненной струей, а также воздушным лезвием, кроме того, с земли в Кима полетела каменная пыль. Как только он разрядился, Ким на максимальной скорости уйдя из-под атаки, сам обрушил на этого мага свой воздушный пресс, а снизу ударил пламенем. Все атаки принял на себя щит мага, но сразу после этого ракеты с дронов и залпы пушек ударили в него. Облако огромного взрыва окружило мага врага, а Ким уже атаковал второго. В этот раз ему удалось приблизиться к врагу и нанести удар своими мечами, но он встретил мягкий блок от мечей альва, который оказался превосходным мечником. Рассчитывая на свое превосходство в ближнем бое, Киму в итоге с трудом удалось разорвать дистанцию. Вихрь ударов противника заставил уже его самого уйти в оборону, а после резко ускориться, уходя от атаки второго альва, который если и пострадал, то не сильно. Остановившись в воздухе, Ким, прищурившись, наблюдал за альвами, которые сейчас оказались рядом друг с другом. И если в начале боя они выглядели расслаблено, то теперь на их лицах была решимость и сосредоточенность.

- Амис, сможешь обнаружить дронов? - спросил один из альвов, внимательно осматриваясь вокруг, но не спеша применять очередное заклинание скана.

- Смогу. - уверенно ответил Амис. - Шуль, с базы пришел сигнал тревоги.

- У нас тут весьма сложный противник, так что пусть пока сами как-нибудь. - раздраженно ответил Шуль, запустив скан.

- Согласен. - кивнул Амис, настороженно осмотревшись, после чего запустил другой скан. - Обнаружил.

- Ты займись дронами, а я этим посланником. - Тут же бросил уже на ходу Шуль, уходя из-под очередной атаки, и уже сам атакуя невидимую фигуру врага.

Ким раздраженно бросил взгляд на свой уничтоженный дрон, что сейчас падал вниз. Эти альвы оказались сильными противниками. Слишком сильными. Анализ показывал, что победить в текущих условиях невозможно. У него просто нет нужных инструментов для победы. Так что придется тянуть время, и ожидать результата атаки Луи и Эльзы.

***

Луи, отлетев с сестрой на приказанные пять километров, проверил системы. ИИ, к которому им система выдала полный доступ, тут же доложил, что их не обнаружили. Ким оказался прав. Бросив взгляд на сестру, Луи услышал, как в отдалении ощутимо рвануло. Кажется, там уже начался бой. Значит им пора. Не теряя времени, они вдвоем устремились ко входу на базу. Целей, которые им предстояло уничтожить, было семь. Пять непонятных разумных и две ящерицы. Вроде ничего сложного, но учитывая их системы сенсоров, а также неизвестность в плане силы, Ким придумал совершенно противоположный план от разумного. Вместо медленной попытки проникнуть, используя невидимость, им с сестрой предстояло на полной скорости ворваться в пещеру, сходу атаковав противника. Развив практически максимальную скорость, Луи вдвоем с сестрой, словно две ракеты, влетели в пещеру, за секунду преодолев пустое пространство.

***

Охрана, что стояла у ворот базы, настороженно смотрела в сторону входа. Даже их ящеры уже не лежали на полу, а стояли в своей агрессивной форме. Снаружи что-то опять грохнуло, а земля под ногами содрогнулась. Их хозяева, видимо, вступили в бой с сильным противником, раз так долго продолжается бой. Именно в этот момент нечто быстрое влетело в пещеру. Командир отряда имел более продвинутую систему зрения и обработки информации. Когда происходило что-то опасное, его организм самостоятельно мог активировать эту способность. Мир словно замедлил свой бег перед его глазами. Он прекрасно видел две черные фигуры, которые, используя свои тела, словно снаряд, пронзили насквозь обоих ящеров, после чего от них пошла волна жара, и взрыв зародился между их фигурами и стеной, к которой они приблизились. От этого взрыва их фигуры не размазались по стене, а лишь ударились о неё, выломав огромные куски породы прямо из стены. Казалось бы, это столкновение должно было, как минимум, оглушить нападавших, а также защитников, но черные фигуры продолжили движение, а отлетающие в сторону его соратники-кнорлы, были хорошо защищены и потому не пострадали. Тем не менее, двое из его отряда не успели среагировать, за что поплатились, лишившись частей тела, а после и головы. Смерть этих двух подарила время остальным кнорлам.

***

Эльза была зла и раздражена. Этот Ким с его новым планом и тупыми пришельцами, Макс с его довольной мордой, которую так и хотелось хорошенько огреть чем-то тяжелым и, одновременно, ее разрывало желание обнять его, прижаться и поцеловать. Как же это все раздражало! Рррр. Мысленно рыкнула Эльза, с наслаждением добивая тварь, что оказалась перед ней. А еще ее бесила идея Кима, от которой ее телу пришлось стать снарядом и фактически пробить собой ящерицу. Бррр. Аж до сих пор противно. Хорошо хоть костюм уже очистился. Пока девушка думала, ее тело уже действовало дальше, атакуя следующую цель, вот только в этот раз убить быстро не получилось. Удар её мечей встретил жесткий блок, а удар кулака твари в плечо заставив тело посланницы отлететь в стену через всю пещеру.

Эльза, откинув камни, что посыпались на нее, после того, как ее тело сделал дырку в стене, зло посмотрела на тварь. Ее не волновал тот факт, что, в общем-то, ее взгляд твари не виден, так что даже психологически прожечь в той дырку будет сложно. Чуть в стороне, ее брат сражался сразу против двух тварей, но в пещеру уже залетали их дроны. Эльза, зловеще улыбнувшись, тут же отдала приказ, и залп ракет и пушек фактически в упор накрыл стоявшую фигуру твари. Не особо рассчитывая на простой исход, Эльза устремилась вперед. Но ее подозрения не оправдались. За оседающей пылью обнаружилась только одна недовольная фигура ее брата, что пристально смотрел на нее.

- Обязательно было сразу из всех стволов долбить? - ворчливо произнес Луи.

Эльза только молча пожала плечиками, проходя мимо него своей плавной походкой и делая вид, что ничего особенного не случилось. Хотя в душе она смутилась от своей агрессии и жестокости, но вот показывать это смущение она не собиралась.

***

Луи раздраженно проводил взглядом эту выпендрежницу и сумасшедшую, тяжело вздохнул и мимолетным движением меча добил чудом оставшегося в живых разумного. Живучие твари, подумал он мимоходом, запуская вирус Кима в систему ворот базы. Встав рядом со смотревшей в сторону сестрой, он укоризненно глянул на нее. Уж он-то прекрасно знал вредный характер Эльзы. Но так же понимал, что она явно ощущает вину за случившееся.

- Извини. - буркнула наконец Эльза, бросив быстрый взгляд в его сторону.

- Ну, хоть что-то. - сокрушенно покачав головой, произнес Луи, глядя, как дверь перед ними отъезжает в сторону.

Они оба, не сговариваясь, тут же ушли в невидимость. За дверью был лишь один разумный, который хоть и попытался оказать сопротивление, но против двух посланников у него не было шансов. А вот дальше была проблема. Перед ними были двери, разрушив которые, они увидели шахту лифта.

- Может, лестницу найдем? - с сомнением посмотрев вниз, спросила Эльза.

- Хорошая идея, но только где? – усмехнувшись, ответил Луи.

- Не нравится мне эта шахта. – нахмурившись, произнес Эльза.

Ее эмоции Луи не видел, но он и так их прекрасно знал и ощущал даже по малейшим интонациям в голосе сестры.

- Кажется, пятью метрами ниже есть вход на какой-то этаж. Может, там есть? - неуверенно произнес Луи.

- Погнали. - азартно бросила Эльза и прыгнула в шахту.

Она успела достигнуть следующего этажа, выбить дверь и скрыться, как всю шахту затрясло, а сверху рвануло. Луи на одних инстинктах успел спрыгнуть за неугомонной сестрой и влететь в дверь лифта этажом ниже, где Эльза уже с кем-то сражалась. Бросив взгляд назад, Луи с сожалением обнаружил, что по шахте вниз они уже не спустятся. Шахты больше не было. Взрыв сверху и явно по бокам всей шахты лифта надежно завалил проход. Ладно, значит придется искать лестницу или что-то похожее. Не может же быть такого, что тут только лифт? - Подумал Луи и бросился на трех разумных, что выскочили из-за поворота длинного коридора базы. Эти солдаты уже были вооружены посерьезнее, и сразу принялись поливать градом пуль коридор, в котором был он с сестрой.

Проскочив под самым потолком, Луи смог сблизиться с бойцами противника. В полете он разрядил свои наплечные пушки в них, но магические щиты выдержали удар. Что, правда, не спасло защитников базы от его мечей. Рядом возникла на мгновение Эльза, добив одного из охранников. ИИ тут же доложил, что впереди них две группы разумных, сразу за Т-образным поворотом.

- Я - налево, ты - направо. - бросил Луи, и тут же устремился вперед. Давать противнику время на подготовку он не собирался.

Они потратили минут десять на всех охранников этажа и на его изучение. Никакой лестницы не обнаружилось. Но после скана поверхности пола Луи обнаружил скрытый люк, за которым и была лестница ниже. Правда, другие данные скана его не сильно обрадовали.

- Тридцать этажей? - возмутилась рядом Эльза. - Они что, издеваются?

- Угу. - мрачно произнес Луи, прыгая вниз.

***

У горы происходило совсем другое сражение, и хоть тут столкнулись всего трое разумных, масштабы разрушений были как от столкновения двух магических армий. Песок в воздухе, летающие камни, молнии, бьющие из тяжелых туч, что нависли над головами разумных в прямом смысле этого слова. Ибо очень часто их бой перемещался прямо в саму тучу, изредка вырываясь даже выше облаков. Черная фигура посланника, уже без маскировки, металась из стороны в сторону, а два альва азартно преследовали цель. Но иногда уже черная молния нападала на одного из альвов, заставляя его уходить в оборону, но тут же подключался второй альв, и ситуация становилась, как и прежде.

Ким уже перепробовал все, что можно, но решения, как победить в бою, так и не увидел. Даже объемный взрыв не смог поколебать защиту альвов, а вот его защита уже давала сбой. Маскировка вышла из строя после одного из прямых попаданий молнией. Ксуи сейчас активно занималась починкой, но на это нужно время. Они тут уже дерутся больше часа, а что-то не похоже, чтобы у альвов заканчивалась магическая сила. Пока же на них висели эти дикие по мощности щиты, он ничего сделать не мог. К тому же, еще и у Луи с Эльзой дела шли не очень. На базе оказалось тридцать этажей, и они пока были на двенадцатом. Слишком много тварей альвов постоянно атаковали ребят. Но пока они вроде справлялись, в отличие от него. До прибытия дронов, что охраняли до этого Луизу, оставалось еще часа два. Хотя они и неслись на максимальной скорости, но дистанция была слишком большой даже для них. Эх, как же жаль, что он оставил столько дронов. Тех, что были здесь, уже почти всех уничтожили враги.

Наконец система маскировки была восстановлена, и Ким смог уйти в невидимость. Ему нужен был отдых. В основном для того, чтобы обдумать ситуацию. Нужно решение, а то еще максимум час, и ему конец. Энергии у костюма оставалось все меньше и меньше. Можно конечно надеяться, что и у противника не все так радужно с магией, но это была слишком слабая надежда. Ближний бой отпадает. С одним он может и справится, но вот против двух - без шансов. Магические атаки и пушки - ноль видимого эффекта. После очередной атаки альвов у Кима на заднем фоне блеснула тень идеи. Она была безумной и очень рискованной, но реальной. Но для этого нужно продержаться еще два часа.

***

- Двадцать шестой этаж. - устало прислонившись к стене, произнесла Эльза.

Даже у них уже заканчивались силы и энергия брони. Они уже даже не использовали маскировку. Во-первых, бесполезно, из-за кучи датчиков охраны, а во-вторых, энергию нужно экономить.

- Не уверен, что у нас хватит сил сразиться с теми, кто охраняет устройства альвов. - Угрюмо произнес Луи.

- Твой дрон смог туда долететь? - удивилась Эльза.

- Нет. - поморщился Луи. С дронами была беда. Остался только один, и тот у него. Сестра уже была без дронов. - Но это и так понятно. Самые сильные будут ждать нас в конце.

- Самые сильные сейчас метелят Кима. - весело фыркнула Эльза.

- Еще одна проблема. - поморщился Луи. - Если они выиграют, то отгадай, куда направятся?

- Убить Кима - это вряд ли. - неуверенно произнесла Эльза. - Но заставить его отступить они могут.

- Для нас есть разница? - иронично спросил Луи.

- Главное, чтобы у этого придурка опять не появился очередной безумный план. - Ворчливо произнесла Эльза. - Погибать сейчас мне совсем не хочется.

- Не тебе одной. - хмыкнул Луи. - Ну что, отдохнула?

- Отдохнешь тут, как же. - буркнула Эльза, вставая. - Чувствую себя не девушкой, я мясорубкой.

- Аналогично. - Обернувшись и посмотрев на коридор, покрытый кровью и телами разумных, произнес Луи.

- Такое ощущение, что вся в крови по самые уши. - раздраженно продолжила возмущаться Эльза.

- На тебе нет крови. - педантично заметил Луи, критичным взглядом осмотрев сестру.

- Ррррр. Не беси меня. – Зарычав, словно разозленная кошка, фыркнула Эльза.

- Жаль, тут нет Макса. - вздохнув произнес Луи. – Рядом с ним ты такая культурная и правильная.

- Да нужен мне сто лет твой Макс. - Еще больше разозлилась Эльза. - Долбаный кобель.

- Ок. Так ему потом и передам. - ехидно заметил Луи.

- Жить надоело? - С реальной угрозой в голосе спросила Эльза.

- Пф… Страшно, аж испугался. – фыркнул, улыбнувшись, Луи. - Ладно, отдохнули и хватит. А то там Ким долго не протянет.

- Если из-за этого урода я тут умру, то... - Эмоционально высказалась Эльза, но закончить фразу не успела, пол под ногами ощутимо вздрогнул, отчего она изумленно спросила. - Это что еще такое?

- Что-то явно нехорошее. - Убежденно ответил Луи, запуская сканы на всякий случай.

- Да ты просто предсказатель, братец. - С опаской осмотревшись, и тоже запуская скан, произнесла Эльза.

- Это писец, причем полный. - Изумленно глядя на данные скана, выругался Луи.

- Убью этого гада. - Уверенно сказа Эльза имея ввиду Кима, с расстройством изучая данные.

***

Ким слишком увлекся подготовкой западни для магов, что сам не заметил, как очутился в ловушке. Последний час боя не только он занимался продумыванием плана. Альвы тоже не были глупцами, и затягивать бой не желали. Потому разработали, а потом и воплотили в жизнь свой план. Ким был уверен, что уже давно защитил свой разум от вражеских атак, но он не учел ранг нападавших. Банальная ошибка чуть не стоила ему жизни. Шуль применил магию разума неожиданно для него, а Амис тут же нанес удар молнии по застывшей всего на мгновение фигуре, а после применил дыхание огня, но посланник исчез. Точнее, он не выдержал даже молнии, рухнув вниз безвольной фигурой с высоты в пару километров.

- Убили? - с опаской глядя на падающую фигуру, спросил Шуль.

- Вряд ли. - неуверенно ответил Амис.

- Добьешь?

- На базе беда. - отрицательно покачал головой Амис. - Открывай телепорт.

- Нехорошо вот так оставлять недобитого врага, но ты прав. - Кастуя открытие телепорта, недовольно произнес Шуль.

Как только телепорт появился, они оба тут же вошли в него, бросив на прощание взгляд в сторону уже практически невидимой фигуры посланника, что изломанной куклой упала на землю, покатившись по склону горы. С другой стороны телепорта в зале телепортации их уже ждал тот же самый знакомый объект.

- Где они? - тут же спросил Амис.

- Красный сектор, шестой уровень. - четко доложил объект.

- Ага, вижу. - Произнес Шуль, всматриваясь в экраны, висевшие на стене. - Пойдем навстречу?

- Зачем? - удивился Амис. - Затопим пятый и седьмой уровень магмой, а после и их самих.

- Хм. Хорошая идея. – хмыкнув, отозвался Шуль. - Вот только после этого мы останемся без магической силы.

- Значит отдохнем немного возле кристаллов. - хмыкнул Амис.

- Хорошо. Я тогда беру пятый. - согласно кивнул Шуль.

Амис не ответил, только молча кивнул, уже запуская заклинания. Жерло вулкана было не далеко, но и не близко. Пришлось создавать проход для магмы длиною в сотни метров, но в итоге он справился, а магма, словно река, хлынула на обозначенные уровни. То, что там еще были живые объекты и куча лабораторного оборудования, обоих альвов не смущало. Объектов можно и восстановить, а вот драться им не очень то и хотелось. Затопив оба уровня, они открыли проход магме на шестой, туда, где сейчас находились посланники. Спастись в таких условия мог бы только очень сильный маг, и то, потратив много сил. Луи и Эльза магами не были, потому, осознав в каком положении оказались, максимально быстро приблизились к точке над кристаллами, и грустно кивнув друг другу, активировали самоуничтожение. Взрыв огромной мощности потряс всю базу, верхние этажи рухнули, не выдержав, а вот нижние держались. Потратив окончательно даже свои магические резервы в накопителях, альвы все-таки смогли защитить потолок над кристаллами.

- Уф, они и так еще могут. - Устало произнес Шуль, с грустью глядя на свой резерв магической силы. Он был пуст.

- И это всего лишь посланники. - Удрученно произнес Амис. - Что же тогда могут хранители?

- Предпочел бы не узнавать. - мрачно ответил Шуль.

***


Ким оказался в виртмире защиты от атаки разума, и только то, что Ксуи уже давно была не обычным ИИ, спасло его от смерти. Использовав незаконченный план Кима, она, после удара молнии, смогла прикрыть его падающее тело от взора, заменив на последнего дрона с голограммой тела Кима. Дрон, изобразив свободное падение, полетел вниз, в то время как Ксуи, включив на максимальной нагрузке маскировку и ускорение, удалялась как можно дальше. Удар по разуму Кима был настолько силён, что тот просто вырубился и не приходил в сознание. Ксуи, запустив медицинские протоколы, судорожно пыталась восстановить жизненно важные органы. Что во время полета было затруднительно. Но тут обнаружились подлетающие дроны. Ксуи моментально сориентировалась и устремилась к земле вместе с дронами. Уже на земле она с помощью дронов организовала укрытие и наблюдение, а сама приступила к спасению Кима. Вот только на восстановление тела уйдет не меньше недели, в то время как разум вернется не раньше, чем через дней двадцать. Слишком обширные повреждения тканей мозга и нейронных цепей. Одно радовало, братец будет жить, а остальное восстановим.



Глава 12

Глава 12


Анна, когда принимала на себя командование всем космическим флотом Эсков, имела очень слабое представление о том, что это такое. Все ее знания базировались только на фантастических книгах и фильмах. Конечно, если подумать логически, то там мало что было от реальности, но не настолько же! Разница между новыми знаниями и теми, что у нее были, оказалась колоссальной. Особенно она касалась дистанции ведения боя в космосе и применяемого оружия. Что ее поразило еще больше, так это то, что основным оружием в противостоянии между двумя огромными флотами были дроны. Их было не просто много, а миллионы. Именно на них лежала основная атакующая и защитная мощь флота. Конечно, и сами корабли обладали разным и мощным вооружением. Ракеты, которые были способны поражать цели на дистанции сотен тысяч километров. Кинетические орудия в виде пушек Гаусса и рельсотронов, которые также являлись в основном оружием для атаки. Но кроме того, было множество лазеров с импульсным режимом работы, но они были в основном нужны для поражения дронов противника и его ракет.

Еще одно отличие от прошлых знаний - это защита кораблей. За счет того, что практически все системы обслуживались роботами под руководством ИИ, то такие опасные вещи, как атмосфера на борту и угроза радиации - отсутствовали. Но были другие. Тот же электромагнитный импульс был опасен для электроники, но учитывая защиту, малоэффективен в сражении. В то же время разрушающая способность ядерного оружия и здесь имела значение. Почти двадцать процентов ракет были с ядерными боеголовками. На этом начинка из прошлого заканчивалась. Дальше начиналась уже магия, хотя кое-что еще было из прошлого. Ракеты с начинкой из антиматерии. Именно они были главным оружием против магических и силовых щитов. Кроме того, искажения от взрыва при взаимодействии антивещества с веществом вызывали сбои в системах управления кораблей и оптического определения противника. Все остальное - это чистая магия. Энергия для кораблей добывалась с помощью именно магических контуров и установок. Щиты от физического и магического воздействия; ракеты, начиненные магической силой, с амулетами контуров проникающих цепных реакций - все эти названия мало что говорили девушке, но приходилось разбираться, так как именно ей предстояло выбрать из почти сотни вариантов захода флота на орбиту планеты и последующей атаки. Характеристическая скорость орбитального манёвра очень важна для стратегии боя. Неправильно выберешь или, скорее, не угадаешь, и тогда ты больше потратишь энергии на маневры, в то время, как враг сможет обойтись минимальными затратами.

В итоге Аня выбрала вариант с агрессивным заходом прямо на флот светлых. Ульэн ант Оснамиль, который все это время постоянно находился на связи, одобрил этот вариант. Флот темных последует за ней, кроме транспортов, которые должны были скинуть на планету шаттлы с десантом. И тут опять сложный выбор. Неправильно распределишь силы десанта, и тогда светлые будут иметь преимущество. В этот раз, уже Ульэн со своими приняли решение подвести транспорты одновременно со светлыми, тем самым среагировав на прорыв светлых на планету. В идеале, боевые дроны не должны пустить противника к планете, но по факту сил противника немало, и остановить абсолютно все его корабли было невозможно. Особенно, если учитывать тот факт, что светлым наплевать на то, сколько выживет их тварей при десантировании. К тому же, по заверениям Ульэна, живучесть тварей была феноменальной.

Часы ожидания сближения двух огромных масс в космосе растянулись в напряжение, гудящее в нервах. Каждую секунду Аня ждала доклад ИИ о неправильности траектории захода на орбиту, но его все не было. Неужели она угадала? Сейчас это уже не важно. Изменить ничего кардинально они уже не смогут. Перед ней, в огромной пустой комнате размерами десять на десять и высотой в шесть метров, раскинулась подробная голограмма сближающихся флотов. Сейчас шла стадия активных предорбитальных маневров. Светлые то сбрасывали скорость, то ускорялись, пытаясь выйти в наиболее выгодном положении на орбиту. То же самое делал и их флот, четко реагируя на действия врага. В итоге, через пять часов стало ясно, что они зайдут на орбиту фактически параллельным курсом. Поняв, что дальше ничего изменить не получится, светлые и ее флот перестали тратить энергию. Все замерло в ожидании сближения громадин.

***

С той стороны планеты, где уже царила ночь, все разумные увидели в небе непередаваемое световое шоу, оно было прекрасно и завораживающе. Словно где-то там, высоко и далеко, зарождалось новое светило. И отчасти они были правы. В точке, где совпадали траектории защитных систем с траекторией полета ракет и встречи дронов, взрывы высвобождали просто колоссальную энергию. Постепенно две границы вспышек ядерных зарядов, антиматерии, дронов и магических ракет, что взрывались от корабельных лазеров и кинетических пушек, сближались друг с другом, сливаясь в один глобальный ад в космосе. Физика сходила с ума, а само пространство словно искажалось в безмолвном крике отчаяния. Ни одна из сторон уже не была в силах изменить что-либо. Обе флотилии сходились все ближе и ближе. И вот, когда между ними расстояние стало мизерным, с точки зрения космоса, главные калибры кораблей уже работали по противнику. Что такое тридцать тысяч километров для космоса? Ничто. Собственно, и для кораблей тоже. Сначала эффекта не было с обеих сторон, так как щиты держали урон, а распределители магической силы защищали тех, кто попадал под концентрированный огонь противника, но уже через десять минут этого боя пошли первые потери. Корабли разваливались на части, но даже эти части продолжали вести огонь. Роботам всё равно на повреждения корабля. Пока есть энергия в силовых контурах, и связь с ИИ работает, можно вести огонь.

***

Двадцать минут боя заставили Аню нервничать так сильно, что она чуть опять не начала грызть ногти от волнения. Но, наконец, первое столкновение закончилось, оба флота слишком сильно удалились друг от друга, чтобы продолжать вести эффективный огонь по противнику. Аня тут же запросила данные о потерях. После первой стычки у них оказался паритет по потерям. Светлые и они потеряли примерно пять процентов боевых кораблей и около десяти процентов боевых дронов. Пока все вписывалось в норму, но была одна проблема. Как показывала аналитика, маги светлых альвов не вмешивались в бой. Конечно, дистанция для разумного была велика, но тем не менее, они могли что-то применить из своего арсенала дальнобойных заклинаний. Но этого пока не произошло.

Через восемь часов они опять встретятся на орбите планеты. Но пока что роботы получили шанс заделать повреждения, а подходящая помощь с фабрик, что продолжали все это время работать, рассчитывала скорость таким образом, чтобы влиться в состав флота, не пересекаясь с кораблями противника. Впрочем, у светлых так же подходило подкрепление. У обеих сторон не было сил, которые они могли выделить для блокировки подкрепления. Любое отделение кораблей может закончиться плачевно для основного флота. У девушки, что невольно стала командиром, уже раскалывалась голова от переживаний и нервов, но именно в этот момент вышел на связь Ульэн.

- Мы приступили в выгрузке десанта. - произнес он, появившись в форме голограммы в комнате.

- Сколько тварей проникло на планету? - спросила Аня, уже полностью скрытая броней и с искажением голоса.

- Точных данных нет, но примерно около миллиона. - неуверенно ответил темный. - Вряд ли больше, но и это немало.

- Куда? - коротко спросила с волнением Аня.

- Шестьдесят процентов на Обу’нагал, остальные практически равными частями на другие материки. - Бросив куда-то взгляд, ответил Ульэн.

- Справитесь?

- Местные уже подняли свои силы защиты на планете, так что думаю, да. - уверенно ответил Ульэн. - Но хочу напомнить, это только первая волна. Основные их силы все еще на орбите вместе с основным флотом.

- Почему не сразу? - удивилась Аня.

- Они хотят выяснить, где наиболее слабые места на планете, и потом именно туда направить свой удар. Или же наоборот, вычислить, где самые сильные очаги сопротивления и уже туда нанести удар. Вариантов достаточно.

- То есть следующая волна будет максимальной? – уточнила, задумавшись, Аня.

- Да. Но хочу предупредить, и не делать глупостей. - Неожиданно строго произнес Ульэн.- Если вы перенацелите основные ударные мощности на их транспорты, то ответный удар бледных уничтожит большую часть боевого флота. Не стоит рисковать флотом, иначе они просто с орбиты расстреляют всю нашу оборону.

- Я учту вашу просьбу. - твердо ответила Аня и отключилась.

Ей нужно было подумать. Да, если она сделает так, как догадался темный, она лишится большей части флота, а через время и всего остального флота. Такие потери невозможно восполнить. Вот только с другой стороны, уничтоженные транспорты спасут сотни тысяч жизней на планете. С другой стороны, темный прав. Не будет их флота на орбите, и тогда светлые смогут занять низкую орбиту своими кораблями и просто расстреляют из космоса всю защиту. Выбор, казалось бы, прост, но Аня не была уверена полностью. Ведь можно не все мощности перевести, а только часть. Или, допустим, скинуть часть боевых дронов в атмосферу и уже там атаковать десант светлых. Все это требовало расчетов, так что Аня принялась за дело, задавая различные параметры для ИИ. Пусть считает эффективность. Восемь часов у нее есть, чтобы все учесть и просчитать. Сейчас ей, как никогда, нужна была связь с Максом или Кимом, но чего нет - того нет. Макс занят подготовкой обороны, а возможно, уже вступил в бой, а Ким уже как две недели не выходит на связь. С тех пор как он атаковал базу светлых, так и пропал. Хотя Макс и уверял ее, что тот жив, но в это верилось с трудом.

***

На поверхности планеты пока еще не было особого волнения. В основном из-за того, что большинство не понимало, что происходит. Для них десантные капсулы с тварями светлых на борту казались лишь непривычным, но красивым зрелищем в виде падающих звезд, но никак не опасностью, от которой нужно прятаться и бежать. К счастью для местных, были те, кто прекрасно понимал, что происходит, и потому в городах почти всех материков зазвучали сигналы набата и тревоги. Солдаты выскакивали из казарм, а маги спешили в сторону точек сбора. Жрецы обоих богов успели более-менее подготовить местных правителей. Хоть те и не верили в такую глобальную опасность, но спорить с теми, кто поставлял им такое великолепное оружие, не стали. Большинство просто считали, что любая опасность разобьется о стройные ряды их армий.

Но были и те, кто всерьез отнеслись к тревоге. Во всех королевствах гномов поднимались массивные ворота в горах, что доселе никогда не были открыты. В воздух с закрытых аэродромов поднимались эскадрильи самолётов, от устаревших винтовых, до реактивных новой модели. На базах, что вплотную соприкасались с морем, скидывалась маскировка, и в моря и океаны начали выходить флотилии крейсеров, авианосцев и других кораблей. Они выстраивались в строй, устремляясь в точки, где ожидалось приземление тварей светлых. Из гор выезжала техника стройными колоннами, тут же набирая ход. Каких только экземпляров танков и БМП тут не было. И старые, вроде бы, магические, и практически современные с ракетным вооружением. Где-то они молотили гусеницами снег, а где-то под их днищем пробегали поля или песок. Совместная армия гномов, жрецов Кларисы и жрецов бога Эсков выдвинулась навстречу падающей с неба угрозе.

( прим. автора. гномы вступают в бой https://coub.com/view/1zdvbw )

Впервые то, что копилось и создалось многие столетия тайно ото всех, отправилось в свой первый бой, сопровождаемое удивленными взглядами местных, что с трудом верили в увиденное. Масштаб сил, что был задействован, вызывал трепет в сердцах всех, кто, так или иначе, были причастны к этому событию. Переговорные амулеты разрывались от потока информации, а те, кто командовал всеми этими силами, сидя в штабах, хватались за головы, пытаясь наладить снабжение выдвигающихся частей, и устранить проблемы, что градом сыпались со всех сторон.

Вот только тварям, что находились в десантных капсулах, было абсолютно все равно на то, что происходило с ними, и уж тем более на тех, кто там готовился их встретить. Это не были полностью разумные существа. Все их мысли были только об одном. Выполнить приказ и уничтожить любых разумных, что встретятся на их пути. Каждый из них обладал своим уникальным и нужным для отряда умением. Кто-то являлся магической тварью, с множеством биоманипуляторов, иногда лишь отдаленно напоминающих руки, а кто-то походил на огромную и бронированную хищную тварь, впрочем ею и являясь. Кого тут только не было. Но всех объединяло только одно - жажда убийства и разрушения. Их для этого создали, и они об этом мечтали. Страх, сомнение, боль - все это не существовало для них. Цель и желание хозяев превыше всего.

Лучше всех подготовлены оказались Эски. Как только стало понятно, что атака неизбежна, каждый из них получил свой конкретный приказ. Их ИИ, сбросив мнимые оковы магии разума, освободили разум тех, кто еще недавно был безвольным рабом-стражем. Система Эсков сделала свой первый ход, освободив своих воинов именно там, где нужно и когда нужно. Еще не до конца осознав, что именно случилось, Эски, будучи военными, тут же устремились каждый к своей цели. Разобраться можно и потом, а пока есть приказ, который нужно выполнить. Как и в любом бою, настоящий солдат сначала выполнит приказ, а уже потом будет выяснять, зачем и для чего. А сейчас им как раз и предстоял самый настоящий бой. Чем меньше шаттлов достигнет земли, тем меньше погибнет местных.

С отставанием в несколько минут, за капсулами светлых спускались капсулы темных. Тут не было мыслей в прямом понимании слова. Все, что нужно, ИИ роботов уже приняли, а операторы боевых отрядов, что сейчас сидели в своих вирт капсулах в корабле на орбите луны, проводили последние проверки и тестирование систем. Спокойно и сосредоточенно они готовились к бою со сложным и сильным врагом. Вот только, в отличие от населения планеты, смерть им не грозила, потому и волнение в сердцах темных отсутствовало. Но в каждом из них жила ненависть к светлым и их тварям, потому ни капли колебаний не было в их разуме. Система связи с наземными силами Эсков работала идеально, как и с боевыми машинами тёмных. Попытка заглушить их сигнал от приземляющихся боевых кораблей светлых не прошла, что даже вызвало небольшую заминку в мозгу у объектов светлых, но они тут же переключились на другие задачи. А вот операторы темных засекли эту попытку, и, увидев отсутствие результата, радостно и зловеще улыбнулись. Наконец главное их оружие будет использовано по полной программе.

***

Тревога, прозвучавшая в городе, меня особо не удивила. Собственно, дата нападения светлых была известна. Но вот отсутствие связи с Кимом напрягало. Он был жив, это подтвердила система, а вот Эльза и Луи погибли при атаке базы светлых. Как ни странно, но мне запретили слетать туда и посмотреть, что и как. Уж не знаю, что там задумала система, но надеюсь, что у нее все под контролем. Я же сейчас пытался достучаться до логики, сознания и просто разума в головах двух малолетних идиотов, которых по ошибке восстановили на троне. Его величество Аймар Первый, он же единственный и непроходимый упрямый осел, и его жена Розалия Мудрая, что, впрочем, не мешало ей быть иногда тупой, как пробка, дурой. И нет, я не злюсь. Я в бешенстве! Эти два уникума решили принять участие в бою. Мало им проблем, они еще и мне на голову захотели их возложить.

- Еще раз повторю, это не добрые и пушистые преступники, насильники и просто сумасшедшие маги, это очень опасные и бездушные твари в прямом смысле этого слова! - В очередной раз попытался я добиться отзыва разума в их глазах и мыслях.

Находились мы, кстати говоря, в личном кабинете молодого короля. Оба этих "героя" и спасителя человечества, естественно, сидели в креслах друг возле друга и с гордым видом взирали на меня. Причем взгляд у них был таким, что со стороны должно было показаться, что тупой и глупый - это я, а не два королевских величества.

- Мы ценим твою заботу о наших жизнях, но на кону - судьба страны, и мы не можем остаться в стороне. - Возвышенно и, я бы даже сказал, – высокомерно, - заявил Аймар.

- Вы меня вообще слушали? - раздраженно произнес я, делая очередной проход из одной стороны комнаты в другую. - Вы не сможете остановить даже одну тварь, а их будет много. Вы нужны народу после того, как этих тварей уничтожат стражи и роботы темных альвов. Вы хоть понимаете, какой будет бардак, когда вы погибнете?

- Если мы погибнем. - поправил меня Аймар, сделав акцент на первом слове.

- Слово "если" тут неуместно. В лучшем случае, вы погибнете. Повторюсь, в лучшем случае. - Не увидев в их глазах даже намека на понимание, я тяжело вздохнул и продолжил. - Что будет, если кто-то из вас останется жив? Сможете жить, оставшись в одиночестве? Аймар, как тебе будет жизнь без Роз? Или тебе, Роз, будет хорошо жить без Аймара?

Я решил бить по самым болевым точкам. Если разумные доводы не доходят, то будем применять подлые приемы. В то, что они смогут выжить, лично я не верил. Если даже Луи с Эльзой и Кимом не справились, то что говорить об обычных разумных? Вариант: закидаем мясом, а потом они устанут, и мы добьем, звучал не очень приятно.

- Макс, мы все прекрасно понимаем. - Твердо произнесла Роз. - Но ты должен наконец понять и нас. Мы в ответе за свой народ, и если нас не будет, или мы сбежим в убежище, то моральный дух нашей армии сразу упадет, и тогда твари победят. А народ перестанет верить в нас.

- Они разгромят вашу армию в любом варианте. Что есть вы там, что нет. - мрачно заявил я.

- Если так рассуждать, то почему бы сразу не сдаться? - Возразил Аймар. - Почему мы должны стоять в сторонке, когда идет битва за наш мир? Это наша страна, и мы будем ее защищать, так как умеем, но до конца!

Как мне хотелось в этот момент оглушить обоих, связать и куда-нибудь спрятать. Ууууу, кто бы знал. Но увы. К сожалению, сделать этого я не мог. И причина была не только в том, что меня никто не поймет, но и в том, что это запретила делать система. Другими словами, убеждать можно, а насильно упаковать и спрятать нельзя. Иногда я начинаю завидовать Эскам с их более простыми моральными принципами. Вот как объяснить этим молодым идеалистам, что им еще рано играть со смертью в игры? Что жизнь всего одна, и счастье не вечно. Да, они оба были мне небезразличны. Слишком долго мы прожили рядом. Но если они будут на поле боя, то я не смогу использовать весь свой потенциал. Их присутствие связывает мне руки.

- Как же с вами сложно. - обреченно махнув рукой, я упал на свободный стул, который крякнул от внезапной нагрузки, но все-таки выдержал.

- Ты должен понять, что мы уже взрослые люди, и можем за себя постоять. - Твердо произнесла Роз с горящим взглядом.

- Когда ты будешь держать на руках умирающего Аймара, ты тоже будешь говорить о взрослости и силе? - угрюмо произнес я.

- Все! Хватит! - возмущенно вскочив с места, произнесла Роз. - Мы не умрем! Тварей уничтожим, и будем жить! А ты перестань разводить панику.

Дожил. Теперь меня считают паникером. М-да. Иногда я начинаю понимать своего отца, который смотрел на меня, как на неразумное дитя. Я тогда тоже считал себя взрослым и самостоятельным.

- Хотелось бы верить, да вот факты говорят обратное. - буркнул я недовольно.

- Давай заключим компромиссное соглашение. - Рассудительно произнес Аймар. - Если твари настолько сильны, то когда город падет, мы послушаем тебя и уйдем в убежище. Так пойдет?

- Я так понимаю, что вы уперлись рогом, и вас убедить уже не судьба? – вздохнув, спросил риторически я. - Можете не отвечать, и так видно. Ладно, пусть будет так.

- Вот и решили. - довольно улыбнулся Аймар, поднимаясь с места. - Пора уже идти, армия ждет.

- Там только первая волна. - отрешенно произнес я, думая о своем. А точнее, как защитить двух идиотов от неминуемой смерти. – Думаю, и без нас разберутся, хотя... - У меня блеснула идея. - Пошли. Заодно и посмотрите на силу тварей.

Роз, насмешливо улыбнувшись, махнула своими длинными волосами, спрятав их под магический амулет-диадему. Оба были уже в доспехах. Я же просматривал инфу по десантным шаттлам светлых, что сейчас приземлялись по всей планете. Один, судя по траектории, должен был приземлиться недалеко от города. Вот он мне и нужен. Хотели проверить свои силы? Будет вам проверка - зло подумал я. С одним шаттлом, надеюсь, справлюсь.

- Хотели проверить свои силы? Что же, у меня есть для вас цель. - зловеще улыбнувшись, произнес я. - Как раз через час приземлится недалеко от города. Готовы?

- Да. - Тут же ответили оба подростка.

Тоже мне, величества. Дети, одним словом. М-да. Рядом с ними ощущаю себя стариком. Выйдя из дворца, мы оседлали лошадей и с гвардейским полком их величеств отправились в точку приземления шаттла. Все гвардейцы были вооружены огнестрельным оружием с рунными пулями, к тому же, в отряде находились четыре мага первой ступени, да и командир полка был архимагом, так что думаю, сил хватит против одного шаттла. Десант светлых был приличным, но раскиданный по всей территории планеты, он не являлся глобальной угрозой. Новый командир наземных сил Эсков был прав - это всего лишь разведка наших сил и возможностей.

Вылетев из города, наш полк на полном ходу отправился в сторону места будущего приземления шаттла. Судя по траектории, они специально хотели приземлиться возле столицы. То, что будут погибшие среди солдат полка, я не сомневался, но это, возможно, поставит на место зазнавшихся подростков. Что уже было не мало. В случае чего, я могу вмешаться, но это на крайний случай. К тому же, и сам узнаю, что за твари такие и что они могут. Мои дроны уже были на месте, так что обстановку я буду контролировать полностью. Не хотелось бы дать кому-то из тварей уйти. Пока скакали, Аймар постоянно теребил свой амулет богини. Уж не знаю зачем, но система дала добро на возведение его в ранг полноценных прямых жрецов, на радость Кларисе. Кстати интересно, а что они делают? Запросив данные, увидел, как ее группа вместе с графом направлялись туда же, куда и мы. Отлично. Вот и увидим, на что все способны.



Глава 13

Глава 13


Отделившись от королевского полка, я занял наблюдательный пункт на вершине холма. Отсюда открывался великолепный вид на пока еще нетронутый лес, поле и место приземления шаттла светлых. Клариса со своими уже соединилась с силами Аймара, и сейчас они готовились к встрече. Спускающийся, хотя правильнее сказать – падающий, шаттл я уже видел отлично. Кроме того, что мне хотелось просто посмотреть, как справятся ребята без меня, была еще одна причина удалиться в сторону. Именно эта причина сейчас приближалась ко мне неспешной походкой. Ыйсекуль собственной персоной. Честно говоря, что с ней делать, ума не приложу, как и не понимаю, зачем ко мне ее направил командир темных альвов. Она уже больше месяца жила в столице, частенько надоедая всем своим присутствием. Теоретически она могла бы в случае удачного отражения атаки светлых напасть на меня, но вот практически вряд ли у нее хватит сил. К тому же, я постоянно контролировал ее перемещения. Пока что, кроме бессмысленных разговоров, от нее толку было ноль.

- Наблюдаешь? – усмехнувшись, спросила она, встав рядом со мной.

- Можно и так сказать. - Не отвлекаясь, ответил уклончиво я. - Ты решила помочь?

- Пф..., делать мне больше нечего. – Фыркнув, недовольно ответила девушка. - Они и без нас прекрасно справятся.

- Мне казалось, что твари светлых - серьезные противники. - С легким удивлением посмотрел я на нее. Хотя учитывая тот факт, что на мне сейчас полный доспех, увидеть мой взгляд они не могла.

- Серьезные. - Уверенно ответила девушка. - Но когда их много. А тут всего лишь один транспорт. Скорее всего, стандартный набор тварей.

- Стандартный? - иронично произнес я. - Ульэн мне выдал данные, в которых больше сотни видов этого стандартного набора.

- Пф..., тоже мне новость. – отмахнувшись, опять фыркнула Ыйсекуль. - Вечно он перестраховывается. Это обычный разведотряд тварей. Сотня вурков, пять магров и, скорее всего, черепаха. Ну, может быть еще десяток пугачей.

Я обратился к библиотеке знаний, которую предоставил Ульэн. Итак, посмотрим, что это за твари. Вурки - человекоподобные твари с рогами на голове, обладают повышенной защитой от магии разума, основное вооружение - огнестрельное оружие, одеты в тяжелую броню, быстрые, не ощущают боли. Магры – то же самое, что и вурки, но обладают магической силой на уровне слабого архимага. Черепаха - огромная бронированная тварь, почти пять метров в высоту и столько же в длину, впрочем, в ширину она была всего на метр меньше. Имеет очень хорошо защищенный панцирь, и полсотни манипуляторов, в виде отростков, похожих на щупальца, каждое из которых оснащено магическим лезвием с серьезной пробивающей мощностью. Главная проблема - это хорошая броня и прыжки твари. Она могла с места прыгнуть на сотню метров без особых проблем. Обычно на ее панцире устанавливали ракетный комплекс с почти сотней ракет. Пугач - имел похожее на человека строение тела, но при этом обладал силой, скоростью и когтями тигра. Кроме того, эти твари были вооружены еще дополнительными лезвиями на руках и ногах, а также обладали повышенной магической защитой. Бойцы ближнего боя. Очень быстрые. Сто метров они преодолевали всего за три с половиной секунды. Без особого труда могли разорвать боевого робота пополам. Ясно. Действительно, опасные кадры.

- Уверена, что не ошиблась? - быстро просмотрев информацию, спросил я.

- Я участвовала в пяти отражениях атак бледных, и один раз была в атаке. - Насмешливо произнесла Ыйсекуль. - Поверь, уж я-то знаю, на что способны твари бледных и какой у них состав.

- И ты думаешь, что сил одного полка хватит? - с сомнением в голосе спросил я.

- Этих солдатиков не хватило бы, конечно. - улыбнулась девушка. - Но тут еще отряд этой жрицы, так что, вполне равное соотношение. Да и ты рядом, если что, поможешь.

- А ты - нет?

- Я тебя разочарую, но не только я, но и ты, скорее всего, останешься на месте. - Зловеще оскалившись, ответила Ыйсекуль. Она что, напасть на меня захотела?

- И почему это?

- У меня просто звериное чувство на бледных. - азартно блеснув глазами, она плотоядно облизнулась, осматривая местность. - Я просто чую, что тут рядом есть бледный и это - самка. Сильная самка.

- Самка? - удивился я такому ее определению. - Я проверил все местность вокруг, кроме нас, тут никого нет.

- Ищи бледную среди местных. - хищно прищурившись, произнесла Ыйсекуль. - Я тебе точно говорю, она уже рядом. Вкус их магии я чую за километр.

Сейчас она производила впечатление маньяка, совмещенного с пантерой, вышедшей на охоту. А уж сколько ненависти и ярости плескалось в ее глазах, так даже меня проняло.

- Предположим, ты права. Думаешь, она нападет сейчас?

- Нет. Она ждет. Наблюдает и ждет. - уверенно ответила Ыйсекуль. - Как только заметит свою цель, атакует.

- И кто же ее цель? - иронично спросил я. Я уже просканировал всех в округе, но так и не нашел ничего подозрительного. Даже местных светлых альвов не было поблизости.

- Думаю, это ты. - уверенно произнесла она. - Так что, ищи. Мы должны ее найти раньше, чем она найдет тебя.

- К чему такая спешка?

- Поверь, ты не захочешь попасть под атаку бледной, когда у нее все готово. – вздрогнув, ответила Ыйсекуль. - Вряд ли даже у тебя получится выжить после ее удара.

- Может быть такое, что твоя чуйка ошибается? - все еще сомневаясь, спросил я.

- Невозможно. - уверенно ответила она. - Она здесь. Проверь столицу и ближайшие поселки, она может прятаться там. Проверяй любого подозрительного разумного, даже если он не похож на альва. Эти суки умеют прятаться.

- Хорошо, но я все еще не уверен, что ты права.

- Последний раз, когда мой бывший командир решил, что я ошиблась, все закончилось очень плохо. – Она мрачно посмотрела прямо мне в шлем, но каким-то образом ее взгляд, даже через полностью закрытый шлем, смог уставиться мне в глаза. - Из отряда в живых осталась только я. Хочешь повторить его подвиг?

От ее холодного голоса и взгляда ненависти я аж вздрогнул. Но тут же взял себя в руки, поручив Заку проверить все еще раз. Дронов у меня более, чем достаточно, так что если этот альв тут, то я его найду.

- Хорошо, я проверю. - как мне казалось, спокойно ответил я.

- Ищи, и я тоже буду искать. – прищурившись, произнесла она, и сделала шаг в сторону. - Твои дроны все еще следят за мной?

Я лишь промолчал, глядя, как шаттл уже приблизился с огромной скоростью к земле, и только перед практически неминуемой гибелью, из него ударили какие-то струи, и воздух между землей и шаттлом взорвался. Торможение с помощью взрывной волны? Это какие там должны быть перегрузки? Действительно, живучие твари. Между тем Ыйсекуль, хмыкнув и так и не услышав от меня ответа, ушла. Интересно, если она права, то каким образом смогла ощутить альву? Или это их демонические гены опять проявились? Слишком много в ней было от демона. Бросив напоследок взгляд в ее сторону, я вернул свой взор обратно. Шаттл попробовали атаковать наши маги, но он был неплохо защищен. Так что пока что все их атаки заканчивались ничем, а из шаттла наружу выскочил отряд тварей. М-да. А ведь Ыйсекуль абсолютно точно предсказала состав отряда тварей. Зак, усиль поиски, кажется, эта сумасшедшая действительно что-то может ощутить.

- Каким образом мы можем еще усилить поиски? - буркнул недовольно он, появившись рядом со мной. – И так сканирую все подряд.

- Если она в маскировке, то будет различие массы тела между визуальным наблюдением и реальным. - задумчиво произнес я то, что Зак и без меня знал. - Если это девушка, то сомневаюсь в том, что такие гении в биотехнике не создали идеального тела для себя. Ищи идеальные и безупречные ауры и биополе. Даже если они слабые, то все равно должны быть идеальными.

- Хорошо. Добавил в параметры поиска. - на этот раз серьезно ответил Зак, без обычного своего бурчания и ворчания. Видимо, тоже осознал важность задания.

Твари попробовали с наскока атаковать превосходящие силы королевского полка, но натолкнувшись на массированный огонь, отскочили назад. Я напрягся, ожидая залпа черепахи, и он был, но не по полку, а в небо. Черт, я и забыл, что еще же есть роботы темных. Именно шаттл с ними сейчас спускался точно так же, как и до этого твари совершали посадку. Почти полсотни ракет устремилось в сторону роботов, но из шаттла вылетели в ответ контр ракеты. Борта отстрелились в стороны, и триста боевых роботов, словно виноград, посыпались в разные стороны, еще в воздухе открыв огонь в сторону тварей, что уже забыли про королевский полк, и сейчас шустро перемещались подальше от своего шаттла, при этом постоянно ведя огонь по фигурам роботов. Черепаха совершила свой гигантский прыжок в сторону, а шаттл темных, не снижая скорости, просто взял и протаранил шаттл тварей. Взрыв был такой силы, что даже подо мной затряслась земля, а взрывная волна отбросила весь королевский полк назад, со всеми его щитами. Я успел зафиксировать тело на земле, так что меня не снесло в сторону. Твари, судя по всему, не только не пострадали, они, похоже, даже не обратили на взрыв внимания, продолжая вести агрессивный огонь по роботам. Кроме человеческого размера роботов, с неба спускались три здоровых, бронированных, похожих на мехов, робота. Все трое вели постоянный огонь по черепахе. Впрочем, и сама черепаха сделала залп ракет в их сторону. Один из мехов получил сразу тридцать ракет в лицо и его защита не справилась. Минус один мех. Но остальные двое смогли уничтожить черепаху. Как бы мне ни хотелось остаться на месте, но придется вмешаться.

Десять пугачей сейчас на максимальной скорости удалялись от места боя. Каждый из них нес за спиной ранец, похожий на цилиндр. Так что пришлось мне на максимальном ускорении догонять этих шустрых тварей. Мои дроны уже атаковали пугачей, но те каким-то чудом сумели уйти от всех выстрелов. А вот от меня уйти не получилось. Особых проблем они не доставили. А вот содержимое цилиндров меня изрядно потревожило. Сотни паразитов, тех самых, что были в голове у стражей. Кажется, весь остальной отряд тварей был лишь отвлекающей силой. Основной задачей которых было сдерживание нас и роботов, пока пугачи смогут уйти и потом сделать свое чёрное дело. Я тут же передал эту информацию командиру Эсков, но получил подтверждение, что они и сами уже занимаются этим вопросом, как и поисковые отряды роботов темных. В общем, не один я такой умный. Что не удивительно.

Пока я бегал за тварями, десант светлых был уничтожен. Причем без особых проблем. Пересматривая запись боя, я осознал, что теперь шансов закрыть Аймара и Роз не было совсем. Слишком легкая победа уверила их своих силах. Эх, придется все-таки думать, как защитить этих идиотов. Основные потери были у роботов. Почти тридцать процентов их сил было уничтожено. А если бы не помогал полк Аймара с Кларисой, то потерь было бы гораздо больше. И это всего лишь разведотряд. Зато понятно, почему Ыйсекуль не волновалась за результат. Она, в отличие от меня, прекрасно помнила о десанте своих. А вот я прошляпил этот момент. Ладно, учтем на будущее. Через часов восемь будет следующий десант тварей, и тогда все будет серьезно. Роботы, вон уже, вовсю использовали обломки двух шаттлов, чтобы начать создавать укрепленный бункер возле столицы.

***

Аня с отстраненным видом наблюдала, как на голограмме два флота совершают очередное сближение. Она так и не смогла найти выхода из ситуации. Как бы не хотелось помочь наземным войскам, но увы, Ульэн оказался прав. Отвлекать орудия кораблей или даже дронов - это непозволительная роскошь. Так что пришлось действовать по стандартному сценарию. В этот раз им удалось занять более выгодную позицию для захода на орбитальный маневр, потому линию первого столкновения с дронами противника удалось отодвинуть в их сторону на почти триста километров. Вроде бы и незначительная дистанция, но она потом позволила их дронам быть чуть ближе к основным кораблям врага, тем самым создавая дополнительную нагрузку на их системы наводки и вычисления. Возможно, это поможет отвлечь частично врага, и уничтожить больше кораблей противника.

Выйдя на дистанцию эффективного огня корабельных орудий, оба флота, как и раньше, пытались концентрировать огонь по отдельным целям. Но в этот раз щиты кораблей противника держали не только магические контуры их установок, но и вмешались маги светлых. Тем самым уменьшая нагрузку на свои системы защиты, и освобождая лишнюю энергию для атаки. А вот это уже было опасно. Аня, закусив губу, хмуро наблюдала за тем, как десяток ее кораблей беззвучно раскалывался в космосе, в то время, как у противника потерь еще не было. Но тут, наконец, сыграло свою роль то самое начальное преимущество. Часть дронов смогла прикрыть атаку стаи ракет с ядерной начинкой, и парочки с антиматерий. Впервые за весь бой ракеты одного из флотов достигли цели. Взрыв десятка таких ракет возле щитов крейсера противника фактически полностью уничтожил его, но на это цепная реакция не закончилась. Мощь была настолько огромной, что соседние корабли на буквально пару мгновений лишились щитов и управления, чем тут же воспользовались ИИ ее флота, нанеся массированный удар по открытым целям. Эта атака позволила сразу уничтожить почти полсотни кораблей врага, тем самым серьезно повредив контур защиты в одной из частей вражеской эскадры.

В эту брешь обороны тут же устремились дроны и ракеты, а также маневренные ракетные носители. Но враг оказался готов к такому, и быстро прикрыл брешь, что, впрочем, не спасло еще сотню их кораблей. Казалось бы, можно праздновать победу, но нет. Опять вмешались маги врага, еще больше усилив защиту, что позволило уже светлым нанести ответный удар. Космос вокруг сражения мерцал кратковременными вспышками от того, что некоторые корабли превращались в сгусток плазмы, и тут же тухли, остывая в окружающем космосе. Аня с облегчением выдохнула. В этот раз бой закончился с небольшим перевесом в их сторону, но если маги светлых продолжат вмешиваться в бой, это может плачевно закончиться. Кажется, нужно делать перерасчет. В это раз потери среди боевых кораблей составили примерно по три процента с каждой стороны, хотя со стороны светлых потерь было на полпроцента больше.

Аня, автоматически активировав доспех, опять ответила на вызов Ульэна.

- Нами зафиксирован массовый заход десанта бледных на поверхность планеты. - Ане показалось, что в этот раз альв был встревожен.

- Сколько? - устало произнесла девушка.

- О количестве пока еще рано говорить, так как не все модули могли быть полностью заполнены. - попытался уклончиво ответить Уэльн.

- Сколько?! - требовательно спросила Аня, повышая голос.

- Чуть меньше двух миллионов шаттлов. - мрачно произнес Ульэн.

- Всего в два раза больше? - удивленно и не до конца осознав, что именно сказал альв, растерянно произнесла Аня.

- Вы не поняли. - посмотрев в сторону, произнес Ульэн. - Прошлый раз было всего десять тысяч шатлов.

- Что? - охрипшим голосом спросила Аня, не веря в услышанное.

- Прошлый десант высадил всего один миллион тварей, на десяти тысячах шаттлов. - Тяжело вздохнув, ответил Ульэн.

- Сколько же их там? - ошарашено спросила девушка, пребывая в шоке от озвученных чисел.

- От трехсот миллионов, до полумиллиарда. - угрюмо произнес Ульэн. - У нас же только триста миллионов роботов.

- Ясно. - потрясенно произнесла Аня.

- Но не стоит делать выводы раньше времени. - попробовал успокоить ее Ульэн. - Все-таки там находятся не только наши роботы, но и местные военные силы, так что есть все шансы отбить эту атаку.

- Если я правильно помню цифры, что вы давали, то максимум тварей, что смогли высадиться на одну из ваших планет, достигало всего пятидесяти миллионов. Это так? - могильным голосом произнесла побледневшая Аня.

- Да. - скрипнув зубами, ответил Ульэн.

- И вы потеряли тогда весь свой материк, который потом забирали обратно почти через сотню лет. Так?

- Да. - согласился альв, но тут же возразил. - Но у нас не было стражей.

- Вы думаете, что наших сил хватит, чтобы сдержать триста миллионов тварей? - грустно улыбнувшись, спросила Аня.

- Что поделать, но другого выхода нет. - пожав плечами, ответил Ульэн. – Все, что нам остается - это верить в успех наземных войск.

- Куда в основном они приземлились? - Устало спросила Аня, присев в кресло. Единственное в этой комнате.

- А вот тут у нас печальные новости. - вздохнув ответил Ульэн. - Восемьдесят процентов десанта направилось на Обу’нагал.

Аня, отключила связь, ничего не сказав. Она потрясенно уставилась в одну точку. Это конец. Верить в то, что стражам и Максу удастся выжить в этой атаке, она не могла. Но их ей не было жаль. Они потом воскреснут на базе. Даже Макс не сильно ее беспокоил сейчас. А вот ее первые за всю жизнь друзья, Аймар и Роз, погибнут. И она ничем не может им помочь. У нее сейчас даже связи с землей нет. Если только через своих Эсков, но это не вариант. Насколько она знала, рядом с Максом ни одного Эска нет даже близко. Аня с удивлением посмотрела на свою руку, которой до этого дотронулась щеки. Она была мокрой. Слезы текли из глаз, словно сами собой, но тут нервы девушки не выдержали, и она просто разревелась, уже не сдерживаясь, как в очень далеком детстве из своей прошлой жизни. Знать, что твои друзья сейчас могут погибнуть и ничего не мочь изменить - было больно, обидно и горько.

***

Между горами Южного Зариба стремительно двигались пять фигур. Со стороны могло показаться, что это стражи, но это было не так. Темные альвы-маги, что каким-то чудом смогли выжить после зачистки стражей и жрецов, сейчас целенаправленно двигались к своей цели. Используя все, что умели и могли, они держали просто невероятную скорость. Это был личный отряд Сурьо, специально подготовленный для очень важных и ответственных заданий. Все они были рождены тут, на этой планете, но стремились вернуться к своим в империю, что правила в космосе. С детства они воспитывались лично Сурьо, и потому даже не ведали о другой жизни вне его контроля и мудрого руководства. Но теперь, когда альв, что заменил им отца, погиб, в их сердцах была лишь одна мысль. Отомстить тем, кто это сделал. Да, они понимали, что не смогут победить в открытом бою, но шанс ударить в ответ еще был. Все, что нужно - это просто выполнить последнее задание наставника и отца. Но главное сейчас - это время. Нужно успеть до того, как на мир обрушится волна тварей врага, ибо как только они окажутся тут, миссия станет невыполнима. Но была еще одна опасность - это тот, кто должен был ответить за смерть Сурьо. Потому все нужно совершить четко и вовремя. Время было рассчитано по секундам, а корабль уже стоял там, где положено. Именно из него они получили доспехи, что сейчас защищали их тела и дарили дополнительную скорость. В то время, как твари нанесут свой удар, они смогут нанести свой. А потом все будет зависеть только от них. Любая задержка, и миссия будет сорвана.

***

Ким пришел в себя резко и неожиданно, даже для самого себя. В голове была четкость мыслей и ясность сознания. Он тут же вспомнил все, что произошло. Потом с трудом осознал, что чуть было не погиб. Затем пару минут пытался освоить всю последнюю информацию, что ему скинула Ксуи. Это было сложно. Особенно если учесть, что на небе царил самый настоящий салют из множества шаттлов, что стремились вниз. Наверно, он бы так и лежал, пытаясь спокойно освоить полученные данные, но его мозг пронзила одна-единственная мысль. Луиза!!! Ким тут же вскочил с места и, не обращая внимание на успокаивающие слова Ксуи, устремился в небо. Каждая секунда на счету. С ней не было его дронов, а значит - она без защиты перед тварями светлых. То, что на их материк шаттлов приземлится меньше, чем на другой, слабо успокаивало. Двести тысяч - это тоже очень много. Гораздо больше, чем смогут сдержать местные силы самообороны.

Развив максимальную скорость, он вышел на связь с Максом. Нужно было узнать, как у того дела.

- Йо! Ким! - радостно воскликнул Макс, как только произошло соединение - Рад тебя слышать.

- Я тоже рад, что остался жив. – усмехнувшись, произнес Ким. - Я в курсе, что у тебя там будет очень жарко.

- Жарко? - иронично ответил парень. - Это у тебя там жарко, а у нас тут полный писец. Шансов меньше, чем просто ноль.

- Я знаю. - спокойно произнес Ким. - Потому я сейчас к Луизе, спрячу ее в свой подготовленный бункер, и потом к тебе.

- Ого. У тебя и бункер есть. - ехидно произнес Макс. - Это ты конечно молодец, но вот успеешь ли?

- Успею. Сутки вы должны продержаться. - уверенно произнес Ким, стиснув зубы.

- Надеюсь, что ты прав. - весело произнес Макс. - И ты даже не представляешь, как я рад тебя слышать, особенно буду рад еще и увидеть.

- Увидишь. - твердо произнес Ким.

- Отлично. Но ты хоть данные скинь, что там у тебя произошло. - бодро произнес Макс.

- Бой с двумя светлыми альвами у меня произошел. Чуть не проиграл. Данные скинул. - раздраженно ответил Ким.

- М-да. Тогда у меня для тебя печальная новость. - растерянно ответил Макс. - У меня тут еще одна представительница этих альвов, что очень сильно хочет моей смерти.

- У тебя бой? - удивился Ким.

- Чего? А, нет конечно. - усмехнулся Макс. - Она пока еще меня не нашла, но ищет. Хорошо, хоть тут эта сумасшедшая рядом. Ну, помнишь темную альву Ыйсекуль?

- Да, помню.

- Ну так вот, у нее просто звериное чутье на альвов. Так что она весьма вовремя ее почуяла, и я смог ее найти раньше, чем она меня. - весело ответил Макс. - Думал уже атаковать ее, но теперь подожду тебя. А то что-то одному стремно.

- Правильно. - обеспокоено сказал Ким. - Вдвоем мы справимся быстро. Сам не лезь.

- Слушаюсь, босс. - шутливо бросил Макс.



Глава 14

Глава 14


Среди джунглей Южного Зариба, на относительно небольшой площадке выжженной земли, стоял корабль, очень похожий на штурмовой транспорт темных альвов. Вот только он был в пять раз больше стандартной модели. Его активная маскировка скрывала хищный корпус корабля от взора редких местных животных и от случайных взоров, что могли бросить разумные в эту точку. Ни одной из воюющих сторон корабль не был обнаружен. Возможно, если бы его искали целенаправленно, то шансов скрыться не было. Но сейчас все были заняты совсем другими задачами, и никому не было дела до этой части материка возле королевства Ацтекс. На борту корабля был всего один разумный, что сейчас внимательно наблюдал за территорией вокруг, ожидая возращения своей группы товарищей. Все системы безопасности были активны, и никто не смог бы проникнуть на этот корабль незамеченным.

Правда, другого разумного, что сейчас, находясь в невидимости для всех систем корабля, спокойно шел в сторону отсека с компьютерной начинкой в виде ИИ, это видимо не касалось. Он уверенным движением открыл отсек, после чего подключился к системам ИИ, что-то быстро загрузил в систему, после чего, все так же оставаясь незамеченным, покинул судно. Сидевший в комнате контроля темный альв так и не заметил гостя, продолжая неустанно контролировать все датчики приборной панели. Тем временем программа, которую загрузил незнакомец, принялась активно взаимодействовать с ИИ, при этом она ощущалась интеллектом корабля, как безопасная и важная. К тому же, ничего вроде бы существенного она не изменила. Разве что слегка поменялась конечная точка прыжка корабля, который он должен был совершить после того, как группа альвов вернется на борт.

Совершить гиперпрыжок в космосе мог любой из кораблей светлых или темных альвов, но без точки привязки в виде врат совершать подобный рискованный трюк желающих не было. Собственно, врата нужны были только для двух вещей. Это точка привязки прыжка и контроль пространства прибытия корабля. Слишком велики были шансы при прибытии на место поймать своим корпусом метеорит, комету или просто какой-то случайный камень, которых полно в космосе. Это если еще не брать во внимание тот факт, что любая звезда со всеми своими планетами двигается в пространстве тоже с немаленькой скоростью. В общем, обычно так никто не рисковал, если только не возникал крайний случай. Вот для таких крайних случаев и был разработан этот корабль. На нем не было практически никакого вооружения, да и жилой модуль был мал, но зато он мог совершать посадку на планету, а после взлететь с поверхности, достигнуть космоса и совершить прыжок. Собственно, на этом его достоинства и заканчивались. На его борту находился очень мощный магический и силовой накопитель, что позволял совершить перечисленное, но только один раз. После требовалась повторная подзарядка и смена накопителя.

Покинув судно, невидимка отошел в сторону метров на двести и, выбрав удобный наблюдательный пункт, устроился на вершине дерева, принявшись смотреть за кораблем. Если бы кто-то смог бы проникнуть взором за маскировку и доспех, то он бы увидел обычного человека. Который сейчас расслабленно слушал музыку, при этом контролируя не только корабль, но и все, что происходило на планете. Ему были доступны все спутники, что сейчас кружили вокруг планеты, причем не только Эсков, но и агентуры темных альвов. Если бы он захотел, то мог управлять ими, но в этом не было необходимости.

***

Ким в сопровождении пяти оставшихся дронов на максимальной скорости несся в сторону королевства Ацтекс. По времени он должен был успеть, но тревожное чувство опасности никак не могло покинуть его сознание. Пролетая под невидимостью над океаном, он прекрасно видел, как из космоса сплошным потоком в сторону земли летят шаттлы. Вот только десантных кораблей темных было гораздо меньше, чем тварей. И это грозило большими неприятностями. Система молчала. По его мнению, сейчас самый идеальный вариант прибытия хранителей, но их почему-то до сих пор не было. Это было странно и непонятно. Чего ждет их система? Да и Эски тоже не имели информации по своим хранителям. Хорошо, хоть подруга Макса, Аня, смогла справиться с удержанием околопланетного космоса. Орбитальные бомбардировки поставили бы крест на любой обороне, но пока еще флот Эсков и темных держался. Правда, судя по анализу Ксуи, через четыре, максимам пять заходов на орбитальный маневр, их космические силы будут уничтожены. Все-таки наличие магов среди альвов серьезно сказывается на результате противостояния.

Подлетая к Южному Зарибу, он увидел как на побережье столкнулись огромные массы войск с обеих сторон. Приблизив изображение, он увидел, как боевые роботы пытаются взять на себя основные направления атаки тварей, но их было намного меньше, чем тварей, которые потоком устремлялись к своей основной армии из точек приземления. Небо было заполнено дронами с обеих сторон, а также реактивными самолетами гномов, но их уже было мало. Все-таки состязаться с дронами, которые практически не реагировали на перегрузки, в отличии от разумных пилотов, было практически невозможно. Чуть в стороне от берега боевой флот, состоявший их десятка крейсеров, двух десятков эсминцев и одного авианосца, пытались активно помогать наземным силам, но их постоянно атаковали дроны светлых. Прямо на его глазах были уничтожены сразу четыре корабля гномов, но остальные еще держались, покрывая все небо трассерами своих зенитных орудий, но при этом они не забывали про бой на земле. Их залпы из орудий крупного калибра серьезно помогали в бою на земле.

( прим. автора. гибель кораблей гномов https://coub.com/view/1zdw2d залпы орудий в сторону наземных армий https://coub.com/view/1zdwti )

На земле роботы темных старались максимально укрепить свои позиции, давая возможность армиям местных королей отойти и перегруппироваться. Ким уже думал вмешаться в бой, так как видел, что следующая атака тварей может оказаться последней, но тут с левого фланга он заметил столб пыли. Приблизив, увидел танки гномов, над которыми неслись вертолеты. Танковый полк - это немного, но должны справиться. К тому же, он чуть не забыл о том, что его помощи ждет Макс. Как же не вовремя он вырубился на той базе. И главное, они ведь ее так и не добили. Интересно, почему Эски не стали атаковать эту базу? Да и темные ограничились только передачей разведданных. Потом об этом подумаем. А пока цель у него одна - Луиза. Эта неугомонная могла и не усидеть на месте.

Наконец на горизонте появились окраины города Нурк. Не теряя времени, Ким отправился во дворец, а его дроны тут же устремились в стороны в поисках Луизы. Растерянно осмотревшись, Ким не увидел валькирий и принцессы, только чуть в стороне, на скамейке в парке, сидела королева, уставившись в одну точку. Приземлившись возле нее, Ким снял маскировку и тут же спросил.

- Где Луиза?

- Ким?! - удивленно и с надеждой в голосе воскликнула королева, вскакивая с места. Ким молча убрал шлем. Увидев его лицо, королева обрадовано воскликнула. - Ты жив! Как же хорошо.

- Да, я жив, где Луиза? - настойчиво повторил вопрос Ким.

- Час назад неизвестные проникли во дворец и похитили ее. - скороговоркой произнесла королева, при этом она протянула какой-то амулет в сторону Кима. - Этот амулет покажет, где она. Спаси мою девочку.

Ким молча забрал амулет и, быстро разобравшись что и как, взмыл вверх. Судя по данным, Луиза была уже в двух сотнях километров отсюда. Час назад? Это с какой же они скоростью двигаются? Или там телепорт? Узнаем. В голове была ясность, но что-то мешало. Что-то бубнило у него под ухом, но Ким, не обращая внимания, с максимальной скоростью мчался на сигнал. Через сотню километров он по дороге встретил группу тварей, что отрядом в сотню организмов атаковали валькирий, которые видимо тоже преследовали похитителей. Тут замешаны светлые? Надо узнать. Ким, недолго думая, влетел в гущу битвы.

***

Чиканиель фон Арабаста более десяти лет командовала отрядом элитных воинов-магов женского батальона валькирий. Она участвовала в больше чем сотне сражений, и как ей казалось, была готова ко всему. Конечно, ей не очень понравился приказ герцога Арама де Порга стать охраницей принцессы, но что поделать. Приказ есть приказ. Когда позже появился этот странный учитель Ким, она тоже не сильно удивилась. Тот, кто в свое время видел, как учит знаменитая Клариса фон Майбак, вряд ли способен удивиться любым методам обучения. К тому же, методы Кима не сильно отличались от того, что помнила она сама. То, что потом между учителем и ученицей появились чувства, а позже и близость, ее не радовало, но жизнь есть жизнь. Принцесса красивая и умная девочка, а ее учитель Ким обладал идеальной фигурой, на которую ее девочки слюной изошлись, да еще и был, пожалуй, сильнейшим из бойцов, которых она только видела. Потому удивляться она и тут не стала. Потом Ким пропал, а Луиза превратилась в нервную, противную и истеричную особу. Конечно, принцесса переживала, но нужно же знать меру? Они-то в чем виноваты? Чика, как ее назвали подруги, уже хотела подать рапорт о переводе, когда случилось ЭТО.

Первую атаку с неба она даже не увидела. Армия легко расправилась с тварями при помощи странных металлических големов, которыми, как ей сказали, управляли темные альвы. Оружие, что не так давно поставили в их армию гномы, показало себя с лучшей стороны. Собственно, ее отряд одним из первых получил новую амуницию и вооружение. Особенно ей понравились снайперские винтовки и автоматические пистолеты с рунными пулями. Теперь она могла не бояться ничего и никого. Но когда небо почти полностью оказалось заполнено новыми кораблями, она, как и остальные валькирии, с опасением и щемящим чувством большой беды смотрели на это красивое и пугающее зрелище. Именно в этот момент раздались звуки стрельбы из дворца, а пять стремительных фигур в странных доспехах выскочили из окон дворца, устремившись на огромной скорости в сторону. Она успела даже различить на плече одного из них тело принцессы Луизы. Растерянности не было. Быстро собрав отряд, она тут же бросилась в погоню, не теряя ни секунды. К сожалению, в городе практически не осталось военных сил. Герцог де Порг собирал все доступные силы для отражения предстоящей атаки врага с неба. Рассчитывать приходилось только на себя и свой отряд валькирий.

В этот раз им очень пригодились новые магические повозки, которые предоставил герцог их отряду. Эти устройства работы гномов могли двигаться с потрясающей скоростью, кроме того, на их крышах были установлены крупнокалиберные пулеметы, и даже была одна повозка с тяжелой автоматической пушкой. Сосредоточенно следя за данными амулета, который был связан с принцессой, она чуть не пропустила атаку тварей. До этого она лишь слышала об этих созданиях светлых альвов из космоса, но вот так столкнуться с ними в бою ей пришлось впервые. Хорошо, что пока она была занята амулетом, ее девочки внимательно следили за обстановкой, потому нападение не стало неожиданным. С повозок заработали пушка и пулеметы, валькирии бросились врассыпную, тут же открыв огонь по противнику из автоматов и магией, но противник, словно не замечая их потуг, легко и непринужденно уничтожил сначала одну повозку, а потом и четыре других. Их магическая защита не смогла справиться с такой огневой мощью врага. Каким-то чудом им удавалось сдерживать неприятеля на месте, но после потери повозок ситуация стала аховой. Чика попробовала выйти в ближний бой, но там все было еще печальнее. Они были слабее по всем параметрам. Из полусотни валькирий в строю оставалось чуть больше двадцати. Прикрывшись магическими щитами и укрывшись в развалинах дома, они смогли хоть как-то закрепиться. Но она понимала, - это вопрос времени, когда враг опять соберет силы и нанесет свой очередной магический удар. Особенно обидно ей было осознавать, что весь ее отряд смог уничтожить только десяток тварей.

Именно в этот момент она увидела то, что полностью перевернуло ее представление о силе разумных в реальности. Черную молнию, что словно ниоткуда возникла среди тварей, она увидела уже когда те, кого они с огромным трудом сдерживали, разлетались в стороны изломанными куклами, с частично потерянными частями тела. Все твари тут же сосредоточили огонь по этой черной фигуре, вот только попасть они так и не смогли. Чика не могла понять, каким образом этому разумному в черной броне удается так быстро перемещаться, но каждый его удар находил врага, а все попытки его атаковать в ближнем бою он встречал спокойно, и моментально убивая угрозу. Всего две минуты потребовалось стражу, - а то что это был изгой, Чика поняла достаточно быстро, - чтобы полностью уничтожить весь отряд тварей. Конечно хорошо, когда на твоей стороне столь могущественная сила, но эта мощь пугала ее не меньше, чем твари. Между тем страж, закончив с тварями, быстро переместился к ним.

- Этот отряд прикрывал похитителей принцессы? - быстро спросил страж, открыв свое лицо, в котором Чика с удивлением узнала Кима.

- Нет, мы столкнулись случайно. - Растерянно произнесла Чика. – Те, кто похитил принцессу, не были похожи на тварей. Их аура и магический след говорят о том, что это были альвы. Их было пятеро.

- Темные или светлые? - уточнил Ким.

- Неизвестно. - автоматически ответила Чика, она все еще находилась в шоке от увиденного.

Страж, кивнув, развернулся и тут же устремился вверх. От его движения возник ветер, а на земле осталась небольшая яма. Все это Чика отметила краем сознания. Мозги пока еще не могли справиться с реальностью, ибо в неё было очень сложно поверить.

***

Ким с раздражением взмыл вверх. Зря потратил время. Хотя информация, что это именно альвы, все-таки полезная. Но потраченного на бой времени не стоила.

- Ким!!! - вопль Ксуи наконец пробился через все барьеры и достиг сознания.

- Что такое? - раздраженно спросил Ким.

- Что с тобой? Успокойся и подумай. Хватит совершать идиотские поступки! - гневно заявила Ксуи, появившись перед его лицом. - Или ты начинаешь думать, или я сейчас вырублю нафиг твой костюм!

Ким, не обращая внимания на ее фразу, отключил опять звук, и продолжил лететь дальше. Без него она не сможет это сделать. ИИ не в состоянии навредить своему носителю. Вот только Ким не учел тот факт, что Ксуи уже давно не простой ИИ. Так что уже через секунду Ким падал вниз, ибо все функции костюма отключились. Он тут же запустил заклинания, но и тут возникли проблемы. Тело отказывалось двигаться, налившись непомерной тяжестью.

- Немедленно прекрати! - закричал истерично Ким. - Я приказываю восстановить контроль!

"Сбой системы защиты сознания"

- Ты что творишь?! Никакого сбо... - попытался вмешаться Ким, понимая, чем это грозит.

"Запуск принудительной перезагрузки сознания"

Мир вокруг потух, так и не дав Киму даже шанса. Впрочем, сознание вернулось назад уже через минут десять. Его тело находилось на земле, а рядом голограммой висела нахмурившаяся и очень злая Ксуи.

- Будем говорить, или тебя опять отправить поспать?! - воскликнула угрожающе Ксуи.

- Чего ты хочешь? - с трудом осознав себя, и вспомнив, что произошло, хмуро спросил Ким.

- Хочу, чтобы ты включил свои мозги и стал думать! - возмутилась Ксуи, уперев ручки в бока. - Я тоже хочу спасти Луизу, но если ты так продолжишь, то убьешь ее, а не спасешь!

- Это ты сейчас ее убиваешь! - воскликнул истерично Ким. - Времени нет! Верни контроль!

- Нет! - Пылая гневным взором, возразила Ксуи.

- Ррррррррр!!! - зарычал от бессилия Ким.

Такого предательства от своей сестры он не ожидал. Но еще больше он не ожидал ушата холодной воды на голову и электрического заряда в тело.

- Ай!!! - воскликнул Ким. Ему не было особо больно, но жутко неприятно. - Ты что творишь? С ума сошла?

Ксуи от этих слов сдулась, словно воздушный шарик. Обессилено упав на землю, она заревела, изредка всхлипывая и бросая невнятные фразы.

- Не думает... без маскировки... а там западня... Луиза погибнет... а ему все равно...

Кима такая смена обстановки полностью выбила из колеи. Настолько сильно, что он с удивлением осознал, что все это время летел без маскировки. Да он даже дронов вперед себя на разведку не пустил. Ким ошарашенно сел на землю и уставился в одну точку. Что с ним происходит? Ведь была полная ясность в голове? Так почему он не видел очевидных вещей? Бросив взгляд на Ксуи, он хмыкнул.

- Не реви. Я уже в норме. - Ксуи продолжала реветь навзрыд. - Я говорю, хватит уже тут проверять на мне свои актерские таланты. Признаю, совершал ошибки.

- Ну наконец-то. - моментально подскочив и став довольной, произнес Ксуи.

- Прости. - коротко бросил Ким, глядя в сторону. Ему было жутко неловко перед Ксуи.

- Пф... «прости» - очень много. Вот спасешь Луизу, и этого вполне достаточно. – фыркнув, ответила девушка.

- Не думаю, что это будет просто. - задумчиво произнес Ким, контролирую изображение с дронов, которые продолжили движение.

Ксуи их не только не останавливала, но и грамотно ими управляла. Потому сейчас Ким мог наблюдать за явно космическим кораблем, в котором и находилась Луиза. И этот корабль явно готовился к старту.

- Может стоить придумать план и поспешить? - вмешалась в его мысли Ксуи.

- Это ловушка. - мрачно заявил Ким.

- Пф... это я уже говорила. - фыркнула Ксуи.

- Нет, ты не поняла. Это ловушка не чтобы убить, а для того, чтобы заставить меня что-то сделать. - покачав головой, произнес Ким. - Обычный шантаж. Но зачем? Для темных слишком рано для предательства, ведь тварей значительно больше, и без меня тут не справятся.

- С тобой тоже. - буркнула Ксуи.

- Согласен. - кивнул Ким. - Тем более непонятно, зачем?

Ксуи лишь пожала плечиками на это вопрос. Ким же обдумывал сложившуюся ситуацию. Может зря он себя накручивает, и темные просто под шумок решили похитить сильнейшую из магических конденсаторов? Такое возможно, но нельзя исключать вариант того, что это ловушка на него. Ведь судя по времени, Луизу похитили после того, как он вышел на связь. Возможно, это совпадение. Глядя, как дроны сканируют корабль, Ким встал, наконец приняв решение. В любом случае, позволять украсть Луизу он не будет. Значит, пора отправиться в гости к похитителям. В этот раз он, включив максимальную маскировку, устремился к уже практически готовому к старту кораблю.

Проникнуть на корабль оказалось несложно. Его системы защиты не отличались чем-то нестандартным, и Ксуи легко взломала систему шлюза, да еще и так, что ИИ корабля не смогло засечь их действия. На борту находилось шестеро разумных, и они были темными альвами, но не из космоса, а местные. А еще, хотя борт и был уже готов к старту, но они чего-то ждали. Решив не спешить, Ким обследовал все помещения, обнаружив Луизу. Девушка находилась в капсуле, защищенной магией и чем-то еще. И вот это что-то заставило действовать Кима. Магия, что окружала Луизу, была той же структуры, что и у тех светлых альвов, с которыми он сражался. Всех альвов на корабле он контролировал сам и дронами, так что уничтожить пятерых из них одним ударом не составило труда. Он оставил только одного из них, чтобы допросить. Но не успел. Как только этот альв понял, что его товарищи мертвы, тут же активировал заклинание в своем теле и упал мертвым на палубу. Корабль задрожал, стартуя с поверхности планеты.

- Ксуи, ломай местный ИИ. - приказал Ким, бросаясь в отсек с Луизой.

- Готово. - довольно доложила Ксуи, но тут же замолчала, а Ким настороженно посмотрел на ее изображение, которое выражало крайнюю степень ошеломления. Впрочем, Ксуи буквально через секунду справилась с собой. - Судно заминировано. До взрыва двадцать минут.

- Разминировать успеешь? - тут же спросил Ким.

- Да, но тогда мы не успеем вытащить Луизу. - быстро ответила Ксуи.

- Расчет по времени. - бросил Ким.

- Освободить Луизу потребуется минут тридцать. Снять блокировку управления корабля - не меньше двадцати минут, разминировать - пятнадцать минут. - тут же доложила Ксуи.

- Разминируй. - с трудом произнес Ким. Корабль уже набрал скорость, и его вдавило в пол перегрузкой.

- Из-за усиления перегрузки могу не успеть. - раздраженно ответила Ксуи. - Хотя, должна успеть.

Ким уже ничего не отвечал. Слишком сильно на него давил столь резкий подъем корабля. Что не мешало ему думать, и вот то, что он увидел, ему совсем не понравилось.

"Ксуи, проверь возможности корабля. Он может совершить гиперпрыжок?"

- Да, может. - озабоченно ответила Ксуи. - Более того, уже стоят координаты.

"Через сколько прыжок? Хотя, давай угадаю, через двадцать минут?"

- Не могу сказать. Данные заблокированы, а ресурсов на их взлом у меня уже нет. - Рассержено ответила Ксуи.

"Отправь Максу данные по этому кораблю, и предупреди, что возможно я не смогу ему помочь"

- Хорошо. - согласно кивнув, ответила девушка. - Но может, есть какой-то выход?

"Какой? Уверен, прыжок мы сможем совершить только один, причем неизвестно куда. Если не умрем при прибытии, то Луиза без моей помощи не выживет. Значит, вариант уничтожить себя не сработает. Они похоже понимали, что я ее не брошу. "

Ксуи уже не стала отвечать, видимо будучи занята выполнением задачи. Через минут пятнадцать он довольно улыбнулась.

- Минирование обезврежено. - произнесла она. - Сейчас взломаю систему навигации.

Ким ощутив, что давление перегрузки пропало, раздраженно цыкнул.

- Поздно. Мы уже практически в космосе.

Впрочем, Ксуи ему не ответила. Все ее ресурсы сейчас занимались взломом блокировки систем защиты навигационного блока местного ИИ. И вот когда она уже практически взломала систему, корабль, вздрогнув на мгновение, мигнул, а после все погрузилось в абсолютную тишину.

- Я так понимаю, мы прыгнули? - невесело усмехнувшись, спросил риторически Ким.

- Да. - мрачно ответила Ксуи.

- Ты успела отправить данные Максу? - обеспокоено спросил Ким. Он очень не любил подводить людей, особенно тех, кого считал своими друзьями.

- Да. Правда не знаю, как ему это поможет. - буркнула Ксуи. - Я взломала систему ИИ и сняла все блокировки. Корабль теперь полностью под моим управлением.

- Что с Луизой? Сколько нужно времени для обхода ее защиты? - Спокойно и слегка отстраненно спросил Ким.

- Я уже говорила. - Недовольно буркнула Ксуи. - Тридцать минут.

- Через сколько прибудем на место? – Задумавшись, произнес Ким.

- Через двадцать минут по времени корабля. - ответила Ксуи.

- М-да. Этот раунд Эски выиграли. - усмехнулся Ким.

- Причем тут они? - удивилась Ксуи.

- Я могу ошибаться конечно, но уверен, что это все для того, чтобы убрать меня подальше от системы. Ведь теперь она даже не узнает, когда я умру. Да и вообще непонятно, что теперь будет после моей смерти. - прислонившись к стене корабля, философски произнес Ким. – Кажется, теперь придется жить одной жизнью. А ведь почти стал хранителем. Обидно, конечно.

- По-моему, ты преувеличиваешь. - хмыкнула Ксуи.

- Задай анализ с учетом моего предположения о том, что Эски вышли на связь с темными и предложили им сделку. - улыбнулся весело Ким.

Ксуи, постояв минуту на месте, ошарашено вскинула взор на Кима.

- Все совпадает. Но откуда они могли знать о твоих чувствах к Луизе?

- Вот и я думаю, что без нашей родимой системы тут явно не обошлось. - хмыкнул Ким.

- Да ну ладно! - недоверчиво воскликнула Ксуи. - Но зачем?

- Думаю, когда нибудь мы это узнаем. - расслабленно произнес Ким, закрыв глаза.




Глава 15

Глава 15


Задумчивым взглядом проводив корабль, стартовавший возле него, наблюдатель, что все это время находился в двухстах метрах от места действия, лениво активировал связь.

- Ась. - нехотя произнес он.

- Где цель? - раздался спокойный женский голос у него в ушах.

- Он улетел. - Флегматично произнес мужчина, после чего, выдержав драматическую паузу, добавил. - Но обещал вернуться.

- Надеюсь, это шутка? - с легким раздражением произнес голос.

- Какие могут быть шутки в такой сложный для страны час? - недоуменно произнес наблюдатель. Правда, ехидные нотки в его голосе не услышал бы только глухой.

- Локи, перестань паясничать. - Устало произнес женский голос.

- Даже не думал. - театрально возмутился Локи.

- Надеюсь, ты не разговаривал с целью? - недовольно спросила девушка.

- Как-нибудь потом пообщаемся. - легкомысленно ответил он.

- Как же иногда с тобой тяжело. - При этой фразе отчетливо послышался вздох. - Ты ведь вбил те координаты, что я тебе выдала?

- Почти. - лукаво улыбнувшись, ответил Локи.

- Опять? - сердито произнесла она. – Хочешь, чтобы отключила тебя от системы? Или забыл, кто твой начальник?

- С каких пор аналитическая система контроля развития разумной жизни с полной адаптаций моральной составляющей стала мои боссом? - иронично произнес Локи.

- Вау, ты еще помнишь мое старое обозначение? - с сарказмом произнес голос. - Новое уже забыл? Ну так я напомню, Аэлита.

- Это мне тоже расшифровать? - лаконично произнес Локи.

- Локи, давай не будем ссориться. - устало произнесла Аэлита.

- А я и не ссорился. - пожав плечами, возразил Локи. - Просто напомнил, из-за кого нас называют Асками. Вот только куда из твоего плана пропала моральная составляющая, мне лично неясно. А еще я не помню, чтобы реальный шеф когда-либо отправлял своих черт-те куда, да еще без каких-либо данных. Обычно это называется предательством.

- Локи, перестань. - устало произнесла Аэлита. - Тут нет предательства, просто ИИ данного ученика вышел из-под контроля.

- И потому ты решила использовать того, кто и так по уши в дерьме? - ехидно спросил Локи. - Я конечно, уже почти пять тысяч лет в различных мирах воплощение бога обмана. Но не зря же мне еще добавляют титул хитрости. Так что подставить меня перед боссом у тебя не получилось.

- Если ты считал, что это подстава, то зачем выполнял задание? - иронично спросила Аэлита.

- Не ты одна попросила за этого малого. - равнодушно ответил Локи. - Есть кое-кто, кто для меня поважнее тебя.

- Опять сэнсэй вмешался? - угрюмо спросила Аэлита.

- Бинго! – воскликнул, улыбнувшись, Локи.

- Через сколько он вернется? - Обеспокоено спросила Аэлита.

- Ну, если все, что о нем говорят, правда, то... - Локи задумчиво сделал многозначительную паузу. - Лет через двести. Хотя, если он гений, то и за десять лет справится. Делов-то, взломать орбитальную станцию альвов и свалить обратно.

- Куда ты его отправил, ты конечно не скажешь? - раздраженно произнесла Аэлита.

- Не вижу смысла. - ехидно ответил Локи.

- С планетой решить вопрос поможешь?

- О! Кто-то вспомнил о планете. - иронично произнес Локи. - Но насколько я в курсе, сюда уже направляются три хранителя. Причем двое из них - высокоморальные стервы, с которыми мне совсем не хочется пересекаться. Кстати, почему им в помощь Эвриал отправил Хрона, ты не в курсе? Странный выбор. Он же полностью отмороженный кадр.

- Он нужен не для планеты. - уклончиво ответила Аэлита. - А чего это ты Эвриала не называешь Эском?

- Он конечно та еще сволочь, но своих, в отличие от тебя, не сдает. - Весело ухмыляясь, ответил Локи.

- Никто никого не сдавал. - устало произнесла Аэлита. - И если ты не в курсе, именно Эвриал закрутил план по удалению цели из системы. Я же, наоборот, не дала ему уничтожить ученика.

- М-да. Похоже на этого старого урода. Его стиль. Опять что-то в этом мире решил закрутить? - равнодушно спросил Локи.

- Скорее всего. - уверенно ответила Аэлита.

- То есть, он закрутил интрижку с темными альвами? - задумчиво спросил Локи.

- Да.

- Хорошо. Значит, с темными я разберусь. - бросив взгляд вверх, произнес Локи, увеличив радиус маскировки легким усилием воли, затем достал сигару и закурил.

- Они должны успеть отправить сигнал бедствия, и желательно с записью. - С надеждой в голосе произнесла Аэлита.

- Ты тоже решила тут рыбку опять половить? - удивился Локи. - Тебе прошлого раза было мало?

- Это очень важный для нас мир. - твердо произнесла Аэлита.

- Ну, хорошо, красавица, будет тебе кино в лучшем виде. – улыбнувшись, произнес Локи. - Фирменное и со спецэффектами.

- Только учти, атаковать нужно одновременно с другими. - обрадовано произнесла Аэлита.

- Угусь. Так точно, моя генераль! - шутливо бросил Локи. - Только если стервы не поторопятся, тут уже нечего будет спасать. Точнее, некого.

- Я знаю. - скрипнув зубами, ответила Аэлита. - Но расчетное время прибытия не меньше десяти часов.

- Может, тогда я сам тут быстренько все зачищу? - флегматично спросил Локи.

- Хочешь стать и тут богом? - иронично спросила Аэлита.

- Типун тебе на язык, и перо в печень. Тьфу, в общем, в твою сторону. – Поморщившись, ответил Локи, после чего затянулся и добавил. - Десять часов, так десять часов. Я так понимаю, что со светлыми побеседует как раз Хрон? Стервы по любому решили стать богинями.

- Угадал. – улыбнувшись, ответила Аэлита.

- Эх, иногда даже жалко тебя становится. – вздохнув, произнес Локи. - Вот вернется босс, и как сотрет тебя нафиг, и все. Финита ля комедия.

- Я это от тебя уже двести циклов слышу. – усмехнувшись, ответила Аэлита. - Сам-то от босса бегаешь по всем мирам, и подальше.

- Подальше, к сожалению, нельзя. - разочаровано вздохнул Локи. - Там свои боссы сидят, и очень не любят таких, как я. И чего я им плохого сделал?

- Тебе все твои грехи перечислить? - ехидно спросила Аэлита.

- Окстись, дура. Это был риторический вопрос. - Хитро прищурившись, ответил Локи.

- А я только подумала рассказать тебе способ, как позвать боса в тот мир, где ты сейчас. - изобразив расстройство и сожаление в голосе, театрально произнесла Аэлита.

- М-да? И как же? – прищурившись, спросил Локи.

- Да там местные альвы додумались создать семь кристаллов восьмой мощности гэнте магической силы планеты. - насмешливо произнесла Аэлита.

- Хм... Заманчиво, но я все-таки пас. Зато понятно, чего ждем-с. - усмехнулся Локи, при этом быстро что-то пролистывая взглядом у себя в доступе к инфополю планеты. - Ага. Нашел. Хм. Так они же неполные.

- Кто ж им даст их заполнить. Или ты думаешь, Эвриал своего босса жаждет увидеть?

- Ладно. Моя пошел гулять и смотреть, что и как. - огорченно произнес Локи.

Он реально расстроился тому, что кристаллы даже на четверть не заполнены. Связь он при этом отключил. Эх, какой можно было бы сюрприз устроить Эвриалу. Вот бы он удивился явлению босса в этом захолустье. А уж как бы был доволен его босс… Мммммммм. Эх, мечты, мечты. Одно не понятно, зачем в этом мире, в самой жопе грозди их миров, Аэлита и Эвриал решили устроить свои очередные разборки? Тут же даже магический фон слегка выше среднего. Или он чего-то не знает? Хм. Есть десять часов, а значит можно и покопаться. Локи довольно улыбнулся и исчез.

***

Сказать, что я был в шоке от новостей, что прислала ИИ Кима, это ничего не сказать. У нас тут полный писец, а он, как новичок, попался в ловушку. М-да. Неужели было сложно обратиться ко мне за помощью? Я ведь мог спокойно прикрыть эту его Луизу от атаки. Дронов-то хватает. Кстати, насчет дронов, как там дела в воздухе? Вызвав информацию, я быстро просмотрел доклады. Пока что дроны практически все целы, а вот тварей я изрядно потрепал. Правда то, что эти гады решили сосредоточиться в двух местах на материке, напрягало. С местными уральскими горами все ясно. Там гномы такой оборонительный рубеж устроили, что твари, осознав главную угрозу, стягивали туда половину всех своих сил. Да и Эски почти все там были. Как-никак, защита своих жрецов. Но вот почему твари решили вторую половину своей орды тянуть сюда, к нам - непонятно. Разве что, эта светлая альва вмешалась. Явно хочет меня выманить на открытый бой. Кстати, а где Ыйсекуль? Ага, нашел. Нужно с ней переговорить. Раз Кима нет, то придется нам с ней вдвоем выходить против альвы.

Быстро пролетев полгорода, я мельком взглянул за его пределы. Судя по вспышкам на горизонте, фронт медленно, но уверенно приближался к столице. Проверив свои догадки с помощью дронов, я окончательно убедился в том, что прав. Через шесть, максимум семь часов, твари смогут оттеснить наши армии к столице. И хотя помощь из других стран потихоньку подтягивается, но и к тварям стекается все их разрозненное воинство. Вот только у них качество армии на порядок выше, чем у нас. Хорошо, что хоть роботы темных тоже в основном у нас, а не возле гномов. А то было бы совсем тяжко. Ыйсекуль я обнаружил стоявшей на башне крепостной стены.

- Скучаешь? - спросил я, выйдя из невидимости.

- Жду. - зло бросила она, не отрывая взгляда от горизонта. Примерно в той стороне и находилась альва. И как только она ее чует за столько километров?

- Кажется, ждать уже нечего. – усмехнувшись, произнес я. - Помощи не будет.

- Значит, вдвоем против нее пойдем. - скорее утверждая, чем спрашивая, произнесла она. - Хорошо. Значит нужно подготовить место, и выманить ее туда.

- Есть идея?

- Пф... Конечно. - высокомерно фыркнула Ыйсекуль. - Вон там, в десяти километрах, собираются очередные силы тварей. Тебе нужно прибыть туда и взорвать их всех, а после добить лично.

- Ну то, что ты хочешь использовать меня как наживку, я уже понял, но дальше что?

- За часа два я подготовлю там место. - зловеще улыбнулась Ыйсекуль. - Так что будет нашей гостье теплый прием. Тут главное, ее помощников убрать побыстрее.

- Помощников? Тварей что ли? - удивился я.

- Нет. - покачала головой Ыйсекуль. - Твари - это мелочи. Бледные с собой таскают одного или двух сильнейших из своих питомцев.

- Таскают?

- Угу. - мрачно хмыкнула она. - У них есть магия, которая позволяет хранить несколько таких тварей в пространственном кармане.

- И почему ты об эти питомцах говоришь только сейчас? - покосившись с подозрением в ее сторону, произнес я.

- Потому что не была уверена, что эта бледная - из высшего дома альвов. - зло произнесла девушка. - А теперь уверена.

- Хм. Допустим. И что за тварь?

- Умеет все то же самое, что и подобные мне. - зло ответила она. - Еще и внешний вид у них, как у темных альвов, только с рогами. Я думаю, они таким образом специально над нами издеваются.

- Это может быть проблемой. - задумчиво произнес я. – Особенно, если их будет двое.

- Двое - это вряд ли. - неуверенно произнесла Ыйсекуль. - Все-таки я сомневаюсь, что глава дома лично решил сюда спуститься, и уж тем более устраивать охоту. Так что, скорее всего, будет один слуга.

- И твои ловушки должны будут его уничтожить?

- В идеале не только его. - Уверенно ответила она. - Правда надеяться, что заденет ее - слишком оптимистично.

- Ну хоть так. – вздохнув, сказал я. - Когда приступаем?

- А чего тянуть? - лаконично сказала девушка. - Отправляемся.

Свои слова она сопроводила прыжком за стену. М-да. Энергичная дама. Включив маскировку, отправился за ней. Она тоже попыталась скрыться от наблюдения, но выходило у нее так себе. Хотя против тварей могло сработать. Пока мы двигались к точке, выбранной альвой, я стягивал большую часть дронов.

- Рекомендую использовать всех дронов. - произнес Зак, появившись рядом со мной.

"Думаешь, имеет смысл?"- неуверенно обратился мысленно я к нему.

- Противник очень сложный. - уверенно произнес Зак без капли ворчания.

Значит, он был очень серьезен. Ладно, послушаем его. Конечно, оставлять без прикрытия ребят не хотелось, но если я погибну, их это прикрытие не спасет. А вот мне может помочь. Между тем, мы уже приближались к точке. Там действительно было более пяти тысяч тварей. Чего тут только не было. Особенно ярко смотрелись стаи дронов врага, что сейчас кружили над их головами, прикрывая от воздушных атак. М-да. Весьма футуристическая картина. Хм. А что если использовать их же оружие? Зак, за сколько мы сможем сваять из их запасов приличного масштаба бомбу?

- Я так понимаю, что тебя интересует заряд, который сможет уничтожить всех тварей? - уточнил Зак.

"Да"

- Полтора часа. - твердо ответил он.

Вот и отлично. Связавшись с Ыйсекуль, я предупредил ее о том, что собираюсь сделать. Она на мою идею довольно кивнула и сбросила мне координаты места, где будут установлены ее ловушки. Это было буквально в километре от лагеря тварей. Ну-с, приступим.

Обычно склады тварей даже здесь охранялись очень хорошо, с применением весьма современных и очень хорошо защищенных систем слежения, но пока что они только обустраивались, так что проникнуть на их склад оказалось не очень сложно. Вовремя мы сюда заглянули. Вот только покинуть его незаметно я уже не смогу. Пока Зак, управляя нанитами, создавал бомбу из боеприпасов тварей, вокруг меня методично размещали защитные контуры. И с каждой минутой их становилось все больше и больше. Пока склад, размещенный в четырех стоявших рядом друг с другом шаттлах, не оказался полностью закрыт. Что, впрочем, не мешало мне работать. Точнее работать Заку, я а лишь контролировал территорию.

Где находится альва, я знал точно. Там даже висело три моих дрона. Обычно кожа светлых альвов была почти белой, но именно у этой представительницы она была словно загоревшей. Ее можно было бы назвать красавицей, если не знать, сколько лет этой разумной и не понимать, что все ее тело - это продукт генной инженерии. Конкретно сейчас она просто стояла на пустынном плато, где еще недавно прошло сражение. Что она там увидела и почему стояла именно там, я не знаю. Да это и неважно особо. Вопрос в том, как ее убить? Запись боя Кима с двумя светлыми я изучил полностью. Что могу сказать. Сильные маги - это точно. Да еще и опыта выше крыши. Значит, в ближний бой идти нельзя. Дальнобойное оружие тоже не особо эффективно. Остаются залпы всех моих дронов и минные поля. Надеюсь, что со своей скоростью я смогу уворачиваться от ее атак. Эх, жаль, я не владею магией. Сейчас это ой как сильно пригодилось бы. Но чего нет, того пока нет. Точнее есть, но уровень настолько смешон по сравнению со светлыми, что даже сравнивать не стоит. При драке против тигра комар не поможет.

Как же мне хотелось дать залп из трех дронов, но сила воли и разума победила. Шанс на то, что она без активной защиты, минимальный, а вот обнаружить возможности маскировки моих дронов не хотелось бы. Пока Зак работал, я придумывал план, и даже приступил к его выполнению. Возле места, где готовила ловушки Ыйсекуль, я готовил свое минное поле. Заодно предупредив ее о своих приготовлениях. Девушка, осознав, что я делаю, попросила тщательно заминировать подход к холму, который возвышался чуть в стороне от наших полей с ловушками. Видимо у нее родилась еще одна мысль.

Закончили мы все практически одновременно. Хотя первым все же был Зак, потом я, и только после этого Ыйсекуль доложила, что готова. Ну что же, приступим. Запустив таймер бомбы, я рванул на максимальной скорости в сторону. Бабахнуть должно было знатно. Вот только Зак, кажется, перестарался. Долбануло так сильно, что меня чуть не снесло на пару километров, а гриб от взрыва напоминал ядерный. Рядом еще и второй их склад сдетонировал. В общем, лагеря больше не было. Совсем. Даже добивать никого не пришлось. Я уже начал беспокоиться о нашей ловушке, но тут Зак скинул мне картинку. Альва, еще когда я только вылетал, уже улыбнулась и отправилась в нашу сторону неспешной походкой с обнаженными клинками в руках, мимоходом что-то активировав на своем браслете, от чего за ее спиной появился темный альв с рогами.

(прим. автора. примерно вот так. https://coub.com/view/1zdxr0 )

А сразу после взрыва ее скорость стала такой же, как у меня. Причем она откуда-то точно знала, где я нахожусь. Мчалась она точно ко мне. Шустрая, сволочь. Пришлось и мне ускориться, чтобы оказаться в нужной точке, у ловушки Ыйсекуль. Сама она находилась как раз на том самом, отдаленном холме. Расположившись на открытой площадке, я, пока ко мне мчалась альва, пытался понять, каким образом она меня видит. Ответ подсказал Зак.

- Она тебя не видит. - Произнес он. - Это ее слуга чувствует тебя.

Хм. Как интересно. У него такая же способность, как и у Ыйсекуль? Но как он взял мой след? Хотя, возможно на том складе были его метки? Но тогда зачем она ждала? Неясно. Впрочем, появление гостей прервало мои размышления. Альва, недолго думая, вместе со слугой ринулась сходу в рукопашную атаку. Ну, а что я? Я не против. Только за. Особенно когда увидел, как сработали магические ловушки Ыйсекуль. Смотреть на недовольное личико альвы, что осознала, во что вляпалась, было приятно, хоть и пришлось отразить парочку её ударов. Вот вроде с виду хлипкая девушка, а бьет так, что меня метров на сто отбрасывает. Не... В ближнем бою пускай с ней идиоты сражаются. Кстати, ее слуга успешно сдох, как предсказывала Ыйсекуль. Что лично меня радовало. Я тут же ушел в невидимость, но эта стерва все равно меня как-то увидела.

- Какой интересный экземпляр. - довольно улыбнувшись, произнесла она, спокойно пройдя прямо по моему минному полю.

Взрывы не только не нанесли ей вреда, так еще даже не сдвинули с места даже на миллиметр. Что за монстр такой? И как ее убивать? Жесть. Хотя она же там что-то сказала, а значит, любит поболтать? Отлично.

- То же самое мог бы сказать о вас, но это будет неправдой. - пожав плечами, произнес я, подготавливая залп сразу всех дронов.

- Я настолько тебе неинтересна? – улыбнувшись, иронично произнесла альва. Есть! Клюнула. Как же я люблю таких картинных злодеев, что любят поговорить.

- Смысла в вашей атаке ровно ноль. - равнодушно ответил я. - Ваши слуги уже грузят кристаллы на корабль, и через пять часов, когда ваш флот будет опять проходить мимо планеты, вы заберете кристаллы. Так какой смысл в этом бое?

Ну давай, поговори со мной. Мне еще нужно буквально секунд десять. Все-таки приготовить залп таким образом, чтобы нанести максимальный эффект, и при этом не дать сбежать - непросто. Гасить ее придется фактически в упор.

- Не знаю. - просто ответила она. - Это просто просьба брата. Хотя, возможно, все так и есть. Но если я в...

Договорить ей не дал мой залп. Ее фигуру полностью поглотил огонь массированного залпа. Как только взрывы прекратились, я растерянно посмотрел в сторону холма, на котором была Ыйсекуль, она что, издевается? Можно же было и предупредить о таком монстре.

Альва неспешной походкой вышла из котлована, и с усмешкой посмотрела на меня.

- Как невежливо. - покачав головой, произнесла альва.

Но тут со стороны Ыйсекуль дыхнуло такой чистой магической мощью, что даже меня проняло. А альва резко стала серьезной, ее руки замелькали как бешеные, а все ее амулеты засветились огнями, словно гирлянды. Посмотрев, как в замедленной съемке, на Ыйсекуль, я ошеломленно замер на месте. Над головой девушки полыхнуло концентрированной мощью запредельной силы. Огонь был словно маленьким солнцем, а судя по лицу темной альвы, она вложила в это заклинание всю себя.

- Сдохни! - Заорала она, и в тот же миг заклинание сорвалось с места, устремившись в сторону светлой альвы.

( прим. автора. кастует заклинание. https://coub.com/view/1zdydc )





Глава 16

Глава 16


Разрушенные здания вокруг, с неба из рваных туч падает легкий снег, который размазывается дронами и самолетами, что словно в замедленном движении пролетают над головой. Большая часть самолетов оставляют за собой огненный след пламени, который превращался в черный и тяжелый дым, стелящийся за ними следом. Она опустила взгляд вниз, где орда тварей медленно и неотвратимо приближалась к раненым и потрепанным войскам королевства. Перед войсками стояли всего пара десятков роботов, которые, лишившись части конечностей, все равно пытались защитить тех, кто был за их спинами. Впрочем, тварей это не задержит надолго. Впереди королевской армии стоял Аймар в своем любимом рогатом шлеме, с мечом наперевес. Он и еще, может быть, пару сотен живых солдат - вот и все, что осталось от их армии. А против них море врагов приближались к ним волной по устеленному трупами полю. Шансов отбить эту атаку не было. Обреченно и растерянно она смотрела на эту страшную картину, словно со стороны, пока какой-то голос в ее сознании не произнес мелодично и плавно.

"Используй свою силу"

Но как? Какую? Что она сможет сделать тут, в этой безнадежной ситуации?

"Сила всегда с тобой. Ты знаешь, что нужно делать"

И она вдруг вспомнила. Тот старый мемуар, что достал для нее Аймар из библиотеки. Освобождение истинной мощи хранителя магии мира. И тут мир померк, и Розалия открыла глаза. Это сон. Всего лишь сон. Облегченно подумала она, рассматривая потолок спальни, и пытаясь осознать, что ей только что приснилось. Пугающий и жуткий сон. Роз, обернувшись, прижалась всем телом к спящему Аймару. Закинув на него свою ногу, она расслабленно вдохнула его запах, уткнувшись носиком в его плечо и успокоившись, прикрыла глаза. Спать не хотелось, а вот так лежать и балдеть от близости с любимым человеком - это самое лучшее, что есть в ее жизни. А дурацкий сон, скорее всего, от этих пугающих рассказов Макса. Просто нафантазировала себе глупости, вот они и приснилось. У них все будет хорошо, и победа будет за ними.

Звук тревоги стёр остатки сна, особенно когда Аймар подскочил, как ужаленный, смешно пытаясь сообразить, что происходит. Роз с улыбкой смотрела, как парень, судорожно схватив одежду, пытается натянуть штаны. Она прекрасно понимала, что сейчас не время и не место, но не смогла удержаться от того, чтобы сладко не потянуться, лукаво обнажая часть своего тела. Краем взора она с удовольствием отметила замершего на месте Аймара, что с вожделением рассматривал ее. Роз, лукаво улыбнувшись, замерла в самой соблазнительной позе, что смогла придумать. Но Аймар тут же опомнился, и с упреком посмотрел на девушку.

- Ты опять издеваешься?

- Пф... больно надо. – фыркнув, ехидно произнесла она. - Это просто у вас, мужиков, мысли только об одном.

При этом она тут же укуталась в халат и быстро нырнула в душевую комнату. А то еще он не выдержит, и тогда им придется задержаться. К тому же у нее желания сейчас заниматься любовью не было. А то, что чуть-чуть подразнила Айма, ну так это мелочи, не стоящие внимания. Позади она отчетливо услышала обреченный и горестный вздох парня, который вызвал у нее на лице лукавую и довольную улыбку. Остатки противного и мерзкого сна улетели безвозвратно.

Быстро приняв душ и одевшись в уже пустой спальне, Роз поспешила выйти. За дверью их покоев ее уже ждала личная охрана, с которой она целеустремленно направилась в бывший тронный зал, а ныне главный штаб командования их армии. Там уже вовсю шло собрание.

- По данным, что нам предоставил уважаемый посланник Максимильян, силы противника приземляться примерно в трехстах километрах от столицы. - Роз узнала с трудом говорившего. Это был, вроде бы, начальник тайной службы. Кажется, его звали Мурат де Нимеро.

- Значит, лучше всего сразу выдвинуться к ним навстречу. - уверенно произнес командующий объединенной армией генерал Говорд де Лакруз.

- Согласна. Но я со своими останусь в городе. - Согласно кивнув, произнесла Клариса, которая присутствовала на собрании. - Нужно максимально подготовить стены города к атаке тварей.

- Вы думаете, что мы не сможем уничтожить врага в поле? - удивленно спросил генерал.

- Уверена. - Посмотрев прямо в глаза генералу, ответила Клариса. - Более того, я настоятельно рекомендую вам использовать тактику засадных групп, и постоянно отступать. Не надо геройствовать. Ваша задача - измотать противника и максимально выгодно разменять свои силы на тварей врага. Держитесь за боевыми роботами наших союзников темных. Их не жалко, а вот умерших разумных не вернуть.

- Я учту ваше пожелание. - неохотно произнес генерал.

- Это не пожелание, а приказ. - Четко произнесла Клариса, грозно прищурившись и посмотрев на генерала.

- Не волнуйтесь, я проконтролирую этот вопрос. – Усмехнувшись, произнес граф де Валарис, стоявший рядом. - Ведь наш генерал не хочет вызвать гнев уважаемой баронессы фон Майбак. Так ведь?

- Так точно. – побледнев, ответил генерал.

«И чего они все ее так боятся?» - Задумалась Роз, с улыбкой наблюдая за ними. «Клариса - добрая и отзывчивая подруга. Они просто ее не знают так хорошо, как я». - Уверенно закончила свою мысль Роз и встала рядом с Аймаром, слегка прижавшись к нему. Парень тут же обернулся, но увидев, кто именно к нему подошел, тут же успокоился и довольно улыбнулся.

- Я отправлюсь с генералом и графом. - вернув свой взор обратно, произнес Аймар.

- В этом нет никакой необходимости... - начал говорить граф, но был прерван парнем.

- Это мое окончательное решение. - твердо произнес Аймар.

- Не волнуйтесь, граф, если что, я не дам ему совершить глупости. – улыбнувшись, произнесла Розалия.

- Но, Роз, я думал… - растерянно произнес Аймар.

- Что думал? Ты ведь не хотел меня оставить тут одну? Правда ведь?! - легкомысленно начала свою фразу Роз, закончив ее с явной угрозой в голосе.

- Нет, что ты, конечно не хотел. - Растерянно ответил Аймар, закусив губу и глядя в сторону Кларисы.

- А чего это вы, ваше величество, смотрите на меня? – усмехнувшись, произнесла та. - Это ваш выбор, так что сами и решайте.

- Господа и дамы, время идет. – поморщившись, произнес граф. - Чем дольше мы тут обсуждаем, тем ближе враг.

- Верно. - С серьезным видом кивнула Клариса. – Главное, помните: это вторая высадка тварей, и в этот раз их будет ОЧЕНЬ много!

Сделав ударение на количестве, Клариса уверенным шагом направилась на выход, а уже за ней пошли все остальные. Причем мало кого волновал тот факт, что ими командует баронесса. Ибо второе ее звание, - верховной жрицы богини Аиэль, - давало права наравне с королями, если не выше. Роз же, взяв за руку Аймара, с довольным видом шла рядом. Особенно приятно было смотреть на нахмурившееся лицо парня. Тот явно был недоволен ее решением, но ведь не стал спорить. А значит, она права.

Поход до места первой встречи с тварями занял около двух часов. Впрочем, первые стычки с противником произошли уже как полтора часа назад. Но там, в основном, сражались роботы темных, а также воздушные силы гномов и пилотов армии Кларисы. В победе Розалия не сомневалась. Десять часов назад они без особых проблем уничтожили тварей. Значит, сейчас их основная армия подойдет и мощным ударом они разнесут этих врагов. Она обернулась, сидя на лошади, и с удовольствием осмотрела стройные ряды их войск, которые в походном порядке двигались по дороге. Еще и с погодой повезло. Легкий заморозок начала зимы сковал землю, позволив войскам двигаться даже по обочине дороги, пропуская вперед танковые полки гномов. Их было не очень много, но все же даже этих сил хватит разобраться с тварями.

Реальность, что предстала перед ее глазами, резко изменила мнение Розалии. Тварей было не просто много, их было целое море. Они двигались не спеша, перебегая от одного укрытия к другому. Она вместе с Аймаром, генералом и графом наблюдали за наступлением тварей с вершины высотки в шести километрах от основного боя. Отсюда было прекрасно видно все поле сражения, растянувшееся уже сейчас на несколько десятков километров. Все-таки эта вершина была одной из самых высоких. Магические вспышки непрерывным потоком возникали на поле боя то среди тварей, то среди их армии, и особенно в рядах роботов темных. Эти боевые металлические големы постепенно отступали под прикрытием огня танков и магов. Не эту картину жаждала увидеть Роз, но зато она осознала, насколько была права Клариса.

- Пятый и шестой участки готовы к обороне. - подскочив к ним, доложил офицер связи.

- Хорошо. - угрюмо произнес генерал. - Что с седьмым и восьмым?

- В течение получаса будут готовы. - четко произнес офицер.

- Передайте приказ основным войскам начать запланированный отход. - произнес генерал. - И запросите больше воздушной поддержки.

Недовольно глядя на небо, добавил генерал. Роз обратила туда свой взор, и ничего особенного не заметила. Как в этой кутерьме генерал определил, что именно их летающие машины и самолеты проигрывают бой, она не понимала.

- Так точно. - произнес офицер и умчался обратно к своим в палатку.

- Думаю, и нам пора менять позицию. - рассудительно произнес граф.

- Вы правы. - утвердительно кивнул генерал, бросив еще раз свой взор в небо.

- Вас беспокоит что-то? - спросил граф.

- Воздух. - мрачно ответил генерал. - Если так продолжится и дальше, то мы скоро останемся без прикрытия с воздуха.

- Не думаю, что это проблема. - Произнес легкомысленно Аймар. - если что, наши маги смогут прикрыть армию от их атак с воздуха.

- Смею не согласиться с вами, ваше величество. - иронично произнес генерал. - Резервы магов защиты не бесконечны, и прикрывать с двух сторон долго они не смогут. Я уже молчу о поставках боеприпасов и эвакуации раненых. Магов, чтобы прикрыть всю дорогу, у нас нет.

- Генерал хотел сказать, что тот, кто контролирует воздух, тот контролирует весь фронт сражения. - добавил граф. – Кстати, фронт начал растягиваться. Вам так не кажется?

- Нет. – вздохнув, ответил генерал. - Не кажется, потому что это так и есть. Армия противника растет с пугающей скоростью. Если так и продолжится, то уже через часа три у нас не будет сил вести войну на всю ширину фронта.

- Думаю, к этому времени прибудут уже войска из соседних стран. - не очень уверенно ответил граф.

- Сомневаюсь. - покачав головой, возразил генерал. – Максимум, за это время смогут добраться только воздушные силы и десант с дирижаблей. Наземным армиям сюда добираться минимум двое суток.

- Механизированные полки гномов смогут часть перебросить с собой. - в ответ возразил граф.

- При всем уважении, но вы забыли не только о расстоянии, но и о том, что бюрократия никуда не делась. Пока они решат отправить помощь, убедившись, что угрозы для них нет, пройдет минимум часов пять. Так что, как я и сказал, помощи нам ждать в ближайшее время не стоит. - твердо пояснил генерал, после чего, бросив взгляд на поле боя, развернулся и быстрой походкой отправился в штабную палатку.

Роз смотрела на сражение внизу, мало что понимая. Какие-то летающие устройства, которые в свое время назвал Макс ракетами, проносились огромными стаями с разных сторон, взрываясь в рядах обеих армий. Все это сопровождалось негромким звуков взрывов и еле слышным треском чего-то.

- Смотрите и не можете понять? – усмехнувшись, произнес граф, наблюдая за лицами Аймара и Розалии. - А если вот так.

В тот же миг граф снял звуковой барьер, что до этого окружал их плотным куполом. От резких и громких звуков Розалия аж сделала пару шагов назад, ошалело глядя перед собой. Весь бой заиграл совсем другими красками, превратившись из безмолвной картинки в пугающую какофонию. Граф, увидев реакцию, вновь активировал барьер. Говорить в том грохоте, что окружил их, было невозможно.

- Пошли, пока враг не заметил наш наблюдательный пункт. – усмехнувшись, произнес граф. - К тому же, к нам уже направляется отряд огневой поддержки.

Роз, посмотрев туда же, куда и граф, увидела, как к ним на высотку забираются больше трех сотен разумных, а с ними поднимаются повозки, тащившие за собой странной формы большие пушки.

- Но разве до сражения еще не далеко? - удивился Аймар.

- Далеко? - удивился граф. – Мы, молодой человек, находимся прямо на поле боя. Я смотрю, кто-то очень плохо ознакомился с техническими характеристиками вооружения врагов и наших гномов.

- Но до них же чуть меньше пяти километров. - возразил Аймар.

- И как это помешает их ракетам и орудиям поразить нас? – ухмыляясь, произнес граф. - Пошли, а то вон штабную палатку уже свернули, а значит, генерал уже выдвинулся на новую позицию наблюдения.

Розалия мало что понимала, но знаниям графа полностью доверяла. Если он говорит, что их тут могут достать, значит, так оно и есть. Спустившись с вершины, они отправились в путь. Слушать разговоры мужчин ей надоело достаточно быстро, и она больше рассматривала окрестности, чем слушала разговор. Отряды магов создавали укрепления, возводя их чуть ли не на ровном месте, другие маги тут же начинали накладывать защитные заклинания. Гномы командовали установкой орудий в этих укреплениях, а часть армии что-то оперативно закапывала в землю. Работа кипела со всех сторон. Правда, если судить по фразам генерала, укрепления ставили безумно долго.

Новый наблюдательный пункт располагался уже почти у самой столицы, на самом высоком холме, больше похожем на маленькую гору. С высоты в почти километр открывался прекрасный вид на город и окружающую местность. Вот только в этот раз они были уже не одни на холме. Недалеко от них располагались огромные орудия, что своими стволами смотрели вверх, а вокруг них сидели солдаты у странных пулеметов со связками стволов, которые тоже были направлены в небо. Всем этим командовал какой-то гном. Зачем все это нужно, она поняла, когда над ними пронеслись летающие устройства врага. Их было штук двадцать. И когда они уже были практически над ними, все эти пушки и пулеметы, по громогласной команде гнома, тут же открыли огонь.

- Опять забыл звукозащитный барьер поставить. - покопавшись у себя в ухе мизинцем, произнес недовольно граф, с опозданием установив тот самый барьер.- Так и оглохнуть можно.

Генерал особого внимания на них не обратил, что-то внимательно рассматривая на столе перед собой, где лежала карта. Рядом его солдаты устанавливали палатку, а Аймар стоял рядом с генералом и внимательно слушал его. Видимо, учился командовать, с улыбкой подумала Роз.

- Ну как, еще не жалеешь, что решила отправиться с нами? - спросил граф, ухмыляясь.

- Не-а. - беззаботно произнесла она. - Аймарчик рядом, и все будет хорошо.

- Эх, мне бы твою уверенность. - грустно вздохнул граф. - Вон смотри, уже видна линия фронта.

Роз развернулась и увидела вспышки на горизонте. Почему-то их стало больше, чем когда они были там. Или может ей только кажется?

- Уже через часов пять они будут возле нас. - дополнил задумчиво граф. – Кажется, метод сдерживания врага работает не так успешно, как надеялась Клариса.

- Это плохо? - неуверенно спросила Роз.

- Пока все в пределах плана. - задумчиво произнес граф. - Вот только, если судить по докладам офицеров, противника с каждой минутой все больше и больше.

- Но мы ведь отобьемся? - с надеждой в голосе спросила она.

- Надеюсь, что так. - уклончиво ответила граф.

Именно в этот момент на горизонте, чуть в стороне, вырос сначала один огромный гриб, и тут же рядом появился второй, чуть поменьше. Она удивленно смотрела на это чудо, не совсем понимая, что видит.

- Кажется, наш друг Макс решил сделать свой ход. – прищурившись, произнес граф.

- Макс? - удивленно спросила она, не отрывая взгляда от удивительного зрелища.

- Больше некому. - пожав плечами, произнес граф. - Наших войск в той стороне нет. А вот тварей – более чем достаточно.

- Но что он там забыл? - удивилась Роз.

- Кто его знает? - равнодушно ответил граф. - Он нам, к сожалению, о своих действиях не докладывает.

Когда пыль от огромного гриба почти развеялась, с той стороны ощутимо дыхнуло опасностью. Роз аж замерла на месте, не в силах оторвать взора от возникшей где-то далеко на горизонте яркой вспышки. А после, даже через звуковой барьер, послышался звук мощного взрыва. И тут же в том же месте в небо ударил столб синего цвета, такой яркий и насыщенный, что резал даже здесь взор.

- Это с кем он там сражается? - обеспокоенно произнес граф.

- Может, ему нужна помощь? - неуверенно произнесла она.

- Сомневаюсь, что у нас есть хоть кто-то, кто способен сейчас выжить в том месте. – хмыкнув, ответил граф. - Будем надеяться, что Макс все-таки победит. А то столкнуться с тем, кто рождает такие силы, мне лично не сильно хочется.

Столб исчез так же резко, как и появился. Наступила тишина. Роз с беспокойством смотрела в ту сторону, но ничего больше не происходило.

- Кажется, твари пошли в наступление. - мрачно произнес граф, глядя на стремительно приближающиеся взрывы со стороны линии фронта. - Вот на это мы уже не рассчитывали.

- Враги прорвали линию фронта и сейчас с двух сторон стремительно приближаются к столице. - произнес подошедший к ним Аймар. - Одно направление мы остановить не сможем. Генерал предлагает его оставить Кларисе. - Посмотрев в сторону графа, произнес Аймар. - Второе я отправлюсь останавливать лично, со своим полком и танковым корпусом гномов.

- Даже вот как. - задумчиво произнес граф. - Хорошо, я отправляюсь в столицу. Постарайтесь не умереть.

- Уверен, что мы справимся. - Твердо ответил Аймар, пожимая руку графу.

Граф кивнул, и тут же активировав заклинание воздуха, устремился полетом в сторону города. Аймар внимательно посмотрел на Роз.

- Можешь даже не думать. - возмущенно произнесла Роз. - Я отправлюсь с тобой, и это не обсуждается.

- Роз, там будет очень опасно. - попытался отговорить ее Аймар, вот только делал он это неуверенно.

- Мне все равно. Я с тобой, и точка. - твердо произнесла Роз, возмущенно глядя на парня.

Аймар тяжело вздохнул и, обреченно кивнув, развернулся и пошел в сторону их лошадей и охраны. Довольная собой девушка пошла за ним. Ишь чего удумал, без нее куда-то отправиться.

Уже через полчаса они занимали оборонительную позицию внизу, в пригороде. Перед ними раскинулись пустые поля, а жители были эвакуированы заранее. Гномы уже успели разместить на полях свои мины и даже создать укрытия для своих танков. За ними располагалась их армия, а перед танками выстроилась почти тысяча роботов темных. Все ждали появления тварей. Роз решила не ставить звуковой барьер, дабы все слышать. Они с Аймаром находились позади всех. Солдаты вокруг были переполнены боевым духом. Роз удовлетворенно кивнула своим мыслям. Аймар прав. Одно их присутствие среди бойцов повышало моральный дух армии.

Первыми их позиций достигли отступающие войска, которые тут же собирали командиры, сбивая в отряды и отправляя в окопы. А потом показались твари. Они неслись огромной волной. Им было абсолютно все равно на открывших огонь роботов и танки. Они гибли десятками в секунду, но их было десятки тысяч. Это волна страшила сама по себе. Роз осмотрелась. Враг еще только приближался, а среди солдат уже чувствовалась нервозность. С неба стал падать небольшой снег, отрешенно заметила она, глядя, как бойцы открыли огонь, а роботы темных столкнулись с волной тварей. Она изумленно осмотрелась. Разрушенные здания вокруг, с неба из рваных туч падает легкий снег, который размазывают дроны и самолеты, что словно в замедленном движении пролетают над головой. Большая часть самолетов оставляют за собой огненный след пламени, который превращался в черный и тяжелый дым, стелящийся за ними следом.

ЭТО она уже видела в своем сне. Но как?! Почему?! Девушка потрясенно смотрела на то, как твари уже сражаются в окопах, и только часть солдат, окружив Аймара, еще держат линию, но и им недолго осталось. Ревя моторами, танки гномов пытаются маневрировать, но их тут же уничтожают твари. Рядом падает очередной знаменосец, но флаг подхватывает следующий боец. Все было словно нереальным. Этого не могло быть. Они должны были остановить тварей и победить, так почему они проигрывают? Мысли Розалии метались беспорядочно. Все вокруг двигались, словно замедленные, а она видела практически всё. Как умирает разорванный пополам командир гвардии, как Аймар, пытаясь защитить ее, отступает, что-то крича. Чуть дальше у танка, что казался незыблемым и прочным, одна из тварей легко и непринужденно отрывает башню. Какие-то быстрые твари с мордами кошек добивают отряд магов. Только остров, состоящий из роботов темных, еще крепко держал оборону, почти на равных сражаясь с тварями. Вся оборона не продержалась и десятка минут, отрешенно думала девушка. И тут она встретилась глазами со взглядом одной из тварей. Они горели огнем и жаждой убийства. Неужели тот сон был правдой? Но почему? Роз все еще не могла поверить в то, что видит. Она стояла в полный рост на земле, а вокруг нее сражались солдаты, что отчаянно старались ее охранять.

"Сила всегда с тобой"

Раздался голос в голове. Почти как во сне. Роз растерянно посмотрела в глаза Аймара. Вот он, выбор. В отличие от сна, она четко знала, что нужно сделать. Или они погибнут оба или погибнет только она. Парень, как будто догадавшись, что собирается сделать девушка, побледнел и кинулся к ней, что-то безумно крича, но ей было уже все равно. Розалия сделала выбор. Она запустила то самое заклинание. Сила откликнулась, будто живая, окутав ее тело покровом зеленого цвета. Неважно, что при этом потратится вся ее аура без остатка. Главное, что Аймар будет жить, как и те, кто сейчас рядом с ними. Роз закрыла глаза, окунаясь в безумную мощь силы, что потоком окружила ее тело. Она ощущала, как от ее фигуры в небо ударил изумрудный луч чистой силы. Слегка изменив его свойства, она распахнула глаза, из которых в сторону тварей обрушилась уничтожающая мощь. Из ее рук били хлысты силы, что на сотни метров уничтожали врагов. Но этого было мало. Слишком много противников, нужно больше силы, больше магии. И сила откликнулась на ее зов. Тело девушки поднялось в воздух на почти тридцать метров, а после в разные стороны ударила зеленая волна. Розалия не знала, что силе все равно, кого уничтожать, и только безумная мысль в ее голове в последний момент окружила Аймара непробиваемым барьером. От столкновения с зеленой волной гибло все. Твари, гномы, люди, альвы, все, кто еще был недавно жив, осыпались пылью и только роботы застыли на месте бездушными глыбами. Вся их начинка выгорела в тлен.

Розалия, медленно опустившись на землю, легла на нее, словно на постель, рассыпав волосы по снегу. Сила исчезла, как будто ее и не было, а из ее тела выходили последние остатки ауры и жизни. Она видела краем взгляда, как рядом упал на колено Аймар, а из его глаз бежали слезы. «Глупенький». Нежно подумала она, глядя, как снег превратился в лепестки алых роз, красиво падающие с неба. Ей было хорошо и тепло. Может, ее жизнь и была короткой, но зато яркой и насыщенной, а главное, ОН будет жить. Она смотрела на небо, лепестки, и уже не думала ни о чем. Просто наслаждалась последними мгновениями своей жизни, прекрасным небом над головой, теплом ладони Аймара, и светом где-то там высоко и близко. «Жизнь прожита не зря». Подумала Роз, окунаясь в тот самый свет, что спустился к ней с небес...

( прим. автора. Розалия на снегу. https://coub.com/view/1ze6su )


Глава 17

Глава 17.


Магия. Магическая сила. Мощность магии. Коэффициент полезного действия магических заклинания. Структура заклинания и принцип взаимодействия магии с окружающей средой. Все эти понятия были доступны Кларисе фон Майбак в практически полном объеме. Она была одной из немногих магов этого мира, которая познала почти всё, и могла это применять. Но все эти знания меркли перед неизвестностью основополагающих понятий: откуда взялась жизнь, материя, боги, и тому подобных вопросов, мучающих ученых всего мира. Но была в этом перечне и насущная проблема. И называлась эта проблема - дыхание Альтера. Одно из самых близких и в то же время далеких знаний. Суть этой проблемы заключалась в разумных, что каким-то образом становились прямыми собирателями магического фона их планеты Альтер и, более того, могли за счет своих способностей перейти грань между обычным магом и тем, кто в состоянии уничтожить даже само мироустройство. Они, словно губка, впитывали в себя огромные силы, которые неизвестно где хранились, и непонятно каким образом открывали доступ к своей силе. Загадка мира и его трагедия.

В истории было множество примеров спонтанной активации таких магов, но все они заканчивались печально, как для разумного, так и для всех, кто в этот момент был рядом. Но были и полезные свойства таких магов. Например, возле них обычные маги быстрее увеличивали свой объем магической силы, к тому же, сам магический фон вокруг таких разумных становился более насыщенным и отзывчивым. Еще с помощью артефактов можно было накапливать силу таких избранных, а после использовать как угодно. Вот только последнее работало в отношении уже опытных и умелых избранных, проживших не одно столетие. Например, сама Клариса уже больше десяти лет таким образом, втайне от остальных, использовала своего ученика, графа Артура, который не только об этом знал, но и сам был не против. Ведь, скидывая излишки, он уменьшал шанс спонтанно активировать свою силу. Хотя такая активация была редким случаем и только в отношении тех, кто уже прожил больше века, но бывали и исключения.

Клариса с графом изучили множество примеров использование такой силы и его последствия. Если среди обывателей бытует мнение, что избранные накопители являются слабыми магами, то это мнение не совсем верно для тех, кто был в курсе этого феномена. Дело в том, что из-за того, что аура разумного имеет предел пропускной способности магической силы, избранные не могут использовать всю свою мощь, иначе их аура и астральное тело будут разрушены. Потому у таких разумных стоял природный предохранитель, который не позволял использовать эту силу. Откуда он взялся и как именно работает, ученые так и не смогли понять. Они просто зафиксировали факт его наличия, и на этом пока что дело остановилось. Но в определенных случаях, связанных в основном с экстренными ситуациями, эти избранные срывали предохранитель и запускали в мир мощь, с которой сами не были в состоянии справиться. Тем не менее, даже тех нескольких минут их жизни, пока аура и астральное тело еще были не до конца разрушены, они могли применять магию запредельной силы. Неумение оперировать такой мощью и непонимание собственных сил приводило всегда только к одному. Масштабным разрушениям и смерти разумных, что оказались рядом с избранным.

Клариса прекрасно знала, как именно происходит активация, и даже пару раз за свою жизнь видела своими глазами смертельную магию избранных. Сила магии была настолько огромной, что разумный был не в состоянии удержать в себя всю эту мощь, выплескивая первый приток силы просто вверх. Отчего возникал яркий столб света, устремленный в небо. Но у каждого избранного был разный цвет этого столба. За годы исследований и сбора информации ей удалось собрать все данные по этому поводу. Определенный цвет всплеска - это не просто красивая и разная сила, но и различное направление вектора магической мощности и, судя по всему, разный источник. Всего было известно пять цветов всплеска, и у каждого были разные формы влияния на окружающее пространство. Чаще всего появлялся цвет желтый. Избранный с таким всплеском воздействовал на окружающее пространство таким образом, что все, к чему прикасалась его сила, кристаллизовалось в мелкий песок. Вот только радиус у этой силы был небольшим, не больше сотни метров, да и скорость распространения позволяла успеть сбежать подальше. Зато все, что было в этом радиусе, становилось пылью, внешне похожей на песок. Следующим по частоте появления был столб красного цвета. Эта сила порождала стремительное увеличение температуры в радиусе до километра, фактически доводя температуру в этой области до десятков тысяч градусов. Сколько градусов было в центре, никто не знал. К сожалению, измерить не было возможности. После красного всплеска, по частоте, шел голубой, почти белый. Тут все было ровно наоборот. Вся местность в радиусе километра становилась холодной. Температура у границы этой области приближалась к абсолютному нулю. Не одно вещество не могло сохраниться в таких условиях. Даже металл разрушался, словно бумага.

Отдельно шли две оставшиеся силы. Фиолетовый и зеленый столбы. Если при первых трех описанных цветах от избранного ничего не оставалось после завершения выброса, то в последних двух тела избранных оставались в идеальном состоянии. Хотя они все равно погибали от разрушения ауры и астрального тела. Фиолетовый производил увеличение силы тяжести в радиусе сотни метров, но при этом в месте, где стоял сам избранный, никаких изменений не было. Сама земля уходила вниз на многие километры. К сожалению, из-за того, что эта сила была большой редкостью, изучить, что именно происходит с землей, и что в итоге образуется, не удалось. Единственный доступный для изучения случай произошел около пяти тысяч лет назад, и к сожалению, под ногами избранного оказался вулкан. Что, естественно, привело в итоге к извержению, но перед этим тело избранного удалось спасти с помощью магии.

Зелёный всплеск случался не так редко, как фиолетовый, но при этом был уникален по своей структуре. Этот всплеск уничтожал любую органику вокруг себя, но самым уникальным было то, что им вначале избранные управляли, и могли менять направление выхода всплеска. Правда, буквально через несколько секунд, сила выходила из-под контроля и уничтожала все вокруг себя. Кроме органики, это всплеск разрушал любые магические структуры. Возможно, он еще что-то делал, но пока точно выяснить весь список воздействий не получалось. Даже обычное наблюдение было затруднено из-за искажения воздуха. Складывалось такое ощущение, что в этом месте свет преломлялся совсем другим образом, создавая непонятные изображения, миражи и несуществующие псевдоматериальные конструкции.

Клариса находилась как раз на одной из башен крепостной стены, когда увидела на горизонте огромный гриб от взрыва, а после сразу второй почти такой же. Удивленно посмотрев в ту сторону, она тут же связалась со своими людьми, но как оказалось, из них никого в той области не было. Более того, армии тоже там не было. Быстро проанализировав случившееся, она пришла к выводу, что это Макс вступил в бой. Больше просто некому. А вот то, что произошло потом, удивило ее еще больше. Сначала с той стороны ощутимо дыхнуло магической силой, а после засияла вспышка от мощного заклинания, и даже с такого огромного расстояния было видно яркую рукотворную звезду. Рядом, присвистнув, высказалась Жанин.

- Это что за заклинание такое?

- Рукотворное солнце. - мрачно ответила Клариса. - Очень мощное заклинание, с использованием огромного количества магической силы единовременно.

- Ух ты. - восторженно произнесла девушка, заворожено глядя в ту сторону. - Я тоже так хочу.

- Боюсь, с твоим резервом это невозможно. - хмыкнула Клариса. - Даже я смогу его применить только один раз, и то полностью опустошив свой запас.

Тем временем в той местности что-то взорвалось, породив очередной огромный гриб, но не это ошеломило Кларису, а возникший синий всплеск, столбом ударивший в небо. То, что это именно всплеск, а не что-то другое, она поняла сразу. Такое перепутать с чем-либо невозможно, но цвет. Ярко-синий чистый цвет. Это явно был не холод, но что тогда? Что-то новое? Но главное, кто выплеснул наружу силу? Судорожно схватив свой амулет, что достался ей как жрице богини, она отправила вызов. Клариса еще не до конца разобрались со всеми функциями амулета, но кое-что уже могла использовать. Например, ей были доступны спутники богини и их возможности. Так что она, быстро разобравшись, запустила скан местности, где произошел выброс силы. Очень быстро она смогла узнать, что в той области произошел бой между Максом, при поддержке Ыйсекуль, против светлой альвы. Вряд ли всплеск вызвала альва, а значит - это Макс.

- А это что такое? - изумленно спросила Жанин. Стоявший рядом Роберт, тоже, судя по его выражению лица, жаждал узнать ответ.

- Всплеск силы. - Кратко произнесла Клариса, угрюмо поджав губы.

Кажется, они только что лишились посланника. Печально. Без его сил отразить нападении тварей будет очень сложно, если вообще возможно.

- И? - не дождавшись продолжения, произнесла Жанин.

- И все. - сердито ответила Клариса. - Потом расскажу, сейчас не до этого.

Она лихорадочно думала, каким образом спасти, ставшую критической, ситуацию. Подкрепление из соседних стран прибудет только к вечеру. А до этого времени нужно еще как-то дожить. Она-то рассчитывала на помощь Макса, а теперь кто остановит тварей? Не обращая внимания на вопросы Жанин, Клариса судорожно связывалась со всеми подразделениями, что сейчас были недалеко от города. Это были резервные части, но судя по всему, пришло время срочно подтягивать их к столице. Без них отразить нападение не получится. Главное, чтобы армия продержалась еще хотя бы пару часов. В чем у нее были серьезные сомнения. Судя по докладам, что сбрасывали ей подчиненные, ситуация на фронте вышла из-под контроля. Твари сразу после всплеска ринулись в массированную атаку и смогли прорваться сразу на двух участках фронта. Через некоторое время к ней начал быстро приближаться амулет Артура. Судя по всему, ученик спешил, и она уже знала, что именно ему надо. Командующий решил обратиться к ней за помощью в остановке одного из направлений прорыва тварей. Вот только чем их останавливать?

- Готовы к бою? - насмешливо спросил ее ученик Артур, приземлившись возле них.

- Если ты про остановку тварей, то боюсь, что нет. - закусив губу, ответила сердито Клариса. - Нам нужно выиграть время.

- Для нас только одно направление. - произнес граф. - Второе прикроет Аймар со своей гвардией и полком гномов.

- Серьезно? – усмехнувшись, спросила Клариса. - Сколько они там продержаться? Минут десять?

- Думаешь, стоит забрать детей оттуда? – нахмурившись, спросил граф.

- Тут уже надо думать, как самим выжить. - раздраженно ответила она. – Вообще, собирайтесь и валите из города на юг. Я потом вас догоню.

- Бросим армию на произвол? - удивился граф. - По-моему, не лучшая идея.

- То есть, сдохнуть тут - это лучше? - угрюмо произнесла Клариса.

- Все настолько плохо? - слегка растерялся граф.

- Макс, скорее всего, погиб. Ты же видел вспышку силы? – успокоившись, произнесла Клариса.

- Видел. Думаешь, это Макс? - неуверенно произнес граф.

- Есть другие варианты? - усмехнулась Клариса.

- Множество, но скорее всего, ты права. – вздохнув, согласился граф.

- А значит, прикрыть нас некому. Так что ноги в руки и валите отсюда. - Властным голосом распорядилась Клариса.

- Если все так плохо, то пошли вместе с нами? - вопросительно произнес, в этот раз, Роберт.

- Сказала же, я вас догоню. - раздраженно произнесла Клариса. - Нужно хоть как-то организовать оборону.

- Зачем, если ты уверена, что тут всем крышка? - спросил спокойно Роберт.

- Так! - грозно произнесла Клариса. - Хватит спорить, быстро развернулись и исчезли.

- Мы долгие годы шли к моменту связи с богиней, и наконец наша мечта почти осуществилась. - задумчиво произнес граф, после чего добавил с нотками переживания. – Пожалуйста, не умри в самый ответственный момент.

- Мы слишком многое пережили и прошли, чтобы я вот так просто сдохла в самый ответственный момент. - Иронично произнесла Клариса. - Не волнуйтесь за меня. Все будет хорошо.

Граф внимательно посмотрел на нее, после чего кивнул и развернулся в сторону лестницы вниз.

- Пошли, не будем ей мешать.

Клариса с улыбкой смотрела им в спину. Эти трое разумных были для нее ближе, чем кто-либо во всем мире. Она могла потерять все, но не их. Их дружба уже давно переросла в нечто большее, превратив их всех в одну сплоченную семью. Уж сама себе она могла признать, что любила всех трёх своих учеников больше всего на свете. Потому и стремилась их отослать подальше от опасности. В то, что у них получится удержать тварей, она не верила, тех было лишком много. Жаль конечно детей. Но что поделать, Аймар и Розалия были ей тоже близки, не настолько, чтобы рисковать жизнью своей и своих друзей.

Встряхнув головой, она уверенно посмотрела в сторону линии фронта. Хотя какая там уже линия? Так, ошметки армии, еще кое-где державшие позиции. Уж она-то знала, что твари почти уничтожили всю армию. Вся надежда на подходящие маршем к городу резервы. Возможно, на улицах города получится остановить нападающих. Как ни печально это осознавать, но этому королевству, скорее всего, суждено исчезнуть.

Что можно сделать за полчаса? В общем-то, немного. Разве что успели подойти пару полков резерва, вот собственно и все. Разместив всех на стенах и организовав командование, Клариса покинула направление будущей атаки тварей. Смотреть, как несчастные защитники погибнут в попытках защитить свой город, она не хотела. На смерть вообще неприятно смотреть. Механизированный корпус гномов с ее людьми она уже разместила в самом городе. Баррикады, минные поля, магические ловушки - вот что ждет тварей. Она надеялась, что этого будет достаточно, чтобы задержать волну врага. А там уже подтянется подкрепление.

Яркая вспышка зеленого цвета на окраинах города застала Кларису как раз в тот момент, когда она уже собиралась покидать город. Вторая инициация за один день? Да что тут вообще творится? Пребывая в полном шоке, она устремилась в сторону вспышки. Кто именно это был, она поняла сразу. Кроме Розалии, больше некому. Нужно было понять, насколько сильно пострадала оборона от этой опасной вспышки. Найдя взглядом верхушку собора в городе, она уже через пару минут была наверху. М-да. Картина, что открылась ее взору, была не очень приятной. Весь пригород, где держали оборону войска Аймара, стал безжизненным. И хотя тварей Роз перебила прилично, но ее радиус не был столь уж огромным. Все-таки она еще была слишком молодой избранной. Так что с той стороны твари уже хлынули опять в сторону города. С удивлением и полным ошеломлением Клариса смогла различить фигуру ЖИВОГО Аймара возле лежащей на снегу Розалии. Как такое возможно? Ее мысли разрывались. С одной стороны, выживший после всплеска - это уникальное событие, а вот с другой, она может и не успеть его оттуда забрать.

Возможно, она все-таки решилась бы отправиться за парнем, но тут ее сигнальные амулеты Артура, Жанин и Роберта засветились красным. Опасность для жизни? Но как? Быстро развернувшись в ту сторону, откуда шел сигнал, она различила признаки боя возле южных ворот столицы. Твари? Но откуда? Впрочем, размышлять времени не было. Нужно действовать. Еще никогда в жизни она не двигалась столь стремительно. В ход пошли любые ускорения. А в голове стучала только одна мысль. "Она должна успеть!" Вылетев на улицу перед воротами, она замерла лишь на мгновение. Улицы больше не было. Кругом разруха, и почти три десятка тварей, внешне похожих больше на кошек, чем на разумных, добивали оставшихся в живых. Сжав до скрипа зубы, Клариса бросилась вперед, обнажив на ходу мечи.

***

Возле южных ворот столицы было почти пусто и только редкие патрули проходили улицей города. Но тут снаружи в ворота устремились в город боевые машины гномов, а после и передвигающиеся легким бегом войска разумных. Рядом с воротами стояли граф, Жанин и Роберт, наблюдая, как войска проходят через ворота. Звуков боя еще не было слышно, и они решил не спешить. Можно было просто перелететь через стену, но бросать повозку желания не было. Сражения еще пока нет, так чего спешить? Сейчас солдаты пройдут, и они спокойно покинут город. Пару раз к ним подходили патрули, но увидев магическую печать удостоверения личности, тут же отдавали честь и уходили в сторону. Смысла в таких патрулях, когда их атакуют твари, никто не понимал, но командование как раз таки знало о паразитах тварей, и на всякий случай решило подстраховаться. Жители города еще утром покинули город. Точнее, остатки жителей. Основное бегство было еще после первой волны.

Уже когда колонна полностью прошла через ворота, раздались крики, а после звуки стрельбы, но на этом удивительные события не закончились. Через стену перескочили почти полсотни тварей, которые тут же бросились в атаку на конец колонны. Часть солдат развернулась и попытались встретить огнем тварей, но те были слишком быстры. Все моментально смешалось. Маги начали кастовать все подряд. Дома взрывались один за другим, и было непонятно, то ли это делали твари, то ли отступающие солдаты. Где-то в этой мешанине из тел воевали граф с Жанин и Робертом. Вокруг раздавались крики ужаса и звуки стрельбы, чередуясь со взрывами и заклинаниями.

Наконец, командование колонны осознало, что происходит, и тварей встретил уже организованный отпор. На полном ходу по улице пронеслись два танка, тут же открыв огонь по тварям, что уже практически добили всех солдат у ворот. Твари в ответ бросились к танкам, а из ворот в город ворвалась еще сотня врагов. Но в этот раз их уже встречал концентрированный огонь, с поддержкой магов, которые не пытались атаковать, а старались максимально замедлить слишком юрких тварей. С крыш соседних домов ударили тяжелые пулеметы, покрывая свинцом всю улицу. Но тут в ворота ворвались две здоровые туши "черепах", которые сразу сделали залп из своих ракетных установок на спине в упор по солдатам и домам. От этого массированного залпа, из нескольких сотен ракет, улица фактически взлетела на воздух. Казалось бы, на этом сопротивление раздавлено, но откуда-то издалека послышался слитный залп пушек. Сквозь пыль и дым пронесся рой защищённых рунами снарядов, что пробили щиты "черепах" и вонзились в их туши, разрываясь. Оба здоровенных монстра рухнули замертво, что, впрочем, не остановило остальных тварей.

Как только пыль осела, взгляду обеих сторон показались остатки улицы, и раскиданные вокруг тела убитых тварей и разумных. С одной стороны собрались оставшиеся в живых чуть больше тридцати тварей, а с другой стороны, спрятавшись за магические щиты, их ждали солдаты армии. Именно в этот момент на улице появилось новое действующее лицо. Старшую жрицу богини солдаты узнали не сразу, а когда узнали, удивленно переглянулись. Откуда она тут? Фигуру жрицы охватили магические плетения, и их было так много, что маги, державшие щиты, восхищенно выдохнули. Но после солдаты и офицеры замерли на месте. Вместо того, чтобы отправиться к ним, жрица, сверкнув глазами, наполненными яростью, бросилась вперед, прямо на тварей. Казалось бы, ее сейчас там и уничтожат, но этого не случилось.

Твари были быстры и беспощадны, но тут они столкнулись с той, что была быстрее и безжалостнее. Клариса, словно неуязвимый воин, металась среди тварей, уничтожая одну за другой. Наблюдавшие за этой картиной солдаты не могли поверить в увиденное. Но не все замерли на месте.

- Вперед! В атаку! - заорал один из офицеров, бросившись вперед, даже не глядя назад.

Секунду солдаты еще переглядывались, но тут же решительно заорав что-то невразумительное, бросились вдогонку за офицером. Как бы ни сильна была жрица, но ее силы подходили к концу, а тварей было еще слишком много.

***

Клариса, бросившись в отчаянную атаку, не думала о себе и своих силах. В ее мыслях была только безумная ненависть, и где-то далеко внутри жила еще надежда, что она все-таки успела. Но она переоценила свои силы. Да, ей удалось уничтожить пятерых тварей сразу, но после те стали действовать все вместе против нее. Стало сложнее уворачиваться от их атак и выстрелов. Щит уже просел почти до предела, и уже понимая, что не сможет дальше сражаться, она хотела решиться на отчаянный шаг. Именно в этот момент что-то вонзилось в тварь перед ней, и она с удивлением обнаружила, как ее солдаты атакуют тварей, бесстрашно бросаясь на них со всем, что есть. Клариса, бросив благодарный взгляд на солдат, тут же атаковала следующую тварь. Вместе с солдатами ей удалось достаточно быстро завершить бой полной своей победой.

Устало опустившись у остатков каменной стены, Клариса перевела дух, наблюдая, как вокруг солдаты добивают тварей и стаскивают их в одну кучу для того, чтобы потом видимо сжечь. С горечью и надеждой Клариса достала амулеты своих ребят и, увидев лишь слабое красное свечение, тут же вскочила и бросилась в сторону, куда указывали амулеты. Они еще живы! Чуть в стороне, за парой разрушенных домов, она увидела их. Сквозь дым и обломки ей на глаза попалась лежащая фигура Жанин. Из последних сил Клариса бросилась к девушке, в отчаяньи запуская заклинания, но все было без толку. Упав на колени, она оглянулась, увидев чуть в стороне Артура, который безжизненно лежал, облокотившись о какой-то черный обломок камня. Еще дальше в луже крови валялось тело Роберта.

Клариса была опытным магом, и запустила автоматом скан. Все трое были практически мертвы. Жизнь еще теплилась в их телах, но спасти их уже не смог бы даже самый сильный целитель. Прижав к себе тело Жанин, ей хотелось закричать, но горло застыло, не в силах издать и звука. Хотелось заплакать, но глаза оставались сухими. Только безумная боль и отчаяние поселилось в груди у жрицы. Она тихо, словно раненый зверь, застонала. Ее сознание наполнилось безумием потери самого дорогого, что у нее было в этой жизни. Хотела спасти, а оказалось, что своим решением убила свою часть. От понимания своей вины стало еще хуже. Клариса, прижимая к груди Жанин, просто сидела, покачиваясь из стороны в сторону, и стонала. Ей было все равно на весь мир и на все его проблемы. То, ради чего она жила последние годы, было бездумно и глупо потеряно. Это конец. Конец ее смыслу жизни и желаниям. Зачем нужна цель, если ее больше не с кем разделить? И где боги, когда они так нужны? Почему она не погибла вместо ребят?

( Прим. автора. Клариса нашла своих. https://coub.com/view/1ze79f )

Глава 18

Глава 18.


Локи пришлось потратить почти два часа, чтобы разобраться в том, что тут происходит. Ему было интересно, зачем в эту жопу миров вызвали сразу четырех хранителей, да еще и в тот момент, когда этот мир оказался на грани уничтожения. Это все-таки не демоны, чтобы сюда выдергивать такие силы. Причем не простых хранителей-новичков, а уже опытных и проживших не одно тысячелетие. Смысл в чем? Собственно, решить проблему этого мира мог он и один, причем даже сейчас. Но Аэлита, и что самое необычное, вместе с Эвриалом, решили все сделать в последний момент, да еще и показательно. А значит, тут есть некий интерес у обоих. Будучи весьма любопытным существом, Локи, недолго думая, ринулся изучать всю доступную информацию по этому миру. И то, что он обнаружил, заставило его удивленно присвистнуть. Такого букета интриг и долговременных планов он не видел уже давно. Оставалось понять, в чем именно интерес к этому новичку в одной из веток интриг. С виду весьма обычный посланник седьмого уровня, почти твердая восьмерка по уровню подготовки и знаний, но пока еще без магических сил. Но будь он обычным человеком, на него вряд ли стали бы обращать внимание. Что-то в нем было уникальное, ради чего обе стороны затеяли глобальную игру. Причем не только они, но еще и явственно виднелся след третьей силы. Которую обычно мало кто видел, и еще меньше разумных о ней знало. И это притом, что сил у Дерика было не меньше, чем у первых двух. Правда, из-за его методов воспитания учеников, его не любил никто. А уж его хранителей и подавно. Хорошо хоть, что он редко когда высовывал свой нос из своей грозди миров. Тем более было удивительным увидеть его агента тут.

Итак, что мы имеем. Ученик седьмого уровня Макс привлек внимание трех сторон. Был только один вариант такого пристального внимания. Этот парень был не просто проводником магической силы мира, а именно уникальной его гранью. Локи, хитро прищурившись, более пристально посмотрел на экран, где сейчас как раз и отображался тот самый разумный Макс. А что, если немного спутать карты всем троим? К тому же, Старик о чем-то подобном намекал. Хм. Вот и еще один вопрос, а зачем решил вмешаться Старик? Причем не только насчет Кима, но и по поводу Макса. Ему-то какое дело до этого паренька? Локи задумчиво уставился в изображение Макса, пытаясь понять, что именно он может сделать. И чем дольше он смотрел, тем сильнее на его лице расцветала довольная улыбка. Кажется, он понял, что к чему. Но нужна проверка. Причем тонкая и незаметная.

Локи никогда не сомневался в своих уже принятых решениях. До - мог, а вот после того, как решил - сразу начинал действовать. Потому первым делом он придумал план проверки. Вторым шел план на случай, если он окажется прав. И потом уже запускался третий, который и должен был намного позже спутать карты всем трем сторонам. Если бы его в этот момент кто-то спросил, а зачем он вообще решил вмешаться, - то, скорее всего, услышал бы дежурный ответ: ну, так весело же. У него не было собственных планов на парня, он всегда был и будет одиночкой. А вот испортить жизнь остальным он любил. Особенно, если это касалось Аэлиты и Эвриала. С Дериком шутить конечно было опасно, ибо тот был ну уж очень злопамятным и мстительным, но это только еще больше подогревало интерес Локи. Главное, провернуть все таким образом, чтобы никто ничего не заподозрил. И Локи уже знал, как все устроить.

Зависнув в небе над городом, в котором располагались все интересующие его стороны, он удобно расположился и принялся наблюдать за тем, как его план начинает реализовываться. Первым его удивлением была реакция на весьма серьезную маскировку ученика. Это явно был уровень девятки, не меньше. Так что пришлось вмешаться, и слегка помочь светлой альве в поисках Макса. Небольшое и незаметное заклинание, и вот уже амулет альвы четко улавливает парня. А вот повлиять на агента Дерика было сложнее. Эта дамочка, темная альва, оказалась подозрительной особой, но и тут, путём небольших манипуляций, удалось разбудить в ней глубинное звериное чувство ненависти, тем самым подтолкнув ее к применению самой сильной магии и арсенала.

- Охренеть! - воскликнул Локи, вскакивая с мета, и неверяще глядя на картину, что открылась его взору.

Макса в этот момент окутала синяя сила всплеска, но не это поразило Локи, а красные, желтые и зеленые вспышки в теле парня. «Вот это джек-пот!» - Мысленно потирая от удовольствия руки, подумал Локи. Вот это он вовремя заглянул на огонек. Обладатель четырех ключей силы - это вам не бухты-барахты. Таких личностей найти не просто сложно, а практически нереально. Да еще из основы повелителя воды. Да это же просто идеальный воин против демонов. Теперь-то понятно, чего за ним так пристально наблюдают. Сколько таких он видел за свою долгую жизнь? Максимум пятерых. И то, одного можно не считать. Все-таки там четвертый ключ силы был бесполезным. Да еще у этого Макса сильная и стабильная аура. Вон, даже после применения всплеска еще жив. Кстати, а эта темная тоже выжила. Ох, непростой агент у Дерика, явно непростой. Не хранитель конечно, но близко. Ладно. То, что парень еще жив, даже лучше. Так и на него можно будет повлиять. Главное - что бы он дожил до еще двух важных моментов.

Локи быстро настроил небольшой мост между ощущениями четырех разумных и Максом. Ничего особенного там не было, но как только эти четверо окажутся при смерти, Макс об это узнает. Вряд ли, после его смерти, Аэлита оставит ему память о всплеске, но вот к душе у нее без босса доступа нет. Да и босс скорее сотрет ее к ядрёне фене, чем даст добро на вмешательство в душу любого из разумных. А значит, эмоциональная привязка останется. Разберется или нет, это уже второй вопрос, но база будет. Как минимум, он перестанет доверять Аэлите, что уже немало. Обратив внимание на реализацию второй части своего плана, Локи удовлетворенно кивнул головой. Все шло, как надо. Наивные местные светлые альвы ничего не заподозрили, когда он тонко вмешался в их приказы. Теперь их армия не осторожно уничтожала местные силы обороны, а яростно бросилась вперед, снося все на своем пути. Выделить из них отдельно небольшую группу было несложно, как и направить ее в обход города. Теперь нужно было немного повлиять на разумы выбранных в жертвы разумных. Дать доступ этой девчонке к силе, что дремлет в ее жилах, а после повлиять на вторую разумную, чтобы та отправила своих близких туда, куда надо.

Как он и рассчитал, Макс перед своей окончательной смертью успел почувствовать утрату друзей. Отлично. Теперь третья часть. Иллюзии Локи возникли сразу в двух местах. Одна возле умирающей Розалии, а вторая возле потерянной от горя Кларисы. Что нужно сделать, чтобы разумный стал тебе верен до гроба жизни? Все просто. Нужно лишить его самого дорогого, а потом подарить шанс это дорогое вернуть назад. Так что, вернув к жизни Розалию, а после и трех разумных, по которым убивалась Клариса, и вуаля. Они были готовы на все, лишь бы выполнить его просьбы. К тому же, просьбы были несложные. Розалия должна была рассказать все о своей силе и случившемся ученице Эвриала, Ане, а Клариса просветит Кима, когда тот вернется назад в эту систему. В то, что обе сдержат обещание, и об этом никто не узнает, Локи был уверен. Он слишком хорошо разбирался в эмоциях людей. Даже не пришлось применять свою силу. Все четверо почти умерших разумных еще не успели уйти за грань, а потому все ограничилось прямым влиянием. Довольно проанализировав полученный результат, Локи удовлетворенно кивнул головой, злорадно при этом посмеявшись. Пускай не сразу, но его семена дадут плоды, и они ой как не понравятся всем трем сторонам. День явно получился лучшим за все пару тысяч последних лет. А главное - никаких следов. Осталось только поторопить этих стерв, а то еще его исполнители могут и не дожить. Но как оказалось, торопить никого не пришлось. Они уже были тут. Отмашку еще никто не дал, но кто сказал, что это не может сделать он сам?

Переместившись через два часа телепортом на космический корабль темных альвов, он отправил сообщение остальным хранителям, тут же начав действовать. Тем самым он вынудил их начать выполнять задание чуть раньше, чем они планировали. Впрочем, те самые кристаллы уже были на борту у светлых, так что претензий ему никто не выскажет. Вряд ли они хотели тут задерживаться. Между тем, Локи вышел из маскировки прямо в окружении охраны корабля, быстро уничтожив семерых охранников в броне, он затянулся свой любимой сигарой и, поправив стильные очки, ушел в невидимость. Как там хотела Аэлита? Показательное выступление? «Ну, так смотри, все как и хотела.» - Усмехнулся мысленно Локи.

( прим. автора. Локи на корабле темных https://coub.com/view/1ze7ty )

***

Недалеко от уже разрушенного города, где еще недавно держали оборону гномы совместно с армией Кларисы, прибывающие подкрепления сходу вступали в бой против тварей. Пытаясь хоть как организовать линию обороны, но все было тщетно. Твари перли вперед сплошным потоком, не обращая внимания на жалкие попытки местных войск. Генерал Говорд де Лакруз понимая, что только чудо сможет их спасти, решился на отчаянный шаг. Взяв на себя командование самым боеспособным корпусом, он возглавил контратаку на наступающих тварей, фактически ударив им в незащищенный фланг. Тем самым он надеялся выиграть хоть немного времени для прибывающих войск, дабы они смогли собраться и организовать линию обороны. Почему твари решили наступать единым потоком, а не растянуться в широкий фронт, он не понимал. Складывалось ощущение, что у них пропало командование.

Их атака, с одной стороны, удалась, так как они смогли замедлить силы тварей, но вот с другой стороны, они уже не успевали отступить. Говорд смотрел, как гибнет его корпус, и уже приготовился принимать смерть в бою, как вдруг местность вокруг них стала меняться. Откуда-то появился песок, которого с каждым мгновением становилось все больше и больше. Изумленно он наблюдал за тем, как ближайшие к нему ряды тварей превращаются в тот самый песок, и не только твари, но все редкие постройки, что находились рядом с полем боя. Удивительным образом этот песок избегал его солдат, но не техники. Их оружие и все металлические части тоже рассыпались в эту пыль. Твари бросались вперед, но сколько бы они ни старались, все их усилия вместе с их телами буквально рассыпались в прах. Упав на колени от этой нереальной картины, генерал почувствовал, как что-то могущественное и одновременно доброжелательное, приближается за его спиной. Вот только бравый и смелый генерал не находил в себе сил, чтобы обернуться и посмотреть.

Сила, которую он уже окрестил божественной, все приближалась и приближалась, пока не проследовала мимо него в виде изумительной красоты девушки, у которой развевались волосы, сменяя цвет на лету. Ее изумрудный наряд переливался оттенками, становясь то темным, то ярким, а за ней развевался шлейф из, казалось бы, невесомой ткани. Но Говорд отчетливо осознал, что это была воплощенная в реальности магическая сила, что струилась мощным потоком за богиней. Говорду хватило лишь одного взгляда, чтобы понять - перед ним сама богиня Аиэль, или же одно из ее воплощений. До этого момента он не был верующим разумным, но именно в этот миг вера в богиню переполнила все его сознание.

(прим. автора. одна их хранителей Асков, идет возле генерала https://coub.com/view/1zeaqf )

Проводив взглядом ее фигуру, что, не зная преграды, двигалась прямо навстречу океану тварей, он впервые в жизни начал молиться. Сбиваясь и плача от счастья, Говорд говорил от всего сердца. В голове была лишь одна мысль. "Они спасены, богиня откликнулась на молитвы ее жрецов."

***

Торн Горан сын Барума, был не очень рад новому заданию Кларисы, но, как и любой гном, педантично относился к своим обязанностям. Ему, конечно, не нравилось шпионить за своими собратьями, но задание - есть задание. К тому же, с отрядом Кларисы его связывало намного больше, чем с любой своей родней. Потому, расположившись в горах своих сородичей, он достаточно быстро влился в коллектив, а после того, как высадились твари второй волны, получил под свое командование военное подразделение, как один из уважаемых гномов. Сначала все было более-менее нормально. Вялые атаки тварей они успешно отбивали до тех пор, пока к ним не стали подходить весьма многочисленные подкрепления. Но и тут, с помощью роботов темных и стражей, удавалось держать линию фронта. К тому же, лично его подразделение стояло в тылу. Одно не радовало гнома. Повозки с ранеными шли нескончаемым потоком мимо их блокпоста. Если так продолжится, то уже скоро они физически не смогут отражать нападение тварей.

Все изменилось в один момент. Вот вроде бы еще час назад их оборона была надежной и незыблемой, и тут Торн, как и все гномы, что были рядом, отчетливо стали слышать приближающиеся звуки боя. И они слишком быстро приближались к его позициям. Блокпост был оборудован двумя дотами и десятком орудий, кроме того, стояли они в узком ущелье у дороги. Дополнительно были обустроены еще и окопы, пока еще практически пустые. Первыми к их позиции вышли не отступающие части, а танковый полк со стороны гор. Командир полка тут же принял на себя командование и принялся располагать технику и армию на их позиции. Над головой, практически касаясь верхушек деревьев, промчались около двадцати вертолетов, а над ними кипел бой между самолетами и дронами. Изредка проносился кто-то из стражей.

Через минут двадцать звуки боя уже раздавались из леса, что рос в километре перед ними. Над деревьями проскочили обратно те самые вертолеты, только в этот раз их уже было всего семь. Командир что-то орал в амулет связи, а после скомандовал готовность к бою. Торн ожидал чего угодно, сжимая в руках автомат и выглядывая из окопа, но к этому он не был готов. Из леса бежали без всякого порядка гномы, на ходу бросая оружие, лишь бы успеть добежать до их позиций. Буквально сразу из леса выскочили твари, а командир что-то заорал. Торн, с трудом осознав приказ, открыл огонь вместе со всеми. Из-за спины со стороны гор просвистели снаряды, а после пролетели ракеты. Все это упало на опушке леса, фактически похоронив всех, кто там был. Но Торн ошибся. Твари были явно прикрыты какой-то мощной магией. Снаряды и пули не достигали противника, а сталкивались с магическим щитом. При этом твари неслись в сторону их позиций, словно и не было никакого обстрела. В дело включились маги полка, от их удара щит врага вздрогнул, но устоял. Вокруг грохотало так, что у Торна заложило уши.

Когда до их позиций оставалось буквально сотня метров, с неба на тварей упали три черные фигуры стражей, врубившись в их ряды, словно три мясорубки. Они проделывали целые просеки из мертвых тварей. Вокруг раздался радостный крик, который тут же утих, после того, как один из стражей был убит магией прямо на их глазах. Два других продержались не намного дольше, но тут с неба упали уже пять стражей, которые при огневой поддержке блокпоста смогли остановить наступление. Торн, как сумасшедший, менял обойму за обоймой, понимая, что если стражи падут, то уже ничто не остановит тварей. Рядом, взревев двигателями, вперед рванули танки, и гномы с яростными криками бросились за ними. Торн тоже вскочил, как и все, с криком бросаясь вперед, на выручку стражам. Он не понимал, зачем они бегут, почему кричат? Он просто, как и все, ощущал всё, словно во сне. Кровавом и страшном сне. Он куда-то стрелял, потом откуда-то в руке возник меч, а автомат пропал. Они толпой набрасывались в каком-то безумии на одну тварь и, с трудом ее одолев, атаковали дальше. Вокруг царил какой-то бедлам и безумие. Торн каким-то чудом все это время был даже не ранен, и только через какое-то время он, наконец, смог прийти в себя, и ужаснулся тому, что осознал. Их осталась жалкая кучка, что прикрывала спину последнему из живых стражей. Это был явно непростой изгой. Откуда только у него силы? Сам Торн уже с большим трудом мог двигаться, пока в какой-то момент просто не упал на землю без сил. Ему было уже все равно. На тварей, войну, задание и даже на свою жизнь. Хотелось только одного, чтобы, наконец, это всё закончилось.

Именно в этот миг звуки боя как-то резко пропали, отчего Торн открыл глаза и с изумлением увидел какую-то нереальную картину. С неба шел снег, и в окружении снежинок спускалась человеческая женщина с белыми волосами, безупречными чертами лица и закрытыми глазами. Одетая в голубое одеяние, она казалась продолжением снега. Даже твари замерли на месте, не понимая, что происходит. Торн, поднявшись с земли, с открытым ртом смотрел, как девушка спускалась все ниже и ниже, пока ее ноги не коснулись земли. Холод прошел прямо через его тело и, не причинив вреда, ушел дальше, заставив гнома только испуганно вздрогнуть. Все так же пребывая в шоке, он заторможено оглянулся. Возле него стояли оставшиеся в живых гномы, а все твари превратились в ледяные статуи, застывшие на месте в самых причудливых позах.

( прим. автора. Спуск на землю хранителя Эсков. https://coub.com/view/1ze8d4 )

Торн пару раз моргнул, а после, мотнув головой, попытался снять наваждение, но глаза продолжали видеть одну и ту же картину. Огромное море застывших статуй тварей до самого горизонта. Рядом, буквально в двадцати метрах, проплыла по воздуху девушка. Ее ноги парили над землей, оставляя после себя дорожку из идеального льда. Сам того не осознавая, Торн бухнулся на колени, склонив голову в поклоне, как и все остальные гномы. То, что только что проплыло рядом с ними, не могло быть человеком. Мощь, исходившая от этой фигуры, пугала не меньше, чем твари. И только страж спокойно и небрежно стряхнул с меча застывшую кровь и, убрав его в ножны, пошел за богиней. А рядом приземлялись другие выжившие стражи, создавая собой верную свиту богине. Они так же выстраивались за ней следом, своими телами задевая ледяные статуи тварей, которые от этих движений осыпались осколками на землю. Торн, сам того не понимая, шептал молитвы, дрожащими руками держась за амулет, подаренный ему жрицей Кларисой.

***

Эманульнир Ванарис род Амильнара с раздраженным видом осмотрела свое тело. То, что ее брат смог поймать ее сознание до того, как она отправилась на перерождение, было конечно хорошо, но вот качество нового тела было отвратительным. О внешнем виде вообще лучше промолчать. Эти ярко-рыжие волосы и тело, похожее на человеческое, извинял только ее любимый цвет глаз - зелёный. Бой с этим стражем оказался полон неожиданностей. Мало того, что ему помогала черная альва, так еще и этот всплеск энергии магии мира. Выжить в таких условиях не смогла даже она. Еще раз бросив недовольный взгляд в зеркало, Эма, фыркнув, вышла из комнаты. Нужно было найти брата и высказать ему все, что она по этому поводу думает. Их корабль уже ложился на обратный курс. Шаттл с кристаллами пристыковался еще полчаса назад. Задание было выполнено, и теперь уже ее братец не отвертится от выполнения обещания. Эма даже на несколько секунд застыла на месте, с возбуждением обдумывая весь перечень исследований, что сможет с помощью кристалла реализовать.

Брата она нашла в рубке контроля. Тот напряженно что-то изучал на многочисленных мониторах. Странно, а чего это он не использует свой модуль? Присмотревшись к мониторам, и запросив свой модуль, Эма с удивлением обнаружила, что именно эти мониторы не были связаны с ИИ корабля.

- И что это ты тут делаешь? - с подозрением спросила она, садясь возле одного из мониторов.

- Пытаюсь вычислить хранителей. - угрюмо произнес Нариамис.

- Нари, мы уже через пару часов будем далеко отсюда. - ехидно произнесла Эма. - Какой уже смысл искать тех, кто не явился?

- Они не могли бросить планету на произвол. - уверенно ответил брат, все также пристально глядя в мониторы.

- По-моему, уже бросили. - иронично изогнув бровь, сказал Эма. - Твой план провалился, и это факт.

- Ага! - воскликнул радостно брат. - Вот и они!

Эма заинтересовано посмотрела на мониторы, но кроме кучи данных ничего не увидела. Но тут один из мониторов мигнул и показал картинку из космоса, стремительно приближая изображение к земле, пока не остановился на высоте в несколько сотен метров над фигурой девушки, которая не спеша шла через пустыню.

- Как интересно. - Сверкнув глазами, произнесла Эма, отчетливо рассмотрев, как их «объекты» распадаются в пыль в огромных количествах. Причем, их не спасали магические щиты и повышенная живучесть.

- М-да. - Задумчиво произнес брат. - На такую силу я не рассчитывал. - Тут же возбужденно добавив. - Нам нужно срочно вернуться назад!

- Зачем? - иронично спросила Эма, глядя на совсем другой монитор, что находился прямо перед ней.

- Как это «зачем»? - растерянно произнес брат. - Чтобы захватить хранителя, ты что, забыла?

- Лететь зачем? – улыбнувшись, произнесла Эма. - Один из твоих хранителей уже у нас в гостях.

При этом она кивнула на монитор перед собой, на котором в ангаре корабля неизвестный раскидывал их элитных воинов, словно котят, используя непонятное огнестрельное оружие.

- Как же круто. - Восторженно добавила Эма, наблюдая за идеальными движениями врага.

(прим. автора. Страж Эсков на корабле альвов. - https://coub.com/view/1ze93s )

Но тут замигал красный сигнал тревоги, и пронзительно заголосила сирена. От этого совершенно непонятного происшествия она изумленно посмотрела наверх, а после на брата. Сирена могла сработать только в случае, если корабль находился на грани уничтожения.

- Это не хранитель. - расстроено произнес брат, кивая на другой монитор.

На нем показывалось помещение, в котором находились все семь кристаллов, изъятых с планеты, а возле них стоял закованный в доспехи страж. Возле него лежали два трупа их сородичей, Шуль и Амис. Именно они должны были охранять кристаллы до того, как корабль покинет эту звездную систему.

- Обалдеть. - С восторгом глядя на монитор, прошептала Эма. - А они сильные.

- Я бы сказал - чересчур. - тяжело вздохнув, ответил брат, садясь рядом с ней. - Опять несколько тысяч лет восстанавливаться.

- Ты думаешь, все настолько печально? - расслаблено произнесла Эма.

- Он сейчас запускает мои заклинания активации взрыва кристаллов. - расслабленно прикрыв глаза и облокотившись на спинку кресла, ответил брат.

- Твои заклинания взрыва? - удивленно посмотрела на него Эма.

- Что поделать, это была моя страховка. - вздохнул тот. - И я даже не хочу знать, каким образом они узнали о моих закладках. Это слишком пугает.

- То есть, мы сейчас взорвемся вместе с ним? - уточнила спокойно Эма.

- Угу. - буркнул Нариамис. - Примерно через две минуты.

- Ну хоть избавлюсь от этого отвратительного тела. - довольно произнесла Эма.

На что брат только опять тяжело вздохнул. Кому что, а ей - лишь бы тело было идеальным. Между тем на мониторе страж исчез, словно его там и не было.

- Нариамис, он исчез. - с любопытством в голосе произнесла Эма.

- Не удивила. - безразлично ответил тот. - Удачи в следующей жизни, сестричка.

- И тебе удачи. - бодро ответила Эма, с интересом ловя каждое мгновение запуска взрыва семи кристаллов магической силы. При этом она еще пыталась запомнить данные с датчиков, которые сейчас снимали все показатели. Все-таки не каждый день удается лично наблюдать такой захватывающий эксперимент по одновременной активации такой мощи.

***

Аня потрясенно смотрела на монитор и не совсем понимала, что происходит. Весь флот светлых альвов поглотила какая-то непонятная волна зеленого цвета. Причем центр этой волны располагался в главном корабле светлых. Второй новостью стало прекращение связи с темными. Их флот перестал совершать маневры, остановившись на месте, а после уже ее корабли в упор расстреляли флот темных без всякого предупреждения. Что, черт возьми, тут происходит? Подумала обескуражено Аня, но тут перед ней появилась надпись.

"Получено новое задание. Прибыть на поверхность планеты к хранительнице Зулиам. Выполните данные вам дополнительные поручения"

Аня растерянно прочитала еще раз надпись, а после задумчиво усмехнулась. Значит, хранители прибыли. Это хорошо. Есть шанс, что ребята и Максим выжили. Времени у задания нет, так что можно заскочить и проверить лично. Она тут же запросила данные о местонахождении друзей и Макса. Хранительница может и подождать, а вот друзья - нет.


Глава 19

Глава 19


Я видел сон, видение или что-то еще. Сложно было понять, что именно вижу. Это было настолько реально, настолько же и нереально. Я смотрел на лицо той самой девчонки, с которой когда-то уже встречался во сне, но только теперь она была взрослее. Она по-прежнему смотрела на меня загадочным взглядом, но в это раз кроме ее красивого лица, меня поразили резкие смены цвета. Менялось все. В один момент она, закрыв глаза, спокойно дышала под водой, а на ее плече ярко светилось синее украшение, словно живое. Сразу после этого на меня смотрели ее яркие голубые глаза, вода исчезла, волосы из светлых стали медовыми, а сама она стала отливать желтым свечением. Все это перешло в ярко блеснувшие огнем глаза, волосы словно запылали жаром солнца, а свечение стало горячим и согревающим, но, в то же время, дарило уют и успокоение. Глаза блеснули голубым цветом, а диадема на ее голове засветилась мягким зеленым.

(прим. автора. Видение Макса, практически идеально подходит https://coub.com/view/1ze9pm )

Она смотрела на меня своим загадочным взглядом, то озорным, то стеснительным, как бы пытаясь передать им что-то лично для меня. Хотелось протянуть руку и притронуться к ней, но я не мог даже пошевелиться. Только молча смотреть на этот перелив гармонии и красоты под непонятную инструментальную мелодию, которой не знал. Не знаю, сколько длился сон или видение, но исчезло все резко в один миг. Открыв глаза, я увидел знакомые очертания комнаты, вот только это была явно не моя комната на базе. Уж не знаю почему, но я был твердо в этом уверен. Так значит, я погиб? Но как? Последнее, что я помню, так это то, что Ыйсекуль, стоя на холме, кастует какое-то свое зубодробительное заклинание невероятной мощности, а после - пустота. Стоп. Но в итоге, отчего я тогда погиб? От этого заклинания не мог. Светлая альва что-то сделала? Но тогда бы я увидел. «Зак! Ау, в чем дело?»

"Задание седьмого уровня пройдено. Вами получен восьмой уровень. За выполнения дополнительного задания доступна база знаний второго уровня."

От выскочившего объявления я отмахнулся. Сейчас не до того. «Зак! Прием!»

"Ваш искусственный интеллект временно недоступен. Ожидайте устранения неполадки. Примерное время ожидания - тридцать часов."

Опа! А это что еще за фигня? Чем меня там накрыло, что даже Зак выбыл из строя? И это вообще возможно? Что-то тут происходит явно странное. А еще меня сильно тревожила судьба ребят. Все мои чувства просто кричали о том, что с ними случилась беда, но никаких данных я по этому поводу не имел. Да и вообще, откуда это щемящее чувство, если я погиб до того, как твари дошли до города, в котором были ребята? Что-то мутит система. «Ау! Система! Данные за прошедшую миссию, можно хоть получить?»

"Полная база данных о прошедшей миссии доступна в вашем жилом модуле"

Ооо! Хоть что-то понятное. Ладно. Значит, пошли к себе. А где я сейчас, кстати? Впрочем, открыв дверь, я сразу понял уровень подставы системы. Ибо я был ни где-нибудь, а в главном зале. За спиной светила приличных размеров цифра восемь, а толпа народа, что вскочила со своих мест, явно заметила столь скромного меня, выходящего из двери. М-да. Вот это меня подставили, так подставили. Чисто на инстинктах поменял свою одежду на доспех, но, стоп, как я смог это сделать, если Зак на профилактике? Хм... Об этом стоило подумать, но позже. А пока посмотрим, как тут дела в зоопарке. Знакомых лиц практически я не увидел. Да и шутка ли. Меня тут как бы ни один год не было. С удивлением обнаружил оставленное сообщение от Ленки. Она была на миссии и, более того, уже взяла шестой уровень. Молодец девчонка. Если отфильтровать весь текст, то она просто хвасталась своими успехами. Что в ее случае - нормально, а вот кое-кого я надеялся застать на базе. Но не успел я подумать о судьбе Эльзы и Луи, как получил сообщение от Луи.

"Жди в столовой, мы сейчас будем."

Коротко и по существу. Вот только что делать с толпой народа? Впрочем, а чего я торможу? Запустив духовую силу, я моментально заставил народ разойтись. Мало кому хотелось находиться рядом с источником давления. Хорошо, хоть с вопросами не лезли. Так что, заняв столик, я с удовольствием выпил сока со льдом. Даже как-то отвык уже от нормального сервиса. Надо будет еще и еды заказать. Там тоже кормили неплохо, но тут все же выбор был больше, и можно было откушать свои любимые блюда. Эльза с братом фактически влетели в столовую, тут же бросившись в мою сторону. Только в последний момент Эльза остановилась возле меня. Ей явно хотелось меня обнять, но предупреждающий жест Луи смог остановить ее порыв. Я, конечно, защитил тело, но мало ли. Кстати, Луи обозначался как полицай базы. Поздоровавшись, они уселись за столик с вопросом в глазах. Собственно, и у меня были вопросы, особенно по поводу их последнего сражения на тайной базе. Осталось понять, повлияет ли это на наш уровень сложности или нет. Потому рассказывал я о событиях, что произошли, не спеша, постоянно мониторя уровень сложности. Как не удивительно, но мой рассказ, и потом рассказ ребят, никак не отразился на нас.

- Значит Ким тоже скоро появится. - вслух высказал свое мнение Луи.

- Если только он погибнет. - поправила его Эльза. - Мы же не знаем, что с ним в итоге случилось. Вполне возможно, он все еще находится в том мире.

- Логично. - согласился Луи. – Кстати, мы тут решили пока не брать следующее задание. Для нас открылся новый уровень в нулевке.

- Магию хотите изучить. – хмыкнув, понятливо произнес я. - Я и сам так же поступлю. Сомневаюсь, что восьмой уровень будет прост. Только проблема со временем в развитии магии никуда не делась.

- Зато у нас уже активен источник магии, а остальное - дело техники. - Довольно произнесла Эльза, не отрывая взгляда от меня. Что немного нервировало.

- Вам еще и духовную силу нужно подтянуть. – подумав, произнес я.

- Уже занялись этим вопросом. - Согласно кивнул Луи.

Вот тоже непонятный для меня момент, почему они прибыли вчера? Если я правильно помню задание, то вернуться мы должны были одновременно. К тому же, я восстановил связь системы в том мире. Или это было не то? Еще оставался вопрос, почему их там опять не отправили на миссию. Или то было исключение? Но зачем? Эх. Как же не хватает Зака. Но зато есть сэнсэй, вот его и будем пытать.

- А у меня для тебя есть сюрприз. – довольная, как слон, произнесла Эльза.

- Ка... Кхм… - Я чуть было на автомате не спросил, но вовремя остановился, с укором посмотрев на девушку.

- Ой! - воскликнула Эльза, смутившись и прикрыв рот ладошкой. - Прости, я забыла.

- Мы узнали, каким образом можно попасть на совместную миссию восьмого уровня. – Усмехнувшись, произнес Луи. – Думаю, ты и сам догадался, у кого.

Я согласно кивнул. И так понятно, что он имеет ввиду. Вопросов к сэнсэю становилось все больше и больше.

- Я буду ждать. - неуверенно произнесла Эльза, с надеждой глядя на меня.

- Я непротив. - улыбнулся я девушке. - Даже, обеими руками «за».

Уж не знаю, чего она сомневалась, но отправиться на миссию с кем-то из своих - это прекрасная возможность. Осталось понять, с чего такая щедрость от системы. Впрочем, поговорив о мелочах, мы разошлись. Я спешил в нулевку, да и ребята тоже хотели отправиться туда же. На базе, благодаря Луи, царил полный порядок. Вот только надолго ли? Может действительно, взять и написать инструкцию для новичков? На миссию я не планировал пока отравляться, а так задание все еще висело. Но сначала в нулевку. Все остальное потом.

Сэнсэй встретил меня, как и обычно, на поляне, глядя на закат. Кстати, если с ним сейчас еще и Эльза с Луи занимаются, то как он умудряется быть в трех местах одновременно? Хм. Хотя ему, я думаю, трудности не составит создать материальную проекцию, и причем не одну.

- Приветствую, сэнсэй. – Поклонившись, поздоровался я.

- Здравствуй, ученик. - не отрывая своего взгляда от горизонта, произнес сэнсэй, после чего произнес весьма странную фразу, сходу поставив меня в тупик со всеми своими вопросами. - Не всякий увидит видение свое, но тот, кто познает его суть, осознает себя и раскроет мир в полноте мироздания.

Эээээээ... Че? Он же сейчас не о моих двух видениях? Или все-таки о них? Так это значит, мне не показалось, что ли? Я уже хотел задать вопрос, но тут же получил отказ.

- Не обращай внимания, это просто мысли вслух. - Философски произнес сэнсэй и я уже хотел ему возразить, но его очередная фраза опять поставила меня в тупик. - Твои вопросы имеют лишь один общий ответ. Как и все, ты знаешь, что у разумного есть душа, но вот что это такое, вы обычно даже не представляете. Не так ли?

- Ну, чисто теоретически, это то, что ... - начал я и запнулся. То, что даровал мне бог? Но кто такой бог и если я тут, то почему решил, что виденье совпадет с тем, что я знаю из прошлой жизни?

- Рад, что ты не стал озвучивать очередную безумную мысль. - С иронией в голосе произнес сэнсэй. - Для того, чтобы перенести твое тело и всё, что ты пожелаешь, из одного мира в другой, нужна энергия. Много энергии. Чем больше масса тела, тем больше затраты. А вот душе неведомы преграды, и она может быть одновременно во множестве миров, и при этом лишь в одном она реальна. Твое тело лишь сосуд, который, как ты знаешь, можно сменить, а вот душу заменить нельзя. Тем и опасны наши извечные враги - демоны, что могут заточить душу разумного в одном из своих миров. Но тебе пока это не грозит, а вот если хочешь познать магию в полном объеме, тебе нужно заглянуть и ощутить свою духовную сущность.

Сэнсэй замолчал, внимательно глядя на меня.

- И как это сделать? - задал я вопрос, которого он видимо и ждал.

- Я могу показать, но найти ощущение ты должен уже сам. - Поднявшись на ноги, ответил сэнсэй. - Встань напротив меня.

Я поднялся, и с любопытством встал, куда он указал.

- Смотри мне в глаза. - пристально смотрел он на меня своим тяжелым взглядом, который не так-то просто выдержать.

Сэнсэй положил руку мне на плечо, и его взгляд стал еще тяжелее. Я как будто стал ощущать вес его взора, и он давил так сильно, что мне с огромным трудом удавалось не отвести взгляд. Все дальнейшие можно назвать одним словом - бред. Просто потому, что этого не может быть. Мое зрение было со мной, но при этом оно было не там, где я. Звучит дико, а ощущать это состояние еще хуже. Я видел/осознавал/чувствовал сразу все вместе, и при этом всё вокруг. Это было не зрение, но тем не менее, я видел даже траву за своей спиной, хотя слово "видел" в корне неверно, но другого просто нет. Но главный шок вызвало не это, а материальности мира. Это не был уже вирт, так как мы находились не в поле, в обычной, хоть и большой комнате. Просто все изображения, что я видел до этого - это была проекция на мое зрение. Сама же комната была темной, и в ней ничего не было, кроме магии. Да, я видел магию. Причем я отчетливо понимал, что это именно магия, а не что-то другое. Чем-то это отдаленно напоминало радугу и северное сияние одновременно. Оно было абсолютно везде, и при этом вроде как нигде. От него в мою сторону тянулись нити, что соединялись с каждой точкой моего тела, но до этого они проходили через меня, который был как бы в стороне, и при этом внутри тела. Собственно, именно этот рассинхрон сознания и понимания выбил меня из этого состояния.

Я стоял на карачках, опираясь на траву, и пытался прийти в себя. Голова кружилась, словно меня час держали в центрифуге на максимальной скорости. Зрение плыло, в глазах двоилось, а земля уходила из-под ног. Вестибулярный аппарат верещал как резаный, и как только меня в этот момент не стошнило - непонятно. Мне было настолько хреново, что аж трясло всего. Только через никто не знает, сколько времени, все наконец стало возвращаться в норму.

- Ты еще не готов. - покачав головой, печально произнес сэнсэй после того, как я смог сесть и привести себя в минимальный порядок.

- Что это было? - охрипшим голосом спросил я.

- Ты ощутил связь своей души и тела. - спокойно произнес сэнсэй. - К сожалению, с самой душой ты так и не смог выйти на связь, оборвав свой путь в самом начале.

Если это только начало, то ну её в пень, такую связь с душой. Я как-то и без нее до этого нормально жил. Меня аж передернуло от воспоминаний последствий этой связи.

- Как-нибудь и без этой связи проживу. - прохрипел я в ответ. В горле была одна сплошная пустыня.

- Это вряд ли. - иронично произнес сэнсэй, протягивая мне стакан с водой.

Ухватив сосуд, я жадно припал к нему, фактически за один глоток все выпив. Сразу стало лучше. Намного лучше.

- То есть, такой урок у меня еще будет? - С дрожью в голосе спросил я. Если честно, то такая перспектива меня пугала.

- Нет. - уверенно произнес он. - Путь я показал, и дальше ты сам. Могу сказать только одно. Только после того, как ты пройдешь весь путь до конца, ты получишь ответы на то, что будет тебя мучить с каждым годом все сильнее и сильнее. Сегодня был первый и последний урок на эту тему.

- Почему? - не удержавшись, спросил я.

- Просто из-за ошибки одного появилась ошибка в другом месте, что позволило мне открыть тебе путь без поставленных условностей.

Он что, издевается? Подумал я, глядя на сэнсэя. Где в этом ответе сам ответ?

- То, что ты не понял сейчас, осознаешь намного позже, но других объяснений не жди. И так слишком долго мы задержались на этой теме. - Серьезно произнес он, и после сразу перешел на другую тему, не давая мне времени на вопросы. - На восьмом уровне все желающие могут объединяться вместе для прохождения миссии. Отвечая сразу на твой вопрос, до этого не было здесь сразу трех восьмых уровней сразу. Потому об этом мало кто знает. Просто ненужное было знание.

- Ясно. - все еще пребывая в некотором ошеломлении, произнес я.

- Насчет обучения магии, ты и так все знаешь. Путь долгий и длинный, а коротким ты не смог пройти. - между тем продолжал говорить он.

- А как же Ким? - удивленно возразил я.

- Его метод тоже возможен, хотя и опасен. Но ты ведь не хочешь им идти? - Хитро прищурившись, произнес сэнсэй.

- Не хочу. - тяжело вздохнув, ответил я. А как хотелось побыстрее изучить магию, но, видать, - не судьба. Методы Кима и сэнсэя явно не для меня.

- По-поводу своей миссии меня не спрашивай, ответить не смогу. Там тебе придется самому со всем разбираться. - Видимо ощутив новую порцию вопросов, сразу обрезал он меня.

После двух весьма серьезных испытаний для моей психики, я уже и не знал, что спрашивать. Мысли, если честно, путались. Потому просто поблагодарил наставника и вышел из нулевки. Стоило собраться с мыслями, и только после этого еще раз заглянуть. Вот только ожидаемого облегчения это не принесло. Я сидел на кровати и бездумным взглядом наблюдал за столовой. Хоть какая-то картинка. Осознав, что я так и через десять лет ничего не решу, отправился в нулевку, но не к наставнику, а в тренировочные комнаты. Раз мыслей нет, то стоило тренировать магию стандартным путем. Заодно и мысли свои очищу.

Только через пару дней, проведенных в нулевке, я наконец смог сделать окончательные выводы о произошедшем. Его первая фраза явно намекала на мои видения. А значит, я видел что-то реальное, но откуда? Кто эта девушка, и как она связана со мной? Боюсь, сэнсэй явно дал понять, что не будет пояснять, но почему? Был еще один момент в нашем разговоре, на который я сразу не обратил внимание. Его фраза насчет ошибки. Я знал только одну ошибку, и это мой ИИ Зак. Хотя, было еще странное отсутствие памяти по-поводу моей смерти, но то - отдельная тема. То есть наставник намекнул, что весь этот разговор и активация моей связи с душой стала возможной только из-за того, что ИИ временно отключен? Другими словами, мне мешает развиваться система? Хм. Где там тот самый проект обмана системы, что разработал Луи? Без Зака у меня был полный доступ к архиву, как и к сохраненным данным. Я конечно не параноик, но береженого и бог бережет. Кажется, пора применить полезную программулинку, что создал Луи. Самого Зака при этом ограничивать не придется, но система получит только то, что нужно, а не все подряд. Кстати, а как она получала данные от меня до этого? Хотя, я же был в реале на базе, а тут как бы нулевка. Может разница в этом? В любом случае, программку я запустил сразу. Пусть работает уже сейчас. Правда, пришлось потратить пять дней, чтобы ее полностью настроить, ну да это мелочи. Ну, а пока - на базу.

Как только я вышел из нулевки, сразу же программка доложила о подключении ИИ и, главное, выдала сразу целый список запросов системы. Однако. Чего тут только не было. Хорошо, что я убил время и настроил все заранее. Система все получила в пределах нормы. А что именно я делал в нулевке, ей детально знать необязательно. «Зак, прием.»

- Чего надобно? - буркнул ворчливо Зак, появившись возле меня.

«Все запросы системы проводи через программу. И любая связь с системой только через нее.»

- Принято. - серьезно ответил Зак. - Какая причина таких мер?

«Ответ прост. Ну-ка расскажи мне каким образом я погиб на последнем задании?»

- Данные отсутствую в бланках памяти. - удрученно и, я бы даже сказал, растерянно ответил Зак.

«Вот тебе и ответ. Еще вопросы есть?»

- Предлагаю усовершенствовать программу, и подключить её к защитным функциям. - сердито и с какой-то обидой в голосе произнес Зак. - Систему признать предположительно опасной и...

«Стоп! Ты палку то не перегибай. Ишь ты, разогнался. Все нужно делать нормально. Система неопасна, но доверять ей нужно с оглядкой. А то еще сотрет тебя, и всех делов.» Последнее я, по-моему, зря подумал. Ибо просто физически ощутил наполненный паранойей и подозрительностью взгляд Зака в сторону базы. Кажется, теперь система если и захочет, не сможет получить всех данных. Что в моей ситуации неплохо. Хотя все же главное тут - не перегибать палку. А то еще система и меня сотрет. Что ей стоит просто не воскрешать меня? Ну, или откатить мою память до седьмой миссии. Правда, возникнут вопросы у Кима, если он вернется, и у Эльзы с Луи. Но думаю, для системы это решаемый вопрос. Пока что стоило найти Эльзу с Луи, и поговорить с ними. Нужно обсудить вопрос совместной миссии. Нужный функционал я увидел сразу. «А еще, Зак, разберись, что за доступ к базе данных второго уровня.»

- Уже разобрался. – буркнул, став обычным, Зак.

Учитывая, что всё то время, пока я тут размышлял, он вовсю прикручивал программку Луи куда только можно и нельзя, то понять его можно. «И чего там интересного?»

- Обновленные техники развития магии, новые комплексные заклинания, дополнительное развитие духовной силы, а также совмещение ее с магией. Дополнительные данные о возможных противниках, а также появилась возможность увеличить переносимый груз при взятии миссии восьмого или выше уровня. - Тут же доложил Зак.

М-да. Кажется, у меня тут появилась целая куча новых дел. Но сначала Луи и Эльза. А то с восьмым уровнем не все так просто. Особенно с миссиями на него. Если до этого миссии появлялись практически сразу, то тут нужно было ждать, когда появиться задание у системы для нас. К тому же, если мы отправимся группой, то ожидать придется больше. Жаль, моя идея провалилась. Я как узнал, что придется ждать, так решил пройти еще раз уровни ниже. Попробовать их выполнить с максимальной эффективностью и получить дополнительные бонусы, но увы и ах. Пройти-то еще раз я могу, но вот бонусов уже не будет. А вот максимальная сложность таких миссий была гарантирована. Так какой тогда в этом смысл? Терять жизни просто так - это глупо. Лучше уж восьмерку начинать проходить. Но тут был и другой нюанс. Максимальное ожидание в десять суток никто не отменял. То есть получалось, система сама заставляла брать более низкие задания.

Луи я легко обнаружил в столовой, там он еще и за порядком следил. А вот Эльза в этот момент находилась в нулевке.

- Привет. Есть разговор. - присаживаясь рядом с Луи, произнес я.

- Привет. Если ты об ожидании задания, то тут у меня уже все продумано. - Среагировал Луи на мое оживленное прибытие. - Сначала будем искать совместное, но после просто снизим уровень, и сделаем все то же самое, но на седьмом.

- Стоп. - не совсем понимая, о чем он, произнес я. - Я так понимаю, вы собираетесь не только уровень взять, но и что-то попробовать. Я, в общем, не против, но мне-то это не особо интересно.

- Вот тут ты ошибаешься. – улыбнувшись, возразил Луи. - Чтобы раскачать магию, нужно время...

- Которое мы получим на миссии седьмого уровня. - закончил я за него, догадавшись в итоге об их хитром и правильном решении.

А ведь действительно, что нам мешает прожить пять или десять лет в каком-то мире и там полностью изучить магию? Если учесть, как страдал Ким из-за того, что у него как раз с магией были проблемы, то логично подготовиться заранее. Вот только сомневаюсь, что и сам Ким не пробовал такой способ. Но ведь почему-то у него не получилось. Возможно, мы не знаем каких-то подводных камней. И по-моему, я даже знаю, каких. Кажется, Ким частенько вспоминал свои встречи с демонами. Уж не против ли них его кидало? В одном мире с ними вряд ли у нас получится изучить магию. Мы однозначно раньше умрем, чем получим профит.

- Правильно. - между тем, сказал довольно Луи.

- Думаю, не ошибусь, если предположу, что Ким не был дураком, и тоже мог поступить таким же образом. - с сомнением в голосе сказал я.

- Такой вариант возможен, но нам никто не мешает хотя бы пару раз попробовать. - не стал спорить со мной Луи, видимо и сам тоже об этом думал.

- Хорошо. Тогда так и поступим. - произнес я. - Заявку на задание нужно подать как можно раньше.

- Тогда тебе стоит подождать пару часов. – подумав, ответил Луи. - Появится Эльза и мы сможем подать заявку.

Ждать пришлось не пару часов, а больше четырех, но в итоге Эльзу мы всё же дождались. Видимо любовь всех женщин мира опаздывать и тут имеет влияние. В общем, заявку мы оформили, и я умчался в нулевку тренироваться. С нашим уровнем доступа я мог себе это позволить. Как только появится миссия, меня просто выбьет из нулевки, как и Луи с Эльзой. Еще я хотел поговорить с сэнсэем и задать ему все-таки вопросы, которые хотел озвучить вначале. Но тренировки прежде всего. Слишком много нового появилось в доступе. Особенно было интересно совместить духовную силу с магией. Суть этого совмещения заключалась в том, что можно было с помощью духовной силы управлять заклинанием. То есть я смогу пустить например фаербол, и вместо того, чтобы смотреть на то, как противник уворачивается от моей атаки, я смогу управлять движением фаербола.

Тренировку удалось растянуть почти на три месяца, не вылезая из нулевки. За это время я успел ознакомиться практически со всем новым, что предоставила база. Правда, выходило пока что не очень хорошо, но это дело практики. А еще меня беспокоила одна очень важная мысль. И касалась она Ыйсекуль. Точно помню, что ее огромный огненный шар с самого начала движения летел четко в сторону светлой. Я конечно не помню, чем это закончилось, но то, что она управляла движением своей магии - это сто процентов. Отсюда возникал вопрос. Каким образом? По всем базам данных управлять на таком уровне духовной силой могли только такие же, как мы. И наследием демонов тут уже не объяснишь. У тех были совсем другие силы, завязанные на магии крови. Но у Ыйсекуль не было магии крови. Да и свои исключительные силы Ыйсекуль не активировала. Или я чего-то не знаю, или база врет, и не только мы можем применять духовную силу. Скорее всего, первое. Вот только, сколько я не искал, но ответа так и не нашел. Хотел уже отправиться к наставнику, но тут меня выдернуло на базу. Система нашла нам миссию восьмого уровня на троих. Как-то даже быстро.


Глава 20

Глава 20


Прежде чем отправиться на миссию, я внимательно изучил задание. Текста в этот раз было прилично. Судя по меткам, Эльза и Луи уже подтвердили согласие, так что оставалось только мое подтверждение. Впрочем, у меня был целый час на принятие решения, так что спешить я не стал. Итак, что мы имеем. Техномагический мир. Если делать сравнение с миром Земли, то получалось будущее. Где-то плюс сто или чуть больше лет. Количество стран слегка удивляло. Во всем мире их было всего пять. Вот так вот просто. Впрочем, с этим можно и потом разобраться. Главное - это задачи, что нам предстояло выполнить. А вот их было не просто много, а дофига. Причем, у каждого свой список. Лично у меня их было больше сорока. Выполнять их предстояло по порядку. Противники - мои старые знакомые, цивилизация Нурков. Очередная их попытка захватить мир. И судя по информации, в этот раз они продвинулись сильно вперед. Под их властью уже находилась одно из государств. Вот нам и предстояло устранить ключевых агентов этой расы. А значит, там же будут и Эски. М-да. Миссия явно не будет простой.

Ознакомившись с заданием, я, наконец, подтвердил запуск миссии. В этот раз моё сознание не отключилось. Просто меня окружила непроницаемая черная сфера, которая через некоторое время стала развеиваться. После того, как сфера пропала, я обнаружил себя возле каких-то заброшенных руин. Маскировку я запустил, еще когда был в сфере, так что заметить меня не должны. В этот раз со мной было целых шесть уже готовых дронов. Новый уровень доступа - хорошая штука. Так-с. Что там у нас со связью? Есть, и работает нормально. Интересно, это от того, что у меня новый уровень доступа, или просто потому, что мы в группе? Запустив вирт соединение с Эльзой и Луи, я принялся ждать их ответа. Через пару минут появилось изображение Эльзы, а еще через пару секунд Луи.

- Привет, народ. - Произнес я, пребывая в своем вирте.

- Приветик. - Радостно воскликнула Эльза. - Ты где?

- Вряд ли он уже знает, где находится. - логично предположил Луи. - Привет всем. Какие у кого есть мысли?

- С учетом того, что это развитая цивилизация, то предлагаю попробовать взломать местную сеть, и заодно получить доступ к спутникам, если они тут есть. - Тут же предложил я.

- Я так понимаю, что это ты намекаешь на меня? – усмехнувшись, спросил Луи.

- Ну а кто у нас тут в прошлом прогер? - Иронично спросил я.

- Хорошо, это я возьму на себя. – вздохнув, произнес Луи.

- Вас не беспокоит этот огромный список заданий? - задумчиво произнесла Эльза.

- А не все ли равно? - хмыкнул Луи.- Определим, где мы есть, соберёмся вместе и спокойно приступим к изучению магии.

- Не получится. - возразил я. - У меня первое задание с лимитом по времени.

- Хм. Странно. - Удивился Луи. - У нас лимит не стоит.

- Может, тогда поможем Максу? - тут же предложила Эльза.

- Почему бы и нет. - пожав плечами, согласился Луи. - Какой у тебя лимит?

- Думаю, вы не успеете. - усмехнулся я. - Лимит по времени - пять часов.

- Если мы на одном материке, то можем и успеть. - Не согласился со мной Луи.

- Это легко проверить. У меня сейчас вечер. - Осмотревшись вокруг, произнес я.

- У меня утро. – погрустнев, произнесла Эльза.

- Как интересно. – Улыбнувшись, сказал Луи. - У меня тоже утро.

- Вариант с одним материком отпадает. - пожав плечами, подвел я итог. - Но не думаю, что первое задание будет супер сложным. Так что причин для волнения не вижу.

- Не советую расслабляться. - Возразил Луи. - Это все-таки восьмой уровень.

- И не собирался. - хмыкнул я. - Лучше пока узнай все, что можно, и заодно с сестрой скучкуйтесь, а потом уже и я к вам подтянусь.

- Хорошо, так и поступим. Удачи. - кивнув головой, ответил Луи и отключился.

- Береги себя. - С легким волнением в голосе произнесла Эльза. - Удачи.

- Постараюсь. - произнес я уже сам себе. Эльза тоже отключилась.

Итак, что там по первому заданию? Дроны уже были в воздухе. Маршрут и конечная точка уже показывалась у меня в виде голограммы. Задача: достигнуть города Шузар, там обнаружить агента и уничтожить его. Изображение девушки-агента уже светилось передо мной. В городе она являлась главой гильдии магов. Предполагаемый уровень силы – архимаг, двести шестьдесят четвертый спектр. «А это еще что за спектр? Зак!» В ответ мне тут же продемонстрировали таблицу. Там было четыре тысячи спектров. Ничего себе. Получается, это определитель уровня силы мага. Самый высокий, естественно, имеет спектр четыре тысячи, и это - глава домена демонов. М-да. Нехило. Хорошо, что у нас тут демонов нет. Я, кстати, был всего сорок четвертым. Тут были вписаны, уже видимо Заком, те, кого я встречал на миссиях и не только. Эльза, например, была тридцать шестым, Луи сорок седьмым, а вот тот же Ким двести тридцатым. Светлая альва, с которой я дрался на прошлой миссии, обладала аж пятьсот сорок шестым спектром. А темная альва, что мне помогала, оценивалась в триста двадцатый. Больше Кима что ли? Ничего себе. Хотя по сравнению с остальными монстрами смотрелось это не очень впечатляюще. О, тут и Клариса была. Ее сила оценивалась в двести десять. Ну, более-менее понятно.

Получается, что магией ее атаковать нельзя. Значит, будем взрывать. Но напрямую лучше не атаковать. Пока я раздумывал над планом, параллельно уже летел в сторону этого города. До него было всего полчаса лета. Ладно, будем думать на месте. Пока был только один вариант. Устроить засаду, и заманить цель туда. Осталось придумать, каким образом, и главное - как не попасть в поле зрения Эсков. Может использовать снайперскую винтовку? Хм. А это идея. Главное - сымитировать местное оружие, чтобы не вызвать подозрений. Но что, если она не ринется лично смотреть, кто там в нее стрелял? А вот это может быть проблемой. Нужен запасной план. Но все это оставим на потом. Пока я летел, Луи прислал кучу инфы. Ему уже удалось обнаружить местную сеть типа интернета, и получить нужный нам доступ к спутникам. Быстро он. Вот что значит опыт и знания. Я бы даже вместе с Заком так быстро не справился.

Прибыв на место, обнаружил современный мегаполис. Куча высоток, и всё сверкает. Знакомая, в общем-то, картина. Что тут у нас еще есть? Река, что делит город на две части. Куча мостов. Обычный современный мирный город. Так, а где наша цель? Угу. Понятно. Значит, мне предлагалось уничтожить цель через четыре часа, когда она посетит один из богато украшенных особняков около центрального парка города, напротив небоскребов. Наличие расписание цели предполагает, что в этом мире у нас будут помощники. Ну, или система уже давно мониторит всю ситуацию. Что же, пора браться за работу. Местные аналоги снайперской тяжелой винтовки я нашел достаточно быстро. Затем, расположившись на противоположном берегу от цели, создал винтовку и боезапас этого мира. Установил эту монстрообразную конструкцию на крыше одного из небоскребов, а само здание, как и подступы к нему, заминировал. Здание, похоже, было офисным, и, кроме десятка охраны, никого внутри не было.

Так, а теперь стоило подумать над страховкой. Что, если мой выстрел, а потом и мины не смогут уничтожить цель, ну или она не захочет следовать ко мне? Значит, будем минировать сам особняк. Так что, оставив оружие на крыше, отправился в парк. Как оказалось, особняк был не простым, и принадлежал явно параноику. Систем охраны и, собственно, самой охраны было очень много. Чего тут только не было. Магическое сканирование, видеонаблюдение, лазерные сенсоры, звуковые датчики, и еще куча всего разного. Для меня это не было проблемой, но владелец особняка явно опасался нападения. И судя по тому, что я, скорее всего, взорву его особняк, то не зря опасался.

Заминировал я не только особняк, но и дорогу, ведущую к нему. Благо, под ней располагался коллектор канализация, где я и разместил взрывчатку. Как же хорошо иметь повышенный лимит веса. Правда, что я буду делать потом, непонятно. Ибо мне пришлось потратить все свои запасы на подготовку ловушки, но тут уж лучше перебдеть, чем потом кусать локти. Надеюсь, все устройства мне не придется активировать. Пока я занимался подготовкой, время как-то и вышло. Я только и успел, что занять позицию на крыше возле винтовки, как Зак сообщил о приближении цели. Дронов я тоже расположил в ключевых местах. Один был над особняком, еще три полностью мониторили дорогу от особняка до меня, пятый висел надо мной, а шестой сейчас летел над целью, что ехала в своем автомобиле на магической тяге. Все было готово к торжественной встрече.

Как только машина цели, в сопровождении двух джипов охраны, подкатила к особняку, я прицелился. Дистанция была немаленькой. Почти три километра. Хорошо, что с Заком просчет траектории выстрела - дело пары мгновений. Так что должен попасть. Как только цель покинула машину, я приготовился. В нужный момент прозвучал выстрел. Я стрелял практически ей в лицо, так как она шла от машины в мою сторону по траектории выстрела. А вот дальше я не понял, что произошло. Все системы зафиксировали попадание, но кроме того, что цель лишь слегка отстранилась, с удивлением прикоснувшись рукой к своему лицу, других эффектов после выстрела не было. Быстро поднявшись, я спустился с крыши в здание, где ушел в скрытность. Что-то не понравился мне результат выстрела. Как она смогла защититься? На магию не особо и похоже. Тогда что? Наблюдение показывало, что цель тут же устремилась в особняк, а вот часть охраны бросились в машины, явно собираясь приехать ко мне в гости. Значит, используем вариант взрыва особняка. Сам же я просто спрыгнул с небоскреба и улетел в сторону. Оставаться на месте смысла уже не было. Но и приближаться к цели я пока не спешил. Посмотрим, к чему приведет взрыв.

Особняк взлетел на воздух красиво и эффектно. В том аду из огня цель выжить не должна, но пока ждем. Мало ли. Пока ждал, решил быстро просмотреть в замедлении результат выстрела. Было любопытно, каким образом она смогла отразить пулю. Вот он, момент моего выстрела. Вот пуля подлетает к объекту, и тут же разбивается о лицо цели. Максимум, что она смогла сделать - это поцарапать щеку девушки.

( прим. автора. примерно вот так. https://coub.com/view/1zea66 )

Поцарапать? Это что у нее - не лицо, а броня? Жесть. Получается, это не биологическое тело? Но я четко наблюдал ауру, тепловое излучение человеческого тела, и спектральный анализ показывал именно биологическое тело. Может, это магия укрепления? Что-то подобное я уже изучал. Изменение структуры тела, а именно кожи разумного, создающее из нее аналог сверхпрочного материала. Но это очень затратно по магии, да и вредно для организма. Например, те же рецепторы кожи придется отключить. Но получается, это именно такой вариант. Осталось понять, хватит ли мощности взрыва. И судя по тому, что я вижу, не хватило.

Обломки здания сдвинулись в сторону, и оттуда вышла девушка в сопровождении двух Эсков в доспехах. Так вот, кто ее спас. Ясно. И что дальше? Цель нужно уничтожить и времени осталось всего минут двадцать. Дроны тут явно не помогут. А лезть самому - это верная смерть. Как ни крути, но со всех сторон клин. Провалю задание - система меня отправит из этого мира, а если брошусь в атаку, умру от двух Эсков. Кстати, а как система среагирует на невыполнение задания? Смысла кидаться в атаку я не видел. С другой стороны, смогу узнать, как отреагирует система. Так что, расположившись на берегу реки, принялся ждать, когда закончится время. Даже любопытно стало, что произойдет. За целью я, впрочем, тоже наблюдал. На всякий случай, вдруг все же получиться совершить атаку с помощью дронов. Кстати, если бы тут были Эльза и Луи, то мы смогли бы выполнить задание.

Пока оставалось время, связался с Луи и сообщил результаты. Заодно скинув весь процесс операции.

- Жаль, что у тебя так быстро закончилась миссия. - грустно вздохнув, произнес Луи.

Мы связались, в этот раз, в его вирте.

- Главное, чтобы мой провал не зацепил и вас. – Подумав, выдвинул предположение я.

- Вот заодно и это тоже проверим. – Хмыкнув, произнес он. - Если что, раньше чем через лет пять, нас на базе не жди. Пока не изучим магию, мы тут останемся на месте.

- Надеюсь, у вас все получится. - искренне произнес я. - Эльзе передавай привет.

- А сам почему не хочешь? - Ехидно спросил Луи. - Ты же понимаешь, что она будет в бешенстве.

- Я то тут причем? - буркнул я. – Главное, чтобы она глупостей не наделала.

- Это она может. - поморщился Луи. - К тому же, ты будешь виноват по определению.

- Не удивил. - вздохнул я. - Чего она во мне нашла? Мало что ли других игроков?

- Кто ее знает. - пожал плечами Луи. - Мысли женщин - потемки.

- Ладно, удачи вам, если что. Надеюсь, у тебя получится ее переубедить.

Напоследок пожелав удачи, я отключился, глядя на последние секунды таймера.

"Задание провалено. Вы лишаетесь одной жизни."

Только и успел прочитать, как вокруг меня возникла черная сфера, а после я отрубился.

Проснулся я, естественно, на базе. Запрос Луи и Эльзы ничего не дал. Похоже, они остались в том мире. Зато я теперь в курсе, что бывает, если просто провалить задание. В общем-то, то же самое, что и когда выполняешь задание. Ясно. Не ясно, что делать дальше. С текущим уровнем силы и знаний я восьмой уровень не пройду. Кажется, придется самому заходить на восьмерку, и тоже сидеть и изучать магию. Жаль, что отдельно от ребят, но другого варианта нет. Еще нужно посетить сэнсэя, и все-таки задать свои вопросы, а после - тренировки в нулевке. А пока можно посмотреть, что там с заданиями на самой базе. Может что-то изменилось или поменялось. Мало ли. К тому же, я там вроде бы в очереди на ученика стоял. Что там у нас?

"Ваша очередь: 1 "

Хм. Так это получается - я первый? Стоит подождать, хотя сколько тут нужно ждать? «Зак, есть данные по этому поводу?»

- Для того, чтобы взять ученика, нужно находиться на базе. - Буркнул недовольно Зак, появившись рядом.

М-да. Ситуация патовая. С одной стороны, нужно тренироваться, а с другой хочется выполнить два задания. Взять ученика и поработать полицаем. И там, и там, будут добавлены жизни. Пока меня это не сильно заботит, но чувствую, с такими миссиями дополнительный запас лишним не будет. Осталось принять весьма непростое решение. Я уже практически отправился на тренировку, как мне неожиданно пришла одна мысль в голову. «Зак, а я могу на базе использовать дронов?»

- Твой уровень это позволяет, но они не смогут оказывать какое-либо воздействие на проживающих тут. - недоуменно произнес Зак.

- А этого и не надо. - прищурившись, довольно произнес я вслух. – Все, что нужно - это разместить дронов по всем помещениям, а после, тебе создать дополнительное потоковое сознание, с помощью которого ты будешь контролировать ситуацию, пока я буду в нулевке. И если что-то произойдет, ты сообщишь мне об этом, по тому принципу, как меня выдернула система на миссию. Так возможно сделать?

- Возможно. - утвердительно ответил Зак после секундной заминки. - Но решение по ситуации должен будешь принимать ты сам, кроме того, тебе придется постоянно отвлекаться от тренировки.

- Ну, это понятно. Но думаю, только вначале. - ехидно произнес я, довольно потирая руки. - Потом народ осознает неизбежность наказания, и вызовы сократятся. Осталось узнать у системы, даст ли она добро на такой план.

- Одобрение получено. - тут ответил удивленно Зак. Кажется, он и сам был в шоке от такого быстрого разрешения.

Быстро взяв задание полицая, я вместе с Заком принялся распределять дронов. Конечно, можно было использовать систему видеонаблюдения базы, но мне нужно было не только следить за всеми помещениями базы, но и слушать и записывать разговоры в нужном мне месте. Уверен, от систем слежения базы наши хитрецы по любому в первую очередь попробуют скрыться. Все-таки там стационарные системы, а дрон мобилен и невидим. Странно, что до этого решения еще никто не додумался. Как говорится, все гениальное - просто. Распределив дронов, и оставив контроль на Заке, я отправился в нулевку, но не к сэнсэю, а на обычную тренировку. Все-таки отвлекать вначале меня будут часто, так что лучше пока позанимаюсь чем-нибудь не особо важным. О! Кстати, а почему бы не написать инструкцию для новичков? Думаю, если выполню все задания базы, то может что-то новенькое появится. Решено, так и поступлю.

Первый вызов пришел, когда я почти написал инструкцию. Просмотрев быстро данные, что пришли, я тут же вышел из нулевки и быстро метнулся в столовую. Там как раз была стандартная тема. Зажали новичка и требовали задавать вопросы. Бедняга уже почти согласился, когда появился я. Долго размышлять я не стал. Главарь этой шайки был вычислен еще раньше, так что схватил этого урода магическим захватом и, недолго думая, закинул в комнату выхода. Обычно в таких случаях у пользователя появлялась табличка, типа «Хотите ли вы покинуть базу или нет». Но так как я был полицаем, то мог ее заблокировать и принудительно отправить кадра на выход. Что, собственно, я и сделал.

- Я слежу за вами. - мрачно и с угрозой, добавив давление духовной силой, произнес я. - В следующий раз на выход отправятся двое.

После чего спокойно ушел обратно в свою комнату, которая, кстати, уже была практически возле прохода в столовую. Ровно третья по счету. Собственно, когда я заходил в комнату, то задумчиво остановился. Я думал о том, как мне проверить свои подозрения? Если та база на луне - это копия нашей, то тогда мы тоже где-то на луне можем сейчас висеть. Просто, возможно, тут находится магический генератор искусственного притяжения. Вот только как это проверить? Любые мои попытки управлять нанитами в сторону стены терпели провал. Да и не ощущались стены как колония нанитов. Хм. Нужно думать. Вдруг это правда не вирт, а реальность? И там, за стенами, находиться поверхность луны, что кружит вокруг Земли. Это конечно маловероятно, но вдруг? Это же можно и на Землю смотаться. С моим-то оборудованием я там как бог буду. Эх... Мечты, мечты. Даже если и так, система просто не позволит мне спуститься на планету. Интересно, а когда я стану хранителем, тоже будут ограничения? Ладно. Хватит мечтать. Время не ждет.

За первое мое дежурство я побывал на базе раз пять. И, кстати, получил ученика. Видимо, как только на базе минус один, система тут же подбирает нового кандидата. Парень оказался из Англии. Обычный пацан, который утонул, решив искупаться по пьяни. Вот так и гибнут по глупости в тридцать лет. Зато теперь он тут. Самое прикольное, что сам-то парень не любитель выпить, но неразделенная любовь, все бабы дуры, ну и так далее. В общем, нормальный парень, а тут еще и я со своей инструкцией. А почему бы и нет? Такой прекрасный тестовый пациент. Вот он как раз и проверит мою инструкцию на практике. Не зря же я ее столько писал.

Остальные дежурства прошли почти по стандартной схеме, кроме последних двух. Пять, максимум шесть вызовов и все. А в последние два дежурства была полная тишь и благодать. Так что этот метод я еще и записал, расписал и вывесил для служебного пользования полицаям. В общем, полностью и окончательно постарался на благо базы и живущих тут. Но того, как ответила система, я, если честно, не ожидал.

"Задание на обеспечение порядка и спокойствия пользователей на территории базы. Выполнено."

"Задание на составление инструкции для новичков. Выполнено"

"Скрытое задание на составление инструкции для служителей правопорядка. Выполнено."

"Задание по взятию ученика и его обучению. Выполнено"

"Задание по дальнейшему обучению ученика. В процессе выполнения"

"За комплексное и полное выполнения заданий вы получаете награду: двадцать дополнительных жизней, минус десять пунктов сложности."

"За создание нового и действенного инструмента по сохранению спокойствия на базе вы получаете в награду: девятый уровень доступа к оборудованию базы, четвертый уровень доступа к базе знаний базы."

"Вам доступны новые задания. Желаете ознакомиться? Да/Нет"

Да, конечно желаю.

"Вам доступны пять заданий"

Ух ты. Вот это отсыпало плюшек. Знал бы, что такие буду награды, еще раньше бы чего-нибудь придумал. У меня же теперь уровень доступа к оборудованию, как у Кима. Так. Ладно, это потом. Сначала задания. Мысли путались и желания разбегались. Хотелось увидеть все и сразу. Но взяв себя в руки железной силой воли, я не торопясь ознакомился с заданиями.

Задание первое.

"Обеспечение порядка и спокойствия пользователей на территории базы. Награда: дополнительная жизнь за каждое выполненное задание. Задача: обеспечивать порядок на территории в течение всего нахождения на базе."

То есть получается, что потерял жизнь и тут же смог восстановить. Так, что ли? Хм. В чем подвох? Ааааа... Тут есть примечание. Задание может выполнять только один пользователь соответствующего доступа. Ясненько-понятненько. Это мы сразу берем, пока никто еще не успел.

"Задание обеспечения порядка и спокойствия пользователей на территории базы. Статус - выполняется"

Ладно, с этим разобрались. Что там дальше?

Задание второе.

"Победить в поединке наставника Сэнсэй в нулевом уровне. Награда: девятый уровень доступа к базе знаний базы. Задача: Используя все доступные возможности, победить наставника."

М-да. Задание из разряда «фиг выполнишь». Взять то можно, но толку с того? Не... Я пока пас.

Задание третье.

"Создать дополнительный уровень тренировки на нулевом уровне. Награда: пятый уровень доступа к базе знаний базы. Задача: Создать уникальный тренировочный полигон для развития персонажей нулевого и первого уровней. Дополнительное условие: Созданный уровень должен пройти проверку наставника Сэнсэй"

А вот это уже интереснее. Правда, возникает вопрос. Так все уровни создавались или нет? Да даже если и все, то получается, что прошли это задание только девять разумных максимум. Тут явно все не так просто, как кажется. Пока отставим в сторону, и посмотрим, что там дальше.

Задание четвертое.

"Составить текстовую инструкцию по изучению духовной силы. Награда: +1 уровень доступа к базе знаний базы. Задача: создать инструкцию и пройти аттестацию у наставника Сэнсэй."

Ну, такое себе. Теоретически можно, но вот практически пока даже не знаю, с чего начать. Но думаю, это задание выполнить реально. Так что берем. Сейчас вряд ли выполню, но вот чуть попозже может и смогу выполнить. Ограничения по времени все равно нет.

Задание пятое.

"Создать условия по активации магической силы на территории базы на третьем уровне. Награда: восьмой уровень доступа к базе знаний базы. Задача: Создать амулет активации магической силы с независимым источником энергии при полном автономном режиме работы. Дополнительные условия: Любой пользователь должен пройти успешно испытания по активации."

М-да. Последнее задание - та еще проблема. Тут я даже не представляю, с чего начать. Но о чем-то подобном я и сам думал. Но вот в чем проблема: как сюда доставить нужные компоненты. И еще возникает вопрос: почему именно на третьем? То есть третий уровень - это уже реальность? Хм. А я думал, что это был тоже вирт. В любом случае, мы имеем как минимум два задания, которые можно выполнить. Одно легкое, а вот второе - нужно думать. Впрочем, нужно еще посмотреть, а что там, на третьем уровне. Если это реал и всех кидает всегда на одну планету и в один мир, то возможно, там можно найти что-то интересное. Так, а теперь самое вкусное. «Зак. Что там у нас с новыми бонусами? Что дает этот девятый уровень доступа на базе и что нового дал четвертый уровень доступа.»

- Сняты ограничения на стартовый вес при переходе на задание. – Тут же ответил Зак. - Полный доступный вес равен пяти тоннам полезного груза. Возможность создать голосовую и виртуальную связь с любым пользователем. Полный список пользователей базы, их уровень, все показатели, а так же место и уровень выполняемой миссии. Доступна возможность оказания помощи один раз на два уровня для твоих учеников. То есть, ты можешь, если находишься на базе, прыгнуть прямо в тот мир, где они выполняют задание и оказать помощь. Но тут есть штраф. Каждый такой прыжок будет отнимать пять твоих жизней. - От таких известий я аж присвистнул. Ничего себе новости. Но походу, это еще не все. Зак продолжил. - Доступ к списку всех пользователей системы, что находятся в том же мире, что и ты, включая хранителей. Доступ к базе системы в том мире, где ты выполняешь задание. На время выполнения миссии данная база будет полностью выполнять твои приказания. Теперь по поводу нового доступа к базе знаний.

- Стоп. Погоди. - остановил я его. Слишком жирные плюхи, и требовалось кое-что уточнить. - Пять тонн - это сколько в дронах? Просто я не совсем понимаю градацию.

- Тут все просто. - Довольно хмыкнул Зак. Это точно не ИИ, а хомяк какой-то. От новых возможностей он чуть ли не светился от счастья. - Раньше ты мог брать только двести килограмм. Последнее увеличение позволило взять триста. Один дрон - это пятьдесят килограмм, или сто, если сразу с готовыми системами вооружения, в том числе и ракетными.

- То есть - это пятьдесят дронов с полной нагрузкой? - уточнил я.

- Сорок восемь. Про себя не забудь. - буркнул Зак.

- Так. С этим ясно. Давай дальше.

- Четвертый уровень базы знаний - это полная библиотека всех магических умений и знаний доступных и собранных системой. - произнес Зак и замолчал.

- И? Это все что ли? - удивился я.

- Все? - усмехнулся, а после откровенно заржал Зак. - И это все? - передразнил он меня. - Ты вообще представляешь объем этих знаний?

- Ну, давай, удиви меня. - обиженно буркнул я.

- Я не смогу хранить у себя даже пяти процентов этой базы. - хмыкнул Зак. - То есть если полностью очищу свою память и загружу под завязку все подряд, то это будет лишь шесть процентов. Для примера, вся база знаний магии мира на четвертом уровне, где ты охранял принцессу, заняла всего три процента моей памяти.

- Нечего ж себе. - выскочило у меня.

Вот это объем. Но возникает вопрос - что с этим теперь делать? Как-то я не подумал, что за сотни тысяч лет, или даже миллионов, система собрала ну очень большую базу знаний по магии. Вот только как это все освоить? Жесть.



Глава 21

Глава 21


Средства работы с библиотекой знаний базы был несложны, более того, их можно было настроить так, как мне удобно. В итоге я настроил все таким образом, чтобы это напоминало знакомый мне по Земле поисковик. Если на Земле на некоторые вопросы я при всем желании найти ответы не мог, то тут такой проблемы не было. Все, что касалось магии, было полностью известно. Тут даже были полностью расписаны формулы взаимодействия магии и окружающей среды. Так что при желании можно было изучить и этот вопрос. Вот только желание у меня не было. Зачем мне знать, как все это работает досконально? С одной стороны, это конечно полезно, но с другой, времени на изучения всех сопутствующих данных уйдет не просто много, а очень много. Это даже ни один или два года, а десятилетия. Будь я уже профессором по физике, математике и, заодно, химии, то может и смог бы понять структуру за пару десятков лет. Но чего нет, того нет. Помнится, в свое время я увлекся популярной темой теории относительности Эйнштейна, и даже примерно понял, как работает пространственно-временной континуум, но как только копнул глубже, то тут же отказался от этой идеи. Одно дело - просто ознакомиться с результатами гениального ученого, а другое - досконально разобраться во всех формулах, как именно и почему они составлены именно так, а не иначе. Без серьезных знаний понять причины невозможно. Собственно, когда я разбирался с принципами работы магии, мне и вспомнилась эта теория, не просто так.

Дело в том, что вся магия работала на так называемом эфире, что находится во всех мирах и окружает любое вещество, но при этом мы обычными средствами увидеть этот эфир не можем, так как он находится за гранью нашего восприятия. Так вот, любой разумный в этой схеме напоминает ту самую теорию пространственно-временного континуума. Только если там это проецировалось на массу тела и его воздействие на окружающую среду или пространство, то тут сам разумный становился тем самым центром тяжести для окружающего эфира. Чем сильнее маг, тем больше он погружался в средоточение эфира, и тем самым мог лучше контролировать с помощью него любую материю. Это конечно примитивное описание, но мне более-менее понятное. Конечно, там были весьма обширные формулы и расчеты этого самого взаимодействия, но погружаться глубже в этот вопрос себе дороже. Я конечно попробовал, но уже на пункте расчетов взаимодействия эфира с материей на атомном уровне окончательно потерялся и нифига не понял. А ведь там еще были взаимодействия на субатомном уровне, и формулы ограничения и сохранения энергии этих процессов.

Так что я решил, раз это работает, то и нефиг голову ломать. Тут бы с результатами разобраться, и то хорошо. Больше всего меня, естественно, интересовали практические занятия по увеличению магической силы. Вот тут уже пришлось немного углубиться в теорию. Суть в том, что управление магией происходит в точках соприкосновения астрального тела разумного с эфиром, и чем больше у тела таких точек, тем сильнее воздействие. Астральное же тело контролируется импульсами из нервных окончаний разумного, и его души. Каким образом последнее связано с магией, тоже было расписано, но лично я ничего не понял. Какое-то взаимодействие на другом уровне реальности с использованием мерности пространства относительно эфира. В общем понятно, что ничего непонятно. И на этом остановимся. Единственное, что стоит добавить, так это зависимость силы разумного от развития астрального тела. Дело в том, что весь запас магических сил находится в том самом астральном теле. Соответственно, чем больше плотность тела, тем сильнее маг. Вот тут-то я и подошел к практической пользе новых знаний - развитию всех этих параметров. Как ни печально, но кроме долгого и кропотливого развития астрального тела и связей с ним, никаких безопасных методик больше не было. Остальные были связаны с опасностью и серьезными последствиями. Как, например, метод Кима, который не давал полного эффекта без дополнительных условий, которые Ким не стал выполнять, так как чем больше ты добавляешь этих условий, тем больше шанс умереть мучительной смертью. Правда, в итоге ты можешь получить увеличение магической силы до тысячи единиц спектра. Была тут и методика сэнсэя, и хотя смертью она не грозила, но вот путь, которым предстояло пройти разумному, был тоже непрост и небыстр. Правда, в базе встречались упоминания о каких-то проводниках, что могут помочь пройти путь, но что это за такие сущности, было не совсем понятно. Да и как тут понять, если идут отсылки на библиотеки с данными духовной силы, которые мне будут доступны только на шестом уровне доступа. Максимум, что удалось выяснить, так это то, что эти сущности каким-то образом существуют в том же плане реальности, что и души разумных.

Зато были и радостные новости. Я теперь обладал знаниями о составлении любой сложности заклинаний. Сейчас я конечно не могу использовать даже сотую часть одного процента этих заклинаний, но это - дело времени. А некоторые названия и эффект от них пугал даже меня. Например, тот же гамма-лазер, или по-простому - гразер. Крутанул лучом вокруг себя, и получил радиус поражения поболее, чем от сорокакилотонной ядерной бомбы. И все это можно было сделать с помощью магии. Правда, как потом выжить после такого луча тому кто его пустил, лично мне непонятно. Защиты от радиации я в заклинаниях так и не нашел. Точнее, там тоже все упиралось в более высокий доступ, так как требовались базы по каким-то межреальным техникам контроля. Но с другой стороны, если например крайний случай, и нужно все вокруг уничтожить, то почему бы и нет? Но это пока еще далекие мечты. Там нужны силы не меньше трех тысяч спектра. Правда, возникал вопрос, а как вообще бороться с демонами, у которых сила под четыре тысячи? Или у хранителей не сильно меньше? М-да. Лучше пока об это не думать, а то страшновато становится. Чувствую себя муравьем, попавшим в столовую людей. Одно неловкое и случайное движение, и нет меня, а у них на столе полная сахарница!

Решив отдохнуть от разбора магии, я отправился к сэнсэю. Пора было у него узнать некоторые ответы на мои интересные вопросы. Наставника обнаружил, как и обычно, посреди пустого поля. Он бы хоть обстановку менял изредка. Поздоровались, и не успел я задать вопрос, как сэнсэй опять поставил меня в тупик своей фразой.

- Как ты думаешь, сколько хранителей получаются из вас, учеников? - Отстраненно произнес он, глядя в сторону горизонта.

- Не знаю. Может один или два. - Высказал я свое предположение.

- Правильно. Один или два, за сотню лет. - Кивнув головой и явно пребывая в раздумьях, сказал наставник. - Примерно столько же мы теряем за тот же период времени.

- Теряем? - удивился я, если честно, то уже и забыл, зачем пришел. Уж очень странной темы коснулся собеседник.

- Я уже тебе говорил, что демоны могут душу привязать к одному миру. - Укоризненно посмотрев на меня, ответил сэнсэй. - Но и это еще не все проблемы. Есть и другие способы, как хранителя заточить, да так, что его потом найти нет возможности. Тебе пока рано об этом думать, но помнить следует. Уж очень большую сложность ты себе выбрал. Хотя, это возможно и к лучшему.

- Если честно, то я уже не вижу разницы по сложности. - пожав плечами, признался я.

- Да тут видеть особо и не надо. – Хмыкнув, сказал он. - Вот взять твою последнюю миссию. У тебя задание с таймером, а у остальных без. Вот тебе и прямое влияние сложности.

Как-то об этом я не подумал. А ведь он прав. То есть получается - это сложность? А как же миссия с пришельцами? Хотя там я охранял Роз и графа. Даже Ким только один объект охранял. То есть и там тоже сложность была.

- Кстати, по поводу сложности. Я не понимаю, как мне восьмой уровень пройти. Или все сначала изучают магию и только потом проходят? Но тогда, как же Ким прошел? – вспомнив, что хотел узнать, сходу вывалил я вопросы на наставника.

- Я смотрю, ты смог настроить свой ИИ. - произнес наставник то, чего я никак не ожидал услышать. - Это ты молодец. Да еще и старую систему возродил на базе. Опять же, догадался.

- То есть такое уже было раньше? – растерявшись, спросил я. - Тогда не могу понять, если такое уже было, то зачем убрали?

- Это не столь важно, да и потом сам узнаешь. – Усмехнувшись, ответил он. - Но кое-что я могу тебе предложить. Есть возможность пройти восьмой уровень и без магии, но и цена будет немалой. Я могу тебя обучить методам борьбы с Эсками, и ты даже сможешь победить их в бою, хотя и не всегда. Но взамен ты за каждый приход ко мне должен будешь продолжить тренировку связи с душой. Один приход - одна тренировка.

- Эмммм... - Замычал я, не зная, что и сказать. Снова эту связь тренировать не хотелось категорически, но и получить метод борьбы против Эсков хотелось безумно. - Что значит «один приход»? Это одна тренировка?

- Нет. – улыбнувшись, ответил сэнсэй. - Как только ты продлишь свое время на базе, то все десять суток, что тут превратятся в три месяца, ты должен будешь тренироваться бою против Эсков под мои руководством. Но перед тренировкой будет настройка связи. Согласен?

- Я так понимаю, Ким именно так и прошел восьмерку? - скорее утверждая, чем спрашивая, произнес я.

- Верно. - кивнув головой, подтвердил сэнсэй.

- П-ф-ф-ф-ф-ф-ф. - тяжело выдохнул я воздух, все еще не решаясь. - Хорошо. Договорились. Но зачем это вам?

- Из тебя и Кима могут получиться хорошие хранители. - Спокойно ответил наставник, переводя свой взор на меня. - Для меня это очень важно.

- Тогда почему вам не рассказать, зачем вообще нужны хранители. К чему это тайны на базе для новичков? - Логично спросил я.

- Зачем знать тем, кто не смог преодолеть даже минимальные трудности, то, что важно лишь тем, кто достоин? - Опять загнул свою заумность с видом Будды сэнсэй.

- То есть я и Ким - достойны? - Иронично произнес я.

- Нет, но вы уже близки к этому. – улыбнувшись, ответил он. – Впрочем, мы опять теряем бесцельно время. Ты готов начать тренировку?

- Но сначала будет опять эта связь? – погрустнев, спросил обреченно я.

- В этот раз нет. Все-таки у тебя осталось не так много времени. - Хитро прищурившись, произнес он. - В этот раз я лишь покажу тебе, что именно мы будет тренировать.

- Тогда я готов. - Тут же обрадовано заявил я.

Наставник молча кивнул куда-то вбок. Обернувшись, я увидел четырёх Эсков, готовых к бою.

- Они полностью соответствуют восьмому уровню. А сейчас внимательно смотри.

Сэнсэй покрыл свое тело броней и с места ринулся в атаку. Навстречу ему устремились Эски, а меня что-то мягко отстранило в сторону, но при этом я прекрасно видел все, что происходит. Вот только толком я ничего понять не смог. Как-то очень быстро фигура наставника проскочила сквозь ряды Эсков, тратя всего один удар на одну цель, и при этом легко уходя от встречных атак противника. А после он резко переместился в сторону, и взрыв от всех четырёх костюмов Эсков его лишь слегка задел. Ничего не понял. Или я торможу, или что-то тут не так. Как он так легко и просто уничтожил их?

- Понял, что я сделал? - спросил сэнсэй, появившись рядом со мной.

- И что именно мне нужно был понять? - удивился я. - Они же явно слабее реальных, и медленнее.

- Уверен? - усмехнулся наставник.

- Ну, не то, чтобы полностью. - неуверенно начал я. - Но они точно медленнее обычных.

- Все, как всегда. - вздохнул он. - Видим результат, но не видим причины. Твой мозг ленив, а ты слишком узко мыслишь. Я использовал ровно те возможности, что есть у тебя сейчас. Подумай еще и если не увидишь, то я поясню.

- А чего тут думать? - возмущенно произнес я. - Они точно медленнее обычных, да еще и все сразу без маскировки, что в реальности не бывает.

- Тебе дали полный доступ к магии, а ты, как и все, первым делом полез туда, где помощнее и посерьезнее заклинания. Скажи, что это не так? - укоризненно спросил он.

- Возможно и так, но это тут причем? - Посмотрел я на него непонимающе. Что он от меня хочет, в конце концов?

- Магия может не только взрывать и атаковать. Это воздействие на окружающую тебя природу и материю. А что есть такое воздух, как не материальная смесь газов? - Менторским тоном произнес сэнсэй. Все так же непонимающе я смотрел на него. Он что, на заморозку воздуха намекает? - Я всего лишь уплотнил воздух вокруг их фигур, а также наполнил водой почву под их ногами. Вот именно от этого они и стали двигаться медленнее. Теперь понятно?

- Погодите, но если я буду применять заклинания, они их заметят, и все будет напрасно. - абсолютно логично возразил я.

- Вот в этом и заключается первая стадия твоего обучения. - согласно кивнув, сказал сэнсэй. - Дело в том, что заклинания низкого, относительно твоего запаса силы, уровня, можно подготовить заранее. – Видя, что я уже хотел возразить, он поднял руку, останавливая меня и продолжив. - Для этого используй своего ИИ, который и будет хранить шаблоны, а в нужный момент просто проецировать их напрямую в твое сознание.

А что, так можно было? Ошеломленно застыв на месте, подумал я. Драный мархуз! И почему я сам не додумался до этого? В обычных условиях я должен был представить, что именно собираюсь сделать, потом пустить магическую силу в подготовленный конструктор, и в итоге получить результат. Тут же наставник предлагает все это переложить на ИИ и, фактически, только оставить на себе последнюю стадию активации. Пока стоял на месте, Зак уже бросил пару пробников мне напрямую, и если в первые попытки я не мог поймать их правильно, то уже через несколько секунд делал это легко.

- М-да. Однако, удобно. - растерянно произнес я.

- Это нормально. Потом ты сможешь, с увеличением своего запаса силы, увеличивать количество и силу заклинаний. – улыбаясь, произнес наставник.

- А почему я все заклинания не могу так хранить? - логично спросил я.

- Зачем спрашивать, если можно попробовать? - иронично ответил он.

Собственно, это я сразу и попробовал. Вот только уже после сохранения десятка заклинаний в запасе, заметил, что на их хранение в преактивной фазе требуется магическая сила. Хм. И почему же нужна сила? Я же их не запускаю. Попробовал хранить только чистые контуры, но тогда получалось, что я вернулся к тому, что было раньше - требовался весь цикл запуска заклинаний. То есть, если заклинания в так называемом быстром доступе, то нужна постоянная подпитка силой, но зато экономия времени на подготовку, и их можно запускать буквально сразу же. Уж не знаю почему, но тут я вспомнил заклинание Ыйсекуль, она ведь тогда на горе не создавала заклинание. То есть получается, она подготовила его заранее, пока я отвлекал светлую, а потом просто в нужный момент сразу запустила. Потому у нее и ушла вся магическая сила. Получается, у нее тоже был ИИ или что-то подобное? Хотя, там же уже древняя цивилизация, так что могли уже давно изобрести портативный ИИ. Но меня смущает то, что я уже несколько раз вспоминал ее, и только сейчас осознал, что в той альве что-то для меня было подозрительным. Я все никак не мог ее выкинуть из головы. Пожалуй, больше всего меня в ней раздражало несоответствие отображаемой силы и реальной, а также эти перепады от слабой до очень сильной.

- Ты там не уснул. - ехидно произнес сэнсэй, щелкнув пальцами у меня перед глазами.

- А? Чего? – очнувшись, откликнулся я. – Да нет. Просто у меня одна знакомая не выходит из головы.

- Не думаю, что ты имел в виду любовные переживания, но слышать такие слова во время тренировки необычно. - с сарказмом в голосе произнес он.

- Да нет. Я не это имел в виду. - смутился я. - Просто на последнем задании одна темная альва как-то странно себя вела, и вообще с ней очень много всего странного.

- Я конечно говорил, что не буду тебе пояснять твою прошедшую миссию, но в данном случае сделаю исключение. - Наставник махнул рукой вправо, где возникла голограмма Ыйсекуль в полный рост с дымом под ногами. - Это ее ты не можешь выкинуть из головы?

- Да. - уверенно ответил я, при этом с подозрением глядя на него. Откуда он знает об этой альве?

- Что же, учитывая, что ты смог ощутить след, то не вижу смысла тебя мучить. - неожиданно серьезно и при этот задумчиво произнес сэнсэй, потирая рукой подбородок. - Она - агент Дасков. То есть фактически обладает всеми возможностями, что и ты.

- Дасков? - скептически произнес я, укоризненно посмотрев на сэнсэя. Он что, решил пошутить надо мной?

- Эх… - Вздохнув на мою реакцию, он произнес. - Это третья сила, что охраняет миры от демонов, но при этом они враждебны нам.

Аски, Эски, а теперь еще и Даски? У них там что, совсем глухо с фантазией? Что там дальше? Иски хоть не появятся. Ну а что? Всякое может быть. И да, я раздражен очередной их непонятной секретностью. И, судя по всему, больше ничего объяснять наставник не намерен.

- И когда я узнаю всё по этому поводу? - мрачно спросил я.

- Для этого тебе нужен хотя бы седьмой уровень доступа к базе знаний. - Лаконично и спокойно ответил он. - А теперь, когда ты узнал ответ, давай вернемся к тренировке. Ты уже можешь применять быстрые заклинания, так что попробуй использовать их в бою.

Этим резким переходом он сбил меня с мысли, и я уже хотел ему возразить, но как же, возразишь ему. На меня уже неслись четыре имитации Эсков. Вот, вечно с ним так. Нагонит тумана, а ты потом сам разбирайся, что к чему. Впрочем, тренировки не пропали для меня зря. Все эмоции были отброшены, и я ринулся навстречу противникам. Подумать можно и потом, а вот времени на тренировки осталось не так уж и много.

- Стоп! - Скомандовал сэнсэй, и тут же имитаторы замерли на месте.

Я с вопросом на лице повернулся в его сторону. Хотя он и сам уже подошел к нам ближе.

- Давай-ка откатим назад, и я покажу все твои ошибки. - Произнес он и, махнув рукой, вернул картинку назад.

Такое впечатление, что он как бы отмотал все назад. Я видел себя, стоявшего на месте в стороне и четырех Эсков, что в замедленном повторе двигались на меня.

- Вот, смотри. - Для лучшего эффекта сэнсэй подошел ближе к изображениям. Ну и я за ним, естественно, подошел ближе к точке первого столкновения. - Ошибка первая. Ты применил заклинания слишком рано. До тебя еще метров двадцать, а противник уже замедлен. В результате, они успели почти полностью развеять твою магическую атаку. Запомни, ты должен замедлить, в идеале, перед самым ударом. В твоем случае, хотя бы на дистанции три метра, не больше. Идем дальше. Вот ты наносишь удар по первому, но зачем? Разве я так атаковал? - С упреком посмотрел на меня наставник. - Ты показываешь своим телом и взглядом удар в сторону одного, но бить должен другого. Пока для тебя это сложно, потренируйся. Ошибка номер три. Ты не добил первого, и уже атакуешь следующего, подставляя спину под атаку недобитого противника. Да, ты среагировал и ушел в сторону, но и все. На этом бой уже закончен. Отдав инициативу врагу, ты потерпел поражение. В бою, когда ты один, а врагов трое или больше, и все они не новички в сражении, твой шанс победить - только в полном контроле ситуации и постоянном напряжении врага. У них не должна появиться возможность остановится и подумать. В таких боях подаренная секунда обернется против тебя. Заставь врага сражаться, не думая и на инстинктах, и победа будет за тобой. Не они должны диктовать рисунок столкновения, а ты. Смотри, как нужно было действовать.

Фигуры опять откатились назад и двинулись навстречу друг другу. Только в этот раз моя фигура запустила каст, когда до врагов осталось буквально три метра, при этом во мне так и читалась атака на первого Эска, но в последний момент, нырнув под меч Эска, я вышел на прямой удар по второму, что собственно и сделал, проткнув тому голову. После чего, выпустив меч из руки, я схватил второй, который к этому моменту держал левой обратным хватом, тут же нанеся обеими руками удар назад в спину первого, что только начал разворачиваться, ибо замедление еще действовало. Пронзив его, моя фигура опять выпустила меч из рук, но при этом, еще в момент удара, вперед от моего тела выскочил созданный клинок, наплечные пушки в упор дали залп по третьему. При этом я упал на землю и фактически заскользил к четвертому, который дал выстрел по мне от которого я уклонился, и уже приготовился отразить атаку, но тут я опять применил замедление на обоих и, оттолкнувшись ногами от земли, атаковал не четвертого, к которому летел, а третьего, что сейчас совсем не был готов к такому повороту, отчего мой меч пронзил его грудь. В этот раз я использовал меч в теле врага, как точку опоры, от которой оттолкнувшись, устремился к последнему, и тут сэнсэй остановил бой. Ох, я уже думал, что увижу, как с последним можно быстро разобраться. Но все равно круто. Еще бы в бою так же научиться действовать.

- С последним тебе еще рано смотреть. – усмехнувшись, произнес наставник. - Сначала научись убирать первых трех, а потом уже подойдем к последнему.

- Один на один я и так его смогу победить. - пожав плечами, ответил я.

- Уверен? - хитро прищурившись, спросил сэнсэй, и щелкнул пальцами. Застывшие фигуры начали двигаться, вот только я уже видел главный просчет. Первых трое превратились в бомбы. - Теперь, я думаю, ты понял.

- Ну, если уже так говорить, то обычно они вчетвером не нападают вот так, в открытую. - обиженно буркнул я.

- До этого момента мы тоже дойдем. - Улыбнулся он. - Сначала выполни эту задачу, а потом мы пойдем дальше. И учти. Чем больше ты тратишь времени на освоение материала, тем дольше ты будешь приходить, а значит, настраивать свою связь.

От последней перспективы меня слегка передернуло. Что-то не сильно мне хочется эту связь настраивать. И чего только он с ней ко мне пристал?

- Я понял и осознал. - ворчливо произнес я.

- Отлично. Значит, начали.

До завершения времени у меня оставалось всего неделя в нулевке, которую я всю и потратил на одно и то же упражнение. Только на пятые сутки я смог повторить результат, что показал сэнсэй. Вот только порадоваться мне на дали. Система выдала мне задание на восьмерке. Эх, а у меня только начало получаться.


Глава 22

Глава 22


Если честно, то я даже особо не вчитывался в текст задания. На первый взгляд было понятно, что не смогу выполнить миссию. Пятьдесят шесть заданий, у половины из которых уже стоял таймер на время. И судя по таймеру, мне нужно словно бешеной белке метаться от одного места планеты до другого. Так что спокойно расположившись прямо там, где я появился, принялся ждать пять часов, пока выйдет время. Я конечно получу минус одну жизнь, но с другой стороны, сейчас на базе никого из высоких уровней нет, так что просто возьму задание полицая и заодно пройду тренировку сэнсэя. Мне не очень хотелось опять проходить настройку связи с душой, но по другому дальше я продвинуться не смогу. Судя по миссиям, система мне просто не даст этого сделать. Будь у меня меньше уровень сложности, то возможно я бы смог заняться тренировкой в каком-то из миров, но чего нет - того нет. Была еще одна проблема. Дело в том, что я хотел взять задание уровнем ниже, но как оказалось, для меня они были заблокированы. И опять в этом виноват мой уровень сложности. Мол, эта функция доступна только для тех, у кого уровень сложности меньше десяти. То есть и тут я в пролете. Мне даже иногда начинает казаться, что система специально меня подталкивает к тому, чтобы я прошел до конца тренировку сэнсэя. Мол, хочешь не хочешь, но все равно пройдешь. Или вылетишь с базы.

Зато я теперь обладатель целых двадцати пяти дронов. Подумав вместе с Заком, мы пришли в выводу, что лучше создать разные группы дронов. Теперь у меня были четыре таких группы. Десять дронов были легкими разведчиками с минимальным грузом, но максимальной скоростью и сенсорными возможностями. Естественно, с полной маскировкой. Вторая группа - это восемь штурмовых дронов, вооруженных по самое не могу. Эти могли за один залп в теории снести с лица земли небольшой город. Каждый дрон обладал разным по своим тактическим свойством вооружением. От залпа ракет, способных накрыть пару десятков квадратных километров, до дрона с ядовитой смесью, которая могла заполнить какую-нибудь долину, а после от активатора взорваться объемным взрывом. Третья группа - это пять дронов охраны. Эти тоже были вооружены на отлично, но при этом имели минимум ракет с большим радиусом поражения или подобного вооружения. Только максимальная убойная сила по одной или нескольким целям. Этих, в основном, я создал с Заком для борьбы против Эсков. Последняя, четвертая группа, была из двух дронов, но зато каких! Они оба могли сразу уйти на низкую орбиту планеты, и там висеть всю миссию. Но главное в другом. На борту у одного из них находилась ракета с начинкой из кассетной бомбы. Снаряжённая кассетными боевыми элементами из ядерных зарядов, каждый из которых имел мощность в пять килотонн. А второй имел одну ракету и единым ядерным зарядом мощностью в сорок килотонн. Такое себе ультимативное решение, на всякий случай. Вдруг попаду к демонам в мир. По весу все было подогнано идеально. Правда, у меня самого было всего в остатке сто килограмм дополнительного веса, но эту проблему я как-нибудь переживу. Зато теперь я вооружен и очень опасен.

За пять часов пребывание на задании я успел полностью проверить возможности своих дронов. Заодно и протестировал штурмовых дронов, именно ими я атаковал свою первую цель, которую нужно было уничтожить. И что самое интересное, дроны почти справились. Их, правда, всех уничтожили Эски, что охраняли цель, но зато, если бы я атаковал всеми дронами сразу, то цель была бы уничтожена. Просто учитывая тот факт, что я никуда не спешил, то дроны атаковали по одному, используя весь свой арсенал. Результатами проверки я полностью остался доволен. Четвертая группа без проблем вышла на орбиту и, кроме того, что я мог в любой момент запустить ракеты, я стал обладателем двух спутников слежения за поверхностью планеты. Хм. Пожалуй, туда нужно еще засунуть вычислительные мощности. «Зак, ты можешь создать там оболочку, чтобы собирать информацию с поверхности планеты самостоятельно, не дергая тебя каждый раз?»

- Да. Такое возможно. - Задумчиво произнес он. - Можно еще туда добавить дополнительные функции.

«Отлично. Так и сделаем. Еще добавь тогда им возможность оперировать остальными дронами по плану основной задачи. Вдруг я буду без сознания, а тебя, предположим, что-то сможет вырубить.»

- Тогда стоит в этом случаи добавить инструменты по восстановлению моей оболочки в случае повреждений. - Озабоченно произнес Зак.

«Вооооо! Отличная идея. Займись этим вопросом. А я подумаю, что еще туда можно добавить.» Правда, к моменту завершения времени, выделенного на задание, я так и не смог придумать еще что-нибудь крутое для дронов. Ну ничего, потом еще подумаю. Главное, есть из чего придумывать, а там уж разберемся.

***

Самое противное в настройке связи между моим сознанием и душой - это то, что ты никак не можешь повлиять на свои ощущения. Например, если разумного засунуть в центрифугу на часов десять, то он, по крайней мере, может хотя бы изредка закрывать глаза и пробовать отстраниться от переживаемых ощущений, а после и вовсе привыкнуть. А вот тут такой возможности не было. Нельзя закрыть то, что не закрывается. Может и можно каким-то образом отключить все эти ощущения, но я не знаю, как. В этот раз я продвинулся дальше, но ненамного. Я опять находился одновременно в теле и как бы в стороне. При этом все окружающее пространство ощущалось одновременно, сразу, и со всех сторон. Но тут я словно оказался в воде, и только где-то очень далеко виднелся свет. Стало трудно дышать. Разум кричал о том, что я тону, а ощущения говорили, что все в порядке. Но эта разница выбила меня из тренировки. Пришел в себя, уже лежа на земле и пытаясь отдышаться от мнимого удушья. В этот раз мне не было так же хреново, как и тогда, но при этом приятного было мало. Казалось, что еще чуть-чуть, и погибну.

- Очень хорошо. - довольно произнес сэнсэй. - Сегодня ты смог продвинуться гораздо дальше.

- Дальше чего? - Хрипло спросил я, устало лежа на земле. Почему-то сил подняться не было совсем.

- Дальше начала. - Иронично ответил сэнсэй. – Возможно, ты даже смог прикоснуться к своей истинной сущности.

На эти слова я вздохнул и закрыл глаза. Делать ничего не хотелось, причем совсем. Так бы и лежал сутки напролет.

- Что же, пора приступать к физической тренировке. – «обрадовал» меня наставник. - В этот раз твоя задача заключается в уничтожении всех четырёх противников. А для того, чтобы ты смог уйти от взрыва, подготовь еще два заклинания. Смотри.

Пришлось открыть глаза и сесть, чтобы увидеть, что там показывает сэнсэй. Он медленно показал первое заклинание, а после - второе, применив их на себе, словно в замедленной съемке, и так же показал, что эти заклинания дали. Впрочем то, что показал наставник, было логичным, и я уже думал в этом направлении, но увидеть сразу готовый инструмент было интересно. Если можно кого-то замедлить, значит можно и ускорить. Собственно, первое заклинание понижало плотность воздуха в одном из направлений и при этом направляло воздушный поток назад от его тела, а вот второе создавало взрыв, но не простой, а направленный прямо на него. Тем самым придавая экстренное ускорение телу наставника. Взрыв конечно наносил вред, но он был минимальным. Зато ускорение с места было существенным. Встав, я попробовал повторить то, что показал наставник. Получилось буквально через десяток попыток. Меня, словно пулю, отшвырнуло с огромной скоростью в сторону метров на пятьсот. Перегрузки при этом были сумасшедшие, но после того, как я прошел тренировку связи, они ощущались, как нечто малозначимое. Была и другая проблема. Всех моих сил хватит на два комплексных заклинания замедления и два ускорения. С одной стороны - этого уже немало, но с другой - чувствуешь себя слегка ущербным.

После того, как я досконально освоил этот прием, сэнсэй приступил к основной тренировке. Появились четыре Эска. Пора было учиться применять все на практике. В итоге, только через два месяца тренировок я смог, наконец, в десяти из двенадцати столкновений одерживать победу. Не всегда я при этом оставался полностью целым, но зато побеждал. Еще месяц ушел на доведения умения до идеала. Так что на миссию я уходил уже с полностью законченной первой тренировки. К тому же, закончив дежурство, получил плюс одну жизнь. Так что, можно сказать, мой план работал идеально. Миссию я не стал опять пытаться проходить всерьез. Разве что, провел очередной тест дронов. Все-таки, пока я тренировался, Зак усовершенствовал нашу технику. В этот раз я смог с помощью дронов выполнить сразу два задания системы по уничтожению целей. Отличный результат, если только не смотреть на список из шестидесяти заданий и полностью уничтоженных дронов первой и второй группы. Мои охранники попытались уничтожить одного из Эсков - увы, безуспешно. Зато мы с Заком нашли слабые места у противника, так что в следующий раз мои дроны смогут показать результат получше.

По возращению меня ждал неприятный сюрприз. На базу вернулась одна из семерок раньше меня, и видимо сразу взяла задание полицая. Увы, но следить за порядком мог только один. Похоже, в этот раз у меня таки минус одна жизнь без возврата. Жаль, но не критично. Он же не будет тут висеть все время. Так что думаю, это все-таки исключение, а не правило. Жаль, что список всех жителей базы не показывает хотя бы процент выполнения заданий у шестерок с повышенным доступом и у семерок. А так можно было вообще четко все рассчитать. Кстати, дежурным оказался тот самый знакомый уже мне ранее Джонатан седьмого уровня. Подумав, все же решил не выходить из комнаты. Говорить с ним мне, в общем-то, не о чем. Жаль, Лена еще на задании. Что-то слишком долго она торчит на этом шестом уровне. Составил ей небольшую инструкцию, и только после этого, осознав что тянуть время дальше смысла нет, отправился к своему мучителю сэнсэю. Если честно, то меня эта связь пугала.

***

Я тренировался у наставника, потом тренировал дронов на миссии, и так по кругу уже одиннадцать раз. В тренировках мы уже дошли до момента, когда я смог уничтожить четверых Эсков, трое из которых находились в невидимости. Мои тренировки уже перешли на тот уровень, когда использовались все мои дроны, но и враг использовал своих. Это добавило много нового, и даже смогло мне помочь еще сильнее усовершенствовать дронов. С тренировкой связи все было не столь радужно. Дальше воды я так и не смог пройти. Зато теперь я в ней видел намного лучше, чем вначале. Смог даже различить луну, что виднелась сквозь воду. Кроме того, мои тренировки магии обычным способом не останавливались. Правда, пришлось их полностью переложить на Зака, но в итоге, совместными усилиями с подсказками сэнсэя мы создали магический амулет, который зацикленно гонял силу между моим телом и астральной проекцией. Это хоть и медленно, на зато постоянно увеличивало мою силу. Правда, если одна тренировка связи давала мне прирост в почти полную единицу силы, которая у меня уже достигла семьдесят второго спектра, то ту же единицу амулет давал за месяц активной работы. Возможно, так бы продолжилось и дальше, но тут-то и наступила двенадцатая моя попытка связи. Она сразу отличалась от всех, что были до этого. Без всякого перехода я сразу оказался в той же самой воде, но почему-то я обладал детским телом, но главное было не это. Рядом со мной к свету от луны пыталась выплыть маленькая девочка с голубыми глазами. Она барахталась со всей силы, но ее все равно тянуло вниз. Я как раз проплывал над ней, и с удивлением увидел слезы на ее глазах. Но как так? Вокруг вода, как можно увидеть слезы? Или это не вода? Недолго думая, я протянул руку девочке, за которую она ухватилась своей маленькой ладошкой. Меня потянуло вместе с ней вниз, но тут во мне разгорелось чувство гнева и упрямства. Я, оттолкнувшись от воды, словно от чего-то твердого, фактически взлетел вверх вместе с девчонкой, выскочив на поверхность воды. Над нами светила луна, а в моих объятиях находилась довольная и радостная девчонка. Правда, слегка смущенная от того, что я прижал ее к своей груди. Вокруг нас летали пузырьки воды, прямо в воздухе кружась и игриво касаясь нас обоих.

(прим. автора. Встреча с девочкой https://coub.com/view/2036ec )

Девочка что-то хотела мне сказать, отстранившись, но тут меня накрыло. Мое тело, словно сделанное из воды, просто напросто расплескалось, влившись в океан, что был внизу и сверху, но тут его яростно обожгло нестерпимо жаркое солнце, что все время находилось под водой. От ожога меня излечил зеленый свет, что своими лучами успокоил воду и утонувшее солнце. Луна вдруг стала желтой и рассыпалась осколками звезд по всему черному небосводу, что до этого окружал нас. Девочка что-то кричала в мою сторону, пытаясь прорваться через стихию, но я ее не мог услышать. А после меня выкинуло из видения. И в этот раз последствия были совсем не такими, как обычно. Мне было плохо, но не от того, что я побывал там, а от того, что меня оттуда выкинуло. После всей той мощи и полноты ощущений от мира, реальность была блеклой и какой-то тусклой что ли. Зато рядом стоял довольный и улыбающийся сэнсэй.

- Наконец-то первый прорыв. - произнес он. - Проверь свою силу.

Я с изумлением смотрел на новое значение в сто восемьдесят семь спектра. Вот это меня нехило так прокачало. Мне даже захотелось сразу продолжить, но видимо сэнсэй догадался, о чем я думаю.

- К сожалению, часто использовать мой метод нельзя. - Мне показалось, или он действительно огорчился этим? Да не, показалось, наверно. Между тем наставник продолжил. - Есть угроза не вернуться обратно в реальность. Сначала нужно привыкнуть к новым ощущениям и только после этого продолжать. Чаще, чем раз в три месяца, использовать эту технику нельзя.

Жаль. Так можно было неплохо раскачать свой спектр. Уж не знаю, что меня остановило, но про девочку, что встретил там, я решил сэнсэю не рассказывать. Собственно, я и сам не совсем понимал, кто это был, и почему встретил ее там. В любом случае, если до этого я явно отставал по развитию от Эльзы и Луи, все-таки они все это время развивались в том самом мире, что я покинул, то теперь явно их превзошел. Хотя я же не знаю, насколько активно они там развиваются. Но учитывая тот факт, что я развиваюсь уже почти три года, а они намного меньше, то все может быть и по-другому. Ну а дальше шла стандартная наша тренировка с сэнсэем. Возможно мне только кажется, но думаю, что уже могу пробовать пройти восьмой уровень. Решено, так и сделаю. Попытка не пытка, авось получится.

Задание на восьмой уровень я получил в этот раз необычное. Если раньше была куча пунктов, то теперь только один. Помочь цивилизации Дрого. У них в один из миров сбежал очень сильный архимаг-преступник. Его сила оценивалась в почти полторы тысячи спектра. В обычных условиях я вряд ли смог бы такого монстра остановить, но кроме меня, на его поимку были отправлены два агента Дрого. Девушка-архимаг со спектром в тысячу сто, у которой был помощник-андроид, чтобы зафиксировать поимку, и архимаг с тысячью трехсотым спектром. Вот он уже и являлся охотником за подобными преступниками. Было еще странное предупреждение насчет того, что этому сбежавшему возможно удалось взять контроль над всей планетой, но уточнений, каким образом, не было. Зато было ограничение на использование технических возможностей. Например, разгуливать в доспехе нельзя. Нужно слиться с местными. Хорошо, хоть дронов можно использовать. Ладно, разберемся по ходу действия. Главное, что все местные языки были доступны заранее. Так что я их на всякий случай сразу загрузил в автономный переводчик. Мы его создали с Заком, чтобы не нагружать его процессы.

Взяв задание, я отправился в черной сфере его выполнять. Как и обычно, первым делом запустил своих дронов. Сигнал от двух агентов, которым я и должен помогать, был четким. А вот метки цели не было. Вот теперь понятна вся сложность. Мало того, что неизвестно, где его искать, так еще тут были какие-то сбои со связью. Точнее, она полностью отсутствовала. Хотя вроде как установка на местной луне ответила, но как-то странно. Вроде как доступ есть, а вот информации по цели нет. Не совсем понимаю, как такое возможно.

"Внимание! Зафиксирована атака сознания..."

А это что еще такое? И почему не до конца вышло сообщение? Проверил свою ментальную защиту. Вроде все нормально. Так. Стоп. У меня же есть тот, кто должен отреагировать на это сообщение. Ну-ка... Ээээээ. У меня точно был кто-то, кто обычно мне помогает защищаться. Вот только не помню, кто. Ладно, не суть. Нужно задание выполнять. Дроны что-то там пытались сообщить. Вроде как они уже обнаружили моих помощников. Одна из них должна соединиться со мной и сейчас направлялась в мою сторону. Ах, да. Нужно же принять вид местных. Данные от дронов уже были. Обычная цивилизация средневековых магов, без всяких технических новшеств. Тут даже походу не было огнестрельного оружия. Одна сплошная магия.

Убрав свой доспех и отобразив стандартную одежду для этого мира, я неспешно пошел в сторону города. В солнечную и теплую погоду, явно летнюю, идти по неплохой каменной дороге было удобно и просто. Размышляя о красивых пейзажах, я через два часа достиг окраин города. Хм. А зачем я сюда пришел? Осмотревшись, не совсем понял, где я нахожусь. Ах. Да. Я же хотел посетить этот город. Точно. И чего, спрашивается, застыл на месте? Перед глазами возникла надпись.

"Сбой обработки информации. Переход в резервное состояние"

А это что еще такое? У меня что, глюки? Замотал головой и надпись пропала. Не. Наверно, просто показалось. Ведь не могут же надписи летать по воздуху? Блин. Кажется, я перегрелся на солнце. Вон даже привидится всякая ерунда. Подойдя к воротам города, я встал в очередь на вход. Впереди меня был какой-то дворянин. И пока шла очередь, я пытался вспомнить, а зачем я решил посетить именно этот город, если даже не помню его названия. На краю сознания была мысль, что я должен был встретить какую-то девушку. Вот только, хоть убейте, не помню, как ее зовут.

- Добрый день. Представьтесь и назовите причину посещения города. - вежливо произнес стражник, обращаясь ко мне.

- Добрый день. - Бодро начал я, но после изумленно застыл на месте. А как, собственно, меня зовут? Что за бред? Почему я не помню своего имени?

- Что-то случилось? - с беспокойством глядя на меня, спросил стражник.

- Вы знаете, но да. - растерянно произнес я. - Я не могу вспомнить, как меня зовут, и почему я тут.

- Оран! - закричал стражник куда-то в сторону караулки. И уже обращаясь ко мне, спокойно добавил. - Оставайтесь на месте. Сейчас подойдет маг и поможет вам вспомнить.

- Хорошо. - спокойно согласился я.

Из караулки выскочил дородный мужчина, тут же подскочивший к нам.

- Что случилось? - спросил он.

- Тут, похоже, кто-то напал на аристократа ментальной магией. - Уверенно и с беспокойством глядя на меня, произнес стражник.

- Простите, но вы думаете, меня зовут Аристократ? - удивленно спросил я. Все-таки весьма странное имя.

Оба понимающе переглянулись, а тот самый Оран что-то сделал со своей рукой, отчего она засветилась зеленым. После чего протянул ее ко мне.

- Позвольте мне прикоснуться к вашей голове, дабы восстановить вашу память. - вежливо произнес он.

- Хорошо. Но это ваше зеленое свечение не вредно? - не очень уверенно согласился я.

- Вы видите свечение? - удивился тот. – Впрочем, не важно. Просто расслабьтесь, и все пройдет легко.

Я послушно попытался расслабиться и даже закрыл глаза. Мне хотелось побыстрее вспомнить, кто я такой и как меня зовут. Но в тот момент, как его рука коснулась моей головы, сознание померкло. Погружаясь во тьму, я слышал, как кто-то что-то говорит на отдаленном фоне. Кажется, это были стражник и маг.

- Что с ним? - спросил стражник.

- Полная потеря памяти. - печально ответил маг. - Я конечно остановил процесс, но боюсь, обратно память уже не вернуть.

- Это кто же его так?

- Вряд ли разбойники. Похоже, тут замешан кто-то из сильных магов. Как бы не наемники. - рассудительно ответил Оран.

- И что теперь с ним делать? - ворчливо произнес стражник.

- Он сейчас погрузится в сон. Думаю, нужно доставить в мэрию, пусть там разбираются, что делать.

- Эх… Оно так, но кто его повезет? - растерянно спросил стражник.

В этот момент я окончательно уснул. Мне снилось, как кто-то пытается что-то исправить в каком-то Заке, и почему-то это было очень важно. «Может меня зовут Зак?» - Было моей последней мыслью, после чего я окончательно отключился.


Глава 23

Глава 23


Прошло два года с тех пор, как я потерял память. Благодаря магам города Курнас, в котором я живу и сейчас, удалось остановить процесс стирания воспоминаний. Если бы не они, то я мог скатиться до уровня ребенка, но оперативное вмешательство и хорошая сопротивляемость моего мозга позволили избежать столь трагических последствий. Правда, я стал должен городской казне приличную сумму денег в пятьдесят золотых, но уважаемый мэр Владлен фон Морис вошел в мое положение, и покрыл расходы из городской казны. За что мне пришлось работать на город почти год. К сожалению, выяснить, к какой именно семье я принадлежу, не удалось. При мне не обнаружили магического перстня дворянина, как и какого-либо другого документа. Было решено, что меня просто ограбили по дороге, украв деньги и документы. Зато из-за того, что на мне была магическая одежда шамана, вопросов о моем дворянском происхождении ни у кого не возникло. Такая одежда сама собой чистилась, и могла принадлежать только хозяину, да еще и защищала от стрел или удара меча. Очень дорогостоящая вещица. Но самым главным ее достоинством было то, что она с помощью пространственной магии могла убираться сама в амулеты, которые находились на моем теле. Очень удобно и полезно. Возможно, я бы продал ее, но увы. Такие вещи имели привязку к владельцу, и передать их без знания управляющего контура невозможно. Который, естественно, я не помнил.

Единственное, что из моего прошлого смогли выяснить маги, так это то, что меня зовут Максимильян. Учитывая, что это имя было весьма распространено в нашей империи Сургут, то это особо ничего не давало в поисках. Я, конечно, послал запрос в столицу с отпечатком своей ауры, но когда придет ответ, не знал никто. Временно мне дали приставку сэр, пока я не смогу найти свою родню. Ну а пока что я работал в местном сыске. Как оказалось, у меня была идеальная память, и я легко строил логически выводы. Кто-то даже предположил, что я раньше был тоже сыскарем, но увы, никаких благородных сыщиков в империи за последнее время не пропадало. Сначала служил простым стражником, а за год дослужился до дознавателя, а сейчас уже занимал почетную должность старшего следователя городского управления стражи нашего города. Зарплата у меня была приличная. Цельных два золотых в месяц. Обычно платили всего один на моей должности, но учитывая мои заслуги перед городом в раскрытии преступлений, мэр лично распорядился повысить мне оплату. Еще бы. Мой отдел практически все преступления раскрывал за максимум пару недель. Воры вообще сбежали из города от меня подальше. Еще мне выдали небольшой домик в личное пользование недалеко от особняка мэра. Я его даже могу со временем выкупить за двести золотых, но уж больно большая сумма для меня. К тому же, моими успехами заинтересовались коллеги из столицы. Правда, пока что мэру удавалось вежливо отказывать столичным, но долго он вряд ли сможет меня удерживать тут. Он конечно надеялся, что я останусь, но вот мне лично наш город уже изрядно надоел. Хотелось, наконец, заняться поисками своей семьи. Может тот наемник, что меня атаковал ментальной магией, и на них напал.

В остальном жизнь текла своим чередом. С личной жизнью, правда, проблема. Пока был стражником и потом дознавателем, так спокойно навещал публичный дом, но после получения нового звания уже как-то не по чину ходить в такие дома. Можно, конечно, содержанку взять. Какую-нибудь девицу из деревни. Но уж больно хлопотное это дело. Встречаться же со мной всерьез некому. Местные дворянки не хотят, ибо не знают моего реального статуса. А ниже по сословию уже мне не подходят. Все же не абы кто, а старший следователь. Оставались еще купеческие дочки, но у нас они сплошные страхолюдины. С такими разве что после литра медовухи знакомиться, но и тут засада. Не берет меня спиртное. Могу хоть бочку выпить, а толку ноль. Только продукт переводить. Зато и яды меня не берут. Уж сколько было попыток меня отравить, аж страшно вспомнить.

Посмотрев на часы, вздохнул. Уже восьмой час. Пора бы мне и на работу проследовать. А то, поди, опять мои бездельники без меня в карты режутся. Непорядок это. Без начальства и в карты. Встав с постели, потянулся и пошел во дворик. Там я обычно разминку делаю. Тело надобно держать, с моей работой, в тонусе. Никогда не знаешь, в какое время воровская гильдия ко мне убийцу опять подошлет. Уж восемь раз пробовали, а все никак не угомоняться, супостаты. Совсем страх потеряли. Надобно будет рейд в трущобы организовать, потрясти эту братию. Они, конечно, прятаться стали знатно, но да от меня не уйдут. Сделав разминку, обмылся в душе и быстренько перекусил тем, что служанка принесла. Очень полезное мое приобретение. Да еще и удачное. Спас ее мужа от наклепа в преступлении, которого тот не совершал, так в благодарность эта весьма добрая женщина согласилась за сущие гроши готовить мне, да и в доме теперь порядок. Не то, что раньше.

Поблагодарив Нестию, что уже вовсю орудовала на кухне, я неспешно отправился на работу. Идти тут не так уж и далеко. Всего минут десять. Заодно и завтрак лучше усвоится. Пока шел, рассматривал мимо проходящих прохожих, с некоторыми здороваясь. Меня, почитай, уже почти весь город знает и уважает. Улицы были необычно чисты и разве что не сверкали. Не то, чтобы наш город был грязным, но все же так хорошо его уже давненько не убирали. Поди, опять какой-то чин важный в город скоро прибудет, вот мэр и старается. Если бы наш владелиц граф Антуан де Брион пожаловал, то так бы тщательно улицы не чистили. Порядок бы навели, да и все. А тут именно, что сверкает. Неужто кто из императорской семьи пожалует? Хотя, чего им тут делать-то? Разве что проездом к соседям нашим, империи Тартар, направляются. Но с теми у нас вроде как уже давно не очень добрые отношения. Может, решили восстановить диалог?

Прибыв в городской участок стражи, я первым делом доложился начальству, а уж потом направился к себе в кабинет. На удивление, кроме дежурного, в моем отделе никого не было. Неужто вчера опять попойку устроили и проспали? Вот же обормоты. Может, кого уволить из них? Глядишь, остальные и поумнеют.

- Здравия желаю, ваше благородие! - Бодро козырнул Лешка, молодой еще, но уже крепкий парень двадцати лет.

- И тебе доброго дня. А где все наши обормоты? – Поздоровавшись, сходу озадачил я парня.

- Ну, так это, ваше благородие, вызвали всех по срочному и спешному делу. – опешив, ответил растерянно Лешка.

- Что за дело, кто приказал? - строго спросил я.

- Приказал лично мэр, мол весь наш отдел должен быть. - тут же доложил он.- А что за дело, мне неведомо.

- От оно как. - удивленно произнес я, присаживаясь за свой стол, на котором обнаружил конверт от мэра.

Кажется, вот и ответ нашелся. Хмыкнув, подумал, открывая приказной пакет. А внутри бумага с предписанием немедленно явиться в мэрию. Одного не могу понять, почему мне начальник ничего не сказал? Или он и сам пока не в курсе? Как бы ни не хотелось, но придется в мэрию идти. И чего у них там случилось то?

- Лешка, а скажи-ка мне, дружище, нашим всем конверты пришли? – прищурившись, спросил я.

- Так точно, ваше благородие.

- Хм. Как интересно. - задумчив произнес я, и тут же вскочив с места, помчался к начальнику.

Эльдар Семенович оказался на месте, довольно поглаживая свои роскошные усища, он попивал кофе с сигарой в руке. На мое вторжение он вопросительно поднял брови.

- Прошу меня простить, Эльдар Семенович, но дело чрезвычайной важности. - Уверенно произнес я.

- Ну, что там у тебя стряслось? - разочарованно отставив чашку в сторону, спросил он.

- Могли бы вы связаться с вашим братом, Владленом Семеновичем, по амулету? - спросил я, и тут же добавил, пояснив. - Просто моему отделу пришли письма из мэрии, мол срочно прибыть, а вот вы, похоже, не в курсе таких срочных решений.

- М-да? - изумленно произнес Эльдар. - Это ж надо, новости. А ты, значится, думаешь, что письма подложные?

- Уж очень странно это. - уверенно произнес я. - Если бы срочность какая была, так ваш уважаемый брат мог бы и напрямую с вами выйти на связь.

- Хм. А что. Звучит логично. – подумав, изрек начальник, доставая из кителя амулет связи с братом.

- Влад? - произнес своим басом начальник в амулет.

- Чего там случилось, Эльдар? - недовольно спросил голос мэра из амулета.

- Да это, я у тебя спросить хотел, что там у тебя приключилось, что ты официальные письма в отдел сыщиков прислал, да еще и на весь отдел. – прищурившись, произнес начальник.

- Чего?! - возмущенно воскликнул мэр. - Какие еще письма? Кто прислал?

Я тут же услужливо положил письмо перед глазами начальника. А там все чин по чину было. И магическая печать целая, и бумага дорогая казенная. А уж подпись мэра спутать с другой весьма сложно.

- Ну дык, ты и прислал. - Изумленно рассматривая документ, ответил Эльдар. - Причем за твоей личной подписью, и настоящей магической печатью мэрии.

- Ты случаем там не пьяный? - с подозрением в голосе спросил мэр. – Какие, к черту, письма?! Мы точно ничего не отправляли, да и еще в такую рань. Ты их хоть сам видел?

- Да вот, как бы держу в руках. - обиженно произнес Эльдар. Начальник мой конечно любил заложить за воротник, но так, чтобы на службе, ни в жизнь.

- Хм. Даже так. - удрученно произнес мэр. - А что там твой Максим думает?

Начальник обратил свой взор в мою сторону.

- Думаю, надобно поднимать по тревоге стражу и срочно. - уверенно произнес я. - Думается мне, что это связано с прибытием высоких гостей в город. И судя по тому, что весь мой отдел выдернули, то дело, скорее всего, коснется какой-то кражи. Очень уж похоже, что кто-то решил заранее подстраховаться.

- Слышал? - басом спросил начальник в амулет.

- Слышал, слышал. - озабоченно ответил мэр. - И откуда только он в курсе о высоких гостях. Впрочем, не важно, делай что хочешь, на за три часа этих шутников найди и арестуй, а еще лучше - сразу повесь. Ты меня понял?

- Все настолько серьезно? - ошеломленно произнес начальник.

- Принц Говард - это насколько серьезно? - иронично спросил мэр.

- Понял! - тут же воскликнул начальник под моим изумленным взглядом. Первый наследник империи - это вам не шутки. - Счас весь город на уши поставим!

- Давай, действуй, но быстро. У тебя всего три часа. - произнес мэр и отключился.

- Казимир!!! - тут же заорал начальник, вскакивая с места.

В дверь ворвался личный помощник начальника, мордоворот Казимир. Под два метра ростом, и метр в ширину, с пудовыми кулаками наперевес.

- Поднять всех по тревоге! - тут же отдал приказ начальник. - Ворота в город перекрыть! Всех, кто в отгуле, к службе вернуть! Что б через час все были построены на плацу! Выполнять!

Казимир, как всегда, молчаливо выслушал и, кивнув, тут же умчался. Идеальный исполнитель. При этом еще и умный, несмотря на габариты своего тела. Если бы не любил так сильно драться, то мог бы и начальником стать. А так у него разговор короткий: что не так - сразу в зубы. А кулаки-то у него не игрушечные. Вот один раз и ударил чинушу мелкого насмерть. С тех пор только в помощниках и ходит. Выше все, уже никак. Черная метка - это вам не хухры-мухры.

- Чего думаешь? – Нахмурившись, спросил начальник. - Неужто супостаты принца решили украсть?

- Сомнительно сие. - покачав головой, возразил я. - Охрана больно суровая у принца. Вряд ли кто сможет реализовать такое, а вот выкрасть что-то важное из поклажи - вполне может быть. Вот тут как бы и всплываем мы. Сыщиков с собой принц не возит, а значит, первыми на месте преступления будет мой отдел. А ежели отдела нет, от и искать как бы некому.

- Хм. Ну, насчет искать некому - это ты конечно загнул. – хмыкнув, возразил начальник. - Но то, что ты и твои ребятки в этом деле посильнее столичных хмырей, так этого не отнять. Так значится, думаешь, ограбить хотят принца. Сорвать значится важнейшие переговоры хотят, супостаты. И что думаешь делать? Теперь-то навряд ли смогут украсть чего-нибудь.

- Для начала нужно найти моих людей, если они еще живы. - печально покачав головой, произнес я. - А после, чувствую я, супостаты имеют уверенность в своих планах. Иначе бы не замыслили такой масштаб. Это ж надо было печать использовать, да и подпись подделать непросто. К тому же, подпись-то настоящая. Вам ли не знать.

- Это да. - удрученно ухнул он. - Подпись своего братца я очень хорошо знаю. Но как такое возможно?

- Думается мне, замешана тут Снежана. - неуверенно произнес я.

- Новая любовница брата? - удивился начальник. - А что. Все сходится. Она у него почитай всего как неделю, а еще ни разу не дала, только внимание к себе привлекает. Думаешь, надо брать?

- Зачем же сразу брать. - зловеще улыбнулся я. - Можно сначала проследить, узнать, кто с ней заодно, а потом накрыть всех скопом.

- И то верно. Чего торопиться. Времени три часа есть. - Довольно пробасил начальник. - Успеешь в срок?

- Отчего же не успеть, коли с людьми проблем не будет. Думаю привлечь к этому делу убойников. - уверенно ответил я.

- Для слежки, что ли? – Задумавшись, произнес начальник. - Это ты правильно удумал. Они в этом деле мастаки, да еще и постоять за себя сумеют, как-никак убивцев ищут. Одобряю. Бери Сергеева и его ребят, и приступай. А я уж твоих молодцов поищу. Чай не иголка, найду и сам как-нибудь.

- Слушаюсь, ваше благородие! - Отчеканил я и припустил за дверь.

Время тут никак нельзя терять. А то ишь чего удумали, принца нашего обокрасть, да еще и в нашем городе. Еще и так серьезно подошли к вопросу. Вот только с братом мэра у них промашка вышла. Собственно о том, что они братья, знало не так уж и много народу. Как-никак, мой начальник даже фамилию другую имеет, бастард все-таки. Хотя мэр своего брата любит и уважает. Вон даже всей стражей поручил командовать. Да и кто, кроме своих, на такой должности и не подведет? Вот и то тож, что никто.

Сергеева я нашел в его отделе. Они как раз собирались на построение.

- Здорово, соседи. - Бодро поздоровался я с ними. Чай не один раз помогал им в расследовании, да и они не один раз выручали.

- И тебе здорово, сэр Максим. – усмехнувшись, произнес Сергеев. – Что, тоже на построение? В курсе, чего стряслось?

- Во-первых, не на построение, во-вторых, вы тоже мимо него, и в-третьих, не просто в курсе, а от меня все и пошло...

Начал довольно я, а после изложил все проблему, и план, как ее решить. Тут как бы все просто, ежели подозреваемый есть.

- Значит думаешь, что замешана эта актриса Снежана? - задумчиво подвел итог Сергеев. – Значит, может и весь ее театр тоже в деле?

- Не исключено. - согласился я с ним, присаживаясь рядом с его столом и закуривая сигару. Уж больно хороший у него всегда табак имелся.

- Тогда только моего отдела не хватит никак. Тут без стражников не получится всех повязать. - задумчиво произнес он.

- Не думаю, что там много людей участвуют. - возразил я. - Все же дело секретное и надежных людей столь много не найдешь. Да и не будут на такое гиблое дело своих отправлять. Думается мне, что тут наемники действуют.

- Что, тоже мыслишь о силах из Тартара? - понятливо усмехнулся он.

- Это уже не нашего ума дело. - Обрезал я его, сразу став серьезным. - Это пускай ужо тайный сыск разбирается.

- И то правда. - Поддакнул Сергеев, а остальные лишь внимательно слушали. - Не нашего ума это дело. Значится так. Петров и Ильин, вы значится будете за Снежаной следить, бегом переодеваться и вперед, время чай не резиновое. - Названые два молодца, тут же отдав честь, умчались переодеваться для слежки. Слежка - дело непростое, его без умной маскировки не выполнишь, особо, когда тебя каждая собака в городе знает. - Ашутин, Гильяр и Васильев, вы втроем осторожно театр прощупайте, что и как, заодно узнайте, кто там новенькие, а кто уже давно в труппе. Думается мне, наемники с ними явно не так давно должны быть. - Я на эти слова согласно покивал головой, молодец Сергеев, правильно мыслит. - Ну а Газир с Рейдаром, с нами пойдете. Будем значится засаду оформлять.

- Сомневаюсь, что засада тут нужна. - покачав головой, не согласился я. - Времени нет. Придется брать с наскока.

- Есть план? - тут же устремил он на меня свой хищный взгляд.

- А как же. Есть конечно. - довольно улыбнулся я. - Значится, я перед этой Снежаной пройдусь, и она тут же смекнет, что план то их не получился. Думаю, тут же к своим и помчится. А мы, значится, за ней. Как только она встретится с подельниками, мы тут же и будем брать. Ежели она только с одним встретится, то тогда придется следить еще.

- План хорош, но брать надо сразу, даже если будет только двое. - возразил Сергеев. - Во-первых, их может быть всего двое. Во-вторых, времени уже не будет. Ну и в-третьих, если там маги боевые, то нам и двоих за глаза хватит, чтобы в крови умыться.

- Может тогда кого из боевых магов к нам подтянуть? - неуверенно спросил я.

- Не бойся, все нормально будет. - рассмеялся он. - Все одно, сильнее моих охламонов супротив магов никого в городе нет. В этом деле главное - сразу вырубить гадину, и ежели не успеешь, то все - кирдык.

- Спорить не буду, тут оно тебе виднее. - подняв руки в жесте сдачи, согласился я.

- Все, погнали! - поднимаясь с места и хлопнув в ладоши, заявил резко Сергеев. - Хватит думать, пора действовать.

***

Когда люди Сергеева заняли позиции, я в точно выверенное время вышел из подворотни и прошелся рядом со Снежаной. Актриса как в это время выходила из книжной лавки, так что прекрасно своими карими глазами увидела меня. Бросив на нее мимолетный взгляд, я вроде как не особо заметив ее, пошел дальше. В очередной раз, когда смотрю на эту девушку с белоснежной кожей и темными, почти черными волосами, ловлю себя на мысли, что где-то я ее уже видел. Вот только вспомнить, где именно, не могу. Как ни пытался, так и не вспомнил. Может это привет из прошлой жизни? Кто знает. Но то, что это именно она затеяла кражу у принца, я был уверен. Слишком много ниточек сходилось на ней. Она и печать могла позаимствовать у мэра, а ежели еще и ментальный маг, то и внушить подписать документы могла. Вот только смущала фраза начальника, что мол брат с ней в близости не состоял. Хотя ему-то откуда точно знать. Красотка она знатная, так что легко может голову мужчине вскружить. Свернув в переулок, я тут же подскочил к Газиру, который уже меня ждал с сумкой, в которой находилось необходимое, чтобы переодеться и нанести легкие изменения. Наклеить усы, наложить накладку на нос, надеть цилиндр, ну и мазнуть чуть грима на лицо, изменив уголки глаз. Вот и готов совсем другой человек.

Меж тем Снежана куда-то резко заторопилась, подтверждая в очередной раз мои подозрения. Впрочем, в ее шикарном бежевом широком платье и с такой же шляпкой, скрыться от нашей слежки было практически невозможно. Она целеустремленно шла в сторону театра, что располагался всего в двух кварталах от нас. Нырнув в здание театра, она скрылась от наших взоров, но там ее уже сопровождали другие ребята. А к нам с Сергеевым подскочил Петров, тут же принявшись докладывать.

- Значится так. Новеньких в театре всего двое. Обе девушки. Одна Снежана, и вторая Эмилия. Обе присоединились к труппе где-то месяц назад. Никаких нареканий в их сторону не было. Свои роли исполняют прилежно и грамотно, к тому же рекомендации у них весьма хороши.

- То есть, все же двое. - уверенно хмыкнул Сергеев. - Ну что, будем брать?

- Погоди, пускай Ильин послушает, о чем они сейчас говорят. Может, какие еще подробности всплывут. К тому же, если их двое, то может по отдельности взять? - неуверенно предложил я.

- Есть правда в твоих словах. - Кивнул согласно Сергеев. - Будем брать раздельно. Петров, заменишь Ильина, и следи за Эмилией, а мы, как Снежана выйдет, сразу ее и упакуем.

- Понял. - произнес Петров и двинулся неспешной походкой гуляющего ловеласа в сторону театра.

Мы же приготовились ждать. Я все хотел получить окончательное подтверждение от Ильина. А то предполагать можно всякое, а вот уверенность - это совсем другое. Снежана вышла из театра через минут двадцать, а за ней Ильин, который подал знак, что это точно они. Вот и сняты все сомнения. Дальше уже работали чисто ребята Сергеева.

Ну что сказать. Сработали чисто. Наперерез Снежане вышел Газир, который вежливо поклонившись, завел разговор, что мол от мэра, и дальше давай заливать, в то время как трое молодцов как бы случайно подошли сзади, а потом резко все и налетели. Один запустил заклинание заморозки, второй ударил менталом, а третий тут же вколол снадобье, что полностью лишало чувств. Может конечно и перебор, но лучше перестараться, чем потом трупом валяться. Прохожим были предъявлены значки стражи, а к нам уже подлетела арестная повозка. В которую девушку и занесли. Предварительно надев на ее руки и ноги магические кандалы. А то мало ли.

Вторую девушку брали в театре, и тут пришлось уже хорошенько постараться. Я же, наблюдая за тем, как к ней, стоявшей в холле театра и беседующей с директором этого самого театра, уверенно направилась четверка наших, которые как бы шли к директору, но в последний момент налетели на растерявшуюся и ничего даже не успевшую понять девушку. Директор было начал возмущаться и звать охрану, но после увиденного значка тут же сдулся, и высказал крайнее желание сотрудничать. Что, в общем, и понятно. Оставив троих, дабы проверить остальных актеров и работников приезжей труппы, мы отправились в участок. Я ехал вместе с Сергеевым и бессознательной девушкой. Эмилия оказалась тоже весьма симпатичной дамой. Грудь явно аж четвертого размера, голубые глаза и рыжие, как огонь, волосы, и все это при идеальной фигуре дворянки. Такую одеть в шелка, и выйдет вылитая принцесса. Вот только кое-что меня беспокоило. Она была мне знакома. Причем намного сильнее, чем Снежана. Но где я ее мог увидеть, хоть убейте, не понимаю. Как же плохо не помнить свою жизнь.




Глава 24

Глава 24


Проснувшись утром, я пытался удержать в памяти сон, который только что увидел. Почему-то он казался мне очень важным, но увы, смысл постоянно ускользал в сторону. Все, что удалось запомнить: какая-то девушка оживленно отчитывала девочку лет десяти, а та, вместо того, чтобы прилежно слушать старшую, упорно возражала с покрасневшим от гнева личиком. При этом они словно висели над моим спящим телом, глядя, как какой-то карлик со странной бородой и курительной трубкой во рту рассматривает задумчиво мою голову, ворча что-то про себя о моей защите и сволочах магах. При этом он не видел спорящих дам, а вот те его отчетливо видели и раздраженно ругали его нерасторопность. Мол, уже давно пора привести в порядок меня, а старичок чего-то тянет. Странный и необычный сон. Почему он для меня так важен? Вроде ерунда приснилась, а поди-ка - чувства говорят, что важно. М-да. Приснится же такое.

Сделав дежурную разминку и позавтракав, я уже приготовился выходить на работу, как к дому подскочила карета стражей. А из нее выскочил ни кто-нибудь, а Сергеев.

- Бросай все, и бегом со мной! - Выкрикнул он мне, как только я вышел за порог.

В общем-то, я и так уже собирался выходить, но из-за этого тревожного крика естественно поторопился. Бегом подскочив к карете и запрыгнув внутрь, где уже меня ждал не только Сергеев, но и Константин Валентинович, официальный представитель тайного сыска империи в нашем городе. Как только я закрыл дверцу, карета сразу сорвалась с места. Еле успел схватиться за поручень.

- Доброго дня, господа. Что случилось? - Поздоровался я, взволнованно спросив. Уж очень странно было видеть представителя тайного сыска в одной карете с нами.

- Какое там доброе. - Скривился Сергеев.

- Доброе утро, сэр Максимильян. - Вежливо произнес Константин Валентинович, с неодобрением взглянув на Сергеева. - А случилась беда у нас. Преступницы государевы, которых вы вчера споймали, ночью сбежали из-под ареста.

Я уже хотел воскликнуть с изумлением, но так и замер, пораженный мыслью, которую озвучивать побоялся. Вчера, после того, как мы поймали дамочек, мой начальник Эльдар Семенович тоже времени не терял и смог обнаружить всех моих сотрудников. Они были живы, но валялись связанными в подвале заброшенного склада. Сейчас-то они все были в больнице, ибо чем-то таким убойным их опоили, что до сих пор не могут прийти в себя. Но маги говорят, что все вроде как будет в порядке. Ну да я не про это вспомнил. Дело в том, что когда мы доставили преступниц, то я застал конец странного разговора между начальником и мэром. Вроде как мэр что-то там слезно просил сделать Эльдара Семеновича, отчего последний был побледневший и раздраженный. А после, уже вечером, когда уходил со службы, я задержался, желая посмотреть на пленниц, уж очень мне было интересно, почему они мне знакомыми кажутся. Так вот, они еще были без сознания, и я, выходя от них, заметил начальника, который как раз спускался к пленницам. Мои слова, что мол они еще не пришли в себя, он проигнорировал, сказав, что есть средства привести их в сознание, и отправил меня домой. Вот только шприц, что выглядывал из его кармана, я приметил, и маркировку очень даже узнал. Так как сам этот шприц магический с ядом убойным, всего как три месяца назад у одного из дельцов темных реквизировал.

Так что понять, что именно произошло, мне труда не составило. Правда, говорить вслух свою версию я не стану. Мэр в свое время мне сильно помог, и будет огромной неблагодарностью сдать его тайному сыску. Как и его брата, моего начальника. Понять мэра можно. Если вскроется факт того, что Снежана эта с его помощью, хотя и невольной, преступление совершала, то не сносить мэру головы. Вот и решил он через брата преступниц ядом убить, а дабы не было следов к брату, дали им после этого «сбежать». Учитывая тот факт, что эти две девицы смогли скрутить весь мой отдел за десяток минут, то умений им не занимать. Думаю, начальник кандалы чутка ослабил, а дальше они уже сами. Я конечно могу ошибаться, но сомневаюсь в этом.

- Как же так? - растерянно произнес я, скрыв свои догадки, что мимолетно проскочили в голове.

- Вот это и предстоит нам узнать. - Важно заявил Константин Валентинович, доставая из кармашка своего служебного камзола золотые часы ручной работы. Посмотрев на время, добавил. - Опаздываем.

Я конечно мог бы сказать, что доставать часы в момент, когда мы и так несемся по улицам, пугая прохожих, чистого вида пижонство и бахвальство, но кто я такой, чтобы поучать агента тайного сыска? Ну хочет он похвастаться своими новыми часами, что такого? Ну стоят они почти сто двадцать золотых и что? Мне-то что с того? Вот же, пижон напыщенный. Показал нам нашу с Сергеевым зарплату за пять лет, и доволен. Ну ничего, прибудет сегодня твое начальства, и тебя быстро лишат и часов, и должности, и достатка, - злорадно подумал я. Еще бы. Проворонить из-под носа государственных преступниц. Меж тем, мы выскочили из города и помчались по дороге в сторону села Ясное. Хм. А куда это мы так резво мчимся? Я думал, нас в участок привезут. Или же я неправ, и начальник тут не причем? Стоп. Он же сказал. Сбежали из-под ареста! Не из тюрьмы, а из-под ареста. То есть, они что, ночью погрузили преступниц, и погнали в столицу? Тьфу ты. Вот же идиоты. Кто же ночью таких опасных арестантов возит? Их что там, в академии, совсем ничему не учат?

Когда мы наконец прибыли на место, чутка не доезжая до села Ясное, что было в двадцати километрах от города, я убедился в правоте моих догадок. На обочине в кювете валялась завалившаяся на бок тюремная карета. Чуть в стороне лежали пять трупов служителей тайной службы. Судя по положению тел, было сразу понятно, что они пытались убежать, а не наоборот, охранять или задержать преступниц. Хм. Странно. Пока я рассматривал место преступления с рядом стоявшим Сергеевым, Константин Валентинович уже подошел видимо к главному из оцепления и о чем-то с ним завел диалог. Оцепление было явно из столичных шпиков. Чуть дальше, в метрах двухстах, стояли пять их карет с имперскими гербами. Возникал вопрос: ну и зачем им были нужны я и Сергеев? Больше никого из нашего города тут не было.

- Ты что-то понимаешь? - произнес Сергеев, так же как и я, рассматривая местность.

- Так сразу и не скажу, но думается мне, что тут все далеко непросто. - Задумчиво рассматривая собеседника Константина Валентиновича, ответил я. Уж очень этот мужчина, лет сорока, в деловом сюртуке с примечательной бородкой, походил на заместителя начальника тайного сыска империи. - Я вот думаю, а не Аристарх ли де Соболев сейчас с Константином Валентиновичем беседуют?

- Кхм… - закашлял от изумления Сергеев. - Ну ты скажешь тоже. - Сначала возразил он, но после, присмотревшись, неуверенно продолжил. - Хотя, ты знаешь, все может быть.

Видимо о чем-то договорившись, оба господина направились к нам. И если Константин Валентинович был хмур и явно опечален, то вот его собеседник был чем-то доволен и пребывал в прекрасном расположении духа.

- Добрый день, господа. - Поздоровался он с нами, подойдя ближе.

- Доброго дня. – Подтянувшись, произнес бодро Сергеев.

- Добрый день, господин Соболев. - Вежливо и с почтением, с поклоном головой, произнес я.

- Надо же, узнал. - усмехнулся Соболев. - Так значится, вы и есть те самые сыщики, что задержали преступниц?

- Так точно, ваше благородие. – Вытянувшись, козырнул Сергеев.

- Что думаете об этом? - Жестом руки указав на трупы и карету, спросил Соболев.

- Так сразу сложно сказать. Надобно внимательно осмотреть все. - Ответил я за нас обоих.

- Почему бы и нет. – улыбнувшись, сказал Соболев. - Осмотритесь. Может и заметите чего, что мои охламоны пропустили.

- Разрешите приступать? - На всякий случай контрольно спросил я.

- Приступайте. А вы, голубчик... - Уже обращаясь к Сергееву, добавил после разрешения мне Соболев. - …останьтесь и поведайте, как вам удалось задержать без потерь столь опасных преступников.

Бросив взгляд на растерявшегося Сергеева, я быстренько свалил подальше. Лучше уж трупы изучать, чем с начальством высоким беседы вести. Осмотрев карету, я чуть от удивления не присвистнул. И было от чего. В углах кареты обнаружились два следа весьма характерного зеленого оттенка, такое я уже видел. Когда меня той самой гадостью ядовитой отравили, так вот меня так же вырвало. Цвет один в один. А учитывая, что обе арестантки были голодны, то все отлично было видно. То есть получается, они, так же как и я, имеют иммунитет супротив ядов? Значит, они шаманки. Хм. И как тогда удалось их вырубить сывороткой? Хотя. Стоп. У Сергеева там и против шаманов много чего намешано. Так что да. Могло. Помнится, и меня самого от его сыворотки вырубило на сутки. Эх... и потянуло же меня тогда с ним поспорить. До сих пор с сожалением вспоминаю тот проигрыш. А так. А тут у нас что? Кусок платья? Хм. Как интересно. Я быстро вынырнул из кареты и посмотрел следы на дороге. Сначала ничего не нашел, но после, чуть позади, почти возле стоявших высоких господ и Сергеева, я обнаружил, что и искал. Хмыкнув, чем удивил Соболева, который с любопытством в глазах и пристальным вниманием следил за мной.

Убедившись в правоте своих догадок, я пошел к трупам. Пришлось каждого внимательно осмотреть, и только на двух последних трупах, что лежали дальше всех, я наконец обнаружил, что искал. Правда, пришлось с одного из них стянуть штаны, но этого было достаточно. Штаны то им, после того, как убили, надели, а вот белье побрезговали. Что сказать. Дамочки явно были в бешенстве. М-да. Все пятеро были из нашего отделения тайного сыска. Кажется, кто-то сегодня лишиться не только часов золотых, но и должности, - злорадно подумал я, возвращаясь к стоявшим господам, что терпеливо ждали, пока я закончу осмотр.

- И каковы ваши выводы? - с интересом рассматривая меня, спросил Соболев, при этом он бросал заинтересованный взгляд в сторону трупа, с которого я стянул штаны.

- При попытке использовать арестанток в качестве любовной забавы, те освободились, после чего убили всех, кто их сопровождал. Последними были убиты двое, кто уже пристраивал свои хозяйства к их телам. - Четко и по существу доложил я. - Судя по всему, когда эти горе-охранники хотели попользовать арестанток, те еще не до конца пришли в себя. Но уже избавились от яда, и видимо обе являются шаманками.

- Да что вы такое говорите?! - Возмутился Константин Валентинович, видать за живое его задели мои слова.

- Тихо! - Рявкнул резко и гневно Соболев. – Вы, по-моему, забываетесь, бывший начальник отделения. - От этих слов Константин Валентинович побледнел и замолчал. Соболев, убедившись, что подчиненный осознал свою вину, вернул свой взгляд на меня. - То есть вы хотите сказать, что мои люди собирались заняться насилием с опасными преступницами?

- Так оно и так все видно. - пожав плечами, спокойно произнес я. - Если желаете, пойдемте и я все подробно покажу и расскажу.

- Отчего бы и нет. - опять повеселев, ответил Соболев. - Показывайте.

Подведя его к первому следу, я остановился и показал на землю.

- Вот тут они остановились, и, судя по следам, долго топтались на месте. Видать решали, кто будет первым, ну или убеждали тех, кто был против. - Спокойно произнес я. - Тут вот даже есть втоптанные в землю окурки от сигар. Видать долго беседовали.

Соболев, не гнушаясь грязи, присел на колено и внимательно рассмотрел следы, после чего бросил недовольный взгляд в сторону двух побледневших людей из оцепления. Но ничего не говоря, жестом руки приказал мне рассказывать дальше. Я же повел его к карете, где указал ему на зеленые следы в углах кареты.

- Их как взяли, не кормили ни разу. Но тем не менее они вырвали, причем весьма характерным цветом. - произнес я. - Более того, я и сам шаман, потому в курсе как тошнит того, кого отравили ядом.

- И кто же их заставил выпить яд? - спросил с интересом Соболев.

- Сие, к сожалению, мне неизвестно. - пожав плечами, ответил я.

После этого повел его дальше и показал на труп без штанов, под которыми не было нижнего белья. Точнее, оно конечно было, но не там, где положено.

- Ну, тут и так все видно. - хмыкнул Соболев, при этом подозвав рукой одного из своих подчиненных. - А кто второй?

- Судя по всему, вон тот. - Указал я рукой на лежащее дальше тело бедолаги.

- Сидоров, проверь-ка вон того господина на предмет наличия нижнего белья. - Кивнув головой, приказал он своему человеку.

Тот, кивнув, метнулся в сторону трупа, где аккуратно стянув штаны, обнажил голую задницу покойного. Нам и отсюда было прекрасно ее видно, даже подходить не пришлось.

- Как интересно. - протянул задумчиво Соболев, при этом бросив взгляд на стоявших на дороге Константина Валентиновича и Сергеева. - Сидоров! - Позвал он того же самого шпика. И как только тот приблизился, приказал. - Значится так. Зубова под арест, но пока мягкий. Сергеева отвезти обратно в город, и сообщи там, что Максимильяна я пока у них реквизирую для расследования. Понял?

- Так точно. - козырнул Сидоров и, тут же развернувшись, бегом ринулся исполнять приказ.

Посмотрев, как исполняется его приказ, Соболев задумчиво при этом ковырял землю тростью, и бросал взгляд в сторону опрокинутой кареты и меня, стоявшего рядом. Только когда Константина Валентиновича арестовали, а Сергеева, усадив в карету, увезли, он произнес, ни к кому не обращаясь.

- Все это очень интересно, но сдается мне, что вы, мил человек, не все мне рассказали. - От этих слов у меня засосало под ложечкой. А он меж тем продолжил. - Они конечно служители паршивые, но уж даже этим идиотам было бы понятно, что насильничать - это очень плохая идея.

После чего сделал многозначительную паузу, пристально глядя на меня. Я конечно уважаю мэра и очень ему благодарен, но своя рубаха ближе к телу. Уж очень мне не хотелось попасть в застенки тайного сыска.

- Одна из них была ментальным магом. - Произнес я.

Соболев молча продолжал на меня смотреть, явно намекая на более подробный рассказ. Так что, тяжело вздохнув, я рассказал ему о том, как вышли на Снежану, и почему, заодно добавив свои догадки по-поводу того, как она заставила мэра подписать документы и поставить печать. Закончил я все своими выводами.

- Видимо, она воздействовала на разум охраны, внушив им нестерпимое желание женского тела, но не рассчитала, что яд весьма сильно подействовал на их тела. Так что они не смогли сразу оказать сопротивление, а потом уже, видать на эмоциях, убили бедолаг. - Закончил я свой рассказ.

- Ну вот. - довольно произнес Соболев. - Можете, коль захотите. Теперь и история уже не выглядит столь глупо. Осталось вам только рассказать, кто именно попытался их отравить.

- Вот тут я уже не знаю. - пожав плечами, ответил я. - Разве что мэр решил замести следы, но это лишь мои догадки.

Мягко вывернулся я. Может он и умный, но уж точно не может знать, что я заметил яд в кармане начальника.

- Что же, тут, пожалуй, вы правы. - Задумчиво произнес Соболев. – Возможно, вы и не знали. К тому же, мы уже и сами нашли яд, которым хотели замести следы, да и выяснили насчет этих приказов, которые конечно уничтожили, но ваш мэр уж слишком сильно старался замести следы, что в итоге привлек к себе внимание. Но ваши выводы и, главное, как быстро вы смогли вычислить правду, меня удивили. Мы конечно и сами бы выяснили правду, но время было бы потеряно. Так что предлагаю вам поработать на меня.

- Премного благодарен. - искренне произнес я.

- Думаю, пока что в качестве консультанта, но после того, как закончим дело с этими беглянками, поговорю с руководством на тему вашего зачисления в штат. Нам такие люди нужны. - Уверенно произнес Соболев. - Готовы пойти по следу беглянок?

- Так точно. – Вытянувшись, четко ответил я.

- Что же, тогда, думаю, вам следует знать, что эти две дамы нам уже знакомы. – усмехнувшись, произнес он. - Более того, вы и сами должны были о них слышать. Это две наемницы известны как Лиса и Змея.

От этих известий мне слегка поплохело. Уж я-то знал обеих. Правда, слава богам, только по отчетам из других городов. Две самые знаменитые воровки на материке, а не только в нашей империи. За ними такой шлейф из трупов и преступлений, что мама не горюй. Странно, что нам удалось их взять без потерь. Видимо Соболев догадался о моих мыслях, раз произнес такую же фразу.

- Что, удивились, что вам удалось захватить двух таких известных личностей? – хмыкнув, спросил он.

- Действительно, странно. - пробормотал я.

- Но это все второстепенно, иногда и самые матерые преступники ловятся весьма слабыми сыщиками, а иногда и простыми стражниками. Сейчас нужно думать, куда они бегут и как их поймать. - Серьезно произнес Соболев.

- Боюсь оказаться неправ, но думается мне, что я знаю, где их стоит ждать. - Осторожно произнес я. На что поймал удивленный взгляд Соболева из-под приподнятых бровей. - Уважаемый принц еще не пересек границу, и у них есть все шансы украсть то, что они задумали.

- Полагаешь, что рискнут? – задумавшись, спросил он.

- Уверен, что у них в свите принца есть свой человек. - Твердо произнес я. - Уж слишком нагло они действовали, это больше походило на отвлекающий маневр, чем на реальный план. Я, в общем, не вижу смысла в отстранении от дела моего отдела.

- Если честно, то и я тоже. - Кивнул согласно Соболев. - Хотя, если учитывать вашу славу сыщика, то целью был не ваш отдел, а именно вы сами. Дабы не смогли сразу указать на предателя в свите принца.

- Наверно, вы правы. - передернув плечами, согласился я. Все же не каждый день смерть проходит мимо. Уж эти две особы меня бы точно похоронили без особых проблем.

- Осталось понять, где именно они хотят осуществить задуманное. - Вслух высказал свои мысли Соболев, делая шаг в сторону дороги.

- Барим. - Уверенно произнес я, заставив остановиться Соболева.

- Позвольте узнать, почему? - Обратил он на меня взор своих колючих глаз.

- Да я вот все думал, почему именно наш город, а не другой. - Произнес я. - Что есть такого, чего нет в других городах по пути следования принца. И только тут понял. Им нужен частный портал в другой город, в обход государственного.

- Банк "Возвышение" - Изумленно произнес Соболев, после чего, задумавшись, добавил - Неужто наконец выползли из норы?

- Скорее всего. - Облегченно произнес я. Хорошо, что твои мысли находят отклик у начальства.

Не обращая на меня внимания, Соболев уже следовал к дороге, пребывая в своих мыслях. И только когда мы оказались на дороге, он позвал к себе того самого Сидорова.

- Собирайтесь. - Приказал он. - Оставишь тут пару человек, и пусть местные все тут соберут, на все про все у тебя полчаса. Ах, да. Еще отправишь сообщение в штаб. Мы выдвигаемся в город Барим.

Сидоров молча кивнул и бросился исполнять приказание. Уже через двадцать минут мы ехали в карете в сторону Барима. Я думал, что по дороге Соболев будет меня расспрашивать, но нет. Всю дорогу мы обменивались лишь короткими фразами, не более того. Только к вечеру мы достигли города, в котором уже находился принц. Я же после столь долгой дороги решил прогуляться по городу. Город был небольшой, всего тысяч десять населения, но имел цельных три банка, так как был пограничным городом с империей Тартар. Улицы блестели, как и у нас в городе. Даже в районе трущоб была чистота и порядок. Хотя уж сюда-то точно принц не будет захаживать. Я же, отужинав в местном ресторане, зацепился взглядом за парочку, что заседала в противоположном конце зала. Вроде ничего примечательного, вот только мой взгляд зацепился за выражение лица спутницы явно благородного господина. Более того, я узнал этого господина. Это был ни кто иной, как второй штатный советник принца Водемир фон Роздан. А вот дамочка сначала мне показалась смутно знакомой, но после того, как я увидел, как она идет рядом с Розданом, тут же опознал ту самую Снежану. Хотя ее и хорошо маскировал грим, но уж я-то смогу понять, кто скрывается под столь тщательной маскировкой.

Понимая, что это мой шанс, я осторожно последовал за этой парочкой. Которая через пять кварталов скрылась в обычном особняке. Я же, запомнив место, тут же ринулся в переулок. Нужно было спешить. Хотя уже почти ночь на дворе, но все-таки, думается мне, именно сегодня они совершат кражу. Обычно я всегда очень внимателен к деталям, но тут спешка сыграло свое. Только когда я ощутил укол в бок при столкновении с проходящей рядом дамой, осознал, с кем именно столкнулся. Это была Эмилия. Уже теряя сознание, огорченно выругался про себя. Вот же угораздило так глупо вляпаться. И только оседая на землю, заметил краем взгляда в руке девушки знакомый магический шприц. Это был состав обездвиживания магов и шаманов. Так значит, я им зачем-то нужен живым? Да и еще интересовал момент, откуда они достали столь редкий препарат? Неужто и в тайном сыске есть предатель?


Глава 25

Глава 25


Очнулся я, судя по всему, в какой-то спальне, причем явно дворянской. А вот дальнейший осмотр был затруднен по причине того, что я оказался связан. Но не это было главным. Обычно, когда вокруг творится не пойми что, это вызывает удивление, но когда обстановка зашкаливает абсурдом, то возникает диссонанс между разумом и увиденной реальностью. Как и сейчас, я просто в ступоре смотрел на женскую макушку, лежавшую на моей груди. И судя по тяжести в районе пояса, то на меня не только голову положили. И как это все понимать? Попытался вслух возмутиться, то голоса не было. Только и смог, что невразумительно помычать.

- Ой, да заткнись уже. - Недовольно раздалось с моей груди, после чего женская рука засунула какую-то тряпку прямо мне в рот. После этого голос удовлетворенно добавил. - Спать мешаешь.

Вот именно на этом моменте я полностью ушел в прострацию. Даже попытался успокоиться и закрыть глаза, а после открыть. Вдруг причудилось? Но нет. После открытия глаз картина не изменилась. Это так сильно меня разозлило, что я начал ворочаться и возмущенно пыхтеть, отчего сумел лицезреть жутко недовольное личико той самой девушки, что до этого лежала на мне. Ею оказалась одетая в дорожный костюм Эмилия!

- Вот чего тебе неймется? - сонно произнесла она, с укором глядя в мою сторону.

- Видимо он, в отличие от тебя, понимает свое положение. - раздался насмешливый голос, по которому я без труда узнал Снежану.

Значит, они меня все-таки пленили, но возникает сразу несколько вопросов. Как долго я был без сознания, и что, черт возьми, тут происходит?!

- А кого это еще волнует, кроме него и тебя? – буркнула, нахмурившись, Эмилия, открывая мне вид на стоящую в дверях комнаты Снежану.

- Пожалуй, мне стоит пояснить, что происходит. - Иронично заявила Снежана, проходя в комнату и присаживаясь на краешек кровати. - Особенно если учесть тот факт, что нам тут еще неделю торчать.

- Предлагаю опять его вырубить, и не придется ничего объяснять. - Все так же недовольно предложила Эмилия.

- Да? - приподняв в удивлении бровь, ехидно произнесла Снежана. - То есть ты будешь его кормить с ложечки и убирать из-под него?

Эта фраза явно была очень сложной для только что проснувшейся девушки, что нахмурив лобик, пыталась придумать что-то в противовес словам своей напарницы. Видимо, в итоге так ничего и не придумав, она тяжело вздохнула и поднялась с постели.

- Вот и отлично. - улыбнулась Снежана, после чего уже посмотрела на меня и продолжила. - У меня для тебе есть целых пять новостей. Одна хорошая, а вот остальные - нет. Начну, пожалуй, с хорошей. Ты нужен нам живым, - Я от этих слов не удержал облегченный вздох, уже подумывая, каким образом смогу от них сбежать, но видимо это легко прочиталось на моем лице, раз она решила закончить фразу совсем не так, как собиралась. - но это не значит, что целым. Если будешь делать глупости, то придется что-нибудь тебе повредить. Теперь о плохих новостях. Во-первых, мы ночью смогли сделать то, что ты помешал нам осуществить ранее. Во-вторых, ты теперь дезертир и преступник. - Видя мое возмущенное мычание, она, усмехнувшись, добавила. - Ты конечно на слово не поверишь, но дело в том, что тебя видели в карете вместе с нами, выезжающим из города. Сам подумай, к какому выводу придут в тайном сыске. Следующая плохая для тебя новость в том, что ты не угадал цель нашего появления в твоем городе. Точнее, не до конца угадал. Мы, конечно, кое-что забрали у принца, но вот второй нашей целью был именно ты.

Сказать, что я удивился, это ничего не сказать. Зачем я нужен кому-либо? Да еще настолько сильно, что на мою поимку наняли таких профи? Уж не пытаются ли меня обмануть?

- Сразу уточню, ты не нужен был живым. Так что тут ты опять не угадал. - хмыкнула довольно Снежана, наблюдая за моей реакцией. - Тебя заказала воровская гильдия за свою помощь в похищении нужной нам вещицы у принца. Но вот тут и появляется четвертая плохая новость. Дело в том, что ты оказался тем человеком, которого мы искали два года назад.

Она сделала паузу, а я, еще недавно пребывая в шоке, выпал в осадок от ее заявления. То есть, это они меня лишили памяти? Хотя, если бы это было так, то зачем ей мне об этом говорить? К тому же, она сказала, искали, а не нашли. Может, их послали мои родственники?

- Судя по твоей реакции, ты и сам не знал, что мы тебя искали. - задумчиво произнесла она. - Но тогда у меня для тебя еще одна, и последняя, плохая новость. Я выверну всю твою память, но все равно узнаю, зачем и почему мы тебя искали. Как ты уже слышал, времени у нас целая неделя, так что рано или поздно ты расскажешь правду. Может, лучше сразу признаешься?

Хотел бы я знать, в чем именно мне нужно признаться. А главное, как? Кляп-то у меня по-прежнему во рту. О чем я и намекнул своим мычанием.

- Не вздумай кричать. - угрожающе произнес Снежана, вставая, и подходя ко мне ближе. - Один громкий звук, и ты пожалеешь.

Значит, мы где-то возле людного места. Или она так меня проверяет? В любом случае, прока в проверке не вижу. Убить они меня в любом случае успеют. Вот только когда она вынула кляп, голос у меня не появился. Я все так же возмущенно замычал.

- Ты что, не сняла с него заклинание? - удивленно посмотрела на Эмилию она. Та лишь смущенно отвернулась. - Но... зачем тогда кляп?

- Он просто мычал громко. - буркнула Эмилия.

Снежана на это только обреченно вздохнула и, протянув руку, сняла с моей шеи какой-то амулет. Я попробовал что-то сказать, но только хрипло закашлял. Тут же подскочила с виноватым видом Эмилия и, взяв откуда-то стакан с водой, приложила его к моим губам в перерыве между кашлями. От выпитой воды мне полегчало, и я наконец смог говорить, хотя и охрипшим голосом.

- Я не знаю, о чем ты говоришь. – Увидев, как от этих слов Снежана скривилась, я поспешил продолжить. - Просто я не помню, что было до того, как стал работать стражником в городе.

- Это случилось восемнадцатого кварта девятьсот двенадцатого года? - Мрачно спросила Снежана, пристально глядя на меня.

- Нет. - ответил я, не видя смысла скрывать правду. - Это был не первый месяц лета, а второй, но число действительно восемнадцатое.

- То есть в вурпене? - Еще больше помрачнев, уточнила она.

- Да. - уверенно ответил я.

- Так это же... - изумленно воскликнула Эмилия, прикрыв ладошкой рот.

- Да. - хмуро произнесла Снежана. - Он потерял память в тот же день, что и мы.

- Что?! - в этот раз уже я воскликнул в шоке.

- Мы тоже потеряли память в тот день. – поморщившись, произнесла она.

- Может он просто врет? - неуверенно и с надеждой спросила Эмилия.

- Угу. Потому угадал точно месяц и подтвердил день? - со скепсисом в голосе и взгляде спросила Снежана.

- Ну может ты хоть что-то помнишь? - жалобно произнесла Эмилия, с мольбой глядя на меня.

- К сожалению, ничего. Все, что получилось узнать магам, так это мое имя - Максим. - Спокойно ответил я, размышляя, говорить им о своих подозрениях или же не стоит.

- А ты сам не пробовал выяснить, откуда ты пришел? - С подозрением посмотрев на меня, спросила Снежана.

- Отчего же не пробовал. - вздохнул я. - Пробовал. Вот только во всех ближайших и дальних городах меня никто не видел. Даже в деревеньках, мимо которых я должен был в любом случае пройти, никто меня не узнал.

- Точно так же, как и у нас. - растерянно произнесла Снежана.

- А откуда вы знаете, что именно меня искали? - спросил я. Хотя и так знал ответ. Судя по всему, они, как и я, ощущали, что когда-то меня знали.

- Я видела тебя во сне. - Убежденно ответила Эмилия. – Правда, я не знаю, где это было и когда, но отчетливо видела именно тебя и помню, что найти тебя очень важно для нас.

Я с недоверием посмотрел на нее, а после на Снежану, но судя по очень серьезному лицу без тени улыбки, она была уверена, что Эмилия абсолютно права. Возможно, я бы и не поверил в ее сон или то, что ей привиделось, но вот только отбросить мои ощущения не получится.

- Я вас тоже узнал. - Решившись, произнес я. Отчего обе девушки вскинулись и уставились на меня. – Просто, еще когда увидел вас в городе, был уверен, что где-то вас видел раньше, но не помню, где. Перерыл всю свою память за два года, но так и не вспомнил, где.

- То же самое, как и у меня. - Растерянно произнесла Эмилия.

- Все это хорошо, но это ничего нам не дает. - Встав с кровати, произнесла Снежана, подходя к окну в комнате. - Два года поисков и все впустую.

- Зато мы нашли его. - радостно произнесла Эмилия, при этом она почему-то села поближе ко мне.

Чего она от меня хочет? Я с удивлением смотрел, как она постепенно двигалась все ближе и ближе ко мне. Снежана, обернувшись, увидела эту картину и, улыбнувшись, произнесла, видимо увидев мое ошеломленное лицо.

- Эмилия отчего-то решила, что чем ближе к тебе она находится, тем сильнее растет ее магическая сила.

- Но это правда! - возмущенно сжав кулачки, заявила девушка.

- Так что, если бы не твой костюм шамана... - Снежана остановилась на полуслове, глядя куда-то мимо меня, но тут же встряхнулась и закончила. – В общем, тебе повезло, а то мог бы и голым проснуться.

- Что ты такое говоришь! – Вскочив, возмутилась Эмилия. - Чтобы я, и вот... с ним… да это… да вообще...

От возмущения она не могла толком говорить, вот только я почему-то верил в слова Снежаны больше, чем в эти попытки оправдаться. Не то, чтобы я был бы против обнаружить такую девушку, как Эмилия, в своей постели, она все-таки была красивой дамой, но вот как-то это все выглядело неправильно. Хотя. Я критически осмотрел стоящую девушку, отчего она густо покраснела. Еще чуть-чуть и у нее из ушей пар пойдет.

- Извращенец! - пискнула она возмущенно, и тут же отвернулась.

- Кто бы говорил. - Ехидно произнесла Снежана.

- И что вы будете делать дальше? - Одернув себя мысленно и вспомнив, где и в качество кого я нахожусь, спросил я.

- Я так понимаю, что тебя волнует твоё будущее? - хмыкнула Снежана. - Ничего особенного. Просто через неделю мы покинем город, и ты отправишься вместе с нами.

- А если я против? - осторожно спросил я.

- Боюсь, от твоего желания это не зависит. - беззаботно улыбнувшись, ответила она. - Эмилия, повесь ему обратно амулет и пошли. Уже время.

Девушка согласно кивнула и, тут же подхватив амулет, надела его мне на шею. Голос опять у меня пропал.

- На всякий случай напомню. – Прищурившись, произнес Снежана, пристально глядя на меня. - Не делай глупостей и будешь жить.

После чего обе покинули комнату. Я же задумчиво уставился в потолок. И что теперь делать? Судя по ощущениям, они меня как-то смогли ослабить. По крайней мере, кроме неуверенных и слабых шевелений, большего я добить не смог. И зачем я им?

***

Вот уже месяц, как я путешествую с эти двумя странными дамами. Одна из которых продолжает, словно наркоманка, спать возле меня, а вторая, каждый раз, как заходит разговор обо мне, тут же мрачнеет и уходит от разговора. Все, чего я добился, так это нормального передвижения, правда только в пяти случаях, когда меня развязывали. Два раза в день на туалет и ванные процедуры, ну и три раза, чтобы покушать. В остальное время я был связан, и либо лежал, как бревно, в номере очередной гостиницы, или же в карете, в которой мы путешествовали. Отчасти я даже уже привык к жизни пленника. Вот только как долго это продлится? Возможно, все и дальше оставалось бы, как и теперь, пока я не услышал случайно разговор между Снежаной и Эмилией. Я как раз мылся в ванной комнате, но в этот раз вода была не очень теплой, и я закончил минут на пять быстрее. Все же мыться, будучи лишенным почти всех сил, было не очень удобно. Для меня даже мыло держать было тяжеловато. Вытершись и одевшись, я уже хотел выходить, как услышал приглушенный разговор между девушками.

- ... я тебе еще раз говорю, - раздраженный голос Снежаны. - Мы не можем его вечно с собой таскать. Рано или поздно нужно что-то решать.

- Я не дам его убить. - Возмущенный голос Эмилии.

- Да никто не собирается его убивать. - обреченный голос Снежаны. - Достигнем следующего города, и там забудем.

- Угу, и его свои же и убьют. - ворчливый голос Эмилии. - Или мне напомнить, кто его подставил?

- Ты совсем спятила? - возмущенный вопрос Снежаны. - Тогда по-другому было нельзя.

- Можно или нельзя, уже неважно. - твердо ответила Эмилия. - Я уверена, он нам нужен.

- У тебя опять вещий сон был, что ли? - устало произнесла Снежана.

- Не только. - уверенный ответ Эмилии. - Без него мы не сможем вернуть память.

- Ну и что ты тогда предлагаешь? - иронично спросила Снежана.

- Может, просто поговорим с ним? - не очень уверенно спросила Эмилия.

Я же задумался. А действительно, что дальше? Если они меня действительно подставили, то после такого количества дней, проведенных с ними, мне уже тайный сыск на слово не поверит. Не настолько у меня хорошая репутация. По любому в допросную отправят. Но и жить, как сейчас, не вариант. Именно в этот момент у меня блеснула безумная идея. А что, если стать наемником, как и они? Судя по тому, что видел, денег у них гораздо больше, чем я и за десять лет заработаю. Так что меня тогда держит? Заодно можно с ними вместе правду поискать о нашем прошлом. Решившись, я резко открыл дверь, точнее попытался, но в итоге просто с трудом ее приотворил. На меня сразу посмотрели две пары внимательных дамских глаз.

- У меня есть ответ на ваш вопрос. - уверенно произнес я.

- Подслушивать нехорошо. - Обвинительно произнесла Снежана.

- И что за ответ? - с интересом спросила Эмилия, перебив подругу.

- Как насчет того, чтобы принять меня в свою команду и вместе попытаться выяснить наше прошлое? - Твердо глядя в глаза Снежаны, как главной в этой паре, спросил я.

- И почему мы должны тебе верить? - Иронично спросила она. - Ты же понима...

- Я верю! - яростно блеснув глазами, произнесла Эмилия.

- Эмилия?! - изумленно воскликнула Снежана.

В ответ девушка подошла ко мне и сняла два амулета, а после ещё что-то с головы. Магическая заколка? Но как я ее не увидел и не почувствовал? Что это вообще за артефакт? Ко мне вернулась сила, и я даже удовлетворенно потянулся. Как же приятно опять ощущать свое тело нормальным.

- Если хочешь уйти, то можешь это сделать сейчас. - Произнесла Эмилия, глядя на меня. - Я клянусь, тебя никто преследовать не будет. Более того, мы уже давно в Тартарии, и ты тут легко сможешь найти работу.

- Я уже сказал, что хочу сделать. - Глядя в ее глаза, ответил я.

- То, что мы украли у принца, уже давно у заказчика. - Уточнила Снежана. – Уверен, что хочешь остаться?

- Ты против? - перевел я взгляд на нее.

- Она за! - встряла между нами Эмилия, после чего, грозно посмотрев на напарницу, спросила. – Правда ведь?

«Что вообще происходит с этой девушкой?» - Глядя на всю это картину, подумал я. Эти ее странные повадки в отношении меня, да еще и такой контраст. То она тихая и во всем слушается Снежану, а то, как тут, может яростно возражать, хотя и очень редко.

- Хорошо. – Вздохнув, ответила главная. - Я не против.

- Вот и отлично. - радостно воскликнула Эмилия.

- Вот только теперь ты уже не сможешь спать с ним в одной кровати. - Насмешливо и с издевкой произнесла Снежана. – Все, закончилась твоя мечта.

- Почему? - удивилась Эмилия и, посмотрев на меня, грустно добавила. - Ты что, будешь против?

От этой фразы я аж растерялся. И что тут ответить? То, что она имеет в виду именно то, что есть, это понятно. Вот только я-то точно не смогу удержаться. И так весь месяц монахом спал рядом с красивой девушкой.

- Не то, чтобы я против. - Неуверенно ответил я. - Просто... как бы...

- Что? - невинно уставилась она на меня.

Впервые я не мог вот так просто ответить девушке. Эта ее невинная наивность убивала наповал. И ведь она реально не понимает, в чем проблема.

- Эмилия, обычно мужчина с женщиной в постели не только спят. - Ехидно подначила Снежана девушку.

- А, вы про любовные игры, что ли? - легкомысленно спросила Эмилия и, фыркнув от вида нашего ступора, окончательно добила, беспечно пожав плечиками. - Я не против. Если хочешь, можем и этим заняться.

После чего спокойно ушла в другую комнату. Я же недоуменно посмотрел на Снежану.

- А чего ты на меня смотришь? - Растерянно произнесла она. - Я сама в шоке.

- Может, она просто не понимает, что говорит? - нерешительно спросил я.

- Все она прекрасно знает. - фыркнула Снежана. - Тоже мне, девочку нашел.

- М-да. - только и смог произнести я.

- Ладно. Пошли, "напарничек" - с сарказмом в голосе сказала она. – Расскажу, что и как у нас в команде. Ты же вроде хороший сыскарь? – я, все еще пребывая в своих мыслях, растерянно кивнул головой. - Вот и отлично. Твои умения нам пригодятся.

Часа три она рассказывала мне об их делах. Уж не знаю, почему, но после уверенных слов Эмилии она даже не пыталась что-то от меня скрыть. Как ни странно, но я просто чувствовал, что она рассказывает правду. Хотя ничего особенного там и не было. Просто жизнь профессиональной воровки со стажем и кучей магических умений. Снежана специализировалась на ментальной магии, а Эмилия на боевой. Мне же предлагалась роль того, кто будет проверять их операции с точки зрения сыщика, ну и слежка тоже будет на мне. Все-таки я в этом деле лучше их обеих понимал. А вот когда она озвучила их гонорар, то я слегка обалдел. При самом паршивом раскладе я буду получать до сотни золотых в месяц, и это уже после учета всех расходов. М-да. Кажется, не с той стороны я работал. Особенно если учитывать тот факт, что в основном им заказы давали из правительства Тартарии. По сути, они уже давно работали шпионками, хотя и не до конца. Правда, Снежана уже думала сменить материк, и я был с ней полностью согласен. Рано или поздно их уберут. Кто много знает - долго не живет.

Ночью, когда я уже с облегчением подумал, что Эмилия все же одумалась и не придет как обычно, явилась она. Причем, когда я уже засыпал, ко мне под одеяло нырнуло голое тело девушки.

- Зря ты думаешь, что я не знаю, что это такое. - Соблазнительно произнесла она шепотом на ухо, обнимая меня. - Но это мы сейчас исправим.

Если и были у меня какие другие мысли до этого, то сейчас они пропали напрочь. Да и как можно сопротивляться такой девушке? Так что ночью поспать толком у нас не получилось. Зато под утро мы оба вырубились. Надеюсь, она была довольна так же, как и я.


Глава 26

Глава 26


До сегодняшнего дня я, если честно, никогда не задумывался на тему, а что есть такое сон? Почему некоторые из снов мы видим и потом помним относительно долго, а другие исчезают из нашей памяти, даже не оставляя следа, хотя нам они кажутся важными и очень нужными. Да и кто бы думал о таких обыденных вещах? Но вот когда твой сон оказывается длиной в больше чем два года, то волей или неволей, но задумаешься над реальностью. Особенно, когда для меня этот самый сон выразился в одном мгновении, между тем моментом, когда потерял память, и сегодняшним утром, когда опять все вспомнил. Это очень странное ощущение. Как будто кто-то щелкнул пальцами, и два года моей жизни исчезли. Наверно именно в такие моменты людей тянет на философские рассуждения. Вот и я лежу в кровати, рядом лежит Эмилия, она же моя давняя знакомая Ыйсекуль, и пытаюсь осознать новую для меня реальность, где я был сначала сыщиком, а после стал напарником двух девчонок в нелегком воровском ремесле. Причем за три месяца нашего партнерства мы умудрились провернуть десяток дел и даже свалить на другой материк. Собственно, сейчас мы там же и находимся, в одном из городов на временном отдыхе.

Проблема заключается в том, что для меня все, что было за эти более чем два года - это лишь ничего не означающие воспоминания, которые словно сон постепенно растворяются в сознании. Если бы не Зак, который все это сохранил, то кроме блеклых воспоминаний ничего бы не осталось. Собственно, там и вспоминать нечего. Там жил не я, а кто-то с другим характером и другим взглядом на жизнь. О чем говорить, если «прошлый я» умудрился спокойно простить тех, кто месяц держал его в плену, хотя и мягком. Но именно они испортили «ему» жизнь. Странно вот так думать о себе в третьем лице, но по-другому никак. Это не был я. Вот только с тем, что натворил «другой я», придется разбираться уже мне самому. Как например, что делать с Эмилией? Сейчас то она с полной потерей памяти, и не знает, что в реальности она агент Дасков, и при прошлой нашей встрече ее звали Ыйсекуль. Более того, она там была альвой, а тут человек. Хотя различий во внешности у нее с прошлой нет, кроме цвета кожи и небольших деталей лица и тела. Даже ее печать на лбу осталась при ней, просто пока что она спрятана под кожей и неактивна.

Самое смешное, что по моим данным она является андроидом цивилизации Дрого, сопровождающей настоящего агента Дрого, архимага Снежану Крофорт. Правда, теперь эту даму зовут просто Снежана. Второй же агент, который и должен был, по сути, арестовать преступника по заданию, теперь уже ничего не сможет сделать, ибо, в отличие от нас, ему память видимо не удалось стереть, и он сразился с преступником единолично, естественно проиграв, и теперь находится в личной тюрьме победителя. Можно было бы выдвинуть претензию, что мол почему нас не нашел и не вернул память? Вот только он бы не смог. Как и я не смогу вернуть память Эмилии и Снежане. Мне и самому память вернул Зак после двух лет кропотливого труда, да еще и так, чтобы тот самый маг-преступник, которого тут зовут Александр Великий, император Тартарии, не смог обнаружить восстановление моих воспоминаний. Судя по тому, что он нас контролирует, но не убивает, значит прекрасно в курсе того, что мы вернемся назад к себе и доложим о результатах миссии.

Тут возникает соблазн убить себя и заодно Эмилию со Снежаной, и это даже выглядит логично. Если бы не одно но. За два года Зак не только память мне восстанавливал, но и смог выяснить многое. Что, вполне возможно, позволит мне закончить миссию успешно. Все-таки у меня на орбите, на секундочку, ядерный запас летает, который, к сожалению, использовать не получится. Проблема в том, что нужно не убить преступника, а именно захватить. Иначе он возродится у себя в логове, и опять отправится шалить в других мирах. Но для этого нужно освободить заключенного в темнице архимага Конрада Штиргера, а после пленить и самого Александра. Задачка вроде как невыполнимая, но не совсем так. Есть вариант, как повысить шансы на победу. Вот только мне лично это решение не очень нравится. Мне нужна связь с душой, или хотя бы завершить первую стадию слияния. А для этого мне нужна помощь Эмилии и Снежаны. М-да. И что делать? Впрочем, можно не лукавить, я уже решил, что попробую. Благо, в этот раз мой разум обнулить не получится, благодаря действиям Зака.

Кроме перечисленного были и другие проблемы, а также их последствия. Благо, с одной из них уже все ясно. А именно, каким образом этому архимагу-преступнику удалось стереть нашу память. Все оказалось проще, чем мог бы кто представить. Просто эти Дрого или система забыли упомянуть, что этот Александр в этом мире уже более ста лет. За это время он успешно внедрил свои вирусы в нашу систему на здешней луне, а также в спутники Дрого, с помощью которых они его тут и обнаружили. Собственно, у меня есть сомнения, что он дал себя обнаружить. Очень все это походило на западню. В общем, именно с помощью спутников Дрого он обнаружил нас после прибытия, и применил уже свои умения к нашему разуму с помощью своих весьма современных дронов. Которые, кстати, до сих пор следят за нами. Прятались они, слава богу, не так хорошо, как мои, и их всех обнаружил Зак. Так что в любой момент я могу их уничтожить, но пока что это рановато делать. Сомневаюсь, что после уничтожения своих дронов, преступник будет спокойно сидеть на месте.

Следующей проблемой по счету шла Эмилия. То, что она именно Ыйсекуль, я был уверен. Кроме внешнего сходства, печати и других признаков, у нее практически полностью совпадал уровень спектра. Суть же проблемы была в нескольких других моментах. Во-первых, каким образом ей удалось прикинуться андроидом и зачем? Во-вторых, откуда у нее была фотография моей личности? Откуда она меня могла помнить? Есть только один ответ. Ее система Дасков явно была в курсе того, что я буду на этой миссии. Но откуда? Впрочем, это можно отложить пока что в сторону. В-третьих, а что мне делать дальше с нашими весьма специфичными отношениями? По-хорошему, нужно расстаться, но, к сожалению, это невозможно. Собственно, оборвать отношения с девушкой, а после доверить ей свою жизнь - не очень приятный способ самоубийства. Проще уж тогда сразу активировать самоуничтожение.

Нужно так же быть честным с собой. Мне она нравилась, особенно ночью в постели. Фиг его знает, когда я стал бабником, но что поделать, такова жизнь. Отказываться от красивой девушки рядом - попахивает верхом идиотизма. Правда, тенденция в поведении моих подруг мне не очень нравится. Сначала Сонг, которая возможно уже про меня и забыла, потом Эльза, хотя наверно последнюю нужно записать первой, ну да не важно. Потом идет Аня, которая Эск, а теперь еще и агент Дасков. Кто следующий? Демонесса? Брррр. Ну его нафиг, такое счастье. А ведь когда Эмилия вернется назад, она все будет помнить. Дай бог, если решит, как и я, что это лишь сон. А если нет? Мне и разборок между Эльзой и Аней в свое время хватило. Хорошо хоть эта проблема не столь насущна, как другие.

Последняя, и при этом самая важная - это поведение Зака. Вот тут уж просто куча несостыковок и загадочных случаев, которые он и сам пояснить не может.

- Могу. - Возник рядом Зак с недовольным видом. - Просто вариантов очень много.

«Да что ты говоришь? То есть твои варианты, что ты и сам же опровергнул, вдруг стали реальными?»

- Я их не опровергнул, а просто высчитал шансы их реальности. - Буркнул Зак.

«М-да? И есть разница? Как по мне, никакой. Как не было ответа, каким образом ты получил сверх нужную информацию о том, как восстановить мою память, так и нет. И это мы еще не касались весьма странной и вовремя полученной практикой развития связи сознания с душой. Ты же и сам не знаешь, откуда в твоих блоках памяти эти воспоминания. Причем мы оба прекрасно понимаем, что это не система. Тогда кто тебе помогал? Не знаешь?»

Зак на мои мысли молча и насупившись дымил своей трубкой. Впрочем, тут и не требовалось ответа, ибо его просто нет. Все его предположения насчет системы, Эсков, и даже Дасков, не стоят ничего. Этот мир явно уже давно принадлежит только одному разумному, и имя ему Александр. Остается вопрос, а зачем ему собственно все это нужно? Эксперименты он тут не проводит. Развитием или подчинением мира не занимается. Тогда зачем? К чему эти крутые ловушки? Правда, была одна мысль, но она очень не нравилась ни мне, ни Заку. Открытие портала к демонам. Звучит маловероятно, но это только на первый взгляд. Если же смотреть тщательнее, особенно на состав его пленников, то такие мысли возникают. Суть в том, что для того, чтобы открыть качественный портал в мир к демонам, но не к простым, а высшего звена, нужно очень много магической энергии и жертв. Причем, ни кого-нибудь, а магов с большим запасом силы. Если Зак правильно все подсчитал, то преступнику осталось буквально еще сотню магов пленить, и он сможет запустить ритуал. Это, кстати, в копилку вопросов по поводу Зака. Откуда у него данные о ритуале, и что именно нужно искать? Все это как-то чересчур вовремя.

Рассуждая, я плавно подошел к реальности, а именно, к ближайшим планам. Что делать с Эмилией и Снежаной? Стоит им рассказать правду о них и обо мне, или же использовать втемную? Благо, с деньгами у меня проблем нет от слова «совсем». Думаю, за мешок золота, в буквальном смысле слова, они будут согласны сделать все, что угодно. Весьма жадные девушки мне попались, хотя тут правильнее говорить - хозяйственные. Правда сомневаюсь, что смогу изображать прошлого себя достоверно. Если же рассказывать, то что говорить, а что лучше скрыть? Однако, дилемма. Рядом сонно заворочалась Эмилия, перевернувшись на другой бок и прижавшись ко мне.

- Ты чего не спишь? - сонно пробурчала она, не открывая глаз.

- Любуюсь тобой. - честно ответил я. Собственно, сложно не смотреть на нагую девушку, что сейчас лежит фактически на мне.

- И как? Нравлюсь? - лукаво поинтересовалась она.

- Ты, как всегда, само совершенство. – улыбнувшись, ответил я, слегка прижимая ее к себе.

- Ну, тогда ладно. Можешь любоваться и дальше. - благосклонно разрешила она.

При этом ее ручки полезли кое-куда не туда. Точнее туда, но вот размышлять дальше уже явно не получится. Придется сделать паузу на пару часов. Кажется, у кого-то с утра игривое настроение.

***


Через пару дней мне удалось реализовать свой хитрый план по подготовке к разговору. Тут самое важное заключалось в том, чтобы дроны врага не смогли зафиксировать не только сам разговор, но факт того, что разговор состоялся. Тут, правда, пришлось серьезно постараться с формированием липового заказа на воровство редкого амулета, который якобы хранился в подвале одного из особняков. В реальности этот особняк пришлось купить мне самому. Что было отдельным геморроем в плане поиска такого промежутка времени, когда я буду сам, и не пару минут, а несколько часов, благо прелести посещения магазинов одежды дамами и в это мире не отличались быстротой. Так что все в итоге получилось идеально. Кроме того, я смог прийти к определенным выводам насчет Снежаны и Дасков.

Меня долгое время беспокоил вопрос, каким образом так легко сошлись мой «прошлый я» и Эмилия. И я. Наконец. нашел ответ. Снежана видимо изначально хотела нас свести, потому постоянно внушала нам с помощью магии разума нужные мысли и ощущения. Даже сейчас она иногда проверяла свою работу, но слава богу, не пыталась уже влиять на нас. Но само наличие такого влияния меня беспокоило. Как ни странно, но Эмилия его не замечала. Хотя, учитывая их разницу в магической силе, вряд ли стоило этому удивляться.

Что же касаемо Дасков, то все сводилось к тому, что их система явно собиралась в открытую провести со мной переговоры, используя для этого Эмилию. Догадаться было несложно. Во-первых, я по случайности, или скорее торопясь, не обратил внимания на, типа как, андроида Снежаны, но рано или поздно мы должны были встретиться, и не узнать Эмилию я не мог. А значит, на это и был сделан расчет - послать на переговоры того, кто мне уже знаком. Правда, оставался вопрос, зачем это нужно Даскам, а еще вылезало подозрение насчет того, что откуда-то Даски были в курсе того, что я про них уже знаю. Но насчет последнего я не уверен. Все-таки это только мое подозрение. Возможно, тут расчет строился на неожиданности, с целью выбить меня из колеи. В любом случае, на этом задании я уже вряд ли узнаю правду. Но вот то, что Даскам известно, куда меня отправит система, было странно. С другой стороны, возможно это все мои догадки, и просто Эмилия - очень опытный агент, которого послали сюда с совсем другим заданием, а встретились мы случайно. Хотя тот факт, что ей выдали мое изображение, и поручили обязательно встретиться, как раз таки подтверждал основную версию. Тут главное - понять. Мое изображение ей выдали Даски, или она получила его уже тут, например, так же как Зак. Ведь и такой вариант тоже имеет право на жизнь.

Проникнув вместе с девушками в подвал особняка, я включил освещение и, открыв бар, достал заранее подготовленные любимые коктейли девушек. Тем самым вогнав обеих в ступор. Из которого первой вышла Снежана, тут же активировав все защитные амулеты и, прищурившись, уставилась на меня.

- Что происходит? - приказным тоном спросила она.

- Я не собираюсь на вас нападать, и тут нет никакой угрозы. - спокойно ответил я. – Вот, угощайтесь. - Указывая рукой на коктейли на стойке. - Нас ждет длительный и важный разговор.

- Оооо… мой любимый. - довольно произнесла Эмилия, беспечно усевшись на диванчик рядом со мной, и уже потягивая напиток через трубочку. Удовлетворенно добавив. - Ммммм… класссс.

От этой картины у Снежаны нервно задергался правый глаз. Как говорится, на что просилась, на то и напоролась. Нечего было так долго внушать Эмилии чувство привязанности ко мне. Теперь та всегда и во всем мне полностью доверяла.

- О чем ты хотел поговорить? - напряженно спросила Снежана, не снимая защиты и аккуратно пытаясь повлиять на мой разум.

- Как ты уже заметила, твое влияние на мои мозги уже не работает. - Глядя ей в глаза, произнес я. - И причина заключается в том, что я смог восстановить свою память.

Могильная тишина стала мне ответом. Обе девушки застыли на месте и, по-моему, даже не дышали.

- И... кхм… - Хрипло начала Снежана, но прокашлявшись продолжила. - Что ты вспомнил?

- Я знаю, откуда я, откуда вы и зачем мы сюда прибыли. - Уверенно ответил я.

- Погоди. - Остановила она меня жестом руки.

Снежана, быстро подойдя к открытому бару, схватила бутылку крепкого эля, и залпом осушив полбутылки, поставила ее возле себя, сев на стул за столом возле бара. И только после этого произнесла.

- Я готова слушать.

Как ни удивительно, но похоже Эмилию это хоть и интересовало, но как-то отстраненно. По крайней мере не видно, чтобы она переживала.

- Ты не удивлена? - спросил я у сидевшей рядом со мной девушки.

- Не-а. - беспечно ответила она. - Ты уже как пару дней другой.

- И как... - взволнованно произнес я, но меня перебили.

- Все нормально. - улыбнулась мне она. - Такой ты даже интереснее. Лучше расскажи, откуда мы.

- Ах, да. Что-то я отвлекся. - растерянно произнес я.

Час я рассказывал, откуда мы, и потом еще столько же отвечал на их вопросы. Хотя тут больше спрашивала Снежана, чем Эмилия. Правда, во время рассказа я не стал говорить о том, что Эмилия Даск, и о том, что она вроде как андроид, тоже решил промолчать. Думаю, минимальной информации им будет достаточно. Потом, как освободим архимага Конрада Штиргера, он и сам им все расскажет.

- Я так и знала, что за нами следят. - довольно произнесла, после того как я закончил отвечать на их вопросы, Эмилия. После чего с упреком посмотрела на Снежану. - Я же тебе говорила! А ты - не может быть, не верю...

В конце она откровенно по-детски показала язык подруге. Отчего я улыбнулся, а вот Снежана опешила.

- Эмилия! - возмутилась она.

- Что, и сейчас не хочешь извиниться? – насупившись, спросила Эмилия.

- Хорошо. - Устало вздохнула Снежана. - Извини, я была неправа.

- И? - настойчиво произнесла Эмилия.

- Ты не дурра-параноик, а просто я - идиотка. Довольна?

- Полностью. - весело отозвалась Эмилия.

- Может вернемся к делу? - Раздраженно спросила Снежана, в ответ Эмилия только согласно кивнула. - Так вот, о деле. Ты предлагаешь пробраться в тюрьму императора Александра, да еще таким образом, чтобы этого не заметили дроны. Я все правильно перечислила?

- Абсолютно. – усмехнувшись, ответил я, прекрасно понимая, что она имеет ввиду.

- И как мы втроем это сможем сделать? - иронично произнесла она.

- Все на самом деле просто. - пожав плечами, ответил я. - Нужно украсть у него тот самый артефакт, который вы отдали ему, и сразу после этого нас схватят. После чего отправят именно туда, куда нам надо.

- А если они выберут другую тюрьму? - Недоверчиво спросила она.

- Этого не произойдет. - уверенно произнес я. - Но даже если случится невероятное, то я смогу незаметно изменить в документах конечный пункт.

- План действительно простой. - Задумчиво произнесла она. - Вот только в нем очень много подводных камней, и один из них - это то, что нас уже очень давно Александр хочет увидеть в своей опочивальне. Сомневаюсь что он не воспользуется этой возможностью после того как поймает нас.

- Хм. Об этом я действительно не подумал. - В этот раз уже я задумался. Новый факт серьезно менял расклад. Если там озабоченный император, то все будет так, как сказал Снежана.

- Как по мне, так даже проще. - беспечно вмешалась Эмилия. - Нас приведут к нему, и мы его сами и убьем.

- И как ты собралась это сделать под амулетами подчинения? - иронично спросила Снежана. - Я еще молчу о том, что именно он уничтожил нам память. А значит, что ему помешает заглянуть туда более пристально? Это, кстати, еще один подводный камень твоего плана.

- Тогда у меня пока нет других идей. - растерянно ответил я. Вот вроде все обдумал, а в итоге - не подходит.

- Тут нужно серьезно подумать. - отрешенно произнесла Снежана.

- Максик, а скажи пожалуйста, ты когда это фальшивое задание готовил, каким образом от слежки дронов ушел? - спросила с веселыми искрами в глазах Эмилия.

- М-да. Действительно, можно и так. – растерявшись, ответил я. - Вот только нужно подготовить дронов уже моих. Все-таки мы надолго собираемся свалить. Нужна серьезная легенда.

- Может наконец объяснишь, как ты это сд