Её Величество Акушерка (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Глава 1. Из мира в мир.

Небольшое одноэтажное здание фельдшерско-акушерского пункта в забытой Богом и людьми глубинке с заметенными проселочными дорогами светился черными эмоциями тоски и ужаса. В небольшой перевязочной и по совместительству родильном зале почти сутки мучилась молодая женщина.

Она устала, очень устала от выматывающей боли, волнами захватывающей все ее тело. Устала от физического напряжения. Устала от страха. Мокрое от пота лицо раскраснелось, мелкие пятнышки кровоизлияний покрыли щеки и лоб женщины. Пересохшие губы трескались на высоте крика. Последние полтора часа были просто невыносимыми, и она умоляла сделать хоть что-нибудь, хоть как-нибудь облегчить ее состояние. Стоящая рядом молодая девочка Милочка, недавно закончившая колледж, жалостливо вытирала лоб роженицы и уговаривала потерпеть. Совсем немного, чуть-чуть, капельку. Она и терпела со вчерашнего дня, иногда светло и тепло надеясь, что все будет хорошо. Что она сможет родить сама, что скоро ее муки прекратятся.

Милочке самой было очень страшно. Если бы она знала, что будет настолько не готова к такой практике, то ни за что бы не согласилась ехать в район на три года за гос.поддержку в приятном денежном эквиваленте.

Надеялись все. И та самая фельдшер-акушер, работающая в этом отдаленном поселке всего полгода, надеялась, что они справятся, и что вызванный врач из областной больницы по санитарной авиации доберется до них, несмотря на нелетную погоду и непроезжие пути.

Надеялась санитарка тетя Клава, что разродится без проблем беспутная дочка соседки, приехавшая в деревню из города на сносях и так невовремя, в самый разгар непогоды, начавшая рожать.

Надеялась и мать роженицы, молясь перед темной старинной иконой в красном углу рубленной избы, поставленной еще ее дедом.

Однако с каждой мучительной схваткой, с каждым завыванием ветра за окном, с каждым оборотом минутной стрелки по циферблату, надежда становилась все меньше.

Неожиданно в коридоре послышался какой-то шум и в небольшую родовую широко распахнулась дверь. В комнату решительно вошла невысокая женщина с улыбающимися серо-голубыми глазами, принеся с собой запах мороза. Поправив на носу маску, она приблизилась к роженице и легко провела рукой над телом женщины от макушки и до пяток.

- Я Ольга Александровна. Врач из областной. Что у вас тут? – спросила она негромко у растерявшейся фельдшерицы.

- Я слабость родовой деятельности поставила. И стимулируем роды уже четыре часа.

Удивленно выгнувшаяся бровь в ответ заставила девушку напрячься в ожидании нагоняя за ошибку, как бывало раньше на практике в колледже.

- И что? Польза есть? – в голосе врача проскочила легкая насмешка.

Фельдшер отрицательно покачала головой, стыдливо опустив глаза. Девушка не знала куда деть руки, внезапно ставшие такими лишними, и от этого ощущения еще больше растерялась.

Ольга Александровна хмыкнула и ободряюще коснулась ладошкой руки фельдшера.

- А все потому, что это не слабость.  Это мышца матки внизу сокращается неправильно и вместо того, чтобы растягиваться, она зажимается и не дает выйти ребенку наружу. Стимуляцию окситоцином отключай, Людмила. Бестолковое это занятие. Только хуже делает, - врач повернулась к прислушивающейся женщине и улыбнулась. -  Сейчас все поправим, не пугайтесь.

Вымыв руки, и даже не надев перчатки, она положила холодную ладонь на лоб исстрадавшейся роженице. Боль, терзающая хрупкое тело отступила, подарив захлестывающее ощущение безопасности и покоя. Удовлетворенно кивнув, Ольга перенесла руку на напряженный живот. Прохлада, идущая от тонких пальцев, проникала внутрь, снимая напряжение. В какой-то момент роженице, да и девушке фельдшеру вдруг показалось, что пальцы доктора мягко светятся.

- Ну вот и все, - голос Ольги Александровны успокаивал и расслаблял. Она отошла к флакону с дезинфицирующим средством. Стерильные резиновые перчатки в один момент оказались на небольших ручках доктора, и она поспешила обратно к родовому столу.

- Так, а теперь поработаем, девочки! – скомандовала врач, вставая между разведённых в стороны колен. – Ждем схватку… И тужимся!

Через минуту роженица тяжело задышала, сжала зубы и, со сдавленным стоном, потужилась.

- Тужься! Еще! Еще! – командовала Ольга. – Стоп! Хватит!

Пара движений и комнатушку огласил раскатистый крик крупного мальчишки, обиженного на весь свет и особенно нате чужие руки, что так ловко его обработали и замотали в стерильные пеленки.

Дождавшись отделения последа и погладив пару раз дремлющую молодую мать по голове и животу, Ольга накинула на себя пуховик и поспешила на выход.

- Ну вот и все! Всем удачи! – звонкий голос перекрылся шумом открывающейся двери.

Глядя на опустевший коридор, юная фельдшер Людмила Борисовна растерянно пробормотала:

- А ведь в областной сказали, что дороги перекрыты и погода нелетная… Ничего не понимаю…

Бредущая мимо тетя Клава, прикрывая ладонью зевающий рот, в ответ буркнула:

- Да кака разница… Приехали… Не приехали… Робёнок и мамка евонная в порядке и слава Богу. Спать иди, Милка. Чаво попусту сидеть. Дурехе соседской я постель перестелила, робёнок в кроватке рядом. Спят они. И ты спи. И я спать пошла.

Людмила еще какое-то время посидела у окна, глядя на  снежные завихрения и слушая завывания ветра, дернула плечами и попыталась позвонить в областную больницу, чтобы узнать, доехала ли Ольга Александровна. Учитывая ужасную погоду, девушка очень беспокоилась, однако в трубке хрипящий женский голос вещал, что «абонент не абонент».

********

Выскочив в накинутом на плечи пуховике, Ольга поспешила к стоящему неподалеку внедорожнику с выключенными огнями. Взбудораженная, она уселась на переднее пассажирское сидение, разбудив дремлющего водителя.

- Уфф… Я готова! – девушка повернулась к мужчине и громко чмокнула его в щеку. – Поехали, а?

Мужчина улыбнулся и положил руки на руль.

- Сейчас поедем. Оторвалась? – его голубые глаза сверкали в полутьме автомобиля.

- Оторвалась, - широко улыбнулась Ольга. – Отчитываюсь, резерв совсем не потратила. И, Эль, мне понравилось!!

Громкий смех раскатился по салону и девушка в очередной раз убедилась в том, что ее спутник очень красив. Высокий, голубоглазый и улыбчивый блондин. Хотя назвать Эля блондином было весьма опрометчиво. Его волосы были словно чистый снег в солнечную погоду. И точно так же сверкали искрами. Четко очерченные губы растянулись в широкой обаятельной улыбке, обнажая ровные жемчужные зубы. На щеках играли ямочки.

- Олька, ты в своем репертуаре! Еще бы тебе не понравилось! Ты бредила этим последние полгода. Все нервы мне истрепала .

Мужчина прекратил смеяться и уставился на девушку немигающим взглядом:

- А теперь внимательно и подробно расскажи мне, что именно ты почувствовала, прежде чем мы сорвались в эту дыру. То я совсем не понял, чего ради мне пришлось пространственный тоннель строить. Тем более, что я его вот только освоил.

Она вздохнула и откинулась на спинку сиденья. Как объяснить тому, кто стал для нее наставником, другом, семьей то, что не могла она пройти мимо судьбы этого новорожденного человечка?

Понимающе вздохнув, Эль накрыл ее тонкие пальчики своей прохладной рукой.

- Слова подбираешь? – спросил он, глядя на бушующую непогоду. Слишком хорошо он узнал эту непоседливую девчонку с огромной раной вместо сердца.

- Угу… Не знаю, как сформулировать… - дернула плечиками она.

- Вот как думается, так и говори, - пожал ее руку, побуждая открыться и высказать все.

- Я смотрела нити вероятности… Одно переплетение просто пульсировало, грозя взорваться… Я попробовала его распутать… И меня потянуло сюда. Эль, я не знаю, чем для моего мира ценен этот ребенок, но я должна была его спасти! – горячилась Ольга, подпрыгивая на месте.

- Верю, что должна. И я рад, что ты наконец-то начала слышать Зов Судьбы, - тонкий прямой нос Эля смешно сморщился.

- Зов Судьбы? – не поняла девушка.

- Это то, что тянуло тебя сюда. И да, я тоже не знаю, что значит этот ребенок для твоего мира. Поехали?

Автомобиль тронулся с места и отправился в путь по полному бездорожью. Дороги просто не было видно. Сплошная снежная целина и сильнейшая метель, забивающая лобовое стекло, с чем совершенно не справлялись дворники.

- Может туннель? – спросила Ольга, с опаской поглядывая на бушующую стихию.

- А может домой? – Эль опять был непривычно серьезен. – Мне проще открыть портал прямо в Скельфлинн, чем пробиваться в областной центр.

Очень хотелось вернуться в привычный мир, еще погулять по улицам, зайти в кафе. Может быть еще раз попасть в родзал… Или вообще в операционную…

Эль бросил взгляд на мечтательную рожицу Ольги и хмыкнул:

- Думай быстрее. Пока мы не съехали в кювет…

Девушка вздохнула.

- Давай домой.

Эль знал, что она примет верное решение, но не смог отказать себе в удовольствии наблюдать метания чистой души.

Быстро сплетенное заклинание открыло врата мира, ярко сверкающие прямо перед капотом автомобиля, позволяя двум путешественникам без проблем вынырнуть из портала в большом зале, где правитель страны Ледяных демонов Повелитель Эльмарон хранил свой транспорт.

Продолжение.

Выпрыгнув на гладкий холодный пол, Ольга терпеливо ждала демона, который подозрительно долго возился. Терпением девушка не отличалась, поэтому поспешила подойти ближе и заглянуть внутрь. Эль лежал на руле, уронив голову на руки. Ругая себя и своего друга разными не всегда приличными словами, она принялась водить ладошкой над головой и спиной так неудобно расположившегося Эльмарона.

- Эль, ну что же ты так… Надо же думать, что делаешь. Выложился полностью с этим порталом, - Ольга скрутила пальцами правой руки небольшой энергетический шарик и щелчком отправила его в полет. Топот и звук пинком открываемых ворот в то, что на Земле назвали бы гаражом, позволили девушке облегченно выдохнуть. Уж теперь точно Повелитель не останется без помощи.

Впереди десятка высоких плечистых среброголовых демонов бежал маленький амур, рассыпая такие привычные земные матерные слова. В другой ситуации Ольга бы просто посмеялась над экспрессией и возмущенностью Ника, но сейчас было совершенно не до смеха - состояние Эля требовало скорейшего вмешательства.

- Подхватывайте его и в мои покои,- распорядилась Ольга, намереваясь идти следом за демонами с их ношей.

- Ты сама-то в порядке? - обеспокоенно заглядывал в глаза бегущий рядом амурчик, цепляясь за руку девушки. Ольга молча кивнула, мысленно подсчитывая количество полных накопителей в медицинской комнате, которую там организовали еще при появлении бывшей королевской акушерки при дворе Повелителя демонов.

- Ники, солнышко моё, пригласи ко мне Киррана, пока мы добираемся до моих покоев, - попросила она, понимая, что лишние руки всегда пригодятся. Особенно тогда, когда пациент такой сложный.

Главный лекарь демонов был почтенным старцем, помнящим еще времена Великого Переселения, а по совместительству и учителем Ольги в нелегком деле целительской магии.

Сгрузив Повелителя на стол, устланный мягким покрывалом, сопровождающие демоны были изгнаны за пределы медицинской комнаты. Ольга развила бурную деятельность, фиксируя Эля ремнями к столу, вытаскивая на приставной столик планшеты с накопителями и целый набор драгоценных тинктур. Кирран вошел степенно и величаво. Возраст не позволял демону присоединиться к безумству молодости, которым фонтанировала во все стороны девушка.

- Кир, у него почти полное истощение! – вливая опалесцирующую жидкость в приоткрытый рот Эля, Ольга схватила со столика кинжал с острым узким лезвием. – Справимся, конечно, но проблема есть. Через два дня День Благословения. Он не сможет.

Глухо ругаясь на старинном демоническом наречии, Кир приблизился к столу, и взял из рук девушки фиал с целебным настоем.

- Что делать собралась? – подозрительно косился демон на девушку, одним ударом рассекающую свое запястье. Ольга сцеживала кровь в простую деревянную чашу, потемневшую от времени.

- Делиться силой жизни, - собранная и совершенно спокойная девушка вызывала у старого демона почти отеческие чувства и огромную всепоглощающую гордость. Вспоминая то, какую он ее увидел первый раз, такую слабую, растерянную год назад, он и представить не мог, что после всего пережитого из той пришлой получится настолько сильный маг. Боги одарили ее даже сверх меры. Целительство, магия Судьбы, Поисковая магия оказались неполным списком Даров. Кир видел еще два зачатка, светящихся в ее ауре, однако понять, чем именно осчастливили девушку Всезнающие и Всевидящие, он не мог. Вот и сейчас, выкладывая накопители на обнаженную грудь Повелителя, Кир удивлялся интуитивным действиям своей ученицы, но противиться им не считал нужным. После обретения резерва и Даров, девушка работала с силой так легко, словно сама была богиней.

В чаше уже плескалось достаточно крови, когда Ольга принялась по капле вливать в нее магию и какой-то уникальный настой, о составе которого она упорно молчала, игнорируя вопросы своего учителя.

- Потом, все потом! – единственная фраза, каковой она отделывалась от Киррана.

Жидкость в чаше постепенно меняла цвет, становясь из кроваво-красной прозрачной, словно талый лед.

- Выпои ему все до капли, - сунула в руки демона напиток Ольга и выскочила из комнаты в домашний храм по соседству с медицинской комнатой. Девушка будто чувствовала, что без помощи высших сил будет очень сложно поднять на ноги дорогого ей демона. И если для этого пришлось позвать кого-нибудь из братьев Богов, то Ольга хотела использовать все возможности. И эту тоже.

 Упав на колени перед статуей Старшего Бога, она молилась ему, прося о помощи Эльмарону и надеясь, что ее искренние слова будут услышаны.

Легкое прикосновение к ее волосам заставило девушку поднять глаза. Мерцающая фигура Николая рядом  заставила утереть слезы.

- Долги отдаешь? – спросил он, поднимая Ольгу на ноги и коротко прижимая ее к своей груди.

- Пытаюсь, - криво улыбнулась она.

Старший Бог укоризненно качнул головой и поднял руку ладонью кверху. Воздух над рукой заискрился, собираясь в серебристое облачко.

- Как он умудрился так потратиться? – удивленно разглядывал Старший висящий в воздухе слепок резерва Повелителя. – Это же в принципе не возможно. Рассказывай давай, что вы тут такое начудили.

- Вот прямо так все и рассказывать? – удрученно выдохнула девушка.

- Начни со времени после ритуала. Я как-то с этого момента многое упустил. Просто физически не мог. Оль, я Феллс искал. Безуспешно правда,  - пытливый взгляд Бога пытался проникнуть в самую душу растерянной и нахохлившейся, словно мелкая птаха, девушки. – Погоди, я тебя сейчас отсюда заберу. Чтобы не помешали. Хоть спокойно поговорим.

- А Эль? Я не могу его оставить… - оглянулась на закрытую дверь Ольга, переживая и волнуясь об оставленном со старым демоном друге.

- Не бойся. Верну тебя в то же время, что и забрал, - развеяв мерцающее облако, Николай подал руку девушке, предлагая ее в качестве опоры.

- Это временной карман, - Николай развалился в мягком кресле, которое создалось именно таким, каким его захотел увидеть Старший. – Придумай себе удобное сиденье и приступай к рассказу.

Изнывающая от любопытства, Ольга оглядела загадочный карман, где не было ни пола, ни стен. Только клубящийся серый туман. И посреди этого тумана очень вычурно и неожиданно смотрелось шикарное кожаное кресло с развалившимся в нем довольным Богом.

Отчего-то Ольгу разозлило самодовольное выражение лица Николая, и она нарисовала перед глазами образ кресла, о котором мечтала во времена своих нелегких дежурств по родовому отделению.

Предмет ее грез выглядел просто роскошно. Плетеное из ротанга в виде чаши, с мягчайшей удобной стеганой подушкой во всю поверхность цвета кофе с молоком. Казалось, это кресло манит к себе, завлекает, уговаривает прилечь в него и заснуть сладким сном.

Отметив для себя ошарашенный взгляд Старшего, обрадованная произведенным эффектом Ольга бухнулась в свое кресло-гнездо, покачалась на пружинах и, устроившись удобнее, задумалась. Самый главный вопрос: Что же можно рассказать этому Богу? За прошедший год девушка очень сильно повзрослела и научилась не раскрывать то, что может повредить ей и ее близким. А ведь ей действительно было что скрывать.

Год назад.

Полет на маголете доставлял Нику самое настоящее удовольствие. Маленький амур не отлипал от окон, затянутых прозрачным материалом, и все время дергал Ольгу, пытаясь поделиться с ней радостью от увиденного. А девушку догнало ощущение обиды и разочарования.

Она могла бы понять то, что к ней не пускали Кима и Эраса. Хотя те, кто называли себя друзьями уж наверняка могли бы найти повод и возможность посетить фактическую узницу. И никакая Тайная не стала бы идти на конфликт с главами двух гильдий. Ведь рискнул же Плут, отдавая ей ценный артефакт, благодаря которому девушка легко покинула столицу. И, скорее всего, именно слежка за Ником привела на поле с маголётом стражников короля.

Да, у глав образовалось много забот. Поддерживать порядок в стране, следить за планами Тайной, да мало ли какие еще обязанности у таких важных магов… Но все равно обидно. Девушка обхватила руками колени и уткнулась в них лицом, скрывая слезы от своего маленького друга.

Ольга сама себе боялась признаться. что болезненней всего для нее оказалось равнодушие Антарея. А ведь в какой-то момент ей показалось, что между ними совершенно определенно проскакивает симпатия. И тем тяжелее было видеть равнодушный взгляд герцога в коронационном зале, скользнувший по ней. Хотя когда она узнала что это было за место, выделенное ей, хотелось убить всех. И теперь уже короля Дарияна в первую очередь. Место официальной фаворитки. Неужели Ант настолько был обижен на нее из-за этого? Но ведь и до коронации герцог так и не зашел…

Хаос мыслей и чувств терзали душу и сердце девушки. Что она не знала или не понимала, додумывала, загоняя себя в еще большее расстройство чувств. Доведя себя практически до отчаяния, Ольга решила, что никогда и никого больше не подпустит к себе ни в роли друга, ни в роли любимого мужчины. Чтобы ни у кого не возникало соблазна предать и причинить боль. Для дружбы ей хватит Ника. А больше никто и не нужен.

Маголёт перелетел океан и опустился в окрестностях столицы государства демонов Скельфлинна. И именно такую, апатичную, замкнувшуюся и потухшую девушку подхватил на руки и перенес во дворец Повелителя Глава безопасности Окраниэль. Как две капли воды похожий на оставшегося в Виррании Мика.

Спасая гостей от смертельно опасного холода, Окр воспользовался портальным кристаллом, переместившись со своей драгоценной ношей прямо во дворец правителя. Стоя у ажурных дверей, Ольга совершенно не волновалась. Казалось, что внутри у нее расползается спасительный холод, замораживающий любые чувства.

- Повелитель… Позвольте представить вам. Госпожа Ольга… И амур Никлей, - Окр распахнул двери и пропустил в светлую просторную комнату Ольгу и Ника.

Любопытные радостные и ясные глаза высокого мужчины с волосами цвета снега и доброжелательная улыбка встретили вошедших.

Продолжение

Оказалось, что Ник обосновался по соседству с комнатами, выделенными для Ольги. К их общему удивлению, мебель и одежда в шкафах полностью соответствовала росту амура. А это значило, что их ждали и к встрече готовились. Ник от радости носился по комнатам, открывая и закрывая створки шкафов, прыгая на диваны и валясь на кровати под заливистый смех Ольги и сопровождающей демоницы.

В комнате Ольги обстановка была такой, что отдыхало не только тело, но и душа, словно в убранство каждой комнаты были вплетены какие-то заклинания, призванные сделать проживание более комфортным. Всю свою жизнь в родном мире девушка мечтала о таком доме. Странно даже, что ее мечты начали сбываться именно в этом таком суровом месте.

Так же, как и в жилище Ника, в шкафах была подходящая для Ольги одежда. Но самой большой радостью для девушки оказалась настоящая сауна, пахнущая деревом и хвоей, в которую было легко перейти через небольшой переход из ванной комнаты. Пообещав себе обязательно воспользоваться появившейся возможностью, она с сожалением вернулась в комнату для омовений. Наскоро приняв душ, и надев плотное максимально закрытое темно-синее домашнее платье, Ольга была готова к обеду.

Та же самая девушка, что провожала их с Ником по комнатам, отвела в небольшую столовую с накрытым столом, где уже изнывал от нетерпения Повелитель демонов. Мужчина еле сдерживался, чтобы не побежать навстречу. Слишком давно он хотел увидеть «отмеченную богами», слишком много ему рассказал о ней Мик, слишком интересной и загадочной была эта пришлая для того, кто сам был из расы чуждой в этом мире.

Радушно встретив гостей, он предложил утолить голод и уже тогда беседовать и знакомиться ближе. Возражать на такое прекрасное предложение Ольга не решилась, чувствуя предупреждающий взгляд Ника и грозящий разными карами ей в случае промедления с обедом.

Стол просто ломился от изобилия. Почти прозрачные тарелочки заставили ровную поверхность стола. Тонкие ломтики нежнейшей белоснежной рыбы в остром соусе, какое-то мясо аж в четырех вариантах приготовления… Ольга обратила внимание на то, что предлагалось множество рыбных и мясных блюд и почти не было овощей и фруктов.

«Видимо это из-за того, что кругом льды и снега» - подумала девушка, отпивая кристально чистую воду из хрустального бокала и косясь на лучшего друга. Ник никогда не любил пить воду и поэтому с каждым глотком еле заметно морщился, что вызывало у Ольги легкую улыбку. Сделав себе заметку объяснить пользу чистой воды амуру, девушка поймала пытливый взгляд Правителя, который от нетерпения чуть только не подпрыгивал на своем шикарном стуле.

- Спрашивайте, Повелитель, - решила не мучить хозяина дома она.

Мужчина слегка поморщился.

- Может перейдем на неформальное общение? Хотя бы наедине. По имени и на Ты?

Ольга в его глазах видела такую отчаянную надежду, что ей стало даже не по себе. Хотя спорить с тем, кто предоставил настолько комфортные условия и убежище для нее и Ника в той сложной ситуации, в которой оказалась она, конечно неразумно.

- Можно и на «Ты». Тогда зови мня Оля, Ольга, - улыбалась она, пряча так никуда и не девшееся недоверие.

- А меня можно звать Эль, - излучал доброжелательность и полное приятие сидящих напротив девушки и амура.

- Эль, какие у тебя планы на меня? – задержала дыхание Ольга в ожидании ответа.

Демон в удивлении уставился на нее.

- Какие планы? Ближайшие или отдаленные? – решил пошутить он, и вдруг понял, что шутка была неудачной. Ольга как-то собралась, сжалась и превратилась в строгую и отстраненную особу.

- Плохая шутка, - буркнул Ник, - от нее все что-то хотят. Или сразу, или в отдаленном времени. Если не хочешь обидеть, лучше так не шути.

С сожалением о сказанном, Эль склонил голову.

- Прости, я не знал. Нет у меня особых планов, особенно на будущее. Вот сегодня хотел предложить тебе сходить к нашему лекарю. Резерв у тебя маленький. А это значит старость и скорая смерть. Я для тебя такого не хочу. Особенно потому, что мы, демоны, знаем как поправить дело. Правда, проводить ритуал без подготовки опасно. Разум вскипает и маг становится просто чудовищем. Вот и хочу чтобы Кирран посмотрел на тебя. Ты не против? – он ждал ее решения, не оказывая никакого давления. Просто дал информацию. И терпеливо ждал.

Ольга переглянулась с Ником, спрашивая взглядом совета. Амур сверлил взглядом еле сдерживающего смех демона несколько минут, а затем с важным видом кивнул, давая свое согласие.

- Не против, - так же с прорывающимся смехом ответила девушка.

Повелитель выскочил из-за стола и предложил следовать за собой.

- Демоны появились на этом континенте очень давно. Наш исконный мир умирал, и мы умирали вместе с ним, - вел свой рассказ Эль, показывая шикарную картинную галерею.

- Эль, но ведь на этих картинах демоны совсем не такие, как сейчас, - девушка разглядывала бордово-черное мощное тело рогатого существа, объятого пламенем, знакоме еще по земным фильмам.

- Так мы такие и были, - с затаенной грустью отвечал Повелитель. – Понимаешь, экстремальные температуры требуют похожей защиты. В исконном мире было жарко. Очень жарко. Когда Боги нас провели вратами в этот мир, демоны ждали смерти от невыносимого холода. И только вмешательство Старшего Бога сделало огненных демонов ледяными.

- Это удивительно… - прошептала Ольга, замерев перед картиной, изображающей обретение ледяной ипостаси демонами. – Эль, это же прекрасно!

Ник не поддавался очарованию живописи, поэтому и не упустил гримасу боли, проскочившую на лице Повелителя в ответ на восхищения девушки. Улучив подходящий момент, амур притянул к себе подругу, и прошептал ей на ухо о том, что умудрился заметить.

Ольга задумалась и стала внимательнее слушать и следить за продолжающим свой рассказ демоном. Теперь уже сама она несколько раз улавливала неоднозначные эмоции красивого мужчины во время повествования о счастливой судьбе переселенцев.

Вспомнив свой не очень приятный опыт утаивания и недомолвок, она вцепилась в пальцы Повелителя.

 - Эль, что не так? Что ты не договариваешь?

Демон вздрогнул и отвел взгляд. Теперь была его очередь решиться на доверие, открыться и стать ближе малознакомой девушке.

- Идем к лекарю. Там все и объясню, - сдался он.

Оказалось, что рядом с покоями Ольги была устроена небольшая удобная комната для работы лекаря. Где девушка с удовольствием вдыхала запах дорогущих зелий, которые варил лекарь из купленного за  драгоценности сырья.

- Мы больше лечим магией, - улыбался старый демон, испытывая удовольствие от реакции девушки на ряды пузырьков и фиалов, впитывая искреннее незамутненное наслаждение знающей травы.

Смутившись, Ольга отошла к удобным гладким стульям и ровно присела, сложив руки на колени.

- Повелитель, вы… - с видом примерной школьницы начала она, желая узнать, что же скрывает Эль.

- Нет, не стоит, - остановил ее он, - при Кирране можно тоже говорить свободно.

Ольга улыбнулась, соглашаясь.

- Итак, Эль. Что вы тут скрываете?

Демоны переглянулись, и повелитель тяжело выдохнул.


С нетерпением жду Ваших комментариев и Вашей поддержки!

Звездочки, награды и репосты в разы увеличивают работоспособность Муза)))

Пишу для Вас с удовольствием!

Глава 2. Проблемы и пути решения.

Повелитель демонов отошел к окну, отвернувшись от присутствующих в медицинской комнате. И, глядя на бескрайние снега, глухим безжизненным голосом произнес:

- Ты, Оля, уже знаешь историю появления демонов в этом мире. Вот только ни в одних летописях не сказано, что перерождение демонов прошло не так гладко, как хотелось бы. Правда Старшему Богу до этого дела не было и нет никакого. Формально он сделал все возможное и спас целую расу. Только довести дело до конца не хватило то ли терпения, то ли желания. В общем, заледеневшим демонам не хватает тепла. От этого демоны стали болеть, терять желание жить, слабеть. Они перестали рожать демонят. Сейчас в наших домах дети большая редкость. Пусть внешне мы выглядим достаточно молодо, на самом деле сейчас живет всего лишь второе поколение родившихся после появления нас в этом мире. А значит мы стары.

Эль повернулся к девушке и всем стала видна мука на его лице.

- Я вынужден регулярно делиться своей силой со всеми демонами этого мира в ночь Ясного Светила. Они называют это Благодатью. Без нее демоны просто погибнут.

- А ты? Откуда у тебя эта сила? – что-то в истории, рассказанной демоном, не состыковывалось с тем, что Ольга успела узнать об этом народе, но что конкретно, она не знала.

Неожиданно ответил на ее вопрос Кирран.

- Эль выглядит молодым и эмоциональным демоном. Но нужно помнить, что он Повелитель. Это не озвучивается открыто, но Повелитель не менялся со времени исхода демонов из исконного мира.

- Кирран, то есть вы хотите сказать, что Эль живет бешенное количество времени, оставаясь таким же молодым? – позволила себе усомниться девушка.

- Не совсем так. Эльмарон также, как и остальные стареет и может умереть. Однако, он проходит ритуал перерождения, получая молодость и какую-нибудь новую силу от Богов.

- Хоть что-то они сделали как надо, - проворчал, судя по всему, не испытывающий особого почтения к Высшим, Повелитель.

Ольга смотрела, молча, на ожидающего ее реакции демона и думала. Думала о том, что все-равно есть это несоответствие и наконец-то она поняла в чем дело.

- У меня вопрос, - девушка переводила тяжелый взгляд с одного демона на другого, чувствуя, как за спиной подобрался амур и пересел ближе к подруге, поддерживая ее морально. – Вашу расу считают самой сильной, страшной и агрессивной. Если вас так мало осталось, если вы так слабы, как ты говоришь, то как поддерживается легенда о вашей непобедимости?

Эль улыбнулся.

- Мы действительно были сильны, когда одержали победу в Великой Битве. Тогда погибли многие с обеих сторон. Но люди размножаются быстро и успели восстановить численность. Мы же… Видишь сама. А легенда? Кто ее опровергнет? В наши холода люди по доброй воле не сунутся. Да и самые сильные из нас торгуют на Туманных островах, создавая впечатление о нашей силе. Вся надежда на шпионов и тех, кто обеспечивает лояльное отношение к демонам со стороны магов.

- Ты про Мика?

С неудовольствием Эль поймал себя на мысли, что разговор о Холодной смерти ему оказался неприятен.

- Про него. Без него нам пришлось бы очень тяжело. Еще с десяток наших шпионов конечно тоже вносят посильный вклад, но таких как Миканиэль больше не существует. Ему тяжелее всех, поэтому приходится чаще делиться Благодатью, без нее он потеряет человеческий вид, ослабеет и погибнет.

Молчание повисло в комнате. Каждый думал о своем. С благодарностью Ольга ощущала тепло прижавшегося к ее спине Ника, словно он этим жестом обещал быть рядом. А Эль, глядя на двух друзей испытывал самую настоящую зависть. В его жизни никогда не было таких отношений. Один Кирран был ему близок, да и то в большей степени потому, что помогал Повелителю с перерождением.

- И что теперь? – Ольга сама не поняла, о чем именно хотела спросить. То ли о судьбе расы демонов, то ли о своем резерве. Но ответ ждала на оба вопроса. Повелитель улыбнулся, словно услышал ее мысли.

- Будем пытаться выжить. А с твоим резервом сейчас займёмся, - он обернулся к Киррану. – Кир, прошу тебя, глянь емкость резерва нашей гостьи, да оцени возможности проведения ритуала.

Почтительно склонив голову, лекарь попросил оставить Ольгу с ним наедине.

Больше суток девушка и старый демон не выходили из кабинета, оставаясь там даже на время сна. Ник в своих покоях сходил с ума от беспокойства, однако где-то глубоко внутри зрела уверенность в том, что с подругой все хорошо и они скоро встретятся.

Кирран и Ольга вышли из-за закрытых дверей ближе к вечеру. Усталые, довольные и какие-то загадочные они разошлись по своим покоям. Не успела Ольга высушить волосы после душа, как двери в гостиную распахнулись с грохотом и в комнату белокурым вихрем ворвался Ник.

- Ты! Ты!! – кричал кроха.

- Я, я… Не кричи, Ник. Я очень устала. Хочу есть и спать, - она рухнула на пол перед невысоким столиком, уставленным простой, но сытной едой.

Ее руки мелькали над столом с огромной скоростью сметая все, что попадалось. Через какое-то время жевать она стала медленнее, да и руки перестали хватать все подряд.

- Наелась? – насмешливый голос от дверей привлек к себе внимание. Повелитель смущено улыбнулся.

- Прости, я без стука. Не хотелось мешать утолять голод, - он прошел и присел на диванчик напротив девушки. – Кир мне рассказал о результатах. Я рад, что у тебя большой шанс повысить резерв. Единственное, что меня беспокоит, это то, что ты мала.

- В смысле мала? – удивилась Ольга такому высказыванию.

- В прямом. Ростиком и весом, - продолжал потешаться демон.

- Сам-то… Большой нашелся… - надулась она, чувствуя, что от обильной еды и огромной усталости, закрываются глаза. Долго бороться со сном девушка не смогла и сдалась, закрыв глаза.

Сквозь сон она чувствовала, что ее кто-то подхватил на руки и куда-то понес. И ощущение надежности и спокойствия очень ей понравились.

Всю ночь Ольге снилось незнакомое звездное небо, в котором летела прекрасная огненная птица. Девушка пыталась протянуть руку к птице и не могла, застревая в ставшем вязким, как желе, воздухе. Птица же билась грудью об упругую преграду, пытаясь пробиться к ней, страдая и испуская жалобный крик.

Поутру девушка проснулась в постели в том самом халате, в котором и уснула с вечера. Демоница, приставленная Повелителем в качестве помощницы, терпеливо ждала в гостиной, и Ольга решила, что все-таки необходимо познакомиться. Раз уж она тут в гостях надолго.

- Привет, - поздоровалась девушка, - как твое имя?

Демоница приветливо улыбалась, встав, как только девушка вошла.

- Гела. Мое имя Гела. Сейчас принесу завтрак. И еще, вас ждет лекарь Кирран, - она склонила голову набок, ожидая хоть каких-то комментариев от гостьи.

Ольга поняла, что ее потихоньку проверяют все живущие в доме Повелителя, поэтому сдержанно кивнула и поблагодарила Гелу. Демоница не сдержала довольной широкой улыбки, выскальзывая за дверь.

«Удивительный народ, эти демоны», - думала девушка, отмечая пластичность и грациозность движений всех встреченных ею демонов. И даже такая худенькая демоница, как Гела, обладала большой силой, что чувствовалось в каждом ее движении.

И ни одного из тех, кто выглядел бы так, как рассказывали Кирран и Эль.

*********

Лекарь вдохновенно мурлыкал под нос какую-то незамысловатую мелодию, перебирая что-то небольшое узловатыми пальцами.

- Доброе утро, Кирран, - решила обозначить свое присутствие Ольга, понимая, что старик ее не заметил.

Демон повернулся и, подслеповато прищурившись, приветливо кивнул.

- Проходи. Сейчас все подготовлю и поговорим.

Девушка заняла свободный стул рядом со столом, на котором Кирран в каком-то, известном только ему порядке, устанавливал разноцветные флакончики из различных материалов. Засмотревшись на простые глиняные, стеклянные и выточенные из цельных кристаллов емкости, Ольга упустила то, что ей пытался донести лекарь. Согнав с себя наваждение, девушка обезоруживающе улыбнулась  и поспешила переспросить:

- Кир, я что-то прослушала. Повтори, если не сложно.

Демон хихикнул и погладил девушку по гладким волосам.

- Ох и нелегко ему с тобой будет. Смотри, фиалы выставлены по порядку, в котором их нужно будет пить. Один фиал за раз, три раза в день. Главное не перепутать, - размахивая пальцем перед ее носом инструктировал лекарь. - Впереди тебя ждет сложное испытание, поэтому необходимо к нему тщательно подготовиться. И еще, с сегодняшнего дня тебе придется тратить немало времени на тренировки силы тела. Повелитель распорядился, чтобы этим с тобой занимался Окраниэль.

Девушка насторожилась. Что-то ей не очень понравилась идея про какие-то тренировки силы тела. И это срочно требовало уточнения.

- Что такое тренировки силы тела?

Глубокий красивый голос от двери ответил вместо Киррана.

— Это значит, что мы будем тренировать мышцы, связки, силу, скорость, - Окр насмешливо и откровенно  наблюдал за вытягивающимся лицом Ольги.

- Что? – она повернулась к лекарю за поддержкой, но Кирран не стал защищать девушку. Более того, он радостно закивал головой и посоветовал Окраниэлю поскорее увести ее на тренировку.

Всю дорогу в зал для занятий Ольга предавалась страданиям и мыслям о том, что ей становится неуютно от такого повышенного и странного внимания к ней. Надо бы с Ником обсудить…

Перед началом занятия Окр отправил девушку переодеваться в более удобную одежду и попросил снять обувь, оставшись босиком. Предложенная одежда оказалась весьма удобной, широкие штанины не мешали движениям, майка с короткими рукавами обнажала предплечья.

Демон удовлетворенно хмыкнул и предложил устроиться удобнее на травяном мате, постеленном на деревянном гладком полу.

- Прежде чем мы будем тренировать силу твоего тела, подготовим дух. Тебе нужно много медитировать. Умеешь? – он пытливо заглядывал в глаза девушки, улавливая любые сомнения.

- Нет, даже не пробовала, - призналась Ольга.

- Тогда давай сюда ноги, - он подтащил свой мат ближе и, ухватив ступни девушки, переложил их к себе на колени.

Холодные пальцы легко пробежались по подошве, отыскивая какие-то известные только ему точки и линии. Окр нажимал, разминал и поглаживал, вызывая у Ольги стоны и крики боли. Она пыталась вырваться из жестких пальцев, но демон даже не пошевелился, продолжая свое дело.

Девушке казалось, что от боли она сейчас сойдет с ума. Нажав на какую-то точку на мизинце, Окр вызвал еще один душераздирающий крик, после которого Ольга откинулась на спину и закрыла глаза, тяжело дыша и вытирая холодный пот со лба.

Заметив такую реакцию, демон удовлетворенно кивнул, затем принялся растирать и поглаживать стопы, которые внезапно охватил сильный жар, поднимающийся все выше, до самой макушки. Жадно хватая воздух ртом, Ольга приподнялась на локтях и уставилась на Главу безопасности государства демонов. Он широко и радостно улыбался. Весь его облик излучал торжество.

- У тебя получилось! Ты же почувствовала?

- Жар почувствовала. Больше ничего, - пожала плечами девушка. – И больно очень было.

- Боль будет постоянно, пока не раскачается резерв. А этим мы с тобой готовим твое слабенькое тельце принимать магию. Ничего, мы из тебя еще сделаем приличного мага, а не слабое его подобие, как сейчас.

Он усадил девушку в знакомую еще с родного мира позу на пятках с прямой спиной и ладошками на коленях.

- Закрывай глаза, попробуй ни о чем не думать и слушать Песню Времён. Дыши медленно-медленно. На раз-два вдыхаешь, на три-четыре выдыхаешь. Начали.

Ольга прикрыла глаза и принялась правильно дышать и тщательно стараться не думать. К сожалению, в голову лезли всякие дурные мысли, которые она прилежно гнала от себя. Через несколько минут мучений Окр не выдержал.

- Нет, так дело не пойдет. Глаза не открывай.

Он обошел сидящую девушку со спины и положил пальцы на виски.

— Вот теперь не думай.

С помощью демона она наконец-то смогла расслабиться, и услышала где-то очень далеко легкую мелодию, еле слышную, но очень желанную.

- Слышу… Я ее слышу! – обрадовалась Ольга и тут же это ощущение пропало.

— Вот и хорошо, - поднялся на ноги мужчина и потянул за собой девушку. – Значит так, утром выпила средство Киррана, потом на тренировку, бегаешь тут по залу пять кругов, только потом завтрак. И в течение дня медитировать и медитировать. После обеда у тебя должен быть сон. А вот после сна мы будем встречаться тут и тренироваться. Буду учить тебя защищаться. Пригодится. А теперь беги к себе. Обед скоро.

Ольга шла светлыми коридорами дома Повелителя и поражалась тому, что за ней никто не следит и она совершенно свободно может передвигаться. Как будто она в этом доме действительно желанный гость. У дверей ее покоев, привалившись спиной к стене, сидя на полу, спал Ник.

- Ники, ты чего тут? Зашел бы в гостиную. – девушка потрясла амура за плечико.

- Угу, зайди тут… Покои на тебя зафиксированы. И без тебя я не войду, - потирая глаза маленькими кулачками, маленький мужчина ввалился в комнату следом за хозяйкой.

- Я в душ, а ты обед дождись, - пошатываясь от усталости, она оправилась смыть пот, поставив себе в плане задачу обязательно вечером посидеть в сауне.

Неспешно насыщая голод, Ник и Ольга вели пространную беседу о красотах ледяной пустыни за окном. Сожалея, что у нее нет ни одного амулета с пологом неслышимости, девушка лихорадочно соображала, где можно поговорить без лишних ушей. Она была уверенна в том, что в ее покоях просто полно подслушивающих устройств.

Неожиданно маленький амур подмигнул, схватил девушку за руку и утащил ее в комнату для омовений. Пустив воду в душе, Ник счастливо выдохнул:

— Вот теперь можно и поговорить. Что тебя беспокоит, Оль?

Ольга говорила быстро, не задерживая ни единой мысли.

- Все слишком хорошо. Слишком добрый Повелитель, слишком хорошо нас встретили, слишком легко согласились резерв мне увеличить. Я в растерянности…

Маленькая ручка легла на ее предплечье.

- Ты опять себя накручиваешь. Вот, Оль, немного у тебя недостатков, но этот самый нехороший. Ты много чего придумываешь. Я не чувствую зла от них. Ребята тут еле выживают. А ты для них все-таки хоть какая-то надежда на лучшее. Раз уж всегда оказываешься запутанной в самых важных событиях этого мира, то почему бы эти события не устроить в стране демонов? А вообще, спроси у Повелителя прямо, зачем ты ему. И все. Никаких недоговоренностей.

Девушка обхватила своего лучшего друга обеими руками, уткнулась в его мягкие волосы, пахнущие травой и солнцем.

- Спасибо! Ты у меня остался один…

- Ох, Олька… И это ты тоже придумала сама. Пойдем. А то подозрительно долго ты в комнате отсутствуешь.

И вновь без стука и без приглашения в покоях нарисовался Повелитель. В этот раз он спокойно ждал двух конспираторов, сидя за столом со стаканом кристально чистой воды в руке.

- Доброго дня, Эль, - попыталась улыбнуться Ольга, испытывая самое настоящее чувство неловкости.

- Доброго, Оля и Ник, - его глаза смеялись. – Стыдно признаваться, но звук воды мне слышать не мешает. Понимаю, что доверие просто так не возникает. Да и кое-что в ваших рассуждениях с Ником не лишено смысла. Оля, ты мне нужна. Очень нужна. Мало того, что ты отмечена двумя богами, так на тебе есть слабый след благословения какой-то еще Высшей силы. Не могу сказать какой, но надеюсь полезной нам обоим. После принятия силы, я хочу сделать тебя Резонатором моей магии. Оля, мой народ вымирает тут. И я планирую освоить межмировые порталы. Да, у нас на континенте есть свои врата в миры. И они открываются достаточно регулярно. Но я хочу ходить между мирами сам. По своему выбору, а не случайно. И я хочу найти подходящий мир для демонов. Этот мир оказался для нас не отцом, а отчимом.

Девушка думала о том, что только что сказал ей демон. Смотрела на него, искала подвох и не чувствовала его.

- Я верю тебе. И сделаю так, как ты посчитаешь нужным. Но у меня условие, - она ехидно ухмыльнулась. – Прослушку из моих покоев убери! Всю!

Эль расхохотался громко и свободно, хлопнув себя по колену.

- Уберу!

— Вот и убери! – сверкнули глаза девушки, скрывающей в момент поднявшееся настроение.

- А тебе вообще спать велено! – демон легко поднялся и поспешил сбежать из покоев девушки во избежание мести, о придумывании которой просто кричало задумчивое выражение ее лица.

- Действительно, Оль. Отправляйся спать, - следом за Повелителем выскользнул и Ник, оставив девушку наедине со своими мыслями и переживаниями.

Мягкий диван манил растянуться на нем и отдохнуть. Ольга не сопротивлялась этому желанию и прилегла, решив чуть подремать. Сон накрыл ее, словно пуховое одеяло, и сразу же утянул в свои глубины. Перед ней раскинулось бескрайнее бушующее море. Серое низкое небо сливалось с холодными серо-зелеными водами. Белые барашки пены на верхушках высоких волн срывались и попадали вместе с брызгами на лицо девушки. Сон был настолько реалистичен, что от пронизывающего до костей ветра стало холодно, а от водяных капель на губах ощущалась соль. Ольга потянулась к лицу, чтобы стереть влагу, и удивилась худобе и бледности своих рук. Громкий гортанный крик заставил ее повернуть голову на звук. Пробиваясь сквозь бушующую непогоду, к ней летела уже знакомая огненная птица. И столько было в ее крике тоски и боли, что сердце девушки болезненно сжалось в предчувствии беды.

- Кто ты? – крикнула Ольга, стараясь перекричать шум бури. – Зачем ты рвешься ко мне?

Птица, услышав голос девушки, словно обрела второе дыхание и рванулась с новыми силами. Вновь упругая невидимая преграда встала между ними. Птица билась грудью, расшибаясь в кровь, которая огненными каплями падала в море и с шипением растворялась в воде.

- Остановись! Не причиняй себе боль!! – по щекам девушки катились слезы, а может это была морская вода, что своей солью разъедала глаза.

Птица, редко взмахивая крыльями, зависла перед стеной, словно бы разделяющей две реальности, и ее глаза ярко-оранжевого цвета с удивительным зрачком в форме ромба, наконец-то встретились с глазами Ольги. В голове девушки будто что-то щелкнуло, и она услышала приглушенный незнакомый голос.

- Наконец-то! Ты меня слышишь! Я не могу пробиться к тебе! Помоги! Найди меня! Найди, или будет поздно!

Огромная темная волна стеной поднялась за спиной птицы. И без того, тусклый свет стал еще меньше. Казалось, что все зло мира сосредоточилось с единственной целью: погасить яркую огненную птицу.

Ольга от испуга замерла, голос в голове тут же пропал, и громкий, раздирающий горло крик прорвался сквозь шум ветра и звук бьющихся волн.

- Берегись!!!

Девушка не сразу поняла, что это ее голос, ее крик. Это она бьется от страха больше никогда не увидеть эту красоту.

Вся водяная мощь обрушилась на хрупкий огонь, погребая его под собой.

С криком «Неееет!!!!» Ольга села на том самом диване, где умудрилась уснуть. Ее одежда была мокрой и пахла водорослями и морской водой.

Понимая, что с незнакомым огненным существом стряслась беда, она выскочила из своих покоев и босая, промокшая, побежала в поисках Повелителя, не зная сможет ли он помочь хоть чем-нибудь.

Вломившись в покои Эльмарона, она остановилась, решая куда идти дальше. Из-за полуоткрытой двери слышался чей-то тихий голос. Ольга толкнула дверь почти без стука, и застала Повелителя сидящим с отстраненным видом за столом с какой-то книгой в руках. Перед ним, опустив голову и сжав кулаки, стояла Гела и что-то говорила. Судя по всему, это именно ее голос и слышала девушка. На звук распахнувшейся двери демон повернулся.

- Ольга? – растерялся он буквально на несколько мгновений. – Что-то случилось?

Девушка влетела в кабинет.

- Мне очень нужно поговорить с вами, Повелитель, - вспомнила она о приличиях.

- Хорошо. Гела, ты свободна, - кивнул демонице Эль.

- Я не договорила! – возмутилась Гела, яростно сверкая глазами.

- Ты! Свободна! – голос Повелителя хлестко ударил демоницу, отчего она пошатнулась и, с трудом удержавшись на ногах, выскочила прочь.

- Присаживайся и рассказывай, - от Эля к Ольге пришла волна огромной усталости.

- Прости, я помешала, - прошептала пораженная увиденным девушка. Улыбчивый, понимающий и добрый демон вдруг предстал перед ней в таком жестком и суровом облике.

Повелитель демонов поморщился, потирая лоб длинными пальцами.

- Нет, не помешала. Ты спасла меня, - грустно улыбнулся он. – Рассказывай. Тебя еще тренировка с Окром ждет.

Испытывая чувство неловкости, Ольга рассказала свой сон и даже, осмелившись, подошла вплотную к демону, позволив ему обнюхать себя и потрогать мокрые одежды.

- Ты права... Это не просто сон. Кто-то вламывается в твое сознание. И, похоже, у нас не остается времени на подготовку тебя к ритуалу. Придется проводить его как можно скорее, - он с жалостью смотрел на девушку.

- Чем мне грозит ритуал без должной подготовки? – поинтересовалась рисками девушка, понимая, что она все равно согласится. Слишком велико было беспокойство о прекрасной птице. Да еще и поселившаяся в душе уверенность в правильности того, что они с демоном собираются сотворить.

- Боль, Оля. Огромная боль. И вероятность того, что ты не справишься и просто потеряешься в ней.

- Насколько велики шансы того, что я справлюсь? – девушка отошла к окну и сделала вид, что ее очень привлекают блестящие льды и снега. Ей было страшно. Очень страшно. Не за свою жизнь даже. Этот ее страх был совершенно нерациональным. Она боялась, что не справится сама, и не сможет помочь всем, кто рассчитывает на нее. И этот страх пугал ее еще больше.

Крепкие руки притянули девушку за плечи к твердой груди, а губы коснулись ее макушки.

- Шансы есть. И я сделаю все, чтобы их повысить. Ты мне веришь?

Она кивнула, глотая набежавшие слезы, стараясь скрыть их от сильного и заботливого мужчины за ее спиной.

- Тогда мы сегодня же усилим подготовку. Я сам буду готовить тебя.

Мои дорогие читатели!

Огромное спасибо за вашу поддержку! За награды и репосты! Спасибо за звездочки и за ваши замечательные комментарии! К сожалению, ответить каждому я не успеваю. Но читаю всё и радуюсь))

А еще мне бы хотелось с вами посоветовться. Поэтому жду вас на своей страничке в ВК. Ссылка на моей страничке в разделе Обо мне.

Глава 3. Изменить себя, или изменить себе?

Подготовка к ритуалу затянулась на десять дней. Все это время у Ольги не хватало времени, чтобы свободно выдохнуть и спокойно посидеть в тишине и одиночестве. Все эти десять дней были одинаковые, как братья-близнецы. Утром лекарство Киррана и легкий завтрак, затем медитация и массаж точек от Окра, полноценный обед и вновь лекарство, недолгий сон, тренировка с Повелителем, ужин и новый флакончик, массаж в сауне и сон.

Усталость все больше и больше затягивала в себя девушку, словно болото. Хотелось хотя бы немного пообщаться с амуром, просто почитать книгу, даже полежать, пялясь в потолок, для Ольги было роскошью. Лишь только голова касалась подушки, то сразу же наваливался сон без сновидений.

Еще одним неприятным моментом стало то, что Эль удалил Гелу, запретив ей быть сопровождающей Ольги. Вместо нее помогала теперь девушке удивительно веселая и жизнерадостная демоница с очень пышными формами, что оказалось совершенно нетипичным для расы демонов. Хохотушка Сура значительно смягчила своей заботой и легким характером этот тяжелый период. А уж насколько умелыми оказались ее руки… В этом Ольга убеждалась каждый вечер, расслабляясь в чудесной сауне после тяжелейшего дня.

И вот наступил день проведения ритуала. С утра Ольгу тщательно вымыла Сура, натерла ее каким-то особым маслом, пахнущим холодом и теплом одновременно.

- Кирран велел не одевать тебя ни во что, кроме вот этой простой рубашки, - бормотала демоница, поправляя распущенные волосы и укладывая их ровной волной на спине.

У напряженной Ольги не было ни сил, ни желания говорить со своей компаньонкой. Однако та трещала не переставая, отвлекая девушку от дурных мыслей.

— Вот закончится твой ритуал, и мы обязательно пойдем в сауну. Я тебя так разомну, что пищать будешь! А потом… У меня есть то, что тебе очень понравится! – заговорщицким шепотом вещала Сура. – У меня есть самый настоящий чай! В желтой пачке с синим слоном! Представляешь??

В глазах у демоницы было такое неподдельное восхищение, что очнувшаяся от своих мыслей Ольга не рискнула смеяться.

- О, Боги! Откуда у тебя это? – снедаемая любопытством не осталась  стороне девушка.

Сури воровато оглянулась и шепотом ответила:

- Иногда через наши врата проходят Ходящие по мирам. Они не имеют дома и просто любят путешествовать. А еще они торгуют редкостями. Вот у такого торговца я и купила несколько пачек этого волшебного напитка за пару кристаллов. Вечером вместе выпьем, да?

Смех Ольги все-таки прорвался наружу. Неизвестный Ходок обвел Сури вокруг пальца, продав не самый лучший чай за ценнейшее магическое сырье. И при этом демоница была счастлива.

- Договорились, Сури, - настроение у девушки повысилось и в домашний Храм Богов на шла уже не испытывая того заледеневшего состояния души, что были у нее.

У входа в Храм ее ждал Ник, коротко обнял, хлопнул ладошкой по спине и на ухо шепнул:

- Удачи! Я тебя тут жду!

Она молча кивнула ему в ответ и решительно вошла внутрь, под своды небольшого домашнего Храма.

В полутьме, освещаемые только тремя факелами, стояли Повелитель и лекарь перед статуей Старшего Бога. Между демонами на треноге в небольшом котле мерно булькала прозрачная жидкость. Ольга медленно двигалась к алтарю перед статуей. Туда, где ее уже ждала вырубленная из белого камня глубокая ванна.

Кирран помог ей лечь и вытянуться в полный рост. Все это время Повелитель читал заклинания, записанные на длинном свитке. Ритмичные звуки древнего языка завладели сознанием девушки, погружая ее в состояние транса. Перед глазами появилась пелена, скрывшая ее ото всех. У губ одурманенной Ольги появился самый обычный стакан, наполненный непрозрачной опалесцирующей жидкостью.

- Пей, - услышала девушка, и послушно открыла рот. Горьковатая жидкость пролилась в глотку, прокатилась огнем по пищеводу, вызвав жар в животе. Где-то на задворках сознания, будто сквозь вату, пробивалась ехидная мысль о том, что после такого питья гастрит обеспечен.

- Она не раскрывается, - услышала она вдалеке голос лекаря. – Эль, помогай.

Тело девушки почувствовала льющуюся сверху горячую жидкость, которая поднималась выше и выше.

- Лей сюда из котелка зелье, - скомандовал Кирран, указывая Повелителю на лицо Ольги.

Вязкая прозрачная субстанция покрыла ее лоб, глаза, залилась в нос и рот, растеклась по щекам и подбородку. Лекарь тщательно следил за состоянием девушки, зная, что это зелье позволит пережить полное погружение. Как только зелье равномерно распределилось, Кирран облегченно вздохнул, ощутив, как раскрылось сознание Ольги. Хотя для нее самой это было далеко не приятное ощущение.

Ее будто выворачивало наизнанку. Все потаенные мысли, все тайные желания пронеслись перед внутренним взором. Контраст внутреннего холода и внешнего тепла вызывал мучительную боль во всех мышцах, выламывало суставы, скручивало кости. Воздух перестал проникать в легкие и они разрывались, пытаясь вдохнуть.

Горячая жидкость заполнила ванну полностью, покрыв Ольгу с головой. Она слышала ритм заклинаний, которые читал Повелитель, чувствовала, как Кирран касается ее тела, наносит порезы на обнаженных руках и ногах, давая ее крови смешиваться с жидкостью.

Боль затопила все ее сознание. Ольга перестала понимать кто она, где она, что с ней происходит. Ей казалось, что она всю жизнь испытывает эту боль, и не знает другого состояния. Никогда в ее жизни не было радости, не было счастья. Никогда она не знала ласки и любви. Она не помнила своего имени, имен друзей. В ее жизни не было ничего, кроме боли. Тоска наложилась на боль, усиливая ее, делая ее еще сильнее и опаснее.

В какой-то момент Ольга начала радоваться боли, ждать ее, желать ее. Боль была тем, что давало ей понять то, что она еще жива. И этот момент стал переломным. Она приняла боль, дала ей место в своем теле, в своем сознании. Приняла и поверила, что когда-нибудь боль закончится.

И в этот момент ощущение боли и страдания стали настолько невыносимым, что Ольга умерла.

************

Удивительно ощущать себя легкой как пушинка и удивительно спокойной… Босые ноги ласково обнимало упругое нечто, зовущее поспешить вперед, туда, где виднелся яркий свет. И Ольга не стала противиться зову, получая удовольствие от ходьбы.

Тропа уткнулась в переливающуюся, словно мыльный пузырь, преграду. Непреодолимо хотелось попасть туда, где горит этот яркий и зовущий огонь. Туда, где станет еще одной тайной меньше. Девушка уперлась ладонями в пленку, вставшую стеной у нее на пути. Чем сильнее давила Ольга на стену, тем больше та сопротивлялась, словно живое существо.

- Мне нужно туда! – ткнула пальцем в пленку девушка. – Очень нужно!

Поверхность радужной стены подернулась и мутное изображение потустороннего стало еще непонятнее. Посмотрев в обе стороны, девушка поняла, что обойти это препятствие не получится никак и она безуспешно попыталась приподнять полог, отделив его от дороги. Разбежалась и плечом попыталась прорвать пузырь, используя грубую силу.

Уставшая Ольга бессильно опустилась на мягкое нечто, служащее обочиной той самой тропки, которая и привела ее сюда.

Огонь разгорался все сильнее, маня к себе обещанием тепла и уюта. Тонкая девичья рука поднялась, коснулась пульсирующей поверхности стены, и Ольга рассказала этой преграде все, что чувствовала и думала. Рассказала, как желает попасть к тому огню, узнать, что это такое и, может даже, подружиться с ним.

С той стороны стены к ее руке прижался язык пламени, согревая даже через преграду. Девушка так сильно захотела попасть туда, к этому огоньку, потянулась всем сердцем, и клюнула носом, упав вперед, прямо туда, где только что была радужная полупрозрачная стена.

Поднявшись на ноги, Ольга огляделась и все ее внимание оказалось привязано к полыхающему сгустку, от которого к девушке тянулось тепло. Шаг… Ещё шаг… И ещё… Пламя завораживало, привлекало, и совершенно точно этот огонь был живым.

И лишь только Ольга поняла, что огонь живое существо, как из него вылепилась та самая знакомая огненная птица.

- Кто ты? – девушка с опаской потянулась к севшему неподалеку огненному существу. Ярко-оранжевый глаз с любопытством уставился на нее. – Ты смогла пробиться ко мне. Или я к тебе.

Улыбка расцветала на лице Ольги даже против ее воли.

Птичка широко открыла клюв, высунув остренький язычок и издала громкий резкий крик, вспыхнула, взметнувшись языками пламени, которое тут же опало до самой земли, разбежавшись мелкими искрами.

Вместо огня перед Ольгой стояла высокая очень худенькая девушка с длинными рыжими волосами, по которым от макушки к концам стекали огоньки. Рукава длинного черного платья не скрывали тонких запястий и узких кистей рук, украшенных широкими браслетами.

Огромные черные глаза с грустью смотрели на Ольгу, с бледного неожиданно круглого личика.

- Кто ты? – повторила свой вопрос девушка.

- Кто же я… - девушка сдвинулась со своего места и медленно обходила Ольгу, разглядывая ее. – Я невеста, обманутая возлюбленным, сестра, преданная братьями, Богиня, забытая своими детьми. Я та, чье имя не помнят.

Она остановилась, упираясь взглядом в глаза Ольги.

- Я – Феллс. Я очень рада, что смогла достучаться до тебя. И пусть для этого тебе пришлось умереть, наша встреча стоила того.

- Погоди… - махнула рукой, пораженная Ольга. – Как достучаться? Где ты вообще сейчас находишься? Тебя так-то братья потеряли.

- Стоп-стоп-стоп. Вот ты торопыга, - улыбнулась Феллс, глядя на разгоряченную Ольгу. – Все расскажу. Но позволь сперва я расскажу тебе одну историю. Много-много тысяч лет назад трое друзей дали друг другу клятву всегда быть вместе, дружить, поддерживать друг друга и не предавать. Все трое были сильнейшими магами. Настолько сильными, что сравниться с ними не мог никто. Двое парней и одна девушка, Елистер, Грелиос и Ниммея, соединили свои силы и свои жизни в дружеском союзе. Свои знания, свою магию они направили на создание, открытие и обустройство новых миров. Если бы ты только знала, Оля, какие они миры создавали! Это были жемчужины среди миров! Прекрасные! Богатые! Со счастливыми жителями! Они наслаждались плодами своих трудов, радовались общению. И так продолжалось много лет, пока их трио не распалось.

Феллс молча смотрела куда-то вдаль и молчала, собираясь с мыслями, а Ольга, не рискнув прервать ее размышления, так и ждала, когда она продолжит свой рассказ. Тяжело вздохнув, Богиня продолжила.

- Вмешалась любовь. Елистер и Ниммея полюбили друг друга и решили создать семью, родить детей. Создав свой личный мир, они решили признаться другу и попросить его стать божественным отцом их будущему ребенку. Грелиос не принял их любви, не поддержал их решения. Он посчитал, что Елис и Нима его предали и ушел от них, разорвав союз. У Елиса и Нимы родились трое детей. Дочка и двое сыновей. Они были счастливы, хотя иногда их счастье омрачалось мыслями о потерянном друге.

— Это ты о своих родителях рассказываешь, Феллс? – вырвалось у Ольги.

Тоска в глазах Богини была просто ощутимой.

- Да, о них. И о нас. Родители учили нас своему ремеслу. И мы тоже начли создавать миры. Мой мир был полон огня. Там моя основная сила могла развиться полноценно. И я создала демонов.

Глаза Ольги округлились от удивления.

- Ты??? Ты создательница расы демонов?

- Да, я. Они мои дети. И они должны жить в стихии огня. Мир Ника – это магический мир, а мир, над которым работал Тим – мир немагов.

- Но как??? Я не понимаю, - растерялась девушка.

- Сейчас узнаешь, - на лице Феллс была печальная улыбка. – Однажды мир, над которым работали родители схлопнулся, превратившись в черную дыру. Они погибли. И мы остались втроем. Самая старшая я, затем Николай и совсем маленький Тимми. Тогда и появился старый друг родителей, о котором мы слышали с самого детства. Он очень сблизился с мальчишками. Ведь им так не хватало отца. И я виновата в том, что позволила ему тесно общаться с братьями. Как же я пожалела об этом позже!!! Мой мир стал болеть, и я много времени отдавала ему, а мальчишки решили сделать один мир на двоих. Я не понимала, отчего огонь моего мира потухает.

Узкие кисти закрыли лицо, пряча горькие слезы.

- Оля, ты не представляешь, насколько это больно, когда страдают твои дети, - плакала Феллс. – Я отдавала свою силу полностью, ослабляя себя. И однажды наступил черный день. Мои братья восстали против меня, обвинив во всех грехах.

Ольга помнила, что Николай рассказывал эту историю совершенно не так. Что мир был найден ими вместе на троих единый. И что именно Феллс самоустранилась от обустройства мира. Тим был покровителем магов, а Николай – демонов. Девушка решила прояснить несостыковку сразу же.

- Погоди, есть несколько вопросов, - отчего-то она совершенно не боялась Забытую Богиню. – Я общалась с Богами. И совершенно не так они рассказывали мне историю создания этого мира. Да и тебя обвинили в войне людей и демонов.

- Что?? – от возмущения Феллс задохнулась. – Да, когда эта война шла, я уже сидела в застенках у Грелия! И войну он спровоцировал! Да и те события, что сейчас происходят в Виррании тоже не без его вмешательства происходят!! Совсем мальчишкам голову задурил!

- Да какая ему выгода-то во всем этом бардаке??!! – Ольга очень хотела знать правду.

- Простая… - потухла Феллс. – Я похожа на свою мать как две капли воды. Но создательницу миров нельзя принудить к постели или к браку. Иначе ее покинет магия и она станет простой смертной. Грелиос шантажирует меня моими братьями. Если погибнет их мир, погибнут и они. Веди их поддерживают только жители этого мира. Не будет молитв, не будет и Богов.

- А как же ты? – спросила Ольга. – Ты же жива.

- Я… - усмехнулась Феллс. – Маленький мир с крохотными толстенькими существами держит мою жизнь.

- И что ты хочешь от меня? – ждала подвоха Ольга.

Феллс выдохнула и застенчиво улыбнулась.

- Я не могу предложить тебе силу, не могу предложить магию. У меня нет для тебя ничего. Я могу просто попросить о помощи. Прими ту магию, что дадут тебе мои братья! Стань Резонатором. А потом вернись в свой мир, Оля. Я спрятана в твоем мире! Это просто проекция моей магической силы. Но не я. Найди меня, прошу. Ты не сможешь постоянно спасать моих братьев. Но найти меня… И освободить… Это в твоих силах. Прошу. Вместе мы справимся со всем. И с Грелиосом тоже. Что скажешь?

Ольга задумалась. То, что рассказала Феллс удивительно состыковывалось с тем, о чем думала сама девушка. Неизвестный с артефактами из ее мира, сильный маг с проклятиями. Да и рассказы братьев Богов о сестре имели нестыковки, которые становились заметными при обдумывании.

- Оль… не хочу торопить, но у меня нет больше времени… - умоляющий взгляд торопил девушку.

Сжав пальцами виски, Ольга прикрыла глаза, принимая окончательное решение.

- Я согласна! Есть конкретные инструкции?

Феллс пожала плечами.

- На ветвях Дерева Судьбы еще не выросли ветви вашего будущего. Поэтому я не могу сказать, что конкретно ты должна сделать. Но основные цели: стать Резонатором и найти меня. И все, – она помолчала пару мгновений. – Ты нужна мне, Оля. И не только мне. И Тиму, и Николаю. Как бы их не задурил Грел, но они чувствуют, понимают, что необходимо менять что-то в их мире.

- Но почему я? – растерялась Ольга.

- Так получилось, Искорка… Иногда миры желают защититься от гибели. Тогда и появляется такая как ты. Так что, расти и гори, малышка. Тебе пора. Да и мне тоже. Иди.

Ольга повернулась и поспешила в обратную дорогу, не испытывая желания остановиться или сопротивляться этой тяге домой.

- И все-таки, один дар я тебе сделаю. Когда-нибудь ты очень сильно захочешь что-нибудь невозможное. Настолько сильно, что будешь готова отдать за это жизнь. И я исполню это желание, - со слезами на глазах провожала девушку Забытая Богиня.

***********

Эльмарон был на грани сорваться и разнести все в храме на мелкие кусочки. Погруженная в Воду Силы, девушка в какой-то момент просто перестала жить, хотя сила в ее резерв поступала исправно. Лекарь лихорадочно искал причину, по которой произошло это неожиданное событие.

- Эль, ничего не понимаю, - в глазах старого демона была растерянность. – Она не должна умирать! Не должна! Магия в ней есть, ворочается и укладывается удобнее в резерве. Но жизни в теле нет! Ее душа не здесь…

Кирран продолжал вливать стимулирующие жизнь зелья, заставлял сердце биться магией. Он готов был сделать все, лишь бы девушка жила и от бессилия терял терпение.

Сорвавшись, Повелитель в ярости упал на колени, изо всех сил опустил сжатый кулак на каменный пол, и от места удара во все стороны разбежались тонкие трещины.

- Я не могу лишиться Резонатора! Слишком много зависит от результата этого ритуала! Боги! Ну почему судьба целой расы зависит от слабой человеческой девчонки?? За что??

Он в отчаянии закрыл лицо руками, понимая, что все надежды спасти свой народ оказались несбыточными.

Старческая рука с узловатыми пальцами коснулась мокрых спутанных волос. Смесь зелий и Воды Силы медленно уходила из каменной ванны, ставшей из белоснежной яркого синего цвета, открывая лицо девушки, покрытое прозрачной гелеобразной субстанцией.

- Бедная девочка, - Кирран принялся оттирать мягкой тряпкой лицо Ольги от этой покрывающей массы. – Столько мучений…

Ткань снимала лишнее, обнажая нежную кожу, сквозь которую просвечивали тонкие веточки сосудов. Старый демон скорбел по потерянной душе, обводя пальцами брови девушки. Узловатый палец скользил по темной дуге, когда ресницы дрогнули.

- Эль! Сюда! – вскрикнул лекарь. – Зови ее! И связывай свой источник силы с ее источником! Быстрее!!

Повелитель взвился на месте, и одним движением перетек к краю ванны. Холодные руки обхватили тонкую кисть девушки и прижали ее к губам. Кирран вливал в рот Ольги содержимое одного пузырька за другим, уговаривая ее не уходить, вернуться к тем, кому она нужна.

Эль тянулся к ее источнику, свивал воедино нити силы свои и ее. Шепотом обещал девушке множество интересных занятий магией, приключений, и, самое главное, он обещал сводить ее домой в случае успеха авантюры с Резонатором.

- Я клянусь своей силой, что ты обязательно побываешь в своем мире, лишь бы только мы освоили эти порталы…

- Согласна… - хриплый голос раздался над ухом демона, заставив его радостно вскинуть голову и, ухватив девушку за плечи, встряхнуть ее.

- Эль! Осторожнее!! Держи себя в руках!! Она же только что вернулась к нам, - не смог сдержать улыбки лекарь. – Отойди-ка. Я ее сейчас осмотрю и надо бы снять мокрую одежду с девочки.

Чуть позже довольный Повелитель собственноручно тащил на руках завернутую в большое покрывало раскрасневшуюся Ольгу.

- Сейчас тебя накормят и ложись спать. Утром буду рад увидеть тебя у Киррана, - демон бережно опустил ее на диван, коснулся губами лба и вышел, оставив девушку в раздумьях.

Ольга чувствовала, что резерв ее вырос. Но получилось ли ей стать Резонатором, будет известно позже.

В гостиную вкатилась довольная Сури с подносом в руках. Большая чашка с крепким бульоном и маленькие острые сухарики, которые так приятно хрустели на зубах, утолили голод под пристальным взглядом компаньонки.

- Все так волновались за вас с Повелителем! – трещала она без умолку. – И повар, и Глава Безопасности, и каждая горничная, да вообще каждый демон во дворце! Мы все молились Богам, чтобы у вас все получилось! И пусть глупая Гела говорила, что у вас ничего не выйдет! Никто ей не верил! Вот завидущая гадина…

Ольга уловила то, что показалось ей самым интересным в болтовне Сури и решила уточнить.

- А чего эта Гела… Она всегда такая вредная? – девушке было интересно, показалось ей, что у демоницы какие-то отношения с Повелителем, или все же нет.

- Ой да… - вдохновилась высказанным интересом толстушка. – Гелка же себя считает самой красивой. Да и отец у нее работает учетчиком на разработке кристалловых копей. Вот и вознеслась. Решила, что она пара Повелителю, пыталась в кровать к нему попасть. Вышло на пару раз. Повелитель же не дурак отказываться от того, что само в руки дается. А потом заметил, как вознеслась она, как стала помыкать работницами в доме Повелителя. И отлучил от себя. Вот она и успокоиться не может.

Ольга встрепенулась, ей подвернулась прекрасная возможность узнать немного больше о личной жизни Эльмарона. Главное правильно спросить, чтобы не выдать свой интерес.

Девушка отпила глоток обещанного горячего чая, который после стольких лет отсутствия его, казался божественно вкусным, и как бы между делом спросила.

- Сури, а почему Гела вообще надежды какие-то питала? Неужели у Правителя нет невесты? – и она, зажмурившись, отпила еще.

Компаньонка подобралась ближе, наклонилась к Ольге и громким шепотом, возбужденно сверкая глазами, ответила:

- Какая невеста? Он же зарок дал на крови, что пока не решит проблему демонов с детьми и болезнями, ни за что не женится! Он же и любовниц почти не заводит. Очень редко. И исключительно ненадолго! Вот!

Заметив зевок Ольги, демоница выдернула почти пустую кружку из рук девушки, подхватила ее на руки, словно ребенка, и уложила в постель, где под пуховым одеялом было тепло и уютно.

Всю ночь Ольге снилось как она плавает в теплом и ласковом море под лучами солнца.

Утром, с закрытыми глазами в полусне, она добралась до умывальной комнаты и, потирая лицо ладонями, встала у зеркала.

- Елки зеленые… - растерянно проговорила она, неверяще касаясь отражения кончиками пальцев.

Огромная благодарность за награды, за звездочки, за комментарии! Спасибо за то, что подсказываете мне и так активно обсуждаете!

Кто-нибудь догадался, что же увидела в зеркале Ольга?))

Глава 4. Трудности и радости обучения.

- Елки зеленые… - растерянно проговорила она, неверяще касаясь отражения кончиками пальцев.

В зеркале была все та же Ольга и в то же время совершенно иная. Девушка явно помолодела, кожа просто светилась изнутри, в серо-голубых глазах сверкали золотые искорки. Волосы стали гуще, шелковистее. Изменились какие-то неуловимые мелочи, от которых лицо стало прекрасным и притягивало к себе взгляд. И вообще, весь облик говорил об отменном здоровье и какой-то внутренней силе девушки.

Ольга вглядывалась в собственное отражение, выискивая изменения, и не заметила в какой момент в ее глазах искорки слились воедино и радужку затопило расплавленное золото, а на виске появился золотой завиток.

- Что за чертовщина… - проморгалась она, и глаза тут же вернули серо-голубой с золотинками цвет, а завиток моментально выцвел.

Девушка растирала висок, пристально выискивая хотя бы какие-то следы красивого рисунка, когда из-за двери послышался радостный голосок Сури, настойчиво рекомендующий ускориться и после завтрака поспешить к лекарю. Если же Ольга не ускорится, то к Киррану идти придется голодной.

Несогласный с перспективой голодного существования желудок протестующе взвыл и девушка поторопилась к столу.

Под удивленным и неверящим взглядом компаньонки, Ольга жевала какое-то невероятное блюдо из яиц.

- Госпожа… - не утерпела Сури, с опаской присаживаясь на край диванчика напротив. – Это вы или не вы?

- Ну ты и спросила, Сури. Конечно, я. А что? – девушка ждала от демоницы оценки своей изменившейся внешности.

Толстушка восхищенно свистнула и одобрительно прищелкнула языком.

- Оля! Ты не представляешь, насколько же ты сейчас необычная! Ты же сияешь! Особенно когда радуешься! Это… - она неопределенно покрутила руками в воздухе. – Это так… Это просто удивительно!

Девушка смущенно вспыхнула. Слишком непривычно для нее было слышать восхищение именно внешностью в свой адрес, а не умениями или способностями. Быстро допив воду, она встала.

- Помоги мне с волосами, - попросила девушка компаньонку. - Да и пора уже к Киррану. Сама ж говорила, что опаздывать нельзя.

Прошло совсем немного времени, когда одетая в свободную, не мешающую движениям, одежду девушка стояла перед дверями в комнату старого демона. От волнения она никак не могла собраться с духом и постучать. Девушка занесла руку, собираясь стукнуть, когда с грохотом распахнулась резная дверь и встревоженный лекарь вывалился в коридор, чуть не уронив опешившую гостью.

- Ты чего тут застряла? Я уж думал случилось с тобой что, - ухватил ее за руку и стремительно утянул внутрь, воровато оглядевшись.

Кирран усадил Ольгу в глубокое кресло и принялся обследовать ее особой магией. Он озвучивал результаты каждого этапа и давал некоторые  пояснения, уже считая девушку своей ученицей.

- Так… Физически ты здорова… Иногда при сложных магических ритуалах страдает тело. Тебе очень повезло. Да и то, что вы тренировались заранее, помогло тебе.

Он нахмурился ненадолго и счастливо расцвел улыбкой. Девушка, не отводя глаз, следила за лекарем, стараясь угадать то, что он скажет в следующую минуту.

- Резерв… Резерв просто великолепный! Магические сосуды расправились, да и вообще, новые пути образовались. И еще… У тебя пять зачатков магии. Придется попотеть, чтобы развить хотя бы пару.

Он отошел на пару шагов, склонил голову набок, прищурился и пристально вгляделся в ее сияние. Затем широко заулыбался, подошел ближе, потянулся пальцами к ее щеке и ласково коснулся.

- Спасибо, дочка, что ты позволила Эльмарону соединить ваши силы. Без твоего согласия ничего бы не вышло. У ваших сил теперь есть прочная связь, они пульсируют синхронно. Жаль ты не видишь. Ты сможешь копить необходимую энергию от Эля, и отдавать ее ему при необходимости.

Он виновато пожал плечами.

- Мы вообще-то все это знаем только в теории. Повелитель у Ходящих купил старинный свиток, который мы и расшифровали с ним. Уже думали, что ничего не выйдет, а тут ты. Да еще со следами аж трех божественных сущностей. Идеальна для ритуала.

Лекарь отвернулся и продолжил.

- Мы не ожидали, что будет настолько все страшно и плохо. Мы чуть не потеряли тебя, девочка. Прости меня, старика… Я должен был предвидеть это и защитить тебя.

Ольга осторожно встала и обняла со спины демона, прижавшись щекой к пахнущей зельями рабочей робе.

- Все же закончилось хорошо… - прошептала она, чувствуя, как сухие ладони лекаря накрывают ее пальцы. – Что теперь дальше будет?

Они разомкнули объятия и уселись обратно в кресла.

- Вам с Элем придется развивать связь. А для этого придется проводить много времени вместе. Если не получится только на общении, придется усиливать контакт. Возможно придется воспользоваться соприкосновением тел.

От возмущения Ольга вскинулась. Это как вообще посмели ей предложить подобное?

-  Я не буду с ним спать! – выпалила девушка, сжимая кулачки.

С недоумением Кирран уставился на разгоряченную Ольгу.

- Не понимаю, что такого особенного. Поспите с декаду вместе. Сразу силы и придут в нужное состояние. Это вообще лучший способ решить такой трудный вопрос.

- Я! Не буду! С ним! Спать! – жестко проговорила Ольга, чуть только не захлебываясь от обиды. В который раз она убеждалась, что все властители чихать хотели на чувства и желания простых людей. Разочаровываться в еще одном коронованном мужчине было очень больно.

- Кирран, у тебя совесть есть? Ты сейчас чего наговорил? – с суровым лицом и смеющимися глазами Повелитель уселся на оставшийся единственным свободный стул. – Она же думает, что я ее совращать буду. Ольга, позволь объяснить. Секс конечно самый идеальный способ. Лежать в одежде ночью рядом будет дольше, но для нервов ценней. Неужели не справимся провести несколько ночей в одной постели в строгих пижамах? Я даже поклянусь не приставать!

Девушка со стоном уронила голову на руки, закрыв лицо.

- Вы ужасны… В краску меня вогнали. Так же нельзя издеваться над шаткой нервной системой?

Мужчины переглянулись, и Кирран поспешил успокоить новорожденную магиню, которую так неосмотрительно сам же вывел из шаткого душевного равновесия.

- Послушай, очень важно, чтобы ваши силы сроднились максимально. Ведь только после полного единения будет возможно перейти к вашему совместному изучению магии порталов.

Что-то царапнуло сознание Ольги в словах лекаря, и она на несколько мгновений погрузилась в себя, сопоставляя все услышанное ранее и размышляя.

- Кирран, а скажите, какая магия может проснуться у меня? Любая? И даже портальная? – она ждала ответа, чувствуя, что что-то очень неожиданное связно с этой новообретенной силой.

- Нет, портальная магия присуща Повелителям демонов. Ты же просто резонатор, будешь усиливать энергию Эля. А вот твоя магия совершенно определенно должна быть связана с тем, что было в тебе до ритуала. Раз ты была травницей, то в тебе однозначно должна быть магия целительства. И как только она в тебе проснется, начнем заниматься с тобой вместе. Если ты не против такого наставника как я, - мужчина явно кокетничал, преуменьшая собственные силы, чем позабавил девушку. - Твой характер, твои мысли, чувства – это основа для твоей магии. К примеру, я могу поспорить, что некромантии в тебе нет ни капли. Впрочем, как и магии воздуха и воды.

- А почему не воздуха и воды? – сверкали ее глаза золотинками.

- Потому, что ты теплая! Не холодная. От тебя во все стороны расходится душевное тепло. А водники и воздушники… Они словно бы внутрь себя смотрят.

Старый демон с улыбкой смотрел на любознательную девушку, попавшую в жернова судьбы. И ему очень хотелось, чтобы страдания во время ритуала были последними в ее жизни. Особенно учитывая то, с какой готовностью она решилась помочь демонам. А еще Кирран не раз замечал переглядывания молодых, которые его однозначно радовали.

- Ребятки, идите-ка вы контакты налаживать. Пока есть время до ежедневного совещания, - лекарь выпроваживал гостей, мечтая предаться размышлениям в тишине и одиночестве. – Идите-идите! Тренировки… Они, знаете-ли, очень полезны!

Ухватив за руку девушку, Эльмарон вытащил ее за дверь, сдерживая смех. Ему-то желания старого демона были понятны, как открытая книга. Эль бы и сам хотел просто отдохнуть, а не пытаться форсировать магические процессы. Но времени на раскачивание просто не оставалось. Демонам становилось все сложнее поддерживать себя в здоровом состоянии, а Повелителю все чаще приходилось делиться Благодатью. Да и на Ольгу у Богов как-то слишком много было планов. И вот это последнее обстоятельство заставляло Эльмарона спешить.

По пути в зал для тренировок, Ольга решилась спросить Повелителя о том, что беспокоило ее уже несколько дней.

- Эль, есть какие-нибудь новости из Виррании? – она с замиранием сердца ждала хотя бы какой-то информации о тех, кого могла назвать близкими людьми, по кому скучала, о ком думала, кого вспоминала, пусть и не всегда с радостью.

Тяжелый вздох в ответ вынудил ее напрячься. Демон приобнял ее за плечи, чтобы чувствовать даже минимальное напряжение, слышать звук ее сердца.

- Оля, ничего особенного. Данияр собирается жениться.  Объявили о помолвке. И все, - он скосил взгляд, пытаясь понять реакцию на возможное изменение семейного статуса того, кто был достаточно близким для нее, и удивился, не заметив того, что он ожидал. Ольга не испытывала ни обиды, ни горечи, лишь чуть ускорилось ее сердце, однако быстро вернулось к тому же чуть учащенному ритму. Казалось, что она отпустила эту ситуацию, не позволяя себе увязнуть в неслучившихся отношениях. И это было странно. Похоже, что принц так не завоевал сердца девушки. Эльмарон задумался…

- Кстати, герцог Азранийский пропал после коронации, - девушка вздрогнула и слегка замедлила шаг. Ее равнодушный голос показался Повелителю ненатуральным, ведь он сам слышал, насколько сильно бухает в ее груди взволнованное сердце.

- Куда пропал?

- А никто не знает. Мик, кстати, тоже не в курсе.

«Так-так-так. Очень интересно…» - думал Эль, не убирая руки с плеча Ольги и чувствуя насколько напряжена она.

Увлеченные разговором они не заметили жгучего злого взгляда красивой демоницы, которым она сверлила их спины. Злобная гримаса перекосила лицо Гелы, спешившей к комнате целителя за средством, повышающим желание.

В зале для тренировок Эль поставил Ольгу прямо напротив огромного во всю стену зеркала.

- Расслабься, пожалуйста. Смотри сквозь зеркало, а не на него. Постарайся не фиксировать взгляд на лицах, постарайся увидеть то, что за спинами тех существ кто стоит перед зеркалом с другой стороны.

- Ты так говоришь, будто в зеркале стоим не мы, - девушке хотелось откинуться назад и прижаться к твердой спине демона. Возможно из-за ритуала, но ей хотелось постоянно быть рядом с Эльмароном, касаться его, чувствовать тепло его души и тела.

Улыбка Повелителя была какой-то лихой, будто с лица мужчины слетела маска и юная необузданная сила вырвалась на свободу.

- Конечно не мы. Смотри как он свободно обнимает девушку за плечи, скользит ладонями по ее рукам, - Эль, не отрывая рук от ее, добрался до запястий и крепко, но нежно обхватил их. – А она принимает его ласку без смущения и злости. И уж точно она не хочет вломить мне по физиономии.

Эль хихикнул, зарываясь носом в волосы на макушке, не отводя взгляда от отражения.

- Да я тоже не хочу. Но отомстить отомщу, - подмигнула ему Ольга. – Я постараюсь посмотреть за тех, кто в зеркале. Продолжим?

- Конечно.

Ольга смотрела вдаль, не моргая, до появившейся рези. Слезы застилали глаза, скапливались на ресницах, подрагивая и срываясь вниз тяжелыми каплями.

Эльмарон видел их энергии, которые так и не слились, но становились ближе, правда на совершенно крохотном участке. И от увиденного у него разгорался огонь надежды. Надежды на то, что когда-нибудь они оба смогут переступить через все преграды в их душах, сознаниях и сердцах.

Они долгое время вместе вглядывались в зазеркалье, стремясь сознанием туда, в неведомую страну. Их дыхание стало одновременным, а сердца стали биться в едином ритме. После чего они оба обессиленные, но довольные опустились на тонкие матрасики из сухих водорослей на полу.

- Первый шаг сделан, - с облегчением произнес Эль и откинулся на спину, уставившись в потолок.

Чуть живые от усталости они отправились к лекарю за восстанавливающими средствами, поддерживая друг друга. С трудом передвигая ноги, Ольга и Эль добрались до жилых покоев лекаря и без стука вломились к нему. Старый демон, сидя в кресле с высокой спинкой, с выражением блаженства на лице слушал музыку, дирижируя невидимым оркестром. Перед ним на столе стояли открытая бутылка вина и неполный бокал с рубиновой жидкостью.

Когда непрошенные гости рухнули на мягкие подушки, разбросанные на полу гостиной, лекарь медленно повернулся к ним и, удовлетворившись увиденным, кивнул.

- Неплохо выглядите. Заметно, что вы ооочень старались. Силенок не хватило до своих покоев доползти? – плохо скрываемое ехидство пропитывало каждое сказанное слово.

- Не хватило, - согласился Эль, с трудом поднимая руку и утирая вспотевший лоб. – Чем-нибудь поможешь?

Лекарь, кряхтя и ворча, поднялся с кресла, и побрел в спрятанную за неприметной дверцей комнатушку.

Обессиленные Ольга и Эль переглянулись. Очень хотелось спать, есть, да и вообще, просто лежать, чтобы никто не трогал. Повелитель застонал полным трагизма голосом:

- О Боги… Мне же еще слушать всякие разные жалобы… Кто-то у кого-то что-то стащил… Или кто-то на кого-то не так посмотрел… Я не выживу…

- Тебе деваться некуда… Ты ж Повелитель… -  не открывая глаз, ответила девушка.

Приближался звук шаркающих шагов.

- Эй… Сони, пейте.

Возле губ девушки оказался флакончик с пряно пахнущей жидкостью, которую Ольга выпила одним глотком. Словно холодный огонь провалился в желудок, вспыхивая там небольшим взрывом. Сознание померкло на несколько мгновений, и девушка очнулась от прилива сил, наполняющего каждую клеточку ее тела. Пока она приходила в себя и усаживалась на полу, точно так же очнулся Эль и тоже начал устраиваться удобнее.

- Очухались? Вам нельзя так перетруждаться. Укрепляющее средство будете пить оба. Каждый день, - Кирран был очень доволен тем, что они все стали пусть на самый маленький шажок, но ближе к своей цели. – До комнат своих теперь уж точно доберетесь.

Понимая, что вновь мешают Киррану отдыхать и четко понимая намеки старого демона, Ольга решила поскорее удалиться, а Эльмарон последовал за ней.

- Эль, - вдруг остановил Повелителя лекарь, - тебя тут хотят приворожить.

За спиной у Ольги послышалось громкое хмыканье.

- Все, как всегда. Кто на этот раз?

Кирран скептически покачал головой.

- Все не как всегда, Эль. Она просила возбуждающее. Гела хочет вернуться в твою постель, Повелитель. Будь осторожен. И еще… Ты в курсе, что она третирует других демониц, работающих в Доме?

- Понятия не имел об этом, - голос Эля стал холодным как лед.

- Ну вот, уже знаешь. А теперь идите…  Дел у вас, наверное, много - аккуратно подталкивал их к выходу лекарь.

********

После сауны Ольга нежилась, лежа на диване с книгой по целительству в руках, когда прозвучал короткий стук в дверь, и в гостиную влетел Ник.

- Олька! Рассказывай, чем занималась! – плюхнулся он ей на ноги и принялся возиться, устраиваясь удобнее.

- Занимаюсь с Эльмароном слиянием сил, - девушка отложила книгу и принялась обнимать и тискать дорогого друга.

- Ммм… Звучит так… Остренько, - амур покачал в воздухе растопыренными пальчиками руки. – Он тебе нравится, Оль?

Она вцепилась в Ника, как в спасательный круг. Этот малыш был самым стабильным и неизменным существом в ее жизни. Столько всего поменялось вокруг, ей причинили боль те, от кого она не ожидала подобного, и только Ник принимал ее такой, как она есть, со всеми ее сложностями и страхами, с неуверенностью и своими принципами, которые принимали далеко не все. И только этому существу она могла доверить все, что было у нее на душе.

- Нравится. Мне с ним интересно. И он не скрывает от меня того, что дал мне повышение резерва в обмен на помощь. Не лицемерит.

- А ты хоть поняла, что из-за роста резерва ты будешь жить долго-долго? – без единой тени улыбки смотрел на нее друг.

- Поняла. Но не осознала, - криво улыбнулась девушка. – У меня все впереди. Ты мне лучше скажи, чем занимаешься, пока я пытаюсь решить свои проблемы?

Ник осторожно высвободился из объятий и откинулся на спинку дивана.

- Я тренируюсь с Окром. Он говорит, что я должен стать сильнее. А еще я учу его метать ножи в моем стиле, - с гордостью делился своими новостями амур.

В дверь постучали, и молоденькая симпатичная демоница сгрузила на стол ужин.

Отпустив девушку, Ольга и Ник принялись с удовольствием пробовать вкуснейшую запечённую рыбу.

- Мммм… Как же вкусно! – прикрыв глаза, Ольга отправила в рот содержимое небольшой розетки с каким-то острым ягодным соусом.

- А мне… - с просящими несчастными глазами заныл Никлей.

- Прости, дружок, оказывается это было в единственном экземпляре, - повинилась девушка. – Можешь съесть что-нибудь другое целиком.

Ник хихикнул, представляя всевозможные кары для своей подруги, и, увлекшись, даже прикрыл глаза.

- Ники… Ник… - Ольга хватала воздух ртом, ухватившись рукой за горло. Будто жесткая петля обхватила ее шею, не давая вдохнуть. В голове зашумело, из носа побежала кровь, она покачнулась и рухнула на пол, потеряв сознание.

Маленький амур с криками выскочил из комнаты, не заметив, как в темном углу коридора мелькнула чья-то тень.

Продолжение

Ник сразу же рванул к лекарю, не забыв бросить охранное заклинание на дверь. На его счастье старый демон оказался в той самой лекарской комнате, которую устроили по соседству с покоями Ольги, и уже через несколько мгновений в гостиной девушки собралась команда спасателей.

- Ник, быстро, что вы делали, когда ей плохо стало? – Окр легко подхватил девушку на руки и перенес ее на диван.

- Ели…

- Так, а что ели? – Кирран запустил диагностическое заклинание, одновременно распуская воротник лёгкого домашнего платья и накладывая пальцы на сонную артерию. Уловив четкое ритмичное сердцебиение, лекарь стал чуть спокойнее и погладил ее по щеке, не сдержав своей радости от того, что она жива.

- Ну… Рыбу… Соусы к ней… До сладостей не добрались, - амур от волнения заламывал пальцы, не отводя обеспокоенного взгляда от лежащей бледной как снег девушки.

Взбешенный Эльмарон метался по гостиной, готовый разнести все до последней щепки. Чувствуя себя бессильным, он корил себя, желая вернуть время назад и изменить все, что только можно. Повелитель подозвал к себе ближе Сури, которая заливалась слезами, утираясь тонким лоскутком.

— Это ты принесла им ужин? – спросил Повелитель.

Демоница в ответ отрицательно качнула головой и рукой закрыла рот, удерживая рвущиеся наружу рыдания. Чуть успокоившись под суровым взглядом Эльмарона, она смогла говорить внятно.

- Я послала горничную. Сама ей поднос собрала и в руки дала. Орехи в меду отчего-то не принесли, и я сама за ними пошла. Чтобы к чаю… Ольге… Любит их она… Ключи-то от кладовки со сладостями только у меня, - заливалась слезами толстушка.

Кирран в это время уже выяснил все о здоровье Ольги, уловив затухающее заклинание с информацией.

- У нее перекрыты все магические каналы. Но почему… Не понимаю, - растерянный лекарь пытался вливать свою силу, чтобы поддержать жизнь в теле девушки.

Глава службы безопасности оглядел разгромленный столик и почесал подбородок.

- Все равно что-то с ней случилось именно во время еды, - размышлял вслух он, затем внезапно замер на мгновение и дернул Сури за руку, подтаскивая ее ближе.

- Посмотри, на столике все то, что ты ставила на поднос, или есть что лишнее?

Утирая слезы, демоница оглядела столик и вскинула взгляд на Окра.

- Тут соус ягодный… Я его не ставила, - пухлый пальчик уперся в пустую грязную посуду.

- Ник, ты его тоже ел? – Окр аккуратно поднял розетку и поднес к носу.

- Нет, Ольга сама все слопала, - Никлей криво улыбнулся.

Подвижный тонкий нос демона тщательно обнюхал остатки соуса в розетке, длинный узкий язык проскользнул между губ и коснулся темно-синих следов на стекле.

- Странно. Ничего особенного. Морозник, беляника, немного лерении, нектар… Обычный соус, - пожал плечами демон.

Лекарь встрепенулся и, с неожиданной для степенного демона в старческом возрасте прытью, кинулся к розетке, вырывая ее из рук Окра.

- Лерения говоришь? – он вылизал остатки соуса, причмокнул, закатил глаза. – Действительно лерения. Сейчас спасем нашу красавицу.

Он раскрыл принесенный с собой сундучок и закопался в него по самые локти.

- Все банально просто. До смешного. Лерения полезна для демонов. Очень полезна. В малых дозах. Да где же этот флакон… - Кирран выставлял на пол один пузырёк за другим, выискивая нужный. – А для человеческого мага лерения опасна. Она перекрывает каналы и не дает источнику магии выпускать силу наружу. Вот и стало плохо нашей девочке. Совпало все так неудачно. Лерения, неустойчивость после ритуала… Вот он!

Лекарь торжествующе держал в руках обычный аптекарский флакончик с густой маслянистой жидкостью.

— Это сок одного очень редкого растения. И он нейтрализует действие лерении, - демон по капле вливал в рот девушки ценное средство.

С каждой каплей Ольге прямо на глазах становилось легче. Ее дыхание выровнялось, на щеках появился румянец. Повелитель присел на пол рядом с диваном и взял девушку за руку.

- Теплая… - он улыбнулся и коснулся пальцев щекой. – Правда теплая. Это очень хорошо. Значит все теперь отлично будет. Окр, выясни, как на подносе появился этот соус. И все могут быть свободны.

- Я остаюсь, - с обидой в голосе ответил Ник, устраиваясь удобнее в кресле. Оставить подругу в сложной ситуации он не мог. Ну и пусть ей сейчас лучше, никто же не гарантирует, что вдруг хуже не станет. А он, Ник, проследит.

- И я остаюсь. И не спорь, - на соседнее кресло плюхнулся Кирран, устраивая ноги на пуф. – Все-таки я лекарь.

- А мы с Сури на кухню, - Окр подтолкнул демоницу в спину к двери, торопясь как можно быстрее выяснить все подробности.

Эль смотрел на спокойное лицо девушки, понимая насколько он был беспечен. Подвернуть риску единственную надежду своего народа на спасение… Им очень повезло, что все закончилось хорошо.

- Надо приставить к Ольге охрану. И пусть проверяют ее еду. Кир, сделай список продуктов, которые могут ей навредить. Все-таки наши организмы различаются. Не хотелось бы из-за глупой случайности потерять ее, - Повелитель говорил негромко, однако он был полностью уверен, что каждое его слово слышит не только лекарь, но и глава службы безопасности.

Окраниэль тут же подтвердил, что слышал все, используя кристалл связи.

- Эль, по всем признакам соус попал действительно случайно. Никто точно не помнит, что ставил его на поднос, предназначенный Ольге. Но в то время вообще-то для всех еду готовили.

- Теперь готовить для Ольги и Ника будут отдельно. И чтобы близко не соприкасались еда для демонов и для гостей. Понятно? – услышав утвердительный ответ, Эль отключился. – Не верю я в случайности… Не верю…

Задумчиво говорил он, глядя на мерно сопящую девушку, которая успела повернуться на бок и подложить ладошки под щеку. На этот раз все обошлось.

Хороших всем выходных))

Огромная благодарность Вам за награды, звездочки, репосты!

Спасибо за комментарии! Читаю каждый. Ответить не успеваю((  Закопалась в работу... Прошу у каждого из Вас прощения за это.

Глава 5. Открыть нужную дверь...

Ник сидел в покоях Ольги совершенно один и терпеливо ждал, когда подруга приползет с очередной тренировки с Повелителем. Совсем скоро будет год с того момента как они прибыли на земли демонов. Маленький мужчина нахмурился. Эти земли подарили им достаточно комфортное существование, множество занятий и надежду на будущее.

Пока Ольга занималась обузданием и развитием собственной магии, амур проводил много времени вместе с Главой безопасности. Тренировки, основы шпионажа, анализ полученных данных от шпионов из Виррании… Это был самый маленький список дел, которые научился проворачивать маленький пройдоха. И сегодня Ник хотел рассказать подруге о том, что происходит в покинутой ими стране. Слишком долго они с Окром скрывали от нее информацию, опасаясь того, что она может сорваться и совершить какой-нибудь совершенно необдуманный поступок.

В последние дни маленький амур видел девушку только в краткие мгновенья перед сном, когда она могла немного удержаться ото сна и поделиться своими успехами.

Амур улыбнулся, сравнивая ту Ольгу, с которой он познакомился в столице герцогства Азрании, и настоящую. Это были совершенно разные девушки. Получив увеличенный резерв и пять зачатков силы, Ольга просто отдала всю себя на развитие собственного дара. Кроме того, она прошла слияние своих сил с силами Повелителя и научилась усиливать его мощь, став Резонатором для него. И теперь Эль и Ольга вплотную подобрались к открытию межмирового портала по собственному желанию и с заданным миром.

Потянувшись, Ник бросил взгляд на открывшуюся дверь, в которую просочилась Сури.

- Нет ее еще? – компаньонка держала в руках противень с ужином.

Амур пожал плечами и слегка развел в стороны руки, показывая, что понятия не имеет, когда хозяйка покоев вернется. С тех пор, как Повелитель запретил готовить для Ника и Ольги вместе с остальными демонами, ужинать друзья стали только вдвоем, и только Сури могла приносить еду для гостей.

- Остынет же… - сокрушалась демоница, с готовностью усаживаясь рядом с малышом, собираясь посплетничать вволю. Наученный опытом работы с Окром, Ник не собирался упускать возможность получить дармовые новости от обслуги, поэтому ободряюще разулыбался и приготовился слушать.

- Что происходит в вашей в высшей мере интереснейшей жизни, уважаемая Сури? – с лукавой усмешкой поинтересовался амур.

- Ой, ну что вы… - хихикнула она и, наклонившись вперед, зашептала, жадно ловя каждое слово в ответ. – У нас все просто замечательно! И даже Гела спокойная и тихая. Повелитель же ее к себе не приглашает давно. Так она сперва бесилась, а теперь притихла. Ходит, смотрит. Дурная кровь у нее все-таки.

- А что, Повелитель кого-то призывает к себе? – не удержался амур. Уж очень его интересовали отношения Ольги и Эльмарона. И он никак не мог разобраться в них. Иногда эта парочка вели себя как самые настоящие влюбленные, с ухаживаниями, поддержкой и трогательной заботой, а иногда бесились как два подростка, шутя и подкалывая, как брат и сестра. Вот Ник и не смог отказать себе в удовольствии выяснить хоть что-то о личной жизни Повелителя.

Сури возмущенно распахнула глаза.

- Да вы что! Как можно! У них же с госпожой Ольгой такая любовь!! Мы с девочками на кухне просто умиляемся над их отношениями! – демоница вытерла уголки глаз кончиком замурзанного платка. – Это же такая красивая история! Он богатый, красивый, да еще и властелин. А она нежная, кроткая, бедная девушка. И ведь он оценил ее! И полюбил всей демонической душой! – молитвенно сложив руки на груди и подняв глаза к небесам, Сури щебетала, расписывая прелести романтической любви, а Ник упорно не видел свою безбашенную подругу в описанной компаньонкой тепличной розе.

В гостиную ввалилась потная, усталая, взъерошенная Ольга в плотном комбинезоне.

- О! Привет всем! Вы чего тут в темноте сидите? – она рухнула на пол перед столиком с едой и утерла лоб ладошкой. – Еда!

Ник утащил из-под ее носа тарелку.

- Руки помой и умойся, чудовище! Развела тут Боги ведают что… - ворчание амура сопровождало девушку до самой умывальни.

Открытый от удивления рот Сури вернул Нику способность рассуждать здраво.

- Сури, дорогая, не могли бы вы позволить нам с Ольгой поужинать наедине? – амур мягко улыбаясь коснулся руки оцепеневшей демоницы.

Та вздрогнула и растерянно посмотрела на маленького мужчину.

- Да-да… Конечно же. Я пойду… - она уже почти дошла до двери, когда неожиданно оглянулась и в ее глазах вспыхнуло восхищение. – Она просто невероятна!

Ужин прошел в молчании. Ольга спешила насытиться, немного пообщаться и уснуть. Наконец-то она откинулась на стоящий рядом диванчик и взяла в руки чашку с горячим отваром трав, который для нее готовили по рецепту Киррана.

- Как день прошел? – решил начать беседу Ник.

Девушка просто сияла изнутри.

- У нас почти получилось. Сегодня мы с Элем смогли открыть небольшое окошко в соседний мир. Как только научимся создавать стабильный портал, так сразу же и отправимся на Землю.

Ник вскинулся.

— Это же здорово! Да? – он с тоской вдруг посмотрел на свою лучшую подругу. – Оль, ты уйдешь домой?

Девушка вздохнула, отпила отвар, поставила чашку на столик и потянулась обнять амура.

- Ник, во мне бурлит магия. Мне на Земле теперь будет тоскливо. Так что, если в этом мире нам с тобой не найдется места, будем искать для себя новый дом.

Они несколько мгновений наслаждались теплом друг друга, после чего Ник отстранился.

- Оль, я тут кое-что тебе должен рассказать, - его голубые глаза опустились вниз, тщательно избегая взгляда сидящей напротив девушки. – В Виррании кое-что произошло.

Ольга молчала, ожидая продолжения. И Ник продолжил.

- Король Дариян женился. Теперь Тайная стала Главной Советницей короля и все остальные гильдии вдруг потеряли свою власть. Гильдия убийц теперь вообще вне закона. Эрас и его гильдийцы прячутся по лесам от гвардии короля и гильдийцев Тайной. Маги получили огромные привилегии. Теперь немаги очень сильно попраны в правах. Особенно немаги простолюдины. Аристократов защищают титулы. Плут и Наемник объединили гильдии и держат оборону вместе.

- А Кимерий? – девушка чувствовала, что сердце готово выскочить из груди.

- Ни про него, ни про его семью Мик ничего сообщить не смог. Но раз его не поймали люди Тайной и Дарияна, остается надеяться, что они в порядке. Война там начинается, Оля, - тяжело вздохнул Ник.

Обняв себя за плечи, Ольга молчала, собираясь с мыслями.

- Ники, а Антарей…

- Ничего… Мне жаль. И, прошу тебя, не дергайся никого спасать.

Девушка усмехнулась.

- Какое спасать… Меня по сути продали там. Сделали игрушкой в своих играх. Да и что я могу… - она опустила голову, пряча мокрые от набежавших слез глаза. Как же ей было тяжело осознавать, что в Виррании остались те, кто был ей дорог. Остается надеяться, что Вилли и Грета не пострадают…

Дом Повелителя уже спал и в коридорах было очень тихо и пусто. Маленькая тень торопилась преодолеть свой путь, не задерживаясь нигде. Он спешил. Очень спешил к тому, кому мог верить в чужом доме, среди принадлежащих к другой расе. У неприметной и простой двери амур остановился и тихонько постучал.

- Ник, входи, - дверь распахнулась, открыв глазам высокую полуобнаженную фигуру Главы безопасности. Амур, в который раз отметил, насколько же похожи и непохожи оказались братья. Окр в отличие от Мика казался более массивным и крепким. Видимо жизнь среди людей оказалась не сладкой и откровенно вредила здоровью, да и короткая стрижка Окра значительно меняла лицо человеческой формы демона.

Накинув на плечи рубашку, хозяин предложил присесть на диван и подал ночному гостю бокал вина. Каждый раз, когда Ник приходил избавиться от тоски в компании белобрысого демона, Окр предлагал вина. И каждый раз амур отказывался от него.

- Я не пью, - улыбнулся Ник. – С тех пор, как твой брат, герцог и Ольга вытащили меня с того света…

- Уважаю, - будто какой-то ритуал, демон в который раз коротко склонил голову, отставил вино в сторону и кивнул на шахматную доску. – Сыграем?

Широкая улыбка осветила миленькое личико.

- Умеешь ты соблазнять! – улыбка покинула лицо малыша, превратив его в страдальческую маску. - Но позже. Я все рассказал Ольге.

Демон выжидательно смотрел на собеседника. За то время, что они дружили, Окр успел понять некоторые особенности личности Ника. И уж точно он знал, что никогда амур не станет умалчивать важные сведения, главное ему не мешать. Вот и в этот раз молчание было недолгим.

- Конечно расстроилась. И она не до конца осознает, насколько все серьезно в Виррании. Также, как не понимает, что от их с Повелителем успехов в магии порталов зависит слишком многое. Они должны как можно скорее научиться ходить из мира в мир, - устало откинулся на спинку дивана амур.

Демон был внешне спокоен, однако постукивающие друг о друга указательные пальцы выдавали его нервное напряжение.

- Ты же понимаешь, что торопить нельзя их. Не дай Боги сорвутся. Тогда все придется начинать сначала.

Расстегивая ворот и ослабляя давление одежды на горло, Ник лихорадочно думал о том, как рассказать о просьбе Ольги к Повелителю, чтобы не подвести подругу.

- Конечно понимаю. Не дурак. Но знать все это и смотреть, как они медленны и неторопливы, очень тяжело. Хотя и понимаю причины, по которым не спешат они оба.

Холодные пальцы демона легли на разгоряченный лоб амура.

- Тебе бы к лекарю надо… Пылаешь весь.

- Обойдусь, просто устал, - прикрыл глаза, млеющий от удовольствия, Ник. – Скажи, ты давно с Миком общался?

- Очень давно… - дрогнул голос Главы службы безопасности. – С ним говорит чаще всего Повелитель. Ведь каждый раз он передает Благодати. Пусть и немного, незаметно для Мика, но передает. Иначе брат сошел бы с ума среди людей.

Ник с сожалением стряхнул со лба руку друга и сел ровно.

- Окр, вы когда собираетесь Мика выводить из Виррании?

Услышав вопрос амура Окр непроизвольно насторожился. Ему было непонятно, для чего вдруг Нику потребовалось знать о планах демонов. И тут же, будто спохватившись, демон загнал свою излишнюю подозрительно глубже, уговаривая себя тем, что Мик тоже доверял этому коротышке, да и поводов к недоверию малыш никогда не давал.

- Как только Ольга и Эльмарон откроют портал, мы сразу выведем всех шпионов с того материка. Уходить из этого мира нужно всем вместе, - Окр уловил тонкий запах нерешительности, горечи, тоски, идущий от сидящего напротив амура. – Ники, что не так? Говори давай. Я чувствую тебя, дружок.

Сдаваясь на милость демона, Ник выложил, как на духу.

- И я, и Ольга беспокоимся об Эрасе, Кимерии и их близких. Если бы только было можно вытащить их из того ужаса! – в голубых глазищах была надежда, которая тут же потухла. – Я все понимаю, вы не обязаны… Да и места на всех не хватит.

Окраниэль задумчиво смотрел на амура и думал, что вот именно за эту заботу о других, за доброту демоны и приняли гостей как родных.

- Ники, посмотри на меня, - тонкие пальцы подняли опущенный на грудь подбородок малыша. – Я обещаю тебе что-нибудь придумать. Веришь?

Ник медленно, не отводя взгляда, кивнул.

— Вот и хорошо, - улыбался демон. – А теперь партию в шахматы!!! Всего одну! Умоляю!

*********

Эта ночь досталась Ольге дорогой ценой. Во сне она бегала по коридорам королевского дворца в поисках своих друзей. Нашла Кима, нашла Эраса, но ощущение того, что кто-то очень важный и нужный остался не найденным, никуда не делось и после побуждения.

Разбитая и совершенно без настроения, она стояла в зале для тренировок перед выспавшимся и отдохнувшим Повелителем.

- Вижу, что утро явно было недобрым, - усмехнулся Эль, жестом подзывая Киррана. – Кроме зелья для силы дай ей, пожалуйста, что-нибудь пробуждающее.

Хмыкнув, лекарь поднес девушке два пузырька.

- Сначала этот, - ткнул пальцем в темно-синее стекло он, - потом этот.

Зажав красную бутылочку в руке, старый демон не отрываясь следил за тем, чтобы Ольга выпила откровенную гадость до последней капли.

Приняв оба средства, она окончательно проснулась. Однако настроения это никак не исправило.

Повелитель бережно обнял девушку со спины, касаясь ее уха губами.

- Все так плохо?

Она скривилась. Как объяснить ему, что душа разрывается от обиды и беспокойства? Что не может она ненавидеть тех, с кем не раз оказывалась в трудных ситуациях. Да и поступки их при желании всегда могла объяснить. Единственный, кого она не могла оправдать в собственных мыслях был Ян. Точнее, король Дариян. Его поступок был обиден и неприятен.

- Да, не хорошо, - она похлопала ладошкой по его руке. – Но я справлюсь.

Мужчина улыбался.

- Я уверен в тебе. А теперь давай попробуем вновь открыть портал в ближайший мир. Нам главное принцип понять, а дальше будем как в соседнюю комнату по мирам ходить. Готова? – он заглянул в ее лицо и дождался молчаливого кивка. – Все вон!

Из помещения поспешили убраться все присутствующие, зная, что перечить Повелителю не стоит.

Эль медленно съехал ладонями с плеч девушки к ее кистям и переплел их пальцы.

- Настройся…

Ольга прикрыла глаза и потянулась к собственному источнику магии, горящему внутри ровным теплым светом. Как ласковый котенок, он обрадовался вниманию и потянулся в ответ, потираясь и выгибаясь под созданной в сознании рукой. Свет становился все больше, он пульсировал и чувствовал родное магическое тепло совсем рядом. С каждым импульсом котенок рос и становился прекрасным животным, которое сливалось с магией стоящего вплотную Эльмарона. И вот уже их общий огромный лев с сияющей гривой стоял рядом. Запрокинув голову, магическое животное издало громкий рык и одним ударом лапы разорвало пространство между мирами. С треском ткань пространства разошлась и оттуда пахнуло влажной землей.

Сквозь дыру виднелась широкая степь, поросшая странной голубой травой под бирюзовым небом, с которого крупными каплями падала вода. Окно оказалось достаточно стабильным и не спешило схлопываться, давая возможность новоявленным путешественникам между мирами насладиться видами другого мира.

- Смогли! – одновременно выдохнули маги и попытались разомкнуть объятия, надеясь, что пространственные врата устоят.

Они осторожно отходили друг от друга, останавливаясь после каждого шага и выжидая некоторое время. Окно в другой мир по-прежнему сверкало бирюзой и оттуда уже набежала на пол целая лужа дождевой воды.

- Эль… Это… Это всё, да? – вскинула удивленный взгляд девушка на демона. Неужели им наконец-то удалось? Неужели они справились? Она недоверчиво смотрела на окно в другой мир, манящий и такой привлекательный, что даже перехватывало дыхание.

Он пожал плечами и решительно направился к прорыву. Вытянув вперед руку, Повелитель остановился перед самым разрывом, наступив мягкими сапожками в сиреневую лужу.

Эльмарон медленно просунул руку в межмировое окно и вытащил ее обратно. Разрыв по-прежнему оставался открытым, а рука не изменилась, слегка промокнув. Затаив дыхание, Ольга подошла ближе, заглядывая с любопытством в другой мир, и, пока Эль раздумывал, она неожиданно сделала шаг за пределы зала для тренировок.

- Ольга! Вернись сейчас же! – демон стоял одной ногой в новом мире, а другой в зале и нервничал, опасаясь того, что в любой момент проход может схлопнуться, и девушка останется одна.

Девушка с громкими криками кружилась под косыми струями иномирного дождя, раскинув руки в стороны. Ее волосы намокли, и несколько прядей прилипли к щекам. С удивлением Эль вдруг понял, что в этот самый момент, танцуя со стихией, Ольга была очень счастлива.

Бирюзовое небо разорвала вспышка лиловой молнии, осветив все вокруг. Дождь усилился, молнии сверкали одна за другой, сливаясь в непрерывные разряды. Эльмарон от волнения за напарницу был готов выпрыгнуть в разрыв и ловить ее скорее, схватить и утащить домой.

В тот момент, когда Ольга остановилась, вглядываясь куда-то вдаль, Эльмарон даже через разрыв чувствовал насколько много в воздухе было растворено электричества, готового в любой момент полыхнуть разрядом. Откуда-то вынырнул светящийся шар величиной чуть больше яблока и медленно поплыл к стоящей девушке.

- Оля! Сюда! Это опасно! – Повелитель с ужасом видел, как на лице Ольги расцветает шальная улыбка и она потянулась к искрящемуся чуду.

– Неееет! - Из груди демона вырвался протестующий крик в тот самый момент, когда шар коснулся ее ладоней и с треском слился с ней.

Широко открытые глаза остановили взглядом Эля, срывающегося с места и бегущего к ней.

- Стой! Я иду… Держи окно! – крикнула девушка и демон вернулся к разрыву, все еще опасаясь его нестабильности. Ольга шла обратно в зал для тренировок с совершенно ровной спиной и с полным отсутствием эмоций на лице.

Лишь только обе ножки девушки встали на мокром деревянном полу, а разрыв в пространстве между мирами закрылся, Эльмарон выдохнул с облегчением и заграбастал ее в объятия крепко сжав.

- Ты сумасшедшая… Ненормальная… Взбалмошная… Я чуть не умер, когда в тебя молния шандарахнула, - шептал демон, не выпуская девушку из рук и высушивая ее мокрую одежду заклинаниями.

- Ты меня задушишь сейчас… - просипела она. – Со мной все в порядке.

- В порядке с ней… Проверить, кстати, надо! Кир! Иди сюда! – крикнул Повелитель, так и не ослабив давления своих рук.

Услышав зов, в зал протиснулся Кирран и бросился высвобождать слегка посиневшую девушку из сжавшихся тисков.

- Тише, Эль… Все позади. Отпусти ее, - лекарь перехватил ослабевшую Ольгу и усадил ее на лежавший в сторонке мат. – Дай осмотрю тебя, девочка.

- Я здорова, - слабо улыбнулась она. – Только вот тут что-то сдвинулось.

Она положила руку на грудь и сжала ее в кулачок, скривив губы в болезненной гримасе.

Старый демон воспользовался своим любимым диагностическим заклинанием и, с удивлением, обнаружил лишь усталость и немного нервного напряжения. Перейдя на магическое зрение, лекарь отшатнулся. Уже знакомая картина ровно светящегося источника магической силы изменилась. Вместо ровного и спокойного света с пятью различными силами он увидел яркое пульсирующее пламя, значительно выходящее за пределы энергетического ядра.

- Ты чего натворила? – тихо спросил лекарь.

- Вот-вот. Ты действительно выясни, что она там натворила, а потом предлагаю ее выпороть, - ворчливо нудил Эльмарон, устало вытянувшийся на соседнем мате.

Девушка пожала плечами.

- Да ничего. Чуток энергии дармовой хапнула, - улыбнулась она, чувствуя, как внутри бурлит сила, требующая хоть какого-то выхода.

Кирран продолжал разглядывать ее.

- Ольга, у тебя кроме Целительства еще две силы готовы проявиться. Одна практически проклюнулась уже. Очень хочется узнать, что там такое у тебя прячется, - любовался росточками силы демон. – Вы хоть похвастайтесь, все ли у вас получилось?

Напарники переглянулись и хором ответили:

- Все!

- Теперь отработаем до автоматизма и можно будет в родной мир Ольги отправиться, - Повелитель приподнялся на локте и выгнул бровь, ожидая ответа от девушки.

- Угу. Как только очухаемся и сил поднакопим, так и сразу, - буркнула она, прикрывая глаза и сопя носом.

Сдерживая желание рассмеяться в голос, Кирран сурово отправил обоих путешественников пить зелья и спать. Старый демон гордился обоими своими учениками. Раз уж не подарили Боги ему детей, он видел их в этой парочке неугомонных магически одаренных.

************

Мик метался у зеркала в своем убежище, пытаясь вызвать Повелителя на разговор. Раз за разом он обращался к силе, ожидая ответа. Ему совершенно необходимо было поделиться тем кошмаром, что стал ему известен.

- Прошу… Ответьте, хоть кто-нибудь! – воззвал он еще раз, обессиленно падая перед зеркалом на колени.

- Микраниэль! Братишка! Что случилось? – в мерцании проявился взволнованный Окр.

- Окраниэль? – не веря услышанному, поднял голову Холодная Смерть. – Откуда ты тут?

Брат как-то странно дернулся и скосил глаза в сторону.

- Повелитель утомился. Попросил меня выйти с тобой на связь. Я рад тебя видеть. Очень рад, - сквозь маску уверенного и крепкого демона прорывались нежные братские чувства. – Ты что-то хотел рассказать?

Мик сел удобнее.

- Хотел. Что-то происходит. На днях я вернулся с работы с патрульными группами очень поздно. Думал, что Тайная уже спит. Крадусь тихонько в спальню, а она там сидит с какой-то вещью в руках. Вертит ее пальцами и с кем-то говорит. Понимаешь, брат, она отчитывается так же, как и я перед Повелителем, - он перевел дыхание, сглотнув ставшую внезапно вязкой горькую слюну.

- Погоди… А услышать хоть что-то удалось? – Окр собрался и от расслабленности не осталось и следа.

- Немного. Я того, с кем она говорит, не слышал. Но понял, что гильдии ликвидированы будут полностью. Немаги практически в рабство отданы магам. Что-то совсем все плохо в Вирранском королевстве, - Мик не отводил взгляда от брата, наслаждаясь возможностью увидеть единственное родное существо.

- Мик, мы тебя вытащим. Ольга и Повелитель сегодня смогли открыть проход в другой мир. Так что совсем скоро мы сможем обняться, братишка. Да, - нахмурился Глава службы безопасности, - есть ли новости про глав гильдий? И что там с королем?

- Про Кимерия, как и раньше ничего. Эраса и семью надо вывозить отсюда. Его арест – вопрос совсем недолгого времени. Плут и Наемник талантливо прячутся, продолжая кусать короля и его советницу. Талантливая парочка на пакости оказалась, - улыбнулся Мик. – А король… Ты не поверишь, но его почти не видно и не слышно. Что он, что жена его малахольные какие-то, - демон напряженно оглянулся. – Окр, мне идти надо. Сегодня для чего-то во дворец ночью идем с Тайной. Вроде ничего особенного, но опаздывать не хотелось бы.

Брат улыбнулся и махнул рукой.

- Беги. И удачи тебе!

Зеркало померкло, а Мик с тоской коснулся холодной глади, мечтая ощутить под руками совершенно не бездушное стекло. Осталось продержаться немного. И он справится со всем. Иначе он не достоин имени Холодная Смерть.

Спасибо всем огромное за Ваши награды, репосты и звездочки! А еще меня очень радуют комментарии)) Пишу для Вас!!

В контакте на моей страничке Вас ждет новый опрос)) А я жду Вашей помощи))

С праздником всех нас! Любви нам, счастья и хороших минут, часов, дней и годов рядом с родными и близкими!

Глава 6. Как в омут головой.

Ольга проснулась с ощущением неотвратимо надвигающихся перемен. Сегодня они попытаются открыть переход на Землю. В предвкушении этого воистину знаменательного события, девушка была готова сорваться с места и в тот же миг бежать в зал для тренировок. Однако, ее мечтам исполниться так скоро было не суждено. Всему виной оказалась, сурово сжавшая губы в тонкую полоску и вставшая непреодолимой преградой на пути к выходу из покоев, Сури. Грозным взглядом демоница указала опешившей девушке на поднос с едой.

- Все, до последней крошки! – велела мучительница, нетерпеливо постукивая башмачком по гладкому деревянному полу.

Понимая, что спорить с тираншей бесполезно, Ольга поплелась к столу и принялась есть безо всякого аппетита. Вкуса еды она просто не чувствовала, но отказаться не могла, понимая и то, что для открытия перехода потребуется много сил.

Они с Эльмароном целых две недели готовились к этому дню. Ольга упорно растила активировавшиеся ростки силы. И они выросли до того уровня, когда уже можно было понять, что это редчайшие дары - магия Судьбы и Поисковая магия. К сожалению, пользоваться вновь обретенными силами девушка так и не научилась. Каждый день они тренировались до синих мушек перед глазами, наполняли накопители энергией, стараясь сделаться автономными друг от друга. Однако, как удалось выяснить Киррану, накопители отдавали энергию сплошным потоком, в то время как энергия Ольги пульсировала, входя в резонанс с энергией Эля, усиливая ее и придавая ей те самые особенные свойства, которых не было у их сил по отдельности. Кроме того, выудив воспоминания Ольги о внешнем виде землян, демоны готовили для Повелителя и его Резонатора одежду неотличимую от земной. Так что дел хватило всем, и на глупости даже у помощников по дому не оставалось времени. Каждый чувствовал свою ответственность перед расой. Каждый хотел помочь. И каждый с надеждой ждал результатов от своего Повелителя.

- Наелась? – все так же грозно спросила компаньонка у притихшей Ольги и, увидев кивок, демоница вдруг порывисто обняла девушку. – Ольга, спасибо тебе. Выбравшись отсюда, у меня будет шанс родить малыша. И за этот шанс я любому, кто посмеет тебя обидеть, глотку перегрызу.

- Ну что ты, - смутилась Ольга. – Я же сама помочь хочу. Вижу ведь, что не выживете вы тут.

Они постояли так обнявшись еще немного, и девушка завозилась, пытаясь выпутаться из крепких объятий.

- Сури, если ты меня сейчас не выпустишь, то я тут и застряну. Совсем. От слова «навсегда» …

Демоница ойкнула и отскочила в сторону.

- Беги уже, торопыга. Мы будем ждать вас обоих. И молиться Богам, - она всхлипнула, утирая своим неизменным платком слезы. – Вы с Повелителем такая красивая пара….

Ольга закатила глаза, устав уже слушать сказки о своей неземной любви и активной ночной жизни в объятиях красавца-демона, и поспешила сбежать из собственных покоев.

По пути ей встретился загадочно улыбающийся Ник, который тоже умудрился потискать подругу и пожелать удачи перед последним экспериментом. В последнее время маленький амур пропадал где-то вместе с Окраниэлем. И эта парочка явно что-то задумала. Что-то очень секретное, о чем Ольге и намекнуть было нельзя. Но Эльмарон, судя по всему, был в курсе и не препятствовал тайнам двух таких разных внешне, но таких похожих по характеру мужчин.

Перед залом для тренировок уже стояли несколько горничных с полными руками одежды земного образца. Кирран же сидел на стуле с высокой спинкой и раскладывал на планшете перед собой в каком-то известном ему порядке накопители. Завидев девушку, старый демон улыбнулся и пальцем поманил ее к себе.

- Пей, - в ладонь ей сунули синий флакончик из цельного кристалла.

- Накопителей-то хватит? – поинтересовалась девушка, с удовольствием выпив прохладную свежесть и облизав высохшие от волнения губы.

 – После твоей выходки с молниями, накопителей хватит лет на десять вперед, - покачал головой демон.

Ольга тихо засмеялась, вспомнив как пыталась уснуть той ночью, промаялась до утра и, задремав, обнаружила себя висящей под потолком. После чего, возмущенный ее безалаберностью Кирран и подсунул ей большую коробку накопителей.

- Если бы еще эти накопители научить энергию отдавать частями… - знакомый и такой родной голос за спиной заставил девушку обернуться.

- И ты был бы рад избавиться от меня? – прищурилась она, разглядывая демона, завязавшего свои белоснежные искрящиеся волосы в тугой низкий хвост. – Эль, вся конспирация к чертям.

Недовольное выражение лица Ольги, заставило демонов засмеяться.

— Это еще почему? – хмыкнул Повелитель.

- Да потому, что ты слишком красив. Не бывает такого совершенства в земной природе.

Одним движением руки создав перед собой зеркальную гладь, Эльмарон придирчиво всмотрелся в свой облик.

- Ничего необычного не вижу, - поковырял он пальцем, воображаемый прыщ на щеке, пожал плечами и перехватил свой комплект одежды у скромно стоящей в сторонке демоницы. Симпатичная блондинка любопытно стреляла глазами, стараясь уловить каждое слово и каждый взгляд. Заметив это, Ольга была готова расхохотаться в голос. Можно было поспорить на что угодно, но сегодня среди помощниц по хозяйству будет гулять новая легенда о страшной ревности подруги Повелителя, и девушка решилась немного похулиганить.

- А я вижу. И я против того, чтобы за тобой толпами ходили влюбленные землянки! – сердито топнула она ножкой. Эльмарон опешил и удивленно распахнул глаза. И только осознание того, что девушка еле сдерживается от смеха, удержало Повелителя от неуместных оправданий.

- Ну что ты, дорогая, я только твой! – поддержал игру напарницы он и, задорно подмигнув, отправился за ширму переодеваться под изумленно-восторженными взглядами демониц.

Вскоре они стояли тепло одетые и слегка обезличенные маскирующим заклинанием пред всегда переживающим Кирраном.

- Накопители, - лекарь завязал пояс с вставленными в него кристаллами на Повелителе. – Возвращайтесь, дети, с успехом!

Неловко клюнув поцелуем в щеку того и другого, Кирран затолкал их в зал и плотно прикрыл дверь, благословляя и вознося молитвы Богам.

Уже легко и привычно распахнулась дверь между мирами. Ободряюще сжав плечи девушки, Эльмарон подтолкнул ее вперед, и они вышли на какой-то дороге глубоко в заснеженном лесу.

Тяжелые облепленные снегом ветви пригнулись, нависая над езженной, судя по следам, тракторами дорогой. Ошметки содранной сосновой коры выделялись на плотном снегу темными пятнами. Яркая холодная луна с высоты словно бы укоризненно смотрела на загулявшую по чужим мирам девушку. Ольга с удовольствием вдохнула земной воздух, пахнущий морозом, и, не сдерживая широкой счастливой улыбки, запрыгала на месте.

- С тобой все хорошо? – встревоженный таким приступом веселья демон подхватил напарницу на руки и вгляделся в ее безумные глаза.

- Я дома! Эль, я правда дома! Не могу поверить… - она вертела головой во все стороны, оглядываясь и жадно впитывая такие знакомые снега, деревья и даже следы в зимнем лесу. – Так… Мы похоже недалеко от какой-то вырубки. А тут волоком стволы деревьев везли.

Она встала ровно и махнула рукой вдоль дороги, указывая на следы волокуш.

- И куда теперь нам? – не чувствующий мороза Эльмарон находился в более выигрышных условиях, а для человеческой девушки подобные погодные условия могли оказаться неподходящими и Повелитель беспокоился за нее.

Ольга подняла указательный палец, призывая к тишине.

- Помолчи чуток, - она прикрыла глаза и прислушалась.

«Треск деревьев от мороза… Где-то упал с ветки снег… Шуршит мышь в сугробе… О! Лисичка тоже слышит грызуна и крадется к нему… Каюк мышке,» - девушка хотела услышать звук машин, едущих по трассе, и напрягала слух изо всех сил, не замечая ничего более. Тем удивительнее для нее было почувствовать, как в груди отозвалась горячим теплом Поисковая магия. Тонким, практически незаметным импульсом сила разошлась от стоящей девушки во все стороны, словно круги на воде. И Ольга каким-то внутренним взором увидела все. И себя, стоящую на дороге в лесу, и Эля рядом, и оживленную трассу километрах в двух, и большой, удивительно знакомый город, сверкающий огнями.

- Я знаю где мы! – все так же радостно поделилась с демоном она. – Это город, где я жила! Удивительно, правда?

- Ничего удивительного. Ты сработала как наш направляющий. Куда потянула, туда мы и прибыли, - продолжал обнимать девушку Повелитель.

- Ничего себе! Я это … Магнит! Эль, представляешь? У меня активировалась Поисковая магия?

Холодные губы коснулись ее озябшего носа.

- Поздравляю! Куда идти? Показывай давай. Я не хочу, чтобы ты замерзла, - продолжал беспокоиться Эль.

Под рассказы о нелегкой судьбе народного героя Сусанина и истории становления его имени нарицательным, Ольга резво шла в сторону дороги. Уже через час они ехали в стареньком рейсовом ПАЗике, наслаждаясь теплом, идущим прямо из-под сиденья на ноги девушки.

Всю дорогу Ольге пришлось нашептывать на ухо Эльмарону пояснения и по поводу незнакомого дурно пахнущего средства передвижения, объяснять, почему пожилой водитель посадил их в салон без денег, пожалев стоящих на морозе молодых людей, хотя Ольга сразу объявила о своей неплатежеспособности, объяснив тем, что сумку с деньгами и документами оставили в попутке.

- Нам бы только до города добраться. Там разберемся, - улыбалась она, до сих пор не веря в то, что смогла вернуться.

Эльмарон во все глаза смотрел на незнакомый городок, в который въехал автобус. Хотелось спрашивать обо всем. Привлекали и странные горящие ровным светом фонари, и непонятные трехцветные фонарики, загорающиеся в строгой очередности. Шумно, дымно, удивительно. Мир Ольги оказался совершенно непохожим на мир демонов, и Повелитель чувствовал себя тут неуютно. Одна радость, даже без накопителей магия в этом мире действовала. Хотя в воздухе она находилась в хаотическом состоянии и ее так сложно было тянуть к себе.

- Выходим, - дернула за руку зазевавшегося демона девушка, и они выскочили из теплого салона прямо на мороз. – Тут пешком недалеко.

От остановки через небольшой парк вела протоптанная в снегу дорожка, на которую и утянула ошалевшего от необычности увиденного напарника Ольга.

- Мы куда? – он даже не рискнул сопротивляться, заметив насколько прибавилось в Ольге силы и воодушевления от возвращения домой.

- Есть огромный шанс, что сегодня мы попадем ко мне домой, - девушка быстро шла, почти бежала, к стоящей чуть в стороне от парка многоэтажке. – Если за эти годы Вика не переехала, то нам повезло.

Все так же бегом она взлетела на третий этаж и позвонила в дверь. Эльмарон стоял, напряженно ожидая опасности, готовый в любой момент броситься на защиту своего Резонатора. Дверь распахнулась, отбрасывая в темный коридор прямоугольник света, в котором появилась невысокая полная женщина в махровом халате, делающем ее фигуру похожей на мохнаый шарик. Недовольный ворчащий голос произнес:

- Кого несет так… - она вдруг замолчала и закрыла рот ладонью, тряхнула головой и самым натуральным образом заорала. – Да етическая сила! Не может этого быть! Олька! Ты где мать твою шлялась? Тебя же полиция разыскивала! Родители твои приезжали! Они вообще сюда постоянно катаются из-за тебя. Да ты вообще совесть имеешь? Заходи давай быстрее!

- Вик, погоди, - постаралась успокоить соседку Ольга. – Много чего случилось, я не одна и мы оба устали. Что случилось, потом расскажу. Может быть. Ты лучше скажи, ключи от моей квартиры еще живы?

- Да конечно, - растерялась женщина. – Сейчас принесу…

Она исчезла за дверью, не забыв ее захлопнуть и повернуть замок, закрываясь изнутри. На что Ольга криво усмехнулась.

- Вот так, Эль… Чревато исчезать на пять лет… - она обессиленно прислонилась плечом к окрашенной в грязный цвет стене и только звук открывающегося замка заставил ее вновь встать ровно.

- Держи свой ключ, - поджала губы Вика. – Могла бы и спасибо сказать, что за квартирой приглядела.

- Спасибо, - не стала спорить девушка и пошла вверх по лестнице, ухватив демона за руку.

Перед коричневой металлической дверью она замерла на несколько секунд, прижав к ней ладонь, словно собираясь с духом, и решительно провернула ключ в замке.

Квартира встретила застоявшимся воздухом, теплом и запахом пыли.

- Проходи. У меня оплата коммуналки стояла автоматически со счета. Надеюсь, что и вода и свет есть, - она щелкнула выключателем и свет залил ее небольшую прихожую.

Сняв одежду и обувь, они оба прошли на кухню, где Ольгу ждало достаточно тяжелое испытание.

Судя по оставленным на столе бумагам, кто-то регулярно наведывался в квартиру, и этот кто-то оплатил ипотеку. Ольга села на табурет у кухонного стола и принялась перебирать бумажки в полном молчании. Эль не желал ей мешать, однако заметил как напряглась Ольга, осторожно подошел со спины и положил руки ей на плечи.

- Что-то не так? – поинтересовался он тихонько.

- Мама с отцом погасили мой долг по ипотеке, - показала она на лежащие квитанции и исписанный мелким почерком лист бумаги. – А это письмо от них. Специально для меня оставили. Видимо до сих пор надеются, что вернусь. Когда я пропала, они меня искали. Оказывается бабушка уже три года как умерла. Они ее дом в деревне продали и оплатили мои долги. Остальные деньги перевели на мой счет. Вот и было из чего коммуналку платить.

Она подняла со стола небольшой плоский прямоугольник зеленого цвета.

- Это карточка. Тут есть деньги. Нам завтра пригодятся. Они обо всем позаботились… - из ее обессиленных пальцев на пол выпал цветной пластик и девушка обмякла, уронив голову на грудь.

Эль развернул ее к себе, присел перед ней на корточки, сжал в своих руках ее пальчики и увидел мокрое от слез лицо.

- Ты хочешь остаться в этом мире?

Она покачала головой.

- Мне нет в нем места, Эль. Куда я тут со своей магией? На опыты в какую-нибудь лабораторию? Не хочу. Но с родителями я должна поговорить. Все им рассказать.

Он поцеловал ее руки.

- Конечно, моя хорошая. Сколько нужно ,столько мы тут и пробудем. Да и домой вернуться прямо отсюда сможем. Мы же с тобой вместе такая мощная сила!

Он улыбнулся, поднял ее на руки и сел сам в кресло, посадив девушку себе на колени.

- Какие у нас планы? – его губы щекотали волосы на ее виске.

- Проверить стационарный телефон, позвонить маме, чуть убрать пыль с кровати и завалиться спать. Все остальное утром. Есть возражения? Предложения? - Она криво улыбнулась и сползла с колен демона.

- Может позвонишь утром? Они же перенервничают. Спать ночью не будут, – бросил он вслед медленно бредущей в прихожую девушке.

Ольга замерла, словно ей ударили в спину и медленно обернулась. Растерянность на ее лице сменилась сожалением.

- Ты прав. Я чуть не сглупила. Тогда перестелю постель и спать, - она замялась. – Ты же не будешь против спать вместе? Обещаю, что приставать не буду.

Попробовала пошутить она.

- Да если бы и приставала… - ответил с улыбкой демон. – Чем помочь?

- Иди в душ, - она вытащила пушистое полотенце и отправила Эля в небольшую комнатку. – Разберешься. Там все как дома.

Ольга вдруг поймала себя на том, что мир Эля она называет домом и печально улыбнулась. Ничего не поделать. Она переросла свой родной мир. И теперь ей в нем стало тесно. Но даже это осознание не заставит девушку отказаться от Земли.

Продолжение

Ночь прошла как одно мгновение, не оставив после себя никаких воспоминаний. Проснувшись, Ольга широко распахнула глаза и наткнулась на задумчивый взгляд холодных глаз. Эльмарон разглядывал ее так, словно увидел в первый раз. Взгляд скользил по лицу медленно, внимательно, стараясь не упустить ни малейшей черты. Казалось, что он знакомится заново, жадно запоминая, оценивая и анализируя. Заметив, что девушка проснулась, Повелитель нисколько не смутился. Улыбнувшись, он легко коснулся кончика ее носа губами.

- С добрым утром. Вставай, любительница поспать. Уже светло и мне стало скучно, - в его глазах сверкали искорки, придавая взгляду притягательную загадочность.

Ольга села и потянулась, от чего рубашка пижамы задралась, обнажая полоску кожи.

- Чего ж раньше не разбудил, раз скучно? – чуть склонив голову, усмехнулась она.

- Жаль было. Закуталась в одеяло и сопишь тут, - он хихикнул и уже серьезно продолжил. – Я все на кухне проверил, есть нечего. Придется идти в таверну.

Выскочив из-под одеяла, на пути в ванную комнату девушка обернулась.

- Это не проблема. Решим, - она остановилась в дверях. – Эль, я хочу оставить тебя тут, пока к родителям метнусь. Чем занять тебя найду. Скучно точно не будет. Мне просто хочется поговорить с ними наедине. Ты не против?

И, ожидая обиду со стороны демона, она с опаской ждала ответа.

- Конечно, как скажешь. Я тебе могу переход пространственный к ним кинуть, если ты точно знаешь куда перемещаться, - Эль откинулся на подушки и растянулся поверх скомканного одеяла.

- Не трать силы. Пригодятся, - улыбнулась она. – Я лучше автобусом.

Приведя себя в порядок, девушка включила стоящий на столе в комнате ноутбук, который засветился с надрывным гудением.

- Смотри, эта вещь займет тебя пока я хожу, - быстро открыв вкладки, она нашла фильмы онлайн и показала демону несложную цепочку действий, которая позволила смотреть забавный сериал про харизматичного и симпатичного князя тьмы по какой-то прихоти связавшегося с разведённой девушкой-полицейской. Шел уже восьмой сезон и эпизодов было предостаточно для того, чтобы занять скучающего Повелителя.

- Я в магазин, скоро вернусь. Позавтракаем и поеду. И позвоню сейчас, - ее руки подрагивали, выдавая отсутствие спокойствия.

Эльмарон уловил идущую от девушки неуверенность и ободряюще похлопал ее по руке.

- Беги. Со мной все будет в порядке. Тут я, конечно, слабее, чем в нашем мире. Но силенок хватит за себя постоять, - улыбнулся он.

- Этого-то я и боюсь, - протянула девушка и вышла в коридор, откуда через пару минут молчания послышался ее глухой голос. Судя по всему она разговаривала с родителями, используя телефон. Эль пообещал себе рассмотреть необычную штучку после ухода девушки, а пока уставился в экран монитора.

Смотреть на самовлюбленного мужчину оказалось достаточно скучно, хотя сама по себе идея движущихся картинок оказалась весьма забавной и, в поисках более интересного занятия, Эль принялся нажимать на все строчки, рядом с маленькими прямоугольными картинками. Вновь порадовавшись тому, что при межмировом переходе знания языка и письменности приходят сами собой, демон принялся жадно поглощать информацию о мире Ольги.

К тому времени, как девушка пришла с покупками и принялась накрывать на стол, Эльмарон умудрился просмотреть и уловить достаточно большое  количество информации. Поэтому за завтраком ему не терпелось выяснить ответы на многие вопросы. И, хотя девушка и отсутствовала пять лет в своем мире, того, что он услышал хватило, чтобы глубоко выдохнув, мужчина произнес:

- Уж на что жизнь в моем мире не сахар, но, Оля, твой мир просто ужасен. Столько жестокости… Боли… Страдания…

- Счастья, дружбы, красоты, любви… - улыбнулась она. – Нет ничего только белого или только черного, Эль. Мир, он разный. Цветной и серый. Радостный и грустный. Подумай об этом. С интернетом помощь нужна?

Она встал и принялась собираться, остановилась у двери и криво улыбнулась.

- Мы с тобой две бестолковки, Эль. Денег на карточке немного осталось. А из ценностей, что можно продать, на мне только кольца и серьги. Тем более, что это артефакты по большей степени. Попробую продать что-нибудь менее ценное.

Мужчина вскочил и схватил девушку за руку.

- Погоди. Артефакты не продавай. Кирран мне вот что дал, пока ты переодевалась, - демон вытащил из кармана брюк небольшой мешочек, в котором лежал небольшой слиток золота, пара толстых витых цепочек и с пяток колец с крупными чистыми камнями. – Они просто украшения. Безо всякой силы. Попробуй продать их.

Улыбнувшись, Ольга приникла к крепкой груди и тут же отстранилась.

- Я пошла. Не голодай. Надеюсь, что наша пища для тебя не опасна, - несмело улыбнулась она и выскочила за дверь.

Повелитель подошел к окну, выискивая взглядом маленькую фигурку девушки, сложил руки на груди и прижался лбом к окну.

- Тяжело… Не думал, что так тяжело будет, - прикрыл он глаза, убедившись, что Ольга уже не видна, войдя под кроны деревьев, растущих в парке.

Постояв немного в тишине, он уселся за стол и погрузился в дальнейшее изучение мира, в котором родилась такая удивительная девушка, перевернувшая его жизнь и подарившая надежду его народу.

В комнате уже давно стемнело, когда послышался шум открываемой входной двери и включился свет.

- Ты чего в темноте? – в голосе Ольги не было слышно радости от встречи. Эля просто захлестнуло чувство боли и растерянности, идущее от девушки.

- Что случилось? – в одно мгновение подлетел он к ней. – Ты цела?

- Физически да. Морально не очень, - скривилась она и тут же ее подхватили крепкие надежные руки, раздели и усадили на колени. Прижавшись к теплому  мягкому свитеру Повелителя, Ольга не сдержалась и дала волю чувствам.

- Все ужасно. Родители так постарели, поседели. И они не смогли принять то, что я не смогу остаться с ними тут. Эль, они словно с ума сошли. Стали мне диктовать, что делать, как жить. Расписали всю мою жизнь по минутам, совершенно не слыша меня и моих желаний. Я чувствовала  себя маленьким ребенком, не имеющим права слова.

Девушка плакала, роняя слезы, всхлипывая и заикаясь.

- Девочка, они просто испугались потерять тебя снова. Вот и попытались оградить ото всего, - демон гладил ее волосы, спину и понимал, что эту истерику остановить словами не в силах. Слишком много накопилось в ней. Эль взял ее лицо в свои руки и губами принялся собирать соленые капли.

- Все хорошо… Ты у меня сильная… Ты со всем справишься…

Прохладные губы коснулись ее мягких губ, замерли на мгновение и, не почувствовав отторжения, нежно обхватили их. Поцелуй не был страстным, жадным. Он ласкал, дарил успокоение, поддержку. Эль прижимался и скользил, чуть касался языком, словно боялся ее спугнуть, не решаясь проникнуть внутрь и только слегка раздражая податливые губы. Рука уже давно зарылись в ее волосы, стянув резинку и ласкала затылок, а вторая прижимала девушку ближе. Ольга слегка отстранилась и судорожно выдохнула, всматриваясь в прозрачную глубину его кристальных глаз.

- Эль… - попыталась она что-то сказать, но была остановлена еще одним поцелуем. Нежность захлестнула Ольгу, перекрыв все остальные чувства. Он словно пил ее, как странник потерявшийся в пустыне. Жадно и бережно, как самую большую драгоценность. Оторвавшись на миг, Эльмарон короткими касаниями дразнил губы, пробуждая чувственность, чтобы припасть к ним вновь, сминая и посасывая, делясь сладостью и наслаждаясь. Почувствовав, что девушка начала ему отвечать, демон мягко, успокаивая, целовал ее глаза, нос, щеки. Затем прижал ее лицо к своей груди и молча ждал дальнейшей реакции, чувствуя как колотится ее сердце.

- Я не знаю, что мне делать. И с собой я их позвать не могу. Куда? В Виррании дурдом настоящий. А у вас им тоже не выжить. Да и я сама…Куда я денусь, когда мы найдем мир для вас?

Повелитель после этих слов напрягся.

- Не думай сейчас об этом. Клянусь, мы решим и этот вопрос. Я тебя не оставлю без поддержки и защиты, - он взглянул в ее лицо и улыбнулся, увидев, что в ее глазах исчезло то затравленное выражение бесконечной боли, которое так напугало его несколько минут назад. – Ты голодна?

Она отрицательно помотала головой.

- А я вот голоден. Корми уже Повелителя. А то мой народ тебе не простит, если уморишь меня, - ссадил он ее с колен и легонько подтолкнул в сторону кухни.

Сама того не ведая, своим вопросом Ольга резанула по болезненной и глубокой ране, что в последнее время холилась и лелеялась самим Эльмароном в его душе.

Спасибо каждому, кто прочитал, оставил комментарий, звездочку, репост или награду! Без Вас писать было бы значительно сложнее)))


Глава 7. Пока тайное не стало явным.

Чуть только не скрипя зубами от злости, Мик следовал темными коридорами королевского столичного дворца еле поспевая за Тайной. Женщина сегодня была настроена решительно в связи с чем даже ее наряд был весьма агрессивным. Об агрессии кричали узкие обтягивающие брюки, рубашка с пышным воротником и сюртук, чуть прикрывающий бедра. Мик не мог понять, что именно привело Советницу в такое состояние, а на вопросы женщина предпочитала не отвечать, бросая какие-то голодные взгляды на своего спутника. И лишь у входа в крыло, где располагались покои королевы, женщина остановилась, схватила Мика за руку, притянула его к себе ближе и жарко прошептала в ухо:

- Мы недолго. Сейчас решу пару вопросов и домой, в кроватку, - она оттолкнула мужчину и решительно распахнула дверь в гостиную словно была полноправной хозяйкой покоев, а не гостьей.

При виде разъяренной фурии, две девушки-служанки со страхом в глазах замерли в глубоком поклоне, не решаясь поднять глаз.

- Где королева? – рыкнула тайная, разворачиваясь на каблуках посреди комнаты, от чего начищенный паркет жалобно скрипнул.

Все так же согнувшись и слегка заикаясь, одна из девушек робко ответила:

- Её Величество у себя, - девушка замялась. – У нее Его Величество.

Советница удивленно выгнула бровь и радостно захлопала в ладоши.

- Да ты что! Счастье привалило! И давно он там? – злобное ехидство пропитывало насквозь каждое слово.

Еле слышно служанка прошептала:

- Нет. Только что пришел…

- Тогда мы вовремя! Мик, за мной! – женщина, нисколько не сомневаясь в правильности своих действий, направилась во внутренние комнаты, скрытые от посторонних.

Демон нахмурился. Если супруги закрылись во внутренних комнатах, то беспокоить их не стоит. Уж в этом-то он был уверен абсолютно. Однако его мнение совершенно не совпадало с планами и замыслами Тайной. Она, как безумная, летела, распахивая двери на своем пути, порыкивая на посмевших помешать охранников. Набравшись смелости, Мик поймал ее у самых дверей в будуар королевы, обхватил за талию и остановил, впечатав в стену. Его губы сжали мочку, язык пробежался по завиткам женского ушка.

- Тами, ты что, хочешь ворваться в супружескую постель? – отвлекая от комнат правителей и успокаивая, он целовал длинную шею, легко прихватывая зубами нежную кожу там, где в сумасшедшем ритме билась жилка.

Она громко и часто дышала, закатив глаза, чувствуя, как в крови бурлит зародившееся желание.

- Мик, милый, я должна… - она плавилась в его руках, но не могла забыть о том, что привело ее к королю и королеве. - И могу поспорить, что постель будет пуста. А если и не пуста, то все равно в ней кроме как вести разговоры и просто спать, эти двое ничего не делают. Престолу нужен наследник. То, что творит эта парочка – полная безответственность перед королевством.

- Но ведь ты не можешь заставить их зачать дитя, - пораженный решительностью любовницы Мик не знал, что и делать. Лихорадочно он просчитывал вариант за вариантом и не видел реального выхода, благоприятного для себя. В любом случае, следуя за ней, он попадал в немилость. Либо со стороны короля, либо со стороны советницы.

- Могу, любимый, - Тайная хищно улыбнулась. – Только я и могу.

Она поднырнула под руку демона и пинком открыла дверь в будуар.

За низким столиком прямо на полу на плотном ворсистом ковре расположились король Дариян и молодая королева Виттори. Почти прозрачные в своей изящности чашечки с остывающим отваром стояли на столе в окружении сладостей. А молодые люди играли в какую-то карточную игру, весело смеялись и прекрасно общались.

- На-до же! Я была права! – Тайная стояла, уперев кулаки в бедра. Ее тонкие ноздри гневно раздувались, а глаза метали молнии. – Дар, Тори! Что вы делаете?! Вы рушите основу престолонаследия! Как можно быть такими безответственными?! Нам всем нужен ваш ребенок, а вы тут в картишки играете!

Дар встал перед своей советницей, закрывая жену от разъяренной фурии.

- Кто вам позволил врываться в нашу супружескую спальню? – его тихим голосом можно было убивать. – Вы еще рискните проследить за процессом исполнения супружеского долга!

- И прослежу! – побледнела Тайная, ее голос сломался и звучал как-то надтреснуто. – Дар, для многих магов не секрет, что вы так и не консумировали брак. Тори до сих пор невинна, как в день своего появления на свет. Что вы творите, дети? Твой дядюшка Кимерий в любой момент может заявить права на трон. И что ты будешь делать?

Король криво усмехнулся.

- Может Ким будет лучшим правителем, по крайней мере им ты управлять не сможешь.

- Мальчишшшка… - зашипела Тайная. – Не забывайссся! От того насколько ты будешь точно выполнять все, что я тебе говорю, зависят жизни многих. И Тори тоже. Хватит протестовать! Если через пару лун королева не будет в тягости, то с Ее Величеством может случиться многое. Мы поняли друг друга?

Дар оглянулся на бледную, сжавшуюся девушку, в испуге закрывшую лицо руками.

- Поняли. А теперь пошла вон, - он сжал руки в кулаки, метнул взгляд в сторону стоящего демона. – И шавку свою не забудь.

Король опустился рядом с женой и бережно обнял ее, пряча от жестокости той, кто обещала ему помощь во всем.

- Не теряйте времени. Постель вас ждет, - бросила через плечо советница и покинула королевские покои. – И да… Я отдала приказ казнить Эраса и всю его семью.

В спальне Главы Тайной гильдии вскоре стало очень жарко. Тайная терзала тело любовника, вынуждая его брать ее вновь и вновь. Женщина никак не могла насытиться, вонзая на пике удовольствия зубы в плечи, шею и губы мужчины, раздирая его кожу острыми ногтями. Мик кричал от болезненного мучительного удовольствия, пытаясь утомить потерявшую разум от похоти и жажды острых ощущений любовницу, магически стимулируя себя к каждому новому соитию.

И только под утро она забылась в неспокойном сне, закинув ноги на изодранное тело ослабевшего от боли и грубых ласк Мика. Слушая мерное дыхание, он выжидал удобного момента, чтобы связаться с братом, предупредить об опасности для главы гильдии убийц и просить для себя позволения вернуться домой. Находиться рядом с той, кто грезит об абсолютной власти и реках крови, он больше не мог.

***********

Темное холодное море билось о серые скалы, разбиваясь на мелкие брызги и сливаясь с низко нависающим небом. Скользкие, покрытые льдом отвесные камни неприступной стеной стояли на страже спокойствия целого континента. Маленькая человеческая фигурка карабкалась по этим льдам, вгрызаясь в ледяную поверхность. Иногда он срывался и зависал на воздушной петле, страхующей его. Взобравшись наверх, на скалы, он какое-то время стоял на четвереньках, приводя дыхание в порядок. Его магический резерв был почти опустошен.

С трудом мужчина поднялся на ноги. Перед ним расстилалась ровная снежная пустыня без единого следа на поверхности. Далеко впереди над снежной гладью возвышались покрытые льдом и снегом горы. Его путь вел именно туда, где в кольце неприступных Ледяных гор раскинулась снежная столица владений демонов.

- Надеюсь, я не опоздаю… - шептали растрескавшиеся непослушные губы.

************

- Оля, подъем! Нам сегодня нужно вернуться в Скельфлинн, - негромкий голос нудно звучал над ухом. Невыспавшаяся девушка попыталась избавиться от него и поспать еще немного, забираясь под одеяло. Однако жесткие руки под ехидный смешок вытащили ее из уютного убежища в прохладу комнаты.

- Эль… Еще немного… Я вчера уснуть не могла, - жалобно скулила сонная девушка, взывая к чувству сострадания.

- А все потому, что нечего было предаваться жалению себя любимой, - продолжал будить ее Повелитель демонов. – Кроме шуток, Оль, дел сегодня очень много.

Она села на кровати с закрытыми глазами и, покачиваясь, опустила ноги на пол.

- Уйди, мучитель, сейчас встану, - приоткрыла она один глаз, чтобы увидеть мускулистую спину, обтянутую серой футболкой, удаляющуюся в направлении кухни.

Когда умытая и одетая девушка добралась до обеденного стола, ее уже ждала яичница и большая кружка отвратительной бурды. Точно такой же напиток с удовольствием шумно прихлебывал Эльмарон. Подозрительно уставившись на содержимое кружки, Ольга с опаской поинтересовалась:

— Это что ещё такое?

Широкая жизнерадостная улыбка осветила лицо демона, он еще раз отпил из чашки, зажмурил глаза и облизал верхнюю губу.

— Это … Я тут у тебя посмотрел по шкафам и нашел несколько интересных составов. Сделал напиток. Думаю, он нам полезен будет.

- И что за смеси? – не отступала от демона девушка, волнуясь не столько за себя, сколько за непривычного к земной еде друга.

Мужчина кивнул головой в сторону стоящих у плиты коробочек. Ольга подошла ближе и взяла в руки коробки. «Чай черный, крупнолистовой» и какао-порошок «Золотой ярлык». Она, совершенно опешив, обернулась к уже допившему свою порцию демону.

- Эличек, солнышко, а ты как напиток готовил? – приторно сладким голосом поинтересовалась она.

- Все по рецепту, - недоумевал от такого повышенного внимания он. – Траву заварил кипятком, смесь тоже с кипятком смешал, потом все процедил в одну емкость и смешал с молоком и этим белым песком. Он сладкий. Я пробовал. Вкусно же. Пей, а то остынет. Я тебе гарантирую, сил и энергии у тебя от напитка на весь день хватит.

Ольга с опаской пригубила терпко-сладкую густую жидкость, и ее передернуло от необычного вкуса и липкой консистенции.

- Угу. Конечно же хватит… Гарантирует он. Если раньше не помру, - продолжая ворчать, она присела за стол и принялась уничтожать уже остывшую за разговорами яичницу.

- Я золото вчера сдала одному знакомому ювелиру. Хорошо, что он меня вспомнил по прошлой жизни, - девушка покрутила в воздухе вилкой. - Сегодня сказал зайти за деньгами. В ювелирку он как-то подозрительно активно вцепился, а вот золото особого энтузиазма не вызвало. Сказал, что проблемно отмыть его будет. С колечками, сережками конечно легче. И еще, он готов у нас по хорошей цене камни брать.

- О! Это замечательно! Я рад, – Эль встал со своего места и взъерошил волосы девушки, испортив гладкую прическу. Недовольно дернувшись, Ольга вдруг замерла, глядя за спину демона. Он напрягся, не зная, что именно происходит и чего ожидать. Если бы не рука девушки, сдержавшая его, то готовый к нападению в любой момент Повелитель мог совершить ошибку. Эльмарон аккуратно повернул голову и увидел стоящих в дверях пожилых мужчину и женщину.

- Мама, папа… - дрогнувший голос девушки не скрывал боли, которую испытывала она. Девушка замерла, не зная, что ожидать от родителей, которые вчера не смогли понять и принять изменившуюся дочь.

- Оля, - всхлипнула женщина и протянула к дочери руки. – Оленька…

Девушка сорвалась с места и бросилась к матери, крепко обнимая ее.

- Мамочка… Вы приехали. А я и не ждала…

Отец обнял обеих и прижал их крепче к себе.

- Доченька, все будет хорошо. Поверь нам. Мы обязательно обратимся к врачу, будешь пить таблетки, и все наладится, - с любовью в голосе женщина пыталась достучаться до Ольги.

Девушка пыталась хоть что-то сказать в ответ в свою защиту, но никак не могла вставить даже слова.

Демон чувствовал себя не уютно, глядя на такое проявление чувств. Он слишком давно жил на этом свете и уже не помнил насколько могут быть приятны и желанны объятия родителей. Поэтому держался отстраненно и сдерживал внутри себя недовольство словами родителей подруги.

Глухие рыдания продолжались недолго. Ольга повернулась к Повелителю, смущенно шмыгая покрасневшим носом.

- Мам, пап, это мой хороший друг, Эльмарон. И это благодаря ему я смогла вернуться домой, - девушка продолжала держать родителей за руки, и утягивала их в комнату.

Настороженные и подозрительные взгляды родителей были готовы просверлить дырку в демоне, устраивающемся на подоконнике.

- Оля, - осторожно и мягко заговорила мать. – Ты по-прежнему настаиваешь, что была в другом мире? А может это тебя удерживали где-то и этот милый молодой человек просто тебя спас?

Девушка закатила глаза и застонала.

- Опять за рыбу деньги… Мам, я же вчера вам пыталась объяснить, где я была. Все без толку…

Женщина, прижав руки к груди, с жалостью смотрела на дочь, явно сомневаясь в здравости ее суждений. Отец же не сводил глаз с Эльмарона, отмечая необычную внешность знакомого дочери, и в его душу закралось сомнение относительно выдуманной истории дочери.

- Маша, подожди-ка горячку пороть, - он подошел ближе к невозмутимому внешне мужчине и пристально посмотрел в его глаза.

- Ольга ведь говорит правду?

Демон, глядя прямо в глаза отцу девушки, согласно кивнул.

- Чистую правду. И в доказательство я смогу отправить вас в любое место, где вы были ранее, - осторожно бросив короткий взгляд на Ольгу.

Мужчина опустил глаза и прижал руку к груди, поморщившись.

- Саша? – в голосе матери девушки звучало недоумение. – Ты веришь этому незнакомому человеку?

Мужчина покачнулся и грузно осел, подхваченный вовремя Элем.

- Клади его сюда, - быстро сориентировалась девушка и воспользовалась диагностическим заклинанием.

Увидев засветившуюся руку дочери, мать зажала рот ладонью и вытаращила глаза, отскочив в сторону.

- Помощь нужна? – демон склонился над бледным прерывисто дышащим мужчиной. Лоб отца покрылся мелкими каплями холодного пота.

Девушка отмахнулась, закусила губу и встряхнула обеими руками.

- Инфаркт…

Женщина, стоящая поодаль, всхлипнула и тонко заскулила, не решаясь подойти ближе.

- Надо вызвать скорую, - она переборола свой страх и смогла выдавить из себя.

- Справлюсь, - буркнула Ольга, воспользовавшись своей силой Целителя. С ее пальцев стекали светлые потоки магии и впитывались в кожу отца, разбегаясь под ней светлой волной. Его дыхание выравнивалось, бледность отступала. Он глубоко вдохнул и открыл глаза.

- Дочка… Спасибо, - его рука потянулась к лицу девушки и бережно коснулась ее щеки.

Взволнованная женщина кинулась к нему, причитая и требуя вызвать скорую помощь, упала на колени, жадно вглядываясь в лицо мужа.

- Маш, прекрати истерить, - он поморщился. – Мы неправы. Дочка ни слова неправды не сказала. Сама видишь. Уж в этом-то мы сейчас могли убедиться.

- Но… - растерялась мать.

- Никаких «Но», - он сел на кровати, улыбнулся и нашел взглядом Ольгу. – Я себя чувствую совершенно здоровым. А сейчас я бы хотел познакомиться ближе с твоим другом, дочь, и выслушать еще раз твою историю. Это возможно?

Девушка со слезами радости на глазах пригласила всех на кухню, где за чаем еще раз вместе с Эльмароном рассказала свою историю под охи и вздохи матери.

Ближе к обеду демон выполнил свое обещание, открыв пространственный коридор прямо к дому родителей. И, прощаясь, мать девушки нашла в себе силы сказать:

- Оленька, прости меня. Мы погорячились, но я хочу, чтобы ты меня поняла. Это очень страшно потерять ребенка, искать, ждать, надеяться каждый день. И дождаться, чтобы вдруг понять, что ребенок вернулся совершенно безумный. Это просто невыносимо, дочь. И как же я рада, что ошибалась.

Женщина подошла к демону и обняла его, шепнув на ухо:

- Присмотри там за моей дочкой, и обязательно приходи к нам еще. Мы с Сашей всегда тебе рады.

Родители, никак не могли уйти, еще не по разу обнимая и целуя дочку. И лишь получив обещание вернуться поскорее, наконец-то отправились домой.

- Уффф… А так нервно общаться с родственниками оказалось утомительно, - улыбнулся Эль, выглянул в окно и спохватился. – Оль, нам пора. Иначе ничего не успеем.

Девушка стояла молча, замкнувшись в себе и прикрыв глаза.

- Оля, - коснулся он ее плеча и осторожно потряс.

Она подняла указательный палец, призывая не трогать ее, и продолжила использовать поисковую магию. Серо-голубые глаза распахнулись.

- Родители дома, ювелир еще в салоне. Идем? – улыбнулась она, скрыв от Повелителя то, что кроме людей она попыталась поискать Забытую Богиню. И, к сожалению, никаких следов не обнаружила. А ведь Феллс прямо сказала, что искать ее нужно на Земле.

Продолжение

Когда озябшая Ольга и, совершенно комфортно чувствующий себя в условиях земного мороза, Эль добрались до ювелирного салона, он уже оказался закрыт изнутри, и девушке пришлось постучаться в дверь.

Дверь почти бесшумно открылась и из-за нее, опасливо оглядываясь, выглянул седовласый невысокий мужчина лет шестидесяти в синем рабочем халате.

- Оленька! Проходите. Эммм... Вашему спутнику можно доверять? – он настороженно смотрел из-за круглых очков в тонкой металлической оправе.

- Как и мне, Яков Львович. Как и мне. - Ольга была предельно вежлива, понимая насколько сильно рискует этот мужчина.

- Пройдемте в мастерскую, - ювелир почесал тонкими пальцами с полированными короткими ногтями макушку, начавшую просвечивать сквозь некогда густую и кудрявую шевелюру.

Тяжелая бронированная дверь открылась перед ними, повинуясь набранному на панели коду, и из небольшого светлого помещения пахнуло горячим металлом и серой.

- Пахнет как в аду, - улыбнулась девушка.

- Жизнь, милая моя, иногда действительно напоминает ад, - грустно улыбнулся мужчина, когда-то похоронивший свою бестолковую дочь, отказавшуюся ехать в больницу. У нее разорвалась труба при внематочной беременности, но девица отказалась от помощи, оставшись дома с таким же инфантильным безвольным мужем.

Когда отец заволновался, что никто не берет трубку, то примчался к ней домой и обнаружил ее без сознания, схватил на руки и привез сам на своей машине в больницу, умоляя спасти единственную дочь. Однако, было уже поздно. Ни длительная операция, ни долгие бессонные ночи у постели больной не позволили Ольге спасти ее. Девушка умерла, а Яков Львович получил неожиданную поддержку от молодого доктора, так яростно и самоотверженно боровшейся за жизнь пациентки. Они ни разу после этого не вспоминали как, почему и где познакомились, продолжая общаться и время от времени случайно встречаться в небольшом городке.

Ювелир подошел к сейфу и вытащил из него пачку денег, однако отдавать ее девушке не спешил.

- Оля, я сделала анализ. Золото оказалось слишком чистым. Оно по сути то самое, которое используют для производства высокоточного оборудования. Это оборонка и секретка. Там каждый грамм на учете. Ты мне ничего не хочешь сказать? – он, прищурившись смотрел на нее, ожидая ответа.

- Мне нечего сказать, - пожала она плечами. – Источник этого металла я выдать не могу. Но, клянусь, к оборонке это отношения не имеет.

Яков Львович слабо улыбнулся.

- Да я уж понял. Особенно поработав с камнями в украшениях. Да и сами украшения необычные, -он вгляделся в ее глаза, оценил стоящего в стороне хмурого Эля и спросил. - Дочка, у тебя проблемы?

Ольгу скрутило от понимания того, что вот сейчас она вновь вынуждена лгать хорошему человеку.

- Я не могу ничего ответить, - отвела она взгляд. Было нестерпимо жаль осознавать, что ничего не получилось. Но рисковать жизнями других девушка была не вправе. – Мы, пожалуй, пойдем.

Девушка кивнула Элю и устремилась к выходу.

- Стойте… - пожилой мужчина продолжал мягко улыбаться, глядя на нее, как на маленького ребенка. – Ну и куда же вы собрались? Вам же нужны документы, как я понимаю, деньги и транспорт. Все верно?

Ольга остановилась, несмело подняла голову и согласно кивнула.

- Сейчас сделаю вам фото на паспорт, - ювелир откинул занавеску, открывая оборудованный фотоуголок. – Я тут снимаю свою работу. И иногда на манекенах. Моделей нет. Не приемлю я этого.

Сделав несколько снимков, он вложил в руки девушки внушительную пачку красных банкнот.

— Это вам на первое время. Ты столько ценного мне вчера сдала, что за один раз я с тобой не рассчитаюсь. Паспорта и права будут готовы через неделю. Машину я вам тоже сам куплю. Нечего светиться. Купи телефоны себе и своему… эм… другу, и мне позвони. Хочу, чтобы номер твой у меня остался, - он потер пальцами лоб. – Так… Ничего не забыл? Остановилась ты где?

- У себя. Но сегодня опять уеду. Вернусь через неделю, - девушка была очень рада тому, что смогла переложить хотя бы часть своих проблем на плечи надежного человека.

И уже выйдя из ювелирного магазина, она вдруг поняла, что за все время пребывания там Эль не сказал ни слова.

- Эль, все в порядке? – забеспокоилась она.

- Не знаю, - Эльмарон закусил губу, впиваясь в нее острым клычком. - Оля, от него пахнет магией. ты это почувствовала? И он однозначно что-то скрывает. Причем от тебя.

Девушка недоуменно пожала плечами. Она не чувствовала ничего особенного, но что значит ее чутье только недавно родившегося мага по сравнению с тысячелетним опытом Повелителя демонов? Поэтому, она не спорила, доверившись чутью Эля.  

- Ты опасность от него почувствовал?

Эль отрицательно мотнул головой.

— Это хорошо. Тогда пошли домой. И я говорю не о своей квартире, - улыбнулась она, решив оставить эту проблему на время попозже.

Слегка отодвинув шторку, Яков Львович провожал Ольгу и ее спутника взглядом. Удивительно, но от девочки совершенно определенно шли флюиды магии. Сильной магии. И старый ведьмак чувствовал это. Спустившись обратно в мастерскую, он открыл сейф и осмотрел все то, что принесла ему девушка. Продавать, переплавлять это он не собирался. Более того, все деньги, что он дал ей, были его накоплениями. Да и дальше он собрался помогать этой егозе во всех ее авантюрах. По крайней мере с ее возвращением жизнь старого ведьмака вновь приобрела краски. И терять появившийся свежий, яркий вкус этой жизни Яков не собирался. А машина… Да мало ли у него машин, чтобы не пожалеть юной магически одаренной какой-нибудь свой внедорожник?

Ведьмак счастливо улыбнулся. Старость откладывается на неопределенный срок. Да и спутник у нее занимательный. От него просто несло сильной, древней магией. Правда суть мужчины ведьмаку увидеть не удалось. Но может у них получатся прекрасные сильные ведьмачата и Яков сможет взять себе ученика… Или ученицу… Широкая счастливая улыбка осветила его лицо, разгладив морщины и заставив сиять светло - карие глаза.

Ювелир одернул себя, поняв, что слишком замечтался и уселся к тиглю, опуская туда кусочки платины. В его голову пришла новая идея. И он полностью отдался ей, обретая свою удивительную власть над драгоценными металлами. В этот миг для него не существовало ничего, кроме его тесного мирка вокруг рождающегося прекрасного украшения.

Пройдя через открытую дверь между мирами, Ольга и Эльмарон замерли на несколько мгновений в зале для тренировок.

- Эль, ты как? – девушка коснулась руки демона.

- Устал немного, но в принципе это вполне терпимо. Надо поэкспериментировать с переносимой массой. Все-таки предстоит целый народ через ворота проводить, - устало улыбался он. – Беги спать. Я сейчас к Киру, а потом к себе пойду. Завтра мы все обсудим.

Согласившись девушка отправилась в свои покои, в то время как Эльмарон почувствовал непреодолимое желание отправиться прямым ходом к Зеркалу связи. Эльмарон с каждым шагом двигался все быстрее и в скрытую комнату он почти вбежал и тут же остановился, прислушиваясь к негромкой беседе, оставаясь под прикрытием темноты.

Гладкая поверхность зеркала мерцала, отображая потрепанного Микраниэля. У зеркала со стороны демонов на коленях стоял Окраниэль. Его длинные крепкие пальцы касались отражения брата, словно желали впитать в себя всю боль и страдания, доставшиеся тому. Синяки, царапины, рваные раны не заживали, несмотря на хваленую регенерацию демонов.

- Братишка… Не понимаю… Я не понимаю, почему ты не залечишь все раны? – голос Главы безопасности подозрительно дрогнул.

За стеклом мужчина судорожно выдохнул и потер лицо.

- Да что тут не понимать. У меня сил почти не осталось человеческую форму держать после того как из меня магию всю ночь пила Тайная.

Услышав это Эльмарон вскинулся. Что случилось с бывшей графиней? Она никогда не имела подобной власти, это что-то новое и опасное.

- Мик, но почему ты не остановил ее? Ты же всегда был сильным демоном, да еще и с возможностями менталиста! Я не понимаю тебя, брат! – возмущался Окр, сверкая в полутьме глазами.

Горькая усмешка скривила лицо мужчины.

- Оки, неужели ты думаешь, что я из тех, кто в постели вместо любви жаждет пыток? Неужели я похож на того, кто без кнута и крови не может получить удовольствие? – тихий холодный смех вырвался из груди демона. – Что ты знаешь о процедуре принятия в гильдию?

- Ничего… - выдохнул Окраниэль.

- На Микраниэле клятва верности и не причинения вреда Главе. Кровь, душа и жизнь… Все для защиты Главы гильдии, - вышел из тени Эльмарон. – Все гильдийцы готовы умереть, но спасти стоящего на верхушке власти. Вот и Юминия Ветарийская, известная всем как Тайная, пользуется своей властью и силой. И никто из ее рабов не сможет даже помыслить о предательстве. Думаешь, почему так плохо твоему брату? Он единственный сохраняет разум в отношении этой особы. Конечно, остановить ее смогут другие гильдии. Но Юминия женщина умная и хитрая. Подстраховалась королевской властью. И, судя по всему, чем-то еще.

Братья склонили головы, ожидая гнева Правителя. Эль прошел в комнату, сел в свое кресло, чуть прищурился и посмотрел в Зеркало.

- Расслабьтесь. Я тоже устал. Мик, дорогой мой, ты и вправду плохо выглядишь. Совсем невыносимо? – Повелитель послал своему верному шпиону свою Благодать. Раны, укусы, ссадины и синяки поблекли и исчезли на глазах. Да и весь облик демона стал гораздо свежее и живее.

- В последнее время все стало очень плохо, - Мик старался говорить без лишних эмоций. Только факты. Однако это ему давалось с видимым трудом. – Тайная собирается казнить Эраса и его семью. Судя по всему, их арест просто вопрос времени. Основная часть гильдийцев из убийц ушли вместе с Кимерием, поэтому до них она добраться не может. А хитрый вор спрятал и себя и своих людей так, что никаких следов не оставил

- Что король? – Повелитель разглядывал с тоскливой миной на лице сломанный ноготь.

- Пытается защитить от тетушки жену. И Советница его похоже крепко держит за горло.

Повелитель фыркнул, откусил мешающийся ноготь и встал.

- Не за горло. За кое-что ниже. Мик, сейчас же постарайся связаться с Кимерием. У тебя же есть от него артефакт связи. Сам никуда не лезь. Помни про клятву. Окр, сейчас же собери бойцов, стабилизирующие облик артефакты, и ко мне. Кину вам пространственный коридор в Вирранию. Оповести всех наших шпионов. Пусть помогают. У них-то никаких обязательств перед гильдией нет. Мик, - улыбнулся Повелитель, - ты возвращаешься домой, мой хороший. Достаточно для тебя испытаний. Теперь-то мы справимся и скоро уйдем в наш новый мир.

Дождавшись от шпиона положительной реакции на свои слова, он прервал связь.

- Окр, вели приготовить пустующие дома. Будем вытаскивать людей оттуда, - не глядя на стоящего рядом демона, бросил Повелитель.

- Вы уверены, что это нужно сделать? – демон даже не посчитал нужным скрывать свои сомнения.

- Уверен. Мы скоро уйдем. И наши дома опустеют. Захотят выжить, пусть пытаются, - зевнул он.

- Повелитель, последний вопрос. Кто такая Юминия Ветарийская? – полюбопытствовал Окр.

- Графиня бывшая. Ее видите ли выдали замуж против воли. Она оказалась весьма неплохим магом. Отравила мужа и сбежала в соседнее государство. Там с любовником грабили торговые караваны вирранийцев. Это то, что известно с долей достоверности. А уж как она создала гильдию и стала ее главой, не знает никто, - Эльмарон попрощался с Главой безопасности и отправился к лекарю.  Ему нужно было обсудить загадочного ювелира и тот факт, что Ольга что-то не договаривает. И это начало весьма беспокоить Повелителя.

Огромное спасибо всем за Ваши комментарии, звездочки, репосты и награды! 

Скоро выходные и я постараюсь ответить на комментарии)) Признаюсь, что читаю их все! Но отвечать не успеваю(((( 

Надесь, что немного стало понятнее, почему Мик не вмешивался активно в дела безумной бывшей аристократки)

Глава 8. Совсем без Ольги.

Микраниэль крепко сжимал в пальцах тонкое простенькое колечко, которое много лет назад ему дал Кимерий Гленерский, наказав воспользоваться им в крайнем случае. Судя по всему, этот самый крайний случай наступил. Воровато оглянувшись, Холодная Смерть тихонько скользнул через незаметную дверь в узкий коридорчик, ведущий на задворки особняка, где была крытая тренировочная площадка для боевиков гильдии. Схватив по дороге комплект маскировочной одежды, он быстро переоделся, укрывшись в павильоне.

Благодаря той силе, что передал Повелитель, демон смог поставить купол невнимания, защитившись от чужих взглядов, и вновь переключился на кольцо. Острый длинный коготь, выпущенный Миком вонзился в мягкую часть ладони и пропахал глубокую кровоточащую борозду. Тусклое колечко погрузилось в рану, зашипело омывшись голубой кровью, словно раскаленное. Сжав губы в тонкую линию, демон тем же когтем подцепил блестящий ободок и обтер его рукавом. Длинный узкий язык скользнул между бледных губ, зализывая поврежденную ладонь, и уже через пару минут его кожа могла похвастать первозданной чистотой и невредимостью.

Колечко легко скользнуло на палец, плотно обхватывая его, завибрировало. Перед глазами что-то вспыхнуло и в голове Мика послышался удивленный голос.

- Мик? Ты откуда? Что-то случилось? – Ким словно бы не верил тому, что чувствовал присутствие правой руки Советницы короля, судя по всему забыв о когда-то оставленном артефакте связи.

- Ким, у нас очень мало времени. Тайная приказала арестовать Эраса и его семью. Похоже она знает, где их убежище. Мы попытаемся спасти его и вывезти из страны. Если ты готов, можешь присоединиться.

Несколько мгновений молчания показались Микраниэлю вечностью.

- Мы? – повисла пауза.  Глава гильдии воров ждал объяснений.

- Мы. Демоны. Я возвращаюсь домой. Предлагаю вам составить мне компанию. Не знаю правда, насколько ты в безопасности, но на другом континенте все же спокойнее.

Ехидный смешок раскатился в сознании Мика.

- Так и знал, что с тобой дело нечисто, - Ким сомневался. И это очень хорошо чувствовалось через артефакт. Но торопить и подталкивать к принятию решения далекого собеседника демон не решился.

Глава воровской гильдии молчал долго. И все-таки произнес то, что от него хотел услышать Мик.

- Я готов дать людей для спасения Эраса. И я не готов идти на материк демонов.

Демон улыбнулся хитрой улыбкой коварного искусителя.

- А если я скажу тебе, что в гостях у Повелителя одна знакомая тебе акушерка и маленький амур? Это как-то может повлиять на твое решение?

- Ольга и Ник у вас?! – Ким ментально кричал, перекрикивая демонический смех.

- У нас. И у нее для тебя большой сюрприз. Ну так что? Что ты решил? – не унимался Мик.

На этот раз Кимерий не стал тянуть с ответом.

- Мик, я боюсь за свою семью и своих людей. Если вы можете спасти их, то я, конечно, с вами.

Мик с облегчением выдохнул и сам себе признался, что очень хотел услышать именно положительный ответ от этого далеко неглупого мага.

- Сегодня. Сегодня все отправятся в Скельфлинн. Кроме тех, кто готов пойти на помощь Эрасу. Ждите от меня сигнал. Но портал для бойцов откроется уже совсем скоро. Все, мне пора. До связи, Ким.

Сдернув плотный теплый плащ с лавки в павильоне, Мик плотно закутался в него и поспешил покинуть территорию Тайной гильдии, направившись бегом к месту встречи с другими демонами, работающими на территории людей и магов. Настойчивый сигнал манил его, притягивал и вынуждал, не теряя времени, стремиться в указанное место.

********

Ночные посиделки Киррана и Эльмарона были омрачены лишь ожиданием Окра с известиями о готовности отряда демонов к операции на территории Виррании. Однако, пока Глава службы безопасности выполнял поручения Повелителя, было немного времени для беседы.

Гладкие стенки фиала с восстанавливающим силы зельем тянули касаться их поглаживающими движениями пальцев, успокаивая и отвлекая. Эльмарон устало смотрел на своего наставника и старшего товарища. Не скрывая ничего, он рассказывал о мире Ольги и новых знакомствах.

Глубокая вертикальная складка залегла между его бровями, выдавая напряжение.

- Меня беспокоит этот ювелир. От него несет магией, как от тухлой рыбы.

- Что за магию ты почувствовал? – отпил глоток кристально чистой воды лекарь.

Эль пожал плечами.

- Магию подчинения металлов, что не удивительно для его профессии. Но! – Повелитель склонился вперед и его глаза сверкнули. – Что-то с ним не так. Он не то чтобы лжет, но недоговаривает. Да и интерес к Ольге у него явный. Денег дал, наобещал помощи всякой. Ему точно от нее что-то требуется.

Кирран глухо засмеялся, прикрывая рот ладонью.

- Эль, да ты ревнуешь! – морщинки лучиками разбежались в стороны от уголков его глаз. – Ты привязался к девочке. И это не хорошо.

В голосе старого демона прозвучала неподдельная грусть.

- Я сам понимаю, что не хорошо. Но поделать ничего не могу, - Эльмарон отвернулся от Кира, скрывая чувства.

- Тебе все равно рано или поздно придется принимать решение, - мягкая речь наставника умиротворяла. – И я уверен, что ты все сделаешь правильно.

- Ольга тоже о чем-то молчит. Я чувствую ее эмоции. Она не понимает, растеряна, злится и не знает, что делать дальше. А я не могу ей помочь, лишь потому, что не знаю в чем дело.

- Дай ей время. Она только учится доверять после произошедшего с Дарияном. Да и то, что она достаточно прожила со статусом не имеющей магии среди этих лицемеров, тоже оставило отпечаток на ее душе. Время, открытость и терпение – и ты узнаешь ее секреты, Эльмарон, - сухие узловатые пальцы сжали руку воспитанника. Кирран гордился этим сильным и воистину могущественным демоном. А уж то, что многочисленные перерождения не лишили его сердце симпатии и чувств, казалось для лекаря просто чудом, дарованным Богами. И только за это он был готов возносить молитвы Старшему и Младшему каждый день.

Скрипнула дверь и появился одетый в дорожный костюм Окраниэль.

- Повелитель, - мужчина упал на колени перед Эльмароном, - позвольте отправиться за братом.

Тяжелый взгляд пригвоздил к месту Главу безопасности.

- Ты мне нужен здесь.

- Я не могу. Мик ослаб. Я нужен ему. И я выбрал для спасения свой отряд. Мы сработаны, нам не нужны слова. Умоляю. Моя жизнь итак принадлежит вам, мой Повелитель. И я никогда не предам. Но не заставляйте меня предавать брата ради вас, - с каждым произносимым словом Окр чувствовал, как воздух вокруг становился гуще, забивая легкие, чувствовал, как давит сила Повелителя, сминая и ломая волю. – Умоляю… Я не смогу с этим жить.

Перед огромным ледяным демоном, поднявшим увенчанную крутыми рогами голову, лежал маленький покорный мужчина. Бугрящиеся мышцами руки упирались в подлокотники потрескивающего кресла. Широкие ноздри шумно выпускали воздух. Повелитель во всей красе демонической ипостаси смотрел на своего раба, решая его участь. Демон внутри Эльмарона требовал уничтожить, растоптать, смять огромными ручищами осмелившегося роптать. Однако холодный разум хоть и с трудом, но остановил рвущийся наружу гнев.

- Иди, и только попробуй вернуться мертвым. Сам убью, - в кресло рухнул Эль уже в человеческом обличье.

- Спасибо, Эльмарон, - поднялся на ноги Окр. – Там все ждут тебя. Пойдем?

Демоны, негромко переговариваясь, собрались все в том же многострадальном зале для тренировок. Окр подошел ближе тихо произнес:

- Дома подготовлены, на дверь вашей гостьи наброшен полог тишины, и с нами пойдет Ник.

Не скрывая удивления, Эль заметил рядом с Главой безопасности маленького амура в защитной одежде.

- Ник, ты серьезно?!

Амур пожал плечами.

- Ну а что? Я могу проникнуть туда, куда не сможет любой из этих бугаев! – малыш махнул рукой в сторону широко улыбающихся здоровенных мужиков.

Повелитель, сдаваясь, поднял открытые ладони кверху.

- Как скажешь, мой маленький друг! – он повернулся к готовым отправиться в опасное путешествие демонам. – Сделайте дело и возвращайтесь домой. Все!

Без Ольги открывать пространственный коридор оказалось не так легко, но Эльмарон справился достаточно быстро, чем был очень горд.

Мужчины уходили в начинающийся в Виррании рассвет, не оглядываясь. Последним шагнул в разрыв пространства Окраниэль, подняв ладонь правой руки вверх на удачу.

Закрыв разрыв пространства, Повелитель еще несколько минут стоял в тишине, сложив руки на груди. Сегодня он пошел на противостояние с некогда дружественной страной. С точки зрения монархических отношений это был неверный шаг, ведь с демонами маги не воевали. Но какое-то чувство внутри говорило Эльмарону, что он совершил в этой сложной ситуации единственно правильный поступок.

Звуки быстрых шагов привлекли к себе внимание Повелителя. Обернувшись, он заметил молодого демона, отвечающего за охрану столицы.

- Повелитель, патруль нашел человека у стен нашего города. Он в очень плохом состоянии…

Скрипнув зубами, Эльмарон быстрым шагом вышел из зала. Принесший весть стражник бежал за ним, еле поспевая.

- Где он? -рыкнул Повелитель.

- Отнесли к лекарю, - полный почтения голос прозвучал за спиной Эля.

Только после этих слов Эльмарон вспомнил, что не видел рядом с собой старого демона какое-то время и недовольно поморщился. Он стал слишком невнимательным, размяк, в его голове непозволительно много посторонних мыслей. И это могло обернуться бедой не только для него, но и для всех демонов, чья жизнь и благополучие зависели от него. Осознание этого разозлило демона.

Проносясь, как снежный вихрь, по коридорам дома Повелителя, демоны не заметили следующую за ними по пятам осторожную тень, которая делала все возможное и невозможное лишь бы не отстать.

Эльмарон одним толчком распахнул дверь в комнату лекаря и пораженно остановился, едва влетев в помещение. На топчане, покрытом гладкой чистой тканью, лежало то, что с трудом можно было назвать человеком. Разрезанные куски снятой с существа одежды грудой оттаивали на полу. Нагой человек был сильным мужчиной с развитой мускулатурой. Его синюшное тело пострадало меньше, чем лицо и руки. Однако и оно было покрыто темно-синими разводами, придавая мужчине вид мраморной скульптуры.

- Дверь закрыть! – из горла Повелителя раздался громкий рык, и он в который раз за сегодняшнюю ночь не удержал демоническую сущность, позволив ей взять верх.

Вычурно изогнутые рога сверкали, словно выточенные из цельного льда. Отблески светильников преломлялись в тысяче граней каждого рога, превращая их в драгоценности. Белоснежные искрящиеся волосы разметались по широким плечам, спускаясь на мощную спину, покрытую рунами древнейшего языка демонов. Яркие голубые глаза сверкали двумя прозрачными кусками зимнего неба. Хищно вырезанные ноздри широкого носа раздувались, обнюхивая пострадавшего.

- Маг… Сильный маг. Но все магические сосуды спались. Он переморозился. Поэтому пришлось его в стазис поместить, - негромко говорил лекарь, стоящий рядом с Повелителем и постоянно подпитывающий больного целительскими заклинаниями.

Нос демона переместился к отекшему бесформенному лицу мужчины и с шумом втянул в себя воздух. Красивые даже в демонской форме губы искривились. Повелитель не упустил ни малейшей детали, разглядывая почерневшую растрескавшуюся кожу, пластами отходящую от обнажающегося мяса. Прозрачная розоватая сукровица струйками застыла в стазисе.

- Вылечить возможно? – спросил Эльмарон.

Кирран пожал плечами:

- Постараюсь, но Ольга сильнее меня. Можно бы попросить ее. И да, с магическими способами лечения у него нужно быть осторожнее, иначе есть риск заблокировать его собственные возможности.

- Ольге ни слова, - прорычал, выпрямляясь Эльмарон. – Если узнаю, что проболтались без моего дозволения, просто убью.

Старый демон, прищурившись, посмотрел на своего воспитанника. Слишком уж сильная реакция у Повелителя на этого странного человека. Совершенно непонятно, что заставило его совершить такой долгий и опасный путь, ведь за все века жизни демонов в этом мире ни одному человеку и в голову не пришло пробраться на континент, где выжить простому человеку невозможно.

Резко развернувшись и принимая человеческий облик, Повелитель отправился в комнату, где стояло Зеркало связи. Именно там он обещал Окраниэлю ждать сигнала, чтобы открыть пространственный коридор для семьи Кимерия. Рухнув в кресло, демон прикрыл глаза, оставив на краю сознания особую следилку за любыми вестями извне.

**********

Виррания… Прекрасная и плодородная страна, которая могла стать общим домом для многих магов и немагов. И только усилиями нескольких людей нормальная размеренная жизнь страны превратилась в кошмар и абсолютно невыносимые условия для тех, кто не готов преклоняться перед свихнувшимися от жажды власти правителями.

Окраниэль споро оценил местность, куда их вывел пространственный коридор Повелителя. Трущобы столицы Виррании оказались весьма удачным местом для того, чтобы временно расположиться и связаться с группой работающих на месте шпионов. Где-то там, с ними был и Микраниэль. Горячо любимый старший брат, который вырастил Окра после угасания обоих родителей, не перенесших смены огненной сущности на ледяную. Они смогли родить детей, но поднять их и поставить на ноги сил уже не хватило. Окр ненавидел этот мир. Мир, который оказался столь жесток к тем, кого приютил. И если Мик успел запомнить маму и отца, то Окр в силу малого возраста не имел даже смутных воспоминаний о тех, кто дал ему жизнь.

Демоны-боевики заняли заброшенный дом, и старший воспользовался амулетом вызова, связываясь с демоницей, долгие годы прожившей под личиной швеи в мире магов. Опытная и разумная тетка быстро сориентировалась и велела не высовываться, чтобы не привлекать к себе внимания. С обещанием прибыть в кратчайшее время всем вместе, она отключилась.

- Маскируемся и залегаем, - Окр подозвал к себе тройку самых опытных демонов, не раз участвовавших в различных операциях и в стране беглецов и разбойников Гулуре, и в Бении, известной дикими племенами. – На вас разведка местности. Тихонько посмотрите тут все и назад.

Три тени неслышно растворились в утренней дымке, оставив после себя тягостное ожидание. Окр прислонился к стене и прикрыл глаза, отрешаясь от окружающей действительности. Ему требовалось связаться с братом и попросить его передать слова заклинания-маяка для Кимерия. Пора было выводить его семью и людей из-под удара. Да и группу поддержки от гильдии следовало отправить к месту, где предположительно скрывался Эрас.

«Окр, слушаю. Коротко. Мы пробиваемся от вас в другую сторону. Нарвались на отряд гвардейцев короля», - эмоции Мика резанули по нервам брата злостью и горечью.

«Прими заклинание и перекинь его Кимерию. Помощь нужна?» - он постарался выразить в чувствах всю свою любовь, поддержку и веру в лучшее.

«Нет, мы уводим их вас. Не обесценивайте наших усилий», - брат отключился, оставив Окра с натянутыми до предела нервами. Демон обвел взглядом сидящих в обманчиво расслабленных позах боевиков. Ребята были готовы в любой момент подскочить и ввязаться в бой. И только Ник совершенно спокойно сопел носом, умостив сложенные ладошки под щеку. Тонкая ниточка слюны текла из уголка его рта, поблескивая в лучах солнца, собираясь малой лужицей на сумке, служащей ему подушкой.

Разведчики вернулись с неутешительными новостями. Вокруг было слишком много людей. Живых, совершенно не имеющих магии, нищих и заброшенных людей, прячущихся от невзгод.

Этим людям просто не нашлось места в сытой жизни благополучных Вирранийских подданных.  Оставаться здесь более, чем требовалось для встречи со шпионами Повелителя было нельзя. И Окраниэль это прекрасно понимал. Зная о том, что где-то сейчас жизнь его брата и других разведчиков подвергается опасности, заставляло бесноваться демоническую сущность, грозя спонтанным выходом ее наружу.

- Вы лишнего шума не слышали? На наших напали гвардейцы, Мик успел сообщить. И больше не отвечает. Связь просто перекрыта, - допрашивал разведчиков старший.

- Ничего, - ответили все трое и отправились подпирать свободные стены, получив приказ отдыхать. Окр вновь попытался нащупать тоненькую связующую нить, тянущуюся к брату и с удивлением ощутил биение родного сердца неподалеку.

- Готовсь! – бросил он негромко и вся группа исчезла из виду, активировав кристаллы с заклятием невидимости. В отличие от артефактов магов, кристаллы позволяли держаться заклинаниям и заклятиям настолько долго, насколько требовалось заказчику.

Взмыленные, запыхавшиеся и окровавленные четверо мужчин и одна женщина ввалились через проем в разрушенной стене и рухнули без сил на пол.

Окр узнал брата и тут же проявился из ниоткуда.

- Мик, а где остальные? – он сдирал с брата разорванную на рукаве курточку, не отслеживая, как боевики помогают остальным прибывшим.

- Это все, кому удалось вырваться… - хриплый голос брата острым ножом полоснул по сердцу Окраниэля. – Остальные… Мы были вынуждены активировать их амулеты самоуничтожения. И во многом благодаря им, нам удалось уйти.

Демоны использовали кристаллы с целительской магией, которые напитала Ольга, чтобы поставить на ноги потрепанных разведчиков.

Ник старался не путаться под ногами, но его душа в который раз была покорена тем, как держатся друг за друга его новые приятели, как они готовы рисковать и жертвовать собой для спасения своих. В гильдиях такого единства не было, каждый сам за себя и против соседа. Маленький амур тихонько сидел в сторонке и думал о том, что возвышение Тайной и крах остальных гильдий возник в немалой степени именно из-за подобного эгоизма.

Запасы магии в кристаллах были настолько активны, что уже через короткое время пострадавшие демоны были совершенно здоровы.

- Ким ушел? – от ответа на этот вопрос зависели дальнейшие действия команды, поэтому все напряженно ждали ответа от ушедшего в себя Микраниэля.

- Да. Они все ушли, - широкая светлая улыбка смягчила заострившиеся черты лица Мика. – И нам пора. Отряд гильдийцев ждет нас на подступах к месту, где прячется Эрасто Леони.

Поделившись с остальными демонами одеждой, отряд приготовился к телепортации. В руке Окра оказался большой чистой воды прозрачный кристалл, который он крепко сжал, поворачивая одну из граней вокруг своей оси. Большое мерцающее окно открылось в близко от прогнившего пола.

- Готовы? Идем, - скомандовал старший и увеличившийся отряд быстро проскользнул прямиком на высокий берег, который спускался к красивой бухте. Прямо на берегу внизу светился окнами домик под красной черепичной крышей.

Неподалеку прямо на земле сидели около двух десятков мужчин в коричневых плащах, закрывающих своих хозяев от чужих глаз.

- Гильдийцы, - бросил один из демонов. Окр согласно кивнул.

Оглядев окрестности, братья-демоны заметили одну странную особенность. Вокруг домика было пусто. Подозрительно пусто. Ни стражи, ни охраны. Даже при осмотре магическим зрением никаких охранных заклинаний не виднелось. Не было слышно пения птиц, стрекота насекомых. Ни одной живой души.

- Слишком тихо и спокойно, - у правого плеча Окраниэля встал человек гильдии. – Я Витр. Командир отряда. Как будем взаимодействовать, демон?

Окр криво ухмыльнулся и посмотрел на собеседника оценивающим взглядом.

«Вот это новости, - подумал Старший. – Ничего скрыть нельзя».

- А ты уже и в курсе, что я демон? – спросил он вслух.

Командиром у гильдийцев оказался совсем молоденький смуглый и верткий парнишка с шальными яркими синими глазами.

Стоящий слева Мик вдруг широко улыбнулся и подмигнул человеку.

- Сам сбежал или отец отправил?

По лицу парнишки скользнула еле заметная тень.

- Мик, который Холодная Смерть. Надо было догадаться, что ты будешь здесь и надеть личину. Конечно ты меня узнал, - выражение разочарования на его лице было настолько явным, что Мик не удержался и прыснул, прикрывая ладонью рвущийся наружу смех.

Витр несмело улыбнулся в ответ на такую реакцию со стороны демона, подмигнул и продолжил.

- Я бы сбежал, но отец уже знает, что со мной бесполезно спорить. Отпустил, конечно, - Витр увидел, что Окр так и стоит с непонимающим выражением лица и сдался, разъясняя. – Я старший сын Кимерия Кленерского.

- Понятно, - кивнул Окр и решил уточнить. – Что это за место? Кто-нибудь вообще в курсе?

Витр вновь повел плечами, будто был не уверен в своих словах. Он постоянно дергал плечами, неосознанно показывая насколько нервничает.

- Дом Ольги это. Скрыт он от посторонних. Перед ним океан, а там, - человек предложил обернуться, - горы непроходимые со всех сторон. Отец и Ольга специально выбирали такое место, где можно хорошо спрятаться. А сигнал маячка потом Эрасу отец и передал, когда ищейки Тайной ему на хвост сели. Ну, что, пойдем к Эрасу?

В глазах Витра светилось излишний энтузиазм, что совершенно не нравилось Окраниэлю. Выдержка, серьёзный подход, рассудок, ответственность за своих людей делали из просто командира настоящего лидера. Ни одного из этих качеств к юного Кленерского демон не видел. Оставалось только надеяться на то, что в своем стремлении победить врага, парнишка не натворит глупостей.

Не торопясь и разделившись, люди и демоны спускались вниз к дому, прикрываясь действующими артефактами невидимости.

- Все-таки мне кажется, нужно было предупредить Эраса о нашем визите, - голос демоницы, идущей позади всех, был тревожен. Зная о силе главы гильдии, она интуитивно чувствовала, что незваные гости могут получить совсем не радостный прием.

Когда до дома оставалось совсем немного, открылся первый портал из которого высыпали вооруженные боевыми артефактами и магострелами гвардейцы короля и, судя по одежде, боевики Тайной. За ним открылся еще один, и еще… Гвардейцы и боевики сыпали из порталов словно бусины с порвавшегося ожерелья.

Микраниэль с болью в душе узнал среди прибывших своих вчерашних соратников, тех, кого он обучал, тренировал поддерживал. Теперь они стали его врагами, и с этим ничего нельзя было поделать.

Общались прибывшие между собой с помощью знаков, которые были знакомы людям и Мику.

- Пришли захватывать Эраса… - шепнул Мик брату, расшифровав послание высокого мощного мага, и почувствовал на своей руке крепкое пожатие в ответ.

Захватчики рассредоточились и окружили дом со всех сторон, совершенно не скрываясь. Удивившись такому нахальству, Окр послал демонам приказ быть готовыми вмешаться в любой момент. Видеть гильдийцев Кимерия демоны не могли, однако по оставленному Витру маячку Мик чувствовал, что люди тоже стали обходить гвардейцев с тылу.

Несколько следующих мгновений дали понять Мику и Окру, что они слишком плохо думали о беспечности Ольги и Кимерия. Совершенно незнакомые заклятия атаковали первые ряды ошалевших от чувства собственной безнаказанности и мощи боевиков Тайной. Из низкой густой травы вверх метнулись зеленые плети, лишающие свободы, стягивающие руки и ноги, обвивающие шеи и перекрывающие воздух. Идущие следом остановились, вынужденные рубить сочные стебли, жечь их огнем, раздирать потоками воздуха. Несколько сильных магов на службе короля вертелись во все стороны, отбиваясь от продолжающих лезть из земли зеленых защитников.

- Ничего себе охрана! – присвистнул впечатлившийся Мик. – Это что за ерунда такая? Даже не слыхал о подобном, не то, чтобы видеть!

В книгах старой Джилл, увезенных Ольгой, было множество заклинаний, которые Кимерий смог воплотить в жизнь. И плети-охранники были одним из многих сюрпризов, подготовленных для непрошенных гостей.

Вскоре резерв этого заклинания истощился, и потрепанные гвардейцы, под смешки боевиков Тайной гильдии, рухнули на траву. Оставив валяться пострадавших, гвардейцы и гильдийцы продолжили идти вперед, вынуждая магов выставить впереди себя защитные щиты. Через пару шагов в эти щиты впились острые ледяные иглы, задрожали и стекли прозрачной водой, не причинив вреда.

- На сильных магов не рассчитано, - прокомментировал Окр, подмечая, что сил у магов еще предостаточно.

В душе Мика заворочалось противное чувство, подсказывающее, что вот именно сейчас придется ввязаться в битву, потому что невысокий палисадник, окружающий дом, приближался с каждым шагом.

Прозрачная стена встала последним бастионом перед активировавшими атакующие артефакты гильдийцами. На кончиках пальцев магов сверкали искры, собираясь в мощные потоки магического огня. Первые выстрелы из магострелов заставили защищающую стену слегка вздрогнуть и стать чуть более уязвимой для сорвавшихся с пальцев магических пульсаров.

- Пора! – выкрикнул Окр, и демоны напали на не ожидавших подвоха гвардейцев.

Продолжение

Полутрансформация позволила демонам пользоваться повышенными скоростью и силой. Длинные когти врезались в податливую незащищенную плоть гильдийцев Тайной во время ближнего боя. Маги первыми оглянулись на стоны попавших под удар людей. Рот главного мага скривился, обнажая крупные ярко-желтые зубы. Мик машинально отметил, что подобное возникает тогда, когда маги для усиления своих сил жуют редкую смолу из Бении. Эта смола появлялась на скалах только в одном месте, стоила целое состояние и давала практически неограниченные силы, вызывая очень жестокое привыкание и расплату годами жизни. Пользовавшихся таким средством не брались лечить даже сильнейшие целители.

Мысль о том, откуда же у магов короля это запрещенное во всех странах средство, промелькнула и пропала в одно мгновение, уступив место жажде остановить этого монстра злобной магии. Маг поливал огнем всех без разбора, целясь в демонов и вращая безумными глазами. Смех срывался с его губ. Мужчина наслаждался страданиями попавших под его огонь людей Тайной. Казалось, что ему все равно кого убивать, лишь бы насытить жажду крови.

Мик старался подобраться к нему, радуясь тому, что удалось забрать из дома гильдии один из самых лучших комплектов из маготкани. Выставленный щит, укрепленный силой Повелителя из накопительного кристалла, отбивал каждый попавший в него импульс. Пользуясь своей относительной неуязвимостью, Микраниэль шел к ярившемуся здоровяку, готовясь остановить его даже ценою своей жизни.

Маг не отводил глаз от своего противника, зафиксировав того, на кого не действуют его заклинания. В его взгляде бушевало желание уничтожить, разорвать того, кто посмел бросить ему вызов.

Острые длинные когти левой руки царапали ткань на бедре, суженные глаза отвечали на безгласный вызов. Губы Мика изогнулись в кривой улыбке. Он был готов убивать, повесив на правую руку усиленный пульсар. Откуда в его мысли пришла идея напитать огонь не только остатками силы Повелителя, но и целительной магией Ольги, которую непрерывно источал аккуратный лечебный кристалл, он не знал. Но эта идея показалась ему весьма удачной.

Мик выжидал, выслеживал момент, когда на прямой между им и магом не будет никого лишнего. он даже не слышал шума идущей битвы. Не слышал того, как гильдийцы Кимерия под руководством Витра связывали и лишали свободы людей, гвардейцев и гильдийцев Тайной, которые не имели магии и могли пострадать от рук собранных и быстро действующих демонов. Не слышал, как Окр отправил малыша Ника в дом, где томились в ожидании врагов готовые к обороне Эрас и его семья.

Каждый шаг глухо отдавался в душе Микраниэля болью, отрезвляя и удерживая в реальности. Это была самая настоящая дуэль. Дуэль двух сильных магов из которой выйти живым должен был только один. Между ними оставалось несколько метров, когда маг сбросил импульсы сырой магии с обеих рук, целясь в голову и грудь демона. Щит Повелителя с честью выстоял, поглощая энергию и уводя ее глубоко в землю. Громкий рык разочарования вырвался из горла мага, и он поспешил напитать силой еще два пульсара, зарождающиеся в его руках.

Мик знал, чувствовал, что придет тот миг, когда придется снять щит, чтобы воспользоваться обеими руками. Он решился. Щит пал, и в ту же секунду с его правой руки слетел холодный переливающийся комок магии, с силой ударил прямо в грудь магу и неожиданно впитался в него. Мужчина остановился, его плечи обмякли, а в глазах появился разум, правда всего на несколько мгновений. Целительная магия сняла действие Бенийской смолы, оставив мага без сверхсил. Зарождающиеся пульсары подрагивали на его пальцах, грозя сорваться и отправиться в неконтролируемый полет, рубя и убивая всех и все на своем пути.

Даже зная о том, что маг остался истощенным, Мик не мог сохранить ему жизнь именно из-за неспособности оставшегося с пустым резервом остановить смертельные куски сырой магии. Левая рука метнулась и когти удлинились настолько, чтобы одним движением отделить голову угрозе для всех.

Тело рухнуло к его ногам, пульсары погасли, ускользая в вытоптанную залитую кровью траву. Шум битвы ударил по ушам демона, и он неосознанно прикрылся руками, стараясь закрыться от окружающего мира.

- Щит на себя кинь и подлечись, - сунула два кристалла в руку Мика подоспевшая демоница. – Да выберись уже отсюда. И без тебя теперь справятся.

Она тянула с трудом ориентировавшегося демона за руку, выводя его из рукопашной схватки, бушующей вокруг. Мик сделал самое главное, он остановил того, кто держал на своей силе всю битву, того, кто мог переломить исход в пользу королевских шавок.

Мик стоял в стороне и с удивлением смотрел на слаженно работающих демонов, вырубающих с одного удара гильдийцев и гвардейцев, которые падая тут же оказывались в цепких руках людей Кимерия. Витр умело руководил ими, направляя туда, где требовались длинные крепкие веревки и ловкие руки вчерашних воров.

Вскинув глаза на дом, Мик увидел небольшую фигурку амура, подкрадывающегося к задней двери.

- Удачи тебе, малыш! – прошептал демон, улыбаясь.

Маленькие ножки Ника несли его вокруг дома, не тормозя перед главным входом. Чутье вело его именно к той двери, около которой никаких военных действий не велось, что давало ему надежду на более легкое проникновение в дом.

Он прислушался. У двери точно кто-то был. И этот кто-то ждал незваных гостей.

«Убийцы… Привычки тех, кто был в этой гильдии ничем не вытравить», - улыбнулся амур и осторожно стукнул в дверное полотно, прижавшись к стене.

- Хозяева! Убивать не торопитесь! Гонец меж гильдий у двери! – представился он.

Стоящий за дверью шумно задышал, волнуясь.

- Не Эрас… Кто же ты? Не могу узнать. Я Ник. Амур Бескрылый, я с миром пришел - вторая попытка наладить контакт казалась ему почти безупречной. Представился сам, попытался угадать, прямо сказал, что не держит камня за пазухой. Гордый собой, он потянулся, чтобы постучать еще раз и вздрогнул, одергивая руку, уклоняясь от пуль магострела, прошедших сквозь дерево словно через масло.

- Сдурели что ли? Эрас, змей ты общипанный, тебя же Ольга уроет за испорченную дверь! – возмущенно прокричал он.

- Ник, это ты что ли? – голос Эраса за дверью дрогнул.

- А я тебе о чем тут толкую? – ворчал амур, еле сдерживая слезы радости.

Дверь распахнулась и в проеме нарисовалась высокая худая фигура бывшего Главы гильдии убийц. Эрас протянул руку и втащил Ника в дом, крепко прижимая к себе.

- Каким ветром занесло сюда, братишка? – его сердце было готово выскочить из груди.

- Да мы тут с демонами мимо проходили, смотрим, к тебе гости пожаловали. ну мы и остались, посмотреть, не надо ли помочь чем, гостей занять, поиграть с ними, - обхватил плечи друга маленький амур, скрывая за наигранной веселостью щемящее чувство радости от того, что успели. Успели вовремя.

Спасибо каждому из Вас за поддержку, комментарии, зведочки и репосты, за награды и Вашу помощь!

Глава 9. Для встреч всегда есть время.

Тихий стук в дверь сквозь сон действовал на нервы. Ольга пыталась скрыться от него, натянув одеяло на голову.

«Кто ж там такой настойчивый…» - с раздражением думала девушка, смутно надеясь на то, что настырному посетителю когда-нибудь надоест колотиться в закрытую дверь.

Стук так и не прекращался, и она заставила себя подняться с кровати. Завернувшись в теплый плед, Ольга плелась к двери с закрытыми глазами. И так же, не глядя, она распахнула дверь, будучи уверенной в том, что никто не причинит ей вреда в доме Повелителя, и не оглядываясь направилась обратно в постель.

- Госпожа Ольга… - тихий шелестящий голос неожиданно прозвучал за спиной. – К городу пришел человек. И сейчас он находится у лекаря в очень тяжелом состоянии. Боюсь, он умирает, госпожа Ольга.

Сон с девушки сняло как рукой, и она резко повернулась, запутавшись в пледе и чуть не рухнув на пол. Поникшая Гела с печальным лицом замерла чуть, войдя в покои Ольги.

- Что за человек? – ее голос дрожал от нетерпения и волнения за незнакомца.

Демоница пожала плечами и смиренно продолжала:

- Не знаю. Да и никто не знает. Он очень сильно обморожен и лицо его обезображено. У Киррана не хватает сил, чтобы вылечить его. А Повелитель разозлился отчего-то, когда старик попросил позвать вас и запретил беспокоить.

Какое-то невнятное чувство проскочило в душе девушки и погрязло под обвалом возмущения.

- Почему было меня не позвать? Я что, права не имею что-то решать? – она скинула с себя покрывало и прыгала на одной ноге, одевая брюки. Все это время, что Ольга одевалась, Гела скромно простояла в уголочке у двери, не решаясь пройти дальше.

Расправив складки широкой рубашки перетянутой поясом, Ольга остановилась перед демоницей, так и не поднявшей глаз.

- Идем. Проводишь меня, - прошла мимо Гелы девушка и стремительно полетела в лекарскую комнату. Вихрем ворвалась она туда, где, лежа в полустазисе, подпитывался энергией кристаллов поврежденный экстремально низкой температурой человек.

Ольга подошла к нему ближе и вгляделась в покрытое струпьями лицо. Отек исковеркал черты лежащего мужчины, сочащаяся сукровица поблескивала, стекая на гладкую ткань тонкой простыни. Поддавшись чувству сострадания, она потянулась рукой к нему, отодвигая темную волнистую прядь, упавшую на высокий лоб. Ее рука вздрогнула. Эти волосы на какое-то мгновение показались девушке знакомыми.

«Нет… Я должна разобраться с этим человеком…» - думала Ольга, активируя очищающее целительское заклинание и направляя его на лицо лежащего мужчины.

Сила широким потоком потекла с ее пальцев, впитываясь как в губку в страдающее тело. Струпья на краях стали подворачиваться, подсыхая, отслаиваясь от ран. Сукровица сочилась с еще большей скоростью, стекая непрерывными тонкими струйками. Душу девушки захлестнула радость от осознания того, что она может облегчить страдания человека, помочь ему, вернуть ему здоровье.

«А ведь он даже без шрамов останется с моей магией», - с удовольствием думала она, продолжая сливать силу. На правой скуле осталась последняя коричневая корочка, выделяющаяся темным пятном на кроваво-красном месиве вместо лица. Руки выглядели так же ужасно для непосвященного, однако девушку радовала эта картина своей чистотой.

В какой-то момент перед глазами Ольги промелькнули темные точки, и она помотала головой, отгоняя этих мух. Очень хотелось убрать последний мешающий и раздражающий элемент на лице страдальца, и девушка добавила еще немного силы. Легкий звон отвлекал ее от жесткой сосредоточенности на своих действиях. Тянуло отмахнуться от этого настырного звука, и девичья рука дрогнула, потянулась к уху… Ольга пошатнулась, теряя равновесие и упала на крепкие мужские руки без сознания.

Громкий животный рык сотрясал стены лекарской комнаты. Повелитель разъярённым демоном метался по небольшому помещению с обмякшей девушкой на руках.

- Кто посмел?! Казню! – грохотал он. – Бездушные куски отбросов!

Кирран, сжавшись, стоял в дверях, глядя совершенно усталыми больными глазами на беснующегося демона.

- Эль, сынок, успокойся. Твой гнев не поможет ей, - тихим голосом увещевал лекарь. – Отпусти…

- Кир, они же почти выжгли ее… За что ее так? Кому она покою не дает? После переходов ее магия была нестабильна. Она же как маг совсем ребенок только родившийся. Ей нельзя было опорожнять резерв. Неужели не хватало той силы, что она слила в накопители? – на пол опустился разбитый горем мужчина, бережно прижимающий хрупкую девушку к груди. – Накопители… А если ей ее же магию из накопителей дать?

Надежда осветила лицо Эльмарона. Длинные пальцы нежно оглаживали заострившиеся черты лица Ольги.

- Не выйдет, - с кряхтением присел рядом старый демон. – Сила не вода, чтобы туда-сюда ее переливать. Да и не полностью она отдала все. Кормить лучше, холить и лелеять. Зельями подпоим. И ты свою силу ей отдашь немного. Вытащим.

Сухие пальцы взъерошили белоснежные волосы Повелителя.

- Эль, положил бы ты ее. Ну или посади в кресло. Чего на полу валяться-то… - ворчливо поднялся с пола старик и отправился осматривать обмороженного мужчину.

Громкое хмыканье привлекло внимание Эльмарона, устраивающегося удобнее в глубоком кресле, баюкая девушку на руках.

- Что там? – между делом бросил Эль.

- Очистила она его всего. Представь только сколько сил вбухала… - лекарь замолчал, меняя кристаллы на груди больного. – Эль, а кто знал причину, по которой ты был против лечения девочкой этого незнакомца?

Повелитель задумался. В комнате в то время был только Окраниэль, сам Повелитель, лекарь и молодой демон. Правда есть еще дверь… Она всегда является удобным местом для лишних ушей. Ведь полог тишины никто не набрасывал на комнату.

- Кто угодно мог быть. Мы не использовали защиту от подслушивания. Все, кто был внутри, связаны со мной клятвой на крови. И никогда не предадут, - Эльмарон криво ухмыльнулся и с тоской посмотрел на сладко сопящую на его руках девушку. – Да и не незнакомец это. Герцог Азранийский пожаловал в гости.

Кирран застыл на месте, уяснив всю глубину той самой глупости, которую умудрился сотворить его воспитанник.

- Эль, мальчик мой, а ты почему Ольге не сказал, что у нас герцог в лекарской комнате? Они же знакомы. Да, и, если я не ошибаюсь, молодой человек дядя короля? – деланно ласковый голос не мог ввести Повелителя в заблуждение. Зная много лет своего наставника, Эльмарон прекрасно понимал, что старик находится в бешенстве.

Тихий, почти неслышимый голос ответил.

- Не просто знакомый… Сейчас подпитаю Ольгу и покажу тебе запись следящего кристалла. Сам поймешь… - глухое отчаяние разлилось в комнате, и Кирран удивленно уставился на исказившееся в муке лицо Повелителя. – Я испугался… Испугался, что потеряю ее. И не только из-за нестабильной пока магии. С этим как раз можно было бы справиться. Объяснить. Испугался, что она предпочтет проводить вечера с ним, не со мной.

Эльмарон молчал, опустив голову на грудь и продолжая передавать девушке свою энергию.

Укоризненное покачивание головой Киррана подействовало на него как пощечина. Он дернулся и отвернулся, очень быстро взял себя в руки и уже спокойно продолжил.

- Я знаю, что поступил недостойно. Но ничего поделать с собой не смог. Хотелось просто сграбастать ее, утащить в свои покои и спрятать ото всех. Особенно когда демон вырвался наружу. Моя сущность к ней относится особенно трепетно.

Старик вздохнул и вернулся к выкладыванию узоров из кристаллов на груди герцога.

- Я заметил, что твой демон опекает ее как детеныша. Но твоя человеческая ипостась относится к ней иначе. Она привлекает тебя как женщина, чему я совершенно не удивляюсь. Скорее, я бы удивился, если б этого не произошло, - слабо улыбнулся лекарь. – И мне искренне жаль, что она не демоница, Эль.

- А мне-то как жаль… - прошептал Эльмарон, кончиками пальцев касаясь ее взмокшего лба. – Она начала потеть.

— Это очень хорошо. Надо ее уложить в постель и накрыть потеплее. Сейчас подключу контролирующие кристаллы и пойдем, - Кирран вытащил из шкатулки молочного цвета гладко обкатанные камни и завершил свою работу.

Эльмарон легко поднялся на ноги и с девушкой на руках направился в свои покои. Идущий следом демон не оставил это без внимания и ехидно спросил:

- Эль, ты ничего не перепутал? Ее покои мы уже прошли.

Нервное подергивание плеча Повелителя заставило старика проглотить следующую ехидность.

- У меня надежнее. Да и поговорить там можно спокойно. Кир, у меня просьба. Организуй кого-нибудь из ожидающих, пусть Окр как появится сразу же ко мне в покои идет. Новости расскажет, да и обсудить есть чего, - бросил Эльмарон, входя в скудно обставленные светлые покои полные прозрачным воздухом.

Большая постель приняла девушку в свои объятия, а тонкое одеяло заботливый демон поспешил сменить большим пуховым. Почти невесомо поцеловав девушку в кончик носа, он вышел в гостиную, неслышно притворив дверь за собой.

Кирран сидел в кресле, уложив ноющие ноги на невысокий пуф и перебирал пальцами нанизанные на суровую нить гладкие бусины оповещающих кристаллов.

Не поднимая головы, он произнес:

- Когда я почувствовал, что состояние нашего гостя изменилось, у меня сомнений не возникло, что это Ольга. Не поверишь, Эль, но нам очень повезло, что все так обошлось. Только представь насколько широко она открыла магические сосуды, раз столько силы умудрилась слить за тот короткий промежуток, что мы шли от твоих покоев до лекарской комнаты…

Эль устало упал в кресло и потер ладонями лицо.

— Это какой-то кошмар… Последние дни не отличаются спокойствием и упорядоченностью. Я готов просто упасть где-нибудь в уголке и там спрятаться ото всех, лишь бы получить хоть немного покоя.

Лекарь покопался в складках своего одеяния и вытащил небольшой фиал.

- Выпей. Когда-нибудь, когда мы вновь станем огненными, обе наши ипостаси соединятся. И тогда ты, Повелитель, - старый демон уважительно склонил голову, - тогда ты перестанешь выматываться настолько сильно, держа своей силой весь народ.

- Да услышат тебя Боги, наставник, - Эльмарон поднес к губам небольшой флакончик и одним глотком выпил его содержимое. – В моих карманах в отличие от твоих нет ничего занимательного, но вот в шкатулке кое-что припрятано.

И демон одним движением руки заставил подняться с небольшого столика костяную шкатулку, украшенную воздушной резьбой, и переместил ее себе на колени.

Иглистый ярко синий кристалл в его руке неярко засветился, выпуская объемное изображение роскошно обставленного кабинета, в котором разговаривали двое мужчин, в каких-то неуловимо мелочах похожих между собой.

Светловолосый мужчина сидел за столом и, глядя на сложенные перед собой руки, что-то негромко говорил второму с темными волосами, чьи широкие плечи с каждым словом напрягались все больше и больше.

- Погоди, это не с начала… - Эль коснулся нескольких иголочек и изображение изменилось. Темноволосый развернулся лицом к сидящему и на его лице сияла широкая радостная улыбка. Он заговорил…

- Ну вот и все, Ян. Все позади. Теперь все в твоих руках. Измени жизнь в стране так, чтобы Виррания стала одним радушным домом для всех. А мы тебе поможем.

Без пяти минут король Дариян вскинул взгляд на своего дядю и криво улыбнулся.

- Спасибо, Ант. Я рад, что ты останешься со мной и поможешь нам, - он замялся… - Дядя, я хотел поговорить с тобой. Я хочу попросить Ольгу разделить со мной жизнь. Она как никто другой подходит для этого. Эта ее самоотверженность, доброта, верность… Она лучше всех! Она нужна мне, Ант. Вместе с ней, с ее поддержкой, я смогу справиться со всеми трудностями ради моей страны.

Герцог порывисто отвернулся и уставился в окно.

- Ты ее любишь? – тщательно скрываемая боль все равно прорвалась, царапая кровавыми коготками душу.

Ян молчал пару мгновений, а затем ответил.

- Я безмерно ее уважаю, преклоняюсь перед ней. Да, я люблю ее. А самое главное, она отвечает мне взаимностью. Мне жаль говорить тебе это. Я не слепой. Вижу же, как ты к ней относишься…

Тягостное молчание, повисшее в кабинете, становилось все более раздражающим. И никто не спешил его прерывать. Плечи Антарея в один миг опустились, он весь как-то понурился и медленно направился к выходу из кабинета.

- Ян, я не стану тебе мешать. Тем более, что самое важное для меня – ее счастье. И если ты сможешь сделать это, то я стану самым верным вашим другом и родственником, - все так же, не глядя на племянника, герцог вышел из кабинета.

Дариян закрыл руками лицо и со стоном рухнул на стол.

Изображение померкло, Эльмарон опустил кристалл обратно в шкатулку и отправил ее обратно на столик. Кирран напряженно смотрел мимо Повелителя и в его глазах был ужас.

- Она за моей спиной, - Эль не спрашивал. Он утверждал, и кивком лекарь подтвердил его слова. Медленно демон повернулся, чтобы увидеть стоящую девушку, которая зажав рот ладонью молча лила слезы. – Ольга…

Эльмарон вскочил с кресла и подлетел к ней, спеша подхватить, однако был решительно остановлен выброшенной вперед ладонью рукой.

- Почему? – хриплый голос девушки звучал глухо.

- Не хотел сделать тебе больно, - остановился перед ней демон и безвольно опустил руки вниз, показывая, что не сделает ничего против ее воли.

Ольга пошатнулась и ухватилась за дверной косяк.

- Оль, давай я тебя посажу, - осторожно поднял на руки девушку и посадил ее в свое кресло. Прилетевшее по щелчку пальцев покрывало закутало ее с ног до самых ушей. – Тебе нельзя сейчас остывать. Много видела?

Он напряженно ждал ответа.

- Достаточно… - она кашлянула и впилась взглядом в лицо Повелителя. – Ты бы не сказал мне, да?

И тут древнему демону стало страшно. Он боялся не физической боли, не страданий. Он малодушно испугался потерять доверие этой открытой и искренней девушки. Внутренне сжавшись, Эль принял решение сказать все как есть. И пусть будет как будет. Попросив помощи у Богов, не спеша, Эльмарон начал.

- Оль, я отвечу честно. Поначалу я не хотел показывать тебе содержание разговора родственников. Как говорится, что прошло, то прошло. Ты наконец-то начала оттаивать после поступка короля. И в принципе, если бы мы сделали все, что запланировали, то и не показал бы никогда. Но случилось то, что случилось. И случилось то, что не случалось никогда. До нашего дома добрался человек, и ты ринулась его лечить ценой собственной магии. Об этом мы поговорим чуть позже, когда вернется Окр. А теперь я хочу тебя спросить, Оля. Ты знаешь этого человека?

Девушка задумалась.

- Нет, не узнала. А должна?

Эль улыбнулся грустно.

— Это герцог Антарей Азранийский. Он искал тебя и нашел. И вот именно поэтому я показал бы тебе память кристалла.

Широко распахнувшиеся глаза девушки невидяще уставились в стену.

- Не может быть… - беззвучно шептали сухие губы. – Не могу поверить…

Она поймала взгляд демона, в котором плескалось море боли.

- Эль, неужели я сглупила, не поняла того, как он ко мне относился? Не оценила?

Повелитель криво улыбнулся, подавляя желание демонической сущности вырваться наружу и спрятать девушку, не отдавать ее никому.

- Оленька, я не знаю. Зато сейчас у тебя есть шанс все изменить. Ты сильная магически одаренная. Таких еще поискать надо. А значит и разговаривать с магом будешь уже немного с другой позиции. Да и среди демонов нет такого расслоения на простых и аристократов, что тоже тебе на руку. Все будет только так, как захочешь ты, как сможешь ты.

Он потянулся к ней и поцеловал ее в лоб.

- Мир? – улыбался он.

- В моем мире говорят: лучше горькая правда, чем сладкая ложь. Не скрывай от меня ничего. Я понимаю, почему ты так поступил, и лишь только поэтому не злюсь. Но мне так не хочется потерять доверие к тебе. Я не смогу оправиться от этого. Просто не смогу. Только не от тебя. Конечно, мир, - улыбнулась в ответ девушка, помолчала немного. – Что теперь будет с Антом?

Она ждала от лекаря правдивой информации, прямо и открыто глядя в глаза.

Кирран, нахмурив брови, посмотрел на нее.

- После того, как кое-кто совершенно безобразно нарушил мою тактику лечения и вбухал весь свой магический резерв в слабого пациента… Оля, ты чем думала? Это же как долго голодавшего вместо бульона накормить куском жирного жареного мяса, а если он отказывается, то накормить его силком. Ошибку поняла?

Девушка сжалась, понимая всю глубину той глупости, что умудрилась сотворить.

- Все хорошо с ним будет. Вовремя и ему помогли и тебе. Оля, ты как так ошиблась-то? Почему поток силы не регулировала?

- Я не знаю. Но он так легко принимал силу, будто она ему родная, да и моя сила как-то радостно лилась… - девушка действительно сама не понимала, как это произошло.

Старый демон крякнул.

- Ну будем радоваться, что малым обошлись. И ты и он стабильны. Поспи теперь. Вымотана же до предела. Геройство нам ни к чему.

Эльмарон уже привычно ухватил девушку и понес ее в спальню.

- Эль, у меня тут во сне идея возникла, - зевая прошептала Ольга. – Я же тебе это шла сказать. Когда мы открываем ворота, то наши силы идут импульсами, как музыка. Если записать на кристаллы музыку и силу из накопителей по этой записи дозировать, то ворота будут открываться и без нас.

Она уснула с последними словами, а Эльмарон, укладывая ее под одеяло, захлебывался от нежности, которой не испытывал никогда раньше.

***************

Солнце золотило гладкие деревянные полы зала для совещаний, где обычно Повелитель решал важные вопросы, проводил встречи и вершил суд в таком небольшом государстве демонов.

Тяжелое кресло с высокой спинкой стояло у стены. В полном молчании Повелитель грозно оглядел собравшихся. Его ледяной взгляд остановился на одном единственном существе, понуро стоящем прямо перед ним. Шумно втянув носом воздух, демон выпустил сияющие словно бриллианты когти. Его губы раздвинулись и узкий язык попробовал воздух на вкус.

- Страх. Я чувствую страх твой, Гела, - шипящий голос Повелителя проникал в каждый уголок большого зала.

Демоница опустила голову еще ниже, втянув шею в плечи.

- Встань на Камень правды, - повелел он, и Гела подрагивающими ногами встала на плоскую каменную плитку. Весь ее вид показывал насколько было нежеланным для нее это повеление. Окраниэль незаметно передвинулся ближе и встал за спиной демоницы. – А теперь расскажи мне, Гела, сколько раз ты пыталась навредить Ольге.

- Три, мой Повелитель.

- Когда это было? Рассказывай все.

- Первый раз, когда поставила на поднос соус из лерении, второй – пыталась закрыть ее в сауне, третий – когда отвела ее к человеку, - демоница вскинулась. – Я не хотела ей смерти! Я только хотела, чтобы она отстала от тебя, Эльмарон!! А человек просто должен был отвлечь ее внимание на себя! Ты совсем забыл обо мне с этой человечкой. Забыл, как нам было хорошо вместе. Она даже не демоница! Ронни, милый, только я должна быть рядом с тобой! Я достойна быть Повелительницей! Править демонами! Я хочу, чтобы мне поклонялись!

- Ого, как ее понесло… - шепнул Микраниэль стоящему рядом Киррану.

- Камень правды… Она сейчас все потайные мысли выскажет, - лекарь укоризненно качал головой.

- Гела! Ты могла бы убить Ольгу? Даже зная, насколько она важна для нас? – Эльмарон говорил тихо и спокойно, однако все его спокойствие было наигранным.

- Нет! Убить невозможно! Это навредит демонам! А так она просто поняла бы, что рядом с тобой ей плохо. И отошла бы от тебя… Это мое место! Я даже занялась хозяйством! Горничные и помощницы слушались меня! А теперь?! Ты должен вернуть мое законное место!

Эльмарон откинулся на спинку стула и прикусил нижнюю губу в раздумье.

- Мне все понятно. Окраниэль, убери отсюда эту глупую демоницу и возвращайся.

Гела сопротивлялась, выкрикивала угрозы, умоляла…

Лишь только за ней закрылась дверь, как Эльмарон сжал пальцами виски.

— Вот уж никогда не думал, что среди нашего народа, в моем доме может произойти подобное. Демоны не предают своих. В этом наша суть. Мы все повязаны. Вы со мной клятвой крови, я с вами своей силой. Потеря каждого демона – трагедия для всего народа. Мы чувствуем это. Каждый из нас. И вот такая преступная глупость…

Ольга стояла у самой стены, спрятавшись за спинами Мика и Киррана.

- Что с ней будет? – тихо спросила она.

- Я не знаю, что делать. Мы все в ней заинтересованы. Но ее поступок мог стоить нашей расе жизни и благополучия. Пусть она не убила Ольгу, но поставила под угрозу ее магическую силу, - Повелитель поднял глаза к потолку. – Боги! Дайте мне подсказку! Как наказать?!

- Стазис! – Ольга вышла из-за спин демонов. – Раз она важна для расы и убивать нельзя, но и оставлять ее свободной опасно, предлагаю отправить ее в стазис до того момента, как найдем для вас мир. Ну и раз она мне жизнь портила, думаю, что имею право высказать свои пожелания.

— Значит, стазис, - хлопнул ладонью по подлокотнику Повелитель. – А сейчас пригласите в столовый зал наших гостей, и я предлагаю всем перейти туда. Оля, пора встретиться с друзьями.

Двери столовой были закрыты. Демоны выставили Ольгу вперед. Эльмарон склонился к ее уху и тихо прошептал:

- Готова? Открывай дверь.

Сердце было готово выскочить из груди, гулко барабаня в ушах. Ольга глубоко вдохнула и рвано толчками выдохнула, собираясь с духом. Дрожащая рука толкнула дверь и девушка, затаив дыхание, вошла в традиционно для дома Повелителя светлую столовую. Овальный большой стол был уставлен различными яствами, а высокие спинки стульев скрывали сидящих людей.

— Вот и мы, - громко озвучил Повелитель, сжав плечи Ольги, поддерживая ее.

Два стула со скрипом отодвинулись, и к замершей девушке вышли с волнением на лицах Ким и Эрас.

- Оля, - дернулся к ней Ким и в нерешительности остановился, не зная, как отреагирует на них девушка.

Порывисто рванулась она к стоящим мужчинам и повисла на шее у Кима, тихо бормоча какие-то слышимые только им двоим слова. С облегчением бывший глава гильдии воров положил ладони на ее спину и уткнулся носом в ее плечо. Эрас с улыбкой ждал своей очереди, слегка касаясь ладонью ее локтя.

Отпрянув от Кимерия, Ольга так же крепко обняла Эраса и теперь уже ему досталась своя порция негромких слов.

Выждав немного и дав время для встречи, Эльмарон громким нарочитым покашливанием привлек к себе внимание.

- А может поедим, а? А то я не выдержу еще ждать.

Со смехом девушка встала между своими друзьями, стирая ладошками слезы радости со щек.

- Поедим, я всегда готова.

Когда все разместились вокруг стола, стало понятно, что для их тесной компании стол оказался великоват. Радостный Ник подгребал к себе большого красного рака, спеша попробовать нежное сочное мясо. Глядя на то, как маленькие ручки тянут огромную клешню, Ольга прыснула, сдерживая смех. Ни Эльмарон, ни Мик сдерживаться не стали и в столовой раздался громкий раскатистый хохот. Ким и Эрас присоединились к демонам. И только Окраниэль с Кирраном загадочно улыбались, воздержавшись от всеобщего веселья.

- Ким, Эрас, что происходит в Виррании? – в голосе Ольги было неподдельное беспокойство. – До нас слухи нехорошие дошли…

Главы переглянулись, и Эрас опустил глаза, не справившись с чувствами.

- В Виррании все непросто. Мы сделали одну огромную ошибку. Не разглядели в Тайной одержимость властью. Сейчас она планомерно рушит государство. Немагов сгоняют с лучших земель, увольняют с хороших должностей. Кто сопротивляется, тех казнят.

Девушка вздрогнула, словно ее кто-то ударил, закусила губу и умоляюще взглянула на Повелителя.

- Эль, пожалуйста… Вилли и Грета…

Демон слегка кивнул головой.

- После того как поедим, сразу и заберем. Продолжайте, - попросил он Эраса.

- Оля, ты, наверное, не хочешь об этом говорить, но мы так и не поняли, как Дариян смог обойти пророчество Богов и жениться на родственнице Тайной, - извиняющийся голос Кима вкрадчиво лился в уши.

— Это я могу рассказать, - влез в разговор Мик. – Я везде во дворце и в доме Тайной гильдии насовал следящих кристаллов, что смог собрать, отправил Повелителю. Но тот кристалл, в котором был разговор Тайной и Дарияна накануне коронации, дальше моей комнаты не ушел. Почему-то, показав, что происходило в комнате Тайной, вся картинка исчезла, будто ее и не было. Так вот, мне показалось странным, что Дариян сидел, совершенно не сопротивляясь тому, что эта женщина трогала его плечи, волосы, касалась его лица и губ. И она все время говорила, а он иногда повторял ее слова. Тайная объясняла ему, что аристократия и маги не примут простолюдинку без магии, что их дети будут лишены магии, а значит не смогут стать правителями Виррании. Она шептала ему, что ты согласишься стать его фавориткой, так как тебе нужна защита и сытая жизнь. Он слушал ее и ни разу не поспорил, словно ребенок перед нянькой. Вот это-то и было странно.

Эльмарон громко стучал когтями по столешнице.

- М-да… А ведь вы правы, господа. Непроста эта дамочка. Еще как непроста. Что делать будем? Ваши предложения? – повелитель обвел тяжелым взглядом гостей.

Эрас и Кимерий переглянулись.

- Мы хотели бы перетащить сюда тех немагов, кому угрожают королевские палачи. Да и гильдейских людей тоже спасти б не мешало, — Эрас говорил тихо, ожидая, что его в любой момент одернут.

- Гильдейских ваших или Плута с Наемником тоже? – уточнил Окраниэль.

- В идеале бы всех, - Ким не мелочился. – Артефакторы Плута могут быть вам весьма полезными. Насколько нам пояснили Ник и Окраниэль, работа предстоит сложная и нужная.

- Я вас услышал, - кивнул Эль.

- Лорда Махнистера с семьей тоже бы вытащить. Он очень недоволен тем, что Тайная делает со страной, - Мик тоже решился просить за кого-то.

- Места хватит. Дома стоят пустые, - поморщился Эльмарон. – Спасать Дарияна не собираетесь?

Он тайком смотрел на Ольгу и ждал ее ответа. Он знал, что чувство долга и ответственность, сострадание, не позволят девушке оставить ситуацию в королевстве так как есть.

Она подняла полные слез глаза.

- Повелитель, на несколько слов наедине могу вас пригласить? – она сжала рукоятку вычурно украшенного ножа, которым резала плотную сладость из водорослей и ягод.

Повелитель встал и направился к двери, бросив через плечо:

- Прошу за мной.

Напряженная Ольга последовала за ним.

Огромная благодарность всем за награды!

Спасибо за звездочки, репосты и за каждый комментарий!

Глава 10. Работа не волк, а десяток волков.

В свой  кабинет Повелитель вошел не подозревая, что именно хочет ему сказать Ольга. Но, судя по ее виду, ничем хорошим ему это не обходилось. Девушка метала взглядом молнии, сжав губы и прищурив глаза.

- Эльмарон, вот что это такое было только что? – ее голос дрожал и срывался на тонкий писк.

Обманчиво спокойно Эль улыбнулся и опустился в свое рабочее кресло, жестом предложив гостье занять кресло для гостей напротив.

Фыркнув, девушка плюхнулась на мягкое сиденье и сложила руки на груди, продолжая сверлить взглядом собеседника.

- Что именно тебя интересует? Мы очень хорошо беседовали за едой, - мягко ответил демон, откровенно провоцируя Ольгу на откровенные слова или действие.

Девушка была готова вспылить и разразиться громкими криками, однако, усилием воли заставила себя успокоиться и продолжить разговор в спокойном русле. Удовлетворенно хмыкнув, демон заметил это и мысленно радостно потер руки.

- Эль, что за разговоры о спасении Дарияна? Мне сейчас все бросить и рвануть в Вирранию бороться с Тайной? – она скептически выгнула бровь, ожидая ответа от Повелителя. Ей всегда нравилось с ним ругаться. Он либо вступал с ней в пререкания, либо долго и терпеливо переносил все нападки, позволяя выпустить пар.

- А ты разве не хочешь это сделать? – так же выгнул бровь он и сложил руки на груди, явно наслаждаясь сложившейся ситуацией.

Они сидели в одинаковых позах, с одинаковыми выражениями лиц, словно отражения друг друга.

Первой сдалась Ольга и опустила руки на колени. Ей нужна была помощь. И попросить ее у того, кому она так же готова помочь, было совершенно естественно.

- Эль, у меня на Земле есть очень важное дело, - она замялась.  – Ты сам сказал, что на мне следы двух Богов и одной высшей сущности. Да и про птицу помнишь я тебе сон свой рассказывала. Помнишь?

Повелитель кивнул, ожидая дальнейших разъяснений. Ольга не знала с чего начать, как объяснить, как не навредить никому своими словами и действиями.

- Так вот… - она встала и подошла к окну, нервно ломая пальцы. – Эта птица, что ломилась ко мне, это Забытая Богиня. Она нашла меня. И рассказала о том, как ее оболгали, ввели в заблуждение Братьев Богов, а теперь держат в заточении в моем мире. Все совсем не так, как писалось в летописях и рассказано мне было Богами.

Девушка повернулась к Эльмарону. Она ждала от него хотя бы какой-нибудь реакции. Повелитель был спокоен и пассивно утолял свое любопытство, позволяя девушке без помех поведать всю имеющуюся информацию.

- Я должна найти Феллс. Должна ей помочь. Ради этого мира и его жителей. И ради моего мира, где обосновался тот, кто уже уничтожал целые миры ради своих подлых целей. Неужели ты считаешь меня настолько неразумной? Неужели думаешь, что я ради призрачной надежды уничтожить Тайную, подвергну риску миры, расы и не выполню своих обещаний?

Она заметила мягкую и понимающую улыбку на лице Повелителя и захлебнулась своей эмоциональной речью.

- Чего улыбаешься так загадочно? – слегка опешила Ольга.

- Радуюсь, - продолжал улыбаться дальше Эльмарон. – Ты изменилась и научилась правильно ставить приоритеты. С поисками я тебе помогу. Но нам тоже потребуется помощь. Нам нужны те, кто будет с помощью твоих музыкальных кристаллов искать подходящий для демонов мир. И я хочу попросить заняться этим братьев Мика и Окра. Как думаешь, у них получится?

Ольга задумалась.

- А ты уверен, что вообще реально нашу силу в кристаллы закачать, да еще и продублировать ее действие?

Он склонил голову, глядя на беспокоящуюся и покусывающую нижнюю губу девушку.

- Смотри сама, мы знаем, чего хотим. Знаем примерно, как добиться этого. Дело теперь только за теми, кто нам поможет все осуществить. А значит, мы перетащим сюда Плута и Наемника. И тех, кто захочет сюда перебраться, - уже принял решение Повелитель.

- Эль, это же не решит проблему. Невозможно перетащить сюда всех, кто страдает от действий власти в Виррании, - она вернулась в кресло и забралась в него с ногами.

- Ну почему, - демон пожал плечами, – перетащить можем. И места хватит для всех. Хотя с едой могут возникнуть проблемы.

— Вот видишь… От проблем никуда не деться. И полумерами мы не обойдемся. Феллс может помочь с наведением порядка в этом мире, - продолжала доносить свою точку зрения до собеседника Ольга. – Да и Братья Боги будут больше внимания миру уделять. То, что происходит сейчас, не совсем то, что должно было быть. Уж точно не этого хотели Старший и Младший.

- Согласен. Тогда нам с тобой нужно в ближайшее время отправляться в твой мир.

- Через пару дней? Нам же хватит восстановиться полностью? – нетерпение плясало в глазах девушки.

- Хватит уже к завтрашнему дню, - Эль радовался тому, что неприятный разговор с девушкой вылился в очень хороший, продуктивный, диалог.

Она вдруг смутилась и опустила глаза.

- Завтра я хотела помочь Киррану с лечением Антарея. Ты же не против?

Эльмарон погасил мгновенно вспыхнувшее недовольство и все так же мягко ответил, что он никогда не бывает против помощи ближнему. Любому ближнему.

Ольга подскочила к демону и радостно чмокнула его в щеку.

- Я к Киму и Эрасу. Ты со мной? - побежала она к двери, торопясь пообщаться с друзьями.

- Мне нужно кое-что обдумать, - отказался идти к человеческим гостям демон.

Провожая взглядом закрывшуюся за девушкой дверь, Эльмарон сжал край столешницы и с холодным спокойствием наблюдал, как его кристальные когти дробят дерево в мелкую щепу.

Демоническая сущность Повелителя была недовольна тем, что вокруг его милой девочки крутились эти гадкие люди. А еще больше его раздражало то, что Ольга сама тянулась к этим коварным человеческим мужчинам, а значит, была беззащитна перед ними.

Широко распахнув дери столовой, Ольга влетела в помещение, почти сбив с ног выходящего Окраниэля. Глава службы безопасности перехватил девушку за талию и аккуратно поставил на ноги, не дав позорно растянуться на гладком полированном полу.

- Торопыга, тебя куда это несет? – слега встряхнул ее за плечи, приводя в адекватное состояние.

- Да просто поспешила. А ты куда собрался? – подозрительно уставилась на демона она.

- Надо подумать, как вытащить Плута и Наемника. Да подготовить дома нужно для приема людей. сегодня же твоих мельников приведём. Тянуть дальше некуда, - слегка подтолкнул в сторону стола девушку и решительно вышел, затворив за собой дверь.

Кроме Эраса и Кима, сидевших с какими-то постными лицами, в комнате оставался только вечно позитивный Ник, с радостью и удовольствием поглощающий какие-то странные полупрозрачные упругие кубики цвета мутной зелени. Глядя на довольную мордашку белокурого амурчика и это потрясающее нечто, заталкиваемое с энтузиазмом в рот, Ольгу скрутил приступ тошноты, и она поспешила отвести глаза от мелкого обжорки.

Заметив реакцию подруги, Ник широко улыбнулся, обнажая покрытые вязкой зеленоватой субстанцией зубы, с наслаждением проглотил вкусняшку и выдал:

- Ну а чё? Мне вкусно. А если тебе не нравится, то не смотри! – и он ухватил маленькими пальчиками следующий кубик.

Девушка решила не обращать внимания на нахаленка и в который раз уловила эмоции, идущие от Эраса и Кимерия, неприятно царапнувшие ее внутри.

Нарочито небрежно она отодвинула стул прямо напротив бывших глав гильдий и села, пододвигая высокий стакан кристально чистой воды. Лучи Дневного светила проходили сквозь воду, преломляясь и рисуя радужные узоры на белоснежной скатерти. Никто не решался начать разговор первым.

Девушка поднесла стакан к губам и отпила глоток, в который раз поражаясь вкусу этой удивительной воды.

- Ольга… Послушай, - начал говорить и тут же замолчал Кимерий. В его голосе было столько сложных чувств, что девушка не выдержала и прямо посмотрела мужчине в глаза уже не скрывая своей мягкой улыбки.

Ким вновь открыл рот, собираясь что-то объяснять и рассказывать, но в этот момент Ольга подняла руку и приложила указательный палец к губам.

- Ким, пока ты ничего не наговорил лишнего, послушай меня. Я не знаю, что побудило вас пытаться манипулировать мной, но это наверняка не привело к личной вашей выгоде. Мы долгое время дружили, даже доверяли друг другу. Эрас нашел пристанище в моем доме. Все это позволяет мне надеяться на то, что ваш поступок был продиктован какими-то вескими причинами. Я могу дуться, обижаться, не разговаривать с вами. Но! – девушка от волнения гулко глотнула холодной воды и продолжила. – Но! За этот год случилось многое. Я была сама на грани жизни и смерти, и я очень боялась, что погибнете вы в той мясорубке, что устроили в Виррании. Я боялась, что не успею сказать вам, как вы мне дороги и как я соскучилась по вам. Ничего не может быть дороже жизни и прожить ее мне хочется так, чтобы не жалеть об упущенном. И еще, если соберетесь спасать королевство ценой моей судьбы, обсудите это со мной. Поверьте, потерь будет гораздо меньше.

Она встала, обошла стол и остановилась за спинками стульев Кимерия и Эраса, положила руки им на плечи и приобняла сперва Кима, а затем и Эраса.

- Не заставляйте меня пожалеть о своем решении, - негромко произнесла она и подмигнула обоим мужчинам. – Поможете с адаптацией остальных?

- Конечно, - как-то растерянно покивали Эрас и Ким.

Негромко рассмеявшись, Ольга взъерошила волосы сидящих мужчин и поспешила к выходу из столовой. Эрас успел окликнуть ее у самых дверей.

- Оля, - девушка обернулась, - а ты изменилась. И мне это нравится. Теперь никто тебя не сможет использовать втемную.

Она хмыкнула в ответ и, едва ли, не подпрыгивая от радости, побежала в лекарскую комнату. Скрипнув дверью, девушка прошмыгнула к лежаку, на котором лежал прикрытый тонкой тканью мужчина. Его грудь мерно вздымалась, тонкая розовая кожица на лице казалась ранимой и очень нежной.

Задержав дыхание, Ольга опустилась рядом с лежаком на невысокий табурет. Ее лицо оказалось на одном уровне с его. Девушка вглядывалась долго в знакомые черты, выискивая изменения и к ее облегчению не находила их. То ли лечение было вовремя, то ли желание жить, и регенерация сильного мага помогли, но состояние Антарея было весьма неплохим для тех повреждений, что он получил.

- И куда ж тебя понесло… Зачем ты поперся в эту ледяную пустыню? Ант, у тебя мозги на месте или разум покинул тебя совсем? Ты же погибнуть мог…

Запустив заклинание, оценивающее состояние больного, она осторожно самыми кончиками пальцев коснулась его руки. Ольга прислушалась к собственным ощущениям. Ей нравилось касаться его кожи, особенно сейчас, когда она была столь мягка. В последнее время слишком часто приходилось волноваться за жизни дорогих и значимых для нее людей. И это было очень страшно терять надежду увидеть родных вновь.

Получив отчет о состоянии Антарея, Ольга выдохнула свободнее. Да, сейчас он слаб. Да, он пока не в сознании. Но самое тяжелое уже было позади. Тело продолжало усваивать силу из накопителей, и герцог мог прийти в себя в любой момент.

Девушка рассказывала ему всякую ерунду. От погоды за окном до меню на ужин. Коснувшись ладонью лба, убедилась в отсутствии жара и продолжила историями о проделках Ника.

- Ольга, еще одна история про милашку Ника, и я решу, что дать мне умереть это благо, - хриплый, не узнаваемый голос резанул ее слух, словно звук скрипящего железа по стеклу. И даже этот неприятный звук показался ей самой желанной музыкой.

- Ант… Очнулся… - она не заметила, как по ее щекам покатились слезы. – Плохо тебе?

Он криво улыбнулся.

- Да не очень хорошо… Хотя нет... Я солгал... Мне очень хорошо… - его рука потянулась к ней и бессильно упала на покрывало.

- Тише. Ты еще не совсем поправился, - Ольга продолжала проводить диагностику, когда рядом с ней встал Кирран.

— Вот и очнулся. Отлично. Теперь вы можете завтра отправляться по делам, - лекарь перехватил заклинание Ольги и переключил всю информацию на себя. – Иди уже собирайся. Наутро отправляетесь.

Во взгляде герцога было беспокойство и куча вопросов.

Ольга продолжал счастливо улыбаться.

- Я скоро вернусь. ты поправишься, и мы поговорим, - она коротко поцеловала его в щеку и выскочила за дверь, не дав себя задержать.

-- А вы, молодой человек, останетесь тут лежать, а не дергаться. Еще упасть на пол не хватало! И не спорить со старшими! – демон задумался. – Не остановит… Придется зафиксировать.

И со зверским выражением лица Кирран бросил на лежащего мужчину заклинание воздушных пут.

********

Ольга была готова к походу в родной мир и терпеливо ждала Эльмарона в зале для тренировок, который с ее легкой руки превратился в зал для перемещений. Повелитель отчего-то задерживался, и девушка начала нервничать. Они не виделись с того самого разговора в его кабинете, а записку с указанным временем отправления принес в ее покои ближе к ночи взъерошенный Ник.

В этот раз они подготовились более тщательно, и в сумке Ольги уже лежали два мешочка с кристаллами, которые нельзя было использовать как накопители, но они вполне подходили для работы ювелира и один большой мешочек с золотыми слитками.

Эльмарон появился неожиданно. Озабоченное выражение его лица заставило девушку напрячься в ожидании неприятностей.

- Что-то не так? – ее голос дрогнул.

- Все в порядке. Я забежал за одной вещью и задержался, - демон развернул неширокую холстину, открыв кинжал в богато украшенных камнями ножнах. – Думаю, что тебе это может пригодиться.

Ольга потеряла дар речи, в восхищении разглядывая это чудо оружейного искусства.

- Какое чудо! – прошептала она, потянувшись к рукоятке. – Я могу его посмотреть?

- Конечно, - Эль вытащил тонкое острое лезвие, переливающееся в свете магических светильников, и подал его девушке рукояткой вперед.

- Откуда он у тебя? – Ольга рассекла воздух одним резким движением и услышала легкий свист.

- Купил у Ходящих по мирам. У этого кинжала есть какая-то особенность, о которой я не знаю. А еще он сам выбирает себе хозяина. И это точно не я, - Повелитель улыбнулся, увидев, как узкое лезвие скользнуло в ножны и кинжал испарился в руках девушки. – Он выбрал тебя, искорка.

- Он исчез! – в ее глазах вспыхнула паника.

- Позови его. Просто мысленно представь в своих руках. Давай же, - поторопил Эльмарон новоявленную хозяйку оружия.

Закрыв глаза, она представила, как держит ножны в руке, и тут же ощутила приятую тяжесть. Взглянув на руки, Ольга облегченно выдохнула. Кинжал вел себя именно так, как и говорил Эль.

- А теперь отпусти его и уже поспешим. Мы итак слегка припоздали.

Через минуту они шагали в мерцающие ворота между мирами, выходя в квартире Ольги.

Сгрузив вещи на кровать, Эль подошел к окну и выглянул во двор.

- Метёт, тут опять метёт. Увижу ли я когда-нибудь тепло в твоем мире, Оля? – он чувствовал девушку затылком, совершенно не нуждаясь в том, чтобы видеть ее.

Ольга перебирала вещи в шкафу, выискивая что-то подходящее для прогулки по зимнему городу.

- Увидишь. Обязательно. Но позже, - пробормотала она себе под нос.

Выхватив что-то, Ольга убежала переодеваться в ванную, оставив Повелителя в раздумьях.

Эль обернулся на шум и гулко сглотнул. Темно-синие джинсы обтягивали стройную фигурку девушки, подчеркивая ее хрупкость. Белый вязаный джемпер с высоким воротником оттенял глаза, деля их похожими на грозовое небо.

- Готов? – улыбалась Ольга, прислонившись к косяку двери.

Демон тряхнул головой, отгоняя наваждение, и поспешил подать девушке пуховую курточку.

- Планы? – решил уточнить он.

- Ювелир. Потом решим. Пока не узнаю, что ему удалось сделать, ничего большего планировать не могу, - молния никак не хотела застегиваться, путаясь в непослушных пальцах.

- Оль, я что спросить хотел про твоего ювелира. Ты в курсе того, что он не человек? - Эльмарон пытался заглянуть в глаза девушки.

Пожав плечами, она отвела взгляд, тщательно избегая контакта с Повелителем.

- Знаю. Точнее сказать, узнала, когда вернулась в этот мир.

- Поговорить об этом с ним не хочешь? - демон старался не давить на нее, однако, по мнению Эля, ситуация с достаточно сильным магически одаренным требовала прояснения.

- Зачем? Он не враг мне. Нам, - девушка поправилась, глядя прямо в глаза другу. – Он единственный нам помогает и я рассчитываю на него. Поэтому прошу, не подозревай лишний раз. Ольга подхватила сумку с кресла и направилась к выходу, не дожидаясь ответа. Эльмарон следовал за ней, решив полностью доверять ей, но оставаться настороже с этим магическим ювелиром. Девушка взялась за дверную ручку и подмигнула. – Ну что, Элик, нас ждут великие дела!

- Может коридор открыть? Я знаю где мастерская, могу маяк кинуть, - предложил Повелитель, озабоченный таким веселым настроением спутницы.

- Ножками, лентяй! Побереги резерв, - радовалась возвращению в родной мир девушка.

До мастерской они почти бежали, перешучиваясь и смеясь над остро реагировавшим на окружающий мир демоном.

Яков встречал их у дверей, увлеченно разглядывая раскрасневшиеся улыбающиеся лица.

- Входите скорее, - проводил ювелир в свою мастерскую гостей. – Чаю хотите?

Ольга и Эльмарон переглянулись и отказались.

Ведьмак заметил, что они понимают друг друга без слов и довольно хмыкнул. Пока все складывается именно так, как хотелось бы ему.

- Ну, раз вы ничего не хотите, тогда присаживайтесь, - Яков открыл сейф и с трудом поставил на стол перед Ольгой тяжелый сундучок. – Смотри, Оленька. Это паспорта тебе и Эльдару. Ну нет у нас имени Эльмарон, уж извините, – шутливо развел он руками в стороны. - Паспорта гражданские и заграничные. Права на вождение автомобиля категории «В» на обоих, тех. паспорт на авто и ключи к нему, карточка на твое имя, карточка на имя Эльдара. Денег у вас, ребятки, на счетах хватит на пару-тройку квартир в Москве и Нью-Йорке. Поэтому рекомендую не экономить и заниматься делами с размахом.

Глаза ювелира сверкали энтузиазмом и где-то в глубине светился огонек счастья. Ему опять было весело жить рядом с молодежью.

- Ну что, какие планы? – он радостно потирал руки, ожидая продолжения банкета. Три мешочка грохнулись на стол перед Яковом.

— Это можно продать, - Ольга развязала тесемки и показала содержимое мужчине.

Нервное хихиканье, вырвавшееся у ювелира, заставило девушку удивленно вздернуть бровь.

- Оль, ты решила Ротшильдов подвинуть по объему капитала? – продолжал потешаться ведьмак. – Вы же безобразно богаты. Не стоит привлекать к себе лишнее внимание, поэтому я пока придержу твои сокровища. Если вдруг промотаете состояние, тогда превратим заначку в наличность. Устроит такой план?

- Вполне, - прижалась к плечу Якова девушка. – А сейчас мы отправимся обучать Эля водить.

Она подбросила в воздух ключи, плотоядно улыбнулась опешившему демону и направилась к выходу.

- Эм… Там Тойота четвертый Рав стоит. Серебристый. Его забирай, - успел только крикнуть вслед Яков Львович.

- По пиликанью угадаю! – донеслось до сдерживающего смех ведьмака. – Эль, не отставай! Будешь моей жертвой!

Внедорожнику было лет десять, однако он весьма прилично выглядел и привлекал к себе внимание хищным разрезом фар и немного агрессивным силуэтом. Ольга никогда не водила такой автомобиль, довольствуясь в прошлом далеко не новым корейским хетчбэком, да и длительный перерыв в вождении не придавал уверенности в себе. Оставалось надеяться, что навык вспомнится, стоит только сесть за руль.

Присвистнув от восхищения, она наклонилась к решетке радиатора и потерла невидимое пятнышко на шильдике.

Эльмарон замер в нерешительности рядом. Этот металлический монстр вызывал у него чувство глубокой неуверенности. Полное отсутствие в металлическом создании магии и ужасный неживой запах заставляли демоническую сущность недовольно ворчать.

- Элик, ну что, попробуем? – Ольга открыла дверь и уселась на место водителя, предложив демону занять место пассажира. Устроившись удобнее, она завела автомобиль и принялась объяснять Эльмарону принципы вождения. То ли она сама подзабыла, то ли просто не умела нормально объяснять, но Повелитель никак не мог запомнить последовательность действий и не понимал для чего ему знать странные названия типа «тахометр», «спидометр».

Взвыв после очередной попытки девушки объяснить ему, почему переключая передачи, нужно выжимать сцепление, Эльмарон выскочил из авто и раздраженно заметался по стоянке у логова ювелира.

- Эль! Ну почему ты меня не понимаешь? Это же не сложно! Просто делай, как я говорю! – со страданием в голосе выговаривала демону Ольга.

Пятерней взъерошив волосы, он подскочил к ней.

- Оль, а я не понимаю! Я привык к магии! И мне очень непросто принять и понять все это… - в растерянности он обвел руками вокруг себя.

Громкое покашливание вынудило парочку развернуться ко входу в магазин. Яков Львович стоял, сложив руки на груди, и в его глазах прыгали чертенята.

- Ну что, вы справились? Теперь Эльдар умеет водить? – ехидства ему было не занимать.

Одновременно и Ольга, и Эль выкрикнули свои «Нет», после чего рассмеялись.

- Сложности у нас. Непреодолимые, - пожала плечами девушка. – Моя жертва сопротивляется земным знаниям.

- Идемте за мной. Оба, - ведьмак едва заметно подмигнул Эльмарону, круто разворачиваясь в дверях и направляясь в свою мастерскую.

Пара одинаковых колец в руках Якова привлекла к себе внимание Эля.

- Магия? -неверяще спросил он. – Но как?

- Сложно. Долго. Но можно, - крутил одно из колец ювелир, разглядывая какие-то знаки внутри ободка. – Палец!

Требовательно бросил он и, ухватив мизинец Эля, ловко надел колечко.

- Оля, руку!

Послушно она выполнила требование Якова и уже через секунду разглядывала кольцо на пальце.

— Значит так. Теперь все умения и навыки нашего мира, которыми владел Ольга, доступны тебе, Эль. Пользуйтесь, но на авто поедем за город. Я вас отвезу, иначе никакая страховка вам не поможет, - продолжал потешаться ведьмак. – И еще, кольца не снимайте! Оба!

Всю дорогу до заброшенного завода за городом Эльмарон просидел с закрытыми глазами, впитывая в себя знания и умения Ольги.

- Яков Львович, а если я захочу узнать от Эля что-нибудь, нам просто кольцами поменяться, да? – спросила вдруг Ольга.

- Не выйдет. Только в одну сторону работают колечки. Так что придется тебе, Оля, учить все по старинке.

Девушка тоскливо вздохнула.

- Нет счастья в этом мире… Нам еще долго? – отчего-то ей все время хотелось есть. Списав это н нервы, она постаралась успокоиться.

- Почти доехали, - свернул в сторону двух полуразрушенных труб Яков и остановился на краю большого асфальтированного участка, продуваемого всеми ветрами, отчего снежных заносов на нем не было. – Здесь будем учиться, чтоб никого не покалечить. Тут стритрейсеры местные развлекаются. Эль, давай за руль, а я рядом буду.

Ольга стояла на краю площадки, со смехом наблюдая, как трехэтажно матерится Яков Львович, поправляя и тормозя Эля, почувствовавшего удовольствие от скорости и легкого маневрирования автомобиля.

Серебристый внедорожник со скрипом остановился неподалеку от нее, на слегка покрытый снегом асфальт выпрыгнул Эльмарон, подбежал к девушке и подхватил ее на руки.

- Олькааа!!! – кружил он ее с криками и смехом. – Это так здорово! Наши техномагические повозки ни в какое сравнение не идут!

— Вот теперь, Элик, будешь моим водителем! – аккуратно высвободилась из его крепких объятий Ольга. – Поехали тренироваться по городу ездить.

Эль оказался примерным учеником, и вскоре его словарный запас пополнился различными ругательствами в адрес нарушающих правила водителей, встретившихся на улицах. Пообедав в ресторане, демон и девушка закинули Якова обратно в мастерскую и отправились колесить по вечернему городу, выезжая на загородную трассу и возвращаясь обратно.

В какой-то момент девушка начала вести себя беспокойно.

- Оль, что не так? – на секунду отвлекся от ночной дороги Эльмарон.

- Не знаю, но меня тянет в одно место. Я очень нужна там. Элик, мы можем перенестись? По дороге не успеем, - виноватый взгляд девушки вышибал дух у демона.

- Оль, я не могу бросить маячок для пространственного коридора. Я там не был никогда.

- Я была. Это поможет? – не сдавалась Ольга.

Тяжело выдохнув и понимая, что сейчас придется значительно тратить резерв, Эльмарон притормозил у обочины.

- Представляй место, куда хочешь переместиться и давай мне руку, - демон активировал свою силу и приготовился строить переход.

Далекий поселок городского типа на севере области встретил путников сильнейшей метелью. Внедорожник притормозил у одноэтажной больнички, и Ольга сорвалась с места, спеша кому-то на помощь.

- Есть кое-что, что не поменяется никогда, - хмыкнул Повелитель, глядя девушке вслед, и откинулся на спинку водительского сиденья. Этот мир ему определенно нравился.

Сколько отсутствовала Ольга Эльмарон не заметил, задремав. Но на ворвавшийся в салон холодный воздух проснулся сразу же. Ольга фонтанировала энергией. Ее глаза сверкали в полутьме. Эль ни разу за все время не видел ее настолько счастливой.

Хотелось видеть ее такой как можно чаще. да еще эта ее новая способность смотреть вероятности… С таким даром шансов на то, чтобы найти пристанище оказалось гораздо больше. Словно кто-то всесильный понемногу дает ей все больше сил и умений, чтобы стать очень и очень сильной магичкой.

С такими возможностями и талантами она станет самой завидной невестой во всех мирах. Эль задумался - «Она и без этих возможностей уже самая завидная невеста». От этих мыслей стало почему-то грустно и захотелось поскорее оказаться дома.

- А может домой? – он не мог больше находиться с ней рядом, чтобы не сорваться и не утянуть ее в поцелуй. – Мне проще открыть портал в Скельфлинн, чем пробиваться в областной центр.

Ольга согласилась и, выдохнув с облегчением, Эльмарон открыл переход между мирами, забыв на эмоциях потянуть немного силы Ольги и заставить собственную силу распределиться верно.

В голове зашумело, боль в груди стала нестерпимой. Заклинание тянуло на себя жизненные силы. Перед глазами сверкали цветные круги.

«Дотянуть… Надо дотянуть…» - стучало в голове демона.

Увидев свой ангар с маголетами, Эльмарон вздохнул с облегчением и потерял сознание.

Круг замкнулся) Теперь только вперед)) 

Низкий поклон Вам за награды, звездочки, репосты. Спасибо за каждый комментарий! Без Вас бы я не справилась!

С наступающим праздником Вас, мои дорогие читательницы! Счастья, здоровья и любви! Пусть в душе каждой из нас живет вечная весна!

Глава 11. В которой Боги решают.

Настоящее время. Дом Повелителя. 

- Вот так мы с Эльмароном и вернулись в Скльфлинн. Я живая-здоровая. И он с пустым резервом. Теперь ты знаешь все, - Ольга впилась взглядом в сидящего напротив Старшего Бога, ожидая его реакции.

Николай поставил локти на подлокотники созданного в процессе рассказа девушки трона и соединил пальцы перед лицом. Выслушав Ольгу, он молча постукивал пальцами друг о друга, глядя с прищуром на собеседницу.

- Ты меня разочаровала, Ольга. Мы с Тимом считали тебя как минимум другом. И что мы получили взамен? Ты предала нас, - в голосе Николая был холодный лед. – Не думал, что ты пойдешь на это. Не после того, как мы приняли тебя, открылись перед тобой.

Ольга вздрогнула. Она не думала о том, что ее молчание по поводу Феллс можно расценивать именно с такой точки зрения.

- Николя, послушай… - начала она.

Старший поднял руку, выставив ее ладонью вперед.

- Не надо. Не унижай себя оправданиями. Я попробую помочь Эльмарону. Все-таки они мои подопечные. Но с тобой… Я не готов говорить.

Молодо выглядящий мужчина с тоской во взгляде встал со своего неудобного сиденья, собираясь выйти из этого места вне пространства и времени.

Девушка поняла, что сейчас один шаг до того, как она может потерять тех, с кем сдружилась. Казалось, что у нее снялись какие-то ограничения и Ольга одним рывком развернула Николая за руку лицом к себе.

- Нет уж. Ты выслушаешь меня. Я не готова терять тех, с кем мне было приятно общаться, тех, кто понимал меня и кого понимала я. Да и тебе будет полезно узнать, что ваша сестра не пакостила вам и не угаживала вам мир. Более того, это вас развели как маленьких мальчишек! - девушка горячилась, переходя на крик.

- О чем ты? – Старший высвобождал руку из захвата, отталкивая Ольгу. – Кто развел? Мы же не идиоты в конце концов!

- Кто-кто! Грелиос! Он судя по всему и родителей ваших убил! – не сдавалась девушка.

Николай замер и медленно поднял обе руки, отталкивая Ольгу от себя.

- Что ты несешь? Кто убил? Дядя Грел? Да быть этого не может! Он заботился о нас! Единственный! Когда Феллс была занята своим миром, когда мы остались совсем одни… Да если бы не он!! – повысил голос Старший.

- Феллс у него. И он принуждает ее к браку, - негромко сказала Ольга и Николай замолчал.

Молодой мужчина вцепился в ее плечи словно клещ и встряхнул.

- Как у него? Где?

- На Земле. Она пробилась ко мне во время обряда. Потом еще раз во сне. Николя, ей нужна помощь. И поверь, я все равно рассказала бы вам с Тимкой об этом. Честно. Я собиралась… - по ее щекам потекли слезы.

Николай отпустил ее и рухнул обратно на свой трон.

- Оль, прости. Но мне нужно все обсудить с Тимом. Сейчас займемся Эльмароном. Кстати, Антарею помощь не нужна? – он не поднимал голову, внимательно разглядывая отполированные носки блестящих ботинок.

- Нет. С ним все терпимо. Он уже в своей комнате, а не в лекарских покоях, - Ольга явно нервничала. – Николай, может поспешим? Элю помощь нужна.

Бог встал и невидяще мазнул взглядом по девушке.

- Там время не идет. Вернемся тогда же, когда и уходили. не паникуй. Ничего с твоим демоном не случится.

От ледяного тона ей стало не по себе.

- Не руби с плеча. Постарайся разобраться, - не стала нагнетать обстановку Ольга.

- Не буду. Если ты права, то мы итак успели набедокурить… - отчаянно взмахнув рукой, Николай выдал. – Я обещаю, что разберусь. Идем.

Выходя из Храма, Старший кинул на себя морок, став неприметным человеком с магическим даром.

- Доброго здоровья всем, - приветствовал он Киррана и Окраниэля, не находящих себе места от волнения за Повелителя. – Позвольте.

Николай направился к лежащему демону, однако на его пути встал Глава службы безопасности.

— Это кто? – вопрос был адресован Ольге.

- Маг. Он может помочь, - девушка прошла к Эльмарону, утягивая за собой Николая. – Смотри.

Старший легко коснулся лба Повелителя.

- Оля, вы что, гору с собой тащили? – недовольный голос Николая заставил девушку вздрогнуть.

- Не гору. Автомобиль.

- Обалдели оба. Резерв перед переходом был неполным?

- Угу. Много пришлось перемещаться в моем мире.

- Понятно. Сейчас выправим.

Николай бережно прикрыл глаза демона и от его пальцев полилось яркое сияние. Встряхнув кистями рук, Старший улыбнулся и потрепал белые как снег волосы демона.

- Такой большой, а глупости делает, - молодой мужчина направился к выходу, задержавшись у Ольги.

- До утра проспится и будет как новенький. А с тобой завтра поговорим, - он вышел из лекарской комнаты, и застывшие от удивления Кирран и Окраниэль выскочили следом. Пустота в коридоре встретила их тишиной.

Ольга добавляла укрепляющие и восстанавливающие заклинания, делая все для того, чтобы утром Эльмарон чувствовал себя как можно лучше.

Демоны встали за ее спиной и сверлили взглядом затылок.

- Чего молчите? – девушка сделала все, что могла и развернулась, сложив руки на груди.

— Это что за чудо было? – суровый Окраниэль в любое другое время вызвал бы у нее страх. Однако уверенность в выздоровлении Повелителя придавала девушке вселенское спокойствие.

- Не поверишь, но действительно чудо. Молитесь ему почаще. Глядишь и чудес больше будет, - усталая девушка направилась в покои. – Эль проснется, мне сообщите. Пожалуйста…

В покоях Ольги сидел нахохлившийся Ник, сжимающий в маленьких ручках большую кружку с бульоном.

- Пей, - сунул в руки девушке горячее варево. – Сейчас мясо подам. Тебя ж покормить никто не догадался…

Ольга рухнула на мягкий ковер рядом со столиком и с наслаждением вдохнула пряный аромат.

- Устала я что-то… - буркнула она и принялась маленькими глотками утолять голод. – Денек завтра будет просто адский. И услышьте меня Боги, все закончится хорошо.

Амур подкрался со спины и принялся разминать плечи сидящей девушке.

- Мы справимся со всем. Допивай и спать. Я прослежу тут за тобой.

От такой заботы Ольге неожиданно захотелось поплакать и сдерживаться она не стала, прорыдав приличное время.

**********

Спящий под пледом на диванчике в гостиной Ник вызвал у девушки чувство грусти. Вспомнилось, как точно так же он спал в маленьком домике в Азрании. Тогда все было иначе. Да, опасно, но и весело, даже как-то безбашенно. Ян…

Перед глазами встал веселый, мягкий и добрый Ян, с которым было так здорово готовить еду, ужинать, разговаривать, шутить и смеяться. Ян… Как же так получилось, что открытый добрый парень стал марионеткой свихнувшейся алчной стервы? Углубившись в мысли и представив возможные причины, по которым Дариян передал реальную власть в стране Тайной, Ольга передернула плечами словно от пронизывающего до костей холода. Девушка сильнее закуталась в мягкую шаль, которую предусмотрительно оставляла в спальне Сури, знающая о привычке хозяйки часто бродить в одной ночнушке по комнатам. Эта ситуация требовала долгих раздумий и тщательного анализа. Но ни сил, ни особого желания заниматься этим в первоочередном порядке у нее не было.

Время неумолимо приближалось к обеду, да и пропущенный завтрак напоминал о себе голодным бурчанием желудка. Ольга задавила в зачатке шевельнувшуюся жалость к сопящему амуру и решительно принялась будить его.

К обеду их ждали как всегда в столовой и, зная о том, что среди приглашенных будет и герцог, Ольга отчего-то совершенно не волновалась. Гораздо больше ее беспокоило то, что никто так и не сообщил о состоянии Повелителя. Пришлось девушке самой собирать слухи, принесенные компаньонкой от всезнающих помощниц. И еще одним моментом, заставляющим нервничать, было отсутствие каких-либо новостей от Братьев Богов.

Ворчащий Ник первым вошел в столовую и нахально уселся на специальный стул с высокими ножками и удобными ступеньками.

- И чем нас тут сегодня кормят? – громко спросил он, демонстративно не замечая ни улыбающегося с насмешкой Повелителя, ни ошалевшего от такого нахальства герцога Азранийского, ни откровенно веселящихся Мика и Окра, и уж тем более игнорируя бывших глав гильдий. Ольга шла следом, сдерживая рвущийся с губ смех, который тут же прекратился, стоило только девушке увидеть вставшего ей навстречу болезненно худого с розовой нежной кожицей на лице Антарея.

- Ольга… Здравствуй, - дернулся он навстречу, однако смог сдержаться и остановился под пристальным взглядом Эльмарона. Его глаза были красноречивее слов, показывая радость от встречи, надежду и боязнь сделать что-нибудь не так, страх оттолкнуть и потерять.

Мягкий голос девушки успокоил всех сидящих за столом.

- Всем здравствуйте, - она улыбалась, шла ровно, не выделяя ни Эля, ни Анта. И только заняв свое место рядом с Ником, она взглянула на Антарея, интересуясь его самочувствием.

- Все в порядке. Гораздо лучше. Спасибо за все, - герцог поклонился ей и Киррану, усаживаясь на свое место. Он был разочарован такой встречей и не скрывал боли во взгляде.

- Это мой долг как целителя, - продолжала улыбаться Ольга, - а вы, Повелитель, как себя чувствуете?

Неподдельное участие и забота звучали в ее голосе. Однако взгляд был тяжел и грозил всеми карами небесными как Повелителю, так и его наставнику. Кирран стушевался, чувствуя, что за оплошность придется платить. Судя по тяжелому вздоху, Эль решил взять всю вину на себя.

- Оль, ну не хотел я тебя беспокоить! Вот и не позволил разбудить, - оправдывался Повелитель.

- Ну что ты, - елеем растекался ее голос. – Какое беспокоить. О чем ты? Оля не беспокоится, она спокойная как вершина горы на рассвете.

Девушка начинала заводиться, и Ник с удовольствием готовился к ее эмоциональному взрыву. Амур откинулся на спинку стула и оглядывал присутствующих, словно бы со стороны.

А Ольга продолжала.

- Зачем слушать все, о чем просила Оля? Правда же, Кирран? Зачем принимать во внимание, что она беспокоится, да, Эльмарон? Зачем спрашивать ее о желаниях, лучше самому принять решение за нее, так ведь, Антарей?

Ольга встала и со злостью отбросила в сторону салфетку.

- Я не игрушка в ваших руках, не фигурка, чтобы ее можно было отодвинуть и не считаться с ее потребностями. Либо мы слышим и слушаем друг друга, либо каждый сам за себя. У нас впереди самое сложное, и я хочу знать к кому могу повернуться спиной без опасения.

Кирран первым решил ответить.

- Я старый демон. Много повидал и пожил немало. Можешь обижаться на меня, но я все же скажу. Во многом ты права, девочка. Но в погоне за независимостью не спутай заботу о тебе с невниманием к твоим желаниям. То, что тебя не разбудили подумав о том, сколько сил ты отдала, было не пренебрежением, а заботой. Не могу говорить за Антарея, в чужую душу не заглянешь, но мне кажется, что ты никогда не давала ему повода видеть с твоей стороны симпатию. Зато отношения твои с принцем были теплы и доверительны. Так за что теперь ты его наказываешь? За то, что он желал тебе спокойной жизни и счастья?

Эльмарон скрипнул зубами так, что его услышал каждый. Кристальные когти вспороли скатерть. Демонической сущности явно не понравилось, что лекарь сказал несколько слов в защиту герцога. Старый демон бросил на воспитанника недовольный взгляд и покачал головой, показывая, что тот неправ.

Антарей не мог отвести взгляда от вспыхнувшего лица стоящей девушки. Он надеялся хотя бы на несколько минут получить возможность поговорить с ней наедине, объяснить, вымолить прощение, рассказать о том, как ценит ее и как скучал. Но такую вот взбешенную, холодную девушку он видел впервые.

Эта ситуация оказалась для Ольги чересчур тяжелой эмоционально, и она решила отправиться в свои покои. Сделав пару шагов к выходу, она замерла с занесенной ногой.

- Отомри, - молодой голос шепнул на ухо и, оглядевшись, девушка увидела стоящего рядом парнишку.

- Тимка… - выдохнула он с облегчением.

- Я, - широко улыбался Младший Бог. – Эти пусть замороженными посидят, то запугала ты их. Кроме амура все готовы пойти во двор и сами закопаться. Так что пошли со мной, воительница. Тем более, что там Николашка бесится.

Ее рука моментально оказалась в руке Тима и они оба растворились в дымке, покинув Дом Повелителя.

Все та же знакомая лестница в прекрасном дворце Братьев Богов встретила Ольгу холодной пустотой. И если бы не стоящий рядом Тим, то желание сбежать стало б просто невыносимым.

- Не тормози, - парнишка легонько подтолкнул ее в спину, отрезая все пути к отступлению. – Пока дворец цел, но если подзадержимся, то я не гарантирую, что не придется в руинах искать моего Старшенького.

- А чего это он бесится? – решилась уточнить девушка, чтобы знать, чего опасаться.

Тим ухмыльнулся, и кривая улыбка сделала его лицо гораздо старше.

- А кому понравится узнать, что долгие столетия из тебя делали идиота и что ты сам изгадил не только свою жизнь, но и жизни многих? – печаль в его голосе резанула по сердцу Ольги такой болью, что она захлебнулась вдыхаемым воздухом.

- Тимка… Мне жаль. Правда жаль, - она едва коснулась его руки, всей душой желая поддержать.

- Не жалей. Я рад, что мы все узнали. И спасибо тебе за это, - неожиданно сильная рука притянула ее и прижала к обманчиво тонкому телу юноши.

Высокие инкрустированные перламутром двери распахнулись, и они вошли в светлый зал, еще недавно бывший образцом дизайнерского искусства. Сейчас же в нем почти не осталось целой мебели. Обломки устилали пол, ободранные обои висели лохмотьями, портьеры истоптаны, словно над ними глумилась орда варваров. Посреди всего этого безобразия на единственном уцелевшем кресле сидел хмурый мужчина, сжимавший в руке бутылку с янтарно поблескивающей жидкостью.

- О! Явились… - Николай прижал к губам бутылку и сделал большой глоток.

Ольга следила за тем, как судорожно двигался кадык под небритой щетинистой кожей.

- Николя, ты чего это тут бардак устроил? – скривился Тим, оглядывая разрушенную комнату.

Сделав еще один громкий глоток, Старший сделал свободной рукой какой-то вычурный жест и попытался встать с кресла. Рухнув обратно, Николай пожал плечами и слегка развел руки в стороны.

- Тут … Это… Я намусорил. Немножко. И устал… - он бессильно опустил руки, выронив почти пустую бутылку, которая со звоном покатилась по мраморному полу.

- Устал он. Не устал, а достал, - разозлился Тим. – Неужели сейчас время жалеть себя и предаваться пьянству?

Парнишка щелкнул пальцами и весь хмель вылетел из головы Старшего, оставляя вместо себя сильнейшую головную боль и тошноту.

Вдавив пальцы в виски, Николай застонал.

- Боль убери, а… - с мольбой в голосе попросил он брата.

Двигающиеся с опаской призраки начали растаскивать внезапно образовавшуюся рухлядь за спиной Тима и Ольги.

- Обойдешься, - буркнул парнишка, - а если совсем невтерпёж, сам справься.

Глухо застонав, Николай уткнулся лицом в ладони.

- Не могу, сил нет.

- Тогда терпи, - пожал плечами Тим, подхватывая брата под руку и выводя его в соседнюю комнату, до которой не успел добраться расстроенный Старший Бог.

Тоскливый взгляд Старшенького преследовал Тима, наливающего в высокие стаканы голубую искрящуюся жидкость.

Не выдержав давления, Тим демонстративно закатил глаза и подал брату стакан с напитком, попутно коснувшись лба страдальца.

- Попрошайка… - буркнул парнишка, снимая боль и тошноту Старшего.

Любуясь такими непосредственными отношениями братьев, Ольга не выдержала и громко рассмеялась.

- Ой, ребята… Ну вы даете. Высокие отношения! Давно так не смеялась, - утирала выступившие слезы она. – Ладно, посмеялись и хватит. Как ты, Николя?

Молодой мужчина выдохнул и допил бодрящий напиток.

- Дерьмово. Я вчера метнулся в мир Феллс. Тот самый, откуда я увел демонов, и где мы с Тимом заперли сестру, - его пальцы, сжимающие подлокотники кресла побелели, и Ольга поняла, что Старший волнуется настолько сильно, что еле сдерживается лишь бы не сорваться в очередную истерику.

- Я не хотел верить тебе. Мне было легче думать, что Феллс действительно настолько плоха, как я запомнил. Не хотелось понимать, что я идиот и брата увлек в свою идиотию. Но! – он поднял вверх указательный палец. – Оль, прости меня. Я не поверил и говорил тебе обидные вещи. Мне нужно было раньше обследовать мир сестры.

Он встал и отошел к окну, в котором отражалась чернота глубокого космоса с яркими холодными огоньками далеких звезд.

- Я нашел. Нашел то, с чего началась гибель мира. И понял то, отчего Феллс не смогла спасти свой мир. Тончайшая работа… На уровне энергетических линий мироздания… Не разрывы. Их видно. Подмена, - он повернулся к тихо сидящим Ольге и Тиму. – Это даже можно назвать гениальным. Вместо того, чтобы скреплять, сдерживать мир в стабильном состоянии, подмененные линии стали выводить энергию, силу вне миров. И все, что закачивала Феллс в свой мир, так же легко вытекало из него. Вот так…

Молчание повисло в комнате. Тишина была настолько звенящей, что казался слышимым стук сердец.

- Николай, вы были почти детьми. Мнением подростков, особенно обиженных на старшую сестру, манипулировать было легко. И Грелиос воспользовался своим опытом, хитростью, да я бы даже сказала своей силой, чтобы рассорить вас. И сейчас он портит теперь уже ваш общий мир. Судя по всему, именно из-за его вмешательства в Виррании уже давно нет мира и покоя, - Ольга говорила негромко, медленно и старательно подбирала каждое слово. – Миру нужны вы оба. Ваши дела и решения.

Тим и Николай одновременно замотали головами и замахали руками.

- Что? – удивленно спросила девушка.

- Мы не можем вмешиваться открыто. Это нарушение законов Создателей миров, - пытался объяснить Николя.

- А то, что творит Грелиос – это не нарушение законов? – возмутилась она.

- Он хитер. И тоже открыто не вмешивается, - поник Старший.

Ольга вскочила с места и заметалась по комнате, выплевывая ругательства.

- Что делать будем? – остановилась она перед сидящими братьями.

- Феллс надо искать и вытаскивать от этого гада. Если она к тебе пробилась, то тебе придется это сделать, - Тим нахмурился и толкнул рукой сидящего рядом брата. – Николашка, ну-ка прекрати рефлексировать. Скажи хоть что-нибудь. Ведь сам всегда говорил, что безвыходных ситуаций не бывает.

Старший поднял глаза, задумчиво посмотрел на Ольгу и щелкнул пальцами.

- Действительно не бывает, - молодой мужчина встал и подошел к девушке, глядя прямо в ее глаза. – Говоришь не смогла ее почувствовать на Земле?

- Не смогла, - ответила она.

- Теперь сможешь, - улыбнулся Старший и рванул к дверям. – Вы двое, за мной! Сделаем поисковый амулет на крови!

Продолжение

**********

Старинная лаборатория во дворце Богов никогда раньше не видела столь безбашенной компании недоартефакторов. Выяснилось, что только у Николая было хотя бы какое-то представление о том, как создаются амулеты. Да и то больше основанное на имеющейся в доме литературе.

Посадив Ольшу с книгой на высокий стул, Старший принялся носиться как безумный шмель по комнате, роясь в ящиках и шкафах в поисках необходимого. Его взъерошенные волосы падали на глаза и молодой мужчина постоянно сдувал непослушные пряди.

- Белое золото Фурранского мира, Николя. Фурранского, а не Террийского. И убери платину туда, где она лежала раньше, - раздавала ценные указания Ольга, наслаждаясь тем, насколько ярко и открыто зверел от всей этой кутерьмы Николай.

Младшенький взгромоздился на такой же высокий стул напротив и, хихикая, сверкал невозможными глазищами на брата и суровую девушку.

- Волос морской девы, - называла следующий ингредиент Ольга, водя пальчиком по плотным желтоватым листьям толстого фолианта.

В руках Старшего оказался тончайший хрустальный фиал, в котором свернувшись, лежал рыжий волосок.

- Аккуратно! Не раздави! – только успел крикнуть Тим, как фиал треснул, сжимаемый побелевшими от ярости пальцами Николая. – Упсс!

Пискнул Младший и еле увернулся от летящего в него заклятия.

- Тимка! – рычал разъяренный Николай, - сколько можно меня доставать и под руку говорить? Радуйся, что волос не потерял!

Потешно состроив невинную рожицу, Тим подмигнул Ольге и примерно сложил руки на коленях, как послушный ребенок под строгим взглядом нянюшки.

Лишь только когда все составляющие амулета оказались выложены в ряд на каменной столешнице, Николай зажег небольшую настольную печь, в которую установил тигель с белым золотом.

Форма для кольца тоже нашла свое место на столе и пока плавился металл Старший промазывал каждое углубление, каждый выступ каким-то составом.

- Только достану металл и говорить не смогу, будьте серьезными. Оба, - негромко попросил он молодежь.

- Почему говорить-то не сможешь? – не удержался и спросил Тим.

- Заклинание читать буду, - отмахнулся брат и повернулся к Ольге. – Тебе самая сложная задача. Отслеживай, что я делаю и подсказывай, что делать дальше. Нужно быть зверски внимательными. А если кто-то конкретно меня раздражающий не умеет держать язык за зубами, то ему лучше свалить отсюда тихонечко. Пока по ушам не схлопотал.

Обиженное фырчанье послышалось со стороны Младшего, однако никаких воплей, возражений или пререканий не последовало.

Николай аккуратно открыл дверцу печи и щипцами с длинной ручкой вытащил красную емкость с бурлящим золотом. Несколько капель сока слизней из далекого мира Яуи, перо туманной птицы и даже зуб исполинского дырохвоста сгорели, будучи добавленными в раскаленный металл.

- Осторожно вылейте содержимое тигля в форму и остудите заклинанием абсолютного холода, - проинструктировала Старшего Ольга.

Громкое шипение и расходящийся во все стороны пар показали, что пока все идет по плану.

- Дождитесь, когда температура заготовки сравняется с температурой вашего тела.

Николай устало присел рядом со столом, по-прежнему не отводя взгляда от покрытого изморозью кольца.

Через несколько минут иней стаял и кольцо тускло блеснуло в свете магического светильника.

- Извлекая кольцо будьте осторожны. Контакт с любым живым существом, в том числе и с создателем, уничтожит волшебные свойства амулета, - девушка беспомощно вскинула взгляд, боясь спросить Николая о том, как же он планирует доставать заготовку.

Создав заклинанием воздушные плети, Николя с трудом расковырял форму, извлекая неровное грубое кольцо.

- Обточите заготовку амулета на шкуре кромуса… Понятия не имею, кто такой кромус, - все-таки проворчала Ольга, не сдержавшись и нервничая.

Старший взял лежащий перед ним диск, покрытый жесткой шкурой какого-то существа, и запустил его, двигая заготовку от центра к краю. Судя по тому, что кольцо сперва искрило, затем пылило, а потом просто начало блестеть и сверкать, по краям шкурка была самой нежной и мягкой, служа больше для полировки.

Увлекшись блеском кольца, девушка затянула со следующей инструкцией и не заметила вопросительного взгляда Николая. Громкий окрик Тима привел ее в сознание, и она заторопилась, желая поскорее исправить оплошность.

- Вложите в каст кольца волос. Каст – это оправа для камня, - Ольга следила за тем, как подрагивали от напряжения руки Старшего Бога, свертывая тонкими пинцетами волос в спираль. Он не дышал, задержав дыхание и даже забыл, как моргать. Устроив очередной ингредиент в основу кольца, Николай взял в руки крупный прозрачный кристалл и установил его в тиски, обернутые мягкой тканью. Узкое сверкающее лезвие полоснуло по пальцу, и рубиновая капля крови набухла, сорвалась и попала внутрь кристалла, заставив его сиять огнем изнутри.

- Установите камень в лапки каста и закрепите его, - предвкушая финал, Ольга даже потянулась вперед, во все глаза разглядывая получившееся кольцо.

Николай продолжал шептал слова заклинания, когда вновь созданный амулет окутался сиянием, словно мягким облачком, вспыхнул и затух, оставшись поблескивать теплым притягивающим взгляд светом.

- Готово, - усталый голос Николая прозвучал в лаборатории, и Ольга с Тимом тут же слетели со своих насестов и ринулись прямо к столу.

Девушка потянулась к кольцу, желая коснуться его, взять, спрятать ото всех и ни с кем не делиться таким сокровищем.

- Тим, смотри, у них уже привязка друг к другу произошла, - Старший подтолкнул брата, обращая его внимание на то, с какой любовью смотрела она на украшение.

- Ага… Это удивительно. Слушай, а может дадим Ольге какой-нибудь статус вроде Гласа Бога, ну или Вестника Богов.

- Ничего мне не надо… Не хочу никаких статусов. Николя, я могу взять его? – пальцы девушки нетерпеливо сжимались рядом с кольцом.

Тяжело выдохнув, Старший ответил.

- Возьми конечно.

Ольга ухватила амулет и надела его на палец.

— Вот это да! – не сдержала восхищенного возгласа девушка. – Оно стучит словно сердечко. Оно живое! Спасибо, Николя!

Девушка порывисто обняла братьев и, прижавшись, затихла.

Я выжила))

Спасибо всем за добрые слова и поддержку, за звездочки, репосты и награды! 

Глава 12. Поиск

Ольга стояла у подножия лестницы, прощаясь с обоими братьями. Колечко мягко грело палец, создавая ощущение постоянного присутствия кого-то живого и заботливого.

— Это не просто поисковый амулет, - спешил рассказать про колечко Николай. – Это маячок, тебя всегда можно будет найти. Плюс защита. Не зря же в нем моя кровь. И я еще немного замаскировал твою силу, на случай встречи с Грелиосом, а то ты чересчур сияешь ею.

Крепко обняв девушку, он прошептал ей в самое ухо:

- Береги себя. Если станет совсем невмоготу, просто сильно сдави кристалл. Я буду знать, что с тобой не все в порядке и найду способ помочь.

Высвободившись из объятий Старшего, она тут же попала в руки Тима.

- Не буду тебе ребра мять, - потряс слегка ее за плечи парнишка. – Встретимся. И не отвертишься.

Ольга почувствовала, как в носу предательски защипало и в глазах появились ненужные слезы. Смутившись, девушка отвернулась от братьев.

- Ну да ладно, пора мне уже, наверное, - сделала она шаг к дверям.

- Постой, - задержал ее Николай. – Совет дам. Бесплатный.

Его губы скривились, а глаза, глубокие словно бездонные колодца, уставились прямо в душу.

- На Землю идите в ближайшее время. Не затягивайте. Накопители позволят Эльмарону перетащить ваш автомобиль и вас без последствий. Поэтому берите их побольше. Ты сейчас просто как батарейка переполнена силой. Слей в накопители. Пригодится. И еще, - он сморгнул и ощущение проникающего в душу взгляда исчезло. - Тебе предложат помощь. Не отказывайся от нее. Поверь мне. Это будет очень нужно вам. Всем вам.

Старший Бог как-то грустно улыбнулся.

- Прости, что сам не могу выполнить то, что навесил на тебя, Оль. Не всемогущи создатели миров. Совсем не всемогущи… Да и законы нарушать не стоит, - его улыбка повеселела. – Не стану отправлять тебя длинным путем. Верну коротким. Так уж и быть, потрачу на тебя немного божественной силы.

Сияние окутало девушку и возникло ощущение легкого ветерка, дующего прямо в лицо. Теплые капли соленой, пахнущей морем воды упали на ее лицо и тут же превратились в замёрзшие льдинки, оказавшись в холодном климате материка демонов.

В Зале приемов Повелителя было шумно. Крики и ругань не замолкали ни на секунду. Эрас и Кимерий громко ругались со стоящими напротив демонами и требовали организовать поисковую экспедицию, найти похитителя и казнить его самым жестоким и извращенным способом.

Вставшая за спиной возмущенных приятелей, Ольга широко улыбнулась и спросила:

— Это кого вы так решили сурово наказать?

- Того гада, что Ольгу похитил, - начал говорить, поворачиваясь к ней Ким, замер, понимая, кто именно с ним заговорил. – Олька…

Выдохнул он, подхватил ее на руки и принялся кружить. Крепкие руки перехватили ее у бывшего главы гильдии воров и прижали к пахнущему травой и солнцем толстому вязаному свитеру.

- Вернулась, - Эрас отстранил ее, не выпуская из рук, и придирчиво оглядел со всех сторон. К девушке сбежались все, пытаясь одновременно и вразнобой задавать вопросы, не всегда ожидая ответа. И только двое мужчин стояли в стороне, ожидая, когда дойдет очередь до них. Такие разные и в то же время такие похожие друг на друга в своем страхе потерять ее, Антарей и Эльмарон поглядывали друг на друга, не скрывая неприязни, ревниво ожидая, к кому же первому сделает свой первый шаг девушка.

- Ант, Эль, - шагнула она ровно между ними и протянула руки обоим. – Я скучала и очень рада вас видеть. Нам нужно поговорить, всем.

Ольга посмотрела на Антарея.

- Нам насчет всего, - перевела взгляд на Эля. – А нам насчет нашего поиска в моем мире.

- Ты хочешь сделать это с каждым наедине? – уточнил Повелитель и, дождавшись утвердительного кивка, потянул девушку за собой. – Идемте в мой кабинет. Я дам вам возможность побеседовать. А потом и сам поговорю. Позови, когда потребуюсь.

Антарей, оказавшись наедине с Ольгой, чувствовал себя не в своей тарелке. Хотелось сказать многое, очень многое. Однако все слова куда-то исчезли, оставив в голове легкую пустоту.

Девушка уселась в удобное кресло, стоявшее напротив большого письменного стола и предложила герцогу присесть в кресло рядом. Судя по тому, что разговор завела она сама, Ольга понимала, что Ант находится в затруднении и не знает, о чем говорить.

- Ант, расскажи мне все с самого начала… - попросила она.

- С какого начала? – с такой болью в голосе спросил он, что в один момент девушке стало тоскливо от этого чувства. – С того начала, как я увидел хрупкую нежную девушку, готовую защищать растерянного беглого принца Яна любой ценой? Или с того начала, как понял, что хочу видеть эту девушку каждый день, быть с ней рядом, говорить с ней? Или с того начала, когда мой племянник рассказал о том, что хочет прожить свою жизнь с той, кто отвечает ему взаимностью? Когда я узнал, что Дар поставил стеной между вами происхождение, это было странно и непонятно. Поверь, мне всегда было все равно, кто ты и откуда. Есть у тебя дар, или его нет. Ты сама по себе интересовала и привлекала.

Ольга смущенно прижала ладони к полыхающим щекам. Она не могла подобрать слова, чтобы хоть что-то ответить, однако герцог продолжал говорить, не давая девушке вставить ни одного слова.

- Я искал тебя. Везде искал. Сперва всю Вирранию обошел. Затем у соседей искал. Когда понял, что ты у демонов, отправился на острова. Мне сказали, что пройти ледяную пустыню невозможно. Но вот я здесь. Перед тобой, - Антарей, волнуясь, крутил в руке какую-то вещь. – И исчезать не собираюсь.

Ант встал со своего кресла и опустился на колени перед девушкой, глядя ей прямо в глаза.

- Ольга, я понял по оговоркам и обрывкам фраз, что вы с Повелителем собираетесь на Землю. Прошу тебя, возьмите меня с собой! Я все-таки не слабый маг. Да и в бою пригожусь. Поверь, когда есть кому прикрыть спину, любое дело имеет больше шансов на успех.

Девушка закрыла глаза и застонала, сжав зубы.

«Ну почему?! Вот и сбылось то, о чем предупреждал Старший! Почему это ты, Ант? И почему я не могу отказать…»

- Ант, я рада, что ты нашел меня, - она улыбнулась и потянула стоящего перед ней мужчину вверх, поднимая его с колен. – Я не могу обещать, что все будет так как тебе хочется. Да и думаю, что того нашего общения, что было, недостаточно чтобы принимать какие-либо серьезные решения, но общаться мы будем. Да и насчет Земли… Погоди…

Ольга громко крикнула:

- Эль! Заходи! Нам троим нужно поговорить!

Бесшумно отворившаяся дверь впустила напряженного словно струна Повелителя. Эльмарон прошел к своему рабочему столу и опустился в кресло, так и не расслабившись, готовый в любой момент развернуться будто сжатая пружина. Мужчины обменивались настороженными взглядами, ожидая подвоха друг от друга.

- Прекратите это, - недовольно фыркнула Ольга, глядя на мужские переглядывания и соревнования в крутости. – Мы должны работать вместе и делать одно дело, не перетягивая внимание на каждого.

- Кому должны и почему? – вопросительно выгнул бровь Эльмарон, не выпуская из поля зрения мужчину, которого безошибочно внутренним чувством причислил к соперникам.

- Хм… - Ольга потянула с пальца кольцо и резко высказала. – А теперь посмотрели на меня магическим зрением. Оба.

Как же ей хотелось заорать на этих невыносимых мужчин, которые перед понравившейся девушкой начинают вести себя будто два самца.

«Вот уж удружил мне Николашка, - думала она, стараясь скрыть рвущуюся наружу злость. – Как я с ними работать на Земле буду? Они ж все время будут мериться размерами своих… Эм-м-м… Эго».

Эльмарон и Антарей вздрогнули, ошарашенные сиянием утроенного божественного благословения и переполненного резерва силы.

- Это что? – хриплый голос Антарея резанул слух.

- А это, мои дорогие, причина, по которой я вынуждена работать с двумя эгоистами, не желающими думать о других, - стараясь вложить в ответ как можно больше яда ответила девушка. – Неужели вы не поняли, что я не просто так исчезла из столовой, а затем вернулась в другое помещение? Я же не владею телепортацией или какой-то другой способностью исчезать…

- И где же ты была? – осторожно спросил Эль, опасаясь получить резкий или неприятный ответ.

- У Старшего и Младшего Богов. Мне выдали защиту, маячок и поисковик, который поможет найти Феллс, - продемонстрировала она кольцо на раскрытой ладони.

Эльмарон потянулся, чтобы взять и рассмотреть получше красивое украшение, однако Ольга вздрогнула и опасливо закрыла ладонь, сразу же спрятав кулачок за спину.

- Трогать не дам. И почему – не спрашивайте, - казалось она была готова защищать это кольцо любой ценой. Повелитель поднял обе руки ладонями вверх, словно сдаваясь на милость победителя.

- Значит, шансы найти Забытую Богиню у нас выросли. И это меня радует. Но при чем тут герцог? – Эль действительно старался терпеть рядом присутствие Анта, однако это ему это плохо удавалось.

Возмущенно пыхтящий Антарей возился в своем кресле, но продолжал удерживать молчание.

- А при том, уважаемый Повелитель, что таково было условие Старшего Бога. Рискнете поспорить с Богом? – насмешливо улыбалась Ольга.

Эльмарон понимающе хмыкнул.

- Ты же знаешь, что нет. Ладно, споры – непродуктивное дело. Поэтому предлагаю задвинуть все разногласия и сделать уже то, что должны, - он широко улыбнулся и подмигнул девушке. – Ты от меня именно таких слов ждала?

Ольга громко рассмеялась.

- Примерно таких. Не разочаровал. Когда на Землю? Старший велел обвесить тебя накопителями, тогда без потерь перетащишь и авто, и нас всех. Кстати, надо мне силу в накопители перелить, - нахмурилась девушка, ленясь идти в лекарские покои за пустыми кристаллами.

Эльмарон понял ее метания и, смеясь, подал ей шкатулку, принесенную заранее.

- На, лентяйка, работай.

- А чего они у тебя тут забыли? – удивилась Ольга, разглядывая многогранники разных размеров, цветов и прозрачности.

Повелитель с таинственным выражением лица стрельнул взглядом в сторону Антарея.

- Оля, а это остатки от экспериментов Плута. Он ведь смог сделать открыватель переходов между мирами. Теперь и без нас смогут ходить, да и в спонтанных переходах нужды нет.

Подпрыгнув на месте от удивления, девушка закидала Эля вопросами.

- Стоп-стоп-стоп! Испытания уже провели? А кого ты собираешься послать на поиски миров? А как вообще получилось сделать это?

Глядя на взъерошенную, щебечущую Ольгу, Эльмарон не сдержался и громко захохотал. Антарей присоединился к нему, потешаясь над реакцией девушки на известие.

- Олька, не тарахти! Испытания провели. Открывать врата могут простые люди, демоны, маги. Попробовали все. Уж как Плут смог, точнее спросишь у него. Точно знаю, что он сделал так, как ты и говорила, записал на кристалл музыку магии. Правда есть один минус. Пока не научились открывать нужные миры. Только случайные. А значит, закрывать в них проход нельзя. Глянули на мир и обратно, погулять не получится. Но Плут продолжает работать над открывателями. Так что думаю смогут ходить по точным адресам. Отправить хочу Мика, амура твоего и Окраниэля. Они спелись хорошо. Слаженной командой работают, - Повелитель хрустнул пальцами, вызвав недовольную гримасу у девушки. – В общем, можем готовиться и идти на Землю. Только у герцога документов нет. Придется твоего ювелира напрягать.

- Придется, значит, напряжем, - поджала губы девушка. – Хотя, думаю заранее метнуться на Землю, поговорить с Яковом Львовичем и вернуться. Нам еще нужно подготовиться и собраться. Время терять не хочется.

Повелитель развел руками.

- Как ведь скажешь. Только предлагаю и друга нашего захватить с собой. Пусть привыкает к твоему миру. Ты как, герцог, готов в чужой мир сходить? – с вызовом спросил Эльмарон.

Антарей спокойно выдержал насмешливый взгляд Повелителя и с достоинством ответил:

- Конечно готов. Я же сам вызвался участвовать во всем этом, - и он подобрался, как хищник перед прыжком.

- Тогда решено, - хлопнула в ладоши Ольга. – Собираемся и двигаемся вперед!

**********

Квартира Ольги встретила гостей из другого мира тишиной, которую нарушал только шум включённого холодильника. Антарей с опаской осматривался, в то время как Эльмарон вел себя совершенно свободно. Заметив это, Ольга попросила Повелителя оказать ей услугу и познакомить герцога со своей квартирой.

- Я сейчас позвоню Якову и договоримся о встрече. Анта все равно фотографировать нужно, - с легкой виной в голосе объяснялась перед мужчинами девушка.

Она вышла из комнаты на начавший оттаивать балкон и прикрыла за собой дверь.

Эльмарон стоял, прислонившись к столу бедром и сложив руки на груди. Антарей чувствовал себя не в своей тарелке и от этого был уязвимым перед уже успевшим адаптироваться к миру Ольги демоном.

- Ты мне не нравишься, - вдруг выдал Эльмарон, насмешливо скривив губы.

- Ты мне тоже, но это не меняет того, что Ольге мы нужны оба, - парировал герцог, сохраняя внешнюю невозмутимость, несмотря на то, что внутри его слегка потрясывало.

Демон хмыкнул.

- А ты забавный. Уверен, что можешь соревноваться со мной?

- Соревноваться? Не думаю, что в этом есть смысл, - улыбнулся Антарей, расслабленно откинувшись на спинку кресла. – Все равно выбор за девушкой. Да и ухаживать за ней ты мне не сможешь помешать.

Повелитель запрокинул голову назад и громко расхохотался.

- Да уж… - вытирал он выступившие слезы. – Никогда не думал, что буду бороться с человеком за благосклонность девушки. Ладно, маг, будем работать вместе. Пойдем, расскажу тебе все о жилище Ольги. И это только из-за того, что ты зачем-то нужен ей.

Только в глазах Повелителя совершенно не было веселья.

Ольга с балкона поглядывала на выясняющих отношения мужчин. Им совершенно необходимо было поговорить наедине, и она не собиралась мешать им сделать это.

Яков, услышав о том, что потребуется еще один комплект документов, веселился, развлекаясь за счет девушки.

- Ох, Олюшка. Попала ты. Два мужика рядом. Сиди да выбирай!

- Яков Львович! О чем вы? Я не собираюсь никого выбирать. И вообще… Мне никто не нужен, - отчего-то вспылила она.

Все веселье из голоса ведьмака в тот же момент исчезло.

- Оля, это ты зря. Негоже человеку одному быть. Это уж ты старику поверь на слово… Нет ничего страшнее одиночества.

Смущенная девушка попыталась возразить:

- Ну какой же вы старик, Яков Львович…

И в ответ получила:

- Девочка, да еще какой старик. Расскажу как-нибудь. В общем, дорогая моя, жду тебя с твоими подопечными. Сделаем фото второго, да определимся с планами на жизнь дальнейшую.

Завершив разговор, Ольга еще некоторое время стояла в одиночестве, раздумывая о том, что происходит в ее жизни. С появлением Антарея проще не стало. И, если с Эльмароном было легко и свободно в общении, то взгляды, которые бросал на нее Антарей, вызывали в душе девушки непонятные эмоции, которые ее раздражали.

Мужчины встретили ее горячим чаем, сидя на кухне и мирно беседуя.

- Так что ты главное не шарахайся от всего, что не понимаешь. Спроси Ольгу. Тут многое похоже на Вирранию, только магию не используют, - просвещал Эль, включив телевизор.

У герцога от удивления глаза округлились, глядя выпуск новостей. Эльмарон делал вид, что он ко всему привычен, однако и ему репортаж о новом виде крылатых ракет казался странным и пугающим.

- Оль! Это правда? – первое, что спросил у вошедшей с балкона девушки Повелитель. – В твоем мире есть такое оружие?

- Правда, Эль. Запусти ноутбук и посмотри в сети ядерный взрыв, заодно и Анту покажешь, - бросила она, наливая себе крепкий черный чай.

Мужчины парочкой, словно птички-неразлучники упорхнули из кухни, поспешив к стоящему в комнате ноутбуку. Глядя на то, как слаженно и дружно действовали Ант и Эль, девушка светло и легко улыбнулась, взяла кружку обеими руками и принялась пить сладкий чай, наслаждаясь вкусом.

Она спокойно допила чай, вымыла посуду и, не торопясь, отправилась в комнату. Перед мелькающим монитором сидели, сгорбившись и сжавшись, демон и маг. На их лицах были одинаковые выражения абсолютного ужаса.

- Все в порядке? – встала за их спинами девушка.

- Не в порядке, - просипел Эль. – Вот такое, - он ткнул пальцем в экран, - не должно проникнуть в мой мир. Ни в каком виде.

Антарей согласно кивал.

- Значит, не проникнет, - устало произнесла Ольга и выключила ноутбук. – Идемте. Яков ждет.

Одевшись и слившись хотя бы внешне с жителями Земли, троица отправилась к ювелиру. По дороге Антарей еле сдерживался, чтобы не закидать вопросами спутников. Его привлекали и витрины магазинов, и пролетающий самолет, а больше всего его удивляли и шокировали девушки в коротких юбках и на высоких каблуках ранней весной, когда тепло столь обманчиво. Продефилировавшая мимо крашеная блондинка в коротком пуховичке с ярким вызывающим макияжем, вызвала у мага жгучий и неподдельный интерес.

- Оль, погоди… Она больна? – при первой же возможности громко прошептал герцог.

- Почему больна? – удивленно спросила девушка.

- Ну… У нее странный цвет лица, да и глаза тоже непонятные. А с ногтями вообще что-то ужасное творится. Точно болезнь какая-то… - бормотал пораженный мужчина.

- Не больна, - еле сдерживала смех Ольга. – В глазах линзы цветные, чтобы родной цвет спрятать и сделать их привлекательнее. Лицо краской специальной намазано, а ногти… Ногти у нее не настоящие. Сделанные.

- Ужас, - вздрогнул мужчина. – Зачем так с собою поступать…

- Красота же! – хихикнула Ольга. – Страшная сила!

Эль, также потерявший дар речи от такого убойного совершенства, смотрел вслед ковыляющей по скользкому подтаявшему льду девушке на тонких шпильках, как завороженный.

- Сломает ноги или не сломает? – только и смог выдавить он.

- Не сломает, - подхватила под руку демона Ольга. – Опыт никуда не денешь.

Она тянула упирающихся и оглядывающихся мужчин, сдерживая смех. В какой-то момент они остановились и уставились друг на друга.

- Ведьма? – спросил демона маг.

- Ведьма, - согласился Эль, и дальше мужчины шли, не обращая внимания на встречных девиц, погруженные в собственные думы.

Продолжение

Ювелир встретил их неожиданно хмурым лицом, что сразу же бросилось в глаза Ольге.

- Яков Львович, что-то случилось? – она вцепилась в рукав плотной курточки, выполнявшей роль защитного халата.

Мужчина метнул в гостей острый словно бритва взгляд и еле слышно ответил:

- Поговорим у меня в мастерской.

Молча кивнув в знак согласия, девушка прошмыгнула следом за ведьмаком, отмечая между делом, что его волосы потемнели, а лысина начала покрываться коротким пушком. Заострять внимание на этом, а уж тем более интересоваться причинами происходящих изменений, она не стала, посчитав их малозначимыми в сравнении с проблемами мировой революции.

В мастерской первое, что сделала Ольга, это сразу же поинтересовалась у владельца причиной столь плохого настроения.

- Понимаешь, - он скривился, словно съел что-то очень неприятное, - вот крутится что-то такое в мире, что заставляет меня нервничать. Какая-то гадость будто зреет, словно нарыв гнойный.

Девушка удивленно выдохнула, но спорить по поводу предчувствий не стала, зная насколько эти знаки бывают верными.

- Для кого гадость? – уточнила она. Мужчины стояли рядом с ней, молча и не вмешиваясь в ее разговор с ведьмаком.

Ювелир пожал плечами.

- Понятия не имею. Я ж не предсказатель, - он покрутил в воздухе пальцами. – Я лишь чувствую какие-то наметки, намеки, общие тенденции.

- Понятно, - расстроилась девушка и уселась на единственный свободный стул.

Яков утащил Антарея в угол за шторкой, где сделал несколько снимков для документов. Все это время Эльмарон в полной тишине сверлил взглядом насупившуюся девушку, которая наконец-то вспомнила о свой способности и все-таки посмотрела на линии судьбы. Судя по всем завязанным узлам, им с Элем было жизненно необходимо срочно возвращаться обратно к демонам. В Скельфлинн. Кляня себя за бестолковость и забывчивость, Ольга нервничала, ожидая ведьмака и мага, которые уже давно должны были выйти из закутка, однако отчего-то задержались там. Чувствуя навешенный Антареем полог неслышимости, девушка начинала нервничать еще больше.

- Успокойся, не выдержал Эльмарон. – Чего ты психуешь?

- Нам надо срочно возвращаться домой, - вскинула она глаза на сидящего на столе Повелителя и чуть не захлебнулась от огромных нежности и беспокойства в его взгляде.

- Что-то случилось? – напрягся демон и свет из его взгляда исчез в мгновение ока.

- Не знаю, - пожала плечами нервничающая Ольга. – Линии судьбы показывают, что наше место сейчас именно там, а мы тут задерживаемся.

Шторка откинулась и в мастерскую вошли взъерошенный Антарей и собранный до предела Яков.

- Вы чего так долго? – вскинулась Ольга, подмечая смущение Анта и какую-то злость, идущую от ювелира в сторону Эльмарона.

- Парой слов перекинулись еще. Устроил твоему знакомцу допрос, - вся фигура ведьмака излучала напряжение. Он подошел вплотную к Элю и пристально посмотрел в его глаза.

- Демон значит? – сложив руки на груди ювелир ждал ответ, который уже знал заранее.

- Демон, - согласился Эль. – Это что-то меняет?

Яков хмыкнул и демонстративно повернулся вполоборота и смотрел искоса на удивленную Ольгу.

- Девочка, прости. Но слушать тебе это не стоит, - ювелир повернул кольцо на своем пальце камнем вниз и они вдвоем с Эльмароном оказались закрыты непрозрачным звуконепроницаемым куполом. Буквально через секунду очертания купола исчезли, и Антарей остался наедине с Ольгой в пустой мастерской.

- Где они? – дернулась девушка.

- Здесь. Просто их не видно и не слышно. Шикарный артефакт, - тряхнул отрастающими волосами маг.

- Что ты ему сказал? – спросила она, продолжая искать хоть какие-нибудь признаки купола, скрывающего беседующих Якова и Эльмарона.

- Ничего особенного. Он спросил кто я и кто Эль. Ну я и ответил. Не знал, что нужно скрывать сущность Эльмарона, - развел руками Антарей.

В это время под куполом шел серьезный разговор. Под злобным обличающим взглядом Якова Львовича Эльмарон растерял всякое желание шутить. В физической силе демону не было равных, однако, обвешенный артефактами ведьмак представлял собой реальную угрозу и нарываться на прямое противостояние демону не хотелось. Поэтому он изо всех сил старался не нарушить хрупкое равновесие между собой и ведьмаком.

- Значит демон… - не скрывая своего негативного отношения, произнес Яков. – И голову девочке дуришь. Она-то судя по всему не в курсе особенностей вашей расы?

Эльмарон раздраженно выдохнул. Дома его постоянно пилил Кирран из-за таких сладких и горьких одновременно чувств, которые возникли к этой светлой девушке. А тут, на Земле еще и человек с разговорами душеспасительными привязался. Как им всем объяснить, что он и хочет найти Новый мир, и не хочет этого одновременно? Как объяснить, что только оставаясь в мире Ольги или в мире Богов Братьев он имеет пусть призрачный, но шанс быть с ней, жить, любить? Почему всем от него что-то нужно? Почему ему просто нельзя быть счастливым и почему он должен отказаться от своего счастья?

- Не в курсе. А вам-то что?- огрызнулся демон, глядя исподлобья на стоящего рядом мужчину.

- Мне есть что. Она мне вместо дочери. Прими это как данность. И я хочу, чтобы девочка была счастлива. Твоя человеческая ипостась… Она надолго?

- Только пока я ледяной демон. Когда приобрету свой истинный облик огненного демона, в ней необходимость отпадет. Я больше не смогу становиться тем, кто я есть. Произойдет слияние, и как я буду мыслить и чувствовать, я не знаю, - голос Повелителя дрогнул.

- Она к тебе тянется. И это заметно. Но на что ты рассчитываешь? – Яков целенаправленно бил по самым болевым точкам.

Демон пожал плечами и очень тихо ответил.

- Я не знаю. Моя человеческая сущность любит ее и хочет разделить с ней жизнь. Мой демон готов защищать ее до последнего, но как спутницу ее не воспринимает.

- Твой демон гораздо умнее тебя, - усмехнулся Яков.

- Да уж… - с тоской в голосе ответил Эльмарон. – Если бы только она смогла стать демоницей…

- А ты что, уже искал способы сделать из нее демоницу? – с удивлением в голосе задал вопрос ведьмак.

Эль вскинулся и уставился на ювелира.

- Задумывался. Искал. Если я ей действительно буду нужен, может она попросит помощи у Богов. Ведь надеяться мне никто не запретит.

Ведьмак покачал головой.

- Не запретит… Поищу все, что смогу в книгах ведьмаков, но не обещаю ничего. Мне вообще не нравится эта идея.

- Понимаю. Ты очень ее ценишь, -  и вдруг демон широко улыбнулся, понимая, что Яков озвучил то, кем является по своей сути.

- Скрываться перестал?

- А смысл? Считай, мы тут почти родственники, ну или друзья семьи, - хохотнул ведьмак и тут же прихватил демона за шею. – Обидишь девчонку, или причинишь ей боль, плевал я на то, что ты демон. Голову оторву. Понял?

- Как не понял, понял конечно, - Эльмарон раздраженно потер лоб. – Я сделаю все, чтоб не навредить.

- Уж постарайся, - буркнул Яков Львович и бросил взгляд на свои часы. – Выходим, пора нам.

Их встретили две пары напряженных глаз.

- Все в порядке? – сдержанно поинтересовалась Ольга.

- Да. Конечно, - успокоил ее ведьмак. – Сейчас мы должны продумать ваши действия. И уже начинать хоть что-то делать.

- Яков Львович, нам с Элем нужно срочно вернуться обратно. Я посмотрела линии судьбы.

- Думаешь, это оттуда тянет неприятностями? – нахмурился ведьмак. – Но я-то почему чувствую их?

- Скорее всего Грелиос начал действовать. И раз он живет в этом мире, вот вы оба и учуяли все это, - Эльмарон нахмурил брови, обдумывая все происходящее.

 Ведьмак отвернулся к окну, скрытому за фигурной кованной решеткой.

- Так, Ольга, задействуй уже свою поисковую магию и скажи мне, куда вам заказывать билеты. Мальчика оставите мне тут, чтоб не путался под ногами и не мешался. А ты с демоном идете в ваш мир. Жду вас тут через четыре земных дня. Мне хватит для того, чтобы документы приготовить. Вам же должно хватить разобраться со всеми проблемами. Если вдруг придется задержаться, киньте весточку через окно между мирами, чтобы я не беспокоился, - ювелир развернулся и поторопил девушку и демона. – Идите уже, мешаетесь только тут под ногами. У нас с молодым человеком куча важных дел. Документы заказать, пообедать, в клуб со стриптизом вечером сходить…

- Что?! – широко распахнула глаза Ольга, не ожидая от такого всячески положительного мужчины подобной выходки.

- Шучу, - все также серьезно произнес ювелир, - или не шучу. Идите уже!

- Ант, держи ключи от моей квартиры, - протянула руку с ключами девушка.

- Не надо, Оль, - опередил ее Яков, - у меня поживет. Я хоть не один буду. Да и познакомлюсь поближе с мальчиком. Оценю…

Ведьмак с размаху хлопнул герцога по спине, от чего у Антарея перехватило дыхание.

Ольга кивнула, и они с Эльмароном открыли переход.

В Доме повелителя было подозрительно тихо. Ни помощниц по хозяйству, ни охранников, никого…

- Ищи наших, - напряженно попросил Эль девушку.

Молча она кинула поисковое заклинание и решительно потащила за собой Повелителя в Зал для совещаний.

На выставленных по периметру зала стульях и скамейках собрались почти все демоны и главы гильдий, перебравшиеся на ледяной континент.

- Что здесь происходит? – негромко, но величественно спросил Повелитель.

Окраниэль вскочил и облегченно выдохнул, увидев вернувшихся.

- У нас незваные гости, - сообщил он.

- Как незваные? Кто? – не понял Эльмарон.

- Судя по всему маги. У берега болтается какой-то корабль. Не пристает и не уплывает.

- Так… А у магов все спокойно? – вдруг послышался голос Ольги.

Демоны переглянулись с Наемником, который вдруг замялся, утер уголки губ пальцами правой руки и ответил:

- Не спокойно, Ольга. Ты права. Судя по дошедшим слухам, Тайная в столице строит храм какому-то неизвестному Богу. Если дальше так пойдет, то Братья потеряют свою силу.

- Мда… А времени у нас почти не остается, Эль, - посмотрела в глаза Повелителя девушка.

Эльмарон развернулся к Микраниэлю и Окраниэлю.

- Сейчас же отправляемся на побережье. Постараемся выяснить, кого там принесло к нам. И заодно расскажете о ваших успехах, - Повелитель вышел из Зала в сопровождении братьев-демонов, оставив растерянных демонов и гостей одних.

Спасибо огомное за награды, репосты, звездочки и Ваши комментарии! 

Глава 13. Когда неясностей меньше не стало

«Уехали и оставили тут одну. Как будто и не нужна совсем. Не понимаю… - Ольга занималась самоедством, сидя в своей комнате у окна. – Я же не могу тут отсиживаться, ничего не зная. А эта фраза… И то, как ее бросил мне Эльмарон… Что каждый должен заниматься своим делом, а дело женщины сидеть дома и ждать, а не носиться по ледяной пустыне в поисках приключений… И это после того, как мы вместе столько пережили? Да и вообще, что за отношение к женщине?»

Отчего-то осознание того, что Повелитель совершенно спокойно обходится без нее, оказалась самым неприятным и болезненным, цепляло что-то глубоко в душе, заставляя злиться и ворчать.

В дверь тихонько поскреблись, и в гостиную просочился маленький амур.

- Психуешь? – вскарабкался он на диван и цапнул со столика так любимые им сладости из водорослей.

- Есть немного. Отвлеки меня, а… - взмолилась она, сглатывая непрошенные слезы. Показывать свою слабость было неприятно и даже стыдно, но только не перед Ником. Ему она доверяла настолько, что была готова рыдать, пускать пузыри и моргать опухшими веками безо всякого стеснения.

- Отвлеку. Немного. Расскажу про наши типа успехи. Заглянули мы тут в три мира. И ничего. В одном живут какие-то ядовитые агрессивные твари. Мы туда только сунулись, как нас тут же заплевали ядом. Спасибо Окраниэлю, щиты выставил. Во втором мире нет воздуха. Представляешь? Каменистая поверхность и адский холод. Третий мир сплошная вода. Так что ничего путного мы не нашли. А у вас как? – закинул очередной кубик в рот Ник.

- У нас тоже никак. Я пока не чувствую Феллс. Все перекрыла срочная необходимость вернуться сюда. Просто накрыло и все. Я словно слепая, - с сожалением выдохнула девушка, понимая, что отвлечься все-равно особо не получается. Все мысли вертятся вокруг Эля и возможной угрозы.

— Значит, быть здесь сейчас важнее всего, - глубокомысленно изрек малыш.

- А то я не понимаю, вот и обидно, что дома оставили, как помеху, - отвернулась к окну девушка, надув губы.

Амур пожал плечами, внутренне хихикая над боевым настроем девушки и царящим в ее душе раздраем.

********

Три демона в своих боевых ипостасях стояли на самом краю покрытой льдом скалы и впивались взглядами в серость бушующего моря, где отчаянно болтался среди волн большой трехпалубный корабль.

- Вызывать их пробовали? – из растянутого зубастого рта повелителя с карканьем отрывисто вылетали слова.

- Пробовали. Толку ноль, - повел покатыми плечами, покрытыми острыми шипами Окраниэль. – Молчат, словно воды в рот набрали.

- Что-то мне кажется, что в этот шторм они не только в рот воды наберут, - хмыкнул Микраниэль, карябая острыми когтями мокрый от водяных брызг лед.

Окр покрутился вокруг себя, встряхиваясь, словно большой игривый и очень опасный хищник.

- Если мне сейчас прыгнуть на палубу? – в его глазах полыхал огонь азарта.

- Рехнулся, - сделал свой вывод брат. – Какая палуба? Корабль кидает волнами как поплавок, да и палуба мокрая. И давно ли ты, братец, левитацию освоил? До того корабля лететь и лететь…

Повелитель, прищурив свои глаза цвета льда, оценивающе смотрел на беснующуюся стихию. Эльмарону очень хотелось решить эту проблему скорее и вернуться к поиску Забытой богини, на которую он возлагал множество надежд.

- Корабль какой-то нетипичный, - вдруг он понял, что не давало ему покоя все то время, что он смотрел на него. Повелитель задрал рогатую морду и принюхался, шевеля широкими ноздрями.

- В смысле нетипичный? – непонимающе уставились на него демонические братья.

- Смотрите сами, мы на острова для торговли добираемся маголетами. У нас вообще с кораблями ничего общего. У магов есть корабли, но! Где паруса из маготкани? Где след от артефактов, движущих? Из него дым валит, а магией не пахнет вообще, - если б Эльмарон был в облике человека, то обязательно пожал бы плечами, но будучи демоном это было сделать трудно, и он обошелся просто недовольной гримасой на морде.

Братья так же задрали головы и стали жадно ловить запахи, которые приносил с моря ветер.

- А ты прав, - удивленно протянул Мик. – Магией не пахнет вообще, да и магическое зрение не показывает ничего. То есть совершенно никакой магии.

- В принципе, если бы не случайность, то ни за что б не узнали, что эта жестянка тут болтается, - задумчивость в облике Окраниэля словно бы сдуло ветром. Вся охранка была настроена на действие магии во всех ее проявлениях.

- Разведка? – Повелитель в голове строил одно предположение за другим, просчитывая различные варианты событий.

- Похоже на то, - заключил Глава службы безопасности.

- Тогда уйти они не должны, - принял решение Эльмарон, - никто не должен знать, что без магии подобраться к нам проще простого. Слишком мы понадеялись на неприступность берегов и непроходимость ледяной пустыни.

- Делать что будем? – деловито спросил Окр и подобрался, будто бы реально приготовился прыгать.

- На том маголете, что мы прилетели, активировать невидимость. Только нашими артефактами. Ничего с земли магов быть не должно – отдавал распоряжения Повелитель. – И маголет срочно сюда. Попробуем захватить этот кораблик. С левитацией конечно тоже можно. Но резерв на нас троих тратить не хочется. Он может быть более полезен там, на борту корабля.

Окраниэль склонил голову, соглашаясь со всем и принимая ответственность за подготовку техники на себя.

Повелитель в глубине души радовался, что на море разыгрался сильный шторм. По крайней мере кораблю сбежать от них стало тяжелее. Конечно ветер будет мешать и маголету передвигаться так, как нужно, но все равно больше шансов добраться до корабля, чем выключить себя из обоймы, левитируя всех.

Тихо, практически бесшумно подлетел юркий и достаточно устойчивый маголет. Дверь открылась и голос Окраниэля из дверного проема позвал Мика и Эльмарона.

Легко подпрыгнув, демоны повалились внутрь.

От сильного бокового ветра маголет болтало так, что съеденный завтрак Микраниэля настойчиво просился наружу. Сидевший за рулем пилот ругался на всех известных ему языках, желая всяческих благ тому, кому в голову пришло приплыть к берегам континента демонов. С трудом удерживая маголет над бушующим морем, демон-пилот подобрался как можно ближе к качающейся верхней палубе.

- Если я сейчас открою дверь, вы сможете выпрыгнуть? – полуобернулся к пассажирам пилот.

Демоны переглянулись.

- Конечно сможем! – ответил за всех Окраниэль.

Ледяные соленые брызги, подгоняемые рвущим плоть ветром, ворвались внутрь летающей машины.

Первым шагнул к выходу Микраниэль, выглянул наружу, осклабился и с громким криком сиганул вниз.

- Вот ненормальный, - буркнул недовольно Окраниэль, в душе радуясь тому, что брат наконец-то оттаял и немного забыл свою жизнь рядом с Тайной. Демон бросил косой взгляд на Повелителя и подтолкнул его к выходу.

- Я следом, - крик с трудом пробился сквозь звук ветра и Эльмарон, согласно кивнув, спокойно сделал шаг вперед, словно пошел прогуляться.

Окраниэль посмотрел на палубу корабля. Два демона, пригнувшись, вжались в стену около закрытой двери, ведущей внутрь железного монстра. Маголоет мотнуло и Окр почувствовал, как его выносит под удары холодного ветра. Вылетая из железной птицы, он еле успел ухватиться когтистой лапой за порожек, удерживаясь от падения в холодные темные волны.

Пилот громко выматерился, увидев болтающегося в воздухе демона и, рискуя машиной и жизнями своей и главы службы безопасности принялся снижать высоту, стараясь как можно ближе опуститься к палубе.

Ветер срывал шкуру с ледяного тела демона, соленые брызги заливали морду, попадая в рот и обжигая глаза. Окраниэль отплевывался от воды и боялся закрыть глаза и упустить время благоприятное для прыжка. Под ногами мелькнула палуба и он разжал сведенные судорогой пальцы. Когти противно царапнули по металлической обшивке, и демон с размаху упал на твердую поверхность. Ушибленное плечо и бедро тупо заболели, вызывая желание взвыть. Окр потер здоровой рукой места ушибов и, прихрамывая, поковылял к своим напарникам.

Встревоженный взгляд брата впился в оскаленную морду Окраниэля и, убедившись в том, что с ним все в порядке, Мик плавно перетек к ручке двери. Закрытая на замок дверь оказалась слабым препятствием для трех разъяренных демонов. Широко улыбаясь зубастой пастью, Повелитель легко провел когтем по периметру двери, разрезая петли и засов.

Эль жестом показал братьям, что дверь нужно осторожно достать, выставив перед ними защитный щит.

Из проема пахнуло теплом, застоявшимся воздухом, какой-то тухловато пахнущей едой и давно немытыми телами. Презрительно сморщив нос, Мик первым скользнул внутрь. Коридор корабля встретил их полным отсутствием света и пустотой.

Они крались, таясь и прислушиваясь к каждому шороху. Где-то впереди послышались голоса и Эльмарон навесил на всех заклятие невидимости. Скрипнула вдалеке дверь, и дрожащий огонек в конце коридора выхватил из темноты участок темно-серый стены и широкую мужскую грудь, обтянутую шерстяным толстым свитером.

Микраниэль остановился, удерживая следующих за ним демонов рукой. Толстая свеча поднялась выше и осветила скуластое лицо лысого мужчины. Крупный мясистый нос и широкие брови придавали лицу суровое и несколько отстраненное выражение.

Поблескивающая в неверном пламени лысина была перечерчена черными линиями татуировки. Эльмарон не мог разглядеть рисунок в подробностях, поэтому ловил себя на мысли о том, что его взгляд все время возвращался к этому загадочному рисунку.

Мужчина шел, посвистывая, прямо на скрытых заклинанием демонов. Коридор был узким для того, чтобы разминуться и Эльмарон понял, что столкновение неизбежно. Хуже всего было то, что стоящие цепочкой демоны во время контакта будут мешать друг другу. Эль потянулся к другу рукой и слегка сжал ее на плече, позволяя Холодной Смерти самому принимать решения.

Идущий со свечой будто почувствовал что-то и остановился в нескольких шагах от замерших демонов. Он всматривался в темноту, подслеповато щуря глаза. Демоны задержали дыхание, боясь выдать себя. Мужчина вдруг весь подобрался и сунул одну руку за спину. Мик бросился на него, сбрасывая с себя заклинание невидимости. Воздух разорвал грохочущий громкий звук и руку Повелителя вдруг что-то обожгло. Заклинание невидимости слетело со всех. Машинально Эль коснулся саднящего места и увидел голубую кровь на ладони.

Микраниэль сжал на небритом горле пальцы, вспарывая плоть острыми как бритвы когтями. Послышался булькающий хрип и на пол упало неизвестное небольшое оружие. Из распахнувшейся внутренней двери высыпали в коридор несколько человек. Впереди, пригнувшись, бежал великан, представляющий собой груду мышц. Мужчина сжимал в руках что-то, выплевывающее какие-то свистящие рядом заряды. Мик рыкнул и рванул вперед, пригибаясь тесно к полу.

Эльмарон, забыв о боли в руке, выстраивал защитные щиты, о которые бились металлические кусочки и падали на пол.

- Хотя бы одного живого оставьте! – успел крикнуть Повелитель, прежде чем демоны-братья устроили мясорубку. Окраниэль перелетел в прыжке над Миком, сметающим следующего за упавшим громилой.

Крики, запах крови, короткие грохочущие звуки… Все это било по нервам Эльмарона, заставляя его жалеть о том, что это не он там, на передней линии схватки.

Бой закончился очень быстро. Тяжело дыша и оттираясь от чужой крови, Мик и Окр принимали облик человека. У ног Окраниэля, сжавшись, сидел чумазый мужчина в растянутом свитере, грубых штанах и ботинках на толстой подошве. Его безволосая голова сверкала татуировкой.

Мик схватил пленника за шиворот и заволок в пустую комнатушку, служащую общим местом сбора на корабле.

Эльмарон, не стесняясь отсутствия одежды на своем человеческом теле, вошел следом за демонами. Стоявший посреди каюты стол был завален остатками еды, и какими-то картами. Захваченный мужчина сидел на полу, ненавидящим взглядом сверля победителей.

- Кто ты? – холодно спросил Эльмарон, перекладывая листки на столе.

Мужчина молча сплюнул на пол и отвернулся.

- Хм… Судя по состоянию вашего корабля, мусорить и гадить в ваших правилах. Повторяю, еще раз, кто ты? И не заставляй меня применять магию, - Эль смотрел на него сверху вниз, в то время как Мик вертел в руках странное металлическое приспособление, похожее на магострел. Палец демона нажал какой-то крючок и из короткой трубки вырвалась очередь зарядов, прошивших стену.

- Осторожнее, придурки! – крикнул пленник. – Автоматов не видали?

- Каких автоматов? – подобрался Окр ближе к сидящему мужчине и с силой сжал пальцами его шею.

Поняв, что сказал лишнее, пленник закатил глаза и попытался осесть на пол в спасительном обмороке.

- А вот это лишнее… - буркнул Окр и встряхнул упавшего словно старую ветошь.

Эльмарон чувствовал нарастающее раздражение. Его все больше раздражала необходимость спрашивать и выпытывать, в то время как на счету была каждая минута.

Глаза Повелителя сверкнули и на сложенных щепотью пальцах зажглась холодная искорка.

- Ну всё, поигрались и хватит, - раздражение прорвалось наружу. – Сейчас все и узнаем.

Искорка слетела с пальцев и медленно поплыла к сидящему пленнику, прижалась к его лбу и впиталась в сально блестевшую кожу.

Продолжение

Глаза пленника широко распахнулись и застыли со стеклянным выражением застыли, уставившись в одну точку. Эльмарон подошел ближе и присел на корточки, коснувшись указательным пальцем лба связанного мужчины.

- Кто ты?

Безликий голос звучал тихо, заставляя прислушиваться.

- Никто, мы все Никто.

Повелитель удивленно поднял брови.

- Как никто? Вы люди? Маги?

- Мы не маги. Мы Никто. Слуги нашего Господина, - он смотрел в пустоту, продолжая говорить.

- Кто ваш господин? – попытался выяснить Эльмарон.

- Господин – наша жизнь, наш Хозяин. Мы принадлежим ему полностью и безраздельно.

Мик заерзал на своем месте, изо всех сил привлекая к себе внимание Повелителя.

- Повелитель! Попросите его рассказать все. Вопросами мы можем просто не узнать что-то важное.

Эль кивнул, соглашаясь.

- Никто, расскажи мне все. Откуда ты? Кто вы? Как вы стали этими Никто? Кем были до того, как стали Никто?

- Мы из разных миров. Господин собрал нас, сделал своими, научил, забрал нашу боль, тоску, печаль. Мы стали лучше, сильнее. Он спас нас, дал цель в жизни.

Его лицо слегка оживилось, когда он говорил о своем Господине под многозначительными переглядываниями демонов.

- Кто же твой Хозяин? Что ты про него знаешь? Расскажи мне все, - Повелитель вновь ткнул пальцем в лоб пленника.

- Хозяин… Он Бог. Новый Бог! Ему покорились многие миры. И этот мир не устоит. Мы уже начали делать все для того, чтобы подготовить приход Бога сюда. Маги уже строят ему Храм. И скоро все забудут о старых богах.

- У Бога есть имя?

- Имя ему Великий! – экзальтированно вскрикнул пленник и вновь потух.

Мик и Окр недовольно поморщились.

- И Скромный, - буркнул Окр, скривив губы.

- Что это за корабль? Откуда он взялся тут? Почему и корабль, и вы без магии? Расскажи все! – влез со своим вопросом Окраниэль.

- Корабль сделали по чертежам в небольшой тайной верфи. Чертежи и инженера привел Господин. Корабль должен был быть без магии, так же как и члены экипажа. Господин предупреждал нас о том, что подлые демоны все охранные заклинания настроили на магию. Мы зарисовывали береговую линию, а еще отслеживали все перемещения над континентом и вспышки энергии.

- А говоришь без магии… - с насмешкой перебил Мик.

- Без магии. Радарами, с помощью приборов, - пояснил Никто. Демоны переглянулись. Повелитель вдруг почувствовал насколько оказался уязвимым их хрупкий мир.

- Для чего вы это делали?

- Маги готовятся разбомбить город демонов.

- Разбомбить? -не понял слово Окраниэль.

- Сбросить бомбы. Оружие из мира Земли.

- Грелиос… - презрительно прошипел сквозь зубы Мик, бросая горящие взгляды на Повелителя.

- Когда ждать нападения? – держал себя в руках и старался не сорваться Эльмарон.

- Скоро. Очень скоро. Ждали только наших сведений.

- Успели передать? – с деланным равнодушием спросил Эльмарон.

- Не все. Начался шторм и сдох генератор, - пленник вымученно сглотнул и закрыл глаза.

Окраниэль склонился над ним и оттянул веки, вглядываясь в закатившиеся глаза.

- Готов, - демон встал и брезгливо отер руки о валяющуюся на стуле одежду. – Надо выбираться отсюда. Забираем оружие с собой и вызываем маголет.

Эльмарон мельком оценил свой резерв.

- Левитацией всех подниму. Главное на палубу все стащить, что может потребоваться, - Повелитель метался внутренне словно запертый в клетку хищник. Времени на поиски мира не осталось. Он должен был защитить свой народ. Любой ценой. Он поморщился. Все происходит очень невовремя. И Эльмарон больше всего опасается того разговора, что необходимо будет провести с Ольгой.

- Повелитель, мы все сложили на палубе, - заглянул в каюту Окраниэль. – Маголет над палубой. Мы вас ждем.

Все герои в глубоком душевном раздрае. Их ждет еще большее напряжение и кое-кому придется принимать важные решения. В следующей главе нас ждут краткая встреча с Богами и активные действия всех. Маховик  событий разогнался. Теперь каждое событие будет играть на струнах душ героев и вынуждать их понимать и принимать собственные чувства. 

Огромное спасибо всем за поддержку! За комментарии и награды!

Глава 14. Особенности командной работы.

В Зале для совещаний атмосфера была пропитана тревогой и какой-то безнадежностью. Повелитель, тщательно скрывая свою неуверенность, смотрел в окно, стараясь привычно разложить ситуацию на составляющие и решать проблемы по мере их возникновения и важности. Однако, все благие намерения перечеркивались одним – угрозой жизни и благополучию его расы.

Главы гильдий переругивались, понимая, что оставаться на континенте демонов в этой ситуации тоже не выход. Если уж последователи Нового бога начали подбираться к казавшемуся надежным убежищу демонов, то только вопрос времени, когда им удастся захватить и эти, покрытые льдом земли.

Эльмарон обвел взглядом присутствующих. Ольга судя по всему так и не смогла полностью забыть поступков Кимерия и Эраса, поэтому и держалась от них подальше. Девушка, сидевшая рядом с Ником и Микреем, что-то чертила на плотном листе бумаги. Амур возмущенно порыкивая, тыкал пальцем в написанное, а Мик, увлеченно слушал спорящих. И опять Повелитель поймал себя на мысли, что такой тесный контакт девушки с другими особями мужского пола оказался неприятным для него. Тем временем, Ольга подхватила листок и, забыв про правила этикета, рванула прямо к креслу Повелителя.

- Эль, смотри… Есть несколько моментов, которые напрягают меня. Первое, судя по вашему рассказу, Грелиос намерен как можно скорее подмять под себя и этот мир. А значит, Братьев Богов следует оповестить о его планах, как можно быстрее. Это я беру на себя. Второе, это судьба демонов. Времени не осталось практически. Значит, стоит как можно скорее найти пути отступления. Ник предлагает не искать уж совсем идеальный мир, а бежать туда, где хотя бы можно отсидеться. Поэтому к поискам они с Миком собираются привлечь как можно больше групп. Будут ходить по двое и искать. А значит, нам нужны кристаллы и помощь твоих артефакторов и артефакторов Плута.

Эльмарон поморщился. План девушки конечно был реальным, но особого успеха он в нем не видел. Все-таки слишком много было дыр и слабых мест. Сам бы он подобное к работе не допустил, но в сложившихся условиях копаться и выбирать было не из чего.

- Допустим, - протянул он.

- Погоди допускать, - фыркнула девушка. – После разговора с Богами может вообще все измениться. Продолжим. Третье, я хочу увести людей на Землю. Это хоть какой-то шанс им выжить. Без вас на этом континенте им точно смерть.

Повелитель попытался возразить, не желая, чтобы девушка занималась сложными делами, которые могут хоть минимально угрожать ее благополучию, однако был решительно остановлен женской ладошкой.

- Опять спешишь… После того, как определимся с путями отступления, мы с тобой хватаем машинку Якова и бегом на Землю. Искать Феллс как можно скорее. Трое пусть частично, но адекватных богов против одного свихнувшегося бога все лучше, чем ни одного. Что скажешь? – она уставилась на него, выжидая.

Какое-то здравое звено во всех рассуждениях девушки было и Эльмарон кивнул, соглашаясь.

- Иди, любимица богов, разговаривай с ними. Потом и решим, что дальше делать, - Повелитель жестом подозвал наставника и, выхватив из рук Ольги листок с планом, принялся обсуждать с ним все, что касалось артефактов и кристаллов.

Неслышно по стеночке Ольга проскользнула к выходу, провожаемая взглядом кукольных голубых глаз. Амур подмигнул ей, желая удачи, и она быстро направилась в Храм.

Тяжелый горячий запах зажжённых свечей забивал ноздри. Опустившись на колени перед статуей Старшего Бога, девушка принялась звать его в молитве. Где-то очень далеко, почти неслышно проскользнул слабый отклик, и она поняла, что без дополнительных стимулов не пробиться. Николя был слишком далеко.

Рука сама собой взметнулась в воздух и призвала тот самый кинжал, что подарил ей Эльмарон. Резким взмахом она уже привычно распорола кожу на левом запястье, поливая алой кровью алтарь Старшего Бога.

- Николя! Ну где же ты!  - в отчаянии простонала она и встряхнула рукой. Несколько капель перелетели и упали к подножию статуи Младшего Бога.

- Ну наконец-то, - знакомый голос за спиной прозвучал для девушки желанной музыкой.

- Тимка, ты тут откуда? – удивленно вскинулась Ольга.

- Оттуда. Николай занят. А меня ты позвать не догадалась. Если б не жертвоприношение, так и не пробился бы к тебе, - парнишка выглядел не лучшим образом. – Я очень ослаб, Оль.

Девушка разглядывала тусклые волосы, похудевшее лицо с заострившимися чертами.

- Что случилось? – она подняла руку и слегка коснулась излишне сухой кожи на его щеке.

- Мне почти перестали молиться, - грустно усмехнулся Младший. – Если Николя помнят демоны, то мои маги сейчас молятся Новому Богу.

- Именно о нем я и хотела поговорить. Предупредить. Он из моего мира тащит сюда оружие, технологии. Мало того, подбил магов на захват территории демонов. И да, судя по всему, он планирует отнять у вас этот мир, - затараторила девушка, спеша вывалить всю имеющуюся информацию.

Младший сел на пол и прислонился спиной к стене.

- Да мы конечно идиоты, но все-таки поняли, что мир теряем. Особенно когда я ослаб. Николашку сорвало. Орал, крушил опять все, что под руку подвернулось. Ну ты сама знаешь, как он может беситься и психовать.

Ольга села рядом и прижалась к боку парнишки, положив ему голову на плечо.

- Знаю. Где он сейчас?

- Понесся в совет Создателей миров. Наивный… - с горечью произнес юноша. – Там сидят такие старперы, что ждать у них аудиенции он может до скончания веков. Ему велели подать жалобу письменно. В двух экземплярах. Зарегистрировать у секретаря Совета. Оформить приложения с доказательствами. Теперь он ждет справку о том, что сдал жалобу, чтобы предоставить эту справку в совет. Тогда ему назначат порядковый номер очереди на рассмотрение.

- Эти ваши члены совета случайно с нашими бюрократами ничего общего не имеют? – усмехнулась нерадостно Ольга.

- Бюрократы везде одинаковы. Независимо от расы и происхождения. Ладно, еще что-то ведь хотела сказать… Так говори.

- Мне нужно как можно скорее найти мир для демонов, чтобы мы могли отправиться на Землю искать вашу сестру.

Тим откинулся на стену и закрыл глаза. Несколько минут в Храме царила тягостная тишина.

- Так… Не ждите, пока мир найдут. Нерационально так время использовать. Отправляйтесь искать Феллс. А я свяжусь с Николаем и есть у меня одна идея. Если выгорит… Ничего пока говорить не буду, - он повернул голову и посмотрел в серо-голубые глаза Ольги. – Хм… А ты тоже устала. И не только физически.

Он слабо улыбался.

- Ты о чем? - непонимающе смотрела на Младшего девушка.

- Да я о том, что твои искры магических способностей замерли и не развиваются. Переутомилась. И ещё… Ты почему подавляешь свои эмоции?

- Какие эмоции? – Ольга упрямилась и не желала признаваться ни себе, ни другу в том, что совершенно запуталась в своих симпатиях и антипатиях все больше склоняясь к тому, что не нуждается ни в ком.

Младший взъерошил ее волосы и улыбнулся.

- Не дави на себя. Любить нужно. Это не плохо. Наоборот, это отлично.

Ольга фыркнула и демонстративно задрала нос.

Тим смачно чмокнул ее в щеку и вскочил на ноги.

 - Жди. Свяжемся с тобой, как только что-то станет известно. И на Землю бегом. Не затягивай. Может втроем мы сохраним этот мир.

Младший испарился, оставив после себя свежий аромат скошенной травы.

Неожиданно ослабевшая девушка с трудом поднялась и, пошатываясь и держась за стену, отправилась обратно в Зал.

Ее встретили взволнованные взгляды близких друзей и Микраниэль, почувствовавший первым, что девушка на грани, метнулся к двери, подхватывая ее на руки.

- План наших действий меняется, - успела пробормотать девушка, отправляясь в спасительный сон.

*****

Поваляться в обмороке всласть и с наслаждением не удалось. Очнулась Ольга от того, что взбудораженный Кирран вливал горькую, терпко пахнущую жидкость ей в рот, приговаривая, что опустошать резерв почти до нуля, да еще и вкупе с нервным и энергетическим истощением могут только глупые магички, возомнившие себя по меньшей мере спасительницами мира. От обиды девушке захотелось дальше притвориться спящей и избежать противных нравоучений, однако сидящий рядом Ник заметил дрожащие ресницы и оповестил всех присутствующих, что Ольга соизволила очнуться.

Обеспокоенные глаза Правителя были тем, что увидела она, открыв глаза, и только после заметила рядом и Мика, и Окра, и даже Кима с Эрасом. Плут и Наемник стояли чуть поодаль, также не сводя глаз с нее.

- Кхм… - прокашлялась девушка. – Я, конечно, благодарна за особое внимание к моей персоне. Однако, господа, не могли бы вы не пялиться на меня? Чай не железная. Утомиться тоже имею право.

Ее голос звучал хрипло, словно она долго и громко кричала. Сама ситуация, в которой измученная девушка пытается строит здоровых мужиков показалась всем настолько забавной, что громкий хохот всех присутствующих был ей ответом. Утирая глаза, маленький амур обнял ее.

- Олька, ты ведь чуть не выгорела. Естественно, что мы все волновались. Вот только напряжение отпустило. Кто тебя так опустошил?

Недовольная девушка фыркнула.

- Напряжение у них… У меня видимо расслабление, - изображать ворчание было сложно, особенно когда в душе разливалось теплое чувство от того, что о ней беспокоились, заботились и переживали. – Младший Бог. Его в Виррании без подпитки оставили.

Она нашла взглядом Эльмарона и попросила.

- Нам бы поговорить. Наедине, - обижать приятелей и друзей недоверием очень не хотелось, но Тимка велел не терять времени, а девушка спорить с Богом не собиралась.

Эль согласно кивнул, и через пару минут они остались вдвоем. Ольга попыталась присесть на диванчике, который совершенно бесцеремонно оккупировала, но тяжелая рука остановила ее.

- Лежи давай, попрыгушка. Что сказал Младший?

С облегчением рухнув обратно, она рассказала все.

- Вот и велено нам срочно дуть на Землю и искать Феллс.

Повелитель задумался, и его лоб прорезала глубокая морщина. Ольга смотрела на лицо дорогого ей демона и думала только о том, что он вынужден переживать не только за свою расу, но и переживать те неприятности, что устраивает ему она. Девушка поймала себя за разглядыванием идеальных черт лица. Жадно оглаживая взглядом каждую черточку, Ольга призналась сама себе, что любуется этим красивым холодной красотой мужчиной и смутилась.

Погруженный в тяжкие думы Эльмарон взглядов девушки не замечал, отчего она воспользовалась ситуацией и продолжила пожирать глазами объект своих мечтаний. В какой-то момент в голове Ольги будто что-то перемкнуло, и она с болью поняла, что для этого демона его народ и интересы этого народа всегда будут на первом месте, и на чувства его большого сердца может просто не хватить.

Подавив вздох, она ждала того, что надумает Эль.

- Оль, я не готов полностью довериться Богам. Они как-то уже вышли из доверия, устроив в этом мире такое безобразие. Поэтому, на Землю мы пойдем, но только после того, как накачаем своей энергией кристаллы. А так как ты пустая, то сперва восстановим твой резерв. Сейчас я пришлю Сури и она поможет тебе. Хорошо? – Эльмарон мягко и тепло улыбался ей, но в глазах мужчины ни тепла, ни ласки не было. Он просчитывал все варианты событий и пытался подстраховаться ото всего, полностью задавив в себе любые эмоции.

Сури живым, пышущим энергией ураганом, влетела в Зал и принялась хлопотать вокруг пытающейся присесть вновь девушки.

- Ой, лежи уже, а… - всплеснула руками пышка. – Я ж не человечка какая-нибудь чтобы такую птаху не поднять. Силы у меня знаешь сколько?

Демоница потрясла в воздухе сжатой в кулак рукой.

- Сейчас отведу тебя в одно чудесное место, - она остановилась, скептически оглядела лежащую без сил Ольгу и хмыкнула. – Не отведу похоже. Отнесу.

Она резво подскочила к диванчику и подхватила девушку на руки.

- Вот и сиди, как птичка в гнездышке, - буркнула Сури и безо всякого усилия потащила ее по коридорам, приговаривая о необходимости какой-то процедуры.

В этой части Дома Повелителя Ольга не была никогда. Поэтому с любопытством осматривала идущий куда-то глубоко вниз коридор с пологой лестницей и поблескивающими ледяными стенами. Вскоре ледяные стены изменились на каменные, а лестница стала круче.

- Где мы? – не вытерпела девушка и попыталась выяснить хоть что-то у своей компаньонки.

- Сейчас узнаешь, - хохотнула демоница и в два шага преодолела оставшееся до резных дверей расстояние. – Ну вот и добрались. А то эти демоны заладили: не донесешь, не справишься.

Сури перекривила лицо, явно изображая кого-то, сомневающегося в ее силах.

За дверями парили два небольших озера, больше похожие на каменные чаши. Почти вся поверхность ближайшего ко входу озерца была покрыта густым молочно-белым туманом. Ольга не успела охнуть, как Сури вытряхнула ее из одежды и усадила в горячую воду прямо под этот туман. Тело будто облепили мелкие пузырьки растворенного в воде воздуха, щекоча и лаская кожу. От воды пахло смесью каких-то трав и знакомым еще по жизни на Земле сероводородом.

Демоница присела рядом с купелью.

- Вот теперь тут и лежи. Можешь поспать. Я пригляжу. Как отладится все, перенесу в другую ванну, - она слегка надавила на плечо девушки, торчащее над водой. – По самую шею опустись в воду.

Прикрыв глаза, Ольга нежилась и расслаблялась, пока не уснула. Сколько продолжался ее сон, девушка не знала, проснувшись от ощущения того, что ее поднимают и переносят в чуть теплую влагу.

 - Вооот, - довольно мурлыкала демоница, - сейчас и взбодришься.

Действительно, прохладная чуть маслянистая жидкость обволокла тело и смыла всю сонливость. Энергия в крови бурлила, требуя выхода наружу.

Тихий смех Сури колокольчиками прозвенел по пещере, отражаясь от ее стен.

- Накупалась, теперь давай вставать.

Пушистое большое полотенце в крепких руках демоницы растерло кожу до красноты. Замотав Ольгу в тонкое полотно, Сури тем же образом утащила ее в покои, словно дракон прячущий свои сокровища.

Выдав чистую одежду, компаньонка убежала на кухню за едой. Одевшись, расслабленная и умиротворенная Ольга подошла к окну и уже привычно уселась на широкий подоконник.

Короткий стук в дверь заставил ее обернуться и отвлечься от дум.

- Войдите, - чуть повысив голос, разрешила она.

Ким и Эрас, явно чувствуя себя неуверенно, вошли в гостиную и остановились у дверей.

Подавив вздох разочарования, Ольга радушно улыбнулась.

- Присаживайтесь, - соскочив с подоконника, она указала гостям на удобные диванчики, занимая место в уютном кресле. – Все ли у вас хорошо? Как устроились? У нас даже нет возможности поговорить спокойно.

Улыбалась она, глядя на бывших глав гильдий.

- Спасибо, все в порядке, - чуть склонил голову Эрас, замялся, но все-таки продолжил. – Ольга, что будет с нами? С людьми? С магами, которые поверили и присоединились, убегая от произвола Тайной? Вы с Повелителем скрываете ваши планы, но мы тоже в ответе за своих людей и погибнуть тут во льдах очень бы не хотелось.

Девушка пристально смотрела сидящих перед ней мужчин, выискивая озабоченность своими личными проблемами под маской заботы о людях и не находила их. Облегченно выдохнув, она сказала:

- Если нас припрет, то уведу вас на Землю. Там все спокойнее, чем в Виррании или тут во льдах. Конечно, в идеале бы вернуть королевство в разумное правление. Но… - она пожала плечами и развела руки в стороны, показывая, что от нее зависит немногое. – Иногда для спасения жизней стоит отступить. Это не поражение, а разумное избегание.

Главы переглянулись и Кимерий широко улыбнулся.

- Да мы вообще-то не против. Главное, что, заботясь о судьбах демонов, ты не забыла о нас.

- И как бы это я забыла? – криво улыбнулась девушка. – Я даже к Грете и Вилли зайти не успеваю, а вы обижаетесь, что мало вам внимания уделяю.

Ольга неосознанно сложила на груди руки, закрываясь в созданный собой же кокон.

- Да мы же не в претензии, - коснулся ее колена рукой Ким, посидел немного и поднялся. – Мы пожалуй пойдем. Ты отдыхай.

Оставшись в одиночестве, Ольга разочарованно хмыкнула.

Все-таки ее близкое общение с Эльмароном заставило многих поменять свое отношение к ней. Да и уровень проснувшейся магии не дает выказывать ей пренебрежение. И Ольгу это все очень расстраивало. Хотелось бы, чтоб ее ценили за ее поступки, а не за то, с кем она дружит.

Так, предаваясь хандре и самокопанию, девушка провела время до вкусного и сытного обеда, которым ее обеспечила в комплекте с хорошим настроением вечно неунывающая Сури.

- Повелитель велел после обеда посетить его в кабинете, - вдруг бросила в воздух демоница как раз в тот момент, когда Ольга прихлебывала горячий отвар с неизменными сладостями из водорослей.

Едва не поперхнувшись, девушка отставила чашку в сторону и подскочила на месте.

- Я побежала, - теряя мягкие туфли на бегу, она рванула к двери.

- А отвар?! – успела крикнуть удаляющейся спине Сури и громко рассмеялась, бесконечно довольная тем, что подняла на ноги почти раскисшую девушку.

*****

Эльмарон, сидя за столом, перебирал кристаллы в большой шкатулке, задумчиво рассматривая каждый и откладывая в сторонку те, что не вызывали его высочайшего доверия.

- Элик! – ворвалась в кабинет разрумянившаяся от бега девушка и бухнулась в кресло у стола.

Демон не мог оторвать взгляд от горящих серо-голубых глаз, чуть припухших губ и нежного румянца на щеках.

Внутренне застонав, он заставил себя улыбнуться и не выказывать эмоций.

- Ну как, отдохнула? Напиталась? – он отложил шкатулку в сторону и сцепил пальцы между собой.

- Ага! Сури просто волшебница! И почему я про эти купальни ничего не знала? Почему мы тебя пустого туда не водили? – забрасывала вопросами девушка.

- Притормози! – засмеялся Эльмарон. -Эти купальни только для демониц. Демонам туда соваться нечего. Если они конечно не желают стать привлекательнее и женственнее.

- А резерв? – удивленно вытаращила глаза на Повелителя Ольга.

- А резерв пополняется только потому, что расслабляются сосуды силы и женская энергия восстанавливает нормальный ток по телу.

- Ничего себе! Это же идеальное СПА. А раньше меня почему туда не водили? Я ж не первый раз резерв высаживаю? – недоверчиво прищурила она глаза.

- Потому что прошлый раз твоя женская энергия была в порядке. Только пустой резерв. Сейчас из тебя высосали все, что можно.

Ольга откинулась в кресле.

- Слууушай, - протянула она, – так ваши демоницы получается часто страдают от нарушения энергии?

И тут Повелитель помрачнел.

- С тех самых пор, как переселились из нашего мира и перестали быть огненными демонами, приобретя человеческую ипостась.

Он встал со своего места и подошел к сидящей девушке.

- Это проблема, но не та, которой мы должны заняться немедленно. Раз твой резерв полон, давай-ка займемся кристаллами.

Какое-то время в кабинете стояла тишина, пока они оба не заполнили своей энергией все кристаллы, лежащие в коробке.

Слабо улыбнувшись, Эльмарон отставил коробку в сторону.

- Ну вот. Теперь Плуту и артефакторам передать, чтобы рисунок музыки нанесли, - он взглянул на пирамиду из кристаллов, которая была часами в этом мире и покачал головой. – Пора на ужин и спать. Утром отправляемся на Землю.

Продолжение.

****

Их провожали как героев на войну. Куча наставлений, артефактов, зелий и амулетов. В глазах у демонов и людей была надежда. Все ждали от них двоих только успеха, и это заставляло нервничать и переживать.

Открыв врата, Ольга и Эльмарон прыгнули в автомобиль и отправились навстречу неизвестности.

Проселочная дорога под колесами внедорожника проминалась, и машина рычала, но ехала вперед.

- Вон трасса! – вскинула руку Ольга, указывая на серевшую в проеме между деревьев полосу влажной и грязной трассы. Внедорожник, слегка подбуксовывая, выбирался на асфальт, когда Ольга схватила Эля за руку, требуя остановиться. С ревом пронеслась мимо фура на бешенной скорости. Эльмрон, открыв рот в изумлении, потыкал пальцем вслед удаляющимся огням.

- Это что? – его глаза широко распахнулись.

- что-что… День открытых дверей в дурдоме… Ненормальный какой-то. Поехали, буркнула недовольно Ольга, усаживаясь удобнее на сиденье.

Всю дорогу до города Эльмарон молчал, изредка бросая косые взгляды на спутницу, и только когда осталось совсем недалеко до ювелирного магазина, решился нарушить вынужденное молчание.

- У тебя есть хоть какой-то план?

Девушка приоткрыла один глаз и, убедившись, что демон внимательно ее слушает, буркнула.

- План… План у меня один. Успокоиться и поискать Феллс. Есть у меня один артефактик, который поможет мне в этом. А там определимся уже, ехать, бежать или лететь придется, - выдав предварительный план, она вновь задремала уже до остановки.

В магазине девушку и демона ждала идиллическая картина, от которой глаза у вновь пришедших округлились. Яков и Антарей стояли у витрины, склонив головы друг к другу и что-то яростно обсуждая громким шепотом.

- Мдя… Вот так вот оставишь мужчин без присмотра и получишь их в состоянии, когда ничего не видят вокруг. О чем хоть спор? – улыбалась Ольга, прислонившись к стене у входа.

- О! Олюшка вернулась! – радостно вскинулся ювелир. – Ты не представляешь насколько Антошка талантливым оказался!

- Антошка?... – не понимающе свела брови девушка.

- Антарей… Антон. Смотри, - не обращая внимания на зардевшегося герцога, Яков пальчиком поманил к себе девушку.

На обычном листе бумаги четкими карандашными линиями было изображено колье в виде веточек красной смородины чуть тронутых инеем.

- Он предлагает это в белом золоте сделать, а я говорю, что платина лучше будет с рубином, - жаловался ведьмак.

- Платина плохо заклинания держит. Да и ягоды я предлагаю их кристаллов наших делать, а не из рубинов, - оправдывался перед девушкой смущенный Антарей.

Ольга восхищенно присвистнула.

- И рисунок твой? – она не отводила взгляда от его лица.

Ант кивнул.

Ольга вновь уставилась на эскиз.

- Яков Львович, это же бесподобно!

- А я о чем говорю! Антошку мне смотри не обижать! Я от него лет на пять идей нахватался в ваше отсутствие, - ювелир погрозил пальцем девушке шутливо, но глаза его оставались серьезными. – Голодные? Уставшие? Замерзшие?

Ведьмак одним взглядом вычленил главное: демону не нравится, когда хвалят мага, Ольга какая-то бледненькая и вообще, все это ему не нравится.

- Так. Вы как хотите, а я все решил. Сейчас я магазин закрою и едем ко мне. По дороге расскажете, что вас из этого мира выдернуло, - ювелир решительно выхватил из рук девушки эскиз и поспешил упрятать его в сейф.

Сидя в гостиной дома Якова Львовича, Ольга и Эльмарон делились проблемами, оставленными в ином мире. Антарей скрипел зубами на каждое известие о судьбе Виррании. Когда Эльмарон, прикрывая вспыхивающие голубыми огнями глаза, рассказывал о технологиях и оружии Земли, Яков скрипнул зубами и отошел к камину, в котором весело потрескивали поленья.

- Оля, иди-ка, девочка, и начинай искать вашу богиню. Что-то мне совсем не нравится то, что творится в том мире. Как бы и Земле не досталось за компанию, - ведьмак взял стоящую на камине шкатулку и бросил щепотку порошка из нее в огонь. Жадно полыхнуло пламя и по комнате расплылся тонкий нежный теплый аромат.

Яков развернулся к гостям.

- Антон, проводи Ольгу в гостевую. Ей нужно отдохнуть и сделать уже то, что нужно.

Герцог молча встал и коротко склонил голову. Ольга последовала з ним под уничтожающим всех и вся взглядом Повелителя демонов.

Яков отследил этот взгляд и дождался, когда девушка и герцог закрыли за собой дверь.

- Держи себя в руках, - посоветовал ведьмак демону. – Тебе что-то удалось найти для решения своей проблемы?

Демон отрицательно покачал головой.

- Вот и я ничего… - пожал плечами ведьмак. – А значит, не нагнетай обстановку. дай девочке шанс быть счастливой. Пусть она сама выберет свою судьбу.

Разговор быстро сошел на нет, лишь только вернулся в гостиную герцог.

Яков вытащил из закромов бутылку виски и принялся спаивать демона и мага, стараясь наладить между ними пусть худой, но мир. Он был готов делать все, чтобы Ольге было комфортнее нести свою нелегкую ношу.

Мужчины уже плохо ворочали языками, обсуждая достоинства и недостатки техномагии и земных технологий, когда к ним ворвалась взбудораженная девушка.

- Мы должны отправиться в Будапешт. Убейте меня, не знаю зачем. Феллс там нет, но артефакт ведет меня в Европу, - выкрикнув это, Ольга обвела взглядом троих не совсем адекватных собутыльников, печально вздохнула и бросила в них три шарика выводящего  все яды заклинания.

Ведьмак с укоризной посмотрел на нее и, кряхтя, поковылял к столу и стоящему на нем ноутбуку, ворча о напрасно потраченном напитке и вредной обломщице.

- Яков Львович, а это вы куда? – поинтересовалась девушка.

- Билеты покупать. Нам четыре билета нужно, - уселся перед светящимся экраном ювелир.

- Четыре? – не поверила услышанному девушка.

- А ты думала я вас, охламонов, одних отпущу? – возмущенно сложил руки на груди Яков, грозно сверкая глазами. – Нет уж! Не избавитесь от меня!

Всем спасибо за поддержку, комментарии и награды. 

Глава 15. Встречает Будапешт.

В салоне самолета неуловимо пахло новым пластиком и явно смешанным запахом чужих духов и одеколонов, от которых у Антарея ломило виски. Полет значительно отличался от такого же в маголете. Шум, теснота, упирающиеся в спинку сидения впереди колени, странный бутерброд со стаканчиком кофе.

- Нет, в маголете гораздо удобнее… - ворчал герцог, ерзая в кресле и пытаясь размять затекшие ноги.

- Не спорю, - тихо мявкнула девушка, сидящая между магом и демоном. – Но выхода не было, раз никто из нас раньше не бывал в Будапеште.

- Угу. Этого-то я вообще не ожидал. Если б хоть один из нас, хоть один бы раз побывал тут, то сразу б и кинул коридор. А так… - сокрушался Эльмарон, бросая уничижительные взгляды на расслабленно сопящего в соседнем ряду ведьмака. – Чтобы Яков и ни разу не был в вашей Европе… Да быть этого не может.

- Раз не признался, значит у него был свой резон промолчать, - примирительно ответил Антарей, найдя какое-то известное только ему положение, в котором спина и ноги чувствовали себя лучше. Девушка только пожала плечами. Ей достаточно было загадок Феллс и Нового Бога, чтобы разгадывать еще и загадки древнего ведьмака.

Самолет пошел на снижение, и Ольга неосознанно вцепилась побелевшими пальцами в подлокотники.

Испытывающий напряжение и даже какой-то иррациональный страх перед технологиями Земли, Антарей заметил состояние девушки и осторожно коснулся ее холодных пальцев своей рукой. Ольга вздрогнула, но руку не отняла, позволив мужчине и дальше поддерживать ее. Воспрявший духом Антарей бережно сжимал девичью ладошку и слушал, как в ушах громко барабанило его сердце.

- Все будет хорошо, - шепнул он ей на ушко, задыхаясь от теплого нежного аромата.

Ольга молча кивнула и закрыла глаза, молясь всем Богам и стараясь не вспоминать статистику аварий, указанную в известной интернет-энциклопедии.

Аэропорт Ференца Листа встретил многоголосьем и толпами невысоких азиатов, фланирующих щебечущими стайками по залу прилета. Эльмарон остановился около стен, исписанных нотами, и, приоткрыв рот, во все глаза жадно смотрел на знаки.

- Эльдар, не спи. Отстанешь, потеряешься, искать не буду, - хлопнул по плечу мужчину Яков Львович, спешащий к выходу из аэропорта. Как оказалось, ювелир очень не любил скопления людей, стараясь как можно скорее избавляться от нежеланного соседства.

Повелитель демонов отмер и споро догнал Ольгу.

- Оль, это же те самые ноты, что ты мне показывала…

Девушка кивнула.

- Они.

- Как думаешь, можно и наши силы так записать на камне?

Девушка притормозила и посмотрела на него.

- Что задумал?

- Стационарные ворота. Камень инкрустировать кристаллами, напитать энергией и замкнуть ее в контур. Записать нотами разные ключи для разных миров. И уже совсем без нашей помощи ходить между мирами.

Ольга задумалась.

- А может сработать. Ты это запомни, потом с Плутом обсудим, - ткнула она пальцем в грудь демона и утянула его за собой к выходу.

В Будапеште шел мокрый снег больше похожий на дождь. Серое небо нависало над каким-то сонным и серым городом.

Четверо сидели в нанятом микроавтобусе и глазели по всем сторонам, стараясь не упустить даже мельчайших подробностей.

Большой мост Сечени через Дунай порадовал отсутствием затора. Сидящие на мосту львы равнодушно смотрели на проезжавшие автомобили. Уже через несколько минут автомобиль остановился перед стоящим чуть в стороне от центральных улиц отелем.

Поселение прошло быстро и вскоре Ольга растянулась на широкой мягкой кровати, мысленно проклиная и перелет, и поездку.

Желудок требовательно забурчал, напоминая о том, что время обеда давно и безвозвратно прошло, но до обговоренного времени встречи в холле оставалось еще немного времени и девушка решилась запустить поисковое заклинание, пытаясь хотя бы примерно уяснить с какой целью их закинула в столицу Венгрии.

Привычно коснувшись артефактного кольца, она бросила в пространство заклинание и чуть не подскочила на кровати. Яркий зеленый маячок светился в самом центре города, отстукивая ритм чужого сердца. И этот огонек вновь не был Забытой Богиней. Но судя по всему, этот кто-то имел самое непосредственное отношение поиску.

Наспех приведя себя в порядок, она схватила пуховик и побежала к лифту, спеша на встречу.

Антарей и Эльмарон вскочили с удобных диванчиков, лишь только заметили выходящую из лифта девушку.

Ольга подбежала к ним и, сделав печальную мордашку, пожаловалась на сильнейший выматывающий голод и пригрозила скорой смертью всем и вся, если в ближайшее время этот голод не будет удовлетворен.

- И куда вы дели Якова? – вертела головой она, разыскивая ведьмака.

Мужчины синхронно пожали плечами, вызвав у девушки тихий смешок.

За легкими ни к чему не обязывающими шутками ребята не заметили, как со спины к ним подкрался Яков Львович. Ювелир выглядел необычно и впечатляюще. Строгие черные брюки, блестящие туфли, клетчатый твидовый пиджак и черная водолазка с воротом под горло. На перекинутом через руку пальто ярко выделялось сверху шелковое белое кашне.

- Готовы? – негромкий голос привлек к себе внимание веселящейся молодежи. – Идем.

Качнул он головой в сторону выхода и поспешил надеть пальто.

Старинный ресторанчик встретил их будоражащим ароматом специй и вкусной еды. Обжигающе острый суп гуляш, удивительно нежная утиная грудка и большой бокал токайского вина привели девушку в благодушное расположение духа, и она, глянув мельком в сторону уже найденного знака, убедилась в том, что маячок светит все так же ровно и в том же месте.

- Эх, - откинулась она на спинку стула, намазывая красную жгучую перечную пасту на ароматный мягкий белый хлеб и сетуя на свое обжорство. – Уже наелась, а глаза голодные. Вот так и гибнет женская фигура. Нам нужно в центр. Артефакт меня туда ведет.

Антарей, заметив выпученные глаза девушки и жадно глотающий воздух рот, подвинул ближе к девушке стакан с холодным травяным чаем и улыбнулся.

- Нужно, значит пойдем. Или поедем, - герцог сдерживался, чтобы не рассмеяться, наблюдая за жадно глотающей напиток Ольгой.

Яков, довольно щурясь, отрезая маленькие кусочки гусиной печени, добавляя к ним луковый конфитюр и отправляя всю эту благодать на хрустящем тонком ломтике хлеба, согласно кивнул. Эльмарон продолжал цедить воду из стакана, расслабленно оглядывая окружающих.

Погода стала еще хуже, к помеси снега и дождя присоединился пронизывающий ветер с Дуная.

- Такси? – спросила Ольга, съежившись и затолкав ладошки в карманы пуховика.

- Не войдем в одно, - ответил Яков, набирающий что-то в смартфоне.

Повелитель демонов подошел со спины к девушке и прикрыл ее собой от порывов ветра.

Завершив какую-то переписку, ведьмак тепло посмотрел на Ольгу.

- Сейчас будет микроавтобус. Уместимся все, - Яков так и не убрал смартфон из рук, отслеживая прибытие транспорта.

Переезд на другой берег Будапешта и поездка по его равнинной части заняла гораздо больше времени, чем ожидалось. И перед высоким зданием из бетона и стекла на мощенный красной плиткой тротуар четверка путешественников вышли уже в наступающих сумерках.

- Ты уверена, что нам сюда? – задрав голову вверх, спросил Эльмарон.

Увлеченная отслеживанием маячка, Ольга не заметила бегущего по дорожке мужчину и от падения ее спасла только вовремя подхватившая крепкая мужская рука.

- Спасибо, - буркнула девушка, обнаружив себя прижатой к груди Антарея.

- Всегда пожалуйста, - шепнул он.

Ольга вывернулась из объятий и развернулась ко входу в высотку.

- Маяк движется сюда.

Она растерянно смотрела на стеклянные двери, из которых вышли трое крепких мужчин, за спинами которых шел высокий широкоплечий черноволосый холеный мужчина. Его глаза холодно и отстраненно смотрели на мир, рука с длинными музыкальными пальцами сжимала дорогой смартфон. Чувственные губы презрительно скривились, отвечая что-то невидимому собеседнику. Черная щетина на щеках и подбородке придавала лицу суровый вид.

— Это он… - выдохнула Ольга.

Она неосознанно дернулась к идущему мужчине, словно хотела удержать его, спросить о чем-то, посмотреть в его глаза и увидеть в них ответы на свои вопросы. И она бы обязательно сделала это, если бы ее не обхватили со спины за талию чужие руки.

- Стой. Кто он? – Яков Львович жестко встряхнул девушку, снимая возникшее наваждение, и ставя ее на ноги.

- Не знаю… Но маячок светится на нем. А Феллс вообще никак не отсвечивает, - продолжала сканировать пространство она.

- Он закрыт покруче тебя, - негромко произнес стоящий рядом Антарей. – Посмотрел на него магическим зрением и ничего. Пустота. Будто он обычный человек и даже без остаточных магических всполохов. Такое чувство, что он в магическом вакууме.

- Такое бывает, когда истинная сущность существа скрыта. И не только маскирующим артефактом, - добавил подошедший Эльмарон.

На их глазах незнакомец сел в припаркованный неподалёку черный Гелендваген с тонированными стеклами. Огромный крокодил выпуска немецкого автопрома вырулил со стоянки и неторопливо двинулся по узким улочкам Будапешта.

- Что делать будем? – поинтересовался демон, обкусывая ноготь на указательном пальце. Его недовольное выражение лица отражало широкий спектр негативных эмоций от брезгливости до гнева.

Ольга растерянно пожала плечами и вопросительно уставилась на ювелира. Яков задумчиво смотрел куда-то вдаль, не реагируя ни на взгляды, ни на слова своих спутников. Всегда подшучивающий мужчина был непривычно серьезен и напряжен.

- Детишки, катитесь-ка вы в отель. Бухнитесь в термы. Они как раз на минусовом этаже. И не отсвечивайте особо. В общем, ведите себя как порядочные туристы. А у дяденьки ведьмака тут дела нарисовались, - мужчина так же задумчиво вытащил из кармана смартфон и принялся заказывать такси для молодых людей и себя.

- И куда это вы без нас собрались? – прищурила глаза девушка, упрямо сжав губы.

- Оля, будь умницей. Вспомни в каком мы сейчас городе и что это за гора Геллерт виднеется вот там вдали. Вот только вопросы мне задавать не нужно. Сначала сделаю, потом сам расскажу. Все, дуйте отсюда, - ткнул он пальцем в подъезжающее такси.

Глядя в заднее окно на одиноко стоящую на тротуаре фигурку, Эльмарон выдал:

- Так и знал, что навешал он нам лапши на уши про то, что в Будапеште не бывал.

И в этот раз Ольга была совершенно согласна с демоном. Все-таки гора Геллерт настолько важна для каждого ведьмака и для каждой ведьмы, что было невозможно допустить игнорирование Яковом обязательных мероприятий. Шабаш в Вальпургиеву ночь обязаны были посетить хотя бы пару раз в столетие каждый уважающий себя ведьмак или ведьма.

До отеля на этот раз они добирались в пробках. Большие туристические автобусы перекрывали проезжую часть, паркуясь перед зданиями главных достопримечательностей и перед отелями. так что к отелю они подъехали измученными и раздраженными.

Ольга буркнула что-то непонятное и на подгибающихся ногах отправилась в номер. Общаться с мужчинами ей не хотелось совершенно. Наспех закрутив волосы, она переоделась в купальник и толстый белый махровый халат и отправилась штурмовать термы. Ее нервная система требовала нежного успокоения и мягкого расслабления.

******

Якову очень не понравился таинственный незнакомец. Так не понравился, что ведьмак решился объявить о своем присутствии местным магическим властям. Уж насколько ведьмы и ведьмаки славились своим вздорным и независимым характером, но законы чтили все. Такси остановилось у подножия горы и, сетуя на устаревшие дурацкие обычаи, мужчина пешком поплелся к вершине горы, где стояла огромная женщина с ветвью в руках. Этой же дорогой шли и толпы обычных туристов, однако магическую подноготную горы могли увидеть только посвященные. И только посвященные могли воспользоваться в ночное время метельчатым транспортом, а в дневное встать на зачарованные тропы. Иначе попасть в главное для всех венгерских ведьм место было невозможно.

Продолжая костерить косность и упертость членов ведьмовского круга, Яков на половине пути свернул на видимую только ему тропинку, ведущую прямо в раскидистый куст. Обычный человек однозначно бы продирался сквозь сплетенные ветки, но зачарованные тропы на то и были зачарованными, чтобы без потерь вести путников до нужного места. И Яков шел, замолкнув и сдерживая все свое недовольство.

Вынырнувшая из-за каменного выступа будка в которой обосновался грузный усатый охранник, вынудила мужчину притормозить для обстоятельного разговора. Яков остановился около прозрачного стекла, закрывающего целую стену этой будки и попытался привлечь к себе внимание усача, увлеченно читающего газету на старо-мадьярском. Постучав в стекло, ведьмак ждал, что вот сейчас его заметят и пропустят дальше, однако усач только перевернул страницу, хмыкнул и, причмокивая полными губами, продолжил читать дальше. Яков нетерпеливо постучал по стеклу. Усач почесал затылок, все так же, не замечая никого и ничего вокруг. Яков Львович никогда не отличался терпением, а уж подобное пренебрежение древний ведьмак попустить не мог и, зловредно ухмыляясь, щелкнул пальцами. Усач подпрыгнул на месте и, вытаращив глаза, подобострастно уставился на ювелира.

- Что изволите, господин? – чуть только не расплывался перед посетителем привратник. Яков поморщился. Амулет-переводчик с венгерского почему-то посчитал необходимостью переводить все в каком-то старинном велеречивом стиле.

- Изволю попасть к старшему ведьмовского круга. И побыстрее, - поторопил усача, принявшегося вдруг перелистывать плотные листы в большой книге.

- Эммм… Господин, вам повезло. Старший здесь. И Старшая тоже. Извольте ручку протянуть сюда. Пропуск поставить, - осклабился усач и стало видно, что это обращенный старый кот.

Яков внутренне содрогнулся от этой самой «ручки», но спорить не стал, сунув руку с закатанным рукавом в небольшое окошко. Привратник шлепнул самый банальный фиолетовый штамп на предплечье и откозырял, пропуская ведьмака дальше.

Небольшой домик приютился прямо на краю расселины. И прямо к этому домику вела тропа Якова Львовича. Он облегченно вздохнул, надеясь на необходимую ему встречу. Однако надпись над дверью заставила его напрячься и сдержанно ругнуться сквозь зубы. Красивой вязью на деревянной табличке значилось «Канцелярия».

Яков осторожно вошел внутрь и наткнулся на высокую конторку, которая отделяла рабочую зону от посетителей. За столами сидели двое худеньких вертких ведьмака, которые сразу же уставились на пришлого. Синхронно поднявшись, они подошли к Якову и, приветливо улыбаясь, все так же хором начали говорить.

- Доброго вечера. Будьте любезны, заполните анкету, - и перед ошалевшим Яковом легла увесистая стопка листков с вопросами.

Подхватив ее, ведьмак присел за столик в углу и с неприсущим ему терпением принялся заполнять опросник.

На улице уже успело стемнеть, когда заполненные листы легли перед радушно улыбающимися служащими.

Даже не взглянув на анкету, двое бюрократов подали Якову еще две стопки с просьбой заполнить Форму FT/79-у «О цели прибытия» и Форму PJ-DEW/89-1 «Запрос на получение разрешения запросить аудиенцию».

Скрипнув зубами, Яков поплелся в знакомый угол и, тяжело вздохнув, принялся с остервенением строчить, разрывая пером бумагу.

Сгрузив с грохотом оба опросника перед невозмутимыми бюрократами, он сверкнул глазами, мысленно обещая им все кары и проклятия на головы.

- Подождите минуточку, - сверкнул ослепительной улыбкой правый из служащих и просочился в приоткрытую дверь, оставив ведьмака под присмотром левого.

Яков успокаивал себя, стараясь не выплеснуть все свое раздражение.

Правый вернулся не один. Широко распахнувшись, дверь пропустила в помещение канцелярии невысокого щуплого мужчину в сером костюме, совершенно невзрачного на вид. Он мелкими шагами просеменил к Якову и как-то застенчиво взглянул на гостя.

Якову потребовалось всего несколько секунд для того, чтобы оценить потенциал стоящего перед ним мужчины, и он поспешил склонить голову перед Старшим ведьмовского круга.

- Право, не стоит, - негромким бесцветным голосом он будто придавил всех вниз, настолько много силы было в нем.

- Стоит, Высший, - не поднимал голову Яков.

- Ну, что же вы, Высший. Мы равны, - продолжал давить Старший пока правый и левый не рухнули на пол без чувств.

- Я на вашей земле и с просьбой, - выдерживал этикет Яков.

- Тогда наш стол, наш хлеб и наша вода для вас. Прошу разделить, - прекратил давление Старший и радушно улыбнулся. – Здравствуй, Яго. Давно не виделись.

Мужчины крепко обнялись, и Яков почувствовал, как у него вдруг перехватило дыхание. Он не верил своей удаче. Его приятель по пирушкам в старой, еще Средневековой Европе, Шандор стал Старшим круга, а значит у Ольги есть шанс выкарабкаться из того болота, в которое она попала, с минимальными потерями.

Вино было вкусное, балатонский карп сочный, камин жаркий, а беседа дружеской. Яков медленно потягивал мягкое ароматное вино кекфранкош, рубиново поблескивающее в большом бокале, и вполуха слушал старинного друга, рассказывающего о своей жизни.

- Вот так, друг мой, Яго и живем. А теперь рассказывай, что этакого стряслось в твоей неспешной провинциальной жизни, что аж до Будапешта донесло? - приготовился слушать со всем вниманием Старший круга, пытливо разглядывая изменившегося друга через полуопущенные ресницы.

И Яков рассказал ничего не скрывая, в том числе и историю знакомства с девушкой. С каждым словом лицо венгерского ведьмака становилось все более мрачным, словно накрываясь сумрачными тенями. Шандор дождался окончания рассказа и молча встал со своего места. Под пристальным взглядом Якова он подошел к скрытому за резными деревянными панелями бару и вытащил пузатую стеклянную бутылку кечкеметской палинки.

- Вином не обойдемся. Тут нужно кое что покрепче, - пробормотал он, наливая напиток в маленькие рюмочки. – То есть, ты хочешь сказать, что какой-то полоумный урод решил подмять под себя несколько бесхозных или почти бесхозных миров?

- Ну примерно так, - выпил свою порцию Яков и скривился. На его вкус палинка все-таки слабовата.

Шандор тоже выпил, крякнул и налил еще.

- Да уж… Никакой скромности у существа. Попробуем узнать что-нибудь. Хотя за последние лет сто никаких возмущений магического поля в стране не было.

- Хорошо маскируется гад, - Яков уставился в огонь камина, чувствуя, как от алкоголя разливается приятное тепло и хмыкнул, вспомнив принудительное отрезвление от Ольги.

- Что-то смешное? – поинтересовался Шандор, скосив глаза на друга.

- Да вспомнил, как Оля меня и мальчишек тут на днях трезвила, - улыбался ювелир своим мыслям.

- Интересная у тебя девочка, - протянул Шандор, с любопытством поглядывая на соседа. – Кто у нее не из этого мира в предках?

- Понятия не имею. Да я ей и не рассказал всего, - покрутил пустую рюмку в руке Яков и поставил ее на стол.

- Бережешь? Зачем? Она итак про миры знает. Пусть узнает и про родной мир все, - уверенный в своей правоте Старший круга смотрел на коллегу с легкой толикой осуждения.

- И чем ей поможет знать, что коренное население этого мира люди и они никогда магами не становились? Что все маги, ведьмы и ведьмаки, вампиры и другие магические существа пришли из других миров и живут тут малыми сообществами? Не знает и не задумывается о лишнем, - отрубил ведьмак.

Шандор укоризненно покачал головой.

- Яго, ты не прав. Ей необходимо это знание хотя бы для того, чтобы принять свою сущность. Чтобы понять себя и строить свою жизнь и судьбу исходя из полного объема информации, а не по ее обрывкам.

Яков занервничал. Его интуиция во весь голос кричала, что девушке пока эта информация будет совершенно лишней. Необходимо сперва разобраться с этими богами и недобогами, а уже потом открывать ей глаза на происхождение. Главное сохранить ее душевный покой. А позже пусть узнаёт все, пусть влюбляется и выбирает достойную пару. Главное не ошибиться. Магия ошибок не прощает. Он сам ошибался, за что и расплатился своими детьми. Нарушая равновесие, нужно быть готовым к уплате долга. И часто эта уплата больно бьет не по самому нарушителю, а по его близким. Видимо у Нового Бога близких нет, раз он так отчаянно склоняет равновесие в свою пользу.

- Ты чего поник, Яго? – коснулся его руки друг. – О чем задумался?

- О равновесии, - выдохнул ведьмак.

Шандор помрачнел. Он прекрасно знал о том, что будучи совсем молодым ведьмаком Яго совершил глупость, накачавшись заемной магией с ритуала жертвоприношения ради женитьбы на наследнице богатого еврейского купца. Магия не простила резко выросшему по статусу ведьмаку подобного проступка. С тех пор все его дети, рожденные в этом мире, погибали по различным причинам. Поэтому Шандор понимал причины, по которым Яго привязался к молодой девчонке.

- Может из нее ведьму сделать? – вбросил идею как бы между прочим Шандор, отслеживая реакцию друга.

- Из кого, из Оли что ли? Не выйдет. Она магичка, как есть самая натуральная магичка, - тепло улыбнулся Яков, покачав головой.

- Хочешь я с Марджет поговорю? Она Старшая круга, - продолжал гнуть свою линию Шандор. – Будет ведьма сильная из нее.

Яков заколебался, но затем решительно замотал головой.

- Нет. У девочки своя судьба. Пусть сама решает.

Шандор улыбнулся и разлил палинку по рюмкам.

- Действительно она тебе дорога. О, кстати, Марджет на подходе. Сейчас узнаем новости про твоего загадочного незнакомца, - Старший уставился на дверь, которая под его взглядом распахнулась и впустила высокую худую женщину с каштановыми густыми волосами и живыми карими глазами.

Шандор встал и встретил вошедшую, обняв ее и крепко поцеловав.

- Яго, знакомься. Марджет, Старшая круга ведьм и моя жена по совместительству.

Женщина улыбнулась и присела на свободное кресло.

- Рада знакомству, коллега. Подкинули вы нам задачку, - она красивым жестом подхватила бокал вина и слегка пригубила. - Интересующий вас человек крупный бизнесмен, американец Грег Смит. У него целая сеть предприятий по всему миру. Это и гостиничный бизнес, и нефтепереработка. Ходят слухи, что именно он является истинным хозяином множества фармацевтических заводов в Европе. Не женат, да и не был никогда, хотя и большой любитель женщин. Абсолютный человек по статусу и сути. Даже без малейшей примеси магонесущей крови. Ни в каких темных делах не замечен, перед налоговой и полицией чист.

- Ну прямо идеал, а не человек. Наверняка он в носу не ковыряет, по дому в трусах не ходит и носки не раскидывает, - скривился Яков. – Не верится мне почему-то. Я его видел. Он слишком пуст.

- Согласна с тобой, Яго, - Марджет тоскливо посмотрела на мужа. – Похоже, что у нас проблемы, мальчики. Слишком мы расслабились тут в безопасности.

Яков не мог не согласиться с ней.

- Делать-то что будем? – Шандор сжал кулаки и не скрывал тревоги.

- Следят за ним. Без магии. Но ведьмовскими путями, - ответила ему жена. – Последим хотя бы сутки. Да и прослушку ему везде насовать нужно. Этим и займусь.

Женщина подошла к двери и оглянулась.

- Долго не сидите. Полночь уже. Поспать бы вам надо, - бросив заботливый взгляд на мужа, она вышла.

Мужчины переглянулись.

- Ну что, вспомним молодость? – подмигнул Шандор, вытащил из кармана смартфон и кому-то позвонил. – Виктор, а пригони-ка на стоянку мою машинку. Ту самую. Темненькую. И никому не слова.

Положив телефон в карман, он хлопнул друга по плечу.

- Пока Мардж делом занята, мы с тобой отдыхать будем. Ну и заодно ритуал пройдешь. А то смотрю все каналы забиты. Нельзя шабаши игнорировать, да и ритуалы тоже. Теперь ты в ответе за свою девочку, так что пошли восстанавливать приличный облик, - предвкушая веселье, Шандор вытащил Якова из комнаты. Ночка обещала быть нескучной.

Продолжение

*****

Ольга млела в самом горячем бассейне купален в отеле. Слегка пузырящаяся вода щекотала тонкие волоски на теле. Облокотившись о бортик, девушка откинула голову и прикрыла глаза. На удивление в этот поздний час комплекс оказался пустынным. Кроме нее неподалеку в соседнем бассейне сидели несколько мужчин и тихо переговаривались между собой на языке, который она не понимала, но их неторопливый монотонный разговор фоном убаюкивал ее.

В голове крутились навязчивые мысли о незнакомце и причинах, по которым среагировал на него кровный артефакт. Отчего-то цвет маячка казался ей каким-то странным, неправильным. Да еще и то, что мужчина весь такой резкий, нервный, не добавляло спокойствия. Отчаянно хотелось посоветоваться с одним из братьев Богов или с обоими. Уж они-то точно должны знать почему поисковый артефакт привел Ольгу в Будапешт.

Ольгу беспокоил еще один момент. Какая-то необъявленная война между Антареем и Эльмароном. Вынужденное шаткое перемирие регулярно нарушалось злыми взглядами и острыми словами. Ольга искренне не понимала, отчего у молодых людей нашла коса на камень, но ей все чаще хотелось серьезно поговорить с ними только для того, чтобы избежать помех в их и без того нелегком деле.

Неожиданно где-то на краю сознания проскочило совсем немного беспокойства о Якове и девушка кинула поисковое заклинание. Яркий ровный цвет сигнала, идущего от ведьмака, говорил о том, что ему сейчас очень и очень хорошо. Она улыбнулась, поймав теплый сигнал от Якова.

Вскоре голоса затихли, судя по всему Ольга осталась в бассейне одна. И тут девушку накрыло полное расслабление. Все дурные мысли из головы исчезли. Разморившись, Ольга не заметила, как заснула.

Сквозь сон девушка почувствовала, как чьи-то сильные руки подхватили ее, выдернули из горячей воды и она попыталась открыть глаза.

- Ш-ш-ш… Не бузи, спи… - мягкие губы ткнулись в ее висок. Тепло махрового халата окутало ее со всех сторон и кто-то с ней на руках быстрым шагом двинулся к шумящему лифту.

Ольга никак не могла проснуться, застыв в вязком сне. Она полностью осознавала, что  ее несут куда-то, что ее укутали в халат, что этот кто-то вытащил ключ-карточку из кармана и при всем этом, она совершенно не опасалась ни за свою жизнь, ни за свое здоровье и благополучие. К этому теплому незнакомцу в ее душе было абсолютное доверие, словно подсознание лучше своей хозяйки знало, что она в безопасности. Подумалось, что это кто-то свой, Эль или Ант и тут же мысль скользнула на задворки сознания, свернувшись там мягким пушистым клубком до лучших времен.

Знакомый аромат отельного освежителя воздуха, присущий только этому этажу, пощекотал ноздри и девушка поняла, что они двигаются по коридору к ее номеру. Пиликнул замок двери и кондиционированный воздух номера заставил ее крепче прижаться к мужчине.

- Вот глупышка… Заморозится ведь. Надо ж было так все выстудить, - шепчущий голос не давал ей возможности опознать мужчину.

Ее бережно сгрузили на огромную постель, выключили кондиционер и выпутали из халата. Как с нее снимали мокрый купальник, Ольга не почувствовала. Зато тяжесть одеяла и легкое прикосновение чужих губ к ее губам отпечатались в сознании.

- Спасибо… - прошептала она окончательно уплывая в сон.

Проснувшись отдохнувшей и полной сил, она все утро терзала себя множеством вопросов: Кто? Кто это был? Кто вчера позаботился о ней? Эль? Антарей? Она была уверенна на сто процентов, что это не Яков. Ведь именно его она отслеживала перед тем, как уснуть. Ольга пожурила себя за то, что не подумала даже проследить ни за демоном, ни за магом.

В расстроенных чувствах, не придумав ничего дельного, она спустилась к завтраку, надеясь по глазам и по поведению понять, кто из ее спутников был тем самым, заботливым и надежным. Глубоко вздохнув, девушка направилась к столу, где на удивление мирно беседовали за завтраком Эльмарон и Антарей. Якова с ними не было.

- Всем привет, - буркнула девушка молодым людям и прошла мимо к столу, где ровными рядами лежали различные яства. Под недоумевающими взглядами мужчин, она быстро соорудила себе плотный завтрак и вернулась за стол.

- Оль, все хорошо? – Эльмарон постарался поймать ее взгляд.

- Нет. Не хорошо, - отложила вилку в сторону и уставилась вначале в глаза одного, а затем в глаза другого молодого мужчины. – Я вчера уснула в бассейне и меня кто-то принес в комнату, раздел и уложил спать. А сейчас признавайтесь. Кто из вас сделал это?

Ольга прищурилась и, с готовым выскочить из груди сердцем, ждала ответа.

Демон и маг переглянулись и в их глазах вспыхнул огонь гнева и злости.

- Ты цела? Тебе ничего не сделали? – всполошился Антарей, удерживая ее за подбородок и выискивая мельчайшие признаки неблагополучия.

Ольга отрицательно качнула головой и дернулась, высвобождаясь из пальцев герцога.

Эльмарон скрипнул зубами, неодобрительно фыркнул на действия Анта и выдал:

- После завтрака зайдем в твой номер. Посмотрим следы, - он допил кофе и резко отодвинул чашку в сторону готовый сорваться с места.

- Нет, детки. Никуда вы не пойдете, - мягкий, почти мурлыкающий голос кота объевшегося сметаны, прозвучал за спиной Ольги. Увидев как изменились выражения лиц Анта и Эля, она медленно с опаской обернулась и с трудом сдержала рвущиеся с губ ругательства. Перед ней стоял сорокалетний Яков, брызжущий довольством, здоровьем, счастьем.

- Ничего себе… - протянула девушка, потянувшись к свисающей на лоб ювелира пряди волос без единого признака седины. – Это как так получилось?

Широкая улыбка ведьмака сверкала белоснежными зубами.

- А что? Неплохо же получилось? – лукавство разулыбался он. – Я тут немножко расслабился, отдохнул, и сразу сбросил груз нескольких лет.

- Оторвался значит, - сделал вывод Эльмарон, недовольно сводя брови к переносице.  – Пока ты там отдыхал, Ольгу кто-то на руках таскал и руки эти хотелось бы оторвать.

Ведьмак хохотнул и теперь уже он прицепился пальцами к ее многострадальному подбородку.

- Ну-ка, посмотри на меня, - Яков Львович хмыкнул и перевел взгляд на мужчин. – Не признаются да, Олька? И не признаются. Ну что ж. Я одобряю. Здоровая конкуренция – это хорошо! За подлость прибью, мужики. Без обид. Я вас предупредил.

Ведьмак отпустил девушку и выпрямился.

- Идемте. Нам поговорить нужно. И пойдем в номер ко мне. Я в нем не ночевал, так что там прилично все.

Он развернулся на каблуках и, посмеиваясь, пошел к лифту. Ольга свирепо пыхтела и сверкала взглядами на невозмутимо идущих рядом с ней Эля и Анта.

- Я все равно узнаю кто это был и прибью его. Вам понятно? – прошипела она и резво поспешила за ведьмаком.

В номере Яков вскипятил чайник и бросил в чашку пакетик чая.

- Эльдар, сделай нам «неслышно», - велел он, высыпая в чай пакетик сахара, взял в руки второй, слегка замешкался, сомневаясь, и все-таки высыпал второй пакетик. Все с той же светлой умиротворенной улыбкой он помешивал ложечкой напиток.

 – Итак, пока вы тут развлекались, - Яков передразнил Эльмарона, - я наводил справки про нашего незнакомца. Очень, очень положительный во всех смыслах просто человек. Но! Есть кое-что странное. В последнее время он очень часто летает в Марокко. И это при том, что в этой стране у нет финансовых интересов за исключением пятизвездочного отеля и дома на берегу моря. Все. Мы ж знаем, что идеальных людей не бывает. Вот и эти поездки не укладываются в его идеальность никак.

- Думаешь он тот, кто нам нужен? – вскинулся Антарей.

- Не знаю. Кстати, слежку за собой он заметил. Хорошо еще, что использовали конкурента его, не спалились сами. Но все равно он настороже как оказалось, - недовольно скривился Яков. – О! Мы сегодня идем в ресторан.

- Зачем? – хором спросили молодые люди и девушка.

- Да у этого там встреча. Я столик неподалеку от его забронировал. Постараемся подслушать и понаблюдать. Так что идем. только мордашки чуть замаскируем, - ведьмак попробовал чай, посчитал его достаточно остывшим и принялся с удовольствием пить.

- А если это Грелиос, то все магические прибамбасы он заметит, - предположила Ольга. – Поэтому предлагаю банальный грим.

Мужчины переглянулись и кивнули.

- Отличная идея! – согласился Яков. – Сейчас Шандору позвоню. А сейчас я предлагаю вам просто пойти погулять по городу. Ничего ж не видели. А я посплю. Ночка выдалась бурная.

Ведьмак потянулся и зевнул, недвусмысленно намекая гостям, что они засиделись.

Троица пешком обошла всю гористую Будайскую сторону. Полюбовались на здание парламента с противоположной стороны Дуная. Словно каменное кружево здание поражало своей воздушностью и легкостью. Эльмарон предлагал перейти по мосту и осмотреть все поближе, однако его спутники взвыли, представляя какое расстояние им придется преодолеть и идея была отвергнута, как несостоятельная.

Зато с удовольствием осмотрели Рыбацкий бастион, поражаясь белоснежным стенам и красотам открывающихся видов. Добравшись до Будайской крепости, Ольга сдалась и рухнула на ближайшую скамью.

- Я больше не могу. Какой там ресторан… Мне бы упасть и поспать часика три-четыре, - взмолилась она.

Повелитель и герцог переглянулись и сели рядом с ней с обеих сторон.

- Оля, давай немного посидим и перейдем к любой проезжей улице. Такси вызовем, - Эльмарон захватил ладошку девушки и ласково гладил каждый пальчик.

Антарей сжал челюсти, выдохнул и улыбнулся.

- Проголодалась? – с заботой прозвучал его голос.

- Ага. Правда, есть хочу, - жалобно ответила она.

Антарей поцеловал ее вторую руку и поднялся со скамьи.

- Посидите немного. Я скоро.

Герцог быстрым шагом удалился, оставив Эльмарона и Ольгу любоваться видами Дуная и равнинной Пештской стороной.

- Оля, это не я тебя ночью носил. Я бы никогда тебя не обидел, - решил объясниться Эльмарон.

- Так они не обидел. Вроде как наоборот позаботился, - криво улыбнулась девушка.

Демон решил, что промолчать и не развивать тему будет гораздо лучше.

Они молча смотрели на медленно текущие воды совершенно не голубого Дуная и ждали куда-то запропастившегося мага.

- Вот и я, - перед скамейкой объявился Антарей с полными руками снеди.

- Что это? – с любопытством потянула запах носом девушка.

- Кофе, - водрузил на скамейку картонную подставку с закрепленными в ней тремя стаканчиками Ант и аккуратно уложил пакет с какой-то сдобой. – А это жареная вещь какая-то с сыром. Лангош ее называют. Она не сладкая. А в этом пакетике просто объедение – кюртошкалач. Я просто чуть слюной от запаха не захлебнулся.

Троица жадно проглотила выпечку и запила ароматным кофе.

Облизывая от сахарной пудры пальцы, Ольга поймала на себе два обалдевших взгляда.

- Чего? – спросила она Антарея и Эльмарона, с недоумением разведя руки в стороны. – Что-то не так?

Мужчины отвели глаза в стороны и с каким-то смущением оба сообщили, что  сними все в порядке.

- Нам пора, - Эльмарон вызвал такси и путешественники вернулись в отель, из которого через два часа им грозило отправиться в пафосный ресторан «Гундель», где они собирались наконец-то заняться чем-то непосредственно связанным с поисками Богини.

Огромное всем спасибо за комментарии, за награды и звездочки, за репосты! Благодарю за поддержку каждого читающего мою книгу! Без Вас, мои дорогие читатели, писать было бы скучно))

глава 16. Время не ждет.

Ольга тихо закипала от того, что вечер, обещавший быть интересным, не приносил ей совершенно никакого удовольствия. От сложного грима сильно чесалось лицо. Накладные скулы мешались, сковывая движения. Толстый слой тонального крема медленно плавился в духоте обеденного зала ресторана. Раздражало все. И потертая позолота на винтажной посуде, и пафосные официанты, надоедливо предлагающие одну за другой закуску, и стоящие за спиной музыканты, явно рассчитывающие на чаевые. Особенно выводило из себя платье, колючее от обилия вышивки металлизированной нитью, и узкие новые туфли, жмущие пятку. Это была ужасная идея Якова надеть совершенно новое черное платье, притащенное им из ночного вояжа по злачным местам Будапешта.

Американец пришел в ресторан раньше и уже сидел за столом в углу зала, когда неутомимая четверка ввалилась в ресторан. Они удостоились взгляда вскользь с его стороны, и мужчина вновь уткнулся в меню, ожидая своего собеседника.

Антарей отодвинул стул, помогая девушке сесть за стол, а официант накрыл салфеткой колени. Тут же перед ней оказался бокал игристого вина и стакан апельсинового фреша. Заказом занимался Яков, который, не мудрствуя лукаво, заказал комплексное люксовое меню, шикуя и не считая деньги.

Пока им несли первую перемену блюд, Ольга искоса поглядывала на интересующего их брюнета и совершенно не слушала о чем говорили ее спутники, пока ее не коснулась холодная рука Повелителя демонов.

- Оля, не так открыто, - шепнул он ей, вынуждая отвлечься от слежки.

Тут же вспомнились слова провожавшего их Шандора. Пока приглашенные гримеры делали свое дело, Старший круга пытался внушить им всем очень осторожную линию поведения. Вся маскировка магического потенциала спутников Ольги строилась на совместной работе Шандора и его жены. Только так удалось хотя бы приблизиться по силе маскировки к действию подаренного Николаем артефакта.

Пришлось включаться в пустой разговор о достопримечательностях Будапешта и планах поездки на озера Балатон и Хевиз. Натянуто улыбаясь, девушка обвела взглядом зал и зацепилась за вошедшего очень бледного худого и высокого блондина, направлявшегося к интересующему их объекту.

- О, дождались, - Антарей поднял бокал с янтарным Токайским вином, которое подали к гусиной печени горячего копчения и предложил выпить за самую прекрасную даму, присутствующую с ними за одним столом.

- Как будто тут еще есть дамы, - буркнула Ольга, принимая комплимент.

Американец с открытой улыбкой встретил подошедшего к нему блондина. Они сели друг напротив друга и принялись что-то оживленно обсуждать. Судя по всему, блондин от чего-то отказывался, а брюнет его горячо убеждал.

- Спорят, - подняла бровь Ольга, отрезая тонкие кусочки от вырезки и запивая каберне.

- Угу, - кивнул головой ведьмак, намазывая икру на тонкий ломтик подсушенного пористого румяного хлеба. – Все плохо.

Несмотря на широкую счастливую улыбку, в глазах ведьмака плескалось огромное беспокойство и Ольга поняла, что что-то пошло не так.

Демон и маг уловили резко сменившееся настроение и подобрались, сразу же приготовившись к отражению нападения.

- Мальчики, расслабьтесь, - шикнул на них ведьмак. – Не надо тут устраивать бедлам.

За соседним столом обстановка накалялась, и блондин вскочил, направившись к выходу из зала. Американец в сердцах бросил комок смятых бумажек и решительно вышел следом.

- Надо за ними, - рванулся Антарей.

- Сиди, - остановил его Яков. – За ними проследят. Нам светиться не стоит. Едим. У нас еще впереди десерт.

Кружевные блинчики креп-сюзет никому уже просто были не интересны, но девушка и молодые люди добросовестно их ковыряли, запивая сладким токайским. И только Яков воздал должное творениям мастеров рестораторского дела.

- В отель? – спросила Ольга лишь только они оказались на улице.

- Нет. Нас срочно позвали в гости, - запахнулся поглубже ведьмак выглядывая в сумраке транспорт.

Перед ними остановился лимузин, и вышедший шофер открыл для них двери.

- Вот позер! Более неподходящей машины выбрать не мог, - ворчал ведьмак, устраиваясь на кожаных сиденьях.

- Куда мы? – Эльмрон тихо сходил с ума. Вся ситуация была какая-то сюрреалистическая. Все было слишком. Казалось, что мир Ольги был полон парадоксов.

- Не поняли еще? Шандор нас похитил практически, - ухмыльнулся ведьмак. – Одно не знаю, куда он нас везет и для чего.

Ольга попыталась выглянуть в окно, однако за стеклом не мелькало ни единого огонька.

- Мы не в городе, - бросила она, укладываясь на широкое сиденье.

- Замечательно! – потер лицо ладонями Эльмарон.

- Да ладно тебе, Элик! Приключение ж! – почесала зудящее лицо девушка.

И с криком, - Я не могу больше! – она принялась сдирать с себя приклеенные кусочки силиконовой маски.

Перед пораженным Шандором, вышедшем им навстречу, девушка предстал с проплешинами грима на лице, взъерошенная и злая.

- Эм-м-м… Вижу, отдохнули неплохо. Идите в дом. Комнаты ваши вам покажут. Там уже ваши вещи из отеля и там же можно принять душ. Через полчаса встречаемся в холле внизу. Одежда для вас приготовлена. Настаиваю на том, чтобы одеть именно ее, - Старший круга как-то подозрительно дернул правым глазом, глядя на девушку, и, бормоча себе под нос ругательства на венгерском, направился к двухэтажному коттеджу.

В холле собрались все заинтересованные. Шандор с женой стояли у камина, поглядывая на собранного строго одетого Якова и обряженных в плотные одежды цвета выжженной земли Ольгу и двух молодых мужчин.

Ольга молча ждала. Ей хватило опыта понять, что происходит что-то действительно серьёзное.

Начала говорить Марджет.

- Грег Смит полчаса назад вылетел в Марокко. Чуть больше чем через три часа он приземлится в аэропорту Аль Массира в Агадире. Там его перехватят наши люди и проведут до места. Вы летите следом. Самолет уже готов и ждет вас. Вещи по минимуму тоже собраны. Он явно едет туда не развлекаться, да и все больше убеждаемся, что он именно тот самый Грелиос, о котором вы предупреждали. Поэтому мы подняли связи и связались с коллегами по арабскому миру, заручившись их поддержкой.

Марджет замолчала и перевела взгляд на Якова, давая ему возможность пояснить хоть что-то.

- Я с вами не лечу, - каждое слово ведьмаку давалось с трудом. – Тот, с кем встречался американец в ресторане, вампир-менталист. И для чего он ему потребовался, ты, Оля, знаешь лучше всех. Помнишь? Силой заставить выйти замуж Богиню нельзя. Но внушить ей это желание можно. Видимо, у него уже горит. Форсирует события гад…

- Но ведь вампир убежал, - как-то растерянно прозвучало из уст девушки.

- Но вылетели они вместе, - уточнил Шандор. – Автомобиль ждет вас перед воротами. Самолет частный. Отель вам заказан. Отель принадлежит Смиту. Так что лучше поосторожничать. Для связи вас найдут. В Агадире кстати для вас тоже сняты апартаменты на всякий случай.

Шандор протянул Ольге пакет с билетами и комплектом документов.

- Удачи вам, - супруги оставили Яна наедине с теми, кто уже через несколько минут покинет дом. Ведьмак подошел к девушке и обнял ее.

- Оленька, помни, ты всегда можешь уйти в тот мир. В любой момент. не геройствуй. И не обижайся на этих олухов. Ухаживать ни один из них не умеет. Я на связи.

он отстранился от девушки и подошел к двум напряженным мужчинам.

- Головой за нее отвечаете, - он притянул за грудки к себе обоих и шепотом прошипел. – И если еще хоть раз используете на ней магию подчинения, вырву все. И глотку, и то что ниже. А с этим вы засветились оба.

Демон и маг злобно зыркнули друг на друга, гулко сглотнули и согласно закивали, преданно глядя в глаза ведьмаку.

- Хорошие мальчики, - отпустил их Яков и любовно, с улыбкой крокодила, разгладил примятую одежду. – Одевайтесь и вперед в машину. Пишите, звоните.

******

Весь полет они проспали в широких удобных креслах, которые раскладывались во вполне приличные кровати, где можно было уютно закутаться в пушистый плед и включить в наушники приятную музыку.

Ольга проснулась где-то за час до посадки, к ней тут же подошла внимательная стюардесса и предложила поесть. Согласившись, девушка огляделась. Эльмарон спал, окуклившись в плед, а Антарей пил чай из большой фаянсовой чашки с мелкими сладостями. Улыбнувшись ему, она потянулась, сложила кресло в сидячее положение и успела закончить с завтраком как раз до посадки.

 Самолет приземлился в небольшом аэропорту Агадира, ни о каком рукаве для высадки речи не шло. Вышли на летное поле, спустившись по трапу и, в сопровождении хмурого араба прошли в здание аэропорта. Они проскочили символический паспортный контроль, где им не глядя шлепнули печати, и вот уже троица путешественников дышит влажным после ночи воздухом на пустой остановке такси.

- И что дальше? – обнимая себя за плечи, спросила Ольга.

- Ждем такси. И дальше в отель. Ты озябла? – спросил Эльмарон.

Девушка отрицательно качнула головой.

- Нервничаю. Мне кажется глупо лезть прямо в отель, который принадлежит Грегу, - пожала она плечами.

Антарей аккуратно встал рядом.

- Посмотрим. Смыться оттуда нам никто не мешает. Ты его чувствуешь?

Ольга прикрыла глаза.

- Ага. На побережье где-то. Не так и далеко, - проследила она мерцающий ровным светом огонек.

Со скрипом и каким-то рокотом прямо около них остановился старый автомобиль грязно-желтого цвета и на ломанном английском щербатый араб с широкой улыбкой распахнул пассажирскую дверь.

- Ехать. Дешево. Агадир. Давай-давай, - он призывно махал руками, подмигивая левым глазом.

- Сколько? – решила включиться в разговор девушка.

- Мало-мало! Садись! Ехать, - сквозь сжатые зубы водитель прошипел, - быстро сели и поехали.

Молодые люди поспешили заскочить в пропахший сладким запахом салон, и автомобиль, сжигая резину, рванул с места.

- Я Салим, ваш консультант и помощник. Объект сейчас в отеле. Спутника его везли в другой машине, и мы их потеряли. Где он мы не знаем. И это наша вина. Вам стоит начать с отеля. Номер забронирован самый простой. Вы родственники по документам и номер бронировали на троих один. Чтобы внимания не привлекать, - почти не глядя на дорогу, говорил водитель.

- Какие родственники? – удивленно спросила девушка, вытаращив глаза.

- Вам лучше знать, - хмыкнул Салим, сверкнув металлическим зубом в улыбке.

Судорожно вытащив из рюкзака паспорта, Ольга читала свое имя и имена мужчин.

- Я его убью… - выдохнула она.

- Что там? – внешне спокойно спросил Эльмарон, однако его потемневшие глаза и сжатые челюсти выдавали напряжение.

- Там три одинаковые фамилии. Типа сами решите, кто муж, а кто его брат, скрипнула зубами девушка.

- А может все трое родственники: два брата и одна сестра? – подмигнул Антарей.

- Ага. Почти похожи. Совсем чуть-чуть, - Эльмарон был не в восторге от открывшегося обстоятельства, но стоически принял это как новое испытание.

Салим с любопытством смотрел на смешных белых людей. Его забавляло то, что они так нервничают по вопросу, который совершенно никого не будет волновать, особенно в отеле, хозяином которого был американский гражданин.

Вскоре показались невысокие цветные домики с неширокими улицами, валяющимся мусором и одетыми в национальные одежды мужчинами и женщинами. Чем ближе подъезжали к побережью, тем светлее и выше становились дома, чище и шире улицы. Вынырнув из проулка автомобиль выскочил прямо к лазурному, переливающемуся в солнечных лучах океану.

- Подъезжаем, - оповестил пассажиров водитель и лихо подрулил к огромному белоснежному отелю. – Номер моего телефона в тех бумагах, что вам дали с собой. Приехали! Давай-давай! Деньги давай!

Вдруг громко заголосил он, размахавшись руками, как мельница, и открыв пассажирскую дверь. Ольга вышла из машины и огляделась. Отель стоял чуть в стороне от остальных, привлекая к себе внимание вычурной архитектурой. Салим бегал вокруг девушки с криками.

- Дирхам давай! Фулюс давай! – выхватив из рук Ольги пару купюр, он захлопнул дверь. - Маас салама!

Автомобиль взвизгнул и рванул в сторону города.

- Ну, пойдем заселяться, - девушка вытащила ваучер из рюкзака и впереди мужчин поспешила скрыться от уже начавшейся жары внутри шикарного отеля. Дорожка ко входу шла мимо больших фонтанов и роскошных клумб, испускающих ароматы роз.

- Он совсем рядом, - прошептала она, и ее услышали Эль и Ант, сразу же подобравшиеся к ней ближе.

Их встретили холодным мятным чаем со льдом и кубиками лукума. С улыбками и поклонами взяли ваучер и паспорта. И уже через несколько минут, сопровождаемые худеньким боем, они входили в просторный сьюит с двумя спальными комнатами. Вручив парнишке чаевые, они остались одни.

- А кровати всего две, - ехидно улыбаясь, констатировала Ольга. – Я, пожалуй, буду в этой комнате спать, а вы вдвоем в той.

Эльмарон заглянул на большую широкую кровать и крякнул.

- С ним спать? – он ткнул пальцем в сторону мага. – Не радует меня такая перспектива.

Ольга хмыкнула.

- Спи на полу, - пожала она плечами и отправилась в ванную комнату. Посмеивающийся Антарей подмигнул демону и вышел на большой балкон. Пахло морем, садом, отдыхом. Где-то смеялись люди, звучала музыка. Герцог наслаждался редкими минутами спокойствия, когда почувствовал рядом демона.

- Тебе правда все равно, что спать придется в одной постели? – негромко спросил Эль.

Антарей пожал плечами.

— Это же просто спать. Или ты не уверен в себе? Боишься ночью перепутать? – Ант сам не ожидал, что ему будет настолько приятно дразнить ледышку.

Демон фыркнул и преувеличенно безразлично ответил:

— Вот еще! Сам не перепутай! – он помолчал немного и вдруг выдал то, чего от него никак не ожидалось. – Герцог, я хочу попросить тебя… Если вдруг Ольге будет грозить опасность, можешь подставить меня, лишь бы с ней ничего не случилось.

Ант приоткрыл один глаз, взглянул на своего соперника-соратника, хмыкнул и ответил:

- Просьба услышана. Считай, я попросил тебя о том же.

- Договорились, - ткнул кулаком в плечо мага демон и тоже попытался расслабиться.

Они стояли, слушая пение птиц, когда к ним вышла девушка.

- Нам надо идти на завтрак скоро. Дуйте в душ, ребята. Что-то мне подсказывает, что день сегодня будет длинный, - она встала к ограждению и зажмурилась, нежась под теплым ветерком.

За завтраком девушка проглядела все глаза, безуспешно пытаясь отыскать в толпе отдыхающих брюнетистую макушку американца.

- Оль, поешь уже. Хватит по сторонам глазеть, - ворчал Антарей, подкладывая на тарелку девушке румяные блинчики, политые медом.

- Может еще чаю? – заглянул в глаза Эльмарон, подтягивая к себе ее пустую чашку.

Девушка вспыхнула и гневно опалила взглядом спутников, сохраняющих полную невозмутимость.

- Прекратите это! – прошипела она сквозь зубы.

- Что это? – невинно спросил герцог, отправляя в рот кусочек меда в сотах.

- Доставать меня прекратите. Оба, - она поджала губы, сдерживая обиду.

Мужчины переглянулись.

- Мы не достаем. Мы ухаживаем, - мягко улыбнулся Эльмарон.

Ольга скривилась. Еще этого ей не хватало.

- А можно это делать не так навязчиво?

- И что тут навязчивого? – наклонился вперед Антарей. – Мы всего лишь предложили тебе поесть и хотели долить чаю. И все.

Ольга тяжело вздохнула и все-таки съела кусочек блина, с демонстративно тоскливым видом.

- Вы меня не понимаете, - вдруг с грустью заговорила она. – Я знаю, что одной женщине сейчас непросто, что ей одиноко и страшно. И я знаю, что в моих силах ей помочь. Поэтому я считаю все эти шуры-муры неуместными. Вот.

Маг и демон опять переглянулись и их губы расплылись в широких улыбках.

- Понимаем, еще как понимаем, - Эльмарон старался быть как можно более убедительным. – Мы все вместе сделаем всё, чтобы найти девушку. Но это не значит, что мы не будем делать твою жизнь хоть немного комфортнее. И не спорь!

Он предупредительно выставил ладонь вперед, отметая все возможные возражения.

Антарей сидел на своем месте, сложив на груди руки, и его зеленые глаза искрились от смеха.

Девушка закатила глаза, сдаваясь и понимая всю бесполезность споров, и уже привычно «посмотрела» где находится Грег.

- Он совсем близко, - Ольга широко распахнула глаза. – Где-то за моей спиной!

Мужчины оглядели все и растерянно отметили:

- Не вижу… - Эльмарон вопросительно посмотрел на соседа.

Антарей пожал плечами: - Я тоже.

- Ну я же знаю, что он рядом, - девушка раздраженно отодвинула от себя тарелку и встала из-за стола.

Она шла по залу, лавируя между отдыхающими, прикрыв глаза.

- Сейчас сшибет кого-нибудь, - выпалил Антарей и, вскочив, рванул за ней.

- Вот же… - Эльмарон ринулся следом. Они умело отсекали каждого, кто вставал на их пути, поддерживая под локотки свою спутницу.

- Близко… Очень близко… - заполошно шептала она.

Остановившись перед резной стеной, она широко распахнула глаза и беспомощно оглянулась на мага и демона.

- Он там. За стеной, - голос дрогнул.

- Пойдем вдоль стены в обе стороны, - предложил Ант. – Встречаемся у тех диванчиков.

Он мотнул головой в сторону уютного уголка в окружении пышных кустов.

Антарей и Эльмарон разделились и споро пробежались вдоль стены.

Встретившись в назначенной точке, они с сожалением сообщили девушке, что никаких входов за ту стену нет.

- Тогда пойдем гулять по отелю. Я все равно его найду, - упрямо поджала губы Ольга.

Время до обеда превратилось в беспорядочные метания по огромной чистой и очень ухоженной территории. Судя по движению маячка, Грег передвигался очень мало, умело скрываясь от посторонних глаз.

Солнце стояло в зените и от жары стало трудно дышать.

- Я не могу больше, - без сил она упала на каменную скамью в беседке у фонтанчика девушка. Тяжело опустились рядом с ней оба мужчины.

- Где он? – решил уточнить Антарей.

- Как обычно, - скривилась Ольга, - метрах в трех от нас.

- Неуловимый какой, - хмыкнул Эльмарон. – Может поесть и отдохнешь немного?

Ольга тоскливо отследила никуда не передвигающийся огонек и сдалась.

- Идем есть и в номер.

Через час она лежала в прохладной комнате и уже машинально следила за Грегом. Что-то в передвижениях маячка ее зацепило и ленивый отдых резко прекратился.

Вскочив, запутавшись в покрывале и рухнув на пол, Ольга громко закричала.

- Ребята! Подъем!

Дверь в ее спальню чуть не слетела с петель под напором двух разъяренных мужчин.

- Ты в порядке?

- Что случилось?

Одновременно крикнули взволнованные мужчины одетые только в свободные льняные штаны, низко сидящие на узких бедрах.

Сидя на плотном ковровом покрытии, она молча открывала и закрывала рот, не в силах отвести взгляд от таких разных, но таких шикарных тел.

Ольга тряхнула головой, отгоняя навязчивое желание глазеть на рельефные мужские торсы.

- Наш маячок идет к выходу из отеля, - только и смогла пробормотать она, смущенно опуская глаза.

- Твою ж… - ругнулся Антарей вылетая из комнаты девушки.

Эльмарон выскочил следом, затем сунул голову обратно. – Ты сидеть-то на полу долго планируешь? Нет? Ну я пошел. Встречаемся у дверей.

Ольга сдавленно застонала и постучалась затылком о кровать, пытаясь привести мысли в порядок, встала с трудом и поковыляла к сложенной на стуле одежде. Ребята были правы. Надо ускориться. она вспомнила про связного и набрала его номер.

Салим подхватил их на своей скрипящей машинке прямо у ворот отеля, лишь только они показались на улице.

- Догоним. Не потеряем. Он на тяжелой машине и фору ему, конечно вы дали, но на единственном въезде в город сейчас неожиданно перевернулся фургон с апельсинами. Всю дорогу перегородил. Пробка теперь там. И как такое могло случиться? – залихватская улыбка осветила его исчерченное тонкими морщинами лицо, сделав мужчину даже интересным.

Переглянувшись, Ольга и Антарей, сидящие на заднем сиденье громко расхохотались. Эльмарон с удовольствием присоединился к ним. Вскоре показался тот самый затор, о котором предупреждал Салим. Возмущенный водитель дорогого внедорожника громко ругался с растерянным молоденьким арабом в полосатом кафтане-джеллабе. Парнишка разводил руками, показывая развал оранжевых круглых плодов, упакованных в простые сетки. Кое-где из подавленных фруктов сочился сок и тут же высыхал под палящими лучами солнца.

Стоило Салиму подъехать поближе, как веселящиеся добровольцы и стайка чумазых босоногих мальчишек в мгновение ока растащили с дороги препятствие, под дружные крики мужчины поставили на колеса хлипкий грузовичок. Проезд освободился, и автомобиль Грега двинулся к городу. Следом за ним увязались и Ольга со спутниками.

- Куда это его несет? – ворчала девушка. – По документам у него в Агадире только отель и большой частный дом на берегу океана. Только дом, судя по бумагам еще не достроен.

- Так он к рынку едет, - сделал вывод Салим, продолжая следовать за черным внедорожником.

- Вы узнали, где вампир? – неожиданно спросил Эльмарон у их проводника, развернувшись к нему вполоборота.

- К сожалению нет, но явно не на рынке, - дернул углом рта араб, останавливаясь в нескольких метрах от автомобиля американца. – На заднем сиденье пакет. Там для вас одежда. Два мужских кафтана и один для Ольги с платком. Мужчины ходят впереди, женщина чуть позади. Так вы меньше внимания к себе привлекать будете. Я на связи и страхую вас.

С трудом, стукаясь локтями о дверь и кресло водителя, Ольга надела темно фиолетовый длинный кафтан с простой лиловой вышивкой вокруг ворота и по краю широких рукав. Лиловый же платок надежно скрыл волосы и часть лица, превратив девушку в обычную жительницу, идущую с мужчинами семьи на рынок.

Эльмарону и Антарею пришлось гораздо хуже. Их габариты значительно усложнили процесс одевания, и хаотично раскачивающийся автомобиль привлекал со стороны зевак лишнее внимание.

Взмокшая от напряжения и переодевания троица степенно вышла из старенького автомобиля и поспешила за одетым в легкий льняной костюм мужчиной.

Рынок поражал шумом, громкими криками зазывал, запахом горячего масла и жареного на углях мяса, смесью ароматов различных пряностей и благовоний, новой кожей и горячей пылью. Снующие вокруг торговцы-лоточники с мелким товаром создавали львиную долю всей звуковой какофонии.

Грег, словно большой крейсер, лавировал между рядами шумных, зазывающих к своему ларьку торговцев, и успешно избегал контактов с попрошайками. Ему было достаточно только бросить полный презрения взгляд на суетящихся вокруг оборвышей, как их будто ветром сносило.

- Прет как танк, - буркнула Ольга, в очередной раз столкнувшись с настоящими покупателями.

- Отпугивает он всех. И это интересно. Потому как силой от него, как не пахло, так и не пахнет, - пробурчал в ответ Антарей. – Точно маскируется.

Вдруг Грег оглянулся и нырнул под навес какой-то лавки, распространяющей вокруг ароматы благовоний.

Пройдя чуть вперед, Ольга остановилась у прилавка торговца кожаными цветными тапочками, защищенная со спины своими спутниками, и принялась рассматривать разложенный товар, отслеживая вход в лавку. Она бездумно перебирала одну пару за другой, недовольно морщила нос и откладывала обувь в сторону. Долго это представление продолжаться не могло, да и торгаш начинал нервничать и злобно поглядывать на привередливую покупательницу.

Из лавки мучительно долго никто не выходил, и когда маг начал высказывать опасения в том, что у этой сараюшки наверняка есть второй выход, из черного дверного проема вынырнул мужчина в национальной одежде. Его тело было скрыто широким светлым кафтаном, а голову и лицо покрывал клетчатый платок, свисающий свободно на плечи из-под неширокого жгута. Мужчины мельком бросили на него взгляд и вернулись к ленивому лицезрению начавшего закипать торговца.

Девушка еще раз посмотрела вслед уходящему мужчине, прикрыла глаза, проверяя маячок, и бросила красные тапочки, даже не взглянув на них.

- Упустили! Это он! На ноги смотрите! – поспешила она мелкими шажками за беглецом.

Действительно, обувь для жителя Марокко у этого господина была совершенно нетипичной. Плетеные мягкие туфли диссонировали с общим обликом лже-араба, выдавая его истинную суть.

Грег спешил и делал ошибки. То ли он чувствовал слежку, то ли его врожденная паранойя давала о себе знать, но чем ближе подбирались к нему трое преследователей, тем чаще он оборачивался и злобно сверкал глазами.

Элмарон в какой-то момент испугался, что они могут себя выдать и удержал рвущуюся вперед девушку за ткань джеллабы. Ольга рыкнула на него и обернулась, чтобы высказать все, что она думала по поводу наглых ручонок одного демона. В шипении друг на друга они чуть не упустили завернувшего в небольшой ресторанчик американца.

- Что делать будем? – Ольга на адреналине была готова ворваться в заведение и устроить там обыск.

- Идем внутрь, - печально выдохнул Антарей и они, не спеша, ввалились внутрь на удивление прохладного ресторанчика. Укрытый от любопытных глаз широкими шелковыми занавесями, Грег полулежал на низком диванчике перед столиком, на который служащий ресторана устанавливал кальян.

Антарей выбрал похожие диванчики неподалеку, и они приготовились ждать хоть каких-то действий со стороны мужчины.

Толстый усатый араб с поклонами и подобострастной улыбкой отправился к американцу, а рядом с троицей нарисовался молодой парнишка, моментально вычисливший в них туристов.

- Кальян? Чай? Рыба? Таджин? – начал он быстро предлагать Эльмарону и Антарею, не обращая внимания на девушку.

Ольга улыбнулась в ответ на настороженный взгляд демона. Он слишком хорошо знал ее, чтобы не понять, что такое отношение ей не понравится.

- Все нормально. Заказывай, - прошептала она одними губами и вдруг замерла, не отводя взгляда от входа. В ресторанчик вошел уже знакомый блондин-вампир и закутанная в плотную темную ткань с головой невысокая фигурка.

Девушка потеряла дар речи от увиденного и, опешив, переводила взгляд с вошедших на виднеющегося через полупрозрачные занавеси Грега.

Официант подбежал к вошедшим и предложил им пройти к американцу.

- Я так хочу их слышать!! - жарко зашептала она, вцепившись до боли влажными от волнения пальцами в предплечье Эльмарона.

Стараясь не морщиться от неприятных ощущений, он прошептал через сжатые зубы:

- Да кинь ты заклятие, усиливающее слух! Если полог неслышимости не поставлен, то услышишь ты все! И, Оль, руку отпусти! Кожу же снимаешь!

Девушка отпихнула от себя его руку и виновато пискнула. Усилила заклинанием слух, проверила действие поискового артефакта и ощутила себя не очень умной. Сигнал шел только от одного маячка, и это была не Забытая Богиня. Либо этот гадкий человек каким-либо способом научился скрывать сигнал от Феллс. И эта мысль позволила девушке реабилитироваться в собственных глазах.

«Что-то хочешь?» - Грега растягивал гласные, потягивая ароматный дым через мундштук.

Вампир похабно хохотнул: «Я со своим», - и он притянул к себе закутанную фигурку, размашисто хлопнув ее ладонью ниже поясницы.

«Я не про еду и девушек, может, кальян? Или, может, чего посерьезнее? Травка, химия, таблетки?» - судя по голосу, американец испытывал к вампиру какое-то скрытое презрение.

Хозяин через большой зал тащил большой поднос с кучей небольших тарелочек вокруг блюда с тушеным тонко нарезанным мясом и почти прозрачными лепешками. Занавеси качнулись, открывая ненадолго обзор отгороженного уголка. Вампир стягивал с девушки покрывало, открывая длинные черные волосы.

— Это не Феллс, - шепнула Ольга сидящим рядом мужчинам. – Что делать будем?

- Слушаем дальше, - пожал плечами Антарей, позволяя девушке продолжать пялиться на силуэты вампира, девушки и американца.

Завершив расставлять кушанья на столике, хозяин с поклонами удалился, вновь распахнув занавеси. Ольга жадно ловила каждую картинку из закрытой зоны.

«Ешь» - предложил блондину Грег, качнув рукой в сторону столика.

«А не откажусь», - хохотнул вампир и откинул волосы сидящей рядом девушки, обнажив ее шею.

- Обалдеть! – выдохнула Ольга. - Он ведь ее сейчас укусит! Прямо тут!

Эльмарон и Антарей дернулись со своих мест в едином желании спасти несчастную от клыков кровопийцы. Официанты и служащие ресторанчика, вооруженные кто ножом, кто пистолетом, молча направились в сторону демона и мага, заставляя их остановиться. Ойкнув, Ольга уставилась на расходящиеся в стороны занавески. Широко улыбающееся лицо Грега притягивало к себе все внимание магини. Она вдруг поняла, что сейчас будет жарко в этом небольшом ресторанчике.

- Бежим отсюда, - схватила она за руки Эльмарона и Антарея, утягивая их за собой к выходу.

Вампир медленно поворачивал голову на абсолютно неподвижных плечах. Его пустые холодные глаза нашли Ольгу и испачканные в крови губы растянулись, открывая длинные поблескивающие в кровавом рту клыки. Громкий хохот нарушил возникшую тишину. Вампир заливисто смеялся, не выпуская из виду начавшую паниковать девушку. Терпение ее лопнуло, и Ольга рванула к выходу, поторапливая своих спутников и выталкивая их впереди себя.

Уже покидая это негостеприимное заведение, Оля обернулась и зацепилась за внимательный любопытствующий взгляд американца. Он приоткрыл рот, вытащив мундштук кальяна и подмигнул девушке, дернув углом рта, поднял правую руку, вытянув вперед два пальца и изобразил выстрел в ее сторону, подув затем в эти самые пальцы, как в дуло пистолета.

Задержав дыхание, Ольга вывалилась на рынок, следом за мужчинами.

- Бежим! – пропищала она, понимая, что возвращаться в отель нет никакого смысла. Грег в курсе не только того, что за ним следят, он знает кто они, знает, что они идут за ним и знает зачем он нужен им. Улепетывать от преследователей, высыпавших из ресторана, в длинных кафтанах было неудобно и девушка подхватила обеими руками подол, задрав его чуть не до талии.

Они бежали, сшибая и отталкивая людей на своем пути. Антарей уже давно ухватил Ольгу за руку и тянул ее в сторону от торговых рядов. Эльмарон бежал замыкающим, отсекая девушку от преследователей и закрывая ее собой. Послышался звук выстрела и Эль понял, что время для беготни закончилось. Их жизни подвержены реальной опасности.

Зацепив стоящую тележку с арбузами, демон повернул ее на бок, перекрывая дорогу бегущим за ними вооруженным людям.

- Сюда! – Возбужденный Салим распахнул дверь своего автомобиля, со скрипом затормозив перед беглецами.

С удивительной ловкостью они рухнули в автомобиль, и под свист пуль машина сорвалась с места.

- Ну вы и натворили… - цыкая через щербину между зубов, выговаривал араб. – Зачем надо было раскрываться?

Виновато вздохнув, Ольга решила принять всю ответственность на себя.

- Я думала вампир притащил Забытую Богиню, а когда увидели, что ее кусать начал этот кровосос, так и у ребят тормоза сорвало, - она опустила глаза, испытывая жгучий стыд и самое глубокое раскаяние.

Эльмарон и Антарей даже задохнулись от возмущения. Это было совершенно недопустимо, перекладывать вину на хрупкие женские плечи и прятаться за ее спиной.

- Ты чего придумала?! Мы сами все провалили! – вспылил Антарей. – Да и теперь уже чего виноватого искать, думать надо, как выкручиваться.

Эльмарон ободряюще коснулся руки Ольги.

- Мы со всем справимся. Мы же вместе, - заглянул в ее глаза демон и мягко улыбнулся.

Девушка вздохнула и отвернулась в окно, пряча набежавшие слезы.

- Ну что ж. Будем работать с тем, что есть, - петлял по каким-то улочкам Салим, убеждаясь в отсутствии хвоста. – Сейчас я вас отвезу в одно место. Там хоть спокойно посидите и нам нервы трепать не будете.

Маленький скромный домик на берегу океана показался троице оазисом посреди пустыни. Две комнаты и кухня, уличный душ, насос и беседка в небольшом саду. Голая лампочка под потолком, старые низкие ложа. И вокруг никого. Длинный широкий пляж и огромный океан.

С восхищением Ольга замерла на берегу, вглядываясь в лазурную даль. Внутри нее зрела уверенность в том, что сегодня обязательно случится что-то хорошее.

Продолжение

К вечеру погода испортилась и начался сильный ветер. Волны накатывали на песок, заливая вытянутые к воде голые ноги. Хотелось чтобы соленая вода смыла все проблемы, унесла с собой сомнения и тревоги. Однако, океан был не в силах справиться с той непогодой, что царствовала в душе Ольги. Все больше и больше в ней копилось раздражение из-за сегодняшнего провала. Это было очень больно знать, что от тебя зависит чья-то жизнь и не справиться ни с эмоциями, ни с какой-то безудержной глупой торопливостью. Да еще и поведение мужчин стало ее как-то напрягать. Она не могла понять, в какой момент их прекрасное дружеское общение стало приобретать какие-то другие оттенки. Ольга думала о том, что ей совершенно не нужны эти брачные танцы с бубнами. Ведь насколько хорошо просто дружить, просто шутить, просто общаться, настолько все усложняет появление каких-то чувств.

Она никогда не желала себе сложностей и всячески избегала подобных ситуаций. Ей нравились простые отношения, которые так легко можно было проанализировать и понять. И для себя она видела семейное счастье с тихим надежным мужчиной. Но никак не с одним из сильных того мира. Конечно, девушке были приятны и забота, и внимание со стороны таких красавцев и вообще видных мужчин, но постоянное ощущение, что она не на своем месте, значительно портило ей нервы.

Девушка глубоко вдохнула влажный соленый воздух и запрокинула голову, позволяя набежавшим слезам скатываться к вискам.

Тихие шаги заставили ее напрячься.

- Прости, - негромкий мужской голос раздался совсем рядом с ее ухом.

- За что? – пожала она плечами.

- За все. За то, что подставили необдуманно. За то, что не оставляем в покое. Но у нас есть несколько  смягчающих обстоятельств. Мы же не следопыты, нас никто не учил ни следить, ни маскироваться. Этот мир не знаком нам. И как себя вести в нем, мы оба не знаем. Но и я, и Эльмарон, мы оба не хотим тебе зла. Я очень стараюсь быть справедливым к демону, но это тяжело. Очень тяжело бороться за твое внимание с Повелителем, - Антарей излучал раскаяние и очень сильную симпатию. – Поверь мне, поверь нам. Доверься еще раз. Я прошу многого, но и готов отдать еще больше.

Ольга, не говоря ни слова, встала, коснулась ладонью широкого плеча мага, и направилась к домику. Говорить ни с кем не хотелось. Сполоснувшись под чуть теплой водой в уличном душе, она все так же, молча и игнорируя взволнованные взгляды мужчин, прошла в маленькую комнатушку и прилегла на низкую лежанку, заваленную различными подушками.

Стук в дверь заставил ее поднять голову и открыть глаза.

- К тебе можно? – сурово сжавший губы Эльмарон стиснул край рубашки в кулаке и нервно ждал разрешения войти.

- Входи, - она присела на лежанке, накинув тонкую шали на ноги.

- Оль, хочешь, открою пространственный коридор к твоим родителям? Или может ты хочешь встретиться с Яковом? К утру вернемся, - он напряженно ждал хотя бы маленького шага к примирению со стороны девушки, однако она отрицательно качнула головой.

- Не стоит, Эль. Давай спать, - кривая вымученная улыбка скользнула по ее губам.

С тяжелым вздохом Эльмарон задержал на ней взгляд, резко отвернулся, вышел и прикрыл за собой дверь.

Из соседней комнаты слышались глухие голоса и, неосознанно, Ольга прислушалась.

- Никак? – Антарей не скрывал волнения.

- Никак, закрылась от меня, - демон издал настолько тоскливый стон, что девушка сжалась и закуталась в шаль, желая отгородиться ото всего. Хотелось разобраться в своих ощущениях, в сложившейся ситуации без давления и чужого влияния.

Она не заметила, как погрузилась в глубокий беспокойный сон. Последней мыслью, мелькнувшей в ее голове, было: «И где же то хорошее, что я чувствовала? Безнадега какая-то…»

Во сне все было как-то странно. Ольга летела через ночные облака и ветер обдувал ее лицо.

- Я лечу? – удивилась она, пытаясь развернуться и посмотреть вверх. Прямо над головой кто-то хмыкнул. Что-то или кто-то держал ее за талию, неся на себе. Впереди облака разошлись и появился мерцающий в лунном свете океан, приближающийся с большой скоростью. Ноги девушки коснулись прохладного камня, возвышающегося над накатывающими на берег ленивыми волнами. Ольга, почувствовав свободу от сжимающих объятий, поспешила повернуться, чтобы выяснить, кто перенес ее сюда.

Желтые большие глаза с вертикальными зрачками рассматривали девушку как маленькую букашку.

- Так-так-так, - глаза приблизились и горячий воздух обдал ее лицо, - кто же это у нас тут такой смелый?

В голосе незнакомого существа слышалась насмешка и Ольга насупилась, чувствуя себя неуверенно.

- Ты кто такой? – спросила она, не надеясь на ответ.

- Я тот, кто хочет узнать о тебе все. Кто-то отлично тебя спрятал, загадочная незнакомка, - существо знакомо подмигнуло. – Давай в обмен. Ты открываешься передо мной, а я скажу тебе о том, кто я.

- Неравноценный обмен, - девушка сложила руки на груди.

- Неплохо. Но торговаться ты все равно не умеешь, - скептически смотрело существо на Ольгу. – И без твоей помощи узнаю все. Не скроешься.

Глаза становились все ближе, почти поглощая ее.

- Не советую играть со мной. И не путайся под ногами. Ты жива лишь потому, что пока мне интересна. Уяснила?

Она кивнула, не отводя глаз от этих широких зрачков, в которых сверкал самый настоящий космос.

Ее подняло над землей, закрутило и перед глазами пронеслись вихрем берег, океан, сад, вновь океан, домик, и жесткий удар тела о лежанку дал понять, что сон был не просто сном. Хватая открытым ртом воздух, девушка пыталась прийти в себя. Ночь все еще правила миром, и Ольга откинулась обратно на подушки, перебирая в голове подробности странного разговора. Осознание того, что она только что спаслась от какой-то огромной опасности и неприятности, накрыло ее. Все тело сотряслось крупной дрожью. Она испугалась того, что не справится со своим странным состоянием. Пыталась безуспешно выровнять дыхание, но захлебывалась собственным страхом.

«Искорка! Искорка! Успокойся!» - еле слышный, словно пробивающийся через толстую мягкую преграду женский голос звал откуда-то совсем рядом.

- Феллс? – неверяще выдохнула Ольга.

«Я… У меня меньше минуты! Грелиос пока не знает кто ты! Воспользуйся этим!  - голос вдруг прервался, затих, чтобы пробиться вновь. – Я близко…Вампир… Времени нет… Искорка! Гори!»

Голос затих. Ольга вскочила на своей лежанке и уставилась невидящим взглядом в стену.

- Странная ночь… - она решительно вскочила и распахнула дверь, увидев спящего на продавленном диване в общей комнате Антарея.

- Подъем! – толкнула рукой плечо мага, увидела сонный взгляд мужчины, который очень быстро стал осмысленным.

-Что-то случилось? – со сна голос был хриплым.

- Случилось. Сейчас разбужу Эльмарона и поговорим, - Ольга направилась ко входу во вторую комнату, однако Эль успел проснуться и вышел до того, как девушка постучалась в его дверь.

- Рассказывай, - две пары требовательных глаз были готовы вынуть из нее душу.

Ольга тяжело вздохнула.

- Со мной связалась Забытая Богиня. Ну и меня украл Новый Бог, - закусив губу, она ждала вопросов от ошалевших мужчин.

- Что? – одновременно вскрикнули они и подскочили к девушке, оглядывая ее со всех сторон. – Шутишь, да?

Она отрицательно покачала головой и приготовилась рассказывать свои ночные приключения.

Огромное спасибо за Ваши комментарии, награды, звездочки! Без Вас я не справлюсь! 

Глава 17. Находки и потери.

После того, как девушка поведала спутникам обо всем, в комнате повисла тягучая вязкая тишина. Ни Эльмарон, ни Антарей не спешили нарушить это молчание, опасаясь сказать лишнее или каким-либо другим образом задеть чувства Ольги.

Затянувшееся молчание прекратила сама девушка, заметившая через окно знакомый старенький автомобиль Салима. Широкая щербатая улыбка вошедшего внутрь араба неизменно сияла на смуглом лице, освещая комнату с низкими потолками и подслеповатыми окошками.

- Отдохнули? – поинтересовался он, стреляя глазами в напряженных мужчин и раздраженную девушку. Заметив витавшее между ними напряжение и мгновенно оценив ситуацию, араб покачал головой. – Один древний мудрец как-то сказал: когда аллах наказывает людей, он делает их слепыми и глухими. Вы не слышите друг друга. И это грустно. Но у вас все впереди. Это дарит надежду.

Подойдя почти вплотную к Ольге, Салим шепнул ей.

- Присядь, пожалуйста. Похожа уже на злобного пустынного духа.

Девушка вяло улыбнулась и опустилась на край лежака под понимающим взглядом гостя.

Салим щелкнул пальцами перед носом оцепеневшего от такой наглости демона, привлекая к себе внимание, и присел на корточки перед ними.

- Воооот, - протянул он. – Пока вы вчера так талантливо отвлекали на себя внимание американца и его гостя, мои люди прошерстили всю территорию отеля и дома Грега. Да и из ресторана потом его проводили.

- И? – вопросительно подняла бровь Ольга.

- И ничего и никого. В отеле никого подозрительного. В доме тоже, - он выжидал когда терпение слушателей закончится, и кто-нибудь все-таки сдастся и выкажет повышенный интерес.

Словно чувствуя безмолвную поддержку друг друга, все трое продолжали молчать, не поддаваясь на провокации араба.

- Ай, какое терпение! – покачал головой Салим. – Ну тогда я сам продолжу. А из ресторана поехал ваш американец с гостем не в отель, не в шикарные апартаменты, а в прибрежную деревеньку. Недалеко отсюда кстати. Интересная информация?

- Зачем? – чуть не подпрыгнул на месте Эльмарон.

Салим пожал плечами.

- А кто знает? В общем, собирайтесь, мадемуазель и юные господа. Едем туда. Он со своим гостем сейчас в одном отельчике небольшом остановились. Но уезжать не собираются. Значит, дела у них там. Кстати, - араб замялся, судя по всему решая стоит ли делиться информацией или нет.

- Что «кстати»? – зацепился за слово Антарей и вцепился взглядом в выдубленного солнцем мужчину.

Тот тяжело вздохнул:

- Да вроде ничего особенного. Но в деревне есть два странных дома. Когда смотришь на них магическим зрением, то вместо домов пустота.

- Как пустота? – удивился Эльмарон.

- Вот так. Дома скрыты. Как будто заклинанием каким-то.

- Посмотрим? – вскинулся маг.

- Если хотите, - сдержанность Салима была образцовой.

- А девушка с ними была? – не смогла не спросить Ольга.

- Еда которая? С ними. Куда ж вампира без еды. Да ты не переживай за нее. После того, как сериалы про вампиров по всем телеканалам прокрутили, отбоя от желающих покормить вампира нет. Не досуха же ее выпьют. А удовольствие от общения с кровососом получит немало, - хмыкнул араб. – Я вас жду в машине.

Он вышел из домика и остановился у машины, вглядываясь в океан. Ему было тяжело скрывать от этих европейцев все сложности восточного магического мира. И уж очень не хотелось позволять американцу творить в родном городе, в родной стране непотребства. Шандор знал кого просить о помощи. Салим готов был расшибиться в лепешку, но сделать все, что от него зависит ради своей Родины.

Дорога до деревушки закончилась, не успев начаться. Гостиница, в которой остановились Грег с вампиром, стояла неподалеку от пристани, где рыбки держали свои ярко синие лодки. На берегу можно было купить свежую рыбу и дары моря, которые ушлые повара готовили тут же в тавернах.

Потянув носом смесь совершенно различных запахов, Ольга поморщилась, уловив яркую нотку тухлой рыбы. Странно было видеть маячок Грега рядом с таким непрезентабельным местом. Точно тут творится что-то непонятное и более чем опасное. Только вот встречаться с ним пока не хотелось.

- Дома странные покажешь? – подавляя накатывающую тошноту от неприятного запаха, бросила она Салиму.

Тот молча кивнул и остановил машину в неприметном переулке.

- Дальше пешком, - араб вел их, петляя по узким улочкам, прямо к берегу океана. Скромный полуразвалившийся сарай стоял так, что его фундамент лениво облизывали накатывающие волны. – Вот первый дом.

Эльмарон задвинул девушку за спину и переключился на магическое зрение. Салим был неправ. Дом не просто был невидимым. На его месте зияла черная пространственная дыра.

- Что это? - потрясенно выдохнула Ольга.

- Понятия не имею, - шептал демон, подходя ближе к развалюхе.

Он протянул руку и, с опаской, проткнул ею стену.

- Ничего не чувствую, - покрутил рукой за пределами стены Эль. Растеряно оглянулся и, решившись, сунул голову прямо внутрь дома.

- Эль! – выкрикнула испугавшаяся за друга девушка и, подбежав, к демону, ухватила его за брюки и дернула на себя.

Эльмарон стоял и мотал головой с совершенно ошарашенным видом.

- Это действительно дыра в пространстве. Дом – иллюзия, а там ход в межмирье. Судя по всему это стационарный переход. Я такого никогда не видел.

В голосе демона звучало восхищение.

- Насколько же сильный маг этот Грег, если это его рук дело, - Эльмарон развернулся к Салиму. – Второй дом далеко? Очень хочется глянуть, что там с ним.

Араб молча кивнул, нахмурился от осознания собственной ошибки, и они двинулись быстрым шагом в сторону пустыни.

- Придется пробежаться, - крикнул он через плечо, спеша удалиться как можно дальше от влажности океана.

Второй домик выглядел в реальности вполне прилично. Чистый, ухоженный, закрытый со всех сторон высокой белоснежной стеной.

Антарей и Эльмарон переглянулись. Если бы Салим не ткнул носом своих спутников прямо в дом, то они бы просто его не заметили. Он выглядел абсолютно не так, как предыдущий в магическом зрении. Дом был укрыт несколькими щитами с разными свойствами словно слоеный пирог, скрываясь во всех планах.

Ольга привычно на автомате отследила спокойно мерцающий все в той же гостинице маячок Грега и уже выходила из этого состояния, когда новый сигнал слабо мелькнул совсем рядом с ней и пропал.

- Эм… Ребят, а похоже, что мы нашли то, что искали. Феллс должна быть в этом доме, - под пристальными взглядами мужчин выдала девушка и уставилась на здание, в которое совершенно необходимо было попасть как можно скорее.

Эльмарон и Антарей переглянулись и скептически хмыкнули.

- Оль, ты уверена? Через все эти бирюльки, что навешено на домишке, не видно никого, - пристально вглядывался в едва заметную дымку, слегка скрывающую дом от любопытных взглядов, Антарей.

Девушка еще раз поискала сигнал маячка, убедилась в том, что виден только американец и он по-прежнему сидит в гостинице, прислушалась к интуиции и потянулась к нитям Судьбы. Переплетение нитей ее жизней и серебристой нити с божественным блеском было совсем рядом.

- Почти уверена. Надо бы убедиться, конечно, - она продолжала сомневаться в своих предположениях и выводах. – Только делать теперь что не знаю. Не сунешься же туда нахрапом. Можно и по мозгам за это получить. А тянуть тоже некуда. Грег с вампиром-менталистом не зря притащились в эту дыру.

- А если я подтяну помощников и попробуем разведать, что и как? – Салим пытливым взглядом буравил лицо девушки. Это поможет тебе принять решение?

- Думаю, что поможет, - с внешней уверенностью выдала девушка.

Засунув руки в карманы широких штанов, Ольга ковыряла засохшую потрескавшуюся землю носком туфли и лихорадочно думала о том, как выкрутиться из той почти патовой ситуации, в которую они попали. Пусть она изо всех сил делала вид, что уверена в своих поступках, но маленький червячок сомнений грыз ее изнутри.

Скривив лицо, Салим отошел в сторонку и, говоря негромко в смартфон, начал раздавать указания своим людям. Антарей и Эльмарон, разделившись, отправились обходить дом, чтобы осмотреть его со всех сторон, предварительно взяв с девушки обещание стоять на месте и не делать лишних движений, чтоб не попасть в неприятности.

Нервы натянулись как канаты на корабле во время шторма. Ольга с тревогой ждала возвращения демона и мага, иногда оборачиваясь и ловя взглядом мечущегося араба. Салим ждал помощь от своего рода. Маги и девоны, борющиеся с ифритами, гулями и другой нечистью, должны были прибыть в ближайшее время.

Удрученные маг и демон устало плелись к подпрыгивающей от нетерпения девушке.

- Как? – в этом простом вопросе было все. И нетерпение, и желание узнать правду, и стремление поскорее решить сложный вопрос.

- Плохо, - дернул плечом Эльмарон. – Никаких лазеек.

- Ну не совсем плохо, - протянул Антарей и слегка улыбнулся. – Мы не знаем, закрыт ли дом от вторжения из-под земли.

Эльмарон развернулся и удивленно уставился на своего друга-соперника.

- Думаешь, сделать подкоп? Нет, ты серьезно? – демон скептически выгнул бровь и прищурился.

- А почему нет? – пожал плечами маг. – Думаю, что стоит попробовать. Вариантов других все равно нет.

- А что это так суетится наш арабский друг? – заметил метания Салима Эльмарон. – Может, у него есть более реальное решение проблемы?

И троица с любопытством уставилась на размахивающего руками араба. Широкие рукава кафтана мелькали словно крылья, делая Салима похожим на большую экзотическую птицу.

Араб запрыгал еще активнее и замахал руками еще сильнее. Вся фигура мужчины поплыла и, моргнув, девушка увидела вместо человека вспорхнувшего мелкого сокола-дербника. С резким криком птица пронеслась над удивленно открывшими рот молодыми людьми, чуть только не касаясь крылом их лиц. Раскинутые крылья позволяли птице парить над небольшим пятачком, где стоял интересующий всех дом.

Увлеченные наблюдением за красивой и дерзкой птахой, Ольга и мужчины упустили из виду подъехавший микроватобус, из которого высыпали настолько разные мужчины, что представить их в одном месте было очень сложно. Худой и высокий дервиш, закутанный в не очень новую одежду. Всклокоченная борода, немытые космы и гладкий, отполированный долгим использованием деревянный посох довершали облик мужчины. Молодой парнишка в обтягивающих, низко посаженных на бедрах джинсах, в белой футболке и красных мокасинах, стрельнул глазами в сторону Ольги и поспешил отойти в сторонку от единственной открытой двери.

Пара совершенно обычных рыночных торговцев не привлекали бы к себе особого внимания, если б не крутящиеся рядом с ними худенькие молодые люди с безумными глазами.

Черный шикарный автомобиль мягко остановился на подъездах к дому и из него выскочил вышколенный водитель, с поклоном открывший дверь пассажиру. Безумно красивый араб в черном строгом костюме с прекрасными маслянистыми глазами улыбнулся, показав белоснежные ровные зубы.

От увиденного у Ольги перехватило дыхание. Она никогда не видела настолько идеального мужчину. Красавец направился к ним и, слегка склонившись в поклоне перед девушкой, припал к ее запястью пухлыми влажными губами. В голове девушки мелькнула мысль о том, что у этого красавчика наверняка нет отбоя от поклонниц, и тут же пропала.

- Рад видеть вас, прекрасная пери, - его глубокий бархатный голос проникал глубоко в душу, закрепляясь там надолго.

Антарей и Эльмарон бросали в сторону нахально узурпировавшего внимание единственной девушки кровожадные взгляды, которые мужчина успешно игнорировал.

- Омар, отойди от нашей гостьи! – сокол опустился на землю и обернулся Салимом.

 И вновь широкая радушная улыбка растянула сладкие даже на вид губы красавца.

- Салиим, - он повернулся к раздраженному магу и, широко раскинув руки, заключил того в объятия.

Девушка тряхнула головой и наваждение прошло. Она реально стала оценивать шикарную внешность мужчины, однако все очарование тут же исчезло.

- Ольга, не обращай внимания на этого павлина. Его дед был инкубом. Вот ему и досталась такая внешность и способность привлекать женщин, - поспешил прояснить Салим.

Девушка молча кивнула, показывая, что приняла информацию к сведению.

Все собрались рядом с девушкой чтобы обсудить все, что удалось выяснить.

- С воздуха глухо, - Салим поморщился, разминая затекшую шею, и пояснил, – всегда после оборота болит.

- Антарей предлагает из-под земли попытаться, - вбросила новый посыл Ольга.

Дервиш подошел к дому и присел прямо в пыль, сложив свой посох на колени. Мужчина прикрыл глаза и зашептал на незнакомом языке, постукивая ладонями по посоху. Раскачивающаяся фигура привлекала к себе внимание всех.

- Смотри, - Омар подтолкнул под локоток девушку. – Видишь мышь?

Прямо перед дервишем стояла на задних лапках маленькая мышка и покачивалась в такт движений мужчины. Тот медленно поднял палец и коснулся носика зверька. Мышка взвилась и нырнула в сухую землю.

Пока ждали возвращения бурого разведчика, Антарей и Эльмарон оттеснили красавца раба от девушки, встав молчаливыми телохранителями за ее спиной.

Пока суть да дело, Ольга вновь посмотрела маячок Грега и вздрогнула. Огонек двигался. И двигался в сторону этого самого дома, перед которым собрались они все.

Широко распахнув глаза, девушка проговорила:

- У нас проблемы, - Салим обернулся к ней и выжидательно уставился, приготовившись услышать неприятное известие. – Сюда едет Грег.

Салим цветисто и причудливо выругался.

- Ольга, еще раз. Насколько он опасен? – уточнил Салим прежде чем принимать какие-то решения.

- Если честно, то не знаю. Однозначно одно. Он очень сильный маг, - Ольга очень жалела о том, что нельзя заранее предусмотреть все, и ее действия, и ведьмаков, и магов, да и братьев Богов. Они же толком и не договорились что к чему. Растерянно посмотрев на дом, она поняла, что в данный момент больше всего на свете хочет знать кто прячется в этом доме. Есть там Забытая Богиня или нет. Но к ее огромному сожалению, даром смотреть сквозь стены и защиты она не владела.

- Убирайте их отсюда! – Салим рванул к стоящим поодаль машинам, отчаянно размахивая руками и привлекая к себе внимание водителей.

- А мы? Если в доме есть кто, то нас уж точно заметили, - ругая себя за позднюю догадку, выдала Ольга.

- Милая, - Омар постарался вклиниться между девушкой и ее спутниками, - а ты разве не почувствовала, что все тут скрыты от посторонних глаз? Хотя, мне кажется, вашему американцу эта маскировка не отведет глаза, но сидящим в доме уж точно нас увидеть не позволила.

Признаваться в том, что упустила такое простейшее заклинание девушке совершенно не хотелось, так же, как и чувствовать запах тяжелого, дурманящего разум, одеколона мужчины, и она поспешила отстраниться, неосознанно прижимаясь к пахнущему свежестью и прохладой Эльмарону.

Заметив ее движение, Антарей тут же встал перед ней, перекрывая доступ к девушке ухоженным рукам Омара.

Салим подбежал к сидящему дервишу и перекинулся с ним парой слов.

- Грег не единственная проблема. Под землей защита тоже. Так что в дом попасть возможно будет только разобравшись с тем, кто ее ставил, - араб судорожно потер лоб. – Нам стоит подготовиться и рассредоточиться по улице, чтобы не подставляться.

Эльмарон встал посреди улицы и огляделся.

- Надо встать ближе к соседним зданиям. Тут мы просто как на ладони.

Маги покивали и прыснули в разные стороны, прижимаясь к стенам.

Ольга, Антарей и Эльмарон втроем стояли у скукоженного колючего куста с редкими жесткими листочками, когда черный автомобиль представительского класса ловко вырулил на пятачок перед домом.

- У Омарчика машинка-то покруче будет, - не смогла не съязвить девушка, ехидно поджав губы.

Пассажирские двери распахнулись изнутри и из машины вышли маг и вампир, прячущий чувствительные глаза за черными очками. Презрительная гримаса исказила тонкие черты лица кровососа, когда он узрел пыльную улицу и добротный, но совершенно не роскошный дом.

- Фу, Греги, ну ты и местечко нашел для своего логова, - тонкие бесцветные губы изогнулись и влажный розовый язык скользнул между ними, увлажняя сухую кожицу.

Брюнет слегка двинул бровями, игнорируя высказывания своего спутника, обвел взглядом улицу и вдруг его изящные ноздри хищно раздулись. Он жадно вдохнул воздух и его глаза моментально пожелтели, сужая зрачок в вертикальную щель.

- У нас гости, - мягко, даже как-то ласково произнес он. – М-м-м… Какая смесь запахов. Сколько же вас тут?

Грег мерзко захихикал, разминая пальцы. Салим вскрикнул и дал отмашку к началу действий остальным.

Сработанные пары маг-девона первыми вышли из тени, изготовившись к бою. Маги активировали висящие на пальцах заклинания, подпитываясь силой от своих в глазах хрупких невысоких парнишек сверкали яркие злобные огни, делающие из внешне обыкновенных людей смертельное оружие.

Пока маги атаковали вяло сопротивляющегося Грега, разъяренные девоны, пригнувшись к земле, обходили стоящих рядом вампира и загадочного мага.

Вампир словно проснулся, снял очки и, задрав верхнюю губу, обнажил выдвинувшиеся клыки. Резко метнулся вбок и одной рукой полоснул по шее ближайшего девоны. Парнишка не успел даже пискнуть, как яркая, пузырящаяся кровь пролилась на горячую землю. Потерявший напарника маг взвыл и отчаянно кинулся на американца, беспрерывно поливая его огнем.

Ольга закрыла руками рот, сдерживая рвущийся крик. Рядом с ней вдруг послышался голос Омара, заметившего как блондин-вампир текущими движениями направился ко второму девоне.

- М-да… Хорошо, что могу воздействовать не только на женщин, - внук инкуба с грацией хищника сделал шаг, снимая с себя маскировку. Чувственные губы изогнулись, обещая сладость поцелуев, в глазах заплясали чертики, соблазняя, совращая, призывая. Глубокий, страстный голос прозвучал для вампира, как самая прекрасная музыка.

- Красивый… Опасный… Мой…

Вампир будто запнулся, повернулся к Омару и, словно ручной щеночек побежал к своему хозяину, радостно повизгивая от восхищения. Тонкие длинные пальцы нежно коснулись шеи кровососа. Блондин с блаженной улыбкой стек на землю у заборчика и сломанной куклой затих.

- Одним меньше, - отряхнул руки Омар и направился к Грегу, пытаясь окрутить и его.

Заметив, что потерявший своего девону маг осел, оставшись без сил, дервиш и Салим кинулись на помощь последнему магу, крикнув Эльмарону и Антарею защищать Ольгу и не лезть в мясорубку.

Грег наслаждался боем, льющейся кровью. Он играл с нападающими, развлекаясь. Отмахнувшись от Омара, словно от надоедливой мухи, Грег швырнул его с силой о стену. Видя, как красивый мужчина падает в пыль без чувств, Ольга вывернулась из надежных объятий и рванула к пострадавшему. Целительные силы стекали с ее ладоней, сращивая поврежденные кости, разорванные мышцы, останавливая льющуюся кровь.

Повелитель демонов и герцог кинулись к ней, стараясь прикрыть ее собой. Высадив часть резерва, девушка удовлетворенно выдохнула, почувствовав, что ее неожиданному пациенту больше ничего не угрожает.

- Поспи чуток, - шепнула она, погладив мягкие вьющиеся черные волосы.

Она вскинула взгляд, чтобы увидеть, как единственный оставшийся в живых девона начал изменяться. Его суставы выкручивало и ломало, превращая парнишку в страшное и странное существо. Вывернутые как лапы паука руки и ноги, оскаленные зубы, с которых стекала прозрачная жидкая слюна, и красные большие глаза. Новое существо, дикий пустынный дух, был мало похож на человека.

Отслеживая эти метаморфозы, Ольга заметила бездыханного мага и уже порывисто двинулась к нему, но крепкие руки прижали ее и хриплый голос Антарея прозвучал над ухом:

- Оля, ему не поможешь. Он уже мертв. Помогать надо живым.

Захлебнувшись воздухом, девушка оглядела место боя. Ей стало не по себе от того, что в воздухе запахло смертью, болью, ужасом. Если бы только она была уверенна в том, что Феллс тут, рядом, то следовало бы позвать Богов Братьев. Но, несмотря на интуицию, уверенности не было.

Нервы гудели, как напряженные канаты. Девушку начало колотить крупной дрожью. рука неосознанно потянулась к кольцу, нажимая на камень.

«Николя… Тим…» - позвала мысленно Ольга, надеясь, что ее услышат. Она чувствовала, что зов ушел куда-то очень и очень далеко, оставшись без ответа. «Не услышали… Значит, я сама не верю, что нашла ее», - думала девушка, завороженно глядя на разворачивающееся на ее глазах действо.

Грег отбивал атаки технично, лениво, жестоко. Девона и его маг пытались жалить этого непонятного мага огнем и травить ядом. Салим пыльной бурей нападал, перекрывая доступ воздуха. Целые тучи саранчи слетали из-под посоха дервиша, сдирая одежду со смеющегося американца.

- Я не могу на это смотреть, - рыкнул Эльмарон и поспешил на помощь арабам.

Прекрасный ледяной демон со всей яростью обрушил свой гнев на Грега и тот слегка дрогнул. Улыбка сползла с его лица.

- Ледяной демон! Неужели? – недоверие проскочило в его глазах. Игра закончилась. Вместе с порванной одеждой тело человека сползло, открыв и широкий безгубый зубатый рот, и огромные желтые глаза с вертикальным зрачком, и покрытую серыми пластинами кожу. На мускулистых руках появились острые черные когти, до самых локтей протянулись острые гребни, да и весь Грег стал выше и массивнее.

Нападающие старались не мешать друг другу, атакуя опасное существо, выплевывающее изо рта потоки пламени. Его когтистые руки сбрасывали огненные шары, которые еле успевал отбивать от себя и от остальных Эльмарон.

С громким хохотом Грег отправил целую серию огненных сгустков в дервиша, сшибая его с ног.

Ольга кинулась к лежавшему на потрескавшейся земле мужчине, хватая его за плечи и морщась от запаха паленого мяса.

- Ант, помоги, - пискнула она и герцог одним рывком вытащил пострадавшего с линии огня.

- Сейчас-сейчас… Потерпи… - девушка потянулась к окровавленному обугленному, как головешка, подобию человека, стремясь снять боль. Черные запекшиеся губы разомкнулись.

- Не надо… Не трать силы… Понадобятся… Скоро… - хриплое свистящее дыхание прерывалось, на губах запузырилась розовая пена. Не слушая возражений, она принялась вливать силу, которая утекала через поврежденное тело насквозь.

Дервиш тяжело вздохнул, булькнула фонтаном кровь изо рта, и на месте его тела по земле разбежались во все стороны множество черных жуков.

Девушка отшатнулась и растерянно оглянулась на разбушевавшегося Грега.

- Его надо остановить, - шептала она, окончательно уверяясь в том, что это самый настоящий Грелиос. Тот самый Новый Бог. Кровавый, жестокий и коварный. И этот Бог сейчас снимал свою кровавую жатву, убивая одного за другим тех, кто осмелился встать у него на пути.

Она замерла, пожирая глазами развернувшееся перед ней сражение. Грелиос был сильнее всех вместе взятых. И вот уже второй девона отползал в сторону, принимая человеческий облик, поддерживаемый своим магом. К нему пробиралась неугомонная Ольга, которую прикрывал от случайных выбросов силы Антарей. И пусть ему тоже нестерпимо хотелось помочь нападающим на Нового Бога, но привлекать внимание к Ольге было совершенно недопустимо. Жизнь этой девушки значила для герцога гораздо больше, чем его собственная. Правда, увлеченная собственным исполнением долга, юная целительница не думала ни о себе, ни о том, что кто-то рискует из-за нее, обеспечивая безопасность.

Салим чувствовал, что ресурсы его небольшого отряда заканчиваются. Помощи было ждать неоткуда. Страх за благополучие своей Родины, своего мира захлестнул его, заставляя выкладываться до последнего дыхания, до последней капли силы. Он был готов и к магическому выгоранию, и к смерти, главное не отступить перед этим свихнувшимся монстром. Внутренним взором старшего мага Магриба, которым очень давно уже был Салим, видел бирюзовый океан, золотые бескрайние пески, прекрасные сады. Салим зачерпнул силы по максимум, опорожняя свой резерв, и метнул сырую силу прямо в оскалившуюся морду Грега, теряя сознание.

Удар был такой силы, что чудовище пошатнулось, и по его серой чешуйчатой коже потекли струйки крови. Ольга с полупустым резервом, схватила Антарея за руку.

- Ант, тащи сюда Салима! Не могу позволить ему умереть! – на ее перемазанном грязью и чужой кровью лице ярко сверкали глаза цвета грозового неба. Антарей на пару секунд замер, смотря в эти невыносимо родные и любимые глаза.

Герцог рывком выдернул на себя бесчувственное тело, и целительница склонилась над тем, кто остро нуждался в ее помощи. На счастье мага физическое состояние его тела было неплохим, но вот резерв оказался вычерпан досуха и теперь тянул на себя жизненные силы. Ольга перекрыла магические сосуды, ограничив резерв только его емкостью, и потихоньку вливала силу, достаточную для поддержания жизни.

- Оля, не переусердствуй, - легла на плечо ей горячая рука Антарея.

Раздраженно сбросив с плеча руку, девушка больно хлестнула словами:

- Хватит меня опекать. Лучше помог бы Элю, чем столбом тут стоять.

Герцог пораженно отшатнулся, его лицо исказила гримаса боли, однако он тут же взял себя в руки и повторил.

- Я настаиваю. Думай о себе в первую очередь.

Ольга упрямо сжала губы и поспешила добавить еще силы. Она целительница. И будет спасать других даже в ущерб себе. И никто ей не указ. Не в этом.

Грег и Эльмарон остались один на один. Демон увлекся боем. Давно в его рутинной жизни Повелителя изолированного государства демонов не было подобной встряски. В крови бурлило возбуждение от битвы. Ему было по душе это ощущение опасности и горячка сражения. Грелиос-Грег был опасным и шикарным противником, пробуждающим демоническую сущность, разогревая ее.

Новый Бог, перестав отвлекаться на других, внезапно заметил, что Ольга сохраняла жизни всем, кому смогла и, играючи, бросил в нее огненный шар, тут же послав точно такой же в Повелителя демонов. Рыкнув, Эльмарон с новыми силами атаковал Грега, пытаясь вывести его из равновесия.

Спорящий с девушкой Антарей заметил летящий сгусток огненной энергии в самый последний момент, когда на щит не оставалось времени. Пульсирующая злая сила неумолимо приближалась к склонившейся над спящим Салимом девушке.

В груди у Антарея завязался холодный колючий узел, разрывающий сердце и легкие, не дающий перевести дыхание. Он, не отрывая глаз от тонкого профиля девушки, бросился между нею и огненной смертью. Было больно. Очень больно. Он застонал, судорожно пытаясь вдохнуть покореженной грудной клеткой. Сломанные ребра пропороли кожу, окрашивая алым светлую рубашку.

Ольга медленно повернула голову, и из ее открытого рта вырвался крик:

- Нет!! Нет!! – она отлетела от стабильного араба и запустила диагностическое заклинание, понимая, что шансов у Антарея не осталось. Так же, как не осталось у нее сил для лечения столь тяжелого пациента. Она была готова проклясть себя за то, что все накопители остались в отеле, за то, что так бездарно растратила силы сегодня, понадеявшись на свой растянутый резерв. Ее руки легли на грудь сипящего в предсмертных судорогах мужчины, слезы застилали глаза.

- Ант, держись. Не умирай. Не бросай меня, - беззвучно шептала она, сжимая ткань и разрывая рубашку на широкой груди. Ее взгляд упал на кольцо-артефакт, подаренное Николаем. Она оглянулась. Все, кого она подлечила лежали и им не грозила явная опасность. Эльмарон увлеченно бился с лениво отмахивающимся Грелиосом. Никому не было дела до умирающего герцога. Ольга еще раз посмотрела на кольцо, заставила себя всей душой поверить, что в том проклятом доме именно Забытая Богиня, и со всей дури стукнула украшением по валяющемуся рядом камню. Николя! Тим! Помогите!!

Громкий женский крик прорвался сквозь пространство, время, межмировые переходы, врываясь в Белый замок, где жили Братья Боги.

Они появились одержимые жаждой справедливого мщения. От их силы слепило глаза. Николай взмахнул рукой, и Антарей погрузился в прозрачную капсулу, отгородившую его от окружающего мира. Эль остановился, привлеченный явлением божественных сущностей и широко разулыбался.

Медленно девушка поднялась с колен и встала рядом с Эльмароном, сверля взглядом Грелиоса. Чудовище не спешило возвращать себе человеческий облик, скаля острые зубы и заживляя раны на серой коже.

- Детки… Явилиссс… - длинный раздвоенный язык выскользнул из безгубого рта. – Обнимете крессстного?

Новый Бог издевался, глумясь и ерничая.

Николай поморщился.

- Воздержусь, - он смотрел на того, кого ошибочно посчитал способным заменить отца, и понимал, что сил на ненависть не осталось. Хотелось правосудия. Хотелось возмездия. Хотелось закончить все здесь и сейчас. – Объяснишься?

Новый Бог обдал презрением стоящих перед ним братьев.

- Не считаю нужным, - Грелиос подобрался и напал. Без предупреждения, отчаянно, будучи уверенным в собственной победе. Волна черной, злобной силы пролилась сплошным потоком, иссушая все попавшееся на пути. Николай лишь слегка повел рукой и яркий свет, слетевший с его пальцев, смел подступающую черноту. Тим текущим движением передвинулся вбок, встав так, чтобы не задевая брата, иметь возможность атаковать Грега. Эльмарон понял задумку и встал третьим. Удар, еще удар. Светлая энергия. Лед. Черная сила. Все смешалось.

Ольга уже не понимала, кто атакует, кто защищается. Только всполохи и грохот. Она закрыла глаза и зажала руками уши, стараясь не видеть и не слышать звуков жестокого боя. Земля вздрогнула и она распахнула глаза, чтобы увидеть как старый серый крылатый змей с обвисшей лохмотьями шкурой тяжело взлетел и, уворачиваясь от летящих вслед ледяных стрел и световых импульсов, дёргано меняя высоту, полетел прочь. Тим с места сорвался в небо, превратившись в яркую солнечную птицу.

Эльмарон, тяжело дыша и радостно улыбаясь подскочил к Ольге.

- Это была хорошая битва! - он все еще не отошел от того возбуждения, что охватило его во время схватки, поэтому скованное состояние девушки для него оказалось неожиданностью. - Оль, ты чего?

Она, молча, развернула его к лежащему в коконе Антарею.

- О Боги… - Эльмарон опустился на колени перед бледным как смерть герцогом, дрожащие руки прошлись по гладкой поверхности кокона. – Ант… Не смей умирать! Не смей! Не уходи…

Он уронил голову на прозрачную упругую субстанцию и затих. Ольга смотрела на своих близких и родных мужчин и глотала горькие злые слезы.

Оглянувшись, девушка заметила стоящего перед защитным куполом задумчивого Николая и поспешила к нему.

- Николя, - она осторожно коснулась его пальцев своими. Старший Бог криво улыбнулся и слегка повернул голову. – Николя, помоги ему…

В глазах Бога появился интерес.

- Что, Оль, больно ошибаться? – спросил он и опять уставился на купол. – Ничего, все когда-нибудь ошибаются. Тогда, когда начинают считать себя самыми правыми и самыми знающими. Когда корона уши жмет и самомнение зашкаливает. Вот только за ошибки платят те, кто нам дорог больше всего.

- Это ты и о себе? – от слов Старшего Бога стало обидно. Опять подняло голову чувство собственного достоинства, которое девушка тут же задавила, понимая, что Николя как никогда прав.

- О себе, о тебе, о многих. Заигрались. Зарвались. Теперь локти кусаем. Значит, заслужили. Значит, так нужно с нами, чтобы прочувствовали, поняли, - Николя злился. На себя, за излишнюю доверчивость и глупость, за то, что предал сестру, поверив обманщику. На Ольгу за самоуверенность, за то, что не видела и не замечала чувств других, эгоистично думая только о себе и своих переживаниях, своем страхе близких отношений, уверив себя в высшей цели и нацепившую себе корону жертвенности. – Нельзя играть чужими чувствами, чужими жизнями, Оль.

- Не надо. Хочешь меня наказать, наказывай. Но не его… Прошу тебя, умоляю… - слезы стояли в ее голосе, грозясь пролиться нескончаемым потоком. – Ники, я что хочешь сделаю…

- Да за что тебя наказывать? Мы все виноваты в том, что произошло. Да и ты уже сделала все, что могла. Из хорошего - Феллс нашла. А с остальным разберемся, - пожал плечами Николай, продолжая сверлить взглядом установленную защиту на доме. Бесшумно рядом с ним опустился Тим, сбрасывая с себя облик прекрасной птицы.

- Грелиос нырнул в какую-то развалюху и исчез. Сбежал зараза… - парнишка был разочарован и разозлен.

- Это стационарный межмировой портал, - пояснил Эльмарон, тихо подошедший сзади. – Мы его раньше нашли. Но сломать не догадались.

- Ничего. Никуда не денется. Найдем и хвост накрутим. Тима, ты сейчас закинь страдальца к нам домой, убери отсюда местных выздоравливающих и возвращайся. Я тут пока в плетениях дорогого родственничка разбираюсь. Накрутил больше, чем я ожидал от него, - Николай коснулся пальцем купола и потянул на себя тонкую искрящуюся ниточку силы.

Постоянно оглядываясь на брата, Тим развеял мертвых, поднял живых и всучил каждому в руки кристалл-накопитель. Добравшись до капсулы, он одним движением руки убрал ее из этого мира.

- Куда вы его? – забеспокоился Эльмарон, подхватывая покачнувшуюся Ольгу под локоток.

- Туда, где ему проще помочь, - не тратя время на подробные объяснения, отмахнулся Младший Бог, спеша присоединиться к брату.

Купол подрагивал, переливаясь радужными всполохами, когда Николай вытягивал из него одну нить силы за другой.

- Узлы не путай, - проворчал он, передавая Тиму свободный конец нити.

Ольга не знала куда себя деть. Слова друга оказались для нее той самой отрезвляющей пощечиной, которая привела в себя, убрав пелену с глаз и вызвав жгучее чувство стыда. Подобравшись к Эльмарону, она попросила:

- Может Якова позвать?

Повелитель пожал плечами.

- Попробуй позвонить, Яков мужик умный.

Девушка отошла в сторону, где под пристальными взглядами оклемавшихся Салима и Омара, набрала знакомый номер.

- Слушаю, - выдохнул в трубку ведьмак.

- Ант тяжело ранен. Грег - Новый Бог. Он сбежал. Феллс вроде нашли, сейчас ее братья пытаются снять защиту, - отчиталась кратко и по существу она.

- Все так плохо? – в голосе мужчины послышалось участие.

- Очень. Я напортачила. Я виновата… Я такая дура… - она глотала слезы, стараясь не разрыдаться. Прохладная рука приобняла ее за плечи, в то время, как вторая выпутала смартфон из судорожно сжатых пальцев.

- Здравствуй, Яков. Это Эльдар. Ольга в порядке. За исключением того, что понервничала и резерв высадила.

- Как Ант? Все действительно плохо? – уточнял Яков.

- Нехорошо, - уклонился от конкретного ответа демон. – Я тоже виноват. Увлекся боем. Давно не давал воли второй сущности. Вот и затянулся. Ничего не видел вокруг и не слышал. Слепец…

- Где он? Помощь нужна? – судя по голосу, ведьмак еле сдерживался чтобы тут же не попросить Эля открыть пространственный коридор и примчаться в ту же минуту.

- Он у Богов Братьев. Думаю, что сейчас мы можем помочь в другом. Я что спросить-то хотел… - Эльмарон подыскивал нужные слова. – Вы можете отследить несанкционированный межмировой портал или врата межмирья? Ведь по колебаниям силы его можно уловить… Грелиос сбежал по такому, и дверка закрылась. Думаю, что он захочет вернуться в этот мир.

Из динамика смартфона слышалось тяжелое взволнованное дыхание.

- Шандор, ты слышал мальчика?

- Слышал, уже делаем. Пусть мальчик Салима озаботит. Магрибские маги весьма сильны…– где-то вдалеке прозвучал ответ.

- Понял, Эль? – поспешил убедиться в том, что все услышано Яков.

- Понял… Да только магрибских магов остались единицы.

Ведьмак с чувством выругался.

- Салим жив?

- Да. Благодаря Ольге, - Эльмарон не решился сказать, что именно Салимом была занята девушка, когда по Антарею нанесли удар.

- Тогда задействуй его. И… - Яков как-то неуверенно продолжил, - Эльдар, если вдруг чего, метнись за мной. Я в стороне стоять не буду. Да и девочке мозги на место поставить бы нужно. Чую, надумала она сейчас себе всякого лишнего.

- Договорились, - коротко ответил демон и отключился.

Ольга потеряно смотрела на братьев Богов, обнимая себя за плечи. Она перевела пустой взгляд на Эльмарона, который что-то внушал Салиму и Омару, и вернулась к созерцанию работы Николая и Тима. Благодаря тому, что Старший Бог наделал дыр в плетении защитных заклинаний, купол из сплошного превратился в дырявый колпак.

- Тимка, давай, - крикнул Николя, медленно поднимающийся над утоптанной землей. Его руки светились холодным ясным светом, в то время, как руки Тима изливали солнечное тепло. Силы братьев слились воедино, создавая искрящийся вихрь. Воронка вихря установилась прямо над верхушкой, втягивая в себя остатки силы Грелиоса, переставшей быть препятствием на пути в дом.

Привычно потянувшись к маячку, Ольга внезапно поняла, что прямо перед ней ярко и чисто горит огонек именно Феллс и никого другого. От осознания того, что их поиски завершены, от того, что она все-таки хоть в этом не ошиблась, девушке стало чуть легче на душе. Совсем немного. Почти незаметно, но легче.

Дом без купола казался совершенно обыкновенным и даже простоватым. Эльмарон поспешил предложить свою силу Богам-Братьям,  и те с благодарностью приняли помощь. Необычно бледный для араба Салим, прихрамывая, шел рядом, стреляя подозревающим всех и вся взглядом по двору. В темном проеме входа в пристрой стояла щуплая женщина, закутанная в темный платок по самые брови.

Завидев Салима, она залопотала на арабском, эмоционально потрясая сжатыми кулачками и взвизгивая.

- В доме кроме нее и белой женщины никого, - пояснил араб, что-то отвечая женщине.

- Спроси, где гостья? – аккуратно тронул за ободранный рукав кафтана Эльмарон.

Кивком Салим показал, что услышал просьбу и негромко спросил у нее интересующую информацию. В ответ он получил длинную тираду, сопровождаемую тыканьем пальцем в сторону небольшого окошка под самой крышей.

Ольгу изо всех сил тянуло войти в темное прохладное помещение. Настолько сильно, что чувство самосохранения отключилось напрочь, и она нырнула внутрь дома, сбежав от Эльмарона, Салима и Братьев Богов. Казалось, что ее ведет кто-то темными коридорами прямо к скрипучей деревянной лестнице.

Массивная грубо сколоченная дверь надежно преградила дорогу девушке. Ольга прижалась ухом к двери изо всех сил стараясь услышать хоть какой-нибудь звук. Она подняла руку, сжала кулачок и постучалась. Ни шороха, ни звука, ни слова не было слышно из-за двери.

- Она неисправима, - услышала Ольга за спиной ехидный голос Николя и медленно повернулась, чтобы столкнуться взглядом с сурово нахмурившимися братьями и Повелителем демонов. Салим сдерживался, чтобы не рассмеяться. Уж слишком забавно выглядела смутившаяся девушка под прицелом строгих глаз.

- И что? Я же в безопасности, - пожала плечами девушка и постучала в дверь еще раз.

Эль аккуратно отодвинул ее в сторону и плечом выдавил деревянное полотно. В маленькой клетушке, куда через заколоченное окошко под самым потолком проникали редкие лучи солнца, пахло спертым нагретым воздухом. В углу на лежанке скрюченная фигурка закрытая с головой серой тканью. На полу стояла грязная плошка и ополовиненный кувшин с водой.

Тим всхлипнул, увидев в каких условиях содержалась пленница. Ольга осторожно подошла к лежащей в забытьи женщине и потянула на себя покрывало, открывая лицо.

Спутанные рыжие волосы рассыпались, выпроставшись из-под покрывала. Тонкие как веточки руки безжизненно упали на грязный пол с лежанки.

- Спит. Но спит как-то неправильно, - растеряно оглянулась на мужчин Ольга.

Салим взял в руки кувшин и понюхал воду. Его лицо исказилось в брезгливой гримасе.

- В воде наркотики, - он отставил емкость в сторону и вытер пальцы о штаны.

- У меня резерв пустой, - еле слышно прошептала целительница, и Тим вложил в ее руки желанный накопитель.

- Работай, Оль. И будем убираться отсюда, - Младший подошел к застывшему Старшему и они оба, борясь с болью в душе, с тревогой ждали результата действий Ольги.

Эльмарон мягко опустился рядом с целительницей.

- Чем помочь?

- Попробуй положить ее на спину. Она вся, как в судороге, напряжена, - Ольга убирала тяжелые рыжие пряди с бледного худого лица. – Это так он не причинял ей вреда?

Николя вздрогнул.

- По сути формально не причинял. Не он же ее наркотиками пичкал. Еда есть, вода есть, туалет и душ тоже, - Старший мотнул головой в сторону неприметной полуоткрытой дверки.

- Вот скотинища трусливая, - ругалась Ольга вычищая из крови истощенной девушки отраву и подпитывая ее до стабильного состояния.

Спасенная девушка выглядела очень плохо. Воздух с хрипом вырывался через ее запекшиеся губы. Глядя на скулы, обтянутые сухой пергаментной кожей, каждый мысленно содрогался, посылая проклятия в адрес сбежавшего Бога. Братья не решались подойти к ослабленной сестре, чувствуя сильную вину перед ней.

Повелитель демонов подхватил легкую, как пушинка, девушку на руки.

- Давайте убираться отсюда, - Эль закусил губу, глядя исподлобья на Богов-Братьев. – Идем к Якову в Будапешт. И вы с нами.

Удивившись, но смолчав, Ольга встала рядом с демоном.

- Тим, Николя, если Эль считает, что так будет лучше, то стоит так сделать. Межмировой проход ей не осилить.

- Как скажешь, ты целитель, тебе и решать, - склонил голову Тим.

Эльмарон улыбнулся и обратился к Салиму.

- Спасибо, друг. Разберемся со всем и я обязательно к тебе приду.

Араб широко улыбнулся.

- Если нити судьбы нас сведут, я буду счастлив. Хорошей тебе дороги, демон.

Он повернулся к Ольге и склонился в поклоне, благодарно прижимая обе руки к сердцу.

- Сестра ты мне теперь. Мой дом – твой дом, моя жизнь – твоя жизнь. Я всегда буду рад тебе.

Ольга криво улыбнулась.

- Я стольким не смогла помочь, - она отвернулась, пряча слезы.

Салим удрученно покачал головой.

- Ольга, они в лучшем месте. Не надо жалеть. От наших слез им там становится грустно. Вспоминай их с улыбкой и легкой грустью. И себя винить не нужно. Спасти всех невозможно. Ты не Богиня. Да и Боги не всесильны. Узнай из первых рук об этом, раз уж есть такая возможность.

Эльмарон открыл пространственный переход и они вышли в том самом доме, откуда совсем недавно отправлялись в эту опасную поездку.

Осознание того, что Антарей не вернулся сюда вместе с ними накрыло девушку беспросветной тоской и она отошла в сторону, прижавшись к стене.

- Тим, ты можешь узнать, что с Антом? – тихо спросила она.

- Он в коконе. А значит, его состояние не изменилось. Он дождется тебя. Не переживай – погладил ее по плечу парнишка и повернулся к взволнованному Якову Львовичу, вбежавшему в гостиную.

Увидев на руках Эльмарона девичью фигурку, ведьмак схватился за грудь и пошатнулся.

- Олюшка…

- Это не я, - Ольга вышла вперед и обняла Якова, делясь  с ним каплей целительской силы, – мы нашли Феллс.

Спасибо всем за комментарии, награды и зведочки!

Спасибо всем за комментарии. Я читаю каждый)) Без Вас писать было бы гораздо тяжелее.


Глава 18. Когда нужно решить проблемы.

Братья Боги держали открытыми ворота в свой прекрасный Белый дворец. Обеспокоенная состоянием Антарея Ольга уже покинула Землю и, нетерпеливо постукивая туфелькой по полу, ждала остальных. Яков прощался с Шандором, взяв с того клятвенное обещание сообщить о всех волнениях магического поля.

Эльмарон вел через ворота Феллс, поддерживая ее за плечи. Удивительно, но переход, созданный Богами, не вытягивал столько энергии и сил, сколько тот, что открывали Ольга и Эльмарон. Поэтому Забытая Богиня даже в своем самом слабом виде перенесла это перемещение достаточно легко. Ольг подхватила ее лишь только они с демоном оказались в просторном холле дворца и усадила н мягкий диванчик.

- Сейчас мальчишки освободятся, и пойдем отдыхать, - пообещала целительница, неодобрительно поглядывая на тормозящего всех ведьмака.

- Я в порядке, - слабо улыбнулась рыжеволосая девушка, не имея сил просто сесть удобнее.

Ольга заметила мимолетную гримаску на лице Феллс и поспешила устроить ее на диване, обложив подушками. Эльмарон аккуратно подвинул подругу и легко усадил богиню с максимальным комфортом.

Яков ввалился в холл, поторапливаемый Николаем и Тимом, и сразу же сбросил с рук большой саквояж.

- Неплохой дом, - огляделся он, не преминув выглянуть в окно, где рождались и погибали новые галактики. – И вид из окон тоже ничего.

Ведьмак встал так, чтобы видеть всех.

- Планы у нас какие? – вцепился взглядом он в Богов.

Николя и Тим переглянулись.

- Ну, устроимся в своих комнатах. Отдохнем. Силы восстановим, - Старший неуверенно пожал плечами.

- Надо Феллс подпитку силой организовать, - Ольга в первую очередь думала о тех, кому необходима помощь. – И я прошу меня к Антарею отвести.

Согласно кивнув, Тим ухватил целительницу за руку и потянул ее за собой.

- Эль, Николя, выдайте Феллс накопители и переправьте в лучшие покои, - успел он крикнуть брату и демону, ускоряясь в сторону светлого коридора.

Прозрачный кокон с покореженным телом герцога обнаружился в идеально оснащенном целительском помещении.

Мертвенно бледное лицо так и оставалось искаженным болью. Гарь, грязь, кровь оставили свои следы на его одежде и коже мага.

- Он не дышит… - прошептала девушка, прижав руку к губам, сдерживая рвущиеся из груди рыдания.

- Конечно не дышит. Это ж сохраняющее заклинание. Вот в каком он был состоянии, в нем и есть сейчас. Я не целитель, но кое-что могу, - он слегка подтолкнул в сторону пациента девушку.

Ольга смотрела на такое знакомое и дорогое лицо. Ей нестерпимо хотелось стереть все, что уродовало облик Антарея.

- Тим, руководи. Я с таким методом не сталкивалась, - она взяла себя в руки и требовательно смотрела на парнишку.

Тонкие руки копались в стенном шкафе, споро доставая оттуда кристаллы накопителя.

- Это для тебя. Мне нет необходимости пользоваться заемной силой, - виновато улыбнулся он и протянул подруге тонкое зеленое одеяние. – Это нужно надеть. Защита и не только от крови и грязи.

Молча взяла и безропотно выполнила просьбу Младшего.

Они подошли к кокону и Тим погрузил руки в вязкую субстанцию, соединяя раздробленные кости.

- Оля, подпитывай все, что я делаю целительской силой. Я ею обделен. Работаю как техник. Склеиваю все, что сломано, а ты уж лечи давай.

Они скрепляли каждую косточку, каждый осколочек. Вот уже стали целыми ребра, так ужасающе торчащие из разорванной кожи на груди. Сломанная скула и свернутая челюсть встали на место и лицо сразу же стало узнаваемым и девушка выдохнула, как-то внутренне успокоившись.

Она высаживала один накопитель за другим, перерабатывая сырую силу в заклинания. Ни она, ни Тим не замечали, что к ним кто-то заходил, пытался поговорить, предлагал утолить жажду и голод. Они работали на износ, до последнего накопителя.

Тим с хлюпающим звуком вытащил руки из кокона и сполз на пол, чувствуя сильнейшее истощение.

- Сегодня только кости, - пробормотал он, засыпая. исцелив последний участок большого пальца на руке, Ольга отправилась на пол следом за Тимом.

- Говорил же, что эти два маньяка себя угробят, - ворчливый голос Якова раздался над двумя сонными фигурками, изображающими из себя половички. – Эль, бери этого худышку. Я Олюшку унесу.

- Может я Ольгу? – решил поспорить демон.

- Ты сегодня уже одну девушку на руках носил, хватит. Я тоже поносить хочу, - ведьмак был непреклонным и совершенно не реагировал на ворчание одного обиженного демона.

Ольга благодарно обвила шею Якова Львовича и уткнулась носом в его плечо. Ее ждала мягкая уютная постель и совершенно заслуженный отдых.

Следующие три дня протекали однообразно и монотонно. Утренний завтрак, проверка состояния Феллс и тяжелая выматывающая работа до самого вечера с Антареем. Зачастую забывая об обеде и отдыхе. Ольга и Тим похудели и очень устали в первую очередь морально. Они научились останавливаться до того, как потерять последние капли сил и теперь в свои покои уходили самостоятельно. Яков, переживающий за свою любимицу, организовал им питание непосредственно у капсулы. И теперь в обед каждый день он приходил в сопровождении двух призраков, несущих поднос с питательным бульоном и ломтиками отварного мяса, и принудительно кормил увлеченных своим делом Младшенького и целительницу.

Только благодаря Якову и его заботе Ольга и Тим не вымотались донельзя. Они умудрились восстановить физическое тело герцога, однако в сознание Антарея никак привести не удавалось, что удручающе действовало на душевное состояние Ольги. Вот и этим утром девушка проснулась с надеждой на то, что именно сегодня Антарей придет в себя. Она надеялась на это, молила магию и просила об этом судьбу, просить Богов оказалось бесполезно. Тим уже сделал все, что мог, Феллс сама еще не до конца восстановилась, а Николай сказал, что все зависит от самого Антарея.

Подходя к столовой, Ольга услышала, что за столом уже все собрались, поэтому она поспешила поскорее занять свободное место.

Разрумянившаяся Феллс что-то весело обсуждала с братьями и Эльмароном. Яков сдержанно улыбался, прислушиваясь к разговору молодых людей. Ольга чувствовала себя не в своей тарелке. Она понимала, что Ант для них никто, но принять то, что все живут так, словно никто не умирает по соседству, не могла. Девушка попыталась нацепить на лицо радостное выражение чтобы не угнетать окружающих своим видом, однако обмануть этим не смогла никого.

Ольга ловила на себе взгляды с сочувствием и участием, что невыносимо раздражало ее, заставляя как можно скорее завершить завтрак и скрыться от этой жалости в комнате, где лежит Антарей, обложенный накопителями и кристаллами с целительским заклинаниями.

- Оля, тебе нужна моя помощь? – положил руку на ее ладонь Эльмарон, старательно заглядывая в ее глаза. Он не раз пытался подменить девушку в ее бдениях возле постели больного, и каждый раз получал вежливый отказ.

Мягко улыбнувшись, девушка отказалась и сейчас, отодвинула пустую чашку из-под кофе, встала из-за стола.

- Я с тобой, - не спрашивая, просто поставил ее в известность о своем решении ведьмак и поспешил выйти из столовой следом за ней.

Вокруг Антарея кружили призраки, призванные следить за его самочувствием и сообщать о любых изменениях Ольге и Тиму. Полупрозрачные, бледные и какие-то скорбные они вызывали очень неприятные ассоциации. Поморщившись от увиденного, Яков шуганул навязчивых привидений и подошел к лежащему без чувств бледному мужчине.

Ведьмак пригладил его спутанные волосы и тяжело вздохнул.

- Оль, он обязательно придет в себя. Иначе и быть не может. Да, кстати, мы тут собираемся сходить в мир Эльмарона. Феллс почти готова к путешествиям. Мы считаем, что Грелиос вполне может найти себе пристанище в Виррании. А это опасно для демонов, да и не только для них, - Яков смотрел на девушку, которая методично раскладывала на покрытом белоснежной салфеткой столе кристаллы, артефакты и фиалы с какими-то зельями. Он заметил, что с каждым его словом Ольга замыкается все больше и больше. – Он настолько тебе дорог, девочка?

Ведьмак ждал ответа, глядя на прямую спину девушки. Ольга рвано выдохнула и медленно повернулась к нему.

- Я не знаю. Я жду, когда он придет в себя. Хочу сказать ему спасибо за все. Хочу просто поговорить с ним. И я не знаю, как жить дальше, если не смогу вытащить его из того, куда он попал по моей вине, - голос дрогнул, сорвался на хрип. Яков обнял ее и прижал к себе.

- Ш-ш-ш-ш, успокаивайся. Ты нужна ему сильной. И знаешь, я рад, что ты сейчас с ним, а не там, в компании богов. Они хорошие ребята, но слишком уж увлечены собой и своими переживаниями, - горячая рука ведьмака стирала бегущие слезинки с ее щек. – Давай, приходи в себя и делай, что должна. Я всегда на твоей стороне и всегда поддержу. А насчет твоей вины… Об этом я очень хотел поговорить с тобой. Тут мне на хвосте одна птичка принесла, что кое-кто слишком впечатлительный чувствует себя виноватым в случившемся. Так вот, Олюшка… Я старый и много натворивший за свою жизнь ведьмак. И никогда ведьмаки не были добренькими, белыми и пушистыми. Мои руки по локоть в крови. Поэтому уж поверь старику, винить только себя в том, что случилось, ты не имеешь права. У мальчика судьба была такой. Так сложились обстоятельства. Каждый вложил понемногу в события, чтобы произошло то, что произошло. И ты, и я, и братцы-кролики божественные, и Феллс кстати тоже, да и он сам немало сотворил для того, чтобы лежать сейчас без сил и без сознания. Не оскорбляй магию, не бери все на себя. Иначе магия тебя может наказать.

Он отошел к окну и посмотрел на яркий, залитый солнцем луг, где волнами пригибалась под ветром трава и стайками порхали бабочки.

- Я плачу за свою ошибку до сих пор, Олюшка. Но видимо магия начала прощать меня. Отняв одно, она сделала все так, чтобы дать мне другое. И если бы только знала, как я обрадовался, почувствовав магию в тебе. Близкую мне магию. Пусть не я твой кровный отец, но видимо тогда, когда ты пыталась спасти мою родную дочь, когда ты помогала пережить мне ее потерю, так вот, похоже именно тогда моя сила приняла тебя и пробудила зачатки силы от твоих далеких предков. Да зачатки, малые крохи силы, иначе бы я почувствовал ее в тебе еще тогда. Но именно из-за этого сродства я чувствую тебя родной, близкой. Ты не заменила мне моих погибших детей, но ты стала мне почти приемной дочерью. И, если ты позволишь, то я хотел бы открыто для всех назвать тебя ею. Я не претендую на место твоих родителей, они всегда будут твоими мамой и папой. Просто позволь и мне стать тебе магическим отцом. Пожалуйста, девочка… Мы нужны друг другу. Ты нужна мне даже больше, чем я тебе.

Ведьмак обернулся, и девушка заметила, что несмотря на то, что после поездки в Будапешт внешне Яков стал моложе, но во взгляде у него сейчас была такая многовековая тоска и огромная выстраданная мудрость, что никаких слов возражения или сомнения с ее губ не сорвалось. Сил хватило только для того, чтобы броситься ему на шею и беззвучно заплакать. Она лила слезы, вымачивая плотный твидовый пиджак, согреваясь в душевном тепле того, кто принимал ее безо всяких условий, оберегал и заботился о ней, не требуя ничего взамен.

Яков улыбнулся ей.

- Ты сегодня такая рёвушка. Видимо совсем твоя душа устала. Обещай, что больше не будешь плакать, - слегка сжал ее плечи он.

- Обещаю, - прошептала она, спеша привести себя в порядок.

- Тогда я пойду? Ты же все равно хочешь с этим красавцем посекретничать – ведьмак склонил голову набок и с прищуром посмотрел на нее.

- Иди, - не смогла сдержать смешок девушка, получив легкий поцелуй в щечку.

Наконец-то Ольга осталась наедине с Антареем. Теперь, без лишних глаз, она могла умыть его, причесать, влить необходимое лекарство, проверить его состояние. И она говорила с ним. Постоянно и обо всем, в большей степени отвлекая себя и смутно надеясь на то, что он услышит. О своем детстве, своей жизни на Земле, своей работе там, все то, что знал о ней Эльмарон и то, чего не знал Антарей.

Меняя очередной накопитель, Ольга замерла, вглядываясь в бескровное лицо. Ее пальцы действовали сами по себе, совершенно не завися от желаний хозяйки. Пригладили темные вьющиеся волосы, попытались разгладить морщинку, глубокой бороздой разделившую черные брови, пробежались по тонкому носу, соскользнув на гладко выбритые щеки и тонкий шрам, черкнувший по правой скуле. Ее сердце было готово выскочить из груди, колотясь настолько сильно, что шум крови в ушах заглушал все посторонние звуки. Ольга коснулась указательным пальцем пересохших запекшихся губ, погладила их, слегка оттянула нижнюю губу.

Девушка ласково поглаживала лицо мужчины, продолжая звать его, уговаривать и увлекать долгой и интересной жизнью. Ни одна черта лица Антарея не дрогнула, и в груди девушки что-то оборвалось. Видимо слишком много было для нее потрясений сегодня. Ольга схватила герцога за руку, сжала ее и излила всю боль, скопившуюся в ее душе.

- Ты не представляешь как мне страшно. Мне страшно потерять тебя. Я даже не подозревала, насколько ты мне близок, пока чуть не лишилась. У нас на Земле говорят: Когда боги хотят наказать, делают человека слепым. Я наказала себя сама. Слепо не замечала того, как ты заботился обо мне, защищал, не замечала твоего особо отношения ко мне. А теперь… Очнись же… Очнись и мы вместе попытаемся все изменить. Ант, ну почему? Почему ты никак не хочешь вернуться к нам? Ко мне? Ты же полностью здоров. Ты прячешься… Антарей, ты прячешься в своей болезни от меня? За что ты так со мной? Ты нужен мне! Ты так нужен мне! Я больше не могу… - она уронила голову на мужскую грудь и затихла. Тихо, шепотом она произнесла: - Ты очень дорог мне. Вернись…

Она закрыла глаза и прижалась губами к его холодным пальцам, захлебываясь своим горем. Мужские пальцы, крепко сжатые ее узкой ладонью, дрогнули, девушка почувствовала, как ее волос коснулась дрожащая рука. Не веря своим ощущениям, Ольга подняла голову и ее взгляд выхватил широко распахнутые потускневшие зеленые глаза.

Растрескавшиеся губы с трудом разомкнулись и мужчина просипел:

- Но-нор-мааль-но…

Герцог попытался потянуться и присесть в постели, однако ему на это простое движение не хватило сил. Откинувшись на подушки, он прикрыл глаза.

Ольга схватила влажную мягкую ткань и вытерла холодный пот, выступивший на мужском лбу. Целительница выбрала хрустальный фиал и выпоила Антарею тягучую приторно-сладкую жидкость.

- Теперь все будет хорошо… Спи… Приду теперь утром, - она поцеловала его в щеку и призвала призрачных стражей. – Чуть что, зовите меня сразу же.

Бесшумно прикрыв за собой дверь, она отправилась на кухню чтобы выпить чудного травяного чаю.

Она смотрела на поднимающиеся со дна прозрачного чайника цепочки жемчужных пузырьков и улыбалась своим мыслям. Ей было просто очень спокойно и хорошо.

- Оля, ты наконец-то улыбаешься, - услышала она негромкий голос, идущий от двери, и обернулась. Повелитель демонов стоял, опираясь плечом на стену. – Как Ант?

 Девушка развернулась к вошедшему.

- Не поверишь, он пришел в себя. Все еще очень сильно слаб, поэтому напоила снотворным до утра, - она улыбалась, радостно сверкая глазами.

Демон оживился и одним движением переместился за стол.

- Да ты что! Я очень рад! Завтра зайду к нему. Мы тут ждем, когда ты станешь свободнее. Надо бы вернуться в Скельфлинн. Мало того, что этот божественный придурок куда-то сбежал, так еще и пора мне вернуться к своим обязанностям. Мне нужно найти мир для моих демонов. И решить проблему с рождением детей. И я очень рассчитываю на твою помощь, Оль, - Эльмарон ловил каждую эмоцию от девушки. Его руки перехватили ее подрагивающие пальцы и мягко сжали их.

- Я сделаю все, что от меня зависит, - Ольга подалась вперед и их взгляды встретились. – Эль, не сомневайся во мне. Ты же знаешь, что всегда можешь рассчитывать на меня.

- Конечно знаю. Как и ты на меня, - он поднес ее ладошки к своим губам и поцеловал запястье. – Поспи, ты вымоталась за последние дни.

- Обязательно. Только давай вначале попьем чаю, - она разлила ароматную жидкость по двум чашкам и выставила тонкие, почти прозрачные ломтики печенья.

Ольга и Эльмарон разговаривали так легко и непринужденно, как это было во времена до путешествий на Землю, до поисков Забытой Богини. И уже перед дверями покоев девушки, прощаясь демон сказал:

- А знаешь, я соскучился по нашим таким перепалкам и посиделкам.

Девушка устало зевнула и ответила:

- Я тоже, не стоит нам терять это.

На следующий день к проснувшемуся Антарею началось паломничество гостей. Глядя на забежавшего после всех Тима, который принялся тормошить и задавать вопросы лежащему мужчине, Ольга начала порыкивать и сверкать злобным взглядом.

Младший Бог хихикнул.

- Рычишь и это хорошо! – он пожелал Антарею выздоровления, а целительнице терпения и сбежал.

Ольга кормила мужчину густым наваристым бульоном, когда к ней заглянул Яков.

- Оль, не рычи только, а то там ребята к тебе идти боятся. Меня послали, - с опаской поспешил предупредить девушку ведьмак. – У нас там совещание. И ты нужна.

Недовольно хмыкнув, она влила последнюю ложку бульона в рот своему пациенту, промокнула губы салфеткой и вновь дала усыпляющего и укрепляющего средства.

- Иду. Что за спешка? – ворчала она, оставляя спящего герцога на призраков.

В кабинете Николая уже собрались все, ожидая только целительницу и ведьмака. Эльмарон был очень напряжен и нервно кусал удлинившимися клыками нижнюю губу под пристальным внимательным взглядом Забытой Богини. Тим и Николя тоже были необычно серьезны, что сразу же бросилось в глаза явившейся Ольге.

- Что случилось? – у девушки пропало все желание ворчать.

Эльмарон резко обернулся.

- Оль, я тут домой смотался. Николя помог. Там все паникуют. К берегам континента идет флот. Такие же немагические корабли, как то, что мы уже вылавливали.

- Сколько у нас времени в запасе? – девушка была серьезна как никогда.

- Не больше семи дней.

Ольга впервые видела Повелителя в таком нервном состоянии.

- Николя, Тим, Феллс, вы можете что-нибудь сделать со всем этим? – Яков сложил руки на груди и ждал ответа.

Боги переглянулись и как-то стушевались. Ответил за всех Николай.

- Можем очень мало. Можем удачу и благословение на демонов послать. Можем явить Божественную волю королю Дарияну…

Ольга хмыкнула и качнула головой.

- Значит, будем думать вместе. Вот прямо сейчас. И еще, Эль, мне тут срочно нужен Кирран, твой наставник, - она улыбнулась какой-то шальной и совершенно безбашенной улыбкой. – Ну, что, ребята, повоюем?

Яков скептически хмыкнул.

- Воевалка у тебя не выросла, - ведьмак скривился и подошел к девушке, - Оля, ты не забывай, что ты при всех своих талантах в большей степени целительница. И пусть каждый занимается своим делом. Поэтому я хочу вас научить одному известному приему. Но для этого мне нужен Шандор.

Яков испытующе смотрел на Старшего и Младшего Богов. Братья переглянулись, пожали плечами и открыли проход на Землю.

- Зови, - кивнул Якову Николай, радушно поведя рукой.

Ведьмак высунулся в мир земли до пояса и что-то там громко говорил, яростно размахивая руками. Взъерошенный мужчина вернулся во дворец, утирая лицо. Криво улыбнувшись, Яков пожал плечами.

- Сейчас будет.

Шандор пришел сильно не в настроении, застегивая рукава рубашки.

- Яго, милый друг, ну в спальню-то зачем? – возмущенно выдал гость, наконец-то справившись с пуговицами. Заметив сидящих в комнате богов и демона, Шандор стушевался и тут же собрался, прекратив ссориться с Яковом. – Приветствую всех. Госпожа Феллс, отлично выглядите. Ольга, Николай, Тим, Эльмарон. Чем обязан?

Ведьмак подавил улыбку и обратился к своему другу.

- Шанди, друг мой, тут вот какое дело. Нам нужен мозговой штурм. ты в этом разбираешься куда лучше меня. Обрисую ситуацию. Где Грелиос, мы не в курсе. К материку демонов идет флот немагических кораблей. В Виррании идет самое натуральное уничтожение немагов. У демонов тоже беда. Дети не рождаются, во льдах они жить не могут. Примерно так.

Шандор отчего-то уставился на Ольгу, хмыкнул и попросил:

- Нужно выдать каждому блокнот и ручку. И начнем, - мужчина ждал, когда все будут готовы. Лишь только каждый был обеспечен личным блокнотом и средством для написания, Шандор широко хищно улыбнулся. – Итак, сейчас у вас будет немного времени, чтобы записать все идеи, которые придут вам в голову, по означенным Яго проблемам. Затем обсудим.

Он согнул руку и уставился на ручные часы.

- Поехали!

Ольга поспешила записывать все, даже самые бредовые идеи. С таким методом она была знакома. Когда-то в прошлой жизни, еще в институте штурмовали клинические задачи. И с того времени она запомнила, что главное фиксировать все. И всегда можно было выудить в куче идей верную.

Вот и в этот раз она споро заполняла листок за листком, не тратя драгоценные минуты на подглядывание за своими товарищами.

Она так увлеклась этим процессом, что голос Шандора, раздавшийся в тишине, оказался для нее неожиданностью.

Первым озвучивал свои идеи Николя. Из всего, что он напридумывал, удалось выловить единственную ценную мысль.

- Давайте отшлифуем идею, - предложил Яков. – Николай предложил активизировать поиски новых миров. И попросить Антарея после того, как он придет в себя, взять на себя разработку этого направления. Как я понял, пока из всех исследованных миров, свободных и подходящих для жизни демонам не отыскалось.

Эльмарон согласно кивнул, подтверждая то, что пока ничего не нашли. Несмотря на то, что поисками заняты больше десятка команд.

Вторым получил слово Тим. От него удалось добиться также только одной дельной идеи, однако после минимальной доработки она оказалась настолько интересной, что привлекла всеобщее внимание.

- Вы же все помните, что я в большей степени конструктор. Я собираю мир, словно дом из блоков. И вот у меня какая идея. Тот самый мир, из которого демоны пришли сюда. Да, сестренка, твой мир. Мы сейчас знаем, что к его гибели приложил свою грязную лапку Грелиос. Николя нашёл встроенные в твою энергетическую мировую сеть чужие нити-обманки, через которые и утекала сила.

- Погоди, - прервала брата Феллс, - то есть, сколько бы я не всаживала сил в мой мир, толку бы не было все равно?

- Угу. Ты только себя ослабляла, - Тим опустил глаза, смущаясь того, что вместо поддержки в то время, девушка получила от самых близких удар в спину. – Так вот, если не получится найти приемлемый мир, может попробуем восстановить тот?

Сказать, что все опешили и удивились, это было ничего не сказать. Ольга от удивления чуть не съехала с дивана на пол. Яков и Шандор были спокойны хотя бы потому, что были не в курсе сложностей и трудностей в создании миров. А вот Эльмарон, Феллс и Николай никак не могли поверить в услышанное.

- Тимка, ты это что, серьезно? – не поверила услышанному Забытая Богиня.

- Абсолютно. Восстановим связи, напитаем силой. Нас трое. неужели мы, семья, не справимся втроем с одним поломанным миром? – парнишка хитро улыбался, поглядывая то на брата, то на сестру.

- Тогда предлагаю этим и заняться в ближайшее время. Вместе и сходим в тот мир, - робко улыбнулась Феллс. Несмотря на то, что девушка физически поправилась, она иногда вдруг терялась и становилась совершенно безвольной. Все-таки столь долгая неволя сказалась на ее характере и душевном здоровье.

Глядя на эти ее выпадения из нормальной жизни, Ольга мысленно проклинала облезлого змея, призывая на его голову всевозможные кары.

Это был шанс. Шанс на решение проблемы демонов. пусть минимальный. Но еще один шанс, параллельный поискам подходящего мира.

Яков не предложил решения проблемы, но задал важный вопрос, обсуждением которого все увлеклись некоторое время.

- Оля, а вот скажи мне, отчего твой поисковый артефакт ловил Грелиоса?

Девушка пожала плечами и обратилась к Николаю.

- Николя, Грелиос вам случайно не кровный родственник?

Старший замахал руками, открещиваясь всеми возможными и невозможными способами от подобного родства.

- Но ведь ваша кровь на нем была! Постоянно! – Ольга вдруг замолчала и уставилась на сжавшуюся Забытую Богиню. По ее щекам катились слезы.

- А у него и была моя кровь. Постоянно, - она подняла глаза на братьев. – У Ольги в кольце была твоя кровь, а у Грега в кулоне моя. Он следил за мной. Не только за тем, где я, но и за моим состоянием. Не давал мне скатиться в депрессию. Следил, чтобы не навредила себе. Заботливый гад…

Тягостное молчание повисло в комнате. Ольга лихорадочно соображала, как можно помочь Феллс, и ничего дельного ей в голову не приходило, кроме как обратиться за помощью к психологу. Только вот как решится предлагать такое Богине?

Забытая Богиня, несмотря на свое расстроенное состояние, попросила Николая починить кольцо-артефакт. Только заполнить камень ее кровью. Оставалась крохотная надежда на то, что Грелиос до сих пор носит кулон с кровью. А значит, его можно выследить.

Продолжение

Выжидающие взгляды прилипли к Эльмарону, неожиданно смутившемуся и залившимся бледным румянцем. Желая ободрить его, Ольга мягко коснулась руки демона.

- Эль, давай, рассказывай.

Мужчина попытался разгладить смятый листок и приступил к изложению собственных идей. Из огромной кучи всякой ерунды, которую предлагал Повелитель, стоящими оказались две. Оказалось, что Эльмарон был просто одержим идеей противостоять кораблям и второе – это вернуть огненную ипостась демонам, соединив демоническую и человеческую сущность. И если над первой одержимостью похихикали все, прекрасно понимая, что ни демоны, ни маги не могут противопоставить ничего особенного этим механическим монстрам в том числе и потому, что Грелиос умудрился установить на свои корабли антимагическую защиту.

- Погодите, - прервала спорящих Богов и Повелителя девушка. – Если магией бабахнуть по ним не получается, то почему бы не использовать оружие Земли?

Она уставилась на Якова и Шандора, которые тут же принялись подсчитывать сколько и чего потребуется купить и каким образом организовать доставку и сколько может потребоваться денег на все это. Глядя на то, как оживленно спорили и обсуждали ведьмаки этот вопрос, Ольга вдруг поняла, что она очень и очень мало знает о своем знакомом ювелире.

- Оль, это что, Яков не просто ювелир получается? – удивленно шептал Эльмарон, сверкая льдистыми глазами.

- Ага, совсем не ювелир выходит, - согласно покивала девушка.

Услышав нескромный шепот неугомонной парочки, Яков и Шандор замолчали, после чего Яков хмыкнул и решил прояснить:

- Ребятки, я ж давно живу в том мире. И чем только не пришлось мне заниматься. А ювелирное дело… Ну люблю я ценные металлы и камни, а больше всего люблю давать жизнь красивым вещам. Да и дочка это подтвердит.

Ольга тепло улыбнулась своему магическому отцу.

- Конечно подтвержу, - он подмигнула ему и уставилась на Повелителя демонов. – Эль, ты поможешь отцу с переходами?

- Я помогу, - ответил за демона Николай, состроив хитрую рожицу. – Это же будет непрямое вмешательство. И никакого отката за несанкционированные действия е будет.

- Играешь нечестно? – с интересом вглядывалась в своего повзрослевшего и изменившегося брата Феллс.

- А деваться некуда. Если по правилам не выходит козлика наказать, приходится выкручиваться, - пожал плечами Старшенький, выхватывая из пальцев Ольги карамельку, которую та крутила в пальцах с начала совещания.

Ольга покопалась в карманах, достала еще пару конфеток и отдала Старшему.

- Правда вкуснее ваших кубиков из водорослей? – съехидничала целительница. – Так, народ. Не отвлекаемся. С оружием попробуем, да?

Шандор и Яков совершенно определенно ответили положительно.

- Теперь, Ольга, Феллс, что скажете про смену ипостаси? – Эльмарон волновался, ожидая ответа девушек.

Феллс поморщилась.

- Я не знаю. Я создавала демонов огненными, крепкими, сильными и справедливыми. Мои демоны не имели человеческого облика. Да и не выжили бы они в огненном мире людьми. Николай смог изменить их суть, смог дать человеческий облик. Это изменило энергетические каналы демониц. И как все это исправить, я не знаю.

Демон с надеждой смотрел на Ольгу. Но и ей нечего было сказать. К сожалению, она совершенно не знала ничего ни об организмах огненных демонов, ни об организмах ледяных.

- Эль, повторю, мне нужен Кирран. Николя, будь добр, запиши весь ход ритуала смены сути. И нам потребуется лаборатория. Вот примерно так. Но я ничего не обещаю.

Получилось так, что высказались почти все. Осталась только Ольга. Девушка поспешила воспользоваться предоставленной возможностью и озвучила свое самое важное предложение.

- А может нам у Богов Земли помощи попросить? И за Грелиосом следить им сподручнее.

Николя и Тим переглянулись и, под пристальными взглядами жителей Земли, Братья Боги с тоскливым вздохом и явным нежеланием поведали:

- Понимаешь, Оль, - Тим отводил взгляд в сторону, пока Николя тщательно подбирал слова. – Все с Землею очень сложно.

- Может хватит мяться, - рыкнул Шандор. – Мы-то отлично знаем, что молить богов Земли практически бесполезно. Не слышат они.

- Он, - поправил ведмака Николя, - Он не слышит.

- В смысле Он? – растерялся Шандор.

Тим сломался первым.

- У земли один Бог. очень-очень древний Бог. И у него много лиц. Только вот вся беда в том, что миров у этого Бога слишком много. И в каждом он живет по очереди. Так вот, до Земли очередь не дошла, и еще долго не дойдет.

- И с ним никак не связаться? – уточнила Феллс.

- Нет, сестренка. Мы пытались, - ответил ей Николя.

- Вариант отпадает, - потерла глаза Ольга. – Ладно, мы все обсудили? Или есть еще что-то? Мне нужно к Антарею.

Эльмарон от этих слов дернулся, словно от удара и встал со своего места.

- Я провожу. Думаю, что точно закончили.

В коридорах дворца Богов Братьев гулко отдавалось эхо шагов. Эльмарон шел рядом с Ольгой сжимая челюсти с такой силой, что был слышен звук скрипящих зубов. У дверей, ведущих в покои Антарея, демон остановился и прижал девушку к стене. В его глазах цвета чистейшего льда появились яркие искорки, от которых взгляд потерял обычную холодность.

- Оля… - его рука подняла ее лицо за подбородок, и он жадно оглядывал каждую черточку. она не опасалась его. Знала и верила в то, что этот демон никогда не причинит ей боли. Поэтому просто улыбнулась в ответ.

- Эль, что с тобой? – она потянулась рукой к его руке и обхватила пальцами запястье.

- Не знаю, Оль, мне просто как-то неуютно в последнее время - демон ласкал взглядом ее губы, глаза, касался скул. – Кажется, что я проснусь, и ничего этого нет и не было. Тебя рядом, наших вечерних разговоров, наших приключений. Мне не нравится делить твое время и внимание с другими. Я эгоист, да?

Девушка улыбнулась.

- Мы все эгоисты в этом мире, Эль. Не накручивай себя. Хочешь, я постараюсь освободиться пораньше, и мы поиграем в шашки у меня в покоях? Поговорим нормально?

Длинные мужские пальцы погладили нежную девичью щеку.

- Хочу…

- Тогда до вечера? – она слегка дернулась, показывая, что ей уже пора.

- До вечера, - Эльмарон резко наклонился и коснулся легким поцелуем уголка ее губ. Демон резко развернулся и поспешил уйти прочь.

Ольга смотрела вслед Повелителю. С каждым днем все эти взаимоотношения с противоположным полом становились все более сложными и непредсказуемыми. Вконец запутавшаяся девушка в какой-то момент хотела малодушно сбежать ото всех. Только осознание того, что от себя не убежишь, заставило ее взять себя в руки и принят очень важное для себя решение. До вечерней встречи с Эльмароном она должна все обдумать и попытаться хоть немного разобраться в себе.

Девушка поспешила войти в покои Антарея, отчаянно опасаясь и с его стороны каких-то действий, которые уж точно не поспособствуют облегчению ее жизни.

Глава 19. И в суете всегда есть смысл.

Антарей стоял в своей гостиной, застегивая мелкие пуговицы на рубашке. От того ужасного состояния, в котором он находился после битвы с Грелиосом, осталась только легкая слабость и большой корявый шрам во весь бок. Ольга обещала, что позже они обязательно избавятся и от этой отметины. Все равно это было второстепенно. Главное восстановиться и встать на ноги. Ант улыбнулся, лишь только его мысли коснулись Ольги… Такая светлая, добрая, чудесная девушка. И насколько же все с ней сложно… К сожалению, она встретилась ему тогда, когда его племянник уже вовсю обозначал ей свое расположение. Переходить дорогу родному человеку, да еще и когда девушка отвечала на его симпатию, герцог посчитал подлостью. Тем более, что на самого Антарея она смотрела только как на родственника Яна. Да и теперь эта несносная девчонка рвала ему душу, то приближая, то отталкивая и закрываясь вновь, прячась в свою крепкую раковину от всего мира словно и не нужен ей никто рядом. Только вот это безразличие совершенно показное. Иначе не была настолько ранимой ее улыбка, когда удается пробиться через выстроенную ею стену.

Скрип двери заставил Антарея отвлечься от своих мыслей и оглянуться. Ольга пришла вся какая-то растерянная и задумчивая.

- Оль, что-то не так? – отчего-то ему стало безумно страшно. Страшно услышать, что он не нужен, страшно узнать, что его мир рухнул. Он стоял и мучительно долго ждал ее ответа.

Девушка криво улыбнулась.

 - Да нет, наверное. Не знаю… Как ты, Ант? – она приблизилась к мужчине и коснулась ладонью его груди прямо там, где заполошно колотилось неспокойное сердце. Холодком пробежало по коже, вызывая мурашки, диагностическое заклинание, и герцог захлебнулся воздухом, закашлявшись.

Ольга вскинулась и поспешила поделиться целительской силой.

- Ты чего это мне тут помирать придумал? – стукнула кулачком по плечу девушка.

Переводя дыхание, он ответил:

- Да я так… Случайно… Поперхнулся я.

Она уткнулась лбом в его плечо и облегченно выдохнула.

- Не пугай меня так больше. Хорошо?

Хотелось сжать в объятиях, скрыть от всех бед, защитить. Но мужчина решился только на легкое касание ее мягких волос.

- Может расскажешь, что вывело тебя из равновесия? – его вкрадчивый голос проникал в самые глубокие уголки ее души, заставляя девушку расслабиться и отпустить напряжение.

- Пока ты был не в форме, случилось многое. Грелиос сбежал, и мы не знаем, где он. Стало известно, что от берегов Виррании к материку демонов идет немагический флот против которого демоны уж точно не выстоят. Срочно нужно искать новый мир для демонов. Да и людей, кто сбежал из Виррании нужно куда-то пристроить… - она осторожно отодвинулась от герцога и посмотрела в его глаза. – Тебя хотели попросить взять на себя поиск подходящего мира. Тем более, что у нас осталось всего семь дней…

- Почему семь дней? – не понял мужчина.

- Через семь дней флот дойдет до пункта назначения.

Антарей попытался прижать к себе Ольгу еще раз, но она мягко отстранилась и присела на диван.

- Оль, а почему Тим и Николя не вернут вирранийцев в прежние рамки? – Ант искренне не понимал, как создатели мира могли потерять власть над своим миром.

- В Виррании теперь не поклоняются Богам Братьям. Нет храмов, нет молитв, нет энергии от верующих. А значит, нет и возможности влиять на мир. Тимка мне рассказывал еще до наших приключений. Да и Кодекс создателей ограничивает их возможности, - Ольга устало опустила руки на свои колени и сжала пальцы в замок.

Антарей задумался. Поиски подходящего мира, конечно, неплохо, но не проще ли создать новый мир, подходящий для демонов? Именно об этом он решил поговорить с Николаем и Тимом до того, как, очертя голову, кинется в беготню по мирам.

*********

К вечеру Ольга вымоталась до предела. Пока Эльмарон вместе со Старшим и Младшим обеспечивали межмировые врата, девушка перешерстила немалую часть дворцовой библиотеки в поисках любой информации по ритуалу смены сущности у демонов. Шандор и Яков отправились на Землю. Еще слабый, но упрямый Антарей сменил в Скельфлинне Киррана, которого доставили во дворец братьев, и он сразу же включился в Ольгины исследования. Раскидав всех по мирам, Николай, Тим и Феллс отправились в мертвый мир демонов. Все были заняты. Всем нашлось дело.

Девушка еле доплелась до своих покоев и первым делом вытащила из стоящей на столе шкатулки фиал черного цвета из цельного камня. Тягучая жидкость переливалась в нем, глухо булькая при движении. Покачав в руках зелье, она подрагивающими пальцами откупорила флакон выпила его содержимое.

Горячей волной прокатилась маслянистое зелье по пищеводу, взорвавшись огнем в желудке. В голове сразу же стало ясно. Усталость отступила, оставив после себя яркое и сильное чувство голода.

Вызвав призрака, Ольга попросила ужин на двоих, подспудно надеясь, что Эльмарон не придет. Однако, демон выполнил свое обещание, явившись ровно тогда, когда девушка отпила первый глоток насыщенного пряного бульона.

Пока за столом не был съеден последний кусок мясного пирога, ни Ольга, ни Эль не произнесли ни слова. Насытившись и поправив настроение, они были готовы к разговору.

- Шашки? – лукаво улыбаясь, спросила она.

- Фанты, - хмыкнул он. – Нашла что-нибудь?

Девушка покачала головой.

- Пока нет. Сейчас передохну и обратно в библиотеку. На эликсирах продержусь. Времени слишком мало, - она явно что-то задумала. Ее взгляд просто кричал об этом. – Эль, могу попросить тебя?

Демон, словно огромный кошак, потянулся и мурлыкнул.

- Что ты хотела?

- Покажи мне все свои ипостаси. С переходными формами.

Повелитель напрягся.

- Зачем?

Она задумчиво протянула:

- Я прочитала в одной книге о рунических знаках на теле демона. Хочу посмотреть сама. Покажешь?

Эльмарон встал с дивана и, не отводя взгляда от лица девушки, медленно расстегнул бледно-голубую рубашку. Его длинные пальцы взялись за ворот и он, не спеша, развел полы рубашки в стороны, открывая гладкую, без единого волоска мускулистую грудь. Тонкая ткань сползала с сильных мужских плеч, обнажая красивое мужское тело. Твердый поджатый живот с ямкой пупка и дорожкой волос, убегающих под пояс брюк.

Ольга смотрела на скульптурное тело, словно на произведение искусства, и демон уловил смятение девушки, так же, как и участившийся пульс. Она гулко сглотнула и поторопила демона, стремясь как можно скорее закончить это соблазнение. Эль не сдержал смешка и выпустил демоническую сущность. Белоснежные волосы разметались по мускулистой спине. Все тело демона покрывали темно синие руны, на которые жадно уставилась девушка.

- Да! – она гладила грубую бугристую кожу, вызывая порыкивание демона. Ольга одним щелчком сняла ментальный слепок с облика демона и с радостным повизгиванием выскочила из своих покоев, оставив растерянного Эльмарона одного.

Девушка не замечала ничего на своем пути, спеша добраться до библиотеки как можно быстрее. Делала она это совершенно осознанно, опасаясь потерять идею, которая возникла в ее голове. 

Пока Ольга, подогреваемая восстанавливающим зельем и вдохновляемая любопытством, рьяно копалась в старинных толстенных книгах, опечаленный Эльмарон, в наглухо застегнутой рубашке, прокрался в библиотеку следом за ней и остановился у самого входа.

Вид что-то бормочущей себе под нос, растрепанной девушки вызвал у него чувство умиления. Эль не отрывал взгляда от покусанных губ, лихорадочного румянца на щеках и яростно сверкающих глаз. Такая увлеченная, взбудораженная, она была очень привлекательна.

Ольга воссоздала ментальный слепок с облика Повелителя и принялась сравнивать руны на коже демона с рунами в книге. С каждой неудачей она фыркала и с еще большим энтузиазмом принималась перелистывать страницы.

— Вот! – она ткнула пальцем в какую-то закорючку и завертела головой, выискивая Эльмарона. – Позови Киррана! Быстрее!

Повелитель подорвался с места, спеша исполнить просьбу девушки, и вот вскоре прихрамывающий и согнувшийся от чувства скованности в пояснице, старый демон тихонько вошел в библиотеку.

- Ольга, что тут у тебя? – демон заглянул через ее плечо на желтоватую страницу, исписанную ровными рядами рунических знаков.

- Смотри! – девушка показывала пальцем одной руки на руну в книге, а второй рукой на руну слепка. – Я все думала, откуда я знаю эту руну. Вот как увидела ее на теле Эля, так и не могла из головы выкинуть. А потом как вспышка! В этих двух книгах видела. Обрати внимание, они одинаковые. Это руна «Лед». И вот эта руна тоже повторяется. Это руна «Разделение».

Кирран сравнивал руны, убеждаясь в том, что слова девушки истинны. Руны действительно были идентичны. К сожалению, руническая магия была демону недоступна и смысле всех этих рун он просто не понимал.

- И что это за книги? – он попытался посмотреть на обложку, но Ольга легонько шлепнула его по руке, посылая целительскую силу, от чего спине Киррана сразу стало значительно легче.

- Тш, не надо спешить! И что со спиной проблемы мог бы намекнуть, – она подтянула поближе второй фолиант и перелистнула несколько страниц. – Смотри, Наставник, это описание ритуала смены сущности. А вот это – то, что делал Николай с демонами. Заставила его написать.

Она подтянула вырванный из тетради листок и протянула его демону.

Он перечитал один раз, второй, третий, и непонимающе уставился на целительницу.

— Это же совершенно разные ритуалы.

Девушка ухмыльнулась.

- Заметил? Вот и я заметила. Николай, судя по всему, из-за своей неопытности изменил ритуал. И вместо просто смены огненной сущности на ледяную, расщепилась еще и ипостась. Теперь демон и человек – это две разные личности в одном теле.

Кирран задумался. Он давно уже знал о том, что нет полной идентичности между демонской и человеческой ипостасями. И это было очень заметно в том числе и по его воспитаннику.

Вспомнив про Эльмарона, Кирран встревоженно поискал его глазами и успокоился, заметив, что демон уснул, сидя в глубоком кожаном кресле. Значит, можно и дальше заниматься поисковыми делами.

Ольга рылась в книгах дальше, предоставив Наставнику изучать оба ритуала.

Острый девичий локоток воткнулся в бок демона, и он сразу же повернулся к ней, уставившись в фолиант, которым занималась она.

- Я нашла руну «Огонь». Ничего не напоминает? – ее пальчик упирался в очень знакомую закорючку.

Демон хмуро гипнотизировал взглядом руну, пытаясь выловить ответ из закоулков памяти.

- Нет? Вот и я не могу уловить, - печально выдохнула девушка. Ольга подняла голову и увидела спящего Эльмарона. С мягкой улыбкой девушка подхватила пушистый плед и накрыла тихонько посапывающего мужчину.

Старый демон отвел глаза, стараясь не выдавать ни словом, ни взглядом того, что действия Эльмарона-демона его беспокоят. И очень бы хотелось как можно скорее разобраться с этими рунами, хотя Кирран и не понимал, чем может помочь знание подробностей ритуалов и различия того, что описано в книге и проведено Николаем.

Ольга перестала разглядывать спящего Повелителя и вернулась к работе, устало потирая лоб.

Она рассеянно мазнула взглядом по слепку с облика демона и вздрогнула.

- Этого просто не может быть… - она подскочила к столу с разложенными книгами и, торопясь, начала перелистывать страницы. В ее руках появились карандаш и блокнот, и девушка тщательно и аккуратно перенесла на лист бумаги руну «Лед». На другой лист так же точно поместила руну «Огонь». Покрутив одну руну вокруг своей оси, она с торжествующим воплем соединила оба рисунка.

Обе руны идеально совпадали за небольшим исключением: несколько линий руны «Огня» смотрели в совершенно другую сторону.

Радость девушки очень быстро потухла, и она отбросила рисунки в сторону.

- Еще бы знать как теперь все это использовать… - она совершенно без сил опустилась в библиотечное кресло.

Кирран поднял оба рисунка. Что-то крутилось совсем рядом. Казалось, что вот еще немного и загадка этих парных рун будет разгадана. Однако, сказалась усталость и поймать удачу за хвост не получилось. Вместо понимания значения этих рунических обрядов Кирран вдруг осознал, что кроме загадки рун есть еще кое-что. Старый демон медленно, почти незаметно, развернулся к Ольге и уставился на ее источники магии, активировав магическое зрение.

Сама собой на его лице выплыла улыбка.

- Оля, должен тебя поздравить.

- С чем? – девушка с подозрением во взгляде уставилась на демона.

- У тебя раскрылся четвертый источник сил. И это руническая магия. Ты не просто читаешь руны, как многие из нас. Но ты чувствуешь их, а значит сможешь со временем пользоваться и руническими заклинаниями и силу из рун брать.

Ольга улыбнулась.

- Что-то я плохо представляю, чем мне может именно сейчас помочь эта сила.

Кирран покачал головой.

- Эх, молодость… Торопитесь, спешите… Твоя сила подскажет тебе хотя бы на уровне интуиции понять, что делать с твоими парными рунами, - старик поерзал в своем кресле. – Пойдем теперь спать… Ты уже зеваешь, да и моим костям отдохнуть не помешает.

- А Эль? – обеспокоилась девушка.

- Проснется и переберется к себе, - улыбнулся Кирран и поплелся к выходу. – Спать, Оля! Бегом спать!

*********

Остаток ночи девушка честно пыталась спать, однако неспокойный будоражащий сон постоянно вырывал ее в реальность. Стоило только задремать, как появлялось ощущение того, что чьи-то шершавые ладони скользят по ее пальцам кверху, ласкают кожу плеч, касаются нежной чувствительной шеи. Сильные, крепкие и такие знакомые руки… Еще бы угадать чьи они… Она словно задыхается от близости того, кого она не видит, но ощущает его родным. Ей нестерпимо хочется окунуться в разгорающиеся эмоции, те самые эмоции, которые она так успешно избегала, которые считала ненужными и мешающими. Яркая обжигающая страсть захлестывает ее с головой, оставляя после себя ощущение звенящей чистоты, счастья и умиротворения.

Казалось, что если сейчас эти самые шершавые руки оставят ее, то она просто рухнет, провалится в бездонную пропасть тоски и одиночества.

 С ее губ сорвались хриплые слова:

- Не отпускай… Только не отпускай…

Она проснулась, захлебываясь слезами, остро чувствуя, что слетели все барьеры, мешающие жить, любить, да и просто быть счастливой. Девушка поднялась с постели в абсолютной уверенности в том, что скоро изменится все, и ее жизнь, и жизнь тех, кто рядом, и кто ей дорог.

За завтраком собрались Эльмарон, Кирран и Ольга. Антарей полностью отдался поискам подходящего мира. Братья Боги и Феллс так и не вернулись из мертвого мира. Сонный Повелитель отчаянно зевал, утыкаясь носом в большую чашку с черным обжигающим кофе.

Втянув ноздрями аромат напитка, Повелитель блаженно зажмурился.

- Как же мне понравился этот ваш кофе! – простонал он, отпивая небольшой глоточек. - И как же я не выспался…

- Будто кто-то заставлял тебя сидеть с нами в библиотеке, - буркнул недовольный Кирран, намазывая сливочным маслом мягчайшую белую булочку.

- А с отрубями и джемом было бы полезнее, - ткнула ножом в сторону неблагонадежной булки Ольга, отрезая кружевной блинчик, пропитанный апельсиново-коньячным сиропом.

Эльмарон возмущенно поднял брови.

- Ничего себе претензии! Мне же интересно было! – его глаза горели неподдельным интересом, словно бы перед ними сидел не умудренный опытом многомудрый демон, а любопытный пытливый мальчишка. Глядя на него, Ольга прыснула, не в силах сдержаться перед таким напором обаяния.

Кирран тяжело вздохнул.

- Придется ему рассказать. Все равно же не отвяжется, - покачал головой Наставник.

- Рассказывай, - пожала плечами девушка и ухватила ломтик очищенной груши.

Эльмарон выслушал все, что ему поведал Кирран, зарылся пальцами в свою роскошную шевелюру и с такой тоской, что просто разрывала душу, тихо спросил:

- Есть шанс исправить все, Оль?

- Я не знаю, - девушка встала из-за стола, сложила руки на груди, превратившись в отстраненную, холодную статую. – Но я обязательно узнаю.

Девушка резко развернулась на каблуках и вышла из столовой, проклиная мысленно и недостаток знаний, и все, что ограничивает ее силу.

Кирран смотрел вслед внезапно изменившейся ученице, ощущая как наливается силой новорожденный источник, как растет в ней чувство злости, что заставит девушку выложиться полностью, но добиться нужного результата.

******

В этот день все пошло наперекосяк. Эльмарон, несколько оглушенный тем, что удалось выяснить Ольге и Киррану, решил успокоиться, отправившись в Скельфлинн, использовав кристалл, наполненный силой Ольги. До прибытия к берегам материка кораблей оставалось всего шесть дней и это обстоятельство значительно портило настроение всем.

Повелитель демонов собрал в Зале Совета всех, кто мог поведать последние новости демонической общины.

К его удивлению на Совет являлись парами. И некоторые пары вызывали у Эльмарона недоумение. Мик с амуром Ником явились в возбужденном состоянии, переругиваясь между собой. Смурной Антарей вошел в сопровождении Окраниэля и притулился сбоку, словно был готов сбежать в любой момент. Эльмарон отметил это, решив оставить упрямого герцога и поговорить с ним наедине. Кимерий и Эрас единственные явились с радостными улыбками и тут же уселись рядом с Наемником и Плутом.

- Приветствую всех, - слегка склонил голову Повелитель, одним взглядом установив в Зале полную тишину. – Хотелось бы узнать последние новости.

Демон откинулся на спинку кресла и приготовился слушать. Первыми отчитались комендант столицы и начальник стражи. Оказалось, что и продовольствия осталось немного. Дай Боги на пару месяцев. Никто не рассчитывал на то, что люди и маги найдут убежище в домах демонов. Обогревающих кристаллов хватало всем, что было пусть небольшим, но облегчением.

Люди и демоны, маги и немаги смогли устроиться в столице и на удивление не имели поводов для столкновений, живя мирно бок о бок.

Дорвавшись до внимания Повелителя, Плут и Наемник разворачивали перед ним рулоны бумаги с чертежами, вытряхивали какие-то усовершенствованные кристаллы и артефакты из простых полотняных мешочков.

- Это как раз для стационарных врат кристаллы. А вот это… - Плут вытащил из сумки небольшую коробку и протянул ее Эльмарону. – Это то, что позволит устанавливать координаты. И с одних врат ходить в разные миры. Твои артефакторы, Повелитель, просто бесподобны! Мы с ними такого можем наворотить!

Эльмарон бережно принял коробку и очень аккуратно открыл ее. Плоская металлическая пластинка была пронизана разноцветными кристаллами, которые легко ходили в пазах, устанавливаясь в специально отмеченных местах.

- И что, вот прямо так и будут по разным вратам работать? – не пряча сомнения в голосе, спросил Эль.

- А то! – воскликнул обиженно Плут, еле сдерживаясь, чтобы не выхватить из рук Повелителя переключатель. И столько возмущения было на его пухлом лице, что демон не выдержал и засмеялся.

- Верю-верю, - Эль уложил пластинку обратно в коробку и вернул ее изобретателю.

Кимерий и Эрас переглядывались, выслушивая эту перепалку, и увлеклись своей безмолвной беседой так, что не заметили пристального взгляда Повелителя в свой адрес.

- Может быть вы, господа, поделитесь и с нами вашими столь интересными мыслями? – ледяные глаза Эльмарона пытались заглянуть глубоко в душу этих двух старых интриганов.

Ни тот, ни другой бывшие главы гильдий даже не подумали смутиться и только криво ухмыльнулись.

- Тут пока все судорожно прыгали по мирам, мы тихонько следили за Вирранией.

Эльмарон напрягся и выжидающе выгнул бровь.

- Следили?  

- Через зеркала. Вооот, - протянул Кимерий. – И увидели мы кое-что интересное. Король Дариян при всей его слабости и мягкости готовит заговор против Тайной.

- Что?! - вытаращил глаза Повелитель.

- Вот мы так же обалдели, - хохотнул Эрас. – Дядюшкина боевая кровь похоже сыграла.

Кимерий пожал плечами:

- А я что? Я скромный вор.

- Погодите с вашими родственными связями. Я про заговор хочу узнать, - вернул всех к обсуждению короля и его дел Повелитель демонов.

- А что про заговор? – Эрас ковырял мозоль на ладони. – Мы знаем, что он есть. Что немало аристократов участвует в нем. В семьях магов иногда рождаются обделенные магической силой. И Тайная додумалась с чего-то этих немагов из магических семей отселять в приюты. Чтоб чистоту крови поддерживать. Вот и кое-кто не согласился с подобным. И помогает королю его жена.

- Интерееесно… - протянул Эльмарон. – Последите за ними еще? Может чего побольше узнаете.

Кимерий и Эрас согласно кивнули и поспешили сбежать из Зала, отговариваясь срочной необходимостью продолжить слежку через замечательные зеркала.

Эльмарон ждал от демонов, герцога и амура новостей. И именно тех самых, хороших и важных новостей.

Мик и Ник мялись, тщательно избегая взгляда Повелителя.

- Микраниэль, дорогой мой, - елейным голосом, подпуская свою силу, позвал Эльмарон. – Что ты от меня скрываешь?

Демон и амур тоскливо и вымученно признались в том, что ни единого подходящего мира для демонов так и не нашлось.

Расстроенный Повелитель отошел к окну, вглядываясь в бескрайние снежные просторы. Он молчал и лихорадочно думал о том, что еще один путь спасения для его народа остался закрытым. И что с этим делать, Эль уже просто не представлял.

Он глубоко ушел в свои мысли, не слыша ничего из того, что происходило вокруг. Глядя на удрученного правителя, Окраниэль выставил всех из Зала, чтобы не трепать нервы и без того расстроенному Эльмарону. У самого выхода Антарей ухватил Окра за руку:

- Я останусь. Мне поговорить с ним нужно, - мотнул он головой в сторону поникшего демона.

Дверь закрылась, отрезая двух мужчин от окружающего мира. Антарей подошел почти вплотную к Эльмарону, не решаясь привлечь к себе внимание.

- Повелитель… - негромко позвал герцог, глядя на напряженную спину. Демон вздрогнул от неожиданности и обернулся.

- Ант… Не Повелитель, Эль. Не надо… Итак все сложно, не усложняй еще больше, - грустно выдал Эльмарон.

- Эль… Послушай, еще не все потеряно. Мы все постараемся. Прыгаем же постоянно. Вот и сейчас там ребята ищут. Мы ж даже почти не спим, лишь бы только охватить как можно больше миров. Кстати, ты не говорил с Богами? Может можно создать новый мир для вас? – Антарей искал все возможные выходы из сложившейся ситуации.

Повелитель вновь отвернулся. Повисшее в воздухе напряжение казалось можно было потрогать, настолько сильно оно сгустилось.

- Говорил, - сдавленно просипел он. – Никаких надежд. Больше шансов на то, что они оживят Мир изначальный, чем на то, что где-то есть подходящий мир для нас.

Герцог ободряюще сжал плечо демона.

— Значит, оживят. Они же не идиоты и прекрасно понимают, что времени почти не осталось.

Антарей помолчал, встав плечом к плечу рядом с Повелителем.

- Эль, я не могу не спросить. Просто потому, что для меня это очень важно, только не убивай меня так сразу, - нервно хихикнул молодой мужчина. – Что у тебя к Ольге?

Эльмарон очень медленно повернулся к магу лицом и уставился в его зеленые глаза своим ледяным немигающим взглядом, словно хотел проникнуть в мысли Антарея, заглянуть в его душу.

Холодный голос демона вымораживал кровь.

- Что за вопрос?

- Не злись. Но сейчас решается судьба твоего народа. И, если вы все-таки уйдете, то, что будет дальше? Кто она для тебя? Я ж не слепой. Вижу и ухаживания, и то, как ты пытаешься обратить свое внимание на нее. Ты же ведешь себя именно так, как ведет себя мужчина, желающий получить женщину, - каждое слово давалось герцогу с трудом. А уж насколько тяжело ему было решиться на признание, не знал никто. – Эль, я люблю ее. Давно люблю. И на ваш континент приперся только из-за нее.

- Я знаю, - глухо ответил Эльмарон. – Я тоже. Точнее моя человеческая ипостась ее любит. Очень любит. Так любит, что дышать и жить больно.

- А демоническая? – уловил самую суть маг.

- А с ней все совсем не так просто. Мой демон видит в Ольге детеныша, которого требуется защищать до последнего вздоха. Родное существо, но никак не возлюбленную. И раз уж мы тут с какого-то перепугу говорим откровенно, то я боюсь слияния своих ипостасей. Боюсь того, что буду относиться к ней иначе. Кроме этого, есть одна проблема, с которой мне будет не справиться уж точно. У нас не может быть детей. И это самая большая проблема, - Эльмарон нервно взъерошил волосы и сжался внутренне. – Что-то я с тобой, как с целителем… Все выложил…

Ант задумчиво перекатывался с пятки на носок и обратно.

- И что ты делать будешь? На что ты вообще надеешься?

Повелитель потер лицо ладонями.

- На чудо. Не поверишь, но я действительно верю в чудо. Больше мне ничего не осталось.

Герцог негромко засмеялся и съехал по стенке на пол, обхватив руками колени. Его смех вскоре затих и Антарей поднял лицо.

- А знаешь, мы оба с тобой в одинаковом положении. Ни ты, ни я не уверены вообще в том, что нужны ей. И еще, Эль. Я горд тем, что борюсь с тобой за любовь удивительной женщины.

Демон подхватил мужчину за плечо и вздернул его на ноги. Молча обнял его, прикрыв глаза.

- Ант… Спасибо за разговор, - Повелитель отстранил мага и уставился в глаза собеседника. – Если она выберет тебя, я буду за нее спокоен.

- А если тебя? – скривился Антарей.

- Если меня, то я буду просто счастлив! – рассмеялся Эль и хлопнул по-приятельски мага. – Я к Богам. Что-то передать Ольге?

- Спасибо, не стоит. Надеюсь, что скоро сам туда отправлюсь, - Антарей пошел к выходу и вдруг обернулся. – Эль, могу попросить тебя об одолжении?

Демон слегка заторможено кивнул.

- Попроси Олю узнать у Богов, ну или сам узнай, особенности владения мирами. Кто имеет право владеть миром. И можно ли у Создателя мир понравившийся выкупить. Хорошо? – герцог ждал ответа, волнуясь. И это показалось Эльмарону каким-то подозрительным, но тем не менее он согласился. И даже пообещал обязательно исполнить просьбу.

******

Ольга испытывала острую необходимость освоить руническую магию. Кирран мучился от того, что ничем не мог помочь своей ученице, глядя на то, как она из последних сил бахала сырой магией по руне «Лед», безуспешно стремясь превратить ее в руну «Огонь».

- Я не справляюсь… Кир, я не знаю руническую магию и я совершенно бесполезна, - девушка сжимала кулаки от злости и бессилия.

- Оля, Оль… - демон легко касался ее руки. – Позови Николая. Все-таки руническая магия тебе в дар от него досталась.

Девушка улыбнулась и чмокнула наставника в колючую щеку.

- Кирран, ты гений! Что бы я без тебя делала…

Она позвала Старшего Бога, надеясь на его скорый ответ, и уселась в кресло ждать.

Николай возник словно призрак из ниоткуда прямо посреди библиотеки. Уставший, вымотанный и очень печальный. Ольга не могла вынести столь плачевный вид друга и поспешила усадить его в кресло за столом.

- Голодный? – мягко спросила девушка у Старшего, слегка коснувшись его плеча внезапно озябшими пальцами.

- Угу, - буркнул Бог и, прикрыв глаза, откинулся на спинку кресла.

Уже привычно она призвала призраков, которых тут же попросила принести плотный обед, и уселась напротив сопящего Николая. Она пристально разглядывала его лицо и отмечала новые признаки жесточайшей усталости. Это были и глубокие морщины, залегшие по углам рта, и поросшие щетиной щеки, и синие тени под глазами. Ольгу затопила жалость к этому мужчине, который по молодости совершил необдуманный поступок, и теперь рвется на лоскуты, исправляя все, что напортачил.

- Николя, поешь, - она потрясла его за плечо, пытаясь разбудить. Мутные глаза открылись. Николай явно не понимал ни где он, ни что он тут делает. Для того чтобы обрести возможность рассудочно мыслить, ему потребовалось несколько мгновений. Устало мужчина потер ладонями лицо и, с благодарной улыбкой, накинулся на еду, периодически захлебываясь красным вином.

Девушка с умилением любовалась отменным аппетитом друга, ожидая когда он насытит первый голод, чтобы устроить ему пытку вопросами.

Вскоре Старший замедлился и перестал запихивать еду в рот, чем тут же поспешила воспользоваться Ольга.

- Слушай, у меня активировалась руническая магия. Это твой подарок?

Старший кивнул, подцепляя двумя пальцами крохотную канапешку.

- И как мне твоим даром пользоваться? Книг по рунике нет, а что есть, так ерунда полнейшая, - кипела справедливым гневом девушка. – А мне кровь из носу нужно разобраться во всем этом! Я должна понять, как из руны «Лед» сделать «Огонь» на телах демонов. И как «Разделение» сделать «Единением».

Николай так и не донес до рта следующий бутербродик, замерев от понимания того, что девушке реально удалось нащупать что-то дельное.

- Погоди-ка, дорогая. Что это ты тут про переделку рун заговорила? – он с замиранием сердца ждал ответ девушки.

Ольга закатила глаза, рассказывать одно и то же в который раз было утомительно.

- Обе руны очень похожи между собой. Если получится сменить одну на другую, то есть шанс на смену сущности и объединение ипостаси.

Николай, попивая вино из высокого бокала. обдумывал услышанное.

- А знаешь, во всем этом есть смысл, - он допил вино и отставил пустой бокал на стол. – Пожалуй, пришлю к тебе Проводника. Напрямую знания посылать будет опасно и тебе и мне. А Проводник будет между нами роль фильтра выполнять.

Старший зевнул и девушка поставила перед ним фиал с бодрящим зельем.

- Пей. Легче будет. Но вам бы всем выспаться, - она покачала головой, глядя на то, как двигается кадык под тонкой кожей при каждом глотке.

- Не получится выспаться… - потянулся Старший и встал с кресла. – Оль, что ты знаешь о Создателях и их мирах?

- Ничего, - Ольга приготовилась слушать.

И Николай рассказал:

- Создатель рождается только в семье других Создателей. И свой первый мир он строит на силе, доставшейся от родителей. А дальше количество силы зависит только от того, насколько много разумных ему поклоняется. У Феллс мир погиб. У нас с Тимом только этот мир. Да и то нас в нем не любят… На новый мир у нас силенок не хватит. Надеюсь, что на восстановление старого наскребем…

Ольга задумчиво почесывала переносицу.

- Николя, душа моя, а сколько миров было у твоих родителей? Ведь должно быть немало, раз вас трое нехилых Создателей родить умудрились. И где теперь эти миры?

До Николая вдруг дошел смысл слов, сказанных девушкой. Он подскочил к ней, подхватил ее на руки и закружил ее в воздухе.

- Олька! Ты гениальна! – Старший смачно чмокнул ее в щеку и исчез, крикнув на прощанье: - жди Проводника!

Прозрачные тени призраков убирали со стола грязную посуду, в то время, как девушка, соединив пальцы рук перед собой, смотрела куда-то вдаль, считывая очередные Нити Судьбы.

Увлеченная размышлениями, она не заметила, что в комнате появилось живое существо.

Круглые желто-зеленые глаза, не мигая, смотрели на сидящую девушку, пытаясь узнать в этой юной магичке ту, растерянную и слабую молодую женщину, что попала в чуждый для себя мир. Когда гостье надоело ждать, она подобралась ближе, потянулась и коснулась руки Ольги.

Девушка вздрогнула, выходя из этого отрешенного состояния и уткнулась взглядом в обычную серую кошку, сидящую с абсолютно невозмутимым видом.

- Даже не поздороваешься? – мурлыкнула кошка.

Удивленная Ольга даже наклонилась поближе, чтобы уж точно не ошибиться.

- Джилл? Это ты?

Кошка фыркнула, подвергая сомнению умственные способности девушки.

- Конечно я, а ты кого ждала?

- Да я вообще никого конкретного не ждала, - пожала плечами Ольга. – А ты Проводник, да?

Гладкий блестящий хвост раздраженно хлопнул по столешнице.

- И не только Проводник. Я теперь вообще очень важная персона, - хвасталась кошка, совершенно не страдая от наличия совести.

- И кто же ты, о великая и сильно всем необходимая Джил? – подтрунивала девушка, испытывая неподдельную радость от встречи.

Джилл ехидно промурчала:

- Оля, а ты как была недалекой девицей, так ей и осталась! Включи мозг и подумай, с чего это ты кинулась на Земле помогать какой-то там рожающей тетке?

- Может, потому что я врач? – прищурилась девушка.

- А может потому, что ты помогала той, кто заменила тебя в твоем мире?

От такой новости Ольга открыла рот и потеряла дар речи.

Продолжение

Джилл наслаждалась своим минутным триумфом, выдерживая театральную паузу перед тем, как объяснить потрясенной девушке свои слова. Задрав носик кверху, и отвернув мордашку от собеседницы, кошка ждала вопросов, которые так и не последовали. Она скосила глаза и столкнулась с насмешливым взглядом, взявшей себя в руки Ольги. Осознав, что представление не удалось, Джилл расслабилась и уже без лишнего пафоса принялась пояснять.

- Ты помнишь, что я тебе рассказывала о том, как происходит спонтанное проникновение в миры тех, кто им не принадлежит?

Ольга пожала плечами. Слишком много времени прошло с того момента, слишком много событий и переживаний. Правильно поняв жест девушки, кошка не преминула фыркнуть и выгнуть хвост дугой, показывая свое презрение глупой магичке.

- Можно было и не спрашивать. Я не сомневалась в том, что ты умудришься забыть то, что действительно важно. Спонтанно происходит только замена. Одно существо, на другое. Тот, что нужен одному миру, на того, кто этому миру не нужен. Или, что реже бывает, тот, что нужен одному, на того, что нужен другому миру. Вот и в твоем случае была такая замена.

- То есть, я зачем-то была нужна этому миру? – уточнила девушка у важно сидящей кошки.

Короткое отрывистое мявканье, которое вдруг издала Джилл, легко можно было назвать смехом, тем более что на мордочке кошки было абсолютно счастливое выражение. Она наслаждалась моментом и блаженствовала от осознания того, что имеет какую-то, пусть и призрачную, власть над девушкой.

- Нет, моя дорогая. Это не ты нужна этому миру, это твоя замена была нужна тому миру. Точнее не она сама, а ее ребенок, которому ты и помогла появиться на свет, - она демонстративно облизнула переднюю лапку и принялась разглядывать полированный коготок.

Ольга тихо закипала. Эта драная кошка возомнила из себя непонятно кого и теперь смеет нагло так себя вести. Внутри девушки начала бурлить сила, грозясь вырваться и покарать зарвавшуюся зверушку. Усилием воли она сдержалась и продолжила получать нужную информацию.

- То есть, ты хочешь сказать, что она родила бы и без меня?

- Именно это я и хочу сказать, - сжалась под гневным взглядом кошка, понимая, что перегнула палку. – Пусть позже, но родила бы. А так ей просто повезло, что ты оказалась на Земле в это время.

- И откуда у тебя все эти сведения? – скептически выгнула бровь девушка, чувствуя, как в ушах грохочет сердце.

Неожиданно кошка смутилась и потупила глазки.

- Эм… Тут как бы… В общем, я приглядываю за этим ребенком. Меня сдали в аренду совету Создателей миров. Давно уже. Сразу после того, как в кошку превратили. Ну и дают мне разные поручения теперь.

- А зачем приглядывать-то? Что-то я не понимаю…

Джилл выдохнула, обвила хвостиком лапки.

- Ох… В общем так, все началось очень давно. Когда появились самые первые Создатели. Они создавали миры, следили за ними, развивали и создавали еще новые миры. Так вот, когда миров становилось столько, что следить за всеми не хватало ни времени, ни сил, рождался в мире Наместник. Тот самый, кто будет следить за миром, мягко управлять им. Сейчас в твоем мире все неблагополучно. Ты сама это знаешь и видишь. Этому миру нужен Наместник, так как создатель его очень сильный и очень занятой. И да, он член совета Создателей. Меня за гадкое поведение Тим и Николай сдали в аренду совету с правом призыва для кратких заданий. И когда родился Наместник, то совет сослал меня в твой мир приглядывать за младенцем. Вот так.

Кошка пошевелила бархатными ушами и уставилась на Ольгу тоскливым взглядом. Та в ответ скривилась.

- Джилл, ну что сказать… Я рада за мой мир, но не понимаю при чем тут я и ты, - Ольга хотела конкретных ответов на свои вопросы.

- Посмотри Нити Судьбы на этого ребенка и себя, - попросила кошка.

Ольга прикрыла глаза и посмотрела на нити, удивившись тому, что у ее нити образовался узел совсем рядом с нитью малыша. И этот узел оказался весьма значимым для ее жизни. Девушка задумалась. Она не видела никаких предпосылок для того, чтобы столкнуться в своей и без того насыщенной жизни с этим поворотным событием.

Девушка сжала виски, пытаясь успокоить начинающуюся головную боль. Джилл почти невесомо коснулась ее руки лапкой.

- Ольга… Ты в порядке?

Открыв один глаз, девушка увидела встревоженную морду кошки и утвердительно кивнула. Откинув все пустые разговоры в сторону, Ольга притянула к себе свиток с рунами. Кошка была совсем не глупа и почувствовала, что стоит притухнуть и не мешать девушке.

Найденный в библиотеке свиток был изучен, и девушка принялась с помощью силы менять написанную на пергаменте руну. Вбухав огромное количество силы, Ольга умудрилась всего лишь подпалить старинный документ и, под громкое обиженное пыхтение, затушила его.

- Джилл! – позвала она Проводника. – Есть что-нибудь от Старшего Бога для меня?

Кошка на полусогнутых лапках с готовностью подбежала к магичке и прыгнула ей на колени.

- Погладь меня, - буркнуло недовольно хвостатое недоразумение.

Тонкая ладонь коснулась глянцевой шкурки и скользнула от ушей к хвосту. Ольга чуть не захлебнулась от хлынувшей в ее сознание информации. Мелькали буквы, руны, знаки, слова, ноты… Головная боль становилась все сильнее, в ушах зашумело и горечь поднялась из желудка в глотку, оседая неприятным вкусом на языке.

Полученный объем знаний ворочался, утрамбовывался, пытаясь уложиться в голове. Девушка прикрыла глаза, пытаясь уменьшить головокружение. Она не видела,  как кошка, исполнив свой долг, спрыгнула с колен и убралась подальше. Передав часть знаний, серая чувствовала себя выпотрошенной и раздавленной. Джилл забралась под стол и там забылась беспокойным болезненным сном. Боги не прощают предательства, как не простили и глупой выходки слабой магички. За все нужно платить.

Ольга чувствовала, как знания занимают выделенные для них места, и ей нравилось понимать, что она знает все, чего мысленно касалась. Легкая улыбка блуждала по ее губам, глаза широко распахнулись сверкнув цветом грозового неба. Девушка силой подтянула к себе обугленный по краям пергамент и одним росчерком искрящихся на кончиках пальцев изменила «Лед» на «Огонь». На целых пару минут. Прямо на глазах так необходимая всем руна вернулась в свой первоначальный вид. Но даже это Ольга посчитала огромным успехом. Теперь осталось только найти способ зафиксировать результат.


Дорогие мои и уважаемые читатели!

Мы неумолимо движемся к финалу и никаких новых ответвлений в сюжетных линиях не возникает. более того, сейчас я подбираю все хвосты из первой книги и первых глав второй. Очень прошу Вас быть чуть терпеливее и не делать поспешных выводов!

Спасибо всем за понимание и поддержку!

Глава 20. Когда неожиданность никто не планировал.

Пять дней… Всего пять дней, или целых пять дней… Все зависит от того, как посмотреть на ситуацию. Оставалось пять дней до того, как корабли Виррании доберутся до берегов континента демонов. А четкого плана до сих пор у спасителей не было.

Вчерашний день принес Ольге навыки и знания, что приблизили ее еще на один шаг к  смене сущностей демонов. Несколько раз за день она получала информацию через Джилл, выматывая и себя и ее. Девушка делала все возможное для того, чтобы быстрее освоить руническую магию. И, несмотря на стенания и жалобы кошки, к концу дня она знала практически все, что знал и умел Старший бог.

Совершенно обессилев от нестабильной магии, она забылась мучительным беспокойным сном под утро в том кресле, гд