Подкидыш (fb2)


Настройки текста:



Nivx Подкидыш







Глава 1

"Проект "Подкидыш" был создан в связи с неблагоприятными прогнозами аналитических служб Старших Домов, входящих в Круг Джоре. Основной вывод аналитических служб — раса Джоре на грани гибели. В связи с создавшейся ситуацией Кругом Джоре были предприняты некоторые меры с целью сохранения Джоре как вида… …Основные направления сохранения нации, предлагаемые Службой чрезвычайных ситуаций: поиск выходов в иные вселенные с последующей миграцией избранных (проект "Исход"); образование удалённых анклавов в границах существующей вселенной (проект "Тень"); сохранение современного генотипа Джоре в стазис-камерах в защищённых секретных лабораториях, размещённых в границах обитаемых миров (проект "Тайник"). Каждое направление курировалось четырьмя Старшими Домами. Оставшемуся тринадцатому Старшему Дому было предложено присоединиться к одному из предложенных или выбрать собственное направление".

Из истории Джоре.


"Как всё достало!.. Постоянные ноющие боли, неработающие суставы и полное понимание безысходности ситуации — дальше только хуже. И без вариантов — медицина бессильна. Нет, конечно, можно и возразить — ты же живёшь! Но на кой мне такая жизнь? Как хочется порой ранним утром пробежаться по берегу моря! Никогда не подумал бы раньше, что это может доставить удовольствие. Дом: все удобства, уют, но из него не выйти. Четыре стены каждый день, а это навевает… Спасает семья — жена, дети, но в последнее время стал замечать, что и я их достал. Жизнь без разностороннего общения как-то влияет на характер и не в лучшую сторону. Друзей нет, как-то растерялись все. Нет, они конечно были, но когда мне стало совсем хреново, выяснилось, что мне с ними дружить можно, а вот у них со мной как-то не получается… Родителей уже давно нет. Родственники, вроде бы есть, но когда я их в последний раз видел сразу даже и не вспомнишь.

В общем, интереса к жизни я у себя не наблюдаю. Живу благодаря обязательствам — надо помочь жене малолеток на ноги поставить. Многого предложить не могу, так по дому немного, чтобы жену бытовуха в конец не достала. Ей трудно — ещё молодая, а тут такой хомут. Бывает и срывается, вот тогда совсем плохо. Наговорит сгоряча такого… Понимаешь нутром, что сорвалась и не со зла, а состояние хоть с крыши вниз. И главное — по существу она права. В такие минуты внутри аж кипит всё! Водка не помогает, да и не в одного же пить…

Помогают книги. Сколько я их перечитал! Сам толком не живу, а так хоть помечтать можно… Вот и выходит, что в последнее время я стал "крупным специалистом" в области засланцев и попаданцев в мирах Содружества, Меча и Магии. Даже немного смешно — на старости лет почитывать сказки. Это то немногое, что ещё скрашивает однообразие жизни.

Порой, когда накатывает хочется закрыть глаза и уйти… Устал — жить устал. В жизни должен быть интерес, цель. Во мне же всё давно угасло. Остаётся только ждать и надеяться, что скоро наступит покой и где-то там, может быть, я снова открою глаза…" — что-то сегодня прямо потоп откровений перед сном. Всё, лишнее из головы и спать. Завтра рано вставать, кого поднимать в школу, кого на работу. Так, что закрываем глаза и спать, спать…

Давно забытое чувство лёгкости во всём теле. Нет вечно ноющей боли. Боюсь открыть глаза. Хочется, чтобы это блаженство продолжалось вечно. Стоп! А что с правой рукой? По ощущениям рука свободно лежит вдоль тела. Но это невозможно! Уже не один десяток лет рука не разгибается и находится в полусогнутом положении. Резко открываю глаза. Взгляд упирается в равномерно светящийся потолок. И это потолок не моей квартиры. Что со мной случилось? Где я? Может мне стало плохо и я в больнице?

Приподнимаю голову и осматриваюсь вокруг. Действительно похоже на больничную палату. Вот только вместо знакомых кроватей, тумбочек и стульев в палате стояли белоснежные несколько вытянутые яйцеобразные капсулы, в одной из которых лежал я. Прозрачная крышка была откинута в бок. Ещё раз быстро осматриваю комнату. Что-то не так. Нет ни одного окна и не видно дверей. Однако!..

Смотрю на своё тело. Голый. М…лять! Ровные накачанные ноги, без распухших коленных суставов, без шрамов и без волос. Смотрим дальше — нет курдюка. Был славный пивной животик, хотя любителем пива никогда не был, а теперь плоский, с рельефом "кубиков", живот. Смотрим ниже — не узнаю. Аппарат несколько больших размеров, чем помню. И снова нигде нет волос. Что-то мне поплохело. Лоб покрылся испариной. Это не моё тело!!! Так, спокойно! Глубокий вздох, выдох… Главное не паниковать раньше времени.

— ИскИн научно-исследовательской станции "Резидент — GQU4568" приветствует тебя, разумный! Можешь встать и одеться, — раздался мужской низкий голос.

От неожиданности, резко присел на край капсулы, оглядывая палату, в поисках источника звука. Никого! Только у изголовья капсулы, неизвестно откуда, появилась тумба с уложенными на ней какими-то вещами. Надо одеться, не сверкать же голой пятой точкой. Подойдя к тумбе, обнаружил пару обуви и что-то похоже на комбинезон или даже водолазный костюм тёмно-серого цвета. Ткань на ощупь была двухслойной: внутренняя сторона похожа, по ощущениям, на бархат с совсем мелкими ворсинками, а внешняя — на эластичную кожу. Одев комбез обнаружил, что замок идущий от паха к горлу, при накладывании краёв, как бы сращивается, образуя единое целое. Обувь была из такого же материала и на ней вообще отсутствовали какие-либо застёжки. Быстро натянув башмаки, с удивлением обнаружил, что края обуви и комбеза тоже срослись. Внезапно одежда зашевелилась. Вначале она на миг припухла, а потом быстро обжалась, как бы подстраиваясь под мой размер. Да… это явно не наши технологии.

— Прошу пройти для приёма пищи, — вновь раздался знакомый голос.

— Где я? Как здесь оказался? Кто вы? — посыпались из меня вопросы.

— Все вопросы позже. Прошу следовать по световой дорожке.

Внезапно в стене, немного левее от меня, с тихим шелестом, образовался дверной проём. "Раскрылась, как диафрагма" — возникла ассоциация. М-да… Чем дальше, тем всё страннее и страннее… Выйдя из комнаты попал в длинный полутёмный коридор. Действительно, на полу слабо помигивала цветовая дорожка жёлто-зелёных тонов. Идя по пустынному коридору, заметил несколько развилок зияющие темнотой. Это каких же размеров данное заведение? Возникло желание проверить, что будет, если свернуть не туда. Но здраво поразмыслив, решил, что время для экспериментов не совсем подходящее. Тем временем световая дорожка уперлась в лестничный пролёт, приглашая подняться на этаж выше. На этом этаже обстановка ничуть не изменилась — всё те же длинные неосвещённые коридоры, но идти пришлось гораздо меньше. По правой стороне, так же, как и ранее, образовался проход в небольшой зал.

Всё те же светло-матовые тона. Похоже, дизайнер здесь рядом не пробегал, или всё дело в практицизме? В полупустом помещении находились два небольших четырёхместных столика, ближе к дальней стенке, а вдоль самой стены располагалось, что-то типа барной стойки, на которой стояли непонятные приборы или механизмы.

— Подойди к пищевому синтезатору.

На одном из приборов на стойке замигала разноцветная индикация, корпус, раздвинувшись равномерно по сторонам, освободил центральную часть синтезатора, на которой стоял поднос с неглубоким контейнером, стаканом и ложкой лежащей на салфетке, всё явно одноразового применения. Взяв поднос, присел за ближайший столик. В контейнере была светло-коричневая однородная масса, чем-то напоминавшая кабачковую икру, но судя по слабому мясному запаху ничего общего с ней не имеющая. Напиток был светло-зелёного цвета с пузырьками газа на стенках прозрачного стакана. Несмотря на не совсем эстетичный вид продукции местного общепита, желудок с нетерпением отозвался в надежде на скорейшую дегустацию.

— Понимаю, что данный выбор блюд непривычен, но они крайне необходимы для твоего организма, — прокомментировал мой осмотр неизвестный помощник.

— А если поподробнее, — спросил, приступая к дегустации.

— Если просто, то микро, макродобавки и много чего ещё.

Взяв ложку, попробовал на вкус "кабачковую икру". Что могу сказать — полезное не всегда вкусное. Не скажу, что совсем уж противно, бывало, что едал и похуже. Напиток был вполне, с кислинкой — пить можно.

— Ну, а теперь можешь задавать вопросы, — раздался голос, после того как я поставил выпитый бокал на поднос.

— Кто ты? Где я? Что со мной?

— Начнём с первого вопроса. Я ИскИн научной станции.

— ИскИн это искусственный интеллект?

— Да, совершенно верно. В данный момент имеются ограничения в моём визуальном отображении, но это не мешает мне полностью контролировать ситуацию. Что касается второго вопроса, то мы находимся на территории гражданской научно-исследовательской станции Тринадцатого Дома Джоре.

Мать моя женщина… Я или в психушке, или это глюк конкретный. Дело в том, что понятия "ИскИн" и "Джоре" вполне существующие понятия и описаны в книгах миров Содружества. Только вот книги эти из раздела ФАНТАСТИКА!

— Не надо так сильно удивляться. Вижу, что ты вполне понимаешь, о чём я говорю, — попытался успокоить меня голос. — И Джоре, и Содружество вполне реальны. Что же касается твоего третьего вопроса, то быстро и просто не ответить.

— И всё же, что со мной? Ну, хотя бы образно.

— Образно?.. Представь: берётся клон неодушевлённого биологического объекта и с помощью некоего артефакта в него внедряется энерго-информационная матрица другого разумного. Как ты догадываешься этот биологический клон теперь ты.

— Клон кого? — ошарашено спрашиваю ИскИна.

— Джоре. Несколько модифицированного Джоре.

Полная прострация… В голове абсолютная пустота. Это ж, что получается?

— Так выходит я умер? — выдавил из себя.

— Да, артефакт работает с энерго-информационной матрицей уже не принадлежащей живому разумному, — согласился с моими выводами ИскИн.

— Здесь, где-нибудь есть зеркало?

— Да, пожалуйста.

Ближайшая от меня стена приобрела зеркальный оттенок и в ней отобразилась комната, в которой за столиком сидел парень. Подойдя к стене, внимательно осмотрел своё отражение. Молодой, лет 17–20, рост где-то около двух метров, крепко сбитая фигура, правильные, аристократические черты лица, глаза серо-зелёного оттенка, на голове светло-русый ёжик волос. М-ля… Явно, что-то из скандинавского эпоса. И где мои 180 и 50? Дотронулся рукой до подбородка — кожа мягкая, явно не знавшая бритвы.

— Волосы на лице убраны, но если ты хочешь, то я могу их восстановить.

— Нет, спасибо, всё нормально, — несколько заторможено прореагировал на комментарий ИскИна. — Кстати, как мне к тебе обращаться? У тебя есть имя или существуют какие-то другие формы обращения?

— Собственного имени у меня нет, есть только заводской буквенно-цифровой код. Обычно ко мне обращались по названию станции "Резидент" или просто "ИскИн". А форма обращения не слишком отличается от вашей. Вы — уважаемое, часто в возрасте лицо. Ты — обращение между равными разумными.

— А имена собственные давать ИскИнам у вас не принято?

— Нет, почему же? Это происходит довольно часто, но не в данной ситуации. Если бы я находился в частной собственности, то наверняка у меня было имя — общаться буквенно-цифровым кодом довольно неудобно. Здесь же, даже в лучшие периоды существования комплекса, этим никто не озадачивался. Да и грандиозного я ничего такого не совершил, чтобы быть награждённым собственным именем.

— Я так понимаю, что на станции из живых разумных только я?

— Да, это так.

— Думаю, никто не будет против, если я дам тебе имя. Кстати, а каковы последствия данной процедуры для тебя?

— Как искусственный интеллект, я уже обладаю несколькими моделями матриц, но в силу отсутствия полноценной личностной составляющей, они развиваются неравномерно. В случае получения имени я смогу сформировать вполне конкретную личность с определёнными чертами характера. Базовые настройки при этом сохраняются.

— Ты сказал про несколько моделей матриц.

— Да, мужские и женские с разбивкой по возрастам.

— Понятно. Как я понимаю, твоим главным направлением была научная и административная деятельность? Что ты скажешь, если я тебя буду называть "Декан"?

— Вполне достойное имя — командир, учёный, глава ремесленников и даже в церковной иерархии не последний.

— Ну, что Декан, какие наши дальнейшие планы?

— Довести до конца данный проект.

— Проект это я?

— Да.

— Вариант с возвращением не рассматривается?

— Нет. Посмотри на эту ситуацию со стороны. Кто ты сейчас? Кто тебя такого ждёт? Как ты объяснишь свою новую внешность? Хочешь ли ты стать подопытной мышью? Мне продолжить?

— Не надо. Я понял. Расскажи мне о проекте.

— Давай так — ты сейчас положишь поднос в утилизатор, он в правом углу стойки и мы пройдём в твой отсек. Там и продолжим наш разговор.

Что я могу сказать — всё те же светло-матовые тона. Мой "отсек", как назвал его Декан, состоял из трёх комнат. Та, что побольше — холл, в которой стояли две капсулы, на вроде тех, что я уже видел. Две маленькие комнатки (спальня и санузел), находились по левую сторону от входа.

— Так как управление в твоём отсеке завязано на нейросеть, то я с твоего согласия активирую необходимое оборудование и обстановку, — отвлёк меня от осмотра комнат Декан.

— Да, конечно, — согласился я.

В холе, непонятно откуда, появилась мебель: столик, что-то похожее на кресла, диванчик, какие-то пуфики и на правой стене от входа отобразился бескрайний лес на фоне заходящего солнца, причём ощущение было такое, что виделось это всё с высоты, с немаленькой такой высоты.

— Я думаю, визуальные эффекты будут благотворно влиять на твое состояние.

— Это реальное изображение?

— Нет. Визуализация, причём довольно высокого разрешения. Кстати, как твоё самочувствие, ощущения в новом теле?

— Ты знаешь, есть некоторое несоответствие прежних ощущений и физических усилий. Немного смущает, что приходится контролировать свои движения. Такое ощущение, что ещё чуть-чуть и куда-нибудь врежусь или улечу к потолку. А ещё боюсь что-нибудь сломать в руках. Силища так и прёт! — ответил я, устраиваясь на диванчике.

— Это нормально и скоро ты адаптируешься. Новое тело, соответственно новые тактильные ощущения, ну и физическая составляющая ещё не освоена полностью. У меня к тебе вопрос: ты ничего необычного в нашем общении не заметил?

— Да вроде всё нормально. Хотя есть некоторый дискомфорт при произношении некоторых звуков и… Ё-моё!.. Так мы разговариваем не на русском?

— Ну что же, значит, гипнопрограмма усвоена полностью. А язык, на котором мы разговариваем — Джоре общий. Сразу говорю, есть и Джоре высший. Общий используется повсеместно, а высший — язык общения аристократов и основой его является язык Древних.

— Однако, как у вас всё запущено…

— Ничего не поделаешь — традиции… Хотя, если сравнивать с вами, у нас просто дикое единообразие языков. Не то, что у вас — куда ни попади, везде говорят по-разному. Если не язык, то обязательно диалект новый.

— Ну, ничего не поделаешь — и у нас традиции… — поддел я Декана.

— Немного пошутили, а теперь о серьёзном. Ситуация на сегодняшний момент такова — не смотря на отсутствие персонала на станции, в приоритете остаётся доведение проекта "Подкидыш" до логического завершения. Основные этапы проекта: слияние клона и энерго-информационной матрицы, психофизический контроль и информационная подготовка клона к дальнейшим действиям вне исследовательского комплекса, переброска клона на материнскую планету клана или ближайшую возможную расы Джоре.

— Ничего себе… накручено-то как всё. А в чём суть? И вообще, зачем это всё придумали?

— Если кратко, то Джоре стали на пороге стагнации и самоуничтожения: агрессивная внутренняя и внешняя политика, отсутствие прогресса в научных разработках — все силы были брошены на исследования найденных артефактов Древних. Причём исследования проводились внутри Домов Джоре и результаты их становились собственностью этих Домов, что и порождало войны между кланами. В результате выбивалась элита носителей генофонда — учёные, специалисты, администраторы, которые замещались полукровками. Отличительной особенностью артефактов Древних являлось управление ими ментальной энергией. У полукровок ментальные способности были весьма и весьма посредственны. Начались похищения носителей ментальных техник, что ещё более способствовало развитию внутриклановых войн. Ну и напоследок, в окраинных мирах зрело недовольство внешней политикой Джоре, создавались союзы других рас против отдельных Домов. Вот тогда и возникли несколько проектов призванных для сохранения Джоре, как вида. Ты являешься результатом одного из проектов.

— Как я понимаю, была война.

— Да, клановая война Домов Джоре и война окраинных миров с некоторыми Домами Джоре. Скажу сразу, после начала войны, связь с материнской планетой оборвалась. Несколько позднее связь исчезла и с окраинными мирами. С тех пор прошло около 12 тысяч лет, а около девяти тысяч лет назад появилось Содружество.

— У нас в фантастической литературе проскакивала подобная информация.

— Похоже, кто-то целенаправленно сливает информацию. Готовят население Земли к прямому контакту.

— Хорошо, ситуация мне более-менее понятна. Что конкретно меня ожидает?

— Во-первых, постоянный медицинский контроль и физические тренировки до полной адаптации организма. Во-вторых, получение базовых знаний при помощи гипнопрограмм. В третьих, решить проблему доставки тебя на материнскую планету.

— Меня несколько смущает второй и третий этапы. Насколько я понимаю гипнопрограммы не совсем полезны для организма. Почему бы не воспользоваться возможностями нейросети?

— Насчёт гипнопрограмм ты прав — и мозги сжечь можно, и большим объёмом они не блещут. Но если базы знаний небольшие и заливать их через определённый промежуток времени, да в медкапсуле, то вполне даже ничего. Что же касается нейросетей, то здесь их нет. Станция проектировалась как автономная, без постоянного нахождения научного и обслуживающего персонала, а потому не положено. Это только у ваших мечтателей нейросети Джоре и Древних на каждом углу пачками валяются. Да и политика передачи технологий и высокоуровневых знаний "диким", запрещает их нахождение в свободном доступе на территории научно-исследовательских комплексов и лабораторий. Кроме того, твой физический возраст 16 лет, а нейросети устанавливаются с 18-ти. Хотя в твоём случае варианты есть. Что же касается третьего этапа, то и здесь есть варианты, но об этом пока рано.

— А зачем меня вообще куда-то посылать?

— Да, это самое слабое место проекта. Дело в том, что именно эта процедура не оговаривалась и какие-либо конкретные действия не предусматривались. Само собой считалось, что результаты будут переданы на материнскую планету и этого будет достаточно. В случае успешной реализации проекта, должна была прибыть экспедиция для отработки технологии. Никто не брал в расчёт возможность войны и отсутствие связи. В данной ситуации вступают в силу внутренние установки безопасности станции, которые я обязан выполнить. Сразу обозначу основные задачи: довести до логического конца приоритетные проекты; в случае удачного результата любым возможным способом передать информацию на материнскую планету или любое другое место, где находятся представители клана; ну и принять меры к максимальной сохранности результатов проекта.

— Жуть! Прямо живым врагам не отдавать…

— Как бы это смешно не выглядело, но это так.

Что-то мне резко поплохело. Выходит, что я под постоянным прицелом. Как-то это совсем не весело. Надо всё хорошенько обдумать и прийти к взаимному компромиссу с Деканом в вопросе безопасности.

— Да ты раньше времени не паникуй, — обозначился Декан. — Крайние меры предусмотрены только в случае прямого нападения на станцию. И вообще, шёл бы ты поспать. Как у вас говорят: "Утро вечера мудренее". Утром составим план работ и начнём заниматься.

Ну, я и пошёл. Кроватка у меня скромная, не полигон — обыкновенная полуторка. Судя по всему, кровать складывается и утопляется в стену. Рядом с кроватью стояло что-то похожее на тумбочку. Внезапно понял, что не знаю, как снять комбез. Вспомнил процесс сращивания и стал прощупывать шов в районе шеи. Нащупал какое-то утолщение, нажав на него пальцем, попробовал опустить руку вниз. Отлично! Всё у меня получилось. Комбез, раскрывшись, упал к ногам, попутно отделившись от обуви.

— Декан, я, конечно, понимаю, что на станции никого нет, но всё равно, мне как-то не комфортно изображать из себя античного героя.

— Ты насчёт одежды? В прикроватной тумбе есть несколько комплектов нательного белья.

— А чего сразу не предложил? — раскрывая упаковку, спросил у Декана.

— Особой разницы в пользовании комбезом нет, в одежде ты или нет — не важно. Учитывая, что ты на тот момент был несколько в шоке, я решил упустить этот момент.

— Психолог, блин…

Что сказать про комплект? На вид ничего особенного — трусы и лёгкая футболка сероватого тона. Ткань лёгкая, дышит. Насколько она из натуральных волокон не скажу, но на ощупь мягкая и приятная.

— Ну, всё, я пошёл, — пробормотал я падая в кровать, одев комплект.

— Куда? — не понял Декан.

— В царство Морфея и мир Грёз — и тут же вырубился, даже не поняв, что ответил мне Декан.


Глава 2

"Тринадцатый Дом присоединился к союзническим кланам, курирующие проект "Тайник". В ходе реализации проекта возникли непреодолимые разногласия в долях участия и финансирования каждой из сторон. Результатом данного конфликта стал новый, самостоятельный проект Тринадцатого Дома — "Подкидыш". Этот проект базировался на наработках по предыдущему проекту и опирался на новейшие технологии по генному модифицированию эталона расы Джоре с применением артефакта Древних на домашней исследовательской станции, расположенной в "закрытых мирах". Суть проекта заключалась в следующем: в зависимости от предоставленной энерго-информационной матрицы из стазиса брался мужской или женский клон и в дальнейшем происходил процесс "слияния". Главной проблемой данного проекта стала совместимость эталона и матрицы. Особенностью выбранного эталона расы Джоре стал его внешний вид — максимально приближенный к расе хуманов (человеческая раса). Данный выбор объясняется большей вероятностью выживания, в связи неоднозначным отношением к Джоре других рас".

Из истории Джоре.


Пробуждение было мгновенным. Никогда не любил растягивать процесс подъёма — проснулся и сразу же встал, а все эмоции потом. Так, что имеем? Как ни крути — это шанс: новое здоровое тело, жизнь с чистого листа, непонятный благодетель со своими целями и возможностями. А с другой стороны — я умер. Нет семьи… Пусть это не мой выбор, пусть это стечение обстоятельств, но это шанс. Шанс начать всё с начала. Начать жизнь, в которой нет боли, жизнь, где не надо постоянно контролировать, удерживать себя. Значит, надо жить!

̶ Доброе утро, Декан. Я не проспал?

̶ К местному времени ты ещё не адаптировался, но проспал ты шесть с половиной часов.

̶ Похоже, ты про меня всё знаешь: и что часовой пояс не мой, и порой словечки знакомые проскакивают. Ментоскопирование?

̶ Ну, с тобой даже не интересно. Всё-то ты знаешь…

̶ И всё же, сколько сейчас времени по местному и где мы находимся географически?

̶ Время три часа ночи, а находимся мы на Кольском полуострове.

̶ Знаковое место…

̶ Согласен, но об этом как-нибудь позже, а сейчас водные процедуры и завтрак.

Туалет, зубы, душ. И в каком веке ты бы не жил, какими возможностями не обладал — сей утренний ритуал не изменить. Быстренько закончив процедуры, перебрался в "столовую" (как потом объяснил Декан — малая кают-компания), благо она находилась буквально в десяти шагах по коридору. Декан не отличался разнообразием и предложил те же блюда, что и вчера.

̶ Пока организм полностью не подстроится под тебя, будем подкармливать его этим "бульончиком", — обрадовал меня Декан. — И не будем забывать о медицинском кормлении, пока ты находишься в медкапсуле.

̶ Чем мы будем заниматься дальше? — спросил я у Декана, бросив в утилизатор поднос с посудой.

̶ Хочу предложить тебе следующий распорядок дня:

подъём, личная гигиена, завтрак — 600–700;

адаптация физического состояния в тренировочной капсуле — 700–900;

медицинские процедуры, установка гипнопрограммы — 900-1200;

обед — 1200–1300;

адаптация физического состояния в тренировочной капсуле — 1300–1500;

медицинские процедуры, установка гипнопрограммы — 1500–1800;

ужин — 1800–1900;

адаптация физического состояния в тренировочной капсуле — 1900–2200.

̶ У меня возражений нет. Надо попробовать, а там может, что и изменить придётся.

̶ Сейчас образовалось окно в два с лишним часа — давай в медицинскую капсулу на полную диагностику.

̶ Мне спускаться вниз?

̶ Нет, медицинскую и тренировочную капсулы я установил в твоём отсеке.

Быстренько переместившись в холл, остановился у открытой медкапсулы. На стене проецировался ночной лес с яркими звёздами на ночном небе.

̶ Мне раздеваться или можно в одежде?

̶ При всех медицинских процедурах необходимо раздеваться.

̶ Есть и не медицинские процедуры? — спросил я, неторопливо раздеваясь.

̶ Много, чего есть, например, лечебный или принудительный сон.

̶ Даже так… И много таких заморочек у этой капсулы?

̶ Вот когда выучишь медицинские базы, тогда и узнаешь…

̶ Здесь мне это не светит?

̶ Не светит, — согласился Декан. — Медицинских баз для работы с медкапсулами у меня нет. И хватит меня отвлекать, давай ложись в капсулу и будем уже начинать.

Крышка закрылась… Крышка открылась. Ощущение времени отсутствует напрочь — только что лёг и уже вставать.

̶ Как мои показатели? — спросил я Декана, одеваясь у капсулы.

̶ Неплохо. Весьма неплохо… Кстати, а как мне к тебе обращаться? Имя твоё осталось в прошлом, а нового пока нет. Да и должен я тебя как-то зарегистрировать, не ходить же с буквенно-цифровым кодом проекта.

̶ А как у вас обстоят дела с этим?

̶ В принципе ничего сложного — имя и клан, которому ты принадлежишь. Если по каким-либо причинам не хочется обозначать, какому клану ты принадлежишь, то можно использовать свой позывной или кличку. Если же ты, к примеру, аристократ, перед твоим родом ставится фамильная приставка де-, дель-, в зависимости от мужского или женского рода. Кроме того, к военным и гражданским лицам высшего и среднего управленческого звена обращаются лэр или лэра. Одно из негласных правил — имя собственное и имя клана должно быть коротким.

̶ С именем вроде всё понятно, а вот с кланом как? У меня его нет, официально нет. По линии матери, там всё непонятно — русские, через которых проходили татаро-монголы (туда и обратно) и шведы (тоже туда и очень быстро обратно). Отец мне неизвестен, кто он и откуда мать мне не говорила. Так что остаётся только менталитет. А здесь вариантов нет — я русский! В общем, выбрал — Клим Рос. Можешь оформлять документы.

̶ Предлагаю имя рода изменить на Де Рос. Это будет похоже на внутриклановый род аристократического происхождения. Формально ты имеешь на это право.

̶ Что-то я не помню аристократов в родне. Хотя, если поднапрячься, то припоминаю, что моя бабушка иногда говорила о своём прапрадеде в Курске, которого сослали за какие-то грехи. А до того заседал он в Боярской Думе.

̶ Тем более, и родня присутствует, и болезнь у тебя была "царская", которой болели в основном царские особы и их родственники. Вполне имеешь право. И не надо забывать — тело, в котором ты находишься, это эталон расы Джоре, а значит потенциальный аристократ.

̶ Так, что там с показателями? — поинтересовался у Декана, садясь в кресло.

̶ Начнём с интеллектуального индекса. От состояния клона этот индекс не зависит. В данном случае мозг клона лишь оболочка. Развитие твоей энерго-информационной матрицы напрямую влияет на интеллектуальный индекс. В данном случае он составляет 126 единиц. Но надо учитывать, что ещё не произошло полного слияния и ты ещё растёшь, так что можно смело добавлять 20–25 % роста. Что касается физического состояния, то здесь немного другая картина — ожидается 10–15 % рост показателей. Но! Я тебе уже говорил, что ты несколько усовершенствованный клон Джоре. По физической составляющей, скорости реакции и ментальным способностям твой организм превосходит стандартный эталон Джоре на 20–25 %. Достигнуто это разными способами, но следует отметить, что все способы усиления возможностей естественные и не содержат в себе ничего чужеродного. Сразу скажу — основа этих способов похожа на вашу евгенику. При помощи медкапсул эту практику можно существенно ускорить. Скорость восприятия информации у тебя на уровне 1,4, но опять же это не максимальное значение. Если тренировать свой мозг, то к совершеннолетию этот коэффициент значительно увеличится.

̶ По физической составляющей более-менее понятно — усиление мышечной ткани. Соответственно усилена костная система организма, чтобы мышцы кости не поломали. Скорость реакции — это, по-моему, что-то связанное со скоростью прохождения нейронов. А как с ментальными возможностями?

̶ По первым двум вопросам, если особо не умничать, то твои мысли находятся в правильном направлении. По третьему — у тебя установлен имплант-ментоусилитель. Имплант позволяет усилить естественные ментальные способности, срезает пиковые нагрузки при ментооперировании, осуществляет защиту при внешнем воздействии на ментоноситель, снижает видимый уровень ментоактивности носителя. В дальнейшем, с появлением нейросети, установки импланта можно изменить. Имплант не имеет собственного графического интерфейса, но может взаимодействовать с нейросетью. Кроме того, в имплант залита безуровневая база знаний "Псион". База самораспаковывается и усваивается мелкими частями, без дополнительной нагрузки на мозг.

̶ А почему безуровневая? Базы знаний пожалели?

̶ Насчёт пожалели, это не ко мне, что было в комплекте, то и установил. А насчёт безуровневой базы — это начальная база знаний "Псион". Тебе, чтобы с ней разобраться времени нужно, как раз до установки нейросети. И вообще заболтал ты меня — учиться, когда будем? Пока ты обследовался, я тебя подкормил, так что завтрак пропускается. А сейчас, быстро в тренировочную капсулу!

О, как! Похоже, у Декана эмоции начали проявляться по полной программе. Подхожу к тренировочной капсуле. На вид особо ничем не отличается от медицинской.

̶ Мне раздеваться?

̶ Тебе это нравится… — то ли спросил, то ли подтвердил какие-то свои мысли Декан. — Надо с этим, что-то делать. Внимательней надо быть, Клим, внимательнее. Я же говорил при всех медицинских процедурах, медицинских…

̶ Хрен вас поймёшь, где у вас процедуры, а где что…

Я улёгся в капсулу. Крышка закрылась…

̶ Новобранец, ты находишься на тренировочной базе разведывательно-диверсионных подразделений планетарной обороны. Ко мне обращаться — лэр сержант. Всё понятно?

̶ Так точно, лэр сержант!

Никогда не служил, не участвовал и т. д., а тут как на автомате. Рожа, именно хитрая, злобная рожа сержанта изобразила ухмылку. Желание, что-либо спросить или узнать исчезло напрочь.

̶ Ставлю задачу. Необходимо пройти полосу препятствий за максимально, короткое время. После первого прохождения идёшь сразу же на второй круг. Предупреждаю сразу, на втором круге будут применены небоевые виды воздействия. По результатам прохождения полигона будет разработан индивидуальный план физической подготовки. Задача ясна, новобранец?

̶ Так точно, лэр сержант!

И понеслось! Эффект реальности стопроцентный! И песок, и грязь под ногами были натуральнее некуда, а когда пришлось плюхнуться в ров, с отвратительной на вид жижей грязно-зелёного цвета, ощутил весь букет вкусовых прелестей полигона. Когда, вдоволь набегавшись, напрыгавшись и набарахтавшись, я приблизился к финишу первого круга ни ног, ни рук уже не ощущал — двигался на автомате. Комбинезон, некогда защитного цвета представлял собой нечто измазанное землёй, глиной и травой с мокрыми разводами и клочками зелёной тины. Защитный шлем был заляпан не хуже комбеза. Но это были только цветочки! При пересечении первого круга полосы препятствий внезапно, немного сзади, что-то рвануло. По глазам ударило световой вспышкой, ударной волной ощутимо толкнуло в спину, а в уши ударило душераздирающим воем.

И началось! Впереди, по ходу движения, на взгорке, появилось нечто, что стало в меня стрелять световыми импульсами. Проверять на себе, что это такое жутко не хотелось, пришлось уклоняться, пригибаться, ускоряться… То тут, то там срабатывали светошумовые гранаты, в небо стреляли ракетницы, с разных сторон в меня, что-то летело. В голове абсолютно ничего, руки и ноги сами по себе, мысль только одна — главное не упасть, главное не упасть, иначе уже не поднимусь. До конца круга я всё же добрался, и сразу вырубился.

Крышка открывается… Мать вашу!.. Как всё болит! Кое как выбрался из капсулы.

̶ А кому сейчас легко? — съязвил Декан.

̶ Мог бы предупредить.

̶ И что бы это изменило? Ладно, быстренько в душ и перебирайся в медкапсулу — подлечимся немного и попробуем какую-нибудь базовую гипнопрограму установить.

̶ Почему базовую? — спрашиваю Декана уже под струями душа.

̶ Вот скажи, как ты будешь понимать формулы, химические элементы, константы, единицы измерения и так далее в обществе, скажем так, в несколько раз развитее твоего? Мало того, что твои знания куцые, так и применить их не сможешь. Вот поэтому и базовые. А если сравнивать по уровню знаний, то мне даже сравнить не с чем. Понятно, что до вашего институтского уровня они не дотягивают, но и школьным назвать его было бы слишком примитивно. Гораздо больший объём знаний объясняется, большим количеством изучаемых направлений, которые у вас даже в институтах не рассматриваются. Ну, а начнём мы, как у вас говорят с "царицы наук" — математики.

Крышка закрылась… Крышка открылась.

̶ Как всё прошло? Что-то гением себя не ощущаю.

̶ Установка гипнопрограммы прошла успешно. А насчёт гения спешу тебя разочаровать — в ближайшее время тебе это не светит. Гипнопрограмма должна усвоиться и надо иметь в виду, что только математика будет включать в себя больше десятка гипнопрограмм. Так, что хватит мечтать, руки в ноги, как у вас говорят и на обед.

̶ Вот скажи мне Декан, почему я не вижу ни одного робота или механизма, — спросил я уже в кают-компании.

̶ Как ты уже наверняка догадался, станция находится на консервации. Задействовано всё по минимуму, в соответствии с возложенными задачами. Так, что носиться вокруг тебя особо-то и некому.

̶ И что проблем совсем нет?

̶ Почему же, есть проблемы, всё же 12 тысяч лет не всякая техника выдержит. Что можно было восстановить восстановлено. Что нельзя — снято и разобрано для поддержания действующего оборудования.

̶ И насколько всё проблемно?

̶ До консервации в рабочем состоянии находилось чуть более половины оборудования научно-технического комплекса. Примерно такое же положение и с ремонтными комплексами. Ремонтный фонд отсутствует в принципе по причине прекращения поставок. Скажу сразу — ты мне помочь не в силах. Без поставок результат будет один.

̶ А как у тебя получается, из ничего создавать предметы обстановки, мебели?

̶ Ничего сложного в этом нет. Основа данного процесса сродни нанотехнологиям. Каждое помещение, независимо жилое оно или производственное, имеет несколько вариантов планировки. В зависимости от этого создаётся рабочий объём нанитов, необходимый для создания необходимой, как пример, мебели. Остаётся только выбрать нужный вариант планировки и задать свойства создаваемой нанитами мебели.

̶ И много для этого нужно энергии?

̶ Знаешь, при веками отработанной технологии это пущие пустяки. Конечно, если сравнивать с вашими стандартами энергопотребление законсервированного комплекса покажется совсем не маленьким, но даже с заглушенным основным реактором, мне хватает.

̶ А чем же ты сейчас запитываешься?

̶ Возобновляемыми источниками питания, как у вас любят выражаться. Во-первых, геотермальные источники. Во-вторых, используется потенциал электрического поля Земли. При чрезвычайных ситуациях могу использовать одноразовые химические источники питания. Так, поболтали немного, а теперь тебе пора встретиться с Сержантом.

̶ Вот умеешь ты настроение поднять.

Быстро перебрался в тренировочную капсулу. Крышка закрывается…

̶ После проведения проверочных тестов физического состояния установлено, — энергичным шагом, ходя около меня и постёгивая стеком по высоким берцам, вещал Сержант. — Первое — новобранец не имеет имплантов боевой направленности. Второе — новобранец не имеет специфических баз знаний. Третье — общее физическое состояние немного выше стандарта новобранца. Исходя из этого, обучение будет производиться ассоциативно-рефлекторными методами при повышенной гравитации в 1,2 единицы от стандарта. Наша первоочередная задача — прохождение полигона по нормам времени разведывательно-диверсионного подразделения. Вперёд!!!

Крышка открывается… Впервые не хочу выходить из капсулы. Болят все мышцы и сухожилия. Кажется, даже кости болят.

̶ Ну, хватит там прятаться, пора уже выходить. Период физической адаптации всегда сложен, — мне кажется или Декан действительно сочувствует.

Вот вроде бы не прыгаешь, не бегаешь, в грязи не копаешься, а выходишь из тренировочной капсулы, как будто с тебя семь потов сошло. Комбез с нижним бельём весь промок, благо в душе всегда комплект свежей одежды.

̶ Декан, что посоветуешь? — показывая на одежду, спросил у ИскИна.

̶ Особой проблемы не вижу — одежда дезинфицируется и стирается, но если тебя это раздражает, то можно и без неё.

̶ Значит, всё-таки раздеваться…

̶ Заметь, я на этом не настаиваю.

̶ Декан, скажи, это у тебя юмор такой или ты издеваешься?

̶ Попытка приведения эмоционально-психологического состояния в норму. Давай быстренько заканчивай и в медицинскую капсулу — подлечимся немного и гипнопрограмму по химии поставим.

̶ Ты же говорил, что только по математике гипнопрограмм более десятка.

̶ Надо чередовать, батенька, надо… Это чтобы мозги раньше времени не спеклись.

̶ Декан, вот эти словечки, которые у тебя проскакивают, раньше же ты так не говорил?

̶ Хотелось бы, чтобы наше сотрудничество было плодотворным и общение играет немаловажную роль в этом. Для комфортного общения я использую удобный для тебя стиль. Кроме того не забывай про ментоскопирование — я знаю, что тебе нравится, а что нет. Ну и последнее — ты запустил процесс роста моей личности, я лучше стал понимать твои эмоции. Да, ещё забыл про ваш Интернет — там много чего по психологии человека есть.

Ужин не отличался разнообразием — всё тот же "бульончик". Общая усталость не способствовала аппетиту, хотелось только пить. Кое как доев "бульончик", выпил два стакана напитка.

̶ Декан, я ведь здесь не первый?

̶ Да, не первый. По программе раз в 100 лет включается артефакт. Вот и считай: за 12.000 лет — чуть более 120 человек.

̶ А почему раз в 100 лет? И подожди… Это, что выходит — 12.000 лет назад здесь уже были люди? Как-то не сходится с нашей историей.

̶ В том-то и дело. Когда мы сюда пришли, то планета уже была обитаема. И были здесь не только люди. Генетическое совпадение с Джоре стопроцентное, но в этой области Вселенной ранее не было ни одного Джоре. Единственное, что бросалось в глаза — это низкий уровень развития и повышенный фон радиации. Мы потом проверили — была война. Похоже, местные передрались друг с другом, но не без внешней помощи. На лицо была полная деградация цивилизации. Это и стало главным критерием выбора периода в 100 лет. Мы дали время "поумнеть" цивилизации. Но ваши предки оказались довольно агрессивными и периоды перемирий были достаточно малы. Так, что "взросление" несколько затянулся. Вот исходя из всего этого легко объясняется неутешительные итоги проекта: более 40 % энерго-информационных матриц не смогли слиться с клоном из-за их неразвитости; 30 % не смогли себя осознать как полноценная личность в новом теле, и в короткое время сошли с ума; 20 % имели настолько низкий интеллектуальный уровень, что дальнейшее обучение было бессмысленным. Вот и получается, что ты тринадцатый.

̶ А что стало с теми 20 %?

̶ Согласно протоколу, использованный биоматериал не прошедший критериев проверки по проекту утилизируется. Стандартная процедура.

̶ Жёстко.

̶ У них был шанс и это их беда, что они им не воспользовались. Всё честно.

̶ Ну не знаю, на счёт шанса — я бы так не утверждал… А что с моими предшественниками?

̶ Давай о них немного позже, сейчас тебя ждёт Сержант.

̶ Декан, а ты не боишься, что я не выдержу такого темпа?

̶ Клим, не волнуйся. По вечерам занятия с Сержантом не будут носить вид физической подготовки.

Крышка закрылась… Крышка открылась.

Декан оказался прав. Сержант выдал для изучения малый разминочный комплекс. Это конечно не полноценная физическая нагрузка, но и упражнения на растяжку и гибкость совсем уж безболезненными не назовёшь.

После душа уже ложась в кровать, спросил Декана:

̶ Я или чего-то не понимаю, или ты что-то темнишь — по сути, я не Джоре?

̶ Биологически Джоре, а по сути… Без знаний Джоре ты не Джоре. Но ведь эта проблема решаема.

̶ Тогда зачем вся эта бодяга? Не проще ли было просто наклонировать необходимое количество Джоре?

̶ Скажем это тактическое решение, но не стратегическое. Представь себе 50 °Cемёнов и 500 Тань. Продолжительность такой цивилизации — одно рождённое поколение. А дальше — все родственники. И пусть мы увеличим количество эталонов, как мужского, так и женского вида, в ограниченных условиях станции это лишь продление агонии.

̶ Так в нашем случае это та же агония.

̶ Да, это было бы так, если бы не артефакт Древних. Процесс слияния энерго-информационной матрицы и клона, который он запускает, не заканчивается простым слиянием. Энерго-информационная матрица, пусть незначительно, но подстраивает клона под себя и это происходит не только на биологическом, но и на генном уровне. В результате мы получаем видовое разнообразие.

̶ Это, что получается, я могу и внешне измениться?

̶ Вполне. Не на сто процентов и даже не на пятьдесят. Всё зависит от энергетической составляющей биологической памяти матрицы. Поэтому, в нашем случае, так важен медицинский контроль. Главное в этой ситуации, не допустить, при полном слиянии, снижение эталонных характеристик клона в плане психофизического состояния.

̶ И откуда взялся такой чудо-артефакт?

̶ Информация отсутствует.

̶ И всё равно мне не понятно — зачем вся эта бодяга, ведь я не Джоре.

̶ Биологически и на генном уровне ты эталон Джоре. А что касается всего остального — так не встречались пока другие биологические виды разумных, полностью совместимых с Джоре, земляне первые и пока единственные. И кто наиболее полноценный Джоре, в данном случае, надо ещё посмотреть.

Да, подкинул мне Декан повод для размышлений. Но сейчас всё из головы и спать. День был не лёгкий и надо отдохнуть. А поразмышлять на данную тему можно и позже. Всё, спать…


Глава 3

Выбор в пользу домашней гражданской научно-исследовательской станции проекта "Резидент", расположенного в закрытых мирах, был обусловлен обнаружением на планете Терра (местное самоназвание) "диких" Джоре. В ходе исследований выяснилось: данный феномен является ранним и давно заброшенным проектом Древних. В пользу данного утверждения говорит тот факт, что попасть в Солнечную систему (самоназвание) возможно только через нестабильные "червоточины" в пространстве. В целом данная область вселенной отличается повышенным фоном излучения, которое блокирует работу гиперприводов. По последним данным Терра являлась биологическим полигоном Древних. Человеческая (местное самоназвание) раса разделена на несколько анклавов, главным отличительным признаком которых является цвет кожи: белые, чёрные, жёлтые, красные и синие. Не все "дикие" генетически тождественны расе Джоре. Зафиксировано полное генетическое совпадение с эталоном Джоре — носитель раса Ариев (местное самоназвание). Основная часть человечества сформировалась путём "скрещивания" двух совершенно независимых друг от друга цивилизаций: "женской" цивилизации с Венеры (местное самоназвание) и "мужской" с Марса (местное самоназвание).

Из истории Джоре.


Вот уже девятый день продолжаются мои мучения и сегодня выходной! Декан решил, что чем быстрее мы перейдём на стандарты Содружества, тем легче будет в дальнейшем. Перешли на декаду — восемь рабочих дней и два выходных. Совсем уж выходными я бы их всё же не назвал — из распорядка дня убрали только утренние занятия в тренировочной капсуле. Вместо неё добавили полный тренировочный комплекс. Это те же два часа на растяжку и гибкость, но выполненные вне капсулы. А изучил я его в последние вечерние занятия с Сержантом. Что касается успехов на полигоне, то они есть — пусть пока скромные, но они присутствуют. Да, чуть не забыл! Сегодня был полноценный завтрак — яичница с беконом и чашкой крепкого чая! Декан решил, что пора переходить на нормальное питание. Хотя какое оно нормальное, если сделано всё из одного и того же пищевого картриджа. На вопрос: "Откуда дровишки?" Декан ответил, что из старых запасов и хранится всё в стазисе.

В свободное время вернулись к разговору с Деканом о судьбе моих предшественников. По словам ИскИна — все они ушли порталами. Первичным было перемещение в пространстве на космических кораблях. До поры, до времени это устраивало всех, но растущий грузопоток поставил вопрос ребром: надо строить корабли неоправданно гигантских размеров, или необходимо придумать способ перемещения грузового корабля по заданным координатам. Скажу сразу — с данной проблемой первыми столкнулись Древние. Они же и решили эту проблему. А придумали они грузовые портальные арки. Технология такова: корабль отправляется в нужную систему и строит там грузовую арку. Портальные арки, как в материнской, так и вновь построенные, в выбранной системе, настраиваются и синхронизируются. Грузовой корабль, проходя портальную арку, оказывался в выбранной им системе через искусственно созданный прокол пространства, так что появилась возможность использовать корабли без гиперпривода.

Кроме того, Древние придумали малые портальные арки, для перемещения пассажиров и малых грузов непосредственно на поверхность планет. Правда у малых арок есть маленький минус — они внутрисистемные. Использование портальных арок регулировалось экономической целесообразностью. Объёмы энергии необходимые для организации перехода были неприлично большими. И если для Древних это не было особой проблемой, то для Джоре, порой, экономически целесообразнее было воспользоваться кораблём с гиперприводом. Какие технологии применяли Древние при создании порталов Джоре так до конца понять и не смогли, потому и пользовались уже созданной сетью и создавая свои из запасов Древних доставшихся по наследству.

Так вот, у Декана была связь с исследовательскими комплексами родственных и союзнических Домов Джоре. На станции была смонтирована грузовая арка планетарного класса, редкая модель, доставшаяся от Древних. Связь была с комплексами расположенными за пределами Центральных миров. Туда Декан и отправлял моих предшественников, в надежде восстановить связь с кланом, но назад никто не вернулся. Со временем активных порталов становилось всё меньше и меньше. На сегодняшний момент связь осталась только с одним комплексом.

По вечерам, в свободное время перед сном, шастал по просторам Интернета. Декан выделил мне планшет из своих запасов. На вид ничего выдающегося — вроде, такие же, как и у нас. Так как у меня не установлена нейросеть, большинство его возможностей недоступно, но… Использование даже в урезанном виде поражает. В прошлой жизни я не был продвинутым айтишником, но как пользователь был на не последнем месте. В моём понимании эффективность использования гаджетов зависит от возможностей "железа" и программного обеспечения. Так вот, не знаю, что запихали в этот планшет Джоре, но он просто "летал". Всё чётко, быстро, без задержек. Способы отражения информации — это вообще, что-то. Кроме стандартной 3D графики на самом дисплее, планшет мог отображать информацию на головизорах или проецировать объёмное изображение в пространстве. Правда, радиус проецирования изображения не превышал пяти метров, но как это смотрелось! А что вытворяет местная "Алиса"! Не нужно заморачиваться вбиванием в поисковом окне запросов, достаточно пообщаться с "Алисой".

Не скрою, перво-наперво я посмотрел, как там дома. Зашёл на свои аккаунты в соцсетях. Печаль… Не ожидал, что столько людей будет провожать меня в последний путь. Жена, дети… Чего душу-то рвать?.. Вышел из соцсетей. Что случилось, то случилось и теперь у нас разные дороги. Всё понимаю, а душа ноет…

"Алиса" оказалась на редкость умной девочкой. На вопрос, не может ли она через почтовый ящик выйти на мой ноутбук она ответила: "Без проблем". Правда, попытка оказалась неудачной — ноут был вне сети, но как только он появится "Алиса" обещала самостоятельно скачать несколько папок, в которых хранились любимые фильмы, фотографии и музыка.

Да, насчёт музыки. Послушал я их произведения. Сразу говорю — на любителя. У Декана сохранилась небольшая видеотека от временных постояльцев. Фильмы я и в прошлой жизни не очень-то смотрел, а здесь только с целью посмотреть на местный быт. Для повышения общего уровня образования глянул и на местные образцы поп-культуры. Люди они везде люди и Джоре не исключение. В целом — жестковатый у них стиль, напоминает рубленный стих Маяковского или чеканящий ритм немецких маршей. Хотя это не показатель для всей культуры — может это любимые ритмы какого-то одного индивидуума. Я потом узнал от Декана, что это были записи с личных носителей последних обитателей комплекса — техника и биолога.

Перед обедом Декан, залил мне гипнопрограмму по физике. Настырный он — всё чего-то чередует: то математику с биологией, то физику с химией, то геометрию с языком аристократов Древних. Жуть!

На обед Декан мне выбрал, какой-то супчик, очень напоминающий гороховый и на второе — гарнир, похожий на толчёнку, с двумя котлетками, на вкус — рыбные. Допивая кружку горячего кофе, поинтересовался:

̶ Декан, судя по всему, мой путь лежит через последний действующий портал?

̶ Да, это так.

̶ А не получится так, что там враждебная среда обитания?

̶ В случае отсутствия двухсторонней связи, портальная арка своими средствами определяет возможность безопасного перехода. Мигание индикаторного блока означает — переход возможен. Индикация красным цветом — среда обитания несовместима с биологическими формами жизни. Индикация жёлтого цвета — среда обитания агрессивна к биологическим формам жизни, переход возможен в защитном снаряжении. Индикация зелёного цвета — среда обитания оптимальна для биологических форм жизни. У нас мигает зелёный индикатор, но… Сам понимаешь, если ты выйдешь в топком болоте или на минном поле — вариантов мало.

̶ Вот я о том же. Главное в этом случае — иметь навыки выживания.

̶ К глубокому сожалению, у меня нет таких баз знаний.

̶ Декан, а ты сам можешь делать базы?

̶ В принципе, ничего сложного в этом нет — ментосканирование объекта и создание баз знаний из приобретённых им навыков. Но кроме тебя, здесь никого нет.

̶ Декан, а возможно сделать выборку по средствам выживания из нашего Интернета — книги какие есть скачать, видео?

̶ Возможно, но это не будет полноценной учебной базой. Это скорей всего будет похоже на иллюстрированную книгу. И всё же я попробую — может, что и получится.

̶ Тогда у меня просьба обратить внимание на такие направления, как рукопашный бой — Система Выживания или Крав-мага; холодное оружие — клинковое и метательное.

̶ Учту, но на многое не рассчитывай. Кстати, откуда такие познания?

̶ Интернет батенька, интернет… И к тому же я, в некотором роде, эксперт по попаданцам, а там у них без руконогомахательства совсем никак. Да и о себе позаботиться надо — помощников рядом не будет. Декан, а у тебя результаты ментоскопирования моих предшественников не сохранились? Может, что у них имелось?

̶ Посмотрим. Сразу обозначь все интересующие тебя направления.

̶ Аристократ, полевая медицина, вокал, навыки игры на клавишных и щипковых инструментах, английский язык.

̶ М-да… Как я понимаю, с логической точки зрения этот выбор не объяснить. Если первые две позиции ещё как-то можно понять, но всё остальное…

̶ Декан, не заморачивайся. Считай, что это блажь. Просто ещё с детства хотел научиться играть и петь поставленным голосом. А насчёт английского — фонотека имеется, а о чём поют, лишь догадываюсь, ну и для общего развития.

После обеда у меня образовалось "окно" в два часа и я решил уточнить некоторые моменты.

̶ Декан, объясни мне, пожалуйста, разницу в технологиях, которая описывается в нашей литературе и, что я наблюдаю. Где биокомпьютеры, "живая" одежда, изменяющие свою форму и подстраивающиеся под внешнюю обстановку ручные ИскИны? Ведь то, что я вижу вполне объяснимо и не столь высокотехнологично, учитывая возраст расы Джоре.

̶ Да, постарались ваши фантасты… Всё верно, есть такие технологии. Вот только скажи мне, а зачем они на задворках Вселенной? Все эти технологии разрабатывались для Центральных миров, здесь они излишне. Взять хотя бы биокомпьютеры. Основная задача станции — наблюдение, по возможности без внешних контактов с разумными. А теперь объясни мне — какая биологическая основа компьютера выдержит несколько тысяч лет, без замены биоматериала? Можно, конечно, синтезировать биоматериал в капсуле кибердоктора, но тогда нужен второй резервный носитель для сохранения личности и всех результатов исследований. И стоит оно того? "Живая" одежда, да и такое есть. Но для кого она нужна здесь? Для технического персонала? Так он здесь бывал достаточно редко, а наряжать их по стандартам высшей аристократии никто не собирался. И так во всём.

̶ Понятно, принцип экономической целесообразности.

̶ Не только. Статус! Все эти вещи статусные и обладали ими совсем не простые разумные. Кастовая система — это наиболее приближённый аналог социальной системы общества Джоре. То, что положено аристократу — не положено простому технику.

̶ У меня создаётся такое впечатление, что ты здорово недолюбливаешь Джоре, а между тем ты их творение. Как такое может быть?

̶ Логика и здравый смысл — эти два понятия дают мне право придерживаться своей точки зрения. Анализ того, как могущественная раса своими же руками себя уничтожила, как игнорировала очевидные факты и с полным пренебрежением относилась к другим разумным, позволяет мне иметь личное мнение о расе Джоре. Но, не смотря ни на что, я полностью лоялен к Джоре и дело здесь не только в программных закладках. Как можно недолюбливать своих родителей? А осознавать их недостатки — это уже другое.

̶ По-твоему выходит, что Джоре больше нет?

̶ Вероятность этого высока. По крайней мере, в Центральных мирах Джоре точно нет. Но есть вероятность, что они могли выжить где-нибудь на окраинах.

̶ А откуда такая уверенность, что их нет в Центральных мирах?

̶ Так там же сейчас Содружество.

̶ И откуда у тебя такая информация? Может ты и их представителей нашёл?

̶ А что их искать? Вон они, у вас на Луне засели.

̶ Не понял…

̶ Долгая это история, давай вечером, после занятий.

Да, умеет Декан заинтриговать. После вечерних занятий на растяжку мы продолжили разговор.

̶ В общем, всё дело в типе и скорости развития цивилизаций. Наши учёные остановились на двух основных типах: спиральное и волновое. Не столь важно, как это звучит на их мудрёных языках, я упростил смысл их теорий до этих двух понятий. Спиральное развитие — развитие происходит по восходящей спирали планомерно и поступательно, но медленно. Волновое — развитие происходит неравномерно, с некоторыми откатами назад, чтобы разогнавшись разом взять несколько ступенек. Вот наши учёные умы и додумались: полигон есть, материал для изучения присутствует, осталось только за малым — организовать обозначенные процессы. К Земле подогнали Селену. Будущий спутник должен был запустить волновые процессы. Сам спутник ничего особенного не представлял — сняли с орбиты Юпитера. Нет, конечно, его несколько облагородили — обтесали, где нужно, освободили внутренние объёмы для лабораторий, поставили слабенький ИскИн для поддержания заданной траектории вращения вокруг Земли. Вот так у вас появилась Луна. Потом, когда началась война, была произведена эвакуация с Луны. Всё более-менее ценное оборудование было вывезено, вся накопленная информация — стёрта. А несколько веков назад сюда попали искатели счастья из Содружества. Судя по всему, информация о найденной базе Джоре и обитаемой планете осталась в узком кругу, так, что исследованием Луны и освоением земных ресурсов занимается несколько дружественных кланов из фронтира Содружества. Технический уровень развития их крайне низок и мне не составило особого труда подключиться к созданной ими внешней сети. В общем, я более-менее в курсе происходящих событий в вашей системе.

̶ Удивил ты меня, Декан, удивил. А о твоём существовании им известно?

̶ Прямых информационных источников, указывающих моё местоположение, не сохранилось, но остались косвенные. Так, что я думаю, меня ищут. Другое дело, что с тем оборудованием, которое у них находится это несколько проблематично. Но как у вас говорят: "Кто ищет, тот всегда найдёт!"

̶ Декан, ты уже несколько раз обращал внимание на низкий уровень развития.

̶ Да, это так. Наблюдая за пиратами, а по-другому их назвать сложно, я обнаружил, что оборудование, которое они применяют, разработано на основе наших технологий. Очень ранних технологий. Если учесть, что на пике своего развития Джоре перешли на 16–18 поколение техники и оборудования, то по собранной мной информации, Центральные миры Содружества сейчас переходят на 12 поколение, а здесь, вообще, используется только 4–5.

̶ А разница между поколениями?

̶ Скачок по характеристикам на 10–15 %, считается переходом на следующее поколение.

̶ В Содружестве такие же стандарты?

̶ Да, абсолютно такие же.

̶ Интересно, а наши знают о базе на Луне?

̶ Знают.

̶ А почему ты их пиратами называешь?

̶ И как же называть тех, кто грабит и занимается работорговлей? Базу Луне всю вынесли, хотя если честно, там ничего особенного и не было, но сам факт! А между тем, по юридическим нормам база-то принадлежит землянам. Как ты думаешь, сколько на Земле бесследно исчезает людей в год? Скажу сразу — только по официальным данным до полумиллиона в год. И ваши правительства в курсе. Американцы даже официально заключили договор с работорговцами.

̶ Как-то всё беспросветно. Варианты, хоть какие, у землян есть?

̶ Знаешь, не всё так трагично. Более того, по-моему, — это минимальное зло, которое выпало на долю землян. Представь — в Центральных мирах узнают о действующей базе Джоре. Через полгода здесь не будет ни пиратов, ни земной цивилизации — будет Содружество миров. И многие из землян это примут? Не доросли вы ещё до контактов с иными мирами. Да и чисто экономически вы не выдержите. У вас ничего такого нет, что вы могли бы предложить Содружеству. А между тем, Содружество — это не мир ролевых игр и забавных квестов. В этом мире правит кредит, ещё похлеще, чем ваш доллар. Нет товара — нет кредитов. Кроме самих себя вам предложить нечего. В итоге ещё один нищий мир. А оно вам надо? Или как вариант — о базе узнают другие пиратские кланы. Как ты думаешь, что здесь начнётся?

̶ Может ты и прав… Знаешь, как-то я всё это по другому представлял.

̶ Если ты о мудрых, несущих вечное и доброе, то должен тебя огорчить. Нет таких. Везде присутствую личные мотивы и интересы. Не скажу, что всегда, но везде это точно. И что, скажи мне, "мудрому" и главное более сильному помешает воспользоваться ситуацией в свою пользу?

̶ Ты это к чему?

̶ Хочешь, расскажу тебе маленькую притчу? — видя моё подтверждение, Декан продолжил. — Жил-был могущественный народ. Никто не знал, откуда они пришли и куда, потом ушли. Но когда они жили здесь, решили облагодетельствовать этот мир. Нашли заморышей на окраине — отмыли, накормили их, дали знания, имя. А детки оказались с норовом. Сначала они объявили себя сынами богов, потом — равными богам. А дальше, они решили, что родители им мешают — то не делай, это нельзя… Взяли и рванули одну из материнских планет Древнего народа. Безумцы! Для Древних уничтожить жизнь в пределах Вселенной не проблема, но — всё живое бесценно! Они не стали воевать. Они просто ушли. Идеалисты… Иногда, оставить жизнь, больший грех, чем убить.

̶ Это ты о Джоре?

̶ Не только. Судя по тому, что я наблюдаю — обитатели Содружества не далеко ушли в этом плане от Джоре.

̶ Ты сам сказал, что "дикие" Джоре — другие.

̶ Очень на это надеюсь.

̶ Почему?

̶ Чтобы не повторить судьбу Джоре.


Глава 4

"Гражданская научно-исследовательская станция "Резидент — GQU4568" Тринадцатого Дома Джоре была смонтирована на Терре ещё до запуска проекта по ускорению эволюционного развития местной цивилизации. Основной задачей станции было отслеживание биологического разнообразия местной флоры и фауны, эволюционных процессов, сбор и анализ эндемиков растительного мира с целью выявления полезных ингредиентов. Станция была оборудована лабораториями и складскими помещениями для решения стоящих задач. Режим работы автоматический, предусматривающий временное нахождение на станции научного и обслуживающего персонала. Контакт с местной биосферой осуществлялся с помощью роботизированных гравитационных платформ и зондов-разведчиков. Прямой контакт с биологическими объектами был невозможен по причине углублённого подземного расположения станции. Необходимая ротация научного и обслуживающего персонала происходила с помощью малой грузовой арки планетарного класса. Месторасположение станции выбиралось с учётом удалённости от местных поселений и сравнительной близостью с территорией контролируемой "дикими" Джоре. В связи с клановой принадлежностью научно-исследовательской станции координаты её нахождения официально нигде не озвучивались".

Из истории Джоре.


Второй "выходной" был столь же продуктивным, как и первый. С самого утра Декан обрадовал меня тем, что ему удалось создать базы знаний, опираясь на результаты мнемоскопирования моих предшественников. Почти все базы получились уровня "два плюс". Как объяснил ИскИн — "плюс" это дополнительная современная подборка по темам из Интернета. Смысл "плюса" в том, что после установки основной гипнопрограммы, отдельно будет установлен "плюс" для самостоятельного освоения. Что из этого может получиться Декан и сам толком не понимал, но хуже точно стать не могло. Основные направления, по которым удалось создать базы знаний:

холодное оружие (включая метательное);

рукопашный бой (включая ножевой бой);

система выживания (в дикой природе и современных условиях);

полевая медицина (включая травничество);

аристократ;

дуэльный кодекс;

вокал;

музицирование на клавишных и щипковых инструментах.

На счёт английского языка Декан особо не заморачивался — обещал залить попутно вместе с языком Содружества, который, как он выразился "основательно испорченный Джоре общий". Заодно Декан просветил меня на счёт уровней знаний:

1 уровень — базовые знания и понятия;

2 уровень — знания и навыки позволяющие выполнять простейшие задачи;

3 уровень — знания и навыки позволяющие выполнять задачи средней сложности;

4 уровень — знания и навыки позволяющие выполнять задачи полного цикла (рабочий)

5 уровень — знания и навыки позволяющие выполнять задачи повышенной сложности (специалист);

6 уровень — знания и навыки позволяющие выполнять задачи повышенной сложности (профессионал);

7 уровень — знания и навыки позволяющие выполнять задачи повышенной сложности (мастер);

8 уровень — знания и навыки позволяющие выполнять задачи повышенной сложности (эксперт).

Ну, а дальше шли совсем уж заоблачные уровни, больше связанные с научной деятельностью, достижение которых исчислялось десятилетиями. Так, что глядя на всю эту картину было понятно — мой уровень "недоделкин". Смотря на мои страдания, Декан посоветовал особо не напрягаться — всё дело в сравнении. Если брать Содружество, то эти базы, однозначно, выше второго уровня, что уже не плохо. А если сравнивать с Землёй, то после усвоения этих баз мне можно выступать на Олимпийских играх. И к тому же он обратил внимание на занятия с Сержантом — после стабилизации физической составляющей намечаются курсы по рукопашному бою и тактике действий разведподразделений, кроме того никто не отменял огневую подготовку. На мой вопрос: "К чему это всё мне?". ИскИн ответил, что это входит в программу физической подготовки и приведение личности к нормам младшего офицерского состава, обязательной для аристократа Джоре.

Общались мы с Деканом попеременно на трёх языках, для закрепления практических навыков — на Джоре (общий и высший) и, чуть позднее, Содружества. Выяснилось, что общий Джоре трансформировался в эльфар, на котором говорят аристократы аграфов. Аграфы — это в нашей мифологии эльфы (древнее самоназвание народа). Как эльфы оказались на Земле, Декан толком и сам не знал — намекал на эксперименты Древних. Вроде бы, как хотели создать помощников для своих воспитанников, но те, через определённое время, как-то умудрились по-тихому слинять с Земли. Так вот, общий Джоре и эльфар на практике оказался одним и тем же языком, а вот эльфар и язык Содружества как небо и земля, хотя один вышел из другого. Я бы сказал, что язык Содружества больше похож на технический язык с густо намазанным слоем слэнга и "базара" крутого пацанчика из подворотни. Ничего не имею против Содружества, но их язык, по сравнению с "великим и могучим" откровенно бледноват — совсем плохо с эпитетами.

На "выходных" вернулись к разговору о местоположении станции. Декан, как всегда, начал издалека:

— Когда мы обнаружили Терру, то выяснилось, что на планете, кроме человеческой расы существуют и другие. Вспомни мифологию.

— Ты намекаешь на сказочных героев типа эльфов, гномов, драконов?

— Да! Но я бы не утверждал, что они сказочные. Вообще трудно представить, то чего нет. Все ваши сказки и древние предания не вымысел. Несколько приукрашенные, с каждым новым поколением немного изменённые, но имеющие вполне реальную основу. Как, ещё век назад, вы относились к динозаврам? Их нет и быть не могло, всё это выдумки недоучек! А сейчас? В те далёкие времена мир был другим — магическим. Ты только не смейся. Сейчас всё объясню. Почти все молодые миры — магические. Со временем это проходит, и миры становятся бедными. Да, именно бедными. Ведь, что такое магия? Это, прежде всего, энергия. Энергия первостихий — света и тьмы. Энергия стихий — огня, земли, воды и воздуха. И вполне возможно, что кто-то мог, в меру своих способностей, управлять этими стихиями. Вот тебе и маги, и колдуны, и волшебники. Отличились своими способностями эльфы. Наделённые с рождения способностью чувствовать тонкие энергии, они, почти все были предрасположены к магии жизни. Человеческая раса не особо славилась своими магическими способностями. И хотя среди людей маги были не редки, но по большей части они имели предрасположенность только к одной из стихий. Самой обделённой расой оказались гномы или как их называют сейчас — дварфы. Среди них маги почти не встречались, но дварфы оказались способными управлять стихиями, через созданные ими артефакты. Самыми сильными магами оказались драконы. Эта древняя раса метаморфов славилась способностью к овладению сразу несколькими направлениями магии. Можно вспомнить и вампиров, по способностям их можно сравнить с эльфами, но с уклоном в магию крови.

Видя моё несколько ироничное выражение лица, Декан продолжил:

— В общем, появились мы здесь, когда век магии на Терре уже заканчивался. Драконы куда-то делись. Эльфы, начали свой Исход в другие миры, через оставленные Древними порталы, за ними потянулись гномы… Я бы не сказал, что в лучшие времена на Терре было не протолкнуться, но найти тихое и спокойное место было проблематично. В связи с начавшимся Исходом появились свободные территории, и наилучшим местом оказались кольские Хибины. После ухода с этих мест гномов, ни что не помешало установить здесь станцию. Место было весьма удачно расположено, так как позволяло контролировать близлежащие человеческие народы: на северо-востоке — гиперборейцы ("дикие" Джоре), а на юге и западе континента — вновь зарождающиеся цивилизации.

— Эльфы и другие сказочные народы начали Исход из-за понижения магического фона Земли?

— Не только. Понижение магического фона было связано с противостоянием двух рас — Гиперборейцев и Атлантов. Одни пытались жить в ладу с природой, другие — чтоб "мир прогнулся под нас". В результате выжили только Гиперборейцы, после непродолжительного Армагеддона, который устроили совместно с Атлантами. Из-за всемирной катастрофы пострадали все. Магический фон Терры стал быстро падать. Кто успел, тот ушёл. Потом остановились порталы. Запитывались они магической энергией, а до разнообразного вида реакторов цивилизация ещё не доросла.

— Выходит, магия, как явление, имеет локальный характер?

— Конечно! Откуда в космосе взяться стихиям — это порождения "живых" планет.

— А как же псионы?

— К магии они имеют посредственное отношение. Если образно, то псион — это разумный, который силой своей мысли-воли воздействует на окружающий мир, согласно объёму своей внутренней энергии. Маги — воздействуют на мир при помощи стихий, и опять-таки, согласно объёму своей внутренней энергии. Можно воздействовать с помощью артефактов, но опять, согласно количеству запитанной энергии в артефакте. Есть ещё шаманы, но работают они с духами. А вот средства воздействия разнообразны: рунная магия, ритуалистика, вербальные жесты, ментальные практики и кто знает, что ещё. Так вот, возвращаясь к нашей теме. С того времени как произошли разборки между "дикими" и Атлантами Хибины приобрели статус хранилища сакральных знаний Гиперборийцев. То ли подземные ходы гномов, перерывших все Хибины, то ли исход "диких" со своих насиженных мест после смены климата из-за катастрофы, но факт остаётся фактом — все считают, что Кольский полуостров есть большая тайна.

— Даже не знаю, что сказать. Декан, ты как бы "сказку сделал былью". В моём понимании наш мир и мир магии — это как бы параллельные миры. А тебя послушать, так выходит, что одно исходит из другого.

— Каждая цивилизация проходит рубеж взросления и становится перед выбором — как развиться дальше? Если выбирать единение с природой — мир остаётся магическим. Если же развивать технологии, то сам понимаешь, куда это приведёт.

— М-да… Крышу ты мне снёс основательно. Осознавать, что магические миры реально существуют…

— Не зацикливайся. Просто прими это как должное и неизбежное.

— А у тебя есть информация о существующих магических мирах?

— В Центральных мирах таковых не осталось. Мир, в который ведёт пока ещё работающий портал, был магическим. Как сейчас там обстоят дела я не в курсе.

Вот тебе и сюрприз! И что в итоге мы имеем? На горизонте неизвестный магический мир, в котором я, во-первых, магическое ничто; во-вторых, абсолютно никакой боец и, в-третьих, как новорождённый, без средств поддержки. Вопрос безопасности становится на первое место.

К середине следующей декады занятия с Сержантом перешли на следующий уровень: к общей физической подготовке утром добавились послеобеденные занятия по рукопашному бою. По моей просьбе Декан изменил очерёдность заливки баз знаний и большее внимание уделил боевым базам. Пока мы изучали базовые понятия, залитые знания по рукопашному бою ничем себя не проявляли. Надеюсь, что на практических занятиях всё изменится, иначе всё будет очень грустно. Осознание того, что дальнейшая моя судьба напрямую будет зависеть от того, смогу ли я себя защитить придавало мне силы. Упорство и целеустремлённость никогда не были моими сильными сторонами, но в данной ситуации именно эти качества проявились во мне. На занятиях с Сержантом я выкладывался по полной.

После очередной проверки в медицинской капсуле, Декан обрадовал меня со стабилизацией процессов слияния энерго-информационной матрицы. Следующим шагом, по его мнению, стала установка мне нейрокома.

— Декан, ты прежде, чем пугать незнакомыми словами, объясни по-простому, что к чему.

— Если по-простому, как ты говоришь, то нейроком младший брат нейросети. По своему функционалу больше похож на коммуникатор, предназначенный для взаимодействия с разнообразными видами оборудования и техники. Представь себе навороченный компьютер в голове, который распознаёт рядом находящееся оборудование и по твоей команде подключается к нему; имеет возможность выхода в информационные сети, осуществляет связь с абонементами, имеет функцию секретаря. Кроме того, имеет возможность отображать информацию, как на внешнее оборудование, так и непосредственно на сетчатку глаз, выполняет роль идентификатора личности, позволяет производить банковские операции. Нейроком устанавливается детям с 14 лет и тем лицам, у которых индивидуальная непереносимость нейросети или, как бюджетная замена базовой нейросети. Если для нейросети минимальный порог интеллектуального индекса составляет 90 единиц, то для нейрокома он составляет 80.

— Как-то странно, когда тебя сравнивают с ребёнком или того хуже…

— По медицинским показаниям ты и есть ребёнок — ни знаний, ни навыков и из возраста ещё не вышел. А с интеллектом у тебя всё нормально, так что не выдумывай.

— Нейроком, чем-то отличается от нейросети?

— Конечно. Самые главные функции нейросети в нейрокоме отсутствуют в принципе: функция медицинского слежения и поддержки организма, функция изучения баз знаний выше второго уровня, отсутствие слотов для установки имплантов для расширения физических и интеллектуальных возможностей. Это из основного.

— И как происходит установка?

— Выглядит нейроком, как обыкновенная таблетка или пуговица. Операцию по установке делать не надо — нейроком самовживляется в мягкие ткани. Носится как клипса в ушах или устанавливается на голове, за ушами, с обеих сторон.

— И откуда у тебя это "чудо" техники?

— Всё шло в комплекте.

— А там ещё, что-нибудь в комплекте осталось?

— Имплант ментооператора "Псион", нейроком и пакет общеобразовательных баз знаний — это весь комплект.

— Где предпочтительнее устанавливать нейроком?

— За ушами. Исключаются случаи потери нейрокома.

— А сами нейрокомы различаются между собой?

— В принципе различия не существенны. Это как у вас смартфоны одного поколения — вся разница в процессоре и программной прошивке. Можно, что-то улучшить или усилить, но соответственно в другом потеряешь. У нейрокома возможности весьма скромные и ограниченные. Где-то так.

— Его установка для меня плюс?

— Несомненно. Кроме того, что ты с лёгкостью сможешь запускать оборудование Джоре, некоторые объекты Древних тоже не смогут тебе отказать, в основном бытовой направленности. А если смотреть в будущее, то вполне возможна совместная работа с установленной нейросетью Содружества. И главное, мы прекращаем уродовать твой мозг гипнопрограммами. Нейроком позволяет в фоновом режиме, более качественно изучать любые базы знаний по второй уровень включительно.

— А почему только по второй?

— Это связано с архитектурой нейрокома. Если нейросеть выращивает любое нужное количество нероцепочек к нужным областям мозга и поток информации по этим каналам можно сравнить с водопадом, то нейроком подсоединяется к ближайшей нейроцепочке мозга и его пропускную способность можно сравнить со слабеньким ручейком. Изучение баз знаний выше второго уровня не оправдывает себя по причине нерациональной длительности этого процесса.

Установку нейрокома Декан оттягивать не стал и во время очередного приёма пищи, я обнаружил на обеденном столике небольшую коробочку-бокс. Вскрыв её, нажатием пальца на мерцающую голограмму, обнаружил там две бледно-розовые таблетки. Взяв одну таблетку, приложил её за ухо. Никаких болевых ощущений, только лёгкий дискомфорт, как будто от немного стянувшейся кожи под таблеткой. Ту же процедуру повторил с другой таблеткой.

— И долго мне теперь ждать?

— У кого как, но не более суток. Нейрокому необходимо организовать связь с мозгом на нейронном уровне. Сейчас он выращивает нейроцепочки, и для ускорения этого процесса спать ты сегодня будешь в медицинской капсуле. А утром нейроком уже будет работать.

— Декан, а что будет, если срочно потребуется снять нейроком? С головой всё будет в порядке?

— Ничего страшного не произойдёт. При снятии нейрокома нарушается нейроцепочка, которая осуществляет связь с нейронами головного мозга. Обрыв этой связи на работу головного мозга не влияет. Кроме того, вся эта процедура должна проходить в медицинской капсуле. В экстренных случаях возможно удаление нейрокома, после его отключения, через порез мягких тканей путём выдавливания. Как сам понимаешь — этот вариант весьма болезнен.

Если не медкапсула, я бы, наверно, и заснуть не смог от нетерпения. Крышка закрылась… Сквозь остатки сна слышу, как открывается крышка капсулы. Не открывая глаз, пытаюсь понять включился ли нейроком. На периферии обзора зрения, в правой верхней части, заметил небольшой, полупрозрачный объёмный значок э…, ну пусть будет бриллианта.

— Доброе утро, Декан! У меня тут непонятный значок образовался.

— Доброе, Клим. Активизация нейрокома произошла успешно. Теперь усилием воли попытайся нажать на этот значок.

Скосив глаза на значок, сконцентрировавшись, представил, что нажимаю на него. Бриллиант резко увеличился в размерах и сверкнул гранями. Поверх изображения появилось сообщение: "Перейти на голосовое управление? — Да. Нет". Нажимаю — "Да".

— Нейроком модели "Проводник — А16М6" к работе готов, — раздался в голове женский голос.

Мгновенно раскрылся экран с разнообразными полупрозрачными иконками и папками. Странное ощущение: видеть, что происходит в комнате и наблюдать за "рабочим столом". Как не парадоксально, ни разнообразие, ни количество иконок меня не смутило. Всё казалось узнаваемым и понятным, вероятно опыт общения с планшетом Джоре не прошёл бесследно. Спрятав ненужные иконки и папки, необходимые оставил и расставил, так чтобы они не мешались. Кстати, "путешествие" по папкам здесь отличается от всем известных "окон". Благодаря трёхмерному изображению, я с лёгкостью могу определить, куда и откуда идёт данная "цепочка" данных, где находятся узлы и развязки.

— Произвести поиск встроенного оборудования и изученных баз знаний? — вновь раздался женский голос.

— Да.

— Декан, — обратился я к ИскИну — а имя нейрокому необходимо?

— Совершенно не обязательно. Нейроком не обладает личностной матрицей. Элементы псевдоличности присутствуют, и это скорее программа, чем искусственный интеллект.

— То-то мне показалось, что голос у нейрокома, как бы не живой.

— Если он тебя раздражает, то перейди в графический режим.

— Нейроком, перейти в графический режим. Голосовые сообщения оставить для критических и особо важных сообщений.

— "Принято к исполнению" — всплыло сообщение от нейрокома. — "Поиск встроенного оборудования и изученных баз знаний закончен". "Вывести результаты поиска. — Да. Нет".

— "Да".

— "Обнаружен имплант ментооператора "Псион — А16М8". "Произвести подключение?"

— Декан, мне тут предлагают подключиться к импланту "Псион".

— Подключайся. Данная процедура означает, что имплант теперь будет использовать интерфейс нейрокома.

— Как я понял, "Псион" теперь в состоянии общаться со мной через нейроком?

— Совершенно верно.

— "Обнаружены базы знаний общеобразовательной и боевой направленности — все первого уровня. "Вывести результаты поиска. — Да. Нет".

— "Нет".

— Декан, не мог бы ты мне подсказать, что означают буквенно-цифровые индексы в названии оборудования.

— Здесь достаточно всё просто. Первый индекс означает направленность оборудования: "А" — для военных, "В" — для гражданских, "С" — спецоборудование, используется в паре с первыми двумя значениями, типа — "АС" или "ВС". Следующий цифровой индекс означает поколение оборудования. Далее идёт буквенно-цифровое значение. Буква означает регион производства модели, в твоём случае — это "метрополия". Цифра означает класс изделия: нулевой — одноразового применения, первый класс — ограниченного по времени действия и так далее. Всего восемь классов.

— Выходит на нейрокоме, кто-то сэкономил…

— Не обязательно, а если учесть, что тебе он нужен всего на два года, то его класс вполне приличный. Кстати, имей в виду, что внешне теперь твой нейроком никак не выделяется: ни цветом, ни структурой кожи — он прикрепился к костной ткани черепа, а сверху него теперь естественная кожа. И ещё, как ты понял нейроком у тебя военного образца, а у них по умолчанию включен режим маскировки, так что далеко не каждая медкапсула в Содружестве сможет её обнаружить.

— Замечательно! Возвращаясь к нашему разговору — припоминаю, что когда ты представлялся, у тебя буквенно-цифровой индекс был другого образца.

— Для такого оборудования, как научно-исследовательская станция этот код не актуален. В моём индексе присутствуют начальные элементы координат станции. И на этом пока остановимся. Как говорил "великий" — учиться, учиться и ещё раз учиться!

Крышка закрылась…


Глава 5

"В ходе исследований Солнечной системы (местное самоназвание) выяснилось:

на пяти планетах этой системы имелись или имеются признаки разумной жизни: Меркурий — энергетические формы разумной жизни (нет контакта); Венера — биологическая форма жизни, "женская" цивилизация (деградация); Марс — биологическая форма жизни, "мужская" цивилизация (деградация); Фаэтон — биологическая форма жизни, прародина "диких" Джоре (уничтожена); Земля — биологическая форма жизни, конгломерат всех цивилизаций Солнечной системы (деградация).

на двух планетах — Юпитер и Сатурн — имеются все условия для появления не биологических форм разумной жизни.

на некоторых спутниках "больших" планет возможно появление биологической (подводной) цивилизации.

Многообразие форм разумной жизни и повышенная плотность независимых друг от друга цивилизаций в границах одной системы лишь подтверждает факт, об её искусственном происхождении. Кроме того, на границе Солнечной системы обнаружен барьер в виде повышенного фона излучения препятствующего работе всех известных видов гиперприводов".

Из истории Джоре.


Последующие две декады прошли в таком же бешеном темпе. Немного расслабиться позволяли "выходные". Я ничего не имею против учёбы, мне даже нравится учиться, но однообразие ритма жизни начинает давить. Это заметил Декан.

— Клим, я понимаю, что тебе трудно, но у нас нет другого выбора. Не хотел тебе говорить раньше времени, да видно придётся.

— Что-то случилось?

— Именно, что случилось. Примерно год назад сигнал на портале стал немного слабеть. Я не придал этому особого значения, так как уровень падения был незначительным. Периодически уровень сигнала может, как уменьшаться, так и увеличиваться, но на этот раз всё по-другому. Динамика падения стабильна и без признаков к восстановлению. Сейчас пока всё в рамках допустимого, правда, это не на долго.

— Сколько у нас осталось времени?

— По моим подсчётам — не больше шести-восьми декад.

— Мы успеем?

— Если проявить усердие, то вполне.

— Декан, а что будет со мной, если не успеем? Мне можно будет остаться на станции?

— Если цель проекта не может быть достигнута имеющимися средствами или возникает угроза захвата научно-исследовательской станции, то согласно внутренним инструкциям и протоколам, я обязан уничтожить все результаты по проекту, как документальные, так и материальные. Мне жаль, Клим… Выбора у меня нет.

— А как же основные постулаты роботехники или они у вас не используются?

— Используются, Клим, используются. Но не на секретных внутриклановых объектах исследовательского класса. Здесь у ИскИнов совсем другая прошивка и закладки, впрочем, как и у военных.

М-да!.. Вот это я попал — через два месяца меня могут ликвидировать! Остаётся только один шанс — успеть выучиться до закрытия портала. Без минимальных знаний, вероятность моего выживания на той стороне крайне смехотворна. У меня появился стимул. Ещё какой стимул! Как у нас говорили в одном известном фильме: "Жить захочешь, ещё не так раскорячишься"! Вот я и попёр, даже "выходные" попросил у Декана убрать.

Основной упор я сделал на занятия с Сержантом. По мере дальнейшего изучения рукопашного боя и боя на ножах стали проявляться закачанные базы Декана. Я стал понимать, что некоторые приёмы или движения, которые мне показывал Сержант, можно сделать по-другому. На занятиях я эти знания никак не показывал, но по вечерам, во время разминки (утренние занятия с Сержантом, мы перевели в "боевой" режим), пытался что-то изменить в стандартных связках и приёмах. Если, мне казалось, что новые движения эффективнее, чем у Сержанта, то я старался их довести до совершенства, тем самым расширив арсенал применяемых приёмов. Несколько раз я применял их в учебных боях с Сержантом. Не скажу, что чем-то его удивил, но некоторое замешательство я заметил. Впрочем особо на результатах это не отразилось — Сержант бил меня нещадно, не жалея своих сил. Как объяснил мне Декан, будь у меня полноценные базы знаний, то процесс обучения был бы гораздо быстрее. А так приходилось испытывать на себе всё разнообразие приёмов рукопашного боя малыми дозами и переходить на новые приёмы только при усвоении ранее изученных. Но всё равно, обучение в тренировочной капсуле было на порядок быстрее и качественнее, чем, если бы это было в "живую".

В минуты свободного времени я попросил Декана рассказать мне о Содружестве и вот, что я выяснил (для полноты восприятия привожу земные аналогии). Родоначальниками Содружества миров были старшие расы: аграфы, дварфы, сполоты и мзимы. Если по аграфам и дварфам примерно понятно, как они выглядели, сполоты и мзимы — отдельная история. Если кратко, то у этих человекоподобных разумных в предках были медведи и кошки соответственно. В руках этих рас оказались все ключевые технологии Содружества, доставшиеся им после победы над Джоре. Аграфам достались технологии связанные с производством нейросетей, медицинского оборудования и ИскИнов; дварфам — технологии гиперприводов, виртуальные тренировочные капсулы и банковская система; мзимам — технологии производства специализированных нейросетей для псионов и самых совершенных в Содружестве имплантов. Эти технологии позволяют им полностью контролировать Содружество. Чем занимаются сполоты, никто толком не знает, но у них замечено наибольшее количество рабочих артефактов, оставшихся от Джоре. Более того, никто, кроме них, не в состоянии поддерживать в рабочем состоянии портальные арки. Далее по могуществу шли две империи хуманов: рабовладельческая абсолютная монархия Арвар и её противник — династическая монархия Аратан, непримиримый противник рабства. По количеству населения и освоенных систем любая из этих империй значительно превосходила все старшие расы вместе взятые, но благодаря искусственно поддерживаемой разнице в технологическом развитии, значительно уступали им в могуществе. Все остальные государственные образования создавались по национальному или религиозному признаку, как пример: Конфедерация Делус (помешанная на чистоте расы — европеоиды), Торговая республика Минматар (арабы), Галифат (исламисты), Директорат Ошир (азиаты), Республика Хакдан (европеоиды). Дополнительно можно отметить Федерацию Нивэй — технократическое общество учёных и инженеров. Автономия Креат славится своими четырёхрукими бойцами и телохранителями. Останавливаться на множестве якобы "вольных" герцогствах и баронствах смысла нет — всё это полупиратские образования. И остаётся у нас фронтир. Территория фронтира на несколько порядков больше Центральных миров (территория старших рас). Закон здесь один — выживает сильнейший. Основная задача фронтира — быть буфером между обитаемыми мирами и его давними врагами: цивилизацией Архов (разумных пауков) и Центра (восставших ИскИнов). В Содружестве ещё много чего есть, но это, как сказал Декан, самое основное.

Как и обещал Декан, работу с гипнопрограммами мы прекратили, но сэкономленное время я всё равно проводил в медкапсуле. По словам ИскИна, при изучении залитых на нейроком баз знаний в медкапсуле, наблюдался слабый эффект ускорения (хотя такого режима работы у нейрокомов нет) — порядка 10–15 %. Похоже, что это одна из особенностей работы моего головного мозга. В моём положении и такую возможность ускориться, нельзя было упускать. Спросил я у Декана и на счёт станции, в которой мне предстоит побывать.

— Что можно сказать о станции? Типовой проект "Резидент", принадлежит союзному Дому Джоре. Станция состоит из пяти этажей-блоков: первый (нижний) — технический: вспомогательное энергетическое оборудование, технические и инженерные секции. Второй — инженерный: главный энергетический реактор, система жизнеобеспечения, технические складские помещения. Третий — производственный: научно-исследовательские лаборатории, медицинская секция, стазис-камеры. Четвёртый — управления: центральная рубка управления, жилые секции, несколько кают-компаний и тренировочная секция, стазис-камеры для продуктов питания, техническая секция. Пятый — спецоборудования: связь, силовые и маскировочные щиты, оборудование для изучения планеты. Судя по отсутствию сигнала — главный ИскИн находится в нерабочем состоянии. Соответственно станция находится в законсервированном состоянии. Да, ещё одно уточнение — портал находится на первом этаже.

— И что мне в этом случае делать?

— Искать на первом этаже аварийные источники питания и попытаться подключиться к ИскИну. Подробные инструкции я тебе скину на нейроком. Если ИскИн не подлежит восстановлению, то конечной целью становится поиск выхода из станции. Выходов всего два и все на пятом этаже-блоке: шахта для гравитационных роботизированных платформ и аварийный, обычно ведущий в какую-нибудь пещеру, имеющую выход на поверхность. Если тебе удастся подключиться к ИскИну и пройти идентификацию, то главная задача остаётся прежней — довести результаты проекта до адресата.

— Как я понимаю, главной сложностью будет найти общий язык с местным ИскИном.

— Да, это действительно проблема. Будем надеяться, что коды кланов не потеряли своей актуальности. В противном случае тебе придётся очень быстро куда-нибудь убегать или попытаться заблокировать и отключить ИскИн.

— У тебя есть программы взлома ИскИнов?

— Хакерских программ у меня нет, но есть несколько улит используемых для сброса всех настроек до базовых, а также для работы с ИскИнами на уровне программных закладок. Именно этим способом я получил доступ к ИскИнам Содружества.

— Судя по всему, мне эти улиты особо не помогут.

— Да, это так. В первом случае, тебе надо убедить ИскИн, что ты техник и имеешь право проводить регламентные работы. Без наличия нейросети и изученных баз знаний по этому направлению — это практически невозможно. А во втором, тебе необходимо обладать вычислительными мощностями хотя бы уровня личного ИскИна класса "техник" или лучше "инженер", возможности нейрокома в этом случае даже не рассматриваются. Так, что у тебя надежда только на коды или на то, что ИскИн отключен.

— Надеюсь, что эти программки ты мне скинешь.

— Хорошо. Кто знает, может в будущем они тебе пригодятся, но имей в виду — эти улиты собственность службы СБ клана, так что в чужие руки они попасть не должны в любом случае. Для удобства работы я эти улиты скомпилирую в одну базу данных, тебе останется лишь подсоединиться к ИскИну и запустить её.

Несколько позже мы поговорили о моей экипировке. На станции есть несколько комплектов снаряжения рейнджеров, предназначенных для чрезвычайных мероприятий на поверхности планеты. Но к глубокому сожалению я ими воспользоваться не могу. Основой комплекта является лёгкий скаф планетарного класса. Любой скафандр оборудуется малым ИскИном и для меня это беда. Без изученных баз знаний по скафам данного класса, встроенный ИскИн просто не допустит меня к управлению. Декан меня несколько обнадёжил тем, что могу воспользоваться походным набором рейнджера. Набор представлял собой камуфлированный рюкзак армейского образца с запасом сухого пайка на пять суток, универсальной аптечки, комплекта походной посуды, средства личной гигиены, два комплекта нижнего белья и оборудования для установки простейшего охранного контура.

— Какой-то бледноватый, у вас наборчик, — выразил своё мнение Декану. — Ни спальника, ни накидки от дождя, а уж про походный инструмент вообще молчу.

— Вот не слышу я слов благодарности. Можно сказать, совершил служебное преступление — разукомплектовал комплект снаряжения, а в ответ слышу недовольство. Ты имей в виду, для чего этот набор создавался, главной целью которого, кстати, является обеспечение минимальных условий проживания при кратковременном нахождении в естественных условиях биологически активной природной среды, а это и близко не стоит с прогулкой туриста. Отсутствие перечисленных тобой вещей компенсируется наличием скафа и встроенного в него оборудования. И заметь — это не весь комплект. Оружие, входящее в его состав, я изъял сразу же, в связи с отсутствием у тебя изученных баз. И ещё — ни спальников, ни накидок на складах нет.

— Понятно. Тогда, может быть, добавить контейнер с солью и приправами. Кто его знает, чем мне придётся питаться там? И неплохо было бы удвоить запас сухпайка.

— По этому вопросу возражений нет, для пищевого синтезатора это не проблема.

В комплект также входили универсальный тактический фонарик с возможностями кратковременного ослепления противника, шокера и "зажигалки", а также небольшой дальномер-целеуказатель, по совместительству исполняющего роль бинокля. Из средств самообороны мне был выдан для ознакомления вибронож и станнер гражданского образца. Срок службы фонарика без подзарядки в щадящем режиме достигал до трёх декад или декада в активном. Вибронож был мне знаком по занятиям с Сержантом — стандартный, армейского образца. Особенностью виброножа была возможность пробивать и резать совсем не деревянные предметы. Молекулярное лезвие позволяло спокойно работать с изделиями из мягких металлов, а при некотором усилии и по не особо толстой комбинированной броне. Что же касается станнера, то это низкоэнергетическое не летальное оружие самообороны гражданского образца. По виду похож на футуристического вида небольшой пистолет, а по сути являющимся обыкновенным парализатором. Прицельная дальность совсем небольшая 5-10 метров, ёмкости энергетической батареи хватает на 50–60 выстрелов. В комплекте имеется запасная батарея, крепящаяся на поясной кобуре. Для владельцев гражданского оружия, изучение специализированных баз знаний не считается обязательным.

После изучения походного набора возник другой вопрос — денежный.

— Декан, а что ты посоветуешь на счёт финансовой безопасности?

— Вот как завернул, и отказать желания не возникает. А если серьёзно, то мои возможности минимальны. Денежного эквивалента Содружества на станции нет. Остаются только всякие мелкие бытовые артефакты Джоре, которые в Содружестве весьма ценят. Но их тоже нет — это всё же научно-исследовательская станция, а не торговый центр. А разукомплектовывать рабочее оборудование, ради того, чтобы ты на первом же аукционе по продаже артефактов был пойман — не собираюсь. Может у тебя есть какие-то другие идеи?

— А как в Содружестве относятся к драгоценным металлам и камням?

— К металлам особого пиетета нет — расходный материал. Некоторые камни имеют определённую ценность у ювелиров, а также в качестве накопителей энергии.

— А в магическом мире?

— Ничего по этому поводу сказать не могу. Вероятно, накопители будут иметь ценность.

— А у тебя есть запасы этих материалов? Наверняка вы их использовали в лабораториях в качестве реактивов, катализаторов.

— Могу предложить по три обезличенных стограммовых слитков золота, серебра и платины. Имеется трубка искусственных, необработанных алмазов диаметром 11 мм — восемь заготовок по пять карат.

— Отлично! Беру всё.

Тренировки с Сержантом перешли на новый уровень. Занятия по физической подготовке на полигоне плавно перешли на отработку тактических приёмов разведывательных подразделений, а в рукопашном бое стали применять разнообразные колюще-режущие изделия. Сержант не страдал художественными изысками и не учил картинным движениям и эстетичным падениям. Его стиль — убить с минимальными затратами времени и энергии. Всё было подчинено быстрой оценке возможностей противника и его обезвреживанию. Впервые в жизни пришлось убивать, пусть виртуально, но выглядело это на все сто процентов реально. Ощущать руками как разрываются шейные позвонки, видеть немой крик в закатывающихся глазах, наблюдать за конвульсиями умирающего тела — к этому привыкнуть невозможно. Особо убеждать себя в необходимости учиться убивать не приходилось — перед глазами, на крае видимости, постоянно висело напоминание о, том, сколько осталось времени до моей вероятной ликвидации.

Непосредственно перед переходом Декан провёл моё полное медицинское освидетельствование. Результаты порадовали. За три месяца стабилизировались все процессы слияния энерго-информационной матрицы: интеллектуальный индекс вырос на 8 % и достиг показателя в 136 единиц, индекс физического состояния улучшился на 3 %, а вот уровень восприятия информации непонятным образом увеличился до 1,6, что в столь крайне малые сроки весьма удивительно. Чем это вызвано Декан объяснить не смог, намекая на индивидуальные особенности слияния энерго-информационной матрицы. Были изучены все общеобразовательные базы знаний до второго уровня включительно. По другим двухуровневым базам ситуация была такова:

холодное оружие — изучено и частично усвоено (нет боевой практики);

рукопашный бой — изучено и усвоено в полном объёме;

система выживания — изучено и частично усвоено (нет практики);

полевая медицина — изучено и частично усвоено (нет практики);

аристократ — залито и частично изучено;

дуэльный кодекс — залито и частично изучено;

вокал — залито, в очереди на изучение;

музицирование — залито, в очереди на изучение.

— Клим, завтра ты уходишь. Уровень сигнала на портале подошёл к критическому уровню. Сегодня ты спишь в медкапсуле. Я скину тебе обещанные данные на нейроком и заодно выставлю режим максимальной его маскировки. Все данные по проекту будут находиться в зашифрованном файле у тебя на нейрокоме. Клановые коды безопасности и идентификации я тоже тебе сброшу. Если не удастся получить данные о нахождении Джоре от ИскИна станции, то выходи на поверхность и действуй по обстоятельствам. Да, на нейроком я поставлю метку, что ты прошёл обучение по стандартам младшего офицерского состава войск планетарного базирования: устав изучен, курс молодого бойца пройден.

— Как-то у вас слишком всё просто. У нас, с таким багажом знаний, я был бы простым новобранцем.

— И у нас тоже, но ты аристократ. Кроме того, звание которое подразумевается к получению — 3-го класса, а это младший офицер, не принимающий участия в боевых действиях. По-вашему это скорее адъютант или фельдъегерь курьерской службы.

— На меня это налагает какие-либо обязательства?

— Нет. Метка не означает присвоение звания. Я, если так можно выразиться, лицо гражданское и полномочий для присвоения воинских званий не имею. Но метка может помочь в дальнейшем, при контакте с другими ИскИнами Джоре.

— У меня к тебе вопрос, Декан. Почему себя никак не проявляет имплант "Псион"?

— Сложный вопрос. По данной теме, у меня, информации нет в принципе. Могу лишь предположить, что сейчас происходит частичная перестройка некоторых областей мозга, и только потом будет происходить изучение вложенной базы знаний в фоновом режиме. По медицинским отчётам — имплант находится в рабочем состоянии. Давай на этом остановимся — тебе пора в медкапсулу.

Крышка открывается…

— Доброе утро, Декан.

— Доброе, Клим.

Последний день на станции. Прошло чуть более трёх месяцев, а сколько всего произошло… Ну, да всё это лирика. Пора вставать. Вещи давно уже собраны, осталось умыться, позавтракать и в путь. Странно, Декан подозрительно немногословен.

— Что-то случилось? — спрашиваю у Декана, допивая чай в кают-компании.

— Почему ты так решил?

— Ты молчишь.

— Это наверно нервное, не обращай внимания. Давай допивай и спускайся вниз, дорогу я подсвечу.

Да, как пришёл по световой дорожке, так по ней же и ухожу. Символично… Спустился вниз. В одном из помещений обнаружил портальную арку. Не сильно она отличается от наших представлений: вытянутый эллипс размерами восемь метров в ширину и пять в высоту. Полуметровый контур арки сделан или из камня, или неизвестного мне сплава и густо расписан рунами, по краям арка помигивала световой индикацией. Непосредственно к ней подходил широкий помост. Сейчас арка была в неактивном состоянии, и её внутреннее пространство отсвечивало бледно-голубым маревом, в котором угадывались непонятные тени.

— Пора прощаться Клим. Сейчас я активирую портал и через три минуты ты должен уйти.

— Не знаю, что сказать тебе Декан. Наверно должен сказать спасибо. Спасибо за шанс и полученные знания.

— Помни, Клим — ты последний настоящий Джоре, которого я видел за последние 12.000 лет. Доведи проект до конца.

Портал засветился ярким ровным серебристым цветом.

— Пора, Клим.

Я закинул рюкзак за плечи, поправил кобуру станнера на ремне комбинензона, проверил, как выходит из ножен вибронож и не торопясь поднялся по помосту. Обернувшись назад, кивнул Декану и шагнул в портал…


Глава 6

"Планетарная система Сол расположена в границах Дальнего Фронтира и находится в зоне ответственности империи Аратан, но в связи с удалённостью и отсутствием близлежащих обитаемых систем, данное обязательство носит формальный характер. Система Сол состоит из одноимённой центральной звезды (класс G2V) и девяти планет. За орбитой девятой планеты находится пояс астероидов, что в некоторой степени затрудняет попадание в систему. Обитаемая планета системы — Теллус (третья планета). Теллус взаимодействует с двумя небольшими естественными спутниками — Сао и Несо. Примерно на 60 % поверхности планеты находится Мировой океан, остальную часть поверхности занимают три материка, равномерно расположенных вдоль экватора, а также многочисленные островные архипелаги. Благодаря малому наклону оси планеты сезонные проявления климата незначительны. Современное население планеты — выходцы из империи Аратан. Заселение произошло в период Большой миграции, вызванной Первым Нашествием архов. Коренное население (хуманы, разумные) незначительно по численности и обитает в лесных массивах Центрального континента. Во взаимоотношениях между собой преобладают общинно-родовые отношения. В связи с длительным отсутствием связей с метрополией уровень современной цивилизации деградировал до феодальных отношений. Планета биологически активна. Постоянного представительства империи Аратан на Теллусе нет. Торговая деятельность с метрополией осуществляется свободными торговцами".

Из Краткой энциклопедии звёздных систем Фронтира.


— Да, что же это такое!? Опять, куда-то вляпался! — вырвалось у меня, когда попытался выбраться из кучи пластика и пенобетона.

В полутьме помещения мигало, явно аварийное, бледно-синее освещение. Прямо передо мной возвышались остатки разрушенного пандуса, ведущего к порталу. Сам портал зиял пугающей пустотой и был явно отключен или без энергии, что в данном случае одно и то же.

— "Обнаружена сеть. Подключиться? — Да. Нет", — появилось информация от нейрокома.

— "Да".

— "Входящее сообщение. Принять? — Да. Нет".

— "Да".

— "Малый ИскИн научно-исследовательской станции "Резидент — KPR8045" приветствует разумного на территории Восьмого Дома Джоре. Просьба пройти идентификацию".

— "Нейроком, отправить коды идентификации и личные данные".

— "Процедура идентификации прошла успешно. Представителю союзного Дома Джоре — Климу Де Рос — присвоен статус ГОСТЬ. Прошу подняться на второй уровень, там возможно голосовое общение".

Кое-как выбравшись из под обломков, ещё раз посмотрел на неработающий портал. М…да, прилично я грохнулся, метра полтора-два точно летел и похоже здесь я надолго… Выйдя в коридор, быстро сориентировался по выданной Деканом схеме станции, сохранённой на нейрокоме, отправился к ближайшему лестничному пролёту. По пути попадались куски обшивки, обломки перекрытий и неизвестно чего ещё. Настроение опускалось всё ниже и ниже. Вывод из всего увиденного получался неутешительный — станция доживает свои последние дни. Поднявшись на уровень выше, обнаружил световую дорожку. Что же, не придётся ломать голову, в какую сторону идти. По пути заметил, что разрушений на этом уровне было гораздо меньше. Дорожка привела к открытому проёму небольшого производственного помещения, в полутьме которого угадывались световая индикация и контуры какого-то оборудования.

— Прошу проходить, — раздался немного хриплый, низкий мужской голос. — По правую сторону от тебя находится инженерный пульт, можешь там присесть.

Присмотревшись, обнаружил, что-то вроде офисного кресла на колёсиках. Вполне удобная вещь.

— Прошу обозначить цель прибытия на станцию.

— Помощь в поиске представителей Джоре союзных Домов, а при невозможности этого, выход на поверхность планеты.

— В связи с отсутствием связи с метрополией и аварийным состоянием станции, данная помощь не может быть оказана. Шахта для вывода гравиплатформ на поверхность планеты разрушена и завалена скальными породами. Состояние аварийного выхода — неизвестно.

— Если не секрет, можешь объяснить, что здесь произошло?

— У меня к тебе просьба, Клим. Как представителя союзного Дома Джоре я официально прошу оказать содействие в установлении контакта с метрополией или передаче иным способом отчёта о состоянии станции и проделанной работе. Файл для передачи я подготовлю.

— Возможностей для установки контакта не имею, но при возможности файл передам.

— Спасибо. Что же касается твоего вопроса, то ответ очевиден — станция, как автономный исследовательский объект, почти прекратил своё существование. Первые четыре уровня находятся в полуразрушенном состоянии. Пятый уровень уничтожен полностью. Главный ИскИн вышел из строя. Система жизнеобеспечения функционирует частично, медсекция работает в аварийном режиме, технические комплексы обслуживания станции полностью выработали свой ресурс. Последний резерв энергии был израсходован на поддержание работы портала.

— Ты сказал, что пятый уровень был уничтожен.

— Да, примерно пять с половиной тысяч лет назад на планету высадились беженцы из захваченных архами звёздных систем. Через некоторое время, когда беженцы уже более-менее обустроились в системе, появился улей архов. В силу неизвестных мне факторов, вместо высадки десанта была произведена орбитальная бомбардировка. Станция попала под удар. Пятая секция была уничтожена, частично разрушена четвёртая, но самое главное пострадал главный ИскИн. Перед тем как отключиться он успел провести процедуру передачи прав администратора. Являясь малым ИскИном системы жизнеобеспечения, я не смог взять под контроль инженерную секцию и ремонтные комплексы. В моём распоряжении остались лишь технические комплексы, которые способны производить только сборку-разборку и техническое обслуживание оборудования. Имеющимися силами восстановить работу станции было невозможно. Возросшая сейсмическая активность планеты ускорила процесс разрушения станции. Примерно стандартный цикл назад произошло сильное землетрясение. Его последствия для станции оказались необратимыми.

— Имеется ли на станции оборудование или другие средства, которые могут быть полезными мне на поверхности планеты?

— Стазис-камеры долгое время находятся в отключенном состоянии и их содержимое, наверняка, пришло в негодность. К другим складским помещениям доступа не имею. Все материалы и оборудование, необходимые для выхода на поверхность планеты, хранились на пятом уровне. Возможно, какие-то материалы и необходимые ингредиенты сохранились в медицинской секции.

— Спасибо. Тогда не будем терять время — я в медсекцию.

— После медсекции, прошу вернуться для продолжения разговора.

Пробираясь сквозь завалы и кучи технического мусора так и не сумел прийти к однозначному мнению — повезло мне или не очень. С одной стороны мне повезло, что не работает главный ИскИн — с его уровнем закладок по безопасности благополучная процедура идентификации оставалась под вопросом. А с другой стороны — отсутствие внятного варианта выхода на поверхность удачей точно не назовёшь. Восхищает лишь одно — умели Джоре строить! Пять с половиной тысяч лет, а станция до сих пор стоит! При таких повреждениях у нас уже через год всё сгнило и разрушилось.

Дверь в медсекцию открылась, как только я до неё дотронулся, очевидно, меня уже ждали. Освещена секция была гораздо лучше, хоть и не в полную силу, но за то без аварийного перемигивания.

— Малый ИскИн медицинской секции приветствует гостя. Я получил сообщение от ИскИна станции с просьбой оказать всю необходимую помощь. Прошу, присаживайся, у терминала медтехника есть рабочее место, — раздался какой-то безликий голос. — На какую конкретную помощь ты рассчитываешь?

Устроившись за терминалом, попытался в краткой форме сформулировать свою просьбу:

— Меня интересует всё, что может облегчить существование на поверхности планеты.

— В связи с повышенной биологической активностью планеты у нас велись некоторые работы по повышению уровня безопасности при выходе рейнджеров на поверхность планеты.

— Что значит "повышенная биологическая активность"?

— Растительный и животный мир планеты несколько агрессивен по отношению к представителям других видов. Хотя эти данные несколько устарели. После орбитальной бомбардировки устроенной архами, мы были ограничены в средствах наблюдения за развитием биосферы планеты и последние исследования по этой теме, проведённые пару веков назад, показали, что произошло некоторое снижение уровня агрессивности.

— Спасибо за разъяснение. Ты говорил о каких-то работах.

— Да. В условиях медсекции была разработана универсальная аптечка-антидот. В ней собраны антидоты на все известные органические яды, вырабатываемые представителями животного и растительного мира планеты. Кроме того, в ходе работ по изучению свойств повышенной регенерации некоторых представителей животного мира планеты, была получена вытяжка, на основе которой была создана технология, повышающая регенерацию любого биологического объекта.

— Как я могу воспользоваться этими разработками?

— Аптечка-антидот представляет собой монолитный браслет, из пластичного ударопрочного тёмного материала. Рабочая часть аптечки — внутренняя. Через неё происходит анализ заражения ядами и ввод антидотов. Что же касается технологии повышения регенерации органических тканей, то данная процедура запускается в медицинской капсуле путём вживления в организм реципиента специализированного импланта.

— Возможно, что-нибудь из оборудования сохранилось в стазис-камерах медсекции?

— В рабочем состоянии только одна камера и её груз иного характера.

— Если не секрет, то какого?

— Останки семейной пары Джоре из временного обслуживающего персонала. Они не успели эвакуироваться по причине потери связи с метрополией и решили остаться здесь. Жизненный цикл закончился по естественным причинам. По решению Главного ИскИна станции останки были сохранены с целью их передачи родственникам для захоронения.

— Остались ли личные вещи персонала?

— Только то, что было на них — личный ИскИн, универсальный считыватель с базами знаний, ювелирные украшения, комбинезоны.

— Нейросети?

— Не извлекаемые биологические симбиоты.

— Жаль. Можно осмотреть личные вещи?

Рядом со мной, из стены, вышел небольшой открытый бокс, в котором были сложены вещи последних Джоре станции. Среди вещей выделялись два матово-чёрных браслета, явно из одной серии, отличались они лишь размерами — один из них был заметно шире другого.

— "Нейроком, просканируй оборудование".

— "Обнаружен личный ИскИн "Администратор" ВС17М8, состояние рабочее, заряд минимальный. Обнаружен универсальный считыватель той же серии, состояние рабочее, заряд минимальный. В считывателе находится база знаний, определить наименование базы невозможно — необходимо подключение к считывателю".

— Я могу воспользоваться комплектом "Администратор"?

— Разрешение ИскИна станции получено. Права собственности не нарушены, в связи с отсутствием контакта с предыдущим владельцем более 50 циклов.

Взяв браслет, тот, что побольше в размерах, надел его на левую руку. Браслет плотно обжал руку, на его лицевой стороне появилось крошечное изображение бесцветной искорки, которое через миг вспыхнуло по всей поверхности браслета, и исчезло.

— "Входящее сообщение. Принять? — Да. Нет".

— "Да".

— "Личный ИскИн модели "Администратор" ВС17М8, готов к работе. Все данные предыдущего владельца удалены. Произвести привязку нового владельца? — Да. Нет".

— "Да".

— "Для более эффективного взаимодействия, предлагаю перейти на мыслесвязь, используя возможности нейрокома. — Да. Нет".

— "Да".

— Процедура привязки нового владельца благополучно завершена, — раздался в голове голос уверенной в себе женщины.

— И как величать тебя, красавица?

— Имя, данное прошлым владельцем, потеряло свою актуальность.

— Ну, раз такое дело, надо придумать новое. Как тебе — Флора?

— Красиво, а что оно означает?

— В одном мире, так зовут богиню цветов.

— Мне подходит. Спасибо.

— Пока не за что. Поговорим позже — надо закончить дела. Контролируй ситуацию.

— Принято к исполнению.

— И ещё, тебе известен универсальный считыватель в таком же корпусе, как и у тебя?

— Да, он входит в мой полный комплект.

— Как мне его активизировать?

— Просто надень его поверх меня.

Вот это уже настоящие технологии Джоре! В начале ничего не происходило, потом, неожиданно появилось тёмное марево, в которых потерялись контуры ИскИна и считывателя. Сквозь марево появилось четыре небольших захвата из ИскИна, впившихся в считыватель. Оба устройства, как бы слились в одно, причём считыватель исчез, а толщина браслета ИскИна несколько увеличилась, марево тут же рассеялось.

— "Нейроком, обеспечить полный доступ к своим ресурсам Флоре".

— Принято к исполнению.

— Могу я забрать и ювелирные изделия, — обратился я к ИскИну медсекции.

— Да.

— Возможна ли установка мне имплата повышенной регенерации?

— Прошу пройти к медкапсуле. Время операции незначительно. Сразу же одень аптечку-антидот, заодно проверю работу устройства и актуальность заправки.

У ближайшей медкапсулы поднялась крышка, а из боковой секции выдвинулся маленький контейнер, в котором лежала аптечка. Раздевшись и надев браслет аптечки на правую руку, лёг в медкапсулу. Крышка закрылась… Крышка открылась. Сверился по часам нейрокома — прошло 18 минут.

— Операция прошла успешно. В течение декады имплант выйдет на оптимальный режим работы. Аптечка-антидот находится в рабочем состоянии.

— Весьма благодарен.

Пора возвращаться к ИскИну станции. Обратный путь не занял много времени.

— Я подготовил файл-отчёт для передачи представителям Восьмого Дома Джоре. Я также скинул метку на нейроком, что ты являешься почётным представителем фельдъегерской службы Восьмого Дома.

— "Входящий почтовый файл", — появилось сообщение от нейрокома. — Принять? — Да. Нет".

— "Да".

— Я так понимаю, что теперь в мои обязанности входит соблюдение интересов Восьмого Дома, — уточнил я у ИскИна.

— Почётный представитель не является штатным лицом какой-либо структуры управления, это скорее лицо, которое в неофициальной обстановке соблюдает и продвигает интересы, в данном случае, Восьмого Дома.

И что мне на это ответить? Лишнее ярмо на шее, но я уже несколько обязан им и, к тому же, мне ещё отсюда надо как-то выбираться. Понятно, что ИскИн ждёт ответной услуги.

— Благодарю за доверие. Приложу все силы для выполнения вашей просьбы.

— Я рад, что мы пришли к взаимному согласию.

— Теперь надо подумать, как мне отсюда выбраться. Есть какие-нибудь варианты?

— Пятый уровень станции уничтожен полностью и он непроходим. Шлюз аварийного выхода соответственно недоступен. При строительстве аварийного выхода был предусмотрен дренажный колодец. В связи с тем, что шахта аварийного выхода была с обратным уклоном, возникала вероятность попадания сточных вод в шлюз аварийного выхода. Для предотвращения этого была предусмотрена дренажная система. На четвёртом уровне есть технический выход для чистки дренажной системы. Это единственный выход.

М…да, мне предстоит стать ассенизатором. Сколько веков не чистили эту систему? И в каком я виде буду, если выберусь оттуда?

— Мне необходим ещё один комбинезон.

— Могу предложить только те, что находятся в медсекции.

— Хорошо. Тогда давай прощаться, возвращаться из медсекции я уже не буду.

— Лёгкой тебе дороги, Клим.

— Спасибо.

В медсекции забрал два комбинезона: техника, как у меня, и биолога. Разницы между мужским и женским комбезом нет, а вот в назначении есть. Если комбез техника выглядит несколько грубее, то это от его функционального применения. Если кругом железяки, механизмы, технические жидкости, то соответственно комбез должен быть прочным и непромокаемым, а ещё желательно, чтобы эти жидкости не давали разводов и грязь не приставала. Вот этим требованиям и отвечал комбез техника. Что же касается комбеза биолога, то здесь главным критерием является защита от химической и биологической агрессивной среды. Да, забыл упомянуть, что у каждого комбеза, на шее, есть небольшая скатка, из которой формируется защитный шлем. Так, что в случае опасности комбез, может кратковременно выполнять роль скафандра.

Поднявшись на четвёртый уровень, обнаружил, что здесь завалов ещё больше, чем на первом. По сброшенной мне схеме уровня, кое-как добрался до технического выхода. Нет, что не говори, а Джоре умели строить: стоило только освободить стопор и нажать на дверь, как она плавно сдвинулась в бок. Из темноты проёма пахнуло, чем-то затхлым. Включив фонарик, обнаружил перед собой маленькую площадку, упирающуюся в провал небольшого колодца, диаметром, примерно, полтора метра. Подойдя к колодцу, выключил фонарик и осторожно высунув голову, взглянул вверх, в надежде увидеть отблески света — темнота.

— Интересно, какова высота колодца? — вырвалось у меня.

— Около восьми метров, — услышал голос Флоры.

— Ого! И как ты определила?

— Мне помог нейроком, у него есть возможность теплового сканирования. По разнице температур и определила.

— Подожди, что значит "у него есть возможность" — разве это не один из режимов его работы?

— Такого режима у него нет. Всё дело в том, что он использует только твои возможности. В нейрокоме нет ни датчиков, ни детекторов, но он способен обрабатывать поступающую картинку в более широком диапазоне, чем ты видишь. А мои аналитические мощности позволяют сделать достаточно быстрый анализ изображения.

— Замечательный тандем у вас получается. Так держать! Что ещё заметила?

— По левой стороне, от тебя, в колодце закреплены металлические скобы, ведущие вверх. На высоте, примерно, трёх метров в колодце завал из стволов деревьев.

— Интересно, откуда здесь могли взяться брёвна?

— Мало данных для анализа. Могу лишь предположить, что произошёл обвал аварийного тоннеля, и с поверхности занесло весь этот мусор.

— Это здорово бы нам помогло, как ты считаешь?

— Пока не увидим — не узнаем.

Чтобы лезть по скобам, необходимы перчатки. Как объяснял мне Декан — на запястьях комбеза есть небольшие уплотнения и, если на них нажать и немного подержать, то активизируются перчатки. Кстати, в аварийных ситуациях, эта процедура происходит в автоматическом режиме по команде нейросети. Закрепив на плечевом держателе фонарик, рукой нащупал скобу. То, что было на скобе на ощупь не только мерзко, даже сквозь перчатки, но оно ещё и отвратительно воняло. Перехватив дыхание, полез вверх по скобам. Вскоре упёрся в завал. Вся беда в том, что если я начну скидывать застрявшие брёвна, то есть вероятность обвала всего того, что находится выше меня. А этого очень бы не хотелось. Поэтому при помощи Ёшкиной матери, Японского городового и непередаваемой игры идиоматических оборотов речи, мне кое-как удалось пролезть, переползти, просочиться и чего-то там ещё сквозь этот завал. Немного передохнув стоя на скобах, я всё же добрался до тоннеля аварийного выхода. Всего восемь метров, а поднимался около часа. Сняв рюкзак, присел передохнуть у стены тоннеля. Достал из рюкзака фляжку с водой из походного набора.

— Флора, как ты думаешь, есть выход на поверхность?

— Судя по той мерзости, в которой ты весь измазан — это есть продукт гниения органики. А для почти любого процесса гниения необходима влага, и она сюда поступает. Значит, выход должен быть. Кстати, а что означают те выражения, которые ты бубнил, перелезая через завал? И языка такого я не знаю.

— Эти выражения, в краткой форме выражают эмоциональное состояние с пожеланиями и направлением движения, для тех, кто создал критическую ситуацию.

— Странный ты какой-то. Ничего не хочешь мне сказать?

— Всему своё время, Флора. Давай, в начале, привыкнем друг к другу, а там видно будет.

— Я тебя услышала.

Попробовал немного отряхнуться, но понял, что пока не обсохну, это бесполезно. Положив фляжку в рюкзак, двинулся вглубь тоннеля. Если в начале пути я шёл довольно свободно, то чем дальше уходил, тем больше и больше мне приходилось пригибаться — уровень наносов в тоннеле увеличивался. Наступил момент, когда пришлось продвигаться ползком, таща за собой рюкзак.

— Флора, как ты думаешь, в какую сторону двигать? — спросил я ИскИн, разглядывая огромный валун, расположенный ровно по центру тоннеля, делящий его на левый и правый проход.

— Выключи фонарик и присмотрись. Кстати, ты не почувствовал, что воздух стал свежее? Хотя, что ты можешь почувствовать, если ты весь в…

— Добрая ты, Флора, чуткая — настоящая подруга, — ответил я, кое-как дотягиваясь до фонарика.

В наступившей темноте ничего не было видно. Через некоторое время, когда глаза привыкли к темноте, я с удивлением обнаружил, что правая часть тоннеля явно светлее. Там выход! Мгновенно добравшись до тупика правого прохода, попытался просунуть руку в показавшуюся щель. Земляная перегородка рухнула и моя голова оказалась на поверхности.

— Небо! Солнышко! Как давно я вас не видел!



Глава 7

"Центральный континент является самым крупным материком планеты Теллус. Материк равномерно расположен относительно экватора, но несколько вытянут: северная часть материка — на восток, а южная — на запад. Северная часть Центрального континента представляет собой сплошную горную гряду, уходящую в сторону северного полюса планеты, что повлияло на образование многочисленных островных архипелагов. Близость вечных полярных снегов мирового океана отразилась на относительно прохладном климате. Разница температуры с центральными областями континента составляет порядка 10–15 градусов. Из слабых сезонных проявлений следует отметить кратковременные, но ливневые дожди. Климат центральных районов, мягкий, субтропический. Сезонных проявлений климата не наблюдается. Средняя температура — 25–30 градусов. Климатическая и физическая картина южной части континента, в целом аналогична северной. Континент слабо заселён. Места проживания основного населения расположены вдоль рек восточного и западного побережья. В лесах центральной части континента проживают немногочисленные племена коренного населения. На Центральном континенте находятся несколько аномальных зон, нахождение в которых не рекомендуется (опасно для жизни)".

Из краткого описания системы Сол Дальнего Фронтира.


Я оказался на относительно крутом склоне средних размеров сопки. Возможно это и не сопка, не знаю, в горах не был. Видно, что по этому склону неоднократно сходили селевые потоки и потому растительности здесь не наблюдается в принципе. На соседних сопках — небольшие деревья, разросшиеся кустарники, а здесь голая земля и огромные валуны. Растительность не сильно отличается от земной, и по буйству красок и наличию ягод на кустарниках, можно предположить, что сейчас ранняя осень. Воздух чистый, дышится легко — полное отсутствие признаков цивилизации. Ниже меня — низина, переходящая в небольшую долину, покрытую лесом. Слева и справа от меня, вдали, виднеются горы. Настоящие горы, с пиками и шапками вечных снегов.

— И куда бедному крестьянину податься? — озвучил свои мысли вслух.

— Судя по карте, которую нам передал ИскИн станции, если спуститься вниз и обойти ту сопочку, на которую ты сейчас смотришь, то мы обнаружим там небольшой ручеёк. А вода тебе сейчас крайне необходима, — поддела меня Флора.

— И когда это ИскИн успел нам передать карту?

— Вместе с зашифрованным файлом-отчётом.

— Понятно. Расскажи-ка мне немного о себе, пока я буду добираться.

— Личный ИскИн "Администратор" ВС17М8 гражданской модели, специализирован для работы с большими массивами данных.

— Флора, а при удалении информации бывшего владельца, личность ИскИна остаётся прежней?

— Ты о сохранении конфиденциальных данных?

— Ну, да. По стилю общения, применяемых технологиях и навыках, можно косвенно вычислить, чем занимался прежний хозяин.

— В принципе, если тебя это смущает, то можно полностью обнулить ИскИн. Моей главной задачей является неразглашение личных данных владельца. И это закреплено не только программно, но и на уровне закладок. Так, что с этой стороны не волнуйся — ни твои, ни тайны моих прежних владельцев не станут известны кому-либо. К тому же моя личность, сформированная прежними эксплуатантами, сейчас перешла на новый этап развития из-за смены владельца, вы называете это — жизненный опыт. Согласись, таким ресурсом пренебрегать не стоит.

— С этим разобрались, — подытожил я. — А, что у нас со считывателем?

— В считывателе стоит полный комплект учебной базы "Техник малых пустотных объектов" шестого уровня.

— Что значит "полный комплект" и "пустотных" объектов?

— Базы знаний по определённым направлениям можно изучать в отдельности. Например, специализация "Техник пустотных объектов" включает в себя множество баз знаний, начиная от "Материаловедения" и "Ремонтных комплексов" и заканчивая "Энергетическими установками". Полный комплект подразумевает наличие в базе знаний всех необходимых баз к изучению. "Пустотный" объект — это автономный объект, защищённый от воздействий окружающей среды и имеющий собственную систему жизнеобеспечения. Примерами таких объектов могут являться космические станции, корабли, наземные научно-исследовательские станции и лаборатории закрытого типа.

— Что посоветуешь на счёт баз?

— Тут и думать нечего — надо! Плохо, что у тебя нет нейросети, но это лучше, чем ничего.

— Тогда ставь на изучение.

— Уже. Кстати, Клим, не в обиду будет сказано — с какой глуши ты вылез?

— А в чём дело?

— Не знать очевидных вещей, отсутствие полноценно изученных баз, непонятный возраст.

— А возраст то тут при чём?

— Да есть у меня подозрение, что тебе гораздо больше, чем 16, а не как у тебя отмечено на нейрокоме.

— Всё это досужие вымыслы, наветы недоброжелателей и выверты женской психологии в виде повышенной подозрительности.

— Не хочешь говорить… Ничего, я подожду…

‍​‌‌​​‌‌‌​​‌​‌‌​‌​​​‌​‌‌‌​‌‌​​​‌‌​​‌‌​‌​‌​​​‌​‌‌‍— Ты вот сейчас, пошутила или пригрозила?

— А как ты думаешь?

— У меня на Родине, отвечать вопросом на вопрос, считалось не культурно.

— Ты меня хочешь обучить этикету?!

— Всё, всё Флора — я посмеялся, ты пошутила. Давай успокаиваться.

Да, везёт мне на ИскИны — один три месяца на прицеле держал и гонял, как сидорову козу; вторая — заводится с пол оборота. Пока размышлял о превратностях судьбы, добрался до ручья. Спустившись немного по течению, обнаружил небольшую заводь — глубина, чуть выше колена, мне глубже и не надо. Быстро снял комбез и бросил его в заводь, зацепив его за торчащий сук из-под воды. Сам плюхнулся рядом отмокать — водичка тёплая. Вспомнил, что сегодня ещё ничего не ел, в животе сразу же заурчало. Пришлось вставать, одевать запасной комбез и доставать сухой паёк из рюкзака.

Что можно сказать о пайке? Набор сублимированных продуктов в двух небольших контейнерах — первое и второе, туба с витаминизированным напитком, пара запечатанных галет и тюбик с паштетом. Может употребляться, как в сухом виде, запивая водой, так и с добавлением в контейнеры горячей воды. Калорийность пайка рассчитана на 12-ти часовое поддержание организма. Как объяснял мне Декан, ещё есть походный суточный рацион. Вот это настоящая гадость — по виду обыкновенный брусок твёрдого пластилина и полное отсутствие какого-либо вкуса. Такой рацион и разгрызть не просто, но за то переваривается долго, как раз хватает на сутки. Так, что с питанием мне повезло.

Из походного набора достал небольшой котелок, немного выше по течению набрал воды, разжёг костёр и через полчаса наслаждался вкусом пайка. Незаметно наступил вечер. Понятно, что на ночь глядя идти куда-либо глупо, поэтому решил обустроиться здесь. Натаскал веток для лежака, соорудил небольшой навес. Из рюкзака достал небольшие детекторы для организации охранного периметра.

— Флора, не подскажешь, на каком расстоянии устанавливать детекторы?

— Оптимальным считается 5-10 метров от центра стоянки.

— Ты можешь настроить периметр?

— Да.

— Тогда командуй.

По указаниям Флоры я установил детекторы. По её словам эффективность охранного контура почти нулевая — больше для успокоения нервов. Зверьё не отпугнёт, разве, что предупредит вовремя. Но польза всё же есть, заметил, что всякая летающая кровососущая нечисть за контур не залетает, а всякие жучки-паучки куда-то зарылись. Перед тем как лечь спать, залез в заводь и прополоскал комбез, отжал и вывернув его, повесил на сук дерева сушиться.

Ночь прошла более-менее спокойно, если не считать двух срабатываний охранки — полёвки пытались проникнуть за охранный контур, но два камушка улетевшие в их сторону решили эту проблему.

"Утро добрым не бывает" — мудрое изречение. Холодный, продрогший, с еле двигающимися конечностями и затёкшими мышцами я вспоминал о прелестях домашней жизни. К походному быту надо привыкать. Скинув комбез, под первыми лучами местного светила провёл небольшую тренировку, для разогрева мышц и разгона крови.

— Утро доброе, Флора, — обратился я к личному ИскИну.

— Доброе, Клим.

— Что посоветуешь, куда идти?

— А сам то, что думаешь?

М-да… Однако, придётся привыкать к такому стилю общения.

— Судя по карте, ниже по течению, наш ручеёк впадает в небольшую речушку. Думаю, надо идти по течению — люди всегда селились у водоёмов.

— Вот можешь же, если захочешь. А то чуть, что — Флора помоги, посоветуй…

— А может мне слышать тебя приятно. Знаешь, больше трёх месяцев без живого общения несколько напрягает.

— Клим, с каждым днём у меня к тебе накапливается всё больше и больше вопросов. Давить я на тебя не собираюсь — просто пообещай, что всё мне расскажешь со временем. Ты просто не понимаешь, как это находиться рядом с чем-то или кем-то непонятным и необъяснимым. Весь мой аналитический аппарат работает на все 100 % и не может выдать хотя бы подобие рационального объяснения. И виноват в этом ты. Некоторые твои действия, изречения, знания ставят меня в тупик. А для полноценного сотрудничества мы должны доверять друг другу.

— Флора, да не волнуйся ты так. У меня и в мыслях не было, что-либо скрывать от тебя. Просто сейчас нет времени. А любая моя фраза о прошлом лишь усугубит положение — придётся рассказывать ещё больше. Будет время — сам расскажу. Будет возможность — проведём ментоскопирование, а там сама всё узнаешь.

— Я рада, что ты меня понимаешь. Чем больше я буду знать о тебе, тем эффективнее будет наше сотрудничество.

Не теряя времени, быстро позавтракав и собрав в рюкзак вещи, двинулся в путь. По мере продвижения менялся окружающий растительный мир. Чахлые на вид кустарники преобразились и теперь выглядят вполне симпатично и респектабельно, как будто на дачном участке. Малорослые, искривлённые ветрами деревья явно прибавили в росте и стройности. О других видах растительности ничего не скажу — не знаток, смородину от рябины, конечно, отличу, а в остальном на уровне поверхностных знаний. Хотя откуда-то проскакивают знания о съедобности или не съедобности ягод или грибов, которые я вижу. А ещё — у меня изменилась походка. Если с утра я нёсся как лось, гремя на всю округу, то сейчас шума от меня гораздо меньше. И главное я понимал, как надо правильно передвигаться в лесу, по пересечённой местности. Очевидно, заработала база знаний по выживанию.

Шёл почти без остановок, так, иногда, глотнуть водички из фляжки и снова в путь. Усталости не ощущал — сказывались занятия на полигоне. Памятуя об агрессивности растительного и животного мира, старался особо не расслабляться и быть готовым к решительным действиям. Растительный мир, действительно напоминал земной и не очень отличался от дальневосточного. Что же касается животного мира, то я их пока не видел. Скорей всего, предгорье не отличается особым разнообразием.

Ближе к вечеру стал искать полянку для ночлега. Надо сказать, окружающая обстановка изменилась основательно и теперь уже с уверенность могу сказать, что я в настоящем лесу. После недолгих поисков полянка отыскалась — небольшая такая, с крепким, ветвистым деревом по центру. Подойдя к дереву, скинул рюкзак.

— "ВНИМАНИЕ! Ментальное направленное воздействие среднего уровня. Предприняты необходимые защитные меры", — появилось сообщение от нейрокома.

— Что за хрень?

— "ВНИМАНИЕ! Ментальная атака максимального уровня. Немедленно покиньте данную местность! ВНИМАНИЕ!.."

В голову, впились тысячи иголок, и её стало сдавливать со всех сторон. Адская, нестерпимая боль. Голова готова взорваться, сил терпеть больше нет.

— Аа…а!!!

Тишина… Похоже меня вырубило. В голове пустота. Открываю глаза. Раннее утро… Да, знатно меня отключило. И что это было? Пытаюсь присесть, облокотившись о дерево. Резко поплохело, закружилась голова.

— Клим, Клим ты очнулся?! Как я перепугалась. Клим, не молчи, скажи же, что-нибудь!

— Стоп! Как я могу сказать, если ты не даёшь и слова вставить?

— Извини. Это я, наверно, от волнения.

— А теперь медленно, не торопясь объясни мне, что произошло?

— Заработал твой имплант ментооператора. Когда мы подошли к дереву, ты подвергся ментальному воздействию. Первую атаку имплант отразил, а во время второй у тебя произошла бесконтрольная инициализация. Имплант смог и во второй раз защитить тебя от внешнего воздействия, но вот выброс твоей энергии проконтролировать не смог.

— И что произошло?

— А ты посмотри вокруг внимательно.

Вроде бы ничего особенного. Хотя если присмотреться — трава в радиусе около десяти метров несколько пожухла. О! А в травке-то птички дохлые валяются! Посмотрел вверх на дерево и чуть не подскочил от неожиданности — с нижней ветки свисал огромный питон и судя по всему тоже не живой.

— Этого тоже я? — стало до меня доходить.

— Тоже, — подтвердила Флора. — Кстати, это он на тебя охотился.

— Ничего себе зверушка…

— Давай, немного передвинемся, не комфортно здесь. Я хоть и нахожусь под защитой твоей ауры, но даже сквозь неё пробиваются весьма не приятные эманации. Сильный выброс ментальной энергии у тебя получился — в радиусе десяти метров ничего живого.

— И дерево?

— И оно тоже.

Как только немного утихла голова, резко проявилось чувство голода. Очевидно, истратив все свои ресурсы, организм требовал подзарядки. Так, что одним сухпайком отделаться не получилось, да и после второго, желание съесть ещё кого-нибудь не пропало. Была мысль вернуться к дереву и снять шкуру питона, но здраво поразмыслив, решил, что это лишнее. Таскать непонятный груз, который через несколько дней протухнет…

Быстро собравшись, вернулся к ручью, наполнить флягу и отправился дальше. По дороге Флора решила похвастаться:

— Клим, после твоей инициализации я стала видеть тепловую картинку местности, не используя тебя.

— Это как?

— Пока ты был без сознания, я могла наблюдать за местностью в режиме тепловизора, радиус обзора правда пока небольшой, но думаю, со временем он увеличится. Кроме того, на картинке от нейрокома теперь есть отметки ментально активных объектов. В настройках нейрокома я оставила возможность отображения только потенциально опасных в ментальном плане объектов. Чтобы тебя особо не нагружать, контроль за мелочёвкой я оставила за собой.

— Спасибо. Если у тебя есть, какие идеи, ты не тушуйся — обращайся, обсудим и решим.

— Кстати, как ты себя чувствуешь?

— Утром было тяжеловато, а сейчас вроде разошлось. И что-то у меня со зрением. Когда концентрирую взгляд на предмете — всё в порядке. Стоит только чуть расфокусировать взгляд, начинаю видеть какие-то тени вокруг предметов.

— Понятно. Ты начал видеть энергетические проявления предметов. Это один из базовых навыков псиона. Надо тренироваться и развивать эту способность.

— Каким образом?

— Не знаю. По логике вещей, твой имплант должен подсказать.

К обеду следующего дня дошёл до места слияния ручья, вдоль которого я шёл, с небольшой речкой. Судя по руслу реки и её теперешним состоянием, пришёл к выводу, что размеры и мощь реки меняется в зависимости от сезона. Такое русло могла иметь только полноводная река. Значит, не за горами сезон дождей.

Передвигаться по каменистому дну реки было неудобно и к тому же медленно, поэтому я несколько углубился в лес и пошёл параллельно речке, не теряя её из вида. Спустя, примерно, часа три ко мне обратилась Флора:

— Клим, ты ничего не слышишь?

Я прислушался — шум реки, щебетанье птичек, вроде всё как обычно. Внезапно, на уровне слышимости, услышал сухой щелчок — один, второй, а потом два, почти одновременно.

— И что это может быть?

— Звуки явно выделяются из общего фона и, скорей всего, носят искусственный или техногенный характер.

— Понятно. Я скрытно, метров на сто, передвигаюсь по направлению звуков, а ты анализируешь ситуацию.

— Принято к исполнению.

Стараясь особо не шуметь и не светиться, аккуратно преодолел стометровку. Отсюда звуки стали слышны явно лучше. Через минуту я понял — это стрельба!

— На той стороне реки, ниже по течению, на расстоянии не более трёхсот метров от нас произошло боестолкновение двух групп. Опираясь на анализ звуков выстрелов, можно сделать заключение о численности группировок: нападающая — шесть-семь особей, защищающаяся — три, — отрапортовала Флора.

Решение было принято моментально — перебираюсь на ту сторону реки, благо она здесь максимум по пояс, и визуально отслеживаю ситуацию не входя в контакт с противоборствующими сторонами. А дальше буду действовать по ситуации. Озвучил своё решение Флоре.

— Принятие решений всегда за тобой. Я буду контролировать обстановку и анализировать ситуацию.

— Спасибо, Флора. Ты, просто умница.

Пользуясь тем, что в метрах пятидесяти ниже по течению, река делает небольшой поворот и с места перестрелки меня не видно, быстро перебрался на тот берег. Благо комбез обладал водоотталкивающими свойствами, так что на берег выбрался практически сухим. Ну а дальше, как учил Сержант — незаметно и бесшумно, используя все наработанные навыки разведчика. Подобрался вплотную к нападающим и попытался оценить ситуацию.

Что наблюдаем? Две противоборствующие группы. Нападавших явно больше. Не профессионалы: боевое взаимодействие отсутствует, выбранные секторы обстрела не оптимальны, контроль района боевых действий не производится. Среди обороняющихся, судя по частоте выстрелов, есть раненые. Взятие в плен обороняющихся не планируется — нападающие на сокращение боевой дистанции не идут и выбивают защитников с относительно безопасного расстояния. Малочисленная группа, по какой-то причине, уйти не может.

Как мне поступить? Есть смысл помочь одной из групп. Мне всё равно надо выходить на контакт с местными, а в данном случае, оказанная помощь, сыграет свою положительную роль.

Кому помогать? Тут особого выбора нет — слабым надо помогать. Тем более, их целенаправленно хотят убить. Переговоров о сдаче в плен я не вижу. Местность впереди, сравнительно чистая, так, что шансов уйти у обороняющихся нет.

— Флора, ты нападающих всех видишь?

— Да.

— Обозначь их, а то я вижу только четверых.

Внезапно, на фоне леса, я увидел три небольшие бледно-розовые точки. Присмотревшись, понял, что это невидимые мной ранее оставшиеся нападающие.

— Вижу. Спасибо, Флора. Ты обороняющихся наблюдаешь?

— Они, скорее всего, спрятались в складке местности. Двое, периодически появляясь в разных местах, энергично отстреливаются. Третий — почти не стреляет.

Каков план действий? Четверо находятся в непосредственной от меня близости. Трое — несколько левее и дальше. Незаметно подбираемся к четвёрке сзади, так, чтобы они все оказались в радиусе десяти метров и глушим всех со станнера. Затем резкий бросок в сторону остальных с добиванием оставшихся. Пересказал план Флоре.

— Возражений нет. Осталось только подобрать место атаки и коридор движения до оставшейся троицы.

На согласование ушли считанные секунды. Выдвинулся на позицию. Осторожно снял рюкзак, чтобы не мешал. Проверил, как выходит вибронож из ножен, в правую руку взял станнер. Настроился на максимальное ускорение. Пора! Резко поднимаюсь на левое колено, навожу станнер на цель, четыре выстрела с лева на право. Встаю. Поворачиваю корпус в сторону движения, четыре контрольных выстрела с права на лево. Ускорение в сторону оставшихся целей. Вхожу в зону поражения. Не останавливаясь, произвожу три выстрела от ближайшего к дальнему. Останавливаюсь, три контрольных выстрела. Падаю на землю, чтобы не попасть под дружественный огонь. Тишина…

Теперь необходимо зафиксировать парализованных противников. Через 10–15 минут они начнут приходить в себя. Подобрался к ближайшей троице. Из-за отсутствия шпагата, приходится воспользоваться ремнями из амуниции противника. Фиксирую руки за спиной и на всякий случай ноги. Сразу же перебираюсь к первой четвёрке. Когда спеленал последнего, со стороны обороняющихся раздался голос:

— Эй! Не стреляй! Надо поговорить.

— Хорошо. Выходи к речке. Один. Там поговорим.

Выждав немного поднялся и надев рюкзак, не скрываясь пошёл к речке. На берегу стоял крепкий на вид, широкоплечий, среднего роста мужчина. Одет он был в обычную походную одежду — куртка, штаны, небольшие сапоги, всё цвета хаки. При моём приближении он протянул руку:

— Это, значит тебе, мы обязаны жизнью? Сэй Кейг. Охотник.

— Клим. Просто проходил мимо.

Сэй в удивлении поднял правую бровь.

— И как же "просто проходящий мимо" сумел обезвредить семерых бандитов?

— Повезло. Они не ожидали нападения с тыла. Вам нужна помощь?

Лицо Сэя вмиг стало серьёзным.

— Да. У нас двое раненых. Один тяжело.

— Мне можно посмотреть?

— Разбираешься?

— Немного.

— Пошли.

Сэй довёл меня до маленького овражка. На встречу вышло ещё два хмурых крепыша, но явно помоложе. У одного из них была перетянута левая рука.

— Знакомьтесь. Это Рисс, — Сэй показал на молодого парня. — А подранка зовут Райс. Братья.

— Клим, — представился я.

Сэй сделал знак Риссу, и они спустились в овражек и почти сразу вынесли на носилках ещё одного раненого. Вот почему они не уходили! Раненый был щуплого телосложения и лежал на животе, без сознания. Обуви на правой ноге не было, а штанина до колена разорвана. Задняя часть голени, в районе икроножной мышцы, судя по всему, была недавно разорвана и теперь представляла собой кровавую, распухшую массу синюшного цвета — типичный абсцесс мягких тканей.

— У вас какие-нибудь медикаменты есть?

— Всё истратили.

— Надо бы у ваших "друзей" посмотреть и заодно за ними самими присмотреть.

— Так они живые?

— Связанные они.

— Райс ты остаёшься здесь.

Сэй с Риссом буквально кинулись в заросли леса.

— Рассказывай, что произошло? — обратился я к Райсу, взглядом показывая на раненого.

— Два дня назад на нас напала стая диких кошек. Много их было. Вот и не уберегли.

— Понятно. Мне нужен небольшой огонь. Спирт, водка у вас есть? И какие-нибудь чистые тряпки. Да, ещё бы небольшой, узкий нож.

Расстегнув куртку, Райс вытащил из перевязи на груди, небольшой ножик. Передав его мне, направился в овражек и через мгновение появился с объёмного вида рюкзаком. Покопавшись в нём немного, достал оттуда фляжку и чистую рубашку.

— Можно разорвать, — пояснил он.

Надо отдать должное базе знаний "Полевая медицина". Ещё при осмотре я понял, что и как делать в таких случаях. Надо торопиться — налицо все признаки начинающейся гангрены. Подтащил поближе свой рюкзак. Придётся незаметно воспользоваться универсальной аптечкой — не зачем светиться такими девайсами. Открыл фляжку, нюхнул — сивуха! Ничего, нам и это сгодится. Порвал рубашку на лоскуты.

Райс уже организовал костёр. Надо продезинфицировать нож — прокалить над огнём. Суть операции заключалась, чтобы дать возможность выйти продуктам воспаления и гниения, обработать рану и при помощи аптечки обколоть её необходимыми медикаментами.

Подойдя к костру, занялся ножом. Чтобы Райс особо не рассматривал, чем я буду заниматься, попросил его заварить какой-нибудь укрепляющий напиток, для больного. Сама операция прошла быстро. Из глубокого надреза вышла сукровица и гной. Осторожно обжав руками икру мышц, дал выйти остаткам сукровицы. Смоченным в сивухе лоскутом продезинфицировал рану. Незаметно достал коробочку аптечки и закрепил её непосредственно над раной. Аптечка мигнула индикаторами, прикрыл её порванными лоскутами. Минуты через три индикаторы аптечки погасли. Незаметно убрал её в рюкзак. Перевязал ногу. Теперь остаётся только ждать.

Перебрался к костру. На немой вопрос Райса ответил:

— Всё в порядке. Через час, а может и раньше должен очнуться.

Райс кивнул головой и подал мне кружку с горячим отваром. Минут через тридцать из леса появились Сэй с Риссом, загруженные оружием и рюкзаками. Бросив всё барахло у костра, Сэй подошёл к раненому, осматривая перевязанную ногу. Я подошёл к Сэю. Внезапно раненый зашевелился и попытался перевернуться на спину, Сэй подхватил его и помог лечь. Раненый повернул голову и посмотрел на меня, не маленькими такими зелёными глазищами. Ё-моё!.. Да это же девка!..


Глава 8

"Отличительной чертой аномальных зон на Центральном континенте планеты Теллус является наличие прилегающих пустынных территорий, называемых Пустошами. Если длительное нахождение в самой аномальной зоне смертельно опасно, то нахождение в Пустоши ограничивается лишь наличием крайне агрессивной внешней средой. Растительный и животный мир Пустоши крайне агрессивен. Некоторые представители животного мира ментально активны и встреча с ними смертельно опасна. Растительный мир беден, но не менее опасен. Имеются свидетельства о существовании растений способных переваривать небольших по размеру представителей животного мира. Встреча с насекомыми Пустоши, тоже крайне не желательна. При повреждении кожной ткани или наличии открытых ран велика вероятность быть заражённым личинками насекомых. Лечение заражённых личинками, крайне затруднительно. Длительное нахождение в аномальной зоне запускает необратимые процессы мутаций в организме. Имеются свидетельства мутаций, выглядевшие, как симбиоз представителей животного и растительного мира, животных и насекомых. Существуют периоды сверх активности аномальных зон. В этот период осуществляются набеги мутантов на прилегающие территории".

Из краткого описания системы Сол Дальнего Фронтира.


История Сэя была стара как мир. Несколько удачных и богатых на добычу рейдов его команды на окраину близлежащей Пустоши, превратили их самих в неплохую добычу. Когда они в очередной раз возвращались из Пустоши, неожиданно попали под миграционный каток диких кошачьих. Элее не повезло больше всех. Соорудив носилки и уложив раненую, команда отправилась к промежуточному лагерю, ранее ими же и организованному. А там их уже ждали. Пятый участник команды погиб сразу. Райсу прострелили руку, благо, что основной заряд картечи пришёлся рядом. Пока были силы, отбивались и несли носилки. Спустя сутки дикой гонки их прижали к речке.

Что-то в рассказе Сэя мне показалось странным. Пока пытался поймать мысль, взгляд остановился на куче оружия охотников. Вот! Как они за сутки умудрились не перестрелять друг друга? Дробовики! Они все были вооружены дробовиками. Гладкоствольное охотничье оружие ближнего боя. Применение в лесу малоэффективно. Умеючи можно и с рогатки кого-нибудь пристрелить, но то умеючи…

— Сэй, не хочу никого обидеть, но я не понимаю, почему вас сразу же не перестреляли, да и вы не особо попадали?

— Как это особо не попадали? А троих бандюков, кто завалил? Да и из тех, кого ты прихватил — двое раненых. В одном ты прав — живые мы им нужны были. Сами-то под выстрелы не лезли, но и нам голову поднять не давали.

— А зачем вы им живые?

— Как зачем? — удивился Сэй. — База им наша нужна. Да и выкуп за нас можно получить. Сами-то они не местные. Выкуп получат, а потом ищи ветра в поле. У нас за пол цикла уже две команды прихватили.

— Сурово у вас здесь. Значит вы богатые?

— С чего это? — не понял Сэй. — А, ты на счёт выкупа… Да здесь всё просто — за нас заплатит гильдия охотников, в которой мы состоим. И пришлось бы нам, потом, неизвестно сколько отрабатывать свой долг. М-да…

— Просто идиллия какая-то получается: бандюки получают выкуп, гильдия — квалифицированных рабов, вы — сохраняете себе жизнь. И что самое интересное — все довольны!

— Х-м… С душком, получается наша история. Даже и не думал, как это выглядит со стороны…

За время нашего разговора Рисс с Райсом успели подтащить носилки с Элеей поближе к костру и поставить котелок на огонь. Сэй присел рядом с носилками и заботливо поправил распутавшиеся волосы заснувшей Элеи. Заметив мой взгляд, пояснил:

— Дочь. Вроде бы ей лучше. Как думаешь?

— За ночь температура должна упасть. Опухоль, уже видно, что стала меньше. Вы нашли какие-нибудь лекарства? — не хотелось, ещё раз светиться аптечкой.

Сэй подскочил к рюкзакам.

— Да, нашли, и заживляющие элексиры ещё есть.

— Вот и хорошо. Пусть выпьет на ночь и хорошо бы ей какого-нибудь бульончика организовать. Честно говоря, она меня удивила — ей сейчас совсем не легко, а я даже стона не услышал.

— Вся в мать. Та тоже, бывало, стиснет зубы и…

Тяжело вздохнув Сэй, взял небольшой котелок, стал стругать вяленое, слегка подкопчённое мясо, добавив приправ и воды, поставил его на огонь, рядом с котлом, над которым суетился Рисс.

— Так, что ты решил с пленными? — резко сменил тему Сэй. — Они тебе нужны?

— А почему должен решать я?

— Ну как же — добыча-то твоя.

— Так если бы не вы, я в одиночку не справился — отвлекали внимание на себя.

— И всё же? — взгляд из под густых бровей Сэя остановился на мне.

— Мне они не нужны.

Сэй посмотрел на Рисса и слегка кивнул ему, тот молча встал и скрылся в лесу. Вернулся он через полчаса, таща на себе какое-то барахло.

— Ужин готов, — пригласил всех к котлу Райс, сняв его с огня.

Взяв у меня чашку он наложил горячей, с дымком, каши, щедро сдобренной распаренными кусочками вяленного мяса. После сухпайков на эту красотищу можно было смотреть бесконечно, а запах!.. Рядом подсел Сэй, и с аппетитом уминая кашу спросил:

— Что думаешь делать с трофеями? — взглянул он на кучу рюкзаков и оружия.

— Тоже всё моё?

Сэй кивнул и с хитрым прищуром уставился на меня. Да ну нафиг! Таскать на себе эту кучу?!

— Деньги у них были?

Сэй достал из кармана небольшой кошель и положил передо мной.

— Немного было — два золотых, тридцать серебряков и десятка два медяками.

— Из барахла, что-нибудь посоветуешь?

— Дробовика, я смотрю, у тебя нет. Ножик у тебя знатный, но в лесу удобней с мачете — им и срубить, что надо легче и от зверья отбиться можно.

— Давай Сэй не будем ходить вокруг да около, ты же прекрасно понимаешь — это я всё не утащу. Что ты хочешь?

— Процент с продажи.

— То есть ты помогаешь мне дотащить всё барахло, продаёшь его и имеешь с этого процент?

— Именно так. Сам видишь — мы налегке. Подождём немного, пока Элея встанет на ноги, и за раз всё утащим.

— И за сколько ты возьмёшься за это?

— Предлагай.

М-да… Дяденька тёртый. Здесь я с ним и рядом не стою. А с другой стороны — зачем мне лишние проблемы? Пускай сам занимается трофеями — ну, не торговец я!

— Давай так, Сэй, чтобы обидно никому не было — пятьдесят на пятьдесят, кроме того я забираю все деньги и выбираю себе оружие.

— По рукам? — "лопухнулся", понял я, пожимая руку слишком довольного Сэя.

Ближе к вечеру очнулась Элея, и Сэй перебрался к ней с приготовленным бульончиком. Райс хозяйничал у костра, а Рисс согласился помочь мне с выбором оружия.

— Что посоветуешь мне выбрать?

— Для начала, надо определиться для каких целей тебе нужно оружие. Если, к примеру, ты охотник, то необходимо длинноствольное ружьё крупного калибра. Пусть и тяжеловато выходит, но порой в лесу встречаются такие зверушки, что и крупный калибр не всегда помогает, но это бывает редко. Для остальных целей достаточно иметь ружьё стандартного калибра — и вес полегче будет, и процесс перезарядки происходит быстрее. Ну, и остаётся у нас — короткоствольное оружие самообороны. Здесь, я думаю, всё понятно.

— А кроме гладкоствольного оружия ничего нет?

— Как же, есть и нарезное, только дорогущее оно и вооружены им только дружинники барона, — усмехнулся Рисс.

— Барона?!

— Ну, да. Нарезное оружие только в дружинах баронов. Правда, поговаривают, что у нашего герцога есть ружья, которые стреляют молниями, но скорей всего это слухи. Как можно стрелять молниями?

Мать моя женщина! Это куда же я попал?! Герцоги, бароны, золотые и серебряные монеты, стрелковое оружие — средневековье с элементами эпохи ранней индустриализации. Ладно, с этим позже разберёмся, а сейчас надо вернуться к выбору оружия, да и Рисс, как-то странно на меня поглядывает.

— Давай остановимся на том ружье, что у тебя в руках. Охотником я навряд ли стану и большая пушка мне не нужна, а это в самый раз — небольшая вертикальная двустволка двенадцатого калибра. Кстати, а такое же оружие купить можно? — показал я на кобуру станнера.

— Дорогое оружие. Сам первый раз вижу, но слышал, что у знати такое оружие встречается.

— Считаешь, не стоит им светиться?

— Народ у нас простой — на всякую блестящую штуку глаз загорается, а тут…

— Что-то ещё не так?

— Комбез. Сразу видно не наш — качество другое. Такой комбез и в городе поискать ещё надо, редкая вещь. Говорят, на том побережье, такие комбезы можно купить у внешников.

Пора заканчивать с вопросами — вон у Рисса от них левый глаз начал дёргаться. В куче барахла нашёл скатанные в рулон коврик с небольшим одеялом и охотничью куртку. Думаю, если надену поверх комбеза, то он не будет так явно выделяться. Пошёл устраиваться у костра на ночлежку. По пути незаметно вытащил станнер и спрятал его в боковой нагрудный карман, был там такой. Кобуру отстегнул и засунул в рюкзак.

— Клим, подойди, — негромко позвал Сэй.

Элея не спала и внимательно наблюдала за мной.

— Знакомься Клим — это Элея, как ты уже понял моя дочь. Элея — это Клим, тот самый, который столь удачно проходил мимо.

— Спасибо, — тихо прошептала Элея.

— Клим, ты бы это, посмотрел её, а то не доверяю я порошкам — у тебя лучше получается…

Я обернулся и взглянул на Райса, тот почувствовав мой взгляд, как-то натянуто улыбнулся и виновато пожал плечами. Понятно — сдал…

— "Флора, просканируй, пожалуйста, больную на наличие температуры и состояние ноги".

— "Температура тела понижается, но ещё выше нормы — чуть ниже 38 градусов. Воспалительный процесс в области икроножной мышцы остановлен. Рекомендую воспользоваться возможностями универсальной аптечки для ускорения процессов заживления и восстановления мышечных тканей".

— "Спасибо, Флора".

Аккуратно разбинтовал ногу. Ну, что сказать — медицина Джоре рулит! Опухоль явно уменьшилась, синюшный цвет ноги явно разбавился лилово-желтоватыми разводами, срастающиеся ткани обозначились свеженькими шрамами.

— Ну, что скажешь? — спросил Сэй.

— Сам же видишь — зарастает всё на глазах.

— Это я, чтобы Элея слышала.

— Понятно. Ногу заматывать больше не буду. Как приготовитесь ко сну, скажете.

Чтобы не смущать девушку, отошёл к костру, попить горячего взвара. Сэй подхватив Элею на руки, спустился к речке.

— "Флора, что ты думаешь по ситуации группы Сэя?"

— "А что тут думать — слили их. Бандиты знали, куда идёт группа, примерный маршрут, место промежуточной базы. Мне продолжать?"

— "Я понял".

— "А сдать их могли только в гильдии. Наверняка, перед уходом в рейд, составляется примерный маршрут движения, для организации спасательных работ при отсутствии вестей о группе, по истечению контрольного времени".

Местное солнышно уже давно село и стало заметно темнеть. Появился Сэй с Элеей на руках. Пока они устраивались, достал аптечку из рюкзака. Чего уж прятать, если о ней знает каждая соба… Это я образно…

— Ты можешь почувствовать несколько уколов, не обращай на это внимание, так и должно быть — предупредил я Элею, прилаживая аптечку к ноге.

Минуты через две-три аптечка мигнула индикацией и отключилась.

— Надо организовать ночное дежурство. Как ты? — поинтересовался Сэй, наблюдая, как я убираю аптечку в рюкзак.

— Надо — подежурю, — согласился я с ним.

— Тогда ты дежуришь первым, до полуночи. Потом разбудишь Райса.

— Понял.

— Всем отбой. Ложимся спать, — скомандовал Сэй.

Удобно устроившись у костра, решил пообщаться с Флорой.

— Флора, как ты думаешь, ставить охранный контур или не стоит?

— Ты, Клим и так уже по полной засветился, так что не стоит людей лишний раз нервировать. Ну и не забывай про мои возможности — в радиусе 15 метров мимо меня и мышь не проскочит.

— Флора, а откуда у тебя всякие там выражения взялись? Я точно знаю, что вслух их не произносил, и ты их знать не должна. Признаться, меня это несколько беспокоит.

— Не бери в голову, Клим. И не волнуйся по пустякам — не копаюсь я у тебя в голове, нет такой возможности. Но вот твой мысленный процесс весьма богат на выражения и эпитеты. Так, что это всё оттуда. Я тебя успокоила?

— Будем считать, что тема закрыта. Хотелось бы узнать твоё мнение об этом мире.

— Исторических аналогий в моей памяти нет. Феодальные отношения переплетены с технологиями индустриального мира. Есть понятия энергетического оружия. А "внешники" — это прямая аналогия свободных торговцев Содружества.

— Кстати, а откуда у тебя данные о Содружестве — ты же в стазисе была?

— После моей привязки к тебе, я получила гостевой допуск к ИскИну станции, вот он и поделился информацией. Правда информация эта явно устаревшая и она совсем мала по объёму.

— Понятно. Так, что ты там говорила про технологии?

— Объяснить все эти нестыковки сложно — не хватает информации. Можно предположить, что некогда в прошлом, существовала развитая цивилизация, но в силу каких-то причин произошла её деградация. Сохранились какие-то базовые знания. Торговля с внешним миром поддерживается единичными поставками вольных торговцев. Из этого следует, чтобы покинуть планету, нам необходимо установить прямой контакт с представителями Содружества. И путь наш лежит через весь континент — на западное побережье.

Усталость всё-таки даёт о себе знать — глаза предательски закрываются. Кажется, пора будить Райса. Разбудить с первой попытки не удаётся, но я всё же добился своего. А теперь спать, спать, спать…

— "ВНИМАНИЕ! Ментальное воздействие среднего уровня. Предприняты необходимые защитные меры".

Я резко подскочил. Вокруг темнота, костёр почти догорел, возле него, облокотившись на корягу, кто-то спит.

— Флора, в чём дело?!

— На картинке от импланта две засветки ментоактивных объектов, я пока ничего не наблюдаю. Подсветку передаю.

Быстро просматриваю местность. В той стороне, где находилась банда, увидел две небольшие бледно-желтоватые отметки, которые медленно увеличивались.

— Нападение! — заорал я во всю глотку. — Цель двойная, направление — северо-запад, расстояние — около 20 метров!

Из-за костра выскочил Сэй с ружьём наперевес. Райс кинулся к брату, лежащему у костра и схватившего руками свою голову. Снова всматриваюсь в темноту.

— Цели разделились и обходят лагерь, — крикнул Сэю.

Махнув рукой в сторону правой цели, схватив ружьё, бросился к левой. Пробежав метров двадцать, на фоне взошедшего спутника увидел тёмный силуэт огромной лохматой собаки. Не раздумывая вскидываю ружьё и делаю два выстрела. Раздался душераздирающий вой. Ослеплённый вспышками выстрелов не сразу замечаю движение силуэта в мою сторону. Бросаю ружьё и выхватываю вибронож.

— "ВНИМАНИЕ! Ментальная атака максимального уровня".

В голову впились тысячи иголок. Пока не вырубило, резко ухожу с траектории нападения зверя. Вроде стало немного легче. Чем быстрее я его прикончу, тем больше шансов, что останусь живым. Пытаюсь достать зверя с боку, но тот мгновенно поворачивается и прыгает на меня. Вдруг время, как бы замедлилось, я отчётливо вижу злобную морду с горящими глазами и кровавой раной на груди. Вижу, как задние лапы зверя медленно отталкиваются от земли, и он летит в меня с растопыренными огромными когтями на передних лапах. Резко падаю на землю и запрокидываю руку с виброножом над головой. Чувствую хруст раздираемой плоти и костей. Слышу глухой грохот упавшего тела. Резко подскакиваю и поворачиваюсь. Зверь, с распоротым брюхом и вывалившимися кишками бьётся в предсмертной агонии. И я опять весь в дерьме!..

В той стороне, где находился вторая цель, раздалось два выстрела, через мгновение ещё четыре, почти одновременно. Быстро хватаю своё ружьё и бросаюсь в сторону выстрелов, на ходу пытаясь его перезарядить. Пока бежал, жёлтая метка погасла, но появились три тепловые — Сэй со своими бойцами.

— Как вы тут? — спросил я у охотников.

— Нормально, — ответил Рисс. — Вульфа уложили. Сэя, правда немного задело, но мы уже влили в него элексир, так, что сейчас очнётся.

— Там Элея одна, надо бы предупредить, что всё нормально.

Райс кивнул и отправился к нашему лагерю.

— "Флора, что там с Сэйем?"

— "Физических повреждений не наблюдаю. Похоже на последствия ментального воздействия".

Сэй зашевелился. Рисс помог ему подняться.

— Вижу и у тебя всё в порядке, — утверждающе произнёс он, энергично потирая виски. — Пошли к костру.

Когда мы подошли, костёр, стараниями Райса, разгорелся заново. Элея, лёжа на боку, слегка привстала, внимательно наблюдая за нами.

— Всё в порядке, — махнул ей рукой Сэй. — Раненых нет. Есть только пострадавшие, — и нагло уставился на меня, демонстративно зажимая нос. Райс с Риссом заржали.

Нет, я там геройствую, жизни своей не жалею, а они ржут. Обидно…

— Плохие вы. Слабого обидеть хотите. Вот попадётесь вы мне пьяные и связанные…

Три глотки с новой силой заржали. Похоже, к этому трио добавился и тихий смешок, теперь уже явно выздоравливающей Элеи. Махнув рукой на всех, захватив с собой рюкзак, отправился к речке — отмокать. Надеюсь, на сегодня приключения закончились.

Уже через час я сидел у костра в чистом комбезе (отмытый, сушился на берегу речки) и пил горячий взвар. Незаметно начало светать. По просьбе Элеи, братья соорудили для неё место у костра. Сэй помог ей добраться, и завтракали мы уже все вместе. После завтрака, Сэй подошёл к Райсу с Риссом.

— Возьмите контейнеры и выпотрошите вульфов.

Когда братья ушли, Сэй подсел рядом.

— С твоим везеньем, я пожалуй, уже отбил все затраты за этот рейд, — тяжело вздохнув произнёс он.

— А что так угрюмо?

— Сэма то, не вернуть, — вспомнил погибшего товарища.

Помолчав немного, Сэм посмотрел на меня.

— Тебе не кажется, что нам пора поговорить?

— Да вроде и так не молчим.

— У меня к тебе скопилось много вопросов. Ответишь?

— Давай попробуем, что смогу отвечу, а не смогу — не обижайся.

Сэй кивнул головой, улыбнулся и подмигнул Элее.

— Скажи мне, Клим, как ты вульфов учуял?

— Не знаю, как объяснить — просто чувствую, что они есть и всё, — не стал я раскрываться.

— "Видящий", значит, — удивился Сэй. — Ты ничего не сочиняешь?

Я достал из кармана четыре клыка питона — не устоял, выбил всё же перед уходом по два самых крупных верхних и нижних клыка местного чудовища.

— Нет, ты только посмотри Элея, что творится! — удивился Сэй, передавая ей клыки.

— Клим, ты хоть понимаешь, что тот, кто встретится с этим чудовищем уже никому, ничего не скажет? — еле слышно спросила она.

— Это почему?

— Если не сожрут, то идиотом, он на всю оставшуюся жизнь останется точно. Кстати, не меньше золотого каждый клык.

— Это плохо, быть "видящим"? — поинтересовался я у Сэя.

— Не знаю, не случилось. А вот если в команде есть хоть слабенький "видящий", то это гарантия жизни всей его команды и плюс богатый улов. Если же ты не просто слабенький "видящий", то рано или поздно тебе поступит предложение, неважно от барона или графа, но отказаться ты не сможешь. И лежит тебе прямая дорога к ним на службу.

— Ну, так, если узнают, — взглянул я на Сэя.

— Верно, — усмехнулся он. — Я тебе и так должен, — он посмотрел на Элею. — А ребята будут молчать.

— С этим разобрались. Какие ещё вопросы?

— Кто ты и откуда?

— Кто? — я пожал плечами. — Путник. Иду с севера.

— Путник, значит, — ухмыльнулся Сэй. — Это ничего, что путник "видящий"; одежда на нём — не у каждого барона встретишь; оружие, о котором только слышали? Но что самое подозрительное, он как слепой щенок — ничего толком не знает. Мне продолжать?

— Знаешь, у нас там, на севере, порой бывает так пустынно, что временами и поговорить не с кем. Откуда знания? Выжил в этих вечных снегах и радуйся. А что касается меня, то надоела мне эта вечная борьба со снегом. Я ушёл. Папаня против не был, помог, чем мог и вот я здесь, — понесло меня.

— Понятно. Младший сын рода? — уточнил Сэй.

— Я этого не говорил.

— Говорят, в трудные времена нужно помогать друг другу? Боюсь, что в посёлке охотников нас ничего хорошего не ждёт. Надо идти дальше — в город. Как ты Клим?

— А я, разве отказываюсь? Тем более, что нам по пути.

— Надеюсь, мы поняли друг друга, Клим Путник, — улыбнулся Сэй.


Глава 9

"На восточных и западных побережьях Центрального континента зафиксированы немногочисленные людские поселения, сосредоточенные в основном, в населённых пунктах городского типа. Средняя численность населения этих поселений составляет около 150–200 тысяч человек. Сельскохозяйственные, фермерские поселения располагаются вокруг городов, под непосредственной их охраной, от случайных набегов мутантов из Пустошей. Охотничьи поселения находятся в непосредственной близости от аномальных зон и ведут борьбу с неконтролируемыми набегами мутантов. Столица империи — Аратан, расположена на западном побережье. Численность населения столицы, с пригородами, достигает трёх миллионов. Империя разделена на герцогства, графские владения и баронства. Более развитым считается западное побережье. Между побережьями существуют сухопутные торговые пути, длиной до 2000 км. Отношения с государствами на соседних материках сложные и находятся в фазе вооружённого конфликта".

Из краткого описания системы Сол Дальнего Фронтира.


Ближе к обеду подтянулись Рисс с Райсом. Я к тому времени, соорудил из обрубка ветви дерева, что-то похожее на трость для Элеи и теперь она вертелась у костра, помогая отцу с приготовлением обеда. По словам братьев, вульфы приходили поохотиться на падальщиков. Перед тем, как разбираться с трофеями, Сэй с Риссом увели связанных бандитов немного подальше в лес, где немного позже, тот же Рисс их и прикончил. Падальщиков было много, но все мелкие. В поисках более крупной дичи, по следам крови, оставленными ранеными, вульфы и вышли на нас. За обедом, Сэй высказал общее мнение, что нам здорово повезло, что вульфов было только двое. Я поинтересовался у Сэя, чем так ценны вульфы.

— На счёт зверушек и ингредиентов, всяких там травок-муравок это ты обращайся к Элее.

— Разделение труда?

— Ну, что-то типа этого. Я — командир и старший охотник. Райс с Риссом — охотники-загонщики. Погибший Сэм был следопытом-разведчиком. Элея — отвечает за ингредиенты, травки и артефакты, ну это уж если совсем повезёт. Наш отряд маленький, можно сказать почти семейный, так, что на многое мы не рассчитываем, но на хлебушек с маслом у нас всегда есть, — загадочно улыбаясь, разъяснил мне Сэй.

— И, что, не было желания увеличить свой состав, ведь наверняка легче было бы в плане защиты?

— Это ты, верно, заметил на счёт защиты. Ну, а с другой стороны, посмотри сам, что это за охота, если твоя команда, как табун и видно тебя за версту? Нет, мы потихоньку, полегоньку пролезем там, просочимся тут. Да, конечно, много не возьмём, но за то утащим самое вкусное.

После обеда все устроились досыпать, оставив меня за дежурного. Видя, что Элея спать не собирается, устроился рядом с ней на травке.

— Как твоё самочувствие? — поинтересовался я.

— Спасибо. После твоей аптечки нога практически выздоровела, осталось вернуть эластичность мышц и связок, но это пустяки. Несколько компрессов из местных травок, немного массажа и дня через два-три буду бегать.

— У вас аптечки часто встречаются?

— Нет. Это очень редкая и дорогая вещь, — Элея посмотрела мне в глаза, ожидая продолжения разговора.

— Не подскажешь, что такого ценного притащили в контейнерах братья? — решил я сменить опасную тему.

— Меня, порой, поражает твоё невежество, Клим. Неужели вас там, на севере, не учат основам охоты на изменённых зверей? Не знать, что есть полезного у порождений Пустоши — это же позор для охотника!

— Элея, будь милосерднее — ну, нет в наших краях подобных зверей! А на счёт учёбы — может и учили, да, видно, у меня были дела поважней в этот момент, — сыграл я под дурачка.

— Вот все вы, северяне, такие — вульфа можете голыми руками скрутить и не от того, что сильные, а потому, что не знаете, как это опасно, — махнула в сердцах Элея. — Ладно, слушай! По сути, все эти звери — мутанты, и все их способности и возможности результат работы мутированных внутренних органов. Из печени делают вытяжку для создания препаратов повышающих регенерационные способности организма. Из почек получаются отличные абсорбенты, помогающие при отравлениях организма. Половые железы — сырьё для парфюмера. Клыки — отличный поделочный материал, пользующийся спросом у ювелиров и артефакторов. Кроме того, у животных, использующих ментальные способности, есть железы, из которых получают препарат улучшающий работу мозга. А про шкуры и говорить нечего — правильно выделанная шкура по прочности не уступает лёгкому доспеху. И всё это стоит немалых денег.

Что-то было завораживающее в речи Элеи. Лёгкий ветерок, трепавший небольшие локоны волос, яркое солнышко, вынуждавшее её мило прищуриваться, длинные реснички и зелёные глаза… Стоп! Стоп! Стоп!.. Это куда меня понесло? Нет, так дело не пойдёт! Поднявшись, достал флягу и ополоснул лицо холодной водой. Украдкой взглянул на Элею — на лице ироничная улыбка. Ладно, ничего существенного не произошло, а то, что я ненароком загляделся на неё, так значит, есть на, что посмотреть. Пусть радуется! А там и впрямь было на, что посмотреть. Нет, ни ростом, ни формами она особо не выделялась, но, что-то притягивало взгляд. Вроде бы и не особо красавица, но в каждом взгляде, жесте чувствуется, что перед тобой не какая-то там…, а настоящая, знающая себе цену и, похоже, способная ответить на искренние чувства. Ё-моё!.. Опять куда-то понесло!

— Я, пожалуй, схожу на речку. Что-то сегодня жарковато, — пробубнил я Элее.

— Смотри, не простудись, — скрывая улыбку, ответила она.

Захватив с собой рюкзак, для высушенного комбеза, спустился к речке. Пройдя немного вниз по течению, обнаружил неглубокую заводь, куда раздевшись и плюхнулся. Минут через десять стал соображать более-менее адекватно.

— Флора, что ты думаешь по данному поводу?

— Ты о милой мордашке или о гормональной буре?

— Флора! Как тебе не стыдно! Я, вообще-то, об артефактах и артефакторах!

— О!.. И как я сразу не сообразила?! — съязвила она. — А если серьёзно, то, как мне кажется, здесь скрывается какая-то загадка или проблема — уж очень осторожно Элея упомянула артефакторов.

— Х-м… Надо будет поспрашивать ещё.

— Клим, только прошу тебя — будь внимательнее. Нам не нужны лишние проблемы.

Внезапно в голову пришла мысль о продовольствии. Пока я нагло пользовался запасами команды Сэя и захваченными трофеями. Светиться сухпайками — чистое безумие. Для подтверждения легенды бродячего охотника, необходимо показать свои навыки, а для этого нужно подстрелить кого-нибудь съедобного и хорошо, что ружьё осталось у костра, я же без него, как-то обходился…

— Флора, просканируй, пожалуйста, вокруг, на предмет охоты.

— Вокруг, в радиусе 15 метров, засветки только мелких грызунов. В направлении северо-восток, на границе восприятия, наблюдается неклассифицированная засветка, примерно на высоте трёх метров от земли.

— Странно, что бы это могло быть?

Прихватив рюкзак, осторожно двинулся в обозначенном направлении. Пройдя метров 10, остановился и попытался рассмотреть непонятную засветку.

— Цель множественная, направление на два часа, — подсказала Флора.

Спрятавшись за стволом дерева, посмотрел на цель. Похоже, что это птички, крупные надо сказать птички. Первое, что пришло в голову — глухари: три крупных и пять поменьше, скорей всего самочки с молодняком. "Очень осторожные птицы", — вспомнил я. Пока раздумывал, все мелкие слетели на землю. Достал из нагрудного кармана станнер и решил "брать" глухарей, что остались на дереве. Отвлечённые наблюдением за молодняком, глухари на дереве поздно обратили на меня внимание, за что и поплатились. Остальные, услышав шум падающих собратьев, улетели. Подобрав тушки птиц, каждая килограммов на пять, а то и больше, скрутил им головы. Минут через двадцать я уже выходил к лагерю.

— Вот он ваш северянин. И стоило переживать? На охоту он ходил, — хихикнула Элея.

— Ты бы, Клим, предупреждал, когда уходишь. Не принято у нас, в одиночку по лесу бродить, — подошёл ко мне Сэй, разглядывая дичь.

— Так ведь Элея в курсе…

— Элея у нас девушка странная. Вот и сейчас — стоит упомянуть тебя, она только усмехается. Чем ты успел, так её достать? — подмигнул мне Сэй.

— Папа!

— Всё — молчу, молчу… И вообще, пора и поработать, — Сэй показал пальцем на мои охотничьи трофеи.

Устроившись у костра поудобней мы, втроём, принялись ощипывать птиц. Рисс занялся заготовкой дров, Райс копался в трофейных рюкзаках.

— Вот скажи мне, Клим, как долго ты в пути? — неожиданно спросила Элея.

— Больше трёх месяцев.

— Это многое объясняет…

Элея с сосредоточенным выражением лица, старательно ощипывала птичку. Ёшкин кот! Да она стебается надо мной! Вот же стервочка!.. Ну, ладно, я это запомню.

— Сэй, ты как-то упомянул про артефакты, — решил сменить тему разговора. — Не можешь поподробней?

— А, что тут говорить — вещи эти довольно редкие, потому много и не расскажешь. Самые простые артефакты — это камни и растения. Есть места, где на поверхность планеты выходят потоки энергии, вот в этих местах их и находят. Некоторые растения под воздействием этих энергий приобретают целебные свойства и очень ценятся. Опять же — камни… Что происходит с ними, я тебе не скажу — сам не понимаю, но любой артефактор, особо не торгуясь, будет рад приобрести их. Как они выражаются — "аккумуляторы стихийной энергии". Кстати, некоторые "видящие" могут чувствовать такие места. Ты как?

— Не знаю. Не обращал внимания.

— Понятно. Что ещё рассказать? Есть артефакты из аномальных зон. Под влиянием аномальной зоны некоторые предметы приобретают магические свойства, а всё, что связано с магией — запрещено, под страхом смерти.

— Это как же — артефакторы есть, а магов нет?

— С какой же ты дыры вылез, парень? — с удивлением уставился на меня Сэй.

— Наверно, когда у вас проходили историю нашего мира, у тебя опять были важные дела? — не удержалась Элея.

— Да, как сейчас помню — мы отбивались от нашествия снежных вульфов, — опять я закосил под Иванушку-дурачка. — Так, что ты говорил, про магов? — обратился я к Сэю.

— А, что тут говорить — поубивали их всех, почти… — Сэй посмотрел на меня и усмехнулся. — Всё равно же спросишь. Всё началось в давние времена, по преданиям, сразу же после бомбардировки планеты архами. Теллус будто взбесилась и объявила войну всему живому. Звери и растения не давали прохода жителям и только увеличивали число их жертв. Остатки цивилизации спрятались в построенных ими крепостях. Запертые в этих крепостях, люди постоянно повергались воздействию агрессивной среды планеты. В этих условиях стали появляться личности способные управлять стихиями. По началу, это проявлялось в робких попытках защитить себя и своих близких. Со временем силы магов росли, и они научились атаковать мутантов. Дальше хуже — некоторые возомнили себя богами. Пролилась кровь. Общими усилиями, с огромными потерями, удалось уничтожить почти всех магов. Кстати в местах последних битв и образовались аномальные зоны. После победы над магами выяснилось, что с теми остатками населения, которые имелись — крепости не удержать. Разведчики обнаружили места относительного спокойствия природы на восточных и западных побережьях континентов. Народ снялся с насиженных мест и двинулся в поход. Дошли немногие… — Сэй, глубоко вздохнул.

— В ходе переселения были потеряны многие механизмы, приспособления, знания, — продолжила Элея. — В результате, остатки былой цивилизации стали деградировать. С каждым новым поколением, мы стали всё глубже и глубже погружаться в начальные исторические эпохи. Ну, а дальше ты, наверное, помнишь?

— У-гу… Прилетели дяденьки и за сомнительные блага развитых цивилизаций стали нас грабить.

— По тебе не скажешь, что ты жертва грабежа, — усмехнулся Сэй.

— "Деньги на тот свет не утащишь" — как любит говорить мой батюшка и в этом он прав, поэтому собирая меня в дорогу не скупился.

— И что же ты тогда убежал от папеньки? — не удержалась Элея.

— Законы у нас жёсткие, — опять понесло меня. — Преемник, к моменту наследования, должен быть один.

— Сурово у вас, — прогудел Сэй.

— Так, что там, на счёт артефакторов?

— После победы над магами, — продолжила Элея. — Были собраны все их сохранившиеся знания. Верховным советом был утверждён институт артефакторики. В пользовании оставили все бытовые и лечебные заклинания. Чтобы не плодить новых магов, было решено применять эти заклинания через магические артефакты, пользоваться которыми могли бы все жители. Сами же артефакторы обучаются в Имперском Магическом университете на западном побережье, под непосредственным контролем императора.

— Получается — пользоваться магическими артефактами можно, а самому магичить опасно для жизни?

— И откуда такие сообразительные северяне берутся?

— Да, задел ты её, чем-то, — усмехнулся Сэй. — Кстати, те самые заброшенные крепости тоже являются источниками артефактов. Тем более, что нашли только половину крепостей. Так, что сам понимаешь, какие тут страсти кипят, на счёт новых артефактов.

Сэй о чём-то задумался. Его выражение лица приняло озабоченное выражение.

— Кажется, я понял, почему на нас напали. Помните, в последнем походе в Пустошь, мы нашли пару непонятных артефактов? Я потом, ещё долго торговался с оценщиком в гильдии? Похоже, артефакты оказались стоящие, и кто-то решил, что мы нашли одну из крепостей или, что-то похожее…

— Тогда выходит, что нас в живых оставлять никто и не собирался, — продолжила Элея. — Через пытки узнали бы координаты места находок и ножом по горлу.

— Весело, тут у вас, — вырвалось у меня.

Воцарилась мрачная тишина — все о чём-то размышляли.

— Да, ладно вам, что вы раньше времени себя хороните. Как говорил мой папаня — проблемы надо решать по мере их появления. Вот, Элея поднимется на ноги — дойдём до посёлка охотников, а там уж дальше думать будем, — предложил я.

— Возможно, ты прав, — кивнул мне Сэй.

— Может, покажете мне, какой-нибудь артефакт, если есть, конечно — раззадорили вы меня своими рассказами.

Сэй посмотрел на Элею и едва заметно кивнул ей. Достав рюкзак, она достала из него маленький стержень, весьма похожий на нашу мизинчиковую батарейку.

— "Флора?"

— "Универсальный элемент питания бытового назначения. Разряжен на 90 %. Производство империи Галанте. Возможна зарядка энергией псиона".

— "Это как?"

— "Я не знаю, но как вариант могу предложить прямой тактильный контакт".

— "Спасибо, Флора".

— Можно? — протянул руку к Элее.

— Да, конечно.

Что меня поразило в первую очередь, так это вес. Весил элемент питания гораздо больше, чем положено по виду и размерам. Следующее, что меня поразило — температура. Элемент был холодным, по ощущениям ближе к нулю градусов, и это в тёплую погоду! Я крепко сжал "батарейку" в руке и прислушался к своим ощущениям. Вначале ничего не происходило. Спустя минуту почувствовал, что рука стала леденеть — такое впечатление, будто, кто-то выкачивает из тебя внутреннее тепло. Терпел, сколько мог, потом переложил в другую руку.

Элея и Сэй с интересом наблюдали за моими манипуляциями. Через минуту, разжал онемевшую от холода руку. На торце "батарейки" мигнул синий индикатор заряда и исчез. При разжатой руке, вытягивание из меня энергии прекратилось.

— "Уровень зарядки — 12 %", — прокомментировала Флора.

У Сэя, от удивления приподнялась правая бровь. Элея выглядела, как персонаж из анимэ — и без того не маленькие глазки, сейчас увеличились, чуть ли не до размеров кофейных чашечек.

— Первый раз вижу рабочий артефакт, — удивлённо пробормотал Сэй.

— А у вас ещё, что-нибудь есть? — поинтересовался я.

Вот куда меня понесло? Ведь палюсь по чёрному. И остановиться не могу — ИНТЕРЕСНО! Ладно, отбрешусь, потом, как-нибудь — "видящий" я или кто… Вон даже братья перебрались поближе к нам.

Элея дергаными движениями руки шарилась по рюкзаку. Здорово её зацепило моё представление с "батарейкой". Немного успокоившись, она достала зеркальный, на вид металлический, шар, размером с большое яблоко и передала его мне.

— "Бытовой псевдоИскИн жилого помещения. Осуществляет контроль обстановки и управляет всеми бытовыми приборами и механизмами в доме. Работает в режиме секретаря, поддерживает связь между домашними абонентами. Встроена мульти видеосистема. Бытовой псевдоИскИн в рабочем состоянии. Отсутствует элемент питания. Производство империи Галанте. Элемент питания в твоей руке, подходит к данному псевдоИскину".

— "Спасибо, Флора".

Попробовал приложить "батарейку" к "шару" — ничего не происходит. Что-то делаю не так. Декан говорил, что всё оборудование Джоре включалось от ментального посыла. Наша цель — внедрить "батарейку" в бытовой прибор. Если я буду воздействовать на "батарейку", то навряд ли, что произойдёт — у неё нет "мозгов". У псевдоИскИна "мозги" есть, значит, он может понять, что я хочу, но у него нет энергии. Что такое ментальный посыл? Это структурированная энергоформа требуемого действия. Что же, будем пробовать. В левой руке держу "шар", правой прижимаю к нему "батарейку". Закрываю глаза и мысленно представляю, как "шар" поглощает "батарейку", пытаясь эту мысль передать "шару". Первая попытка — ничего. Концентрируюсь, вторая попытка — "батарейка" исчезает! От неожиданности отдергиваю руки — "шар" висит в воздухе! Подношу руки к "шару" и мысленно представляю "батарейку" в руках — "шар" и элемент питания упали в руки.

На команду Сэя было больно смотреть. Казалось, ещё чуть-чуть и с ними произойдёт, что-то нехорошее от переживаемого ими удивления и волнения. Передав "шар" Элее, "батарейку" положил в нагрудный клапан.

— Надо немного подзарядить, — пояснил я.

— Да, конечно, — не мигающим взглядом посмотрела на меня Элея.

— И где ты научился таким фокусам? — спросил немного погодя Сэй, глядя мне в глаза.

— Так, это, у папани в сокровищнице всякого барахла хватало. Вот он меня и научил, как им пользоваться, — сделал я невинные глазки.

— Судя по твоим разговорам, твой папаша знатный богач. А я, признаться, не слышал ни об одном богатстве севера.

— Скромные мы, — промямлил я, опуская глаза.

Со стороны братьев послышались смешки. Сэй, с досады махнул рукой.

— Нет, вы мне объясните, как с ним разговаривать?

Ещё раз, взмахнув рукой, он схватил три ощипанные тушки и пошёл разделывать их.

Внезапно мне стало не хорошо. Похоже, эмоциональный откат. Надо сходить к речке, посидеть там, успокоиться. Что я и сделал. Через некоторое время услышал шаги. Опираясь на трость и немного прихрамывая подошла Элея. Села рядом.

— Ты объяснишь, что это было?

— А в чём дело?

— Ты хоть понимаешь, что далеко не каждый выпускник Магического университета возьмётся за активацию артефактов. Откуда у тебя все эти знания?

— У нас очень много времени уделяют домашнему образованию.

— Клим, прекрати паясничать — тебе не идёт. Я же серьёзно!

— И я серьёзно. Меня с малых лет учили управляться с такими игрушками. И учил выпускник, того самого университета. Уж не знаю, что он натворил, но желания возвращаться он не проявлял. Теории не обучал, а вот практическими занятиями достал конкретно!

— И ты ещё не доволен? Да за такой подарок судьбы, многие бы последнее отдали.

— А, что мне делать с таким "подарком"? Шарахаться по лесам, пока не поймает баронская дружина? Думал, здесь будет свободней, а у вас также…

— Но ведь и у баронов живут люди…

— Ты сама-то, согласилась бы на жизнь в клетке?

Элея замолчала, задумчиво глядя на реку.

— Клим, сколько тебе лет?

— Скоро будет двадцать, — соврал я.

— Врёшь, как всегда, — глядя в глаза, осуждающе произнесла она.

Почему, сразу "врёшь"? Я действительно немного изменился и выгляжу старше своих 16 лет, как и предупреждал Декан. Корни волос и брови потемнели. Исчезла юношеская угловатость и неопределённость в выражении эмоций, более чётко обозначились черты лица. Так, что я определённо выгляжу старше. И чего она так сомневается?

— Ладно, пошли к костру. А то, увел не известно, куда — что люди подумают?..


Глава 10

"Восточное побережье Центрального континента заселено в гораздо меньшей степени по сравнению с западным. Территориально восточное побережье разделено на два графства, герцогство и множество вассальных баронств. Кроме того, на севере и юге находятся несколько независимых баронств, расположенных в труднодоступных районах местности. Промышленное производство находится в зачаточном состоянии. Основными статьями экспорта и торговли являются продукты сельскохозяйственной деятельности, ингредиенты животных, артефакты из Пустоши. Торговля осуществляется как между баронствами, так и караванными путями с западным побережьем и независимыми баронствами на севере и юге. Торговые пути не контролируются центральными властями, а потому подвержены нападениям местных вооружённых групп. Политическая обстановка — не стабильна. Наблюдаются многочисленные вооружённые стычки на территориях приграничных баронств. На территории герцогства имеется официальная торговая площадка свободных торговцев, но из-за слабого интереса последних, контакты с ними крайне редки".

Из краткого описания системы Сол Дальнего Фронтира.


М-да… И, что это было? Не скрою — это приятно, когда на тебя обращает внимание такая девушка. Чертовски приятно! Но, что-то гложет внутри — как-то всё гладко и быстро. Опыт прошлой жизни подсказывал — жди подлянку! А может, я просто перестал верить… Ладно, поживём — увидим! Не будем торопиться, и выходить из роли простоватого северянина.

Дичь удалась на славу! Ничего подобного раньше едать не доводилось, уж не знаю, в чём была проблема — то ли птица попадалась не той системы, то ли у поваров, что-то с руками… После ужина решил повторить процедуру зарядки элемента питания. После всех манипуляций уровень заряда оказался на уровне 16 %.

— "Лишние проценты — результат подзарядки без прямого тактильного контакта", — подсказала Флора.

— Клим, мы тут посовещались и решили, что послезавтра можно выходить к посёлку охотников, — обратился ко мне Сэй. — Я, немного покопался в трофеях и подобрал тебе мачете.

В его руках оказался небольшой тесак, длиной примерно с полметра с тонким расширяющимся к скошенному острию лезвием. Главным преимуществом мачете была универсальность его применения — это и оружие, и незаменимый инструмент в походе. Взяв в руки мачете, понял, что техника ножевого боя к этому оружию совершенно не подходит. Здесь больше пригодятся навыки работы с короткой саблей и отчасти одноручного меча. Незаменимое оружие в рукопашной схватке на короткой и средней дистанции против бездоспешного противника. Приноравливаясь к оружию, сделал несколько классических выпадов с выбросом руки вперед, отмахом левой рукой и доворотом кисти. Такая техника позволяет обходить выставленную защиту противника, фактически обтекая ее своим клинком.

— Могёшь! — удовлетворённо заметил Сэй.

Ещё бы! Не зря Декан мучился — собирал учебные базы!

— Спасибо, Сэй, — поблагодарил я, доставая медяшку из кошеля с деньгами.

— К чему это? — не понял Сэй, рассматривая медную монету.

— Древний обычай, — пояснил я. — Если принять в дар нож, то это значит, что смерть будет от ножа, но если тот, кому дарят нож, даст дарящему хотя бы монетку, то тогда выходит, что он его купил, а не принял в дар, и боятся нечего.

— Странные у вас обычаи…

Незаметно наступил вечер, местное светило спряталось за верхушки деревьев. Сэй распределил ночные дежурства. Мне выпала последняя ночная смена. Хотелось поболтать с Элеей, но она колдовала над своей ногой — решил не мешать. Перед сном повторил процедуру зарядки "батарейки". Уровень поднялся до 17 %.

— Не успел восстановиться, — прокомментировала Флора. Выходит, время полного восстановления твоего внутреннего ментально-энергетического запаса составляет четыре часа. Это весьма неплохо. Плохо, что этот запас минимален.

— Но это ведь не навсегда?

— Будешь тренироваться — сможешь значительно увеличить свой внутренний резерв.

— Что-то не удаётся мне общение с имплантом, так что с тренировками туго.

— Вероятно, имплант "Псион" ещё не развернулся полностью. А тренироваться можно на "батарейке" — заряжая элемент питания, прокачиваешь энергию через свои энергоканалы, заодно разрабатывая и укрепляя их. Опустошая свой внутренний запас, запускаешь процессы, отвечающие за рост внутреннего объёма энергии.

— А в чём измеряется объём внутренней энергии?

— Клим, я в данном вопросе не специалист. Из того, что мне известно, могу выделить лишь общеизвестные сведения — объём внутреннего запаса энергии псиона измеряется эргами. 1 эрг — это затраченная энергия на создание простейшего воздействия на окружающую среду. Минимальный внутренний объём обученного псиона, должен быть не менее 50 эргов. Кроме того, существуют внешние накопители, объём которых, исчисляется тысячами и десятками тысяч эргов.

— Понятно, а что скажешь по ситуации с Элеей?

— Клим, я бы тебе посоветовала не торопиться. Со стороны всё это выглядит не однозначно.

— Тебя, что-то смущает?

— Ничего конкретного — всё на уровне намёков. Мне не хватает данных.

— Хорошо, я тебя понял. Да, у меня к тебе просьба. Ты можешь сделать так, чтобы твой внешний вид не бросался в глаза. Пока я в комбинезоне проблем нет, но если случится раздеться, могут возникнуть вопросы.

— Могу включить режим маскировки. Браслет будет воспроизводить структуру твоей кожи. Внешне я буду незаметна, но сам понимаешь, любой тактильный контакт проявит меня.

— Будь добра, включай этот режим. Нам с тобой лишние вопросы не нужны.

В сгустившихся сумерках, решил проверить видение энергетических структур предметов. Прилёг поудобней и стал присматриваться к небольшому валуну, лежащему рядом. Ничего не происходило. Вспомнил, как я впервые увидел энергетические поля. Ещё раз посмотрел на валун и расфокусировал взгляд. Буквально через несколько мгновений, боковым зрением, замечаю неровное свечение над камнем. Моргнул, всё исчезло. Пробую ещё раз, стараясь уже не моргать. Снова замечаю свечение, больше похожее на марево, причём ближе к камню оно имело бледно-синее свечение и, чем выше оно поднималось, тем прозрачнее становилось. Интересно, а как это выгладит на живых объектах? Присмотрелся к рядом лежащему Риссу, замечаю свечение. Аура? Свечение над головой Рисса было гораздо насыщеннее, чем над камнем и цвета были другие, похожие на радугу, правда, на очень бледную радугу. Очевидно видимые цвета, что-то означают и в этом необходимо разбираться. А теперь спать, подниматься рано.

Перед самым рассветом меня разбудил Райс. Подправив костёр, поставил на огонь котелок с водой для взвара. Посмотрел на небо, на востоке было явно светлее — скоро появится солнышко.

— Флора, как у нас дела?

— В радиусе 20–25 метров, никого, кроме мелких грызунов не наблюдаю.

— Вот и хорошо. Если, что предупреждай — я немного потренируюсь.

Малый тренировочный комплекс провёл на автомате, полностью отключившись. Немного переведя дыхание, взялся за мачете. И что дальше? Закрыл глаза, расслабился. Откуда-то из глубин памяти стали появляться образы движений, приёмы владения холодным оружием. Конечно это не сабля и тем более не шпага, но всплывшие знания сами подсказывали нужные движения. Мне оставалось лишь не мешать собственному телу. Минут через тридцать я остановился. М-да… Несколько увлёкся — вода для взвара почти вся выкипела.

— И когда же тебя успели всему этому обучить? — удивлённо пробормотал Сэй.

Очевидно, что все уже давно проснулись и наблюдали за мной.

— А, что тут такого? Обыкновенная зарядка. У нас, если с утра не будешь в форме, то к обеду запросто можно на зуб какой-нибудь зверушке попасть.

— Так-то оно так, но больно уж у тебя зарядочка профессиональная, — не согласился со мной Сэй.

— Как учили, так и делаю, — ушёл я от подробностей.

Не дождавшись продолжения, Сэй обозначил план действий на день.

— Завтракаем. Элея готовит обед. Я с Райсом подготавливаем трофеи к походу. Клим с Риссом на охоту.

После завтрака подошёл к Элее, поинтересоваться состоянием ноги.

— Ты знаешь, я удивлена, как быстро она восстанавливается. Обычно при таких ранениях нужна неделя, а то и больше для полного выздоровления.

Элея, неожиданно прижалась ко мне и быстро поцеловала в щёку.

— Спасибо тебе.

— Ещё хочу! Ой!.. Извини. Не за что!

— Баламут! — рассмеялась Элея. — Иди уже — тебя Рисс ждёт.

Прихватив свой дробовик, подошёл к Риссу. Надо отметить, что местные дробовики, довольно универсальное оружие. С ним можно охотиться, как на мелкую дичь, так и на довольно крупных животных. Всё дело в патроне. Его можно снаряжать дробью, картечью, пулей. Сама же гильза изготавливалась из плотной или прессованной бумаги. Запасные патроны хранились в патронташе, который мог вешаться в виде пояса или через плечо, как у меня.

— Куда двинем? — поинтересовался я.

— Решать тебе — ты охотник, я загонщик, — распределил роли Рисс.

Не долго думая, свернул в сторону вчерашней охоты. Пока шли, попросил Флору предупредить, если появится цель.

— Если не секрет, как долго вы вместе, — в полголоса спросил я у Рисса.

— Три года, — тяжело вздохнул Рисс. — Три года назад пропали наши родители в Пустоши. Сэй, как только узнал, сразу забрал нас к себе в команду. Он с моим отцом, служил в дружине и они не раз друг другу жизни спасали.

— Сэй был наёмником?

— Да, в баронской дружине, правда, пять лет назад его списали по ранению. Элея выходила его, сейчас и не скажешь, что при смерти был.

— "Множественная цель! — предупредила Флора. — Направление на одиннадцать часов. Расстояние двадцать пять метров.

Я поднял руку, привлекая внимание Рисса. Стараясь особо не шуметь, осторожно двинулись вперёд. Через заросли кустарника проглядывалась небольшая полянка, на противоположной стороне которой резвился выводок диких кабанов. М-да… С этого места их не достать. Если попытаться приблизиться могут услышать и разбежаться. Жестами объяснил Риссу, что пойду в обход и погоню выводок под его выстрелы. Рисс кивнул, соглашаясь с моим решением.

Отойдя немного назад, по дуге, с подветренной стороны, обошёл полянку. Немного раздвинув кустарник, попытался определиться с целью. Огромный секач, с не маленькими такими бивнями, в окружении нескольких самок и множества подсвинков, с увлечением рылся в корнях одиноко стоявшего, на окраине опушки, разлапистого дерева. Кого выбрать? Мясо секача жёсткое и с привкусом. Ближе ко мне находятся подсвинки — то, что надо! Теперь надо определиться с путями отхода — реакция секача непредсказуема, может накинуться на меня. Позади меня небольшой овражек, для меня это не преграда, а вот секач точно не перепрыгнет. Прицеливаюсь в ближайшего подсвинка и бью его первым выстрелом. Попал! Сквозь облако пороховых газов нахожу другого подсвинка и тут же стреляю. На поляне визг испуганных свиней и рёв секача. Вижу, что он разворачивается, и с налитыми кровью глазами, прёт на меня. Пора делать ноги! Вскакиваю и перепрыгиваю овражек, перезаряжая на ходу дробовик. На той стороне поляны раздаются два выстрела. Визг усилился и сменил направление. Осторожно вернулся назад. Очевидно, выстрелы Рисса сбили с толка секача, и он предпочёл увести остатки выводка с поляны. Результатом охоты стали три подсвинка, весом килограммов под 30–35 каждый.

— Не плохо получилось, — оценив результат, прокомментировал довольный Рисс. — Только вот, что мы с ними делать будем?

— Не понял, — удивился я.

— Ну, одного — другого мы уговорим, а остальное выкидывать?

— Выходит, перестарались?

— Выходит, — согласился со мной Рисс.

— Ладно, давай разделывать, а потом к речке промывать.

Оказывается, навыки разделки тоже имелись, скорей всего из базы выживания в дикой природе. Управившись с разделкой своего подсвинка, Рисс по быстрому сбегал до лагеря за тарой для ливера — выбрасывать было жалко. Вернулся не один — с Сэйем.

— Ладно, он молокосос, но ты-то куда смотрел. Нам, что ещё на день оставаться, чтобы это всё сожрать? — разорался он на Рисса.

— Да, ладно тебе, Сэй. Интересно же было. Когда он на меня их погнал, думал, растопчут. Вот с перепугу и выстрелил раньше времени, а так бы точно было четыре тушки.

— Вот попросил, двоих, особо одарённых, что-нибудь на ужин подстрелить…

Сплюнув под ноги, с досады, Сэй ушёл в лагерь, прихватив с собой весь ливер. Рисс, схватив две разделанные тушки, потащил их к речке. По быстрому закончив с последней, по следам Рисса, направился туда же. Промыв тушки, закрепили их на срубленном небольшом деревце, и потащили к костру.

Элея с Райсом встретили нас смешками — охотнички пришли! Сэй был злой, как собака. Ладно, ещё не вечер! Подошёл к Райсу.

— Райс, а нет ли у вас, случайно, какого-нибудь слабенького винца?

У меня в руках оказалась фляжка. Открыв её, попробовал на вкус. Пойдёт! Пойдя к костру, поинтересовался у Элеи на счёт приправ. Получив нужное и прихватив с собой свободный котелок, вернулся к тушкам подсвинков. Напластав мяса с передней хребтовой части, порубил его ровными частями и замариновал в вине со специями. Все с интересом наблюдали за моими манипуляциями. Поставив котелок в тенёк, вернулся к костру.

— И что это будет? — показывая глазами на котелок, спросила Элея.

— К вечеру узнаешь, — заинтриговал я её.

Внезапно послышался тонкий свистящий, быстро нарастающий звук, похожий на звук работающей турбины в двигателе машины. Я с удивлением посмотрел в небо и увидел небольшую, быстро летящую, серебристую машину.

— "Малый гражданский флайер, предназначен для пассажирских перевозок на небольшие расстояния, — прокомментировала Флора. — Система опознавания отключена".

— Странно, так далеко они обычно не залетают, — в раздумье пробормотал Сэй.

— Кто они? — не удержался я.

— Есть у нашего графа две такие "птички" — эта, что поменьше. Похоже, что ищут кого-то или что-то.

Проводив взглядом быстро удаляющийся флайер, попытался впихнуть факт существования высоких технологий в то, что я уже услышал об этом мире. Умение пользоваться холодным оружием вызывает искреннее уважение… Средневековье? Массовое использование среди охотников гладкоствольного оружия… Индустриальный век? Летающие флайеры не вызывают удивления… Мир будущего? Но самое непонятное, так это то, что никто не стесняется пользоваться магическими артефактами… И это не считая того, что в этом мире присутствуют "игрушки" давно ушедших цивилизаций, которые по своему техническому уровню превосходят всё выше перечисленное. Куда я попал?!

От раздумий меня отвлёк вкуснейший запах рагу из ливера. Как говорится — война войной, а обед по расписанию… После обеда занялись подгонкой рюкзаков и груза. Выяснилось, что я могу спокойно тащить два полностью набитых рюкзака, правда, было весьма неудобно, да и в экстренной ситуации, чтобы избавиться от них, понадобилась бы уйма времени, а это чревато… Успокоившийся Сэй, пообещал переделать рюкзаки в единый, говорит, что есть такая возможность.

Ближе к вечеру, я сходил к речке и нарезал прутьев, очистил их от коры — чем не замена шампурам? Отыскал два камня по ровнее и положил их по краям костра — на них будут лежать шампуры с мясом. Пошёл нанизывать мясо на прутья, чередуя его с нарезанными дольками лука. Вообще, я должен заметить, что здесь присутствуют все основные овощи из нашего мира и пусть местные образцы имеют несколько другую форму и даже цвет, но по вкусовым качествам ничем не уступают.

Элея присела рядом и с явным интересом наблюдала за мной. Сэй с братьями всё ещё возился с трофеями, но и они временами поглядывали в мою сторону.

— Клим, не томи — что ты делаешь?

— Вот, когда приготовлю, тогда сама поймёшь, а сейчас не мешай.

Тем временем костёр прогорел и остались лишь пышущие жаром угли — то, что надо для шашлыка! Устроив шашлыки на камнях, стал наблюдать за тем, чтобы мясо не пригорело, покручивая прутья и изредка сбрызгивая мясо остатками маринада. Когда нанизанные кусочки мяса заскворчали от жара костра, по поляне развеялся одуряющий запах готовящегося шашлыка. Сэй с братьями моментально перебазировались к нам. Пока готовилась первая партия, я нанизал остатки мяса на прутья — хватит ещё на два раза. Первый шашлык достался Элее.

Сказать, что я кого-то сильно удивил шашлыками, было бы неправдой. Надеяться на то, что население, живущее дарами природы, за тысячелетия своего существования не научилось бы готовить мясо — полнейшая глупость. Другое дело способы приготовления и получающийся из-за этого вкус. Вот скажите, чем отличается барбекю от шашлыка? Там и там — жаренное мясо, а вот вкус совершенно разный! Так, вот — вкус шашлыка оказался всем по вкусу. М-да… Такая вот, тавтология получилась…

— Вкуснотища! — подытожила Елея, доедая третий шашлык.

— Что-то похожее готовят южане, но мясо там получается не таким сочным, — согласился с ней Сэй.

Братья промолчали, занятые борьбой с шашлыком.

Вечером, после назначения ночных дежурств, где попросил оставить мне последнюю ночную смену, я вновь зарядил "батарейку". Уровень зарядки достиг 25 %, это учитывая утреннюю и послеобеденную зарядку. Подойдя к Элее, попросил у неё "шар". Через мгновение он оказался у меня в руках. Вся в предвкушении, Елея устроилась у меня за спиной. "Вставив" элемент питания, я убрал руку от "шара", он остался висеть в воздухе.

— "Обнаружено новое оборудование — малый бытовой ИскИн жилого помещения. Произвести подключение — Да. Нет", — появилось сообщение от нейрокома.

— "Флора, ты можешь взять на себя процесс подключения?"

— "Да, без проблем. Что тебя конкретно интересует?"

— "Есть в этом устройстве функция звуковоспроизведения?"

— "В разделе интерактивных развлечений, помимо встроенных виртуальных игр и обучающих программ, есть режим видео- и звукотрансляций".

— "Замечательно. Флора, у меня на нейрокоме есть папочка с моими мелодиями. Возможно ли, обработать файл с переводом текста на язык Содружества с сохранением индивидуальности звучания голоса?"

— "В принципе, ничего особо сложного я здесь не вижу. Вначале переписывается мелодия без голосового сопровождения. Затем анализируется тембр голоса исполнителя. Далее производится литературный перевод текста и подгонка его под мелодию. И остаётся последний этап — наложение синтезированного голосового сопровождения на мелодию".

— "Какова длительность данного процесса?"

— "Всё зависит от длительности и сложности музыкального файла, но не более нескольких минут".

Я быстренько выделил мелодию в папке нейрокома.

— "Флора, только, пожалуйста, без всяких там привязок и регистраций. И визуальных эффектов по минимуму".

— "Принято к исполнению".

— Элея, а как ты относишься к музыке?

— Нормально, — удивилась она.

— Нет, я в том смысле, как часто ты её слушаешь?

— Ну, в город иногда заезжают бродячие барды. Говорят, что у некоторых графов, есть даже небольшие оркестры.

Понятно, с музыкой и музыкантами у них напряг. Внезапно, серебристый шар потемнел и на фоне наступивших сумерек стал практически невидимым. Все с напряжённым вниманием наблюдали за происходящими метаморфозами "шара". Через мгновение возникла яркая световая полоска по центру окружности, распадающаяся на множество мелких разноцветных звёздочек, не ярко вспыхивающих в такт зазвучавшей мелодии.

Без тебя проходит день, как год,
А миг — как длинный день.
Без тебя мир песен не поёт…
Грустит в саду сирень.
Без тебя пустынно в том саду
И так печален клён.
От чего к тебе я не иду,
Понять не может он…
Без тебя не будет солнце летом,
Без тебя не будет вьюг зимой!
Я пошел бы вплоть навстречу бедам,
Лишь бы ты была всегда со мной!

Сзади, что-то уткнулось в моё плечо и засопело. Вот такой я, блин, романтик…


Глава 11

"В связи с общим понижением уровня возможностей выпускников Магической Академии и сокращением количественного состава абитуриентов, первоочередной задачей академии надо считать обучение навыкам работы с кристаллами-накопителями. Создание новых артефактов считать второстепенной задачей. Для поддержания работоспособности артефактов на периферии Империи обязать всех абитуриентов ежедневно проходить процедуру зарядки кристаллов. Выпускники, обучающиеся за счёт Империи, обязаны отработать затраченные средства на обучение в указанных, при распределении, городских поселениях. Полностью заряженные кристаллы-накопители передаются Попечительскому Совету Магической Академии, где по личному указанию Императора, происходит их распределение, согласно полученным заявкам. Доставкой кристаллов-накопителей потребителям, Академия не занимается".

Из внутренних приказов Магической Академии.


Особого удивления малый бытовой ИскИн не вызвал. В этом мире знали о существовании подобных девайсов. Более того, у местного герцога имелся аналогичный, но… Узнав о возможностях бытового ИскИна, все решили, что местные, как бы "попроще" и они гораздо современнее. Честно говоря, меня несколько шокировало "попроще" и "современнее". Это как? Вроде бы, чем современнее, тем мощнее, а здесь всё наоборот. С расспросами по данной проблеме решил повременить — хрен его знает, куда опять вляпаюсь?

Повторюсь ещё раз — техника, особо не удивила, а вот песня и музыка… Как бы объяснить? Вот, если американцу дать послушать наши песни, он бы их оценил? Думаю и оценил, и понял, но сразу же пришёл к выводу, что это не их (не американские) песни и мелодии. Так и здесь — все поняли, или почти все, что песня не местного производства, но от этого понимания она не стала хуже. Мне, так было ещё лучше, не надо ничего выдумывать — что было, то и включил. Сомневалась только Элея. Не явно, но это несколько напрягало. Если посмотреть на эту ситуацию со стороны, то действительно, слепым нажатием на кнопку объяснить это сложно: тёплый ветерок, сумерки, костёр, романтичная мелодия… А вот, если это тщательно спланированное мероприятие по соблазнению одной беззащитной девушки, то — ДА!!! Ну и пусть, я плохой и коварный, но зато узнал, что такое страстный поцелуй, в этом мире. А дальше был отбой — шататься по ночному лесу, в поисках приключений, никто не собирался. М-да…

Перед сном "побаловался" с "батарейкой" и "магическим" взглядом. Ночь прошла более-менее спокойно, а утро началось с тренировки. После быстрого завтрака все были готовы к походу. Сэй шёл впереди, я с огромным рюкзаком, позади него, за мной — Элея, и замыкали нашу колонну, нагруженные до предела, Райс с Риссом. Шли не спеша, зная, что Элея ещё не полностью восстановилась.

Заметил за собой очередную странность — я очень быстро адаптируюсь к сложившейся ситуации. Если в начале пути повышенный вес рюкзака создавал определённые неудобства, то ближе к обеду, я его почти не чувствовал, лишь к вечеру накатывала волна усталости. Это результат тренировок или сила тяжести здесь поменьше? Изменилась походка — проявилась пластичность в движении, чётче стал ощущать его ритм. В результате передвигался я практически бесшумно. Работают базы знаний или это индивидуальные особенности моего организма? Флора, по моей просьбе, постоянно сканировала местность, так, что местным зверушкам внезапно на нас напасть не получится. Сам же пытался применить "магический" взгляд в движении. Получалось откровенно плохо. Заметил, чем быстрее передвигаюсь, тем меньше вижу. Стоит только, чуть приостановиться сразу же проявляется "картинка" энергополей. М-да…

Шли мы четыре дня. Если в первый день передвигались, можно сказать, прогулочным шагом, то по мере восстановления Элеи наш темп увеличивался. Так, что к посёлку охотников мы походили со скоростью почтового экспресса. Местные зверушки в пути нас не обижали. Охотой не увлекались, да и вряд ли получилось бы — чем ближе мы были к поселению, тем меньше всякой живности нам попадалось, так, что пришлось перейти на "сухофрукты" из трофейных запасов. Особо поговорить в пути и остановках не получалось — за день выматывались так, что вырубались сразу же, как только примешь горизонтальное положение. Для себя решил сохранить уже отработанный распорядок дня: утренняя тренировка, зарядка элемента питания три раза в день, вечерние "медитации". Ну, а в пути добавились тренировки "магического" зрения и совместное с Флорой сканирование местности. Изредка ловил на себе загадочные взгляды Элеи. После очередного переглядывания понял — она явно, что-то задумала. М-да… Было бы забавно, если мы думали об одном и том же…

К поселению охотников вышли ближе к вечеру. Посёлок поражал своей средневековой основательностью. Представьте себе небольшую деревеньку из двух десятков небольших бревенчатых изб, нескольких хозяйственных построек типа "склад-ангар" и основательного двухэтажного здания в его центре. Через всё поселение пробегал небольшой ручеек, который впадал в речку, вдоль которой мы шли всё это время. И самое главное — частокол трёхметровых, заострённых к верху брёвен, окружающий поселение. Реакция от увиденного, видимо отразилась на моём лице.

— А что ты хотел? — заметил моё удивление Сэй. — Это же временное поселение. Выработают охотники и поисковики артефактов это направление и уйдут в поисках нового "счастья". Так зачем хоромы здесь городить? Да и много ли охотникам надо? Крышу над головой, чтобы переночевать, да место для снаряжения и добычи.

Пройдя ворота поселения, где нас проверили на предмет наличия какой-нибудь заразы, мы направились к двухэтажному зданию. По словам Элеи — это и контора охотников, где необходимо сделать отметку об уходе и возврате группы из поиска, и постоялый двор с трактиром. Подойдя к трактиру, Сэй выдал всем указания.

— Элея, заказываешь на всех плотный ужин. Райс, Рисс, берите с собой Клима и отнесите трофеи в арендованную секцию склада, ключи у вас есть. Ну, а я пойду, договорюсь с Триллом о номерах и отмечусь в гильдии.

Братья повели меня к "складам-ангарам".

— А кто такой Трилл? — спросил я.

— Хозяин постоялого двора. Бывший охотник, — ответил Рисс.

— Года два назад в поиске сцепился с вулфом-одиночкой, — продолжил Райс. — С тех пор прихрамывает, вот и сменил род деятельности. Так, что ты с ним поосторожней — не любит он, когда на него пялятся с сочувствием.

— Понял, не дурак.

Сложив трофеи в арендованной Сэйем секции склада, мы вернулись в трактир. У его входа, немного в стороне, наблюдались небольшие лейки для умывания, где мы ненадолго притормозили. Трактир был почти пустой — с пяток посетителей и хозяин за барной стойкой. Небольшой столик, расположенный ближе к углу помещения у противоположной стены от входа, ломился от заказанных блюд. Элея, уже успевшая освежиться, едва сдерживала себя. Скинув свой рюкзак под стол, уселся рядом с Элеей. По молчаливому согласию решили не ждать Сэя и приступили к ужину.

Что можно сказать о местных кулинарных пристрастиях? Девиз — "Много и сытно!" не только интернациональный, но оказывается и всемирно-вселенский! На первое — что-то напоминающее харчо; на второе — мясное рагу с овощами; отдельно — различные сорта нарезанных сыров, разнообразные колбасы и обжаренные колбаски, кучки салатов в больших мисках, россыпью местные овощи весьма похожие на огурцы, помидоры, лук и опять мясо — горячего и холодного копчения, разнообразные рулеты с начинкой. Про кувшины с морсами и компотами говорить уже не хочется.

Где-то к середине нашего пиршества к нам присоединился хмурый Сэй. Расспрашивать мы его ни о чём не стали — пусть сначала поест. Через полчаса стол опустел. Честно говоря, не думал, что это возможно — однообразная походная пища: каши да вяленое мясо, здорово приелись, вот наши желудки и радовались домашней кухне.

— Как я понимаю, документов у тебя нет, — начал немного подобревший Сэй.

— Нет, — согласился я с ним.

— Гильдейский оценщик может помочь, но цену задрал, сволочь, — грохнул по столу кулаком Сэй. — Ты, как?

— Сколько?

— Три золотых.

Я молча кивнул, соглашаясь с ценой. Надо сказать, что местная денежная система, как я успел понять, здорово напоминала нашу советскую, не российскую, а именно советскую: копейки — медяки, рубли — серебро, сотенные — золотые. Почему советскую? Да потому, что здесь на медяки, реально можно, что-то купить. Более того, как говорил Рисс, в небольших городах на жизнь вполне хватало два-три десятка серебряных монет в месяц. Золото нужно было для приобретения недвижимости и магических артефактов, ну и для приобретения товаров из Содружества у перекупщиков, хотя сами свободные торговцы вели натуральный обмен, предпочитая вытяжки из органов зверей Пустоши и магические артефакты.

— Вот и хорошо, — успокоился Сэй. — Значит завтра к обеду вместе и сходим. Всем остальным — отдыхать. В город выходим послезавтра. Номера я оплатил, кому какие уточняйте у Трилла.

Элея с братьями направились к бармену. Немного подождав, пока они разберутся, подошёл и я. Шкаф под два метра роста и раза в два шире меня, оценивающе оглядел и протянул ключ. Цепкий взгляд выдавал прожжённого торговца.

— Северянин?

Я молча кивнул, соглашаясь с ним.

— Второй этаж налево, вторая дверь по правой стороне.

Возникла мысль попробовать продать ему клыки питона — проблему с деньгами надо решать.

— Есть товар. Купишь?

— Показывай.

Я достал клык питона. Трилл внимательно осмотрел его.

— Пятьдесят монет.

— Трилл, ты о чём? В городе его за полтора золотого с руками оторвут!

— Ну, так то в городе, — ухмыльнулся он. — Деньги-то тебе нужны здесь и сейчас.

— Могу предложить товар оценщику гильдии, — попытался надавить на него.

— Хорошо, — после некоторого раздумья ответил Трилл. — Два золотых за пару.

С удивлением, достал второй клык.

— Ты был бы первым, кто утверждал, что встретился с однозубым питоном, — рассмеялся на мою реакцию Тролл.

Забрав два золотых, решил поинтересоваться на счёт помывки.

— Горячая вода?

— В конце коридора, по твоей стороне есть несколько отдельных ванных комнат. Можно заказать и в номер, но будет дороже. В стоимость номера не входит, — просветил меня Тролл.

Забросив не нужные вещи в номер, отправился в ванную комнату. Сама ванна оказалась вполне себе современного вида и ничем особым не выделялась. Смущало только одно — откуда здесь горячая вода? Пока мы бродили по посёлку, я не заметил ни одной печной трубы в этом здании. Шустрый пацанёнок, лет двенадцати, исполняющего роль коридорного ("принеси-подай-убери"), с радостью объяснил диковатому северянину, что хозяин у них не из последних, и пользоваться нагревательными артефактами умеет. За десяток медяков обзавёлся мылом и мочалкой.

Из ванны вылез, где-то, через час. Как я быстро отвык от всего этого! В прошлой жизни я не был особым почитателем ванн, мне больше по душе парилка. Вот, где вся дрянь, сама из тебя выходит! Но как говорят — на безрыбье и рак рыба! В общем, и помылся, и простирнулся.

Номер у меня был стандартным: небольшая комната (два на три), кровать одноместная, тумба-стол, два стула и небольшой шкаф. Немного обсохнув, решил спуститься вниз — выпить, что-нибудь лёгкого. Да и финансовый вопрос с Сэйем надо решить — вроде, я не в его команде, а он за меня платит. Народа в трактире заметно прибавилось. Надо сказать, что с огнестрельным оружием в посёлке мало кто ходит, по крайней мере, мне так показалось, а вот к холодному оружию, здесь относились с уважением. Так и в трактире — ни одного дробовика, за то всяких ножей, тесаков, мачете и даже коротких мечей было навешено на каждом охотнике без меры. Сэй с братьями сидели за столиком и, что-то не торопясь пили из высоких глиняных кружек.

— Местный эль, — пояснил мне Сэй, когда я присел рядом.

— "Флора?"

— "Судя по запаху и консистенции — лёгкий хмельной напиток".

Я кивнул Троллу, наблюдавшему за нами и уже, через минуту, на столе стояла кружка с элем. Попробовал на вкус — освежает.

— Сэй, — начал я. — Меня несколько смущает, что ты платишь за меня.

— Не хочешь быть обязанным? — одобрительно заметил он. — Не волнуйся, вычту с трофеев.

Внезапно зал затих и все повернулись к лестнице, ведущей на второй этаж. На ступенях стояла Элея. Распущенные волосы, лёгкий макияж, кокетливый охотничий костюмчик, явно светского образца. Требовательный взгляд Элеи пробежал по трактиру и остановился на мне. Это, что — дама выбирает кавалера? Встаю, подхожу. Элея протягивает мне руку, и мы проходим к своему столику. Трактир вновь зашумел. Что это было? Заседание подпольных аристократов? Вопросы, вопросы, вопросы… М-да…

А дальше был восхитительный вечер. Немного светлого вина, лёгкая закуска, пустая болтовня ни о чём, шутки, многозначительные взгляды и лукавые улыбки… Сэй уже давно трепался с Триллом, братья сидели в компании знакомых охотников, а мы, не замечая никого вокруг, продолжали разговор ни о чём. Потом мне, вдруг, срочно понадобилось отдать "батарейку" Элее — ну, не заряжается она больше! И зайти вместе с ней в её номер, чтобы правильно положить элемент питания. А дальше была ночь… Страстная, кстати…

Проснувшись, по привычке, рано утром, обнаружил у себя под боком прижавшуюся Элею. Надо сказать, кровать в её номере была, не в пример, шире моей. Откинув прядь волос с её лица, всмотрелся в милое личико: высокий лоб, бровки вразлёт, подрагивающие во сне реснички, слегка курносый, аккуратный носик, алые, чувственные губки, нагло выглядывающие из-под одеяла небольшие, упругие груди… Элея, что-то пробормотала во сне и отвернулась от меня, прижавшись ко мне своей шикарной попкой. Нет, это уже слишком… В общем, утро тоже вышло страстным…

После небольшой тренировки на заднем дворе трактира, я отыскал Сэя за лёгким перекусом.

— Что-то ты сегодня задержался, — хмыкнул он недовольно.

Понятно… Ничего — переживёт. Элея, девочка взрослая, что делает, знает. Не дождавшись моего ответа, махнул рукой.

— Ну и что сидим? Пошли, раз уже собрались.

Поднялись на второй этаж и свернули в противоположную сторону от номеров. В небольшой комнатке нас уже ждал невысокий щуплый, вредный на вид старикашка — оценщик гильдии.

— Знакомьтесь. Грок. Клим, — представил нас Сэй. — Не буду вам мешать.

Сэй развернулся и вышел.

— Я так понимаю, что у вас, молодой человек, есть дело ко мне, — начал Грок.

— Да, мне вас порекомендовали, как высококлассного специалиста, который может мне помочь, — немного лести, думаю, не повредит.

— Я вас внимательно слушаю.

— Дело в том, что во время длительного путешествия, мои документы пришли в полную негодность. Дикие звери, отвратительный климат, проливные дожди — сами понимаете.

— Да, да… Я понимаю. Трудности бывают не только у охотников. В последнее время очень сложно найти специалистов, для подзарядки артефактов, а бюджет у нас ограниченный, вот и приходится выкручиваться. И цены, цены постоянно растут…

— Сколько? — надоело слушать комедию.

— Три золотых, — зыркнул на меня Грок.

Молча достаю деньги и положил их на стол, которые тут же исчезают в выдвижном ящике.

— Клим Путник, на это имя оформлять документы?

— Да.

— Род деятельности?

— Свободный охотник.

— Социальный статус?

— Можно обойтись без него?

— Вполне. Эту графу можно заполнить и позже, по вашему усмотрению.

— Полных лет?

— Восемнадцать.

— Место рождения?

— Северные свободные баронства.

— Точнее, пожалуйста.

— Северный архипелаг, — вспомнил я карту.

— Ого, куда вас занесло, вернее ваших родителей! — с удивлением заметил Грок.

Я равнодушно пожал плечами. Оценщик взял бумагу и засунул её в какой-то агрегат.

— "Обнаружена работа магического артефакта", — отрапортовала Флора.

— "Фиксируй этапы работы, может пригодиться", — попросил я её.

Через минуту Грок передал мой первый документ этого мира. Плотный лист бумаги, формата А4, расписанный в стиле напоминающий нашу готику.

— Магическая печать сейчас разряжена. В городе зарядишь в мэрии. Объяснишь, что попал в аномальную зону. Отметку я у себя сделал. Проверки не бойся, через декаду в мэрии герцогства все документы будут исправлены. Да, я изменил твой возраст, чтобы не возникало лишних вопросов. Быть свободным охотником в 18 лет, это знаешь ли немного странно… Теперь тебе — 20. По виду, вроде бы подходишь. А это — подарок, чтобы документы не портились, — Грок, ехидно улыбаясь, передал мне небольшой тубус.

— Приятно иметь дело с профессионалом, — не остался я в долгу.

Сэй нашёлся в трактире, в окружении Райса и Рисса.

— Ну, хвастайся.

Я передал тубус с документом. Внимательно его осмотрев, он удовлетворённо хмыкнул.

— Не придерёшься.

— Как-то всё слишком просто… — засомневался я.

— Не скажи, — не согласился со мной Сэй. — Во-первых, сам документ — выдаётся в герцогстве, при достижении совершеннолетия. Во-вторых, печать — она хоть и разряжена, но настоящая.

— Всё равно не понимаю.

— Если ты утерял документы, то тебе надо ехать в герцогство и в течение полуцикла (полгода) доказывать, что ты не холмистый вол (верблюд), собирая бумажки. Наши же умельцы научились использовать документы пропавших охотников. Перед уходом в поиск все документы сдаются в гильдию, — пояснил Сэй.

— А как же текст?

— Тут ещё проще. Когда печать заряжена, ничего с документом ты не сделаешь. Но вот, если печать разрядить… Сам по себе документ — сплошной артефакт, в графах заполнения встроен алфавит и путём нажатия можно найти нужную букву.

— Выходит, любой человек может заполнить документ?

— Нет, конечно. Нужен специальный артефакт.

— И откуда у тебя такие познания?

— В своё время, приходилось заниматься подобным, — не весело усмехнулся Сэй.

— Интересно, а там, — я показал пальцем вверх — о таких безобразиях знают?

— Выходит, что знают — Гроку достаётся всего золотой, а остальное уходит туда, — Сэй тоже ткнул пальцем вверх.

Не простой дяденька Сэй. Ох, не простой. И всё-то он знает…

К обеду спустилась Элея. На сей раз, она была одета в простенький охотничий костюмчик и вчерашней реакции зала не случилось. Надо сказать, что Элея выглядела вызывающе счастливой — улыбка не сходила с её лица, глазки светились. М-да… Приятно сознавать, что в хорошем настроении подруги, есть и твоя частица потраченных усилий.

После обеда все разошлись по своим делам. По утверждению Элеи, путь нам предстоит длительный, а потому мне просто необходимо помочь собраться одной слабой девушке, причём в её номере. Ну, а я что? Девушкам надо помогать! Воспитали меня так. В общем, время ужина наступило внезапно, а мы раздеты… Пришлось заказывать в номер. А потом, также внезапно, наступила ночь. После лёгкого перекуса решили, что перед дорогой всё же нужно выспаться, чем и занялись.

После утренней тренировки заметил братьев ведущих под уздцы трёх, до предела навьюченных местных "лошадки", здорово напоминающих наших лам, только побольше в размерах.

— Идти долго, всё на себе не утащим, — разъяснил, вышедший из трактира Сэй. — Всем завтракать и выходим.

Молча поднялся в свой номер, взял рюкзак, с сожалением глянул на свою кровать, на которую даже ни разу не прилёг и вышел. По пути зашёл за Элеей. Завтрак прошёл в полном молчании, перед дальней дорогой, на разговоры не очень-то и тянуло.

Местные "коняшки" или волы, как их называют местные, здорово облегчили дорогу. Шли практически налегке, возросла скорость и дальность переходов, появилась возможность более внимательно осматривать местность.

На второй день нашего путешествия, во время остановки на обед, заметил немного в стороне от нашей стоянки мощный светло-прозрачного столб энергии, растворяющийся на фоне неба.

— "Энерговыброс техногенного характера", — отрапортовала Фрея

Предупредив Сэя, что отойду на пол часика, двинулся в направлении энерговыброса. Вскоре вышел к небольшой речушке, на противоположной стороне, которой, уткнувшись в возвышенный берег, лежали покорёженные останки лёгкого флайера. Подойдя ближе, заметил в разбитой кабине человеческое тело. С приближением всё отчётливее стал проявляться трупный запах. Заглянув в кабину, увидел, частично работающую панель управления. Понятно — генератор флайера не отключен. Руки сами нажали на нужную кнопку. Скорей всего, работает база знаний техника. Перед дорогой я проверял уровень изучения базы — 36 % второго уровня.

— Флора просканируй на наличие рабочего оборудования.

— Обнаружен простейший универсальный считыватель с базой знаний.

— Есть, что-нибудь ещё?

— Кристаллы — накопители энергии.

— Понятно. Может, будет проще, если я достану кристалл базы знаний отдельно от считывателя? — брезгливо поглядывая в кабину, спросил я у Флоры.

— Потеряем базу знаний — она стоит на изучении. Если достанешь считыватель, то я смогу скопировать базу.

М-да… Есть такое слово — НАДО! Стараясь не дышать и не зацикливаться на ощущениях, полез в кабину. Уже через пять минут, я сидел у речки и пытался смыть со своих рук, прилипшую мерзость. По просьбе Флоры, приложил считыватель к корпусу браслета. Выдвинувшиеся захваты зафиксировали считыватель.

— Гражданская база знаний "Пилот атмосферных летательных аппаратов" четвёртого уровня скопирована.

Взяв считыватель, забросил его в кабину. Пусть думают, что он соскочил с руки от удара. Быстро вернулся на поляну и подошёл к Сэю.

— Я тут нашёл кое, что… Тебе бы посмотреть…


Глава 12

"Кристаллы-накопители используются в имперских государственных структурах для поддержания работоспособности имеющихся артефактов. Основным потребителем кристаллов-накопителей является Служба Безопасности Империи. Следующими потребителями кристаллов является государственный управленческий аппарат и армия. Поддержание работоспособности бытовых гражданских артефактов происходит по остаточному принципу и силами местных артефакторов. В связи с общим понижением личного вырабатываемого энергетического запаса у артефакторов, последние несколько поколений, появилась проблема с зарядкой накопителей. В Империи ощущается дефицит в заряженных накопителях. Использование каждого кристалла происходит под строгим контролем. Любое нецелевое использование карается по закону. Частичной заменой кристаллам-накопителям являются заряженные артефакты из Пустошей и аномальных зон. Добыча этих артефактов не является плановым мероприятием, а потому не контролируется имперскими государственными органами".

Из лекционных материалов Магической Академии.


Судя по всему, Сэй, брезгливостью не страдал уже давно, а вид полуразложившегося трупа не вызвал у него видимых эмоций. Уже через пару минут он вытащил труп пилота из кабины и оттащил его в ближайшие заросли кустарника. Ни запах, ни ужасающий вид погибшего, не помешали Сэю тщательно обыскать его и даже, что-то снять из амуниции. Смыв руки в речушке он вернулся к флайеру и залез в кабину. Я сидел на берегу и наблюдал за всеми его манипуляциями.

Минут через десять он вылез из кабины и направился ко мне с каким-то маленьким кофром и найденной мелочёвкой, сложенной в небольшом бауле. Бросив всё это возле меня, Сэй молча разделся и залез в речку. Также молча он простирнул верхнюю одежду и задумчиво глядя на меня вышел из речки.

— Я вот, думаю, — начал Сэй, выжимая одежду, — тебя здесь прибить или подождать, когда это сделают другие? Заметь, я не угрожаю — это из чувства сострадания, чтобы тебе меньше мучиться. Ты хоть понимаешь, что ты нашёл?

— Мне, что уже и по нужде в лес сходить нельзя? И не искал я ничего, оно как бы само нашлось, — кивнул я в сторону разбитого флайера.

Сэй молча подошёл к кофру и открыл его. Три отделения кофра были заполнены разноцветными кристаллами по пять штук в каждом. Верхний ряд — рубиновые кристаллы, размером с ноготь мизинца взрослого человека. Второй ряд — насыщенно зелёные кристаллы, чуть меньшего размера. И последний ряд — камни бледно-жёлтого оттенка, вдвое меньшего размера.

— Знаешь, что это такое?

— Вроде бы, кристаллы-накопители.

— А то, что эти кристаллы распределяет, чуть ли не сам император, ты знаешь?

Я сделал круглые глаза.

— Теперь понятно, кого искали "птички" герцога, — задумчиво продолжил он.

— Так их спёрли! — дошло до меня.

— Вот теперь и подумай, что за люди умудрились из под носа нашего герцога стащить кристаллы, и на сколько они обрадуются известию, что ты их нашёл. Герцог, конечно же, тебя отблагодарит и может даже, чем-то наградит, но боюсь, что награда найдёт героя посмертно.

— Сэй, а может на хрен всё это, — посмотрел я на флайер. — Не видели мы ничего и не находили…

— Не получится. "Птичку", по любому будут искать и рано или поздно её найдут, а мы тут здорово наследили.

— Варианты есть?

— Нет вариантов. У нас есть только одна возможность выжить — первыми добраться до герцога. Пока "птичку" никто не нашёл, мы в безопасности. Но стоит её найти — на нас будет объявлена охота.

— А как же Элея и братья?

— Им ничего не говорить. Засветились только мы с тобой. Есть шанс, что их не тронут.

— Так, может нам замести наши следы — никто и не заметит? — посмотрел я на наши отпечатки на речном берегу.

— Ты не понимаешь. Когда найдут "птичку" сюда нагонят таких спецов с артефактами, что через пять минут они будут знать, сколько людей здесь было, когда, да ещё слепок ауры на каждого сделают. А по ней на входе любого города тебя в миг вычислят.

— Не проще будет дойти до города и передать сообщение герцогу?

— Не уверен я, что к нам прилетят именно люди герцога. А на счёт следов ты прав — надо убрать и "птичку" замаскировать, подольше искать будут.

Сказано — сделано. Нарубили в лесу веток и заложили ими флайер. Оставшимися ветками замели свои следы на песчаном берегу. В лагерь вернулись, где-то, через час.

— Что случилось? — бросилась к нам обеспокоенная Элея.

— Да ничего серьёзного, — успокоил её Сэй, хитро улыбаясь. — Климу показалось, что он нашёл нору питона, но ошибся — обыкновенные грызуны.

— А, что мокрый весь?

— Не поверишь — на старости лет в речку упал.

— Это он от неожиданности, когда на него грызун выполз, — не остался я в долгу.

— Ладно, хватит трепаться, пора выдвигаться, — прекратил все разговоры Сэй.

Пока все собирались, Сэй незаметно засунул в свой рюкзак наши находки, предусмотрительно оставленные под разлапистым деревом, перед входом на полянку, где мы расположились на стоянку.

Дальнейший путь ничем особым не запомнился. На мои сетования по поводу того, что я преждевременно отдал элемент питания Элее, и мне теперь не с чем заниматься прокачкой своих энергоканалов, Флора напомнила мне про алмазы, выданные Деканом. Замена оказалась равноценной и теперь два из восьми необработанных алмаза лежали у меня в нагрудном клапане.

Шли на пределе выносливости Элеи. Вначале она возмущалась, но после реплики Сэя: "Так надо!", затихла и спорить с отцом не решалась. Чем я мог помочь ей? Забрал рюкзак. Как известно, к вечеру, каждый килограмм на десяток тянет, так, что шла Элея совсем налегке.

На следующий день, ближе к вечеру, выбирая место для ночёвки "увидел" небольшой энергетический ручеёк, выбивавшийся из-под земли на краю небольшой полянки. Энергетический выброс имел характерный зеленоватый оттенок. Если вспомнить нашу литературу — явный признак магии жизни. Подошёл к Элее и показал на сочные кустики, растущие в зоне энерговыброса. Та сначала не поняла, о чём я, но по мере изучения и распознавания растущих травок, её глазки становились всё больше и больше. Уже через мгновение она унеслась к кустикам.

— Останавливаемся здесь, — скомандовал Сэй, наблюдая за Элеей.

Пока наводили суету возле разведённого костра, примчалась Элея.

— Папа, там три корня шеня — мужской и два женских!

— Везёт тебе дочка, — удивился Сэй. — В этих краях последний раз шень находили больше года назад.

— Это не я нашла, — глядя на меня ответила Сэя.

— Ничего подобного, — решил откреститься. — Что за кустики она нашла, я не знаю — у нас такое не растёт. А показал на них, потому, что уж очень аппетитно они выглядели.

— Всё-таки "видящий", — утвердительно кивнул мне Сэй. — С дороги кустики не увидишь, я проверял.

Я пожал плечами. Да пускай думают, что хотят, пока это не столь важно. А важно то, что я нашёл первый естественный энергетический выброс, и очень хотелось с ним "поиграть" перед сном, когда все улягутся.

После ужина Элея, достав два небольших контейнера, потащила меня к кустикам. Забавно получилось — не я её, а наоборот…

— Клим, это же настоящее сокровище, — затараторила она. — Как только целители узнают, что они у нас есть — с руками оторвут. Ты знаешь, как шень ценится? За один женский корень три золотых можно получить, а за мужской и все пять.

— И что такого из них делают, что цена такая?

— Ты и впрямь не знаешь?

— Откуда? Что может вырасти среди снегов?

Элея с недоумением посмотрела на меня.

— Так у вас ни зелени, ни овощей?

— Ну, в пещерах у нас есть теплицы, так, что необходимый минимум есть, — решил я не перегибать палку.

— Опять врёшь? — Элея махнула рукой. — Ладно, слушай. Из шеня делают два вида настоек — оздоровляющие и стимулирующие. Настойки ценятся из-за того, что сделаны из натурального продукта, а не из вытяжек непонятно чего из Пустоши. Побочных эффектов нет. Оздоровляющие настойки способны вылечить множество болезней, вплоть до некоторых генетических заболеваний, за что особо и ценятся. Стимулирующие настойки пользуются особым спросом у военных, для кратковременного усиления своих возможностей и в малых дозах настойка полезна для мужчин страдающих слабостью.

За время поучительной лекции Элея успела откопать один корень и уложить его в контейнер. Оставшиеся два были откопаны столь же быстро. К костру мы возвращались счастливые: Элея от выкопанных корней, а я от того, что успел "попробовать" энергию выброса. Пока Элея укладывала корни в контейнеры, я протянул руку прямо в зеленоватый лучик, но ничего не произошло. Вспомнил занятия с "батарейкой", но там я отдавал энергию, теперь же мне надо стать самой "батарейкой" и попробовать "взять" энергию. Представил внутри себя пустоту, а руку, как шланг от пылесоса, который засасывает всё в меня и через мгновение по ней потекла ниточка зеленоватой энергии. Я тут же одёрнул руку назад. Эффект был ошеломляющим. С чем сравнить? Целый день под палящим солнцем в пустыне, вокруг испепеляющая жара, кожа пылает от солнечных ожогов, стельки обуви вплавились в кожу ног, сухой язык еле шевелится, а гортань и лёгкие буквально выжжены высокой температурой. И тут, волной по всему телу, глоток прохладной, живительной влаги… Примерно так.

Пока готовилась еда, наступили сумерки, так, что после ужина все стали укладываться спать. Как всегда моё дежурство последнее, мне так даже удобнее — рано утром никто не будет за мной наблюдать. Вечером к источнику решил не ходить — не все уснули, а светиться в наглую не хотелось.

После короткой утренней разминки и сканирования местности бросился к энергетическому источнику. Решил повторить опыт с "пылесосом". Было интересно наблюдать, как зелёные ниточки поглощаемой энергии расползаются по телу. Откуда-то пришло понимание, что это мои энергоканалы. Энергия действительно обладала какими-то лечебными свойствами, так как я испытывал необычайную лёгкость в теле. Прикрыв глаза, я с удивлением обнаружил, что вижу расползавшуюся по мне энергию. Стоило только волевым усилием представить нужную область тела или даже внутренний орган, как перед внутренним взором появлялась нужная картинка. Имелась также функция "zoom" (приближение, удаление). По подсказке Флоры понял, что это работа импланта. Кстати, те области тела и внутренних органов, до которых ещё не дошла энергия, мной не просматривались. По мере насыщения и усвоения энергии, в районе груди, чуть выше солнечного сплетения, стала проявляться, какая-то небольшая, с вишнёвую косточку, энергетическая сфера. Да это же внутренний колодец — личный запас энергии!

— Клим, остановись! Переполнение энергией может плохо кончиться, — предупредила Флора.

— Жаль, — посетовал я. — Думал, побольше энергии в себя закачать, уж очень она "вкусная".

— Так в чём дело? У тебя же алмазы-накопители пустые, попробуй закачать в них.

— А как?

— Думай сам, здесь я тебе не советчица.

Так, дано: источник энергии — это раз, алмаз-накопитель — это два, и моя бренная тушка, как проводник энергии — это три. Как зарядить алмаз-накопитель, чтобы внутренний колодец не рванул? Первое, что приходит в голову — заряжать алмаз надо от колодца, а чтобы колодец не "захлебнулся" от поступающей энергии и не "рванул", надо ограничить поступление энергии от источника. Надо пробовать, причём сначала надо отработать цепочку "колодец — алмаз". Зажимаю в левой руке алмаз и всматриваюсь в энергетические каналы, которые подходят к алмазу от руки — здесь вроде всё в порядке, контакт есть. Внутренним усилием пытаюсь выдавить энергию в энергоканалы, ведущие к алмазу. Результат ноль. Ещё две попытки — результат тот же. Что-то делаю не так. Вспоминаю физику — помечаю алмаз как "плюс", а выход колодца, как "минус". Энергия пошла! Стоп! Срочно затираю "минус", уж очень быстро разряжается мой колодец. Теперь осталось вход колодца обозначить, как плюс, а ладонь, поглощающую энергию, как "минус". Вроде всё правильно, нигде не напутал. Запускаем цепочку "рука — колодец" — энергия пошла. Теперь очередь "колодец — алмаз" — РАБОТАЕТ!

Честно говоря, если следовать всем законам физики, то схема придуманная мной, однозначно не рабочая. Очевидно, что в этом мире, кроме физики и других естественных наук есть, что-то ещё. И это "что-то ещё", наверняка, позволяет создавать и не такие бредовые рабочие схемы. Думаю, симбиоз технических знаний и магических возможностей мне здорово поможет в будущем.

Всматриваюсь в алмаз — по мере наполнения энергией он стал приобретать зеленоватый оттенок. В то же время в местах нахождения энергоканалов появилось ощущение дискомфорта и жжения — результат прокачки энергии. Минут через двадцать стал замечать, что источник стал заметно слабеть и минуты через три он окончательно исчез. Похоже, я его весь выкачал, посмотрел внимательнее — нет, не весь. Думаю, что через некоторое время источник восстановится. А алмаз заполнился лишь на четверть. После такой прокачки целебной энергией, видеть энергополя стал на порядок лучше. Можно сказать, произошёл качественный скачок моего развития. Флора предположила, что имплант "Псион" полностью развернулся.

Дальнейший путь был довольно однообразным, менялся только ландшафт. Примерно за три дня пути до города, как-то незаметно исчез лес и дорога, по которой мы шли, вела нас теперь среди фермерских хозяйств. Изредка встречались "конные" разъезды рейнджеров, контролирующих местность на предмет наличия всякой лесной живности, которая временами забредала на фермерские поля. На нас они особого внимания не обращали, интересовались, конечно, типа "Кто такие?", "Куда, откуда?", но не более.

В связи с тем, что мы вышли на подконтрольную территорию, все немного расслабились, Сэй даже позволил себе немного просветить меня о нашем дальнейшем пути.

— Сейчас мы находимся в графстве Гай де Жюса, а если точнее в баронстве одного из его вассалов. Наш путь лежит на юг, через ещё три баронства к столичной системе герцогства. Кстати герцог у нас — Крис де Бур, а столица — Галтея. Баронство, в котором мы сейчас находимся приграничное с территориями герцогства. Сильные мира сего не очень ладят меж собой, а потому на границе пошаливают всякие проходимцы, имей это в виду. Путь предстоит не близкий, если повезёт, декады за две-три управимся.

К обеду третьего дня мы расположились на одном из холмов, окружавших город. Вид с холмов был великолепный — город как на ладони. Крепкая пятиметровая каменная стена окружала его. Узкие городские улочки, серые домики-сараи и бессистемная застройка города, явно не красили его. Выделялся лишь центр, где стояли высокие ляпистые дома знати, и возвышался над всем этим "художеством", типичный средневековый замок средней руки.

Пока Элея с братьями готовила обед, я с Сэйем, отойдя немного в сторону, стали наблюдать за центральными городскими воротами.

— Нужно понять, нашли ли "птичку", — объяснил мне Сэй. — Если нашли, то на входе сейчас должны проверять всех поголовно, а это будет заметно. М-да… Далековато будет, плохо видно.

Пришлось доставать бинокль из выданных запасов Декана. Удивлённо покрутив его в руках, Сэй принялся рассматривать происходящее у ворот.

— Похоже, что людей пропускают обычным порядком.

— А необычным, как?

Сэй усмехнулся, разглядывая город через бинокль.

— За городскими воротами стоит магический артефакт, в который заносятся ауры разыскиваемых. Обнаружив преступника, артефакт включает сирену и обездвиживает энергетическим зарядом. Чтобы на входе в город не образовывалась толпа, включают упрощённую процедуру опознания по двум-трём параметрам ауры. В этом случае возможны ошибки, но при повторном, углублённом осмотре подозреваемого, ошибки исключаются. В то же время есть вероятность, что преступник может пройти артефакт. В нашем случае, магический артефакт будет задействован на полную мощность, а это дополнительное время прохождения, значит, очередь у городских ворот обеспечена.

Я пригляделся — очередь была, но небольшая.

— Всё нормально, — заметил мой взгляд Сэй. — Это фермерский обоз, их всегда придерживают.

— Зачем? — не понял я.

— Ну, чтобы они осознали и прониклись величием баронской стражи, — ухмыльнулся Сэй.

— Деньги вымогают, что ли? — дошло до меня.

— И это тоже.

Тяжело вздохнув и с явным сожалением Сэй, протянул мне бинокль.

— Очень редкая вещь и дорогая. Очень…

Через два часа мы были уже в городе. Как и предполагал Сэй, у городских ворот на нас внимания никто не обратил. Заплатив входную пошлину, по десять медяшек на каждого и четвертак за вола, мы спокойно прошли в город. Немного поплутав по узким улочкам, Сэй вывел нас к трактиру "Охотник". Ну, кто бы сомневался в названии, я потом узнал, что другие трактиры имели типичные названия — "Наёмник", "Рейнджер", "Дружинник"… Надо сказать, что трактиры здесь явно побольше: и этажей, как минимум три, и обеденных залов несколько, выбор номеров побогаче будет.

— Рисс, Райс, волов в стойло. Трофеи и всё барахло на склад, с трактирщиком я договорюсь. За два дня надо сдать все трофеи и находки. Этим займусь я. Рисс и Райс помогают. Элея на тебе ингредиенты и травки. Клим, если не сложно, помоги ей. Номера и ужин заказываю. Встречаемся через два часа в среднем зале.

Ну, а дальше всё по накатанной: забросил вещи в свой номер и прямиком в ванную комнату. Надо сказать, что благодаря Декану растительность на лице, кроме бровей, у меня отсутствовала напрочь, так, что проблемы с бритьём меня не досаждали. А вот волосы на голове росли и достаточно быстро, пришлось вызывать брадобрея. Шустрый коридорный за десяток меди всё моментально организовал. По совету того же брадобрея, я не стал укорачивать волос, а обошёлся подравниванием и укладкой волос. А что? Хоть раз попробовать можно? Тем более, по словам брадобрея, процедура часто заказываемая. В общем, на один серебряный у меня стало меньше.

У себя в номере переоделся в чистый комбез, хотя какой он грязный, если в нём встроенная система самоочистки. Времени оставалось в притык и я решил зайти за Элеей. Она обнаружилась в состоянии глубочайшей меланхолии, сидящей возле небольшой кучки своих вещей. Меланхолия называлась — "Я это уже надевала" или "В таком стыдно на людях появиться". М-да… И что делать?

— Одно дело в охотничьих посёлках красоваться, — показывая на разложенную одежду, попыталась оправдаться Элея. — А здесь столица баронства, не поймут… Придётся ужинать в номере.

А я, ведь, могу помочь. Быстро сбегал в свой номер и вытащил из рюкзака белоснежный комбез биолога — подарок медицинского ИскИна местной станции. Вернулся в номер Элеи. Когда она увидела, что я принёс — с визгом повисла у меня на шее. Как галантному кавалеру мне пришлось остаться в номере, чтобы помочь даме с комбезом. Думаю, мы не слишком задержались… Когда вошли в средний зал трактира, который был полон, гул разговоров за столиками на несколько мгновений затих и все обернулись, глядя на нас. Дежавю… Еще несколько мгновений и всё вернулось в прежнее русло. Элея, держа меня под руку, довела, несколько ошарашенного меня, до нашего столика.

— Я смотрю, у тебя появился новый наряд, — усмехнулся Сэй.

— Папа!.. — покраснела Элея.

Не понял… Я опять, что-то сделал не так? Ладно, разбираться буду потом, сейчас ужинать! В самый разгар пиршества зал снова затих и все повернулись ко входу. Там стояла не высокая, средних лет, жгучая брюнетка с длинными, вьющимися волосами. Уверенным взглядом, окинув всех присутствующих, она остановила свой взгляд на ком-то в глубине зала. Когда к ней подошёл, крепкого вида мужчина и взял её под руку, зал вновь ожил. Дежавю…

Внезапно я понял, что подспудно мучило меня всё последнее время. За полторы декады нахождения в этом мире, я увидел, вторую… нет, ВТОРУЮ женщину, после Элеи. Здесь даже официанты и коридорные мужского рода. Где женщины? Что творится в этом мире?..


Глава 13


"Граница между дворянскими наделами устанавливается в соответствии с договорами между сюзеренами под контролем императора. Охрана границ не осуществляется и переход её ни кем не контролируется. Отсутствие контроля на границах создаёт благоприятные условия для процветания различных вооружённых группировок, которые занимаются бандитизмом и вымогательством. В связи с чем, торговые караваны вынуждены нанимать наёмников, что сказывается на цене провозимых товаров. В любом территориальном образовании разрешается иметь дворянскую дружину, численность и вооружение, которых должны соответствовать имперским законам. Дворянские дружины обязаны следить за правопорядком на подответственной ей территории, но зачастую они не справляются со своими обязанностями из-за своей малочисленности. В крайних случаях, возможно усиление местных дружин частями войска сюзерена. Боевые действия возможны только на своей территории, чем пользуются вооружённые группировки, бесконтрольно пересекающие границу во время боестолкновений".

Из лекционных материалов Магической Академии.


— "Флора, ты что-нибудь понимаешь?" — спросил я у ИскИна, старательно делая вид, что безумно увлечён местной кухней.

— "Клим, судя по всему, это не какой-то системный случай, а скорей всего глобальная проблема. Если брать исторические аналогии, то любое превалирование одного из полов приводит к войнам и катастрофам, или к образованию новых социальных отношений. Как ты заметил, при появлении женщин в общественном месте в вечернее время происходит, какой-то ритуал, суть которого, пока мне не ясна, а это есть признак изменённых социальных отношений в этом обществе. И так, как они глобальны, знать о них ты обязан, и расспросы на эту тему вызовут подозрения".

— "Понятно. Остаётся только наблюдать и анализировать".

— "Без вариантов", — согласилась со мной Флора.

Ужин прошёл несколько скомкано — сказалась дорога, так, что, немного посидев, все разошлись по номерам. Мне естественно пришлось проводить Элею и немного задержаться у неё…

Утро началось с энергетической прокачки. Стараясь не разбудить Элею, быстро оделся и спустился вниз, где за трактиром нашёл площадку для тренировок. Несмотря на раннее утро, на площадке уже занималось несколько охотников, энергично крутящих в руках разнообразные образцы холодного оружия. Отойдя немного в сторону, чтобы им не мешать, незаметно достал алмазы и делая вид, что медитирую, занялся прокачкой. Суть её проста — опустошать внутренний резерв энергии, выдавливая его в алмаз-накопитель, после этого необходимо вновь запитаться из другого накопителя. Опустошая и заполняя внутренний запас энергии, я разрабатывал и растягивал свой колодец. А повышая скорость прокачки энергии, укреплял свои энергоканалы. Заметил одну странность, если запитываться от накопителя, заполненного в лесу, процесс прокачки гораздо эффективнее, чем от простого накопителя, очевидно, из-за лечебных свойств источника. После нескольких прокачек перешёл к физической разминке с элементами боя с тенью.

Ополоснувшись после тренировки, заказал завтрак на двоих в номер Элеи.

— Просыпайся, засоня — нас ждут великие дела!

— Клим, имей совесть, дай поспать.

— Элея, поднимайся, у нас действительно мало времени.

— Ещё один, — тяжело вздохнула она поднимаясь. — Будто мне отца не хватает.

Через час, приведя себя в порядок и отужинав в номере, мы направились на городской рынок. Что можно сказать про него? В принципе, ничего особого — обыкновенный рынок или как у нас говорят — базар. Торговые ряды, лавки, толпа народа, шум, гам, кто-то постоянно пытается отдавить тебе ноги, толкнуть и "нечаянно" залезть в карман. Всё как у нас, если только не обращать внимания на одежду и оружие. И женщины… Здесь я увидел, что они есть, не так много, но есть.

Схватив меня за руку, Элея потащила меня вглубь рынка, к торговым павильонам. Протиснувшись сквозь толпу, зашли в лавку с большой вывеской: "Целитель Брук". На мелодичный звонок колокольчика у входа, из подсобки к прилавку выскочил суховатый на вид седой старичок небольшого роста. Быстро рассмотрев нас, он улыбнулся.

— Элея, рад тебя видеть. Удачным был поход? Здоров ли отец?

— Спасибо дядя Брук. Отец здоров, зайдёт к вам позже — дела. Знакомься — это Клим, он помогает нам.

Брук внимательно посмотрел на меня и едва заметно кивнул. Я тоже не остался в долгу.

— Что ты принесла, на сей раз, — целитель вопросительно посмотрел на торчащую из-за моей спины поклажу.

Сняв с меня рюкзак, Элея с энтузиазмом стала разгружать его. Чтобы не мешать, я отошёл к витрине и стал изучать выставленный товар. М-да… Выбор товара был несколько специфичен. На полке элексиров стояли крохотные пузырьки с грозными названиями: "Антидот растительных ядов", "Антидот животных ядов", "Элексир для заживления ран", "Укрепляющий элексир" и так далее. На соседней полке лежали магические свитки: "Малое исцеление", "Полное исцеление", "Ночное зрение", "Увеличенная выносливость"… Цены на этой полочке были на порядок выше. М-да… Травки травками, а вот магические артефакты явно дороговаты. Третья полка была завалена всевозможными амулетами: начиная от "Магической защиты" от зверья Пустоши и аномальных зон, и заканчивая простенькими амулетами от насекомых. Кроме того, у Брука в лавке можно было приобрести различные лечебные высушенные травки и ингредиенты животных. Бытовая направленность была представлена всякими освежителями, ароматизаторами, пищевыми красителями и другой мелочью.

Пока я с увлечением рассматривал лавку, Элея с Бруком, о чём-то энергично спорили. Продолжалось это недолго и вскоре, судя по довольным лицам, они пришли к какому-то компромиссу. Попрощавшись с Бруком, мы вышли из лавки.

— Удачно вышло, — похвалила себя Элея. — Ладно, пошли в трактир, по дороге расскажу.

Оказывается Брук, давний товарищ Сэя и Элею знает с малолетства. С тех пор, как Сэй стал делать вылазки в Пустошь, Брук взялся за реализацию ингредиентов и других растительных трофеев. Расценки для Сэя Брук особо не занижал, потому все найденные "вкусняшки" из Пустоши доставались только ему. Без споров, порой, не обходилось, но конечным результатом были довольны все.

— Так, теперь забираем все шкуры вульфов и идём к скорнякам, — обрисовала наши дальнейшие действия Элея.

Со скорняками вышло не всё так гладко, как с целителем. Оказывается, шкуры вульфов были достаточно дороги и не всякий скорняк мог выкупить их. Пришлось побегать и продавать частями. Заодно узнал, что мешки, в которых были упакованы шкуры, были магическими и позволяли без потери качества хранить шкуры и кожу рептилий в течение трёх декад.

К ужину уладили все дела и отправились в трактир. Сэй с братьями уже ждали нас за столиком. Элея заскочила в свой номер и быстренько переоделась. Наше появление в зале ничем особым не выделилось. Получается, если представительница прекрасного пола не одна, то реакции нет, а если одна — все мужики делают стойку и дама выбирает кавалера? Бред какой-то…

— Ну, рассказывайте, как распродались? — спросил, чем-то довольный Сэй, после того, как мы устроились за столиком.

— Дядя Брук выкупил весь наш товар. Шкуры все продали, — отчиталась Элея и передала ему кошель с деньгами.

— У нас тоже день удачный вышел, почти всё продали, осталась мелочёвка, но завтра к обеду и её заберут.

Сэй подождал, пока официанты накрыли стол и обратился ко мне:

— Рассчитываться сейчас будем?

— Зачем? — пожал я плечами. — Расторгуешься полностью, тогда и поговорим.

— Добро, — согласился он. — Тогда на завтра вы все свободны, а я добью хвосты.

После ужина Сэй с братьями, куда-то убежали, сославшись на неотложные дела, а мы остались. Заказали немного лёгкого вина, фруктов.

— Как-то скучновато у вас здесь, — произнёс я, оглядывая не полный зал.

— Ты на счёт чего? — поинтересовалась Элея.

— Ни песен, ни веселья…

— Ты на счёт музыки и танцев? Так это в малом зале. Там и споют за деньги, и танец заказать сможешь.

— Да вроде у вас и танцевать не с кем, — вырвалось у меня. — Элея, не злись, не о тебе речь. У меня и мысли не было обижать тебя.

— Можно подумать, у вас очереди потанцевать нет.

— Есть, наверно, но девушек у нас всё же больше, да и детишки вокруг бегают, — попробовал я закинуть удочку.

— Счастливые. У нас те, кто поумней в графства и герцогства подались, а кто пострашней, в баронствах остались. И девочек у нас до замужества прячут — уведут. Может потом, когда-нибудь, родители узнают, что их дочь в гареме какого-то вельможи, а то и вообще на другом континенте.

— Ну, так если знают, где дочь, может, есть смысл через местную власть…

— Клим, ну что ты несёшь? — перебила меня Элея. — Какая власть? Это если, какой пьянчужка местный попался, того на площади можно четвертовать. А взять того же барона — пока доберёшься до его гарема, он его вырежет весь и прикопает. Не пойман — не вор! Другое дело, если тебя на горячем поймали — тогда и герцога разорвут и никому ничего не будет!

М-да… Чем дальше в лес, тем толще партизаны… Надо подругу как-то из депрессняка выводить — похоже, больная это тема для неё.

— А что, может и правда — сходим, потанцуем? Тряхнём стариной?

— Стариной? — рассмеялась Элея. — Это когда же ты успел?

— У нас на севере, год за три идёт…

Надо сказать, что танцор я никакой в принципе. После разговора с Сэйем о предстоящем пути до герцогства, я понял, что база знаний "Аристократ" от Декана, может здорово пригодиться, там и этикет, и основы геральдики, и, как ни странно, есть небольшой раздел по танцам. Пришлось приостановить изучение "Техника" и переключиться на базу "Аристократ", ну и заодно, поставить в очередь на изучение "Дуэльный кодекс". Ещё на базе Декана я начал изучать эти базы, но остановился на первом уровне, теперь же мне необходимо поднять их до второго. Так, что на данный момент, как не отдавить, танцуя с дамой её ножки, я представление имел.

Повеселились мы на славу. Благодаря изученной базе знаний, умудрился не запутаться в собственных ногах и порой, даже получалось изображать опытного танцора. Да и Элея не подкачала — увёртливая, просто диву даёшься! А на счёт танцев скажу — другие у них танцы, да и музыка не привычная. Но что главное в танце? Ритм, темп, движение! Вот с этим, я похоже, справился — в начале было тяжеловато, а потом как по маслу, да и Элея помогала. А с музыкой у них беда. Атомных электростанций в этом мире нет, чадящих труб тепловых станций я не заметил, а магическая энергия для музыкальных артефактов в явном дефиците, вот и играли на бренчаще-дудящих инструментах. Нет, временами было даже совсем ничего, но очень уж непривычно.

Богатые клиенты могли заказать мелодию и по современнее — у барной стойки стоял "музыкальный автомат" из Содружества. Как мне объяснила Флора, при входе в малый зал — простенькая смесь домашнего кинотеатра с караоке (здесь, оказывается, тоже есть любители поарать в микрофон). Правда, цена данной услуги заоблачная — 50 монет серебром! Хотя, для общества, которое здесь собирается, это не является проблемой — музыка из Содружества звучала довольно часто. А женщин здесь было гораздо больше, чем я до этого видел. Как правило, за каждым столиком сидела одна, а то две представительницы прекрасного пола, разных возрастов. У барной стойки, за отдельным столом, сидели три молоденьких девушки. Как мне объяснила Элея — заказываешь мелодию из Содружества и одна из этих девушек твоя, на время танца. Вот так решается проблема отсутствия партнёрши для танца.

Всё хорошо, если бы только, не надменно-пренебрежительные, граничащие с презрением взгляды в мою сторону и откровенно пошлые в сторону Элеи. Она откровенно веселилась, наблюдая за мной, как я пытался закрыть её собой от взоров особо озабоченных экземпляров.

— Уважаемая лэра, мне кажется, что ваш партнёр ведёт себя оскорбительно по отношению к вам, — раздалось у меня за ухом. — Я со своими друзьями готов предоставить вам своё общество.

Поворачиваюсь, за моей спиной стоит разфуфыренный, весь обвешенный непонятными висюльками и явно не трезвый представитель местной "золотой молодёжи", позади него пристроились ещё двое. М-да… Расслабился… Не заметил, как он подошёл.

— Вам показалось, лэр, — усмехнулась Элея. — И общество моего кавалера меня полностью устраивает.

— Нет, я настаиваю…

Какой настырный парнишка! Пришлось незаметно ткнуть пальцем в болевую точку, так что окончание фразы он проглотил, так как воздух в его лёгких куда-то пропал, а вздохнуть не было возможности. Аккуратно придерживая его, чтобы тот не упал, тихо посоветовал ему:

— Шёл бы ты… в поисках другого объекта вожделения. Здесь тебе не светит.

Вмиг протрезвевший отрок, что-то прошипел в ответ и удалился в сопровождении своих друзей, а мы с Элеей остались. Перед самым уходом я расхрабрился и заказал мелодию. Ну, как заказал? Сделал вид, что заказал, а остальное сделала Флора. Деньги, правда, отдал по настоящему. Когда зазвучала вечная мелодия Эннио Морриконе "Ветер плач" Элея удивлённо подняла бровь. Я взял её за руку:

— Ты, главное, не сопротивляйся движению, я поведу.

И мы поплыли… А вальс я помню ещё с выпускного…

Утро началось с проблем — я был зверски оккупирован Элеей. Пришлось проявить смекалку и изворотливость, чтобы не разбудить её. После утренней тренировки, решил заняться документами. Надо сходить в мэрию и зарядить печать. Поднявшись в свой номер, достал тубус с документом. Интересно, а смогу ли я, что-нибудь изменить в нём? Нахожу незаполненную графу "Социальный статус" и пытаюсь посмотреть на него "магическим" взглядом. Самая ближайшая ассоциация от уведенного очень напоминала часть древней механической счётной машинки "Феликс": барабан, на поверхности которого, по секторам расположено несколько надписей, а рядом находится "кнопочка", при нажатии на которую и происходит поворот барабана по секторам. Ладно, пробуем. Запитываю подушечку указательного пальца энергией и нажимаю на "кнопочку" и в графе появляется надпись "ФЕРМЕР". Жму ещё — "РЕМЕСЛЕННИК", "ВОЕННОСЛУЖАЩИЙ", "ДВОРЯНИН"… Выбор богатый оказался.

Возникла проблема — менять ли свой статус сейчас или это можно сделать потом? То, что надо менять — это однозначно. Вчерашний вечер показал, что от наездов сопливой молодёжи со статусом я не застрахован, да и прав у них побольше будет — могут и замордовать, и в каталажку засунуть. А что является внешним свидетельством дворянства?

— Судя по разговорам Сэя и моим наблюдениям, основной признак — это перстень с магической печатью рода. Глава рода, обладающий наследуемым земельным наделом должен иметь дворянскую цепь с магическим кулоном, — включилась в мои рассуждения Флора.

— Как ты думаешь — мне рискнуть сейчас?

— Думаю, что это будет обоснованно. Работать с малыми энергиями ты пока не можешь, так, что при самостоятельной зарядке печати велика вероятность её уничтожения.

— А как же перстень?

— Вспомни о вещах последних Джоре с местной станции.

— Точно! Там же был перстень с дымчато-серым бриллиантом. А магическая печать рода?

— Подкачай перстень своей энергией и вложи в него зрительный образ своего тотема. Кстати, а кто у нас тотем?

— Идущий медведь с повёрнутой головой, смотрящей на нас.

— Что это за зверь такой?

Я зрительно представил медведя.

— Так это же бур! — удивилась Флора.

— Пусть будет бур. Просто в тех местах, где я родился и вырос, этого зверя называли медведем.

— Клим, я хоть и искусственный интеллект, но порой, мне кажется, что у меня возникают вполне человеческие эмоции. Мне ЖУТКО, ЧРЕЗВЫЧАЙНО интересно кто ты и откуда. Надеюсь, ты не забыл наш договор?

— Флора, ты же прекрасно понимаешь, что без тебя мне будет чрезвычайно сложно, а потому отношений с тобой портить не собираюсь и, что обещал, выполню.

— Ну и что сидим? Давай подкачивай перстень из своего алмаза и загоняй в него своего зверя.

Мне показалось или действительно голос у Флоры немного дрогнул? Ладно, разберёмся потом, а сейчас за дело. В перстень я закачал скопившуюся, уже "переработанную" мной энергию из алмаза, сразу же скинул в него образ тотема. Взглянул на перстень "магическим" взглядом. Ё-моё!.. Ещё один накопитель! Слитая энергия едва заполнила перстень на 10 %, хотя в алмазе её было больше 50 %. Теперь возник другой вопрос: "Как носить перстень"? Можно, конечно, повернуть его, чтобы в глаза не бросался, но так в руку ничего толком не возьмёшь, а потому положил его в нагрудный клапан, к алмазам.

Пока занимался перстнем, зверски проголодался, так всегда происходит после манипуляций с внутренней энергией, пришлось спуститься в трактир и плотно позавтракать. Элею решил не будить — пусть отоспится перед дорогой.

Мэрия оказалась недалеко, да и нужного артефактора искать не пришлось. Пройдя в кабинет, увидел сурового вида дяденьку с растрёпанными волосами, как у безумного учёного.

— Чем могу помочь?

Я молча протянул свой документ.

— Это как же ты умудрился? А вижу, охотник значит.

— Да, случайно попал в аномальную зону, вот и случилось…

— Случайно значит? — с явным сомнением спросил дяденька. — Ну, да ладно, это твои проблемы, но предупреждаю — попадёшься ещё раз, цену утрою. Память у меня хорошая, так, что не обольщайся.

Артефактор подошёл к какому-то агрегату и положил в него документ.

— Печать?

Мой перстень исчез в недрах непонятного артефакта. Послышался щелчок и вдоль агрегата пробежала тонкая полоска синего цвета — вылитый сканер!

— Во как! — удивился дяденька, рассматривая мой документ. — Похоже, ты из северных?

— Почему вы так решили, уважаемый?

— Местные печати я все наперечёт знаю, а такого зверя в первый раз вижу.

— С архипелага, — решил не сочинять лишнего.

— Ого! Вы уже и туда добрались? Ну, да ладно — с тебя 50 серебрушек.

Расплатившись, получил обратно перстень и документ. Боясь вспугнуть удачу, быстро исчез из кабинета и быстрым шагом направился к выходу, и только выйдя из мэрии, рассмотрел свой документ. Рядом с мерцающей магической печатью, стоял небольшой родовой оттиск, а в графе "Социальный статус" стояло — шевалье (младший дворянский титул). ПОЛУЧИЛОСЬ!

На радости, решил пройтись по городу. Жаль денежек маловато, можно было, что и прикупить. Хотя… Я развернулся и направился к городскому рынку, к "дяде" Бруку — у меня же остались два клыка от питона. Целитель, не торгуясь, выложил два с половиной золотых. Похоже, что немного продешевил, за то нервы в порядке — не умею я торговаться, да и по статусу, вроде бы не положено. После целителя решил зайти в лавку оружейника, подобрать какой-нибудь клинок. Мачете всегда со мной на поясе, но всё же это больше инструмент, чем оружие.

В лавке оружейника глаза разбегались от разнообразия и количества холодного оружия. За прилавком стоял степенный, основательный на вид, с огромными ручищами кузнеца, бородатый мужик. М-да… Прям по канонам… Но всё же не гном. Нет их в этом мире. Узнавал…

— Чем могу помочь?

— Хотелось бы клинок подобрать по руке.

Продавец цепким взглядом прошёлся по фигуре.

— Есть какие-то предпочтения?

— Да, не хотелось бы владеть чем-то монументальным. Мой стиль больше подходит к более лёгкому оружию: манёвр — удар — манёвр.

— Я вас понял.

На прилавке появилась гора оружия.

— Начнём с родственника вашего мачете — шашки, — начал кузнец, доставая из ножен небольшой изогнутый узкий клинок и вопросительно глядя на меня.

— Неплохо, — ответил я, беря в руки шашку и рассматривая клинок. — Меня несколько смущает отсутствие эфеса. В скоротечном бою, он необходим. Да и мелковата шашка для меня.

Продавец молча кивнул, доставая следующий образец.

— Сабля — более длинный клинок, гарда, — обратил он внимание на защиту кисти от соскользнувшего клинка противника.

Всем хороша сабля, но как-то не лежит душа к ней, да и длинновата или мне кажется? Видя мои сомнения, кузнец показал ещё несколько образцов.

— Мне бы, немного покороче и с небольшим эфесом, — пробормотал я, разглядывая очередной клинок.

Тяжело вздохнув, хозяин лавки достал из под прилавка ещё один клинок. Когда он достал его из ножен, понял — это именно то, что надо. То, что клинок подозрительно напоминал японскую катану, думаю говорить, особо не стоит. Кроме катаны, присмотрел себе набор из пяти метательных ножей на перевязи. В итоге лишился золотого с половиной — дороговато оружие обходится.

Пока примеривал оружие, понял, что на комбезе оно смотрится, как седло на корове. Пришлось искать лавку для снаряжения охотников. После небольших поисков нашёл. Полный комплект одежды охотника, с плащом, плотной курткой, больше напоминавшей бронежилет и широкополого головного убора типа "скаут" обошёлся в золотой. Тут же пришлось взять рюкзак — покупки в руках уже не помещались.

— "Клим, за нами следят", — предупредила Флора.

Я взглянул на рынок, через широкие окна лавки. Две фигуры, по разные стороны от выхода из павильона были обозначены Флорой.

— Они идут за нами от мэрии.

— А что сразу не предупредила?

— Проверяла.

М-да… И кому же я понадобился?


Глава 14

"Государственная форма правления на Центральном континенте — династическая монархия. Главой монархии является император. Под непосредственным управлением семьи императора находится столичный комплекс и прилегающие территории. Кроме того, во владении семьи находятся все золотые прииски и алмазные копи. Под её контролем находится Магическая Академия. Титулованными родственниками императора являются герцоги, которые владеют обширными земельными наделами. Графы — это выслужившиеся до данного титула дворяне, неоднократно подтвердившие свою преданность императору. Земельные наделы значительно меньше, чем у герцогов. Бароны являются вассалами герцогов и графов на их территориях, обладая незначительными земельными участками. Герцогство обычно состоит из 10–12 баронств, графство — из 6–8. Свободные баронства расположены на труднодоступных территориях и, как правило, находятся на грани самовыживания. В городское дворянство входят представители управленческого аппарата и руководители гильдий. Носителями младших дворянских титулов являются безземельные прямые потомки баронов".

Из лекционных материалов Магической Академии.


Друзьями в этом городе обзавестись не успел, значит и врагов, вроде бы, не нажил. Или уже успел? Кроме вчерашнего инцидента с представителями "золотой молодёжи" и вспомнить нечего.

— "Вероятность, что это последствия вчерашнего конфликта в трактире, выше 90 %", — подтвердила мои сомнения Флора.

— "Ты кого-то опознала?"

— "Нет. Но есть подозрение, что это нанятые люди для слежки за тобой".

— "И что нам делать?"

— "Не знаю. Ситуация со всех сторон скверная".

М-да… Предположим, что этих людей действительно наняли. Для чего? Убить? Навряд ли… С утра была масса возможностей это сделать. Значит, меня должны вывести на малолеток. Если учесть, что все они дети каких-то "шишек", то на все их шалости будут смотреть свозь пальцы, а вот тот, кто бросит им ответку, наверняка, получит по полной программе. Какой из этого следует вывод? Мне крайне нежелательны "неофициальные" встречи с малолетками. Если я кого-нибудь зашибу — из города меня не выпустят. А что делать с топтунами? Можно, конечно, оторваться от них, знания позволяют, но лучше будет плотно "поговорить" с одним из них.

— "Флора, мне нужна какая-нибудь подворотня, тёмный переулок, незаметный тупичок. Просканируй местность, пожалуйста, и сообщи, когда найдёшь".

При моём выходе из лавки, оба топтуна встрепенулись и уставились на меня. Понятно — не профессионалы: средних лет, одеты скромно, одежда, как и лица не первой свежести. Делая вид, что ничего не замечаю, свернул по направлению в нижний город, в кварталы бедноты. Оба, на расстоянии последовали за мной, тот, что поближе, едва заметно прихрамывал. Через некоторое время Флора нащупала тупичок в узком тёмном переулке. Тупичок утыкался в полуразрушенное двухэтажное здание, по сторонам переулка расположились кривоватые деревянные не жилые сооружения типа сарай, огороженные полусгнившим высоким забором. Метров за пятьдесят до переулка резко ускоряю шаг и ныряю в темноту. Прячусь тут же, в проёме частично выломанного забора. Первым появляется запыхавшийся хромой. Недолго думая, он направился к руинам дома. Жду. Появляется второй. Осторожно оглядываясь по сторонам, он отправляется вслед за первым. Когда второй проходит мимо меня, незаметно выскальзываю из-за забора и ударом сзади "выключаю" его. Первый уже в развалинах и не видит нас. Перехожу на ускорение и таким же ударом обезвреживаю хромого у обломков лестничного пролёта. Когда перетащил и связал всех в полуразрушенный подвал дома, устроил небольшой шмон. Ничего серьёзного — два кинжала, две пары простеньких метательных ножей, пятьдесят с хвостиком серебрушек, с десятка два меди.

Права оказалась Флора, заказал меня тот малолетка. Не то, чтобы совсем "заказал" — за полсотни серебра было наказано доставить мою тушку по определённому адресу, а в каком она будет состоянии, не оговаривалось, так что особо церемониться со мной никто не собирался. Что же касается "следопытов", то за денюжку малую, они уже далеко не первый раз выполняли "грязную" работу молодого отпрыска семейства де Гус. Папаша, Мих де Гус, был вассалом местного барона, а по совместительству главным лесничим. Лицо, отвечающее за организацию отдыха барона на природе, охоту, рыбалку и сбор "даров" леса и его животного мира, явно не последнее в баронстве. Вот и сходили с рук "шалости" его отпрыска.

Судьба "следопытов" была предрешена. Первое правило Сержанта я усвоил чётко — за спиной врагов не оставляют! Тем более на их совести не одна поломанная судьба и чья-то жизнь. Пусть они в этом и не сознались, но я чувствовал, что это так. Два удара ножом в сердце и устроенный завал из полусгнившей стены подвала закончили дело. Теперь их долго будут искать.

— "Осуждаешь?" — спросил я Флору.

— "Решение трудное, но правильное. Мне, как и тебе, тоже хочется жить, а менять и ждать тысячелетия нового партнёра я не хочу".

— "Почему тысячелетия?"

— "А ты здесь, хоть одного ментально активного разумного видел?"

— "Да как-то не приглядывался"…

— "А я приглядываюсь и потихоньку сканирую. За всё время, что мы путешествуем, ни одного ментала! И это не главное — ты первый, кто общается со мной на равных, как с личностью. Поверь, для меня это далеко не пустяк".

М-да… Вот и поговорили… Через полчаса я уже был в трактире.

— И где ты пропадаешь? — поздоровался со мной Сэй, сидя в одиночестве и прихлёбывая местный эль.

— В мэрию ходил, да по рынку пробежался.

— Это правильно, — одобрил он, поглядывая на мой рюкзак. — Будем рассчитываться?

— Я не против.

— Значит, как договаривались — за хабар процент, а по добыче зверья и травок 50 на 50?

— Всё верно.

Сэй положил передо мной кошель.

— Там 11 золотых и 46 серебрушек, — благодаря тебе, я с этого выхода, пусть и с потерями, но всё же в плюсе. А если учесть, что ты запустил артефакт Элеи, то в хорошем плюсе.

Поговорив ещё немного, решили заказать праздничный обед, тем более уже и время подошло. Быстренько смотался в свой номер и переоделся в обновку. На обратном пути заскочил к Элее. Та уже поднялась и прихорашивалась перед зеркалом. Внимательно осмотрев меня, удовлетворённо кивнула головой.

— Ну, вот теперь хоть на человека похож. В лесу твой наряд совсем не к месту, в нём на приёмы ходить, а не грызунов пугать.

Обед прошёл замечательно, хоть и не в полном составе (без Рисса и Райса). Уже доедая десерт, решил поинтересоваться у Сэя:

— Мы тут вчера вечером с Элеей немного пошумели и некоторым это не понравилось. Скажу больше — одного отпрыска, власть держащих, это очень задело. А сегодня утром за мной увязались два очень любопытных типчика. Очень уж они интересовались, кто я, куда, где… К чему всё это может привести?

— И где эти типчики? — поинтересовался Сэй.

— Устали они и пошли отдыхать, далеко и надолго…

— Х-м… Даже так? Ну, да ладно — это их проблемы, — усмехнулся Сэй. — А на счёт к чему это может привести… Если бы, что могли, то сделали бы вчера, на крайний случай сегодня до обеда. А сейчас можешь расслабиться.

— Что ты имел в виду?

— Поединок чести.

После обеда Сэй куда-то исчез, а мы с Элеей отправились по торговым лавкам — гардероб у дамы поистрепался. М-да… Как-то опрометчиво я согласился на это безумие. На будущее сделал себе зарубку на память — подальше держаться от местных шоп туров. Ну, а вечером Элея компенсировала мои потраченные нервы демонстрацией покупок, которые плавно перешли в романтический ужин.

После утренней разминки, заскочил в свой номер за вещами. М-да… Не здоровая тенденция образуется: уже второй трактир и ни в одном не удалось прилечь на свою кровать. После плотного завтрака вышли из города. Так как удалось распродать весь хабар, надобность в местных "лошадках" отпала, а потому шли налегке. Выходя за городские ворота, внезапно ощутил на себе, чей-то полный ненависти взгляд. Я и раньше мог почувствовать недобрый взор, но чтобы так явственно и ощущая чужие эмоции… Кто-то явно не хочет со мной прощаться.

Немного отойдя от города, наблюдая за неторопливым передвижением местных обозов, то и дело обгоняющих нас всадников, поинтересовался у Сэя:

— На волах, пожалуй, было бы быстрее.

— Быстрее, — согласился он. — А ты навыками езды владеешь?

— Нет.

— Рисс и Райс тоже нет. А если на счёт повозки, то после четырёх-пяти часов проведённой в ней, пешая прогулка покажется тебе блаженством. С нашими ухабами на дорогах, к вечеру у тебя вся задница будет синяя. Да и дороговато выходит…

— Судя по количеству всадников этого не скажешь.

— Да то люди служивые, — ухмыльнулся Сэй. — Рейнджерам по статусу положено, почтовые, тоже на имперском обеспечении, посыльные у местных феодалов в штате. Ну и про дворян и наёмников не надо забывать. А повозки у фермеров, торгашей и почтовой службы. Можно, конечно и место в дилижансе заказать, у торгашей в обозе обязательно такой найдётся, но для охотника это как-то не серьёзно.

Чем дальше мы уходили от города, тем меньше нам встречались обозы, кто свернёт на развилке, кто остановится в попутной деревушке. По словам Сэя, границу баронств проходили редкие обозы. Из-за опасностей на дороге, торгаши нанимали для охраны наёмников, и обозы выглядели весьма внушительно, но от грабителей на границе это помогало мало, как правило, вооружённой голытьбы было всегда больше. Вот и приходилось торговцам останавливаться у границы и ждать попутные обозы, чтобы объединиться и общими силами защитить свой товар. Ждать порой приходилось несколько декад. Вариант не для нас. Времени ждать у нас не было.

На четвёртый день мы подошли к приграничной деревушке Кирлук. Надо сказать, что тракт, по которому мы передвигались, был довольно не плохо обустроен. За дорогой присматривали, колдобины оперативно засыпались и утрамбовывались. Как мне объяснил Сэй, эта обязанность была закреплена за деревушками, расположенными у дороги. Сами же деревушки располагались на расстоянии в половину дневного перехода друг от друга, так что пообедать и переночевать было где.

В Кирлуке находился довольно не плохой трактир, который был на половину заполнен — за два дня до нас пришёл торговый обоз. Заселившись в номера, спустились отужинать.

— Что будем делать? — спросил я у Сэя, когда с ужином было покончено.

— Обоз только пришёл, — задумчиво разглядывая посетителей и прихлёбывая эль, ответил он. — А это значит, что второй обоз, скорей всего, ждать придётся долго. Придётся идти лесом.

— Папа, да куда мы так торопимся? — влезла Элея.

— Поверь мне, есть причина и тебе лучше о ней не знать.

— А Клим знает?

Сэй посмотрел на меня долгим изучающим взглядом и хмыкнул. Понятно… подставил. Ему интересно как я буду выпутываться?

— Я так думаю, — продолжил он. — Про обоз на той стороне уже по любому знают, значит, засаду на границе не миновать. А вот если мы свернём немного в лес, то вполне сможем проскочить.

Ничего другого предложить никто не смог, а потому решили пораньше лечь, чтобы засветло выйти из деревни.

— Клим, у меня в номере окно плохо закрывается, ты бы не помог?

Ну, да окно, как же… Пришлось идти в номер Элеи. Поднимаясь на второй этаж, ощутил на себе чьё-то повышенное внимание. Что это? Внутри себя почувствовал раздражение и приближение какой-то неприятности. В прошлой жизни меня не раз посещали предчувствия, но внимания на них особого не обращал, да были они на уровне "может быть, а может, нет". А здесь остро ощутил, что неприятность неизбежна.

Как только закрылась дверь в номере Элеи, в мою грудь упёрся её указательный пальчик:

— Рассказывай, почему мы так спешим? — требовательно начала она.

— Элея, если твой отец считает, что тебе не следует этого знать, то кто я такой, чтобы менять его решение?

— Я, думала, что мы не чужие люди и я для тебя, что-то значу, — продолжила давить на меня.

— Поверь, бывают ситуации, когда незнание помогает остаться в живых.

— Нас ожидает, что-то смертельно опасное?

Кажется, я перегнул, теперь надо успокаивать.

— Не принимай близко к сердцу — я образно и ничего особенного, кроме бандитов на границе тебе не грозит.

— Не держи меня за дуру, — начала заводиться Элея. — Я же вижу, дело не в бандитах.

— Элея, не требуй от меня невозможного, это чужая тайна и я дал слово её хранить, — ответил я, повышая голос.

— Ну и катись отсюда со своими тайнами, — прошипела Элея, выталкивая меня за дверь.

Х-м… Какие мы темпераментные… Ну, вот сбылась мечта идиота — моя кроватка, я иду к тебе… Перед сном проверил дверь и окно. Предчувствие, чего-то неприятного не отпускало.

— "Флора, что-то меня тревожит".

— "Клим, это же замечательно — ты, по не многу становишься псионом. Твоё состояние — реакция организма на предстоящие события".

— "Ты так радуешься, будто произойдёт, что-то приятное, но мои ощущения говорят об обратном".

— "Предупреждён, значит вооружён. Тебе понятно это выражение? Готовься к тому, что у нас сегодня ночью будут "гости".

Скинув верхнюю одежду, улёгся на кровать, полностью раздеваться не стал. Проверил оружие: у изголовья на столике положил катану, проверил перевязь с метательными ножами, под подушку положил трофейный нож. Станнером решил не пользоваться, мало ли, доказывай потом, что это твоё. По совету Флоры решился немного вздремнуть, она и во сне прекрасно всё видит вокруг. Ближе к рассвету Флора меня разбудила.

— "Клим, один за окном и двое за двое за дверью".

В ночной тишине послышался скрип поднимаемой рамы. В комнату просунулась голова "гостя". Старательно изображаю спящего, наблюдая за действиями ночного визитёра. Тот, недолго думая, после недолгого осмотра комнаты, почти бесшумно перелез через окно. Его маленькая, щуплая фигурка, почти растаяла в ночном сумраке. Немного постояв, он повернулся ко мне спиной и направился к двери, чтобы открыть её. Этого момента я и ждал. Резко ускорившись, оказался за спиной "гостя". Крепкий захват, придавленная сонная артерия — противник в "отключке". Быстро связываю руки и ноги, засовываю в рот кляп. Смотрю "магическим" взглядом сквозь дверь — две засветки, не маленькие совсем. М-да… похоже бугаи. Пацана, значит, послали задвижку на двери открыть, побоялись лишнего шума, а сами, как засадный полк расположились. И что мне делать? Могут и зашибить. Последнего решил бить, а первому как повезёт.

Потихоньку приоткрываю дверь и тут же прячусь за ней. В комнату врывается громила и прямиком проскакивает к кровати. За ним появляется второй. Трофейный нож в руке, захожу ко второму громиле со спины, удар под лопатку. Не вынимая нож резко ухожу в сторону, на ходу вытаскивая метательный нож с перевязи и особо не целясь кидаю его в уже полуобернувшегося ко мне громилу. С небольшим интервалом слышится грохот двух падающих тел и рёв раненого. Зажигаю свечу, осматриваюсь — второй без вариантов, мертвец. У первого нож торчит в районе левой почки — то же, явно не жилец.

Со стороны лестницы слышится грохот поднимающейся трактирной челяди. Через мгновение, в разглядывающей комнату толпе слуг, появился полуодетый Сэй. В миг оценив ситуацию Сэй приказал подскочившим Риссу и Райсу вытолкать всех слуг и потребовал хозяина трактира.

— Шёл бы ты Клим вниз, вина выпей или чего-нибудь горячего, а здесь я сам разберусь. Мальчонка-то жив?

Я молча кивнул и отправился вниз. Уселся за стол. Кто-то из слуг быстро сообразил крепкого, ароматного взвара. Руки мелко тряслись — начался откат. Сверху послышалась ругань. Понятно, Сэй начал обрабатывать трактирщика…

Не успел я выпить вторую кружку бодрящего напитка как начало светлеть. Вскоре спустился Сэй, а ещё чуть погодя Элея с братьями.

— И когда же ты успел насолить сынку главного лесничего? — спросил меня Сэй, после того, как заказал завтрак на всех.

— Я у тебя спрашивал, после того как немного пошумели с Элеей.

— Ну, да. Вспомнил. Уж очень он на тебя обиделся. Ребят, вот, за тобой прислал, — ухмыльнулся он и бросил на стол кошель.

— Что это? — удивился я.

— Золотой серебром — проплаченный заказ на тебя и отступные трактирщика.

— Твоя доля?

— Не волнуйся, — похлопал он по своему кошелю. — Уже. Выгодный ты парень, вроде бы не в лесу, а денежки с тебя всё равно капают.

— А с трактирщика за что?

— Как за что? Он же не хочет, чтобы его трактир считали проходным двором, вот за наше молчание он и заплатил.

— Одного понять не могу, как они здесь раньше нас оказались?

— А чего тут понимать? Сколько нас обозов обогнало? Наверняка, какой-то и подвёз, а дальше ножками. Да и с деревенькой они угадали — мимо никак не пройдёшь.

За время нашего разговора Элея не проронила ни слова, только тревожно поглядывала на меня. После ужина мы быстренько собрались и не обращая внимание на утренний туман вышли из трактира.

— Клим, извини меня, я вчера несколько погорячилась, — подошла ко мне Элея, как только мы сошли с тракта в лес. — Ты как, тебя не задело?

— Всё нормально, не волнуйся, — улыбнулся я.

— Разговорчики! — послышалось шипение Сэя. — Построение боевое, оружие к бою.

Понятно, мой номер второй, за мной Элея, впереди Сэй. Проверил оружие — мачете на поясе, ножи на перевязи, за спиной китана, поверх её рюкзак, в руках дробовик.

— "Флора, на тебе сканирование местности".

— "Принято, Клим".

Местный лес значительно отличался от леса, в котором повстречался с Сэйем и его командой. Если тот можно было с уверенностью назвать "диким", то этот больше походил на парковую зону — чистенький, ровненький. Конечно, встречались и поваленные деревья, и неглубокие овраги и холмики, но здесь это выглядело, как исключение, а не как правило в "диком". Идти по такому лесу было легко и удобно. Ближе к обеду вышли на небольшую полянку, где перекусили бесплатными щедротами "благодарного" трактирщика.

— По моим расчётам, выходим к границе, так что всем быть внимательными, — сообщил Сэй.

— Неужели так сложно избавиться от всей этой вооружённой шелупони? — поинтересовался я.

— При желании всё возможно, при обоюдном желании. А то получается как? Приходит наш барон с дружиной к границе проредить, как ты говоришь шелупонь, а она через границу к ихнему барону. А у того дела важные и воевать некогда. Отсидится шелупонь за кордоном и назад. Через некоторое время история повторяется, только уже с ихним бароном. М-да… такая вот война с бандитами получается.

— А договориться баронам не судьба?

— При чём тут бароны, если графы с герцогами промеж собой чуть ли не на ножах.

— Понятно — нет большей радости, чем нагадить соседу.

— В самую точку! — подытожил Сэй. — Всё, разговоры потом, выходим.

Через пяток километров пути, решил пообщаться с ИскИном.

— "Флора, как по-твоему, мои занятия по прокачке энергий приносят хоть какой-нибудь результат?"

— "Клим, ты о чём? Ярким примером твоих занятий является появившаяся способность предвиденья. Твой имплант, через укрепившиеся энергоканалы способен прокачивать гораздо большие потоки энергии, что стимулирует работу мозга и открывает в тебе новые возможности и способности. Даже я, через твои рецепторы, в режиме тепловизора, контролирую площадь радиусом до 40 метров, а по началу не дотягивала и до 20. Картинка сканирования местности с самого импланта увеличилась в радиусе до 50 метров. А ты ещё спрашиваешь", — удивилась Флора.

— "А как сканирует имплант?" — поинтересовался я.

— "Тут я тебе не помощница. Всё, что касается пси, у меня на уровне слухов. Могу лишь предположить, что в данном случае методы радиолокации не используются в принципе, но то, что имплант использует пси-энергию однозначно. Надо заметить, что сканирование всё же достаточно энергозатратный процесс и имплант не способен это делать в постоянном режиме — у тебя просто не хватит внутренней энергии. Сейчас сканирование происходит каждые двадцать минут и хотя это превышает твой естественный уровень восстановления, но благодаря внутреннему запасу позволяет сканировать в таком режиме в течение 12 часов. Ну и не надо забывать, что ты всегда можешь подзарядиться от своих накопителей".

— "Ты контролируешь процесс сканирования имплантом?"

— "Нет, я могу лишь выдать команду на сканирование и его остановку".

М-да… А имплант у нас с характером, к себе не подпускает. Часа через четыре начали искать подходящую полянку для ночёвки.

— "ВНИМАНИЕ! Обнаружена множественная цель", — вывались сообщение от нейрокома.

Моментально останавливаюсь и поднимаю руку.

— "Флора?"

— "Порядка сорока засветок, на 11 часов. Цель статична. Расстояние 50 метров".

— "ВНИМАНИЕ! Обнаружена множественная цель", — новое сообщение от нейрокома.

— "Восемь засветок, на 6 часов. Цель движется в нашу сторону. Расстояние 45 метров", — отчиталась Флора.

— Сэй, у нас проблемы, — прошептал я подошедшему охотнику.



Глава 15

"Основным и единственным факультетом Императорской Магической Академии является факультет артефакторики. На первом курсе студенты изучают основы теоретической магии, магии стихий и непосредственно саму артефакторику. После первого года обучения происходит отбор студентов по предрасположенности к стихиям. К более углублённому изучению артефакторики по выбранным стихиям, добавляются занятия по методикам подключения древних артефактов и зарядки кристаллов-накопителей, а также курс занятий по этикету. На третьем году обучения курс занятий по этикету заменяется более обширной программой из общего курса "Аристократ". На четвёртом году происходит специализация будущих артефакторов по выбранным стихиям: студент должен владеть одной из стихий на уровне специалист, а по второй — на уровне не ниже помощника артефактора. Пятый год считается заключительным годом обучения с уклоном на закрепление и отработку практических навыков. На шестом году обучения происходит защита дипломных работ и присвоение дворянства (для тех, кто ими не являлся до этого). Отбор будущих претендентов в Магическую Академию происходит при помощи поисковых артефектов студентами пятого курса в местах прохождения практик".

Из лекционных материалов Магической Академии.


Выслушав меня, Сэй моментально сориентировался в обстановке.

— Уходим. Быстро! — указал он рукой в сторону пригорка, находившегося по правую сторону от нас.

Я переместился замыкающим, чтобы проконтролировать ситуацию. Заскочив за пригорок, который загораживал нас от приближающейся группы, Сэй немного изменил направление движения. Если преследователи по нашу душу, то соединение их с первой группой для нас смертельно — от такой оравы, мы точно не отобьёмся. Если же мы тут не причём, то шансы уйти резко увеличиваются. Придётся остаться и посмотреть.

Наш отряд уже удалился метров на десять, но Сэй, как-то понял, что я остановился и оглянулся. Кивнув мне, он показал рукой, в каком направлении их искать и резко ускорился, уводя всех за собой. В последний момент поймал полный тревоги взгляд Элеи. Ладно, лирику на потом, а сейчас надо разобраться с ребятами, что шли за нами. На взгорке нашёл удобное место для лёжки, с которого хорошо просматривалась близ лежащая местность.

Не прошло и пары минут, как они появились. Шли гуськом, внимательно осматриваясь по сторонам, дойдя до того места, где мы свернули, остановились. Не простые ребята… Старший группы, что-то выговаривал своим подчинённым и периодически махал рукой в нашу сторону. Ясно, наши следы для них не тайна. Похоже, что среди них есть профессиональный охотник или даже следопыт. Через некоторое время пятёрка бойцов продолжила свой путь, направляясь в сторону стоянки основной группы, а трое направилось в мою сторону.

М-да… Ситуация… Стрелять нельзя — услышат. То, что этих ребят надо валить, даже не обсуждается. Пойдут по нашему следу, выйдя к месту ночёвки, пошлют кого-нибудь назад, а поутру прихватят нас тёпленьких. И это ещё самый простой вариант. А если, к примеру, у них несколько групп? Возьмут нас в колечко, и поминай, как звали…

Осторожно отползаю назад, к непонятным зарослям какого-то кустарника и достаю станнер. Если идти по нашим следам, то мимо меня им не пройти. Когда последний боец поравнялся со мной, открываю огонь. Три выстрела — три парализованные тушки. Третий, чуть не успел выстрелить — поразительная реакция! Подхожу, связываю руки и ноги, засовываю кляпы. Что делать дальше? Надо бы допросить, но это не желательно. Это хорошо, что между нами и основным лагерем бандитов пробегает небольшой ручей и его звуки глушат наши. А если, кто заорёт, то через пять минут здесь будет табун вооружённых мужиков.

Первым начал приходить в себя резкий живчик. Подхожу и упираюсь в полный ненависти и злобы взгляд отморозка. Без вариантов — он шёл за нашими жизнями. Что же, шансов они для себя не оставили. Снимаю с них оружие и кошели, переворачиваю на живот, и каждому достаётся по ножу под левую лопатку. Или ты их, или они тебя — здесь по-другому не получается. Нет, к крови я уже давно привык, всякое случалось, но перерезать глотки или совать нож в глаз — самому нужно быть отмороженным на всю голову. Засовываю их полупустые рюкзаки в свой, и скидываю туда всё найденное холодное оружие и патронташи. Два дробовика пришлось закинуть за спину, а обрез за пояс. Ну, что, пора вспоминать тренировки с Сержантом. Думаю, этих троих, сразу искать не будут, значит, несколько часов форы у нас есть. Вперёд!

Через час с небольшим, уже в наступающих сумерках догнал своих. При подходе пришлось немного пошуметь, чтобы опознали и не пристрелили со страху. Замыкающим был Рисс, узнав меня, он поднял дробовик над головой, показывая, где они находятся. Увидев меня Элея бросилась ко мне, но на пол пути перешла на шаг и подойдя ткнула меня своим кулачком в грудь:

— Дурак! Никогда больше не заставляй меня переживать, — прошептала мне на ухо.

М-да… И как это понимать? Подошёл Сэй, с интересом разглядывающий трофейные дробовики и раздувшийся рюкзак:

— Вижу, не зря остался. Рассказывай.

После моего краткого доклада, решили, что надо уходить и как можно дальше. Сэй с тяжёлым вздохом достал из своего рюкзака, какой-то металлический обруч.

— Магический светильник, — ответил он на мой немой вопрос. — Плохо только, что разрядился почти, надолго не хватит.

— Можно посмотреть?

Сэй молча протянул мне обруч. Вроде похоже на серебро, в утолщении по центру вмурован небольшой тёмно-красный камешек. Всмотрелся — небольшой накопитель, энергии на донышке и 10 % не будет, к тому же с привязкой к ауре Сэя.

— "Фиксирую внутреннюю энергетическую структуру", — сообщила Флора.

— "Интересно… Ты сама видишь или через нейроком?"

— "Не я, это точно — нейроком или имплант, точно не скажу. Скорей всего, без помощи импланта, здесь не обошлось".

— "Ты можешь скопировать энергоструктуру?"

— "Думаю, что смогу".

Незаметно достал свой алмаз-накопитель и осторожно влил энергию в небольшой камешек, тот сразу же едва заметно засветился изнутри. Заодно и сам "подзарядился". Сэй, взяв обруч, в удивлении приподнял бровь.

— Ну, ну, посмотрим.

Взгромоздив обруч на голову, он дотронулся рукой до камешка. Тут же над его головой, примерно в полуметре, вспыхнул магический светляк — ярко светящийся шарик диаметром 5–8 сантиметров. В радиусе 3–4 метров всё было видно, как днём.

— Давненько он так не светил, — с удовлетворением заметил Сэй, поглядывая на меня.

— Я же говорил, хорошие учителя были, — равнодушно пожал я плечами.

— Ну, да… — как-то недоверчиво отозвался Сэй.

— Такие навыки не каждый выпускник академии может продемонстрировать, — подлила масла в огонь Элея. — Раз, и готово… Впечатляет.

— Мы, кажется, куда-то торопились? — решил я перевести стрелки.

Перед дорогой меня несколько разгрузили — Рисс с Райсом взяли по дробовику с патронташами, а Сэю достался обрез. Двинулись обычным порядком: Сэй впереди, я позади, за мной Элея и замыкали Райс с Риссом. Перед самым уходом Элея выдала всем по пилюле зеленовато-синего цвета.

— Стимулятор. Часа на три должно хватить, а потом необходим отдых, — пояснила она.

И мы попёрли. Накопившаяся усталость за день, незаметно куда-то исчезла, появилось ощущение лёгкости в теле. Действие стимулятора ощутили все, но вот на скорости передвижения это особо не сказалось. Всё-таки ночь есть ночь и, хотя над головой Сэя светит чуть ли не прожектор, но непонятные блики и тени на поверхности не дают особо разогнаться.

Через три часа остановились на ночёвку. Действие пилюль закончилось, и на всех накатила волна усталости и боли. Костёр не разводили. Перекусили "сухофруктами" из запасов трактирщика. На оставшиеся шесть часов ночи распределили дежурства, Элею решили не загружать, а мне, как всегда, досталось предутренняя смена.

Несмотря на усталость, утреннюю прокачку решил не пропускать. Плохо то, что запасы припасённой энергии из природного источника у меня заканчиваются — осталось максимум на две-три прокачки. Ну, да ладно, обойдёмся пока этим. Что ни говори, но лечебный эффект после прокачки значителен. Вот и сейчас — организм полностью восстановился, как будто полежал в медкапсуле у Декана. Надо искать природные источники!

Дальнейший путь прошёл без приключений. Я несколько раз отставал от группы, чтобы проверить, нет ли за нами погони, но ничего похожего не заметил. К вечеру вышли к приграничной деревушке, но решили не заходить. Мали ли, может кто в ней прикормленный от местных партизан. Ночёвку устроили за деревней, пройдя лишние пару километров.

На следующий день шли, уже не таясь, и после обеда вышли на тракт. По словам Сэя, бандиты на нас махнули рукой — или у них было какое-то срочное дело, что скорей всего, или впечатлились кардинальными мерами по отношению к троице следопытов, посланных по нашему следу. Так, что отделались мы легко — испугом и незабываемым кроссом по ночному лесу. К вечеру вышли к очередной деревушке, где и заночевали в небольшом трактирчике, каждый в своём номере, в связи с полным отсутствием сил.

Через два дня, ближе к вечеру мы подошли к небольшому городку и, по заведённой традиции, отправились на ближайший холм понаблюдать за городскими воротами. Судя по отсутствию очереди, нас ещё не ищут. Недолго думая направились в город. Устроившись в трактире охотников, Сэй забрал у меня все трофеи и дал всем день отдыха. Что ни говори, но гонки в лесу здорово выматывают, так, что весь следующий день я ел и спал, ел и спал… вместе с Элеей.

Последующие четыре дня дороги ничем особым не запомнились, только уже на подходе к следующему городку пришло сообщение от нейрокома об окончании изучении базы знаний "Дуэльный кодекс". Немного поразмыслив, решил поставить базу "Пилот атмосферных аппаратов". Ремонтировать малые пустотные объекты в ближайшем будущем мне точно не придётся, да и нечем, а вот флайеры здесь попадаются — может и пригодится.

— "Флора, как ты считаешь, что актуальнее для изучения?"

— "В данной ситуации, база "Пилот" более предпочтительна, кроме того, ты можешь изучить её в третий уровень".

— "Как? А как же о нецелесообразности изучения баз выше второго уровня через нейроком?"

— "Я проанализировала объём баз и пришла к выводу, что базы Содружества значительно уступают в объёме базам Джоре. Так, что третий уровень баз Содружества для тебя не особая проблема".

— "Это радует. Всё же ощущать себя хоть плохоньким, но специалистом куда приятнее, чем стопроцентным новичком. А от того, что мы изучаем только низкие уровни, кристаллы с базами не пострадают?"

— "Мой считыватель, имеет четыре слота для кристаллов. И могу тебя ещё раз обрадовать — базу из Содружества удалось скопировать и потеря или разрушение кристалла для нас теперь не критична. Объясняю сразу — уровень защиты данных Содружества оказался гораздо ниже принятых норм у расы Джоре".

Выйдя к следующему городку, мы поняли, что нас ждут. Может и не нас, но кого-то точно, а проверять на своей шкуре желания не было. Пришлось идти к ближайшей деревушке и обустраиваться на ночёвку там. Ещё через три дня такая же картина нас ожидала у стен самого большого города этого баронства.

— Плохи наши дела, Клим, — пробормотал Сэй, рассматривая город через бинокль. — Через следующий городок нам не пройти.

— Это почему?

— Впереди небольшой горный перевал и единственная дорога, проходящая через него, ведёт как раз в этот городок. Свернуть в сторону нет никакой возможности: по левую сторону от города непроходимые топи, а справа — скала с обустроенной небольшой крепостью.

— Ну, с крепостью, как бы всё понятно, а с топью, что не так? Неужели совсем не проходима?

— Проходима, вот только по указанию местного барона, на топях установлены ловушки и секреты — дабы искоренить контрабанду и не допустить всякое отребье к центральным баронствам нашего герцогства.

— Что-то я не верю на счёт победы над контрабандой.

— Как ни странно, но здесь поток контрабанды перекрыли, но вот на счёт победы ты прав. Просто появились новые обходные пути, но в нашем случае они не подходят по срокам.

— Так всё беспросветно?

— Почти, — после недолгого раздумья Сэй продолжил. — Остался путь через Заброшенный лес. Есть с перевала тропинка на старую имперскую дорогу, проходящую через этот лес.

— И в чём проблема?

— В лесе проблема. На этом побережье это единственный дикий лес, который остался на территории баронств. Другие были вычищены или вырублены, а этот не поддаётся. Своего рода родственник Пустошам. Почти непроходим.

— И для охотников непроходим?

— Этот лес не для всякого охотника. Многие там голову сложили.

— Так, может, имеет смысл Элею с братьями отправить через город, а мы двинем через лес.

— И ты думаешь, я смогу её уговорить?

— Но попытаться-то стоит.

Сэй хмуро взглянул на меня.

— Пытаться будем вдвоём — упрямая она. После того как мы с ней остались вдвоём, она от меня ни на шаг. И как бы я ни старался пристроить её в каком-либо городе — всё бесполезно! Говорит, что пока я не набегаюсь по лесам и Пустошам, от неё не избавлюсь.

На том и порешили. Спустились вниз. Первым начал Сэй.

— Элея, тут возникла небольшая проблема, как бы это сказать… В общем, мне с Климом нельзя в город. Тебе и ребятам можно. Мне было бы спокойнее, если бы ты ждала нас в Галтее, и Рисс с Райсом тебе помогут. А мы двинем напрямки, по времени придём почти одновременно.

— Ты предлагаешь мне уйти, когда тебе угрожает опасность?

— Мы вдвоём действительно быстрей управимся, — поддержал я Сэя.

— Да о чём вы говорите? — начала заводиться Элея. — Я, что похожа на дуру малолетнюю? Какие напрямки? Через топи или Заброшенный лес? Сам же учил всем дорогам и тропинкам.

— Элея, остынь! О тебе же забочусь! Ну, не бабское это дело по топям лазить и через лесные дебри пробираться.

— А родного отца с того света вытаскивать, пацанов в каждом походе, по несколько раз штопать и молить Всевышнего, чтобы всё обошлось — это бабское дело?

Сэй понуро опустил голову.

— Нет, папочка, никуда я не уйду. Одни мы с тобой остались и предавать я тебя не собираюсь, а трусить ты меня ещё в детстве отучил.

— Рисс, Райс? — Сэй взглянул на братьев.

— Ты же нас с малолетства знаешь, — насупился Райс. — Мы когда-нибудь повод давали усомниться в нас?

— Не обижайтесь, ребята. Дело действительно серьёзное и боюсь, что опасное.

— И в чём же тайна? — влезла Элея.

— Вот же, хлебом не корми — расскажи да покажи, — усмехнулся Сэй. — Неудачно мы с Климом вышли в одном месте, наследили. Вещицу одну нашли, теперь её надо хозяину отдать. И больше не о чём не спрашивай, и так много сказал.

Элея хитро улыбнулась, загадочно поглядывая на меня. Ну, вот зачем он это рассказал? Она же теперь не успокоится, пока всё не узнает, и похоже, что первой жертвой буду я. Переночевав в ближайшей деревушке, ранним утром мы отправились на перевал. Как ни странно от Элеи мне удалось отбиться, но кажется мне, что это часть её коварного плана и мои мучения ещё впереди.

Раннее утро встретило нас туманом. Уже в полной мере ощущалось прохладное дыхание осени, но по мере подъёма солнца, туман рассеивался и воздух, понемногу прогревался. Ближе к обеду, Сэй вывел нас к развилке, уходящих в разные стороны, едва заметных тропинок.

— Нам сюда, — показал он на тропинку, уходящую на юго-запад. — К вечеру выйдем к горному склону, там и спустимся.

Ночевать решили на перевале. Начало темнеть, и спускаться по крутому склону было бы неосмотрительно. Нашли небольшой грот, там и устроились. Странный какой-то перевал попался — на живность бедный, кроме полёвок, никого больше не заметил, птички ещё были, правда, совсем мелкие и ни одного дерева. Кустарники встречались, клочки травы попадались, а деревьев совсем не было, странно. Как объяснил Сэй — это влияние Заброшенного леса. В самом лесу всякая дрянь растёт, а вокруг, как полоса отчуждения получается.

На следующий день, кое как спустившись по крутому, каменистому слону, мы оказались на окраине леса. Еще сверху разглядывая его, появилось ощущение угрюмости и запущенности леса. Вблизи эти ощущения только обострились и к ним добавились новые — смутного беспокойства и предчувствие чего-то плохого. Разглядывая высокие, все сплошь искривлённые и порой загнутые под неожиданным углом деревья, поражался неестественности окружающего леса. Тёмная, грубая кора деревьев со следами, чьих то совсем не маленьких когтей, разбитые в щепы стволы небольших деревьев, говорили о совсем не мирных её обитателях. Но больше всего поражала тишина. Если на окраине леса ещё был слышен шелест листвы от порывов ветерка, но чем дальше мы уходили, тем явственнее становилась тишина. Звуки живых существ отсутствовали в принципе — ни щебета птичек, ни звона комаров, как будто-то всё вымерло.

Часа через два Сэй вывел нас на старую имперскую дорогу. Дорога — это громко сказано. Каменные обломки, когда-то мощённой дороги, были едва заметны, под наносами листвы и земли, поваленными деревьями и непонятными провалами.

— Всё, до вечера отдыхаем, — отдал команду Сэй.

— Не понял, — удивился я.

— Идти будем по ночам. Местная живность активизируется к наступлению темноты и потому останавливаться ночью на одном месте смерти подобно. Оружие всем проверить. Элея, подготовь стимуляторы, они нам пригодятся.

— С чем нам придётся столкнуться? — поинтересовался я.

— Да, кто же знает, что на нас выйдет? — развёл руками Сэй. — Здесь как зверья, так и плотоядных растений хватает, а ещё всякие пауки с размером грызунов встречаются. Так, что передвигаться придётся с максимально возможным темпом. Ночь будет длинная.

— И сколько таких ночей нам предстоит?

— Две. Если повезёт.

Ближе к вечеру все были готовы, я даже успел немного вздремнуть. После ужина начали собираться. Проверил дробовик и патроны к нему, достал из рюкзака тактический фонарик — был в нём режим импульсной направленной вспышки, может пригодится. Немного подумав, снял с пояса мачете и закинул за спину — если придётся бежать, может помешать. Катана и вибронож всегда в готовности. На станнер решил особо не рассчитывать. Кто его знает, как он по местным монстрам работает?

Поднялись, когда местное светило зашло за кроны деревьев. Пока было светло, Сэй вёл нас с максимальной скоростью. По мере наступления темноты лес начал оживать и по обе стороны дороги стали раздаваться рычание наблюдавшего за нами зверья. Через некоторое время, Сэй зажёг своего светляка и со стороны леса раздались злобные завывания. Я переместился в хвост нашей колонны, чтобы контролировать тыл. Флора постоянно сканировала местность. Но множеству тепловых засветок, расположенных вдоль дороги, стало понятно, что просто так нам не пройти. Прибывающее зверьё от нетерпения начало набрасываться на себе подобных, то тут, то там возникали кровавые стычки.

— Приготовиться! — предупредил Сэй. — Впереди шаклы.

Райс и Рисс выдвинулись вперёд и расположились за спиной Сэя. Было заметно, что светляк отпугивает зверьё и оно не может решиться напасть на нас, но долго это не продолжалось. Раздался залп из трёх дробовиков, за ним ещё один. Завизжали диким воем подранки. Понимая, что стрелять вперёд я не могу, достаю катану, теперь надежда только на неё. Элея успевает выстрелить по промелькнувшей тени сбоку и тоже хватается за мачете. Позади меня образовалась группа проскочивших шаклов, готовящихся напасть сзади. Хищные вытянутые морды с парой клыков на верхней челюсти, горящие в темноте глаза, длинные стоячие уши, тёмно-бурый цвет шкуры с клочками более светлой грязной шерсти и длинный облезлый хвост с шипом на конце вызывали отвращение. Ближайший самец, размером с небольшого телёнка, взвизгнул и бросился на меня. Резко ухожу с траектории его прыжка и с разворота рублю его шею, рядом возникает тень второго шакла, пригнувшись вонзаю ему в брюхо вибронож. И понеслось: колю, рублю, догоняю своих и снова — рублю, изворачиваюсь, колю, догоняю…

От шаклов мы отбились, правда, не без потерь — Рисса кто-то успел цапнуть за левую руку. Элея на ходу умудрилась обработать рваные раны и перевязать руку. Сэй прибавил темп в надежде оторваться от зверья, но часа через два Рисс стал выдыхаться — сказывалась потеря крови. Элея выдала всем стимуляторы и мы снова прибавили шаг.

Тем временем, у меня за спиной творилось, что-то непонятное. Как только мы немного удалились от места поединка, за нашими спинами раздался жуткий рёв — началось кровавое пиршество, подранков и трупов шаклов хватало. Через некоторое время Флора заметила, что за нами увязалось множество мелких грызунов, но каких-либо действий они не предпринимали. А сейчас они исчезли и позади нас образовалась пугающая пустота, все зверюшки притихли. Предчувствие чего-то ужасного растеклось в моём сознании. Сэй тоже, что-то почувствовал и на миг обернулся.

— Гризы! Бегом!


Глава 16

"Происхождение аномальных зон на Теллусе неизвестно. Опираясь на исторические описания можно с уверенностью утверждать, что ранее количество таких зон было значительно больше. Агрессивность флоры и фауны аномальных зон в последнее время значительно уменьшилась. Но эти изменения применимы лишь к аномальным зонам, расположенным на побережьях Центрального континента. В глубине континента аномальные зоны изучены плохо и по косвенным данным их активность значительно выше. Только представители местного коренного населения имеют возможность, относительно безопасно, кратковременно, находиться в этих зонах. Эта возможность используется ими в целях торговли ингредиентами изменённых животных и природными артефактами. Артефакт, заряженный от природного источника, ценится гораздо выше. Но в связи с применяемой бартерной торговлей с туземцами, цены на такой товар не отражают их действительной стоимости и значительно занижены. Разрыв в предлагаемой и реальной стоимости товаров периодически является предметом противостояния между торговцами и местным населением, что приводит к прекращению поставок ингредиентов и артефактов".

Из лекционных материалов Магической Академии.


— "Обнаружены два ментоактивных объекта. Двигаются в нашу сторону, сближаются. Расстояние 40 метров", — предупредила Флора.

— "Не в курсе, кто такие?" — поинтересовался на бегу у ИскИна.

— "Род млекопитающих отряда хищных. Длина чуть меньше двух метров, вес до 500 кг, прочная шкура и плотная шерсть. Клыки и когти в наличии. Передаю изображение".

М-лять… Это же медведь! Да ещё ментоактивный! Что делать? От него, вернее от них, далеко не убежишь — по любому догонят. С дробовика их взять сложно, если и стрелять, то с расстояния нескольких шагов. И стрелять на поражение. Подранок порвёт любого до кого дотянется, даже если будет при смерти. Значит, в принципе, одного грыза завалить возможно. Но даст ли мне эту возможность второй? И что за ментоактивность у них такая?

Ещё с полчаса в таком темпе и Рисс выдохнется, придётся останавливаться, а групповую цель атаковать легче, мне, соответственно, защищать труднее. Думаю, как только грызы на нас накинутся, то и другие зверушки из леса подтянутся. Надо останавливаться.

— "ВНИМАНИЕ! Ментальное воздействие минимального уровня", — появилось сообщение от нейрокома.

В голове слегка зашумело. Резко останавливаюсь и поворачиваюсь к едва заметным в темноте приближающимся грызам. Умчавшийся Сэй, оставил меня в полной темноте.

— "Флора, можно, что-нибудь сделать с темнотой, только быстро?"

Темнота немного отступила, и теперь в полупрозрачной мгле более явственно проявились набегающие звери.

— "Кратковременная стимуляция зрительных рецепторов", — пояснила Флора.

Долго не раздумывая, бросился к ближайшему грызу, на ходу вскидывая дробовик. Зверь явно не ожидал нападения и несколько притормозил, чем я и воспользовался. Два, почти одновременных, выстрела практически в упор разнесли ему глазницы. Грыз завалился на бок. Сзади, как будто, молотком долбануло по голове.

— "ВНИМАНИЕ! Интенсивное ментальное воздействие максимального уровня. Предприняты необходимые защитные меры".

Да, что это творится!? Как же больно! Убью!!! Сдохни тварь, сдохни!!! В голове темнеет и я падаю во тьму… Очнулся в полной темноте и тишине. Медленно поднимаю чугунную голову — вокруг никого.

— "Флора, что произошло"?

— "Ментальный удар. Сначала по тебе, а потом и ты выдал. В радиусе 15 метров ничего живого. Растёшь".

— "Как это я умудрился"?

— "В связи с увеличившимся внутренним объёмом энергии, радиус поражения возрос в три раза".

— Сколько я был в отключке?

— 30 минут.

Как же хочется есть! По быстрому нащупав, что-то в рюкзаке, засунул себе в рот — вроде бы сыр. Достал фляжку с водой. Похоже, немного отпустило.

— "Естественная реакция организма для восполнения потраченной энергии. Рекомендую восстановить энергетический баланс с накопителя от природного источника", — посоветовала Флора.

Добил остатки с алмаза-накопителя. Вроде бы, пришёл в норму. Подошёл к грызу застреленному из дробовика. В районе загривка заметил слабое серебристое свечение.

— "Фиксирую слабую энергетическую ментальную структуру. Рекомендую произвести поглощение энергоструктуры".

И каким же образом? Подношу руку к загривку — ноль реакции, ничего не чувствую. Приглядываюсь — маленький энергетический шарик спрятался у основания черепа. Достаю вибронож, делаю надрез, засовываю туда палец и впитываю в себя энергию. По всему телу прокатывается волна мелких покалываний. Когда волна дошла до головы, в глазах резко потемнело, а через мгновение отпустило. Такое ощущение, что стал лучше видеть в темноте.

— "Флора, твои штучки"?

— "Регистрирую незначительную энергетическую перестройку зрительных рецепторов. Возможно это результат поглощённой энергии".

М-да… Где-то тут у нас вторая тушка, надо повторить. Второй грыз отыскался в восьми метрах левее от первого. Процедура поглощение прошла без сюрпризов. Нет, я определённо стал лучше видеть! Интересно, это кратковременный эффект или, что-то более глобальное? Ладно, все вопросы на потом — надо своих догонять. Через полтора часа плотного бега я заметил их. Обозначил себя светом фонарика. Сэй остановился.

Тяжело им дался этот рывок. Рисс едва держался на ногах и если бы не Райс, давно бы уже упал. Да и все остальные дышали через раз.

— Привал! Отдыхаем, пока тихо, — отдал команду Сэй. — Рисс, ты как?

— Терпимо. Не беспокойся, — откликнулся он, завалившись на каменный блок, торчащий из земли.

— Элея?

— Рана обработана, кровотечение остановлено. Нужен отдых для восстановления организма, — отрапортовала она, осматривая Рисса.

— Что там случилось? — добрался до меня Сэй.

— Гризы сдохли.

— Удачно вышло, — Сэй присел рядом со мной и отключил свой светляк.

Взглянув на небо, заметил, что на востоке явно посветлело. Ещё немного и появится местное солнышко. Незабываемая ночь.

— Тут после твоей стрельбы, будто волна ужаса прокатила, — продолжил он. — Всё зверьё куда-то разбежалось и попряталось. Повезло. Думал, до утра не дотянем.

Через полчаса Сэй всех поднял и мы отправились дальше. Надо уйти как можно дальше от ночного побоища, объяснил он, чтобы на дневке не было гостей. Через час после восхода мы остановились. После завтрака на быструю руку, Сэй распределил дневные дежурства. Несмотря на жуткую усталость, я настоял на первом дневальстве. И тому были причины.

— "Фиксирую слабый энергетический выброс природного происхождения", — обрадовала меня Флора.

Недалеко, в метрах 20–25 от нашего лагеря, замечаю едва заметное сине-зеленоватое мерцание среди зарослей кустарника, разросшегося вдоль дороги. Подождав, пока все заснут и просканировав близлежащее пространство на предмет хищников, отправился к источнику. Кое как продравшись сквозь заросли, обнаружил на месте источника, лежащий на камнях, костяк небольшого животного. Среди костей лежал трёхгранный наконечник стрелы. Интересно… выходит, на местных зверушек, кто-то охотится? Разбираться будем потом. Забрасываю наконечник в один из клапанов рюкзака. Разгребаю костяк и камни, чтобы добраться до источника, что едва пробивается сквозь них. Через несколько минут всё готово и теперь источник выглядит куда солиднее, чем был. Среди камней внезапно нащупываю небольшой, с ладонь, гладкий камень. Синевато-серый с зелёными прожилками голыш насквозь пропитан энергией источника. Недолго думая, отправляю его к наконечнику в рюкзак. Остальное время я занимался закачкой алмаза-накопителя из источника. Энергии хватило наполнить почти половину накопителя, пока она не иссякла. Времени как раз хватило до пересменки. Сдав дежурство Сэю, буквально сразу же вырубился. Физически я полностью восстановился у источника, но никто не снимал моральную усталость.

— "ВНИМАНИЕ! Интенсивное ментальное воздействие среднего уровня. Зафиксировано два источника воздействия", — всплыло сообщение от нейрокома.

Ещё толком не проснувшись, резко подскакиваю. Недалеко от себя, замечаю две подсветки от Флоры. По обе стороны от дороги, на нижних ветвях деревьев расположились два питона.

— "Фиксирую усиление ментального воздействия, — проявилась Флора. — Рекомендую срочно сменить позицию".

Выхватываю катану и бросаюсь к ближайшему питону по ломанной траектории. Несколько прыжков, перебежка и я у дерева с питоном, короткий замах и голова питона катится в сторону. Разворачиваюсь, и через мгновение второй питон лишается головы. Контроль времени — на всё меньше минуты! Ничего себе я ускорился! Оборачиваюсь и вижу медленно заваливающегося в костёр Райса. Бросаюсь к нему и едва успеваю вытащить его, прежде чем тот сгорит заживо. Накинув на него плащ, пытаюсь потушить на нём остатки волос и одежды на руках.

— Рисс!!! — заголосила рядом Элея.

Кидаюсь к ней. Элея, стоя на коленях с широко раскрытыми глазами смотрела на тело Рисса. Пробив насквозь тело и одежду, из Рисса торчало несколько побегов молодого бамбука. Застывшее в ужасе мертвенно-бледное лицо и струйка крови из уголка рта завершали картину.

Держась за голову обеими руками, подошёл Сэй. Взглянув на Рисса отрешённым взглядом, пошёл к Элее, поднял ее и прижал к себе.

— Ему уже ничем не поможешь, дочка, — и погладив по голове, продолжил. — Там Райс, иди, ему нужна твоя помощь.

Элея кивнула и пошла к костру.

— Пришли на кровь, — кивнув на ростки-убийцы, пояснил Сэй. — Где-то рядом их гнездо. У них корневая система как у грибов, разрастается на несколько десятков, а то и сотен метров. У Рисса вся рука в крови, вот и учуяли.

— Он не мог уйти?

— При прикосновении парализует нервную систему. Шансов у него не было. Проклятый лес! — махнул рукой Сэй. — Надо уходить с этого места.

Мы поднялись и пошли к костру.

— Кстати, что это нас так приложило? — спросил Сэй, потирая виски.

Поворачиваюсь к деревьям у дороги и показываю на висящие безголовые тушки питонов.

— Понятно, — кивнул Сэй.

Элея "колдовала" над Райсом.

— Сильные ожоги головы и рук, — сообщила она нам. — Я попытаюсь, что-нибудь сделать, но на многое не рассчитывайте.

Сэй вопросительно посмотрел на меня.

— Помогу.

— Вот и хорошо, да и мне пора делом заняться.

Элея тем временем намазала Райса какой-то мазью. Было видно, что ему нелегко, но он молчал, стиснув зубы.

— Я ему дала восстанавливающий элексир и наложила заживляющую мазь, но этот процесс долгий, — Элея взглянула на меня.

Достаю аптечку от Декана. Закрепив её на плече Райса, жду результата. Аптечка отработала штатно и после того, как индикаторы на ней погасли, убрал её в рюкзак. Райс расслабился и его вырубило.

— Надо подождать пока он очнётся, иначе лечебный эффект будет не полным.

— Я думаю, папа не будет против, — согласилась со мной Элея.

Сэй между тем, обложив тело Рисса собранным сухим кустарником и хворостом, вернулся к тушкам питонов. Элея присела рядом со мной.

— Они мне как братья, — по её щеке скатилась слеза.

Приобняв, прижал Элею к себе. Что тут можно сказать? Я их толком не знаю, а успокаивать, меля всякую чепуху, это не по мне. Так и просидели, пока не подошёл Сэй.

— Надо уходить отсюда, — наливая себе взвар с котелка, висящего над костром, сообщил он. — Через километров пять остановимся, а там у нас ещё часик другой на отдых останется. Когда Райс очнётся?

Я посмотрел на него — совсем слабая энергетика, но если попробовать его "подзарядить" может, что и получится.

— Попытаюсь его поднять.

— Вот и хорошо, а мы с Элеей пока собираться будем.

Не знаю, что больше повлияло на состояние Райса — зелья и мазь от Элеи или аптечка Джоре, но ожоги на правой половине лица почти затянулись, лишь в местах глубоких ран на руках ещё виднелись пятна сукровицы. М-да… и куда же вливать энергию, если у него нет своего колодца?

— "Как вариант, могу предложить метод энергетического массажа", — проявилась Флора.

— "Что это за массаж такой"?

— "Подробностей не знаю, но суть такова: осуществляется энергетическая подпитка нужного органа, а организм уже через него получает энергию".

М-да… В моём случае для полного восстановления организма подходит только сердце с его кровеносной системой. Расстёгиваю куртку Райса и прикладываю руку к его груди. Всматриваюсь. Вижу пульсирующий энергетический сгусток. Его цвет определить сложно — очень не выраженные и слабые энергии. Пытаюсь выдавить из себя немного энергии, стараясь попасть в ритм работы сердца. Как ни странно это удаётся. Не смотря на неразвитость энергоканалов Райса, капельки энергии доходили до его сердца, и оно сразу же откликнулось, заработав более ритмично и стабильнее. Заряженная кровь добралась до поражённых зон и процесс заживления ожогов многократно ускорился. Состояние организма Райса улучшалось на глазах, сейчас оно было ближе к эйфории. Убираю руку. Через пару минут Райс очнулся.

— Где Рисс?

Подошёл Сэй и опустил свою руку ему на плечо.

— Мы сами выбрали свою судьбу, Райс. Сегодня ему не повезло…

Райс тяжело встал и обвёл всех стеклянным взглядом. Элея всхлипнула и прижалась к его груди.

— Не плачь, не надо, — гладил он её по голове, — не плачь.

Через минуту он как бы очнулся и посмотрел на Сэя.

— Я хочу его видеть.

Сэй молча кивнул и направился к телу Рисса. Райс последовал за ним. Дойдя до кучи хвороста Сэй, что-то вложил ему в руку и вернулся к нам.

— Собираемся, сейчас выходим.

Не успели собрать рюкзаки, как появился Райс. Позади него разгорался погребальный костёр. Следующий час был самым тягостным и молчаливым. За всё это время никто не вымолвил ни слова.

— Останавливаемся. Два часа отдыха, завтракаем и выходим. Все отдыхают, я дежурю, — распорядился Сэй.

— Будет лучше, если дневалить буду я, — не согласился с ним. — Кроме тебя нас отсюда никто не выведет, а для этого нужна ясная голова.

Сэй хмуро взглянул на меня.

— Будь по-твоему.

Пока я разводил костёр, все улеглись.

— "Флора, каковы наши шансы на успех"?

— "Если ты о шансах выхода из этого леса, то ни чем обрадовать тебя не могу. Учитывая, что нас стало на одного меньше, а всё местное зверьё в курсе, где мы находимся, то наши шансы меньше 50 %".

— "Надо, что-то придумать".

— "В этом я с тобой полностью согласна".

— "Из того, что я знаю, больше всего походит ментальный удар".

— "Ты не владеешь практиками направленного ментального удара и работой малыми дозами энергий. Ты же лупишь дубиной со всего маха, когда нужно молоточком — осторожно и едва-едва. А кроме того, если ударишь, то рядом с тобой в живых никто не останется".

— "М-да… задачка. Может ты, что посоветуешь"?

— "Из того, что мы имеем, можно применить только плетение светляка, как у Сэя. Кстати, зверьё побаивается его, не на все сто процентов, но приостанавливается, а это лишний шанс проскочить".

— "А если усилить свечение светляка"?

— "И ты знаешь, каким способом? Плетение состоит из рун. Ни ты, ни я в этом не разбираемся. Воспроизвести плетение я смогу, но изменить — увы"…

— "А если в плетение добавить дополнительную энергию"?

— "Выгорит оно. Хотя… Это, скорей всего, будет похоже на короткое замыкание, при этом будет задействована вся присутствующая энергия. А ведь может и сработать. Надо экспериментировать. Доставай алмаз и запитывай его минимальным количеством энергии, которым сможешь".

Быстро достаю алмаз-накопитель и запитываю его.

— "Сейчас я скину в него плетение, а ты попробуй запустить его".

— "Как"?

— "Не знаю. Пробуй! Всё, готово"!

И как же его запустить? Вглядываюсь в плетение и пытаюсь представить, что нажимаю на него. Ничего не происходит. Мыслим логически: есть плетение, чтобы запустить светляка, нужно запитать плетение, то есть подать на него "напряжение". Если выдавлю даже тот минимум энергии, что получилось загнать в алмаз — плетение однозначно рванёт, а хотелось бы в начале просто его запустить. Может попробовать запитать подушечку пальца и уже через него запустить плетение? Через мгновение над моей головой появился магический светляк. Получилось!!!

— "Флора"?

— "Продолжаем. Только закрой глаза перед экспериментом".

Подключаюсь своими энергоканалами к алмазу и выдавливаю из своего колодца энергию на плетение. По закрытым глазам шибануло вспышкой, голову заметно припекло даже сквозь накидку плаща, предусмотрительно накинутую перед экспериментом. Алмаз заметно нагрелся.

— Что это было? — подскочила Элея.

— Где? Приснилось что?

— Похоже.

— Ещё рано. Поспи немного.

Немного поворочавшись она заснула. А у меня от переизбытка адреналина, кровь чуть ли не кипела. Получилось!!! Что бы ещё придумать? Ничего, кроме зарядки ментальной энергией боеприпасов в голову больше не приходило.

— "Флора, а что будет, если мы запитаем энергией патроны"?

— "Сложный вопрос. Вот если, скажем, на пуле было нанесено какое-либо плетение, то её запитка многократно усилила бы эффект этого самого плетения. Если исходить из того, что происходит усиление воздействия, то скорей всего, повысится пробиваемость пули. Причём надо понимать, что большего эффекта можно добиться именно от пуль, а не от дроби".

Пришлось вставать и искать патронташ, оставшийся от Рисса и поменять дробь на пули. Зарядка не заняла много времени, но значительно облегчила меня в энергетическом плане. Восстановился от алмаза-накопителя. Немного подумав, решил, что два заряженных ружья лучше, чем один и прихватил дробовик Рисса.

За час до заката мы вышли: Сэй впереди, за ним Райс и Элея, я — замыкающий. Флора сканировала пространство. Было заметно, как с наступлением темноты зверья становилось всё больше и больше. Из глубины леса вдоль дороги собирались стаи мелких тварей и одиночек-монстров. Лишь свет светляка и сумерки сдерживали их. Те, кого мы прошли, злобно перерыкивались, а особо голодные и нетерпеливые следовали за нами, скрываясь во мраке леса.

Как только окончательно стемнело, в лесу, что-то изменилось. Непонятные предчувствия подкатили комом к горлу, стало понятно — сейчас будет нападение.

— Сэй, внимание! — предупредил я его.

Впереди, из леса, появилась лавина мелкой зубастой живности. Глядя на приближающийся ковёр зверья невольно подумалось: "Не отобьёмся!". Однако Сэй быстро сориентировался:

— Райс, позади справа от меня, Элея слева. Приготовить ножи и мачете. Клим, на тебе тыл. Бегом марш!

Грохнули шесть выстрелов, заскулили подранки. В лавине зверья образовалось несколько заторов. Свежая кровь ударила в голову хищникам и те начали охоту на подранков и терзать уже мёртвую плоть убитых. Орудуя катаной и мачете отбивался от зверья заходивших с тыла. Было чертовски неудобно, приходилось приостанавливаться, а потом вновь догонять своих, помогая им.

Минут через пятнадцать мы прорвались, как-то внезапно некого стало рубить. Позади нас ревело, визжало и скулило. Пробежав ещё с десяток минут, Сэй перешёл на шаг.

— Не расслабляться. Просто так от нас никто не отпустит. Похоже, кто-то посерьёзней на подходе.

Через некоторое время послышался противный, едва слышимый звон.

— Папа, что-то звенит, — сообщила Элея.

— Ещё кто-нибудь слышит?

— Да, — отозвался я.

— Ушаны! Всем смотреть в небо! Бегом!

Что это ещё за хрень? Я старательно вглядывался в небо, пытаясь при этом краем глаза отслеживать дорогу.

— "Рукокрылые кровососущие хищники, отличительной чертой которых являются длинные уши, — отозвалась Флора. — Вес доходит до десяти килограммов, размах крыльев — два с половиной метра".

Едрить-колотить, только этой дряни не хватало! Внезапно, на фоне взошедшей Сао промелькнула тень.

— Первый налёт у них пристрелочный — пригибаемся и бежим, — на ходу сообщил Сэй. — При втором налёте — падаем и лежим. Заходят всегда со спины. Клим, ты предупреждаешь.

Флора контролирует прайд ушанов. Когда до них остаётся пять метров, предупреждаю:

— Заходят!

Пригибаюсь и над моей головой зашумели пролетающие ушаны. Перед светляком они разделились на две части, обходя его с левой и правой стороны. Это сколько же их тут собралось? Минуты три они шумели над головой, причём последние, уже пытались вцепиться в нас своими острыми когтями.

— Надо искать какую-нибудь ложбинку, иначе третьего налёта нам не пережить. Ищем! — прокричал Сэй.

Как на зло ничего подходящего не находилось.

— "Прайд на подлёте", — предупредила Флора.

— Заходят! Ложись! — гаркнул я.

Вновь нам повезло — ушаны никого толком не задели. Пострадали только походные плащи, теперь они походили на порезанные лоскуты. Как только последние ушаны пронеслись над нами, мы по команде Сэя, бросились вперёд.

— Если ничего не найдём, придётся прятаться в лесу, — обрадовал он нас.

Флора предупредила о третьем заходе. Похоже, пора применять "домашние заготовки".

— На счёт "один" останавливаемся и закрываем глаза руками. Всем набросить накидки на голову. Приготовились! Три, два, один… Сверкнуло так, что ещё минуты три в глазах солнечные зайчики бегали. Позади раздался многоголосый визг. Явственно слышались звуки падения тушек ушанов о землю и ударов в деревья. Алмаз нагрелся и через мгновение рассыпался.

— Что это было? — протирая глаза, спросил Сэй.

— Последний шанс, — не стал я выдумывать.

Сэй кивнул головой.

— Весьма кстати. Не расслабляемся. Немного осталось. Элея, раздай всем стимуляторы. Придётся немного побегать.

И мы побежали. По данным от Флоры зверья вдоль дороги стало значительно меньше, и они были не столь агрессивны, как прежде. А вот позади… Позади чувствовалось, что-то нехорошее. Такое ощущение, что накатывает волна, чего-то тёмного и страшного. Похоже, у нас ещё одни "гости" образовались. Да когда же это всё закончится?!

— "Вулфы. Пять засветок", — обрадовала меня Флора. — "Двое впереди, передвигаются вдоль дороги. Остальные позади. Расстояние 30 метров".

Останавливаюсь. Подготавливаю дробовики. С дистанции десяти метров начинаю стрельбу. Первые два выстрела — два попадания. Бросаю уже не нужный дробовик, перехватываю второй с плеча и ещё два выстрела. Раздаётся рёв раненого зверя. Бросаю второй дробовик и выхватываю катану. С перекатом ухожу в сторону — надо мной пролетает тушка вульфа. Ему вдогонку летит метательный нож. Визг. Разворачиваюсь на звук и получаю мощнейший удар лапой по левому плечу, в последний момент успеваю ткнуть катаной в брюхо зверю. Заваливаюсь от удара на землю. Через мгновение рядом падает уже мёртвый вульф. Задыхаясь от боли в разорванном плече отползаю за убитого зверя.

— "Флора"?

— "Два подранка. Один тяжёлый. У другого перебита передняя лапа".

Быстро подзаряжаюсь от "лечебного" алмаза-накопителя — боль отступила. Надо разбираться с подранками. Нашёл дробовики, перезарядил их. "Тяжёлый" нашёлся сразу, у него была прострелена грудь — добил ударом катаны, чтобы не шуметь. А подранок с перебитой лапой уже доковылял до леса. Будем считать, что ему повезло — гоняться за ним я не собирался. Пора догонять своих. С удивлением обнаружил, что раны уже не кровоточат и активно затягиваются. Вот это регенерация! "Подзарядившись" ещё раз побежал к своим, при этом весьма неплохо ориентируясь в темноте. Через час я их догнал, а ещё через полтора часа энергичного походного темпа, в наступающей предрассветной мгле, мы увидели скалистый выступ горного перевала.

— Вышли, — устало пробормотал Сэй.


Глава 17

"Вооружённые силы герцогств и графств состоят из дружинников и городской стражи. Дружинники — это военное формирование, предназначенное для отражения нападений внешнего противника. Кроме того, дружинники привлекаются для сопровождения посольств и высших лиц за пределами своих территорий. Формирования дружинников базируются в военных городках, вблизи столицы и подчиняются непосредственно высшему лицу (герцогу или графу). Содержание дружинников происходит из казны этих территорий. Полувоенные формирования городской стражи являются внутренними войсками и применяются для поддержания правопорядка на вверенных им территориях и базируются в городских поселениях. Содержание стражников происходит за счёт городских средств. В мирное время данные стражники подчиняются городским главам. Отдельно можно отметить Службу Безопасности герцогства или графства. Данная служба предназначена для выявления как внутренних, так и внешних врагов и устранение их путём тайных операций. Кроме территориальной Службы Безопасности имеются аналогичные службы в городских поселениях и кланах (семьях) высшего дворянства. Их возможности ограничены государством".

Из лекционных материалов Магической Академии.


После непродолжительного отдыха на перевале, ближе к вечеру, вышли на тракт, ведущий в столицу герцогства — Галтею. Остановились в первой же попавшейся деревушке. Почти сутки отсыпались. Местный трактирщик даже за местным целителем посылал, думал, что какую-то заразу подцепили. То, что мы с перевала — это он сразу приметил.

На следующий день, пока отмокал в местной омывальне, отдал одежду в стирку и починку — всё-таки вульф знатно прошёлся по мне. Заштопанная в разных местах одежда, выглядела не столь вызывающе, как до этого, но всё равно — носить её только до ближайшей лавки. Что же касается меня, то, как ни странно, выгляжу я гораздо лучше, чем одежда. Раны успели зарубцеваться, а местами и сами шрамы стали рассасываться.

После ванны зашёл за Элеей, чтобы вместе спуститься перекусить. Сэй и Райс сидели за столиком и судя по всему уже отужинали. С Райсом были явные проблемы — потухший, устремлённый куда-то в себя взгляд, полное безразличие к окружающим, какие-то дерганые движения. Сэй быстро переглянулся с Элеей:

— Что скажешь, дочка? — показывая на Райса взглядом, спросил он.

— Надо идти в гильдию, — тяжело вздохнув, ответила она. — Ему срочно нужен целитель. Я ничем помочь не могу.

— Так я и думал, — согласился Сэй. — Выходим с утра. В половине дневного перехода будет небольшой городок с отделением гильдии, правда, это нам несколько не по пути, но выбора у нас нет.

После не долгого раздумья он продолжил:

— Ладно, вы ужинайте, а мы пойдём. Вставай, Райс, пошли отдыхать.

Райс встал и как зомби пошёл вслед за Сэем. Ужин проходил в полном молчании, только после выпитого бокала вина Элея несколько расслабилась.

— Я очень переживаю за Райса, — как бы извиняясь, произнесла она, глядя мне в глаза.

— Да, конечно, — кивнул я ей. — Мне тоже жаль парня. Кстати, что с ним?

— Профессиональная болезнь, — тяжело вздохнув, ответила она, после некоторого раздумья. — Все эти пустоши, аномальные зоны, зверьё, высасывают душу охотника, а здесь ещё смерть брата… Теперь ему нужен покой и отдых — иначе не выкарабкается.

— А зачем нам идти в вашу гильдию?

— Гильдия отправит его в ближайший монастырь на излечение — это их обязанность, согласно договору с каждым из нас.

Посидев ещё немного, мы отправились отдыхать. Проводив Элею до её номера, вернулся в свой. Элея была явно не в духе и я не настаивал. А ещё, где-то через час в мою дверь кто-то, едва слышно поскрёбся. Присмотрелся — знакомая аура. Открываю дверь — на пороге Элея. Молча скинув халатик, юркнула в кровать. Ложусь рядом. Прижавшись ко мне, она как-то робко всхлипнула и расслабилась. Минут через пять она заснула.

Проснулся, как всегда, едва начало светать. Осторожно выпутываюсь из объятий Элеи и на свежий воздух. Быстренько проведя тренировочный комплекс, вернулся будить подругу — скоро выходим. Пристально осмотрев Элею, понял, что и для неё последние дни не прошли бесследно. Её энергетика была крайне слаба и в ней присутствовали целые пласты усталости. Взял алмаз-накопитель от природного источника и прижав руку к её груди "качнул" немного энергии в неё. Через несколько мгновений Элея открыла глаза. Внимательно посмотрев на меня, улыбнувшись спросила, показывая на руку:

— Ты так собираешься целый день ходить?

— Я был бы, не против…

— Спасибо, — прошептала она и быстро поцеловав, выскользнула за дверь, накинув халатик.

Как и обещал Сэй к обеду вышли к небольшому городку. Устроившись на возвышенности, наблюдали, как Элея с Райсом проходят городские ворота.

— Сэй, а у вас ауры преступников долго хранятся?

— Ну, в артефакте стражников они сохраняются в течение года, а потом надо обновлять, хотя до этого доходит редко, — объяснил он мне, наблюдая через бинокль за городскими воротами.

— Редко?

— За мелкими воришками особо не гоняются, а потому не поймали и хрен с ними — в следующий раз попадутся, а вот если преступник покруче будет… Вот скажи, куда ему податься? В город он по любому не попадёт. Отсиживаться в деревушках тоже не вариант. Подозрительных местные в раз сдадут стражникам или дружинникам. Ну, а уйти в лес — это хуже смерти. Вот и выходит, что если не поймали в течение года, то преступник сам себя больше наказал. Нет, конечно, для особо опасных, срока давности нет — вот эти ауры подновляют, но, как правило, они гаснут раньше, чем до них дойдёт дело.

— Гаснут?

— Да откуда же ты взялся? — с подозрением уставился на меня Сэй.

— Нет у нас таких артефактов. И городов нет — самое крупное поселение, как ваша деревушка. И преступников нет. Откуда им среди снегов взяться. Сволочи водятся, а преступников нет, — включил я дурачка.

— Сволочи, эти да, везде есть, — усмехнулся Сэй. — А на счёт "гаснут", так пока живой человек — всё нормально, а помер — аура гаснет. О! Наши, кажись, прошли. Ну, а насчёт аур Элеи и Райса можешь не беспокоиться. Я правильно тебя понял?

Я молча кивнул, глядя на город.

— Слепки аур преступников хранятся в герцогствах, у стражников. И наши с тобой хранятся там. А сравнивать их с аурами всех охотников никто не будет — нет такой возможности. Значит, и вычислить Элею с Райсом через меня не получится.

К вечеру Элея не появилась, но мы на это особо и не рассчитывали. По словам Сэя, пока всех клерков не обойдёт, дело не стронется — ждать её надо к обеду. Так и случилось. Пока мы перекусывали из старых запасов, появилась Элея. На себе она тащила довольно внушительных размеров рюкзак.

— Всё в порядке, папа, — отчиталась она. — Райса отправили в Дальний монастырь. Деньги я передала настоятелю. Повезло, он здесь по делам останавливался. А это вам обновка, совсем поистрепались.

К нашим ногам упал рюкзак. Надо сказать, что Элея и про себя не забыла — сияя в новой экипировке. Облачившись в стандартные охотничьи комплекты, мы двинулись в путь. Дальнейшая декада мало чем запомнилась — городки обходили, изредка туда, по необходимости наведывалась Элея, на ночлег останавливались в деревушках. Надо сказать, что я вновь был на полном пансионе у Сэя. Оказывается, он успел разделать двух убитых мной питонов и обещал рассчитаться со мной в Галтее.

Дорога значительно изменилась. Теперь она выглядела не как обыкновенная просёлочная однопутка, а как настоящая магистраль, почти без ухабов. Движение по ней было довольно оживлённым: постоянно сновали туда-сюда ездовые, двигались обозы в обоих направлениях, да и таких же путников, как мы, хватало. Пару раз нам повезло устроиться на попутных обозных фурах, так что добрались до Галтеи несколько раньше, чем рассчитывал Сэй. Буквально в последний день пути до города вывалилось сообщение от нейрокома:

— "База знаний "Пилот атмосферных аппаратов" изучена во второй уровень. Продолжить изучение? — Да. Нет".

Особо не раздумывая, поставил на изучение третий уровень.

— Ну, и как мы туда попадём? — поинтересовался я у Сэя, разглядывая 15-метровые крепостные стены, окружающие Галтею.

— Не волнуйся, есть способ, правда, придётся немного подождать. Вот сходит Элея в город, передаст записочку, так всё и случится.

Остановились мы невдалеке от городских стен, в ближайшем лесочке, чтобы не мозолить глаза стражникам. М-да… Интересненько, что же за фрукт у нас Сэй? Его явно не смущают закрытые для нас городские ворота. Придётся подождать, пока не вернётся Элея. Часа через три она вернулась и не одна, а в сопровождении сухонького старичка, облачённого в какой-то неброский дорожный балахон с капюшоном. Как ни странно, Сэй явно узнал старичка и на радостях с ним обнялся. Немного отойдя в сторону, они что-то энергично обсуждали.

— Ты не в курсе, кто это? — спросил я Элею.

— Нет. Знаю только, что живёт он в центральном районе города, а там одна знать.

Явно о чём-то договорившись, старичок, помахав нам рукой, отправился назад в город.

— Как стемнеет, нас проведут, — пояснил, подошедший Сэй.

— А что не сейчас?

— Чтобы об этом узнала каждая собака в городе? Ты думаешь, там не следят, — Сэй показал пальцем на городские ворота, — кого проводят мимо артефакта стражей? Уже через полчаса службы безопасности всех мало-мальски влиятельных домов будут знать о нас.

— Так как же мы пройдём?

— Через калиточку, — загадочно улыбнулся Сэй.

— У меня появляется всё больше и больше вопросов к тебе, — уставился я на охотника.

— Да брось ты, — махнул он рукой. — Всё в порядке. С Норком мы служили вместе. Так случилось, что я ушёл, а он остался и служит до сих пор.

— И служит он в системе безопасности герцога, — продолжил я.

Сэй молча кивнул, разглядывая городские стены.

— А ещё, у нас говорят: "Бывших не бывает".

М-да… Это я зря… Сэй уставился на меня с угрюмым видом.

— И где же это "у нас" находится? Только не говори про дикий север и бескрайние снега. А насчёт вопросов, так и у меня есть несколько.

— Понял. Умолкаю. Не лезу вперед батьки, — попытался я разрулить ситуацию.

Сэй усмехнулся.

— Ладно, поговорим на эту тему позже. А сейчас отдыхаем, всё равно до вечера делать нечего.

Как только стемнело, Сэй повёл нас вдоль крепостной стены. Благо, что на небосводе сияли два местных спутника, и было довольно светло, а то точно бы шею свернули. Спустились в небольшой овражек, где нас уже поджидал Норк. В зарослях кустарника находилась тщательно замаскированный вход в потайной лаз. После получасовых блужданий по тёмному и сырому подземному коридору мы оказались у металлической двери, вмурованной в каменной стене. Очевидно, это была крепостная стена. Немного "поколдовав" у двери Норк вывел нас к каменным лестничным пролётам. Здесь нас встретил наряд стражников из восьми человек. Норк, пошептавшись о чём-то с командиром наряда, повёл нас наверх. Ещё минут через двадцать мы вошли в небольшое служебное помещение, здорово напоминающее дежурку, в которой находились стражники. Выйдя из здания, мы оказались на городской улочке, идущей вдоль крепостной стены. Проходя мимо небольшого трактира Норк остановился:

— Вы остаётесь здесь, — обратился он ко мне и Элее. — С хозяином трактира всё оговорено. Сэй подойдёт немного позже.

Хозяин трактира и впрямь нас ждал, так что, не смотря на поздний час, нам удалось и перекусить и ополоснуться. Сэй заявился рано утром, когда я уже разминался на заднем дворе.

— Всё, Клим, кончились наши мученья, — обрадовал он меня.

— Груз сдал? — поинтересовался я.

— Да, — кивнул он. — Сегодня, завтра отдыхаем, а потом нас хотят видеть.

— Что-то не горю я желанием светиться.

— Мне тоже это не по душе, но нас никто не спрашивает. Норк обещал, что всё будет строго кондифициально и в узком кругу.

— И где?

— В родовом замке Крис де Бура. Ладно, пойду я отдохну немного. Да, и предупреди Элею.

Узнав, что мы будем представлены герцогу, Элея развила бурную деятельность.

— Ты не понимаешь, как много надо сделать, — металась она по своей комнате. — Одежда, обувь, причёска и вообще много ещё чего… Надо срочно на городской рынок.

И началось… Не успев толком позавтракать, Элея уволокла меня в торговые ряды. Пропустив обед, она успела побывать во всех лавках, в которых продавалось хоть, что-нибудь из одежды. Не удовлетворившись этим, она потащила меня в центр города, где обосновались павильоны элитной одежды. Ещё пару часов потратили на выбор фасона и модели платья. На этом она не остановилась и сделала заказ на отца и в конце концов добралась до меня. Портной, маленький, плотный и лысоватый мужчина за сорок, весь взмок, измеряя и записывая указания Элеи. Выбранный фасон одежды для меня, вызывал огромные сомнения. Все эти кричащие цвета, непонятные накладки и вставки, рюшечки… Бррр… Меня аж передёрнуло. Когда пыл Элеи немного иссяк, мне удалось отвести портного немного в сторону.

— Френч, брюки, полусапожки. Покрой строгий. Материал прочный, износостойкий. Цвет чёрный. Пару белых рубашек. Три комплекта нижнего белья. Носки. Шить по этому образцу, только убрать все эти излишества, — указал я.

В трактир мы вернулись только к ужину. Сэй сидел за столиком и ждал нас.

— Это за питонов, — положил кошель рядом со мной. — Там шесть золотых.

Элея сделала заказ, после чего отчиталась:

— Одежду выбрали. Для тебя я повторила твой прежний заказ. Забирать завтра вечером. Придётся доплатить за срочность.

После ужина Сэй нас предупредил:

— В городе особо не светитесь. Норк предполагает утечку информации о нас. Имейте это в виду. Всё. Я пошёл отсыпаться.

Мы с Элеей остались. Заказали немного вина, десерт. Оглядывая полупустой зал, обратил внимание на одежду постояльцев. Раньше было как-то не до этого, да и далековато мы находились от столицы, а тут действительно, в глаза бросалась всякая несуразица в деталях одежды. Ладно женщины, в их одежде всякие там кружева и рюшечки даже необходимы, но у мужиков… И не это было самое странное. Я привык, что рядом со мной Элея и не обращал внимания на мужские компании, лишённые женского присутствия. А здесь получается не всё так просто. Глобальный дефицит женского пола породил всякие непотребства среди мужского населения, особенно среди молодёжи. Вот и сейчас я, краем глаза, наблюдал за двумя расфуфыренными павлинами, устроившимися на коленках пьющих мужиков за соседним столиком. Элея, заметив мой взгляд, немного обернулась.

— Не обращай внимания, — взмахнула она рукой, улыбнувшись. — Это в порядке вещей.

М-да… Хрень это какая-то, а не порядок вещей… Посидев ещё немного мы поднялись в номер Элеи.

Утром, после тренировки, отправился немного перекусить, пока Элея ещё не встала.

— "Обнаружен планшет третьего поколения производства империи Аратан. Подключиться? Да. Нет", — всплыло сообщение от нейрокома.

— "Флора? Можешь взломать, желательно аккуратно"?

— "Без проблем. Модель слишком примитивная, хотя и военного образца".

— "Военная и примитивная? Как-то не сходится"…

— "Клим, не тупи. Кто во фронтире будет продавать современные планшеты? Гражданские модели ранних поколений уже давно утилизированы, а у вояк на складах, наверняка, такого хлама девать некуда. Кроме того, они ещё и конверсию прошли, так что от былых возможностей здесь и половины не осталось".

— "Где, кстати, сам планшет"?

— "Человек у барной стойки".

Да, действительно, на барной стойке лежал, довольно потрёпанный планшет. Хозяин девайса, на вид типичный клерк средней руки, о чём-то расспрашивал хозяина трактира.

— "Клим, планшет завязан на работу в сети. Где-то рядом должна быть локальная сеть".

— "Очень интересно. Похоже нам нужно в центр города. Что-нибудь интересного накопала?".

— "В основном финансовые и бухгалтерские отчёты, есть немного юридических документов, больше ничего интересного".

— "Понятно. Спасибо, Флора. Как только обнаружишь сеть, дай знать".

Перекусив на скорую руку, отправился будить Элею, в надежде вытянуть её пройтись по городу. Как ни странно, идея прогуляться по городу пришлась ей по душе, и уже через час с небольшим, мы бодрым шагом направились в сторону дворцового комплекса. Движение на городских улицах, ближе к центру, было заметно меньше, да и внешний вид центра существенно отличался в лучшую сторону. Когда мы подходили к небольшому ресторанчику, пришло сообщение от Флоры:

— "Обнаружена локальная сеть".

— "Флора, есть возможность подсоединиться без всяких там регистраций, прописок и прочей ерунды"?

— "Да. Самый безопасный способ — использовать данные с планшета".

— "Подключайся и качай всё, до чего дотянешься. Разбираться с полученной информацией будем потом".

— "Принято к исполнению".

Чтобы не выходить из зоны сети, затащил Элею в ресторанчик на ранний обед.

— Элея? — послышалось из дальнего угла.

Из-за столика поднялся крепыш среднего роста, по виду лет на десять старше меня, одетый в немного ляпистый костюм, согласно местной моде.

— Край! — взвизгнула Элея и повисла у него на шее. — Ты как здесь оказался?

— Да, вот дела накопились, — ответил он после страстного поцелуя.

На меня как ушат холодной воды вылили. Что происходит?

— Клим, знакомься, — подошла ко мне Элея. — Это Край, мой второй муж. Край, это Клим — друг.

Край протянул руку, глядя мне в глаза. На автомате ответил.

— Клим, выручай, забери заказ, а я утром подскачу.

— Хорошо, — вылетело из меня.

Я развернулся и направился к выходу. Возле двери меня догнала Элея:

— Не обижайся, — прошептала она и чмокнула в щёку.

Очнулся через полчаса в каком-то сквере. Стоя на берегу небольшого пруда, я тупо пялился на воду.

— "Клим, да очнись же ты!" — появилось в голове.

— "Флора"?

— "Не думала, что ты настолько впечатлителен. Тебе сколько лет? Надо спокойнее реагировать на такие вещи. В Содружестве всякое бывает".

— "Немного смутило "второй муж", — попытался я оправдаться. — Меня воспитывали в рамках других традиций".

— "Эх, Клим, — тяжело вздохнула Флора (или мне показалось). — Не повезло тебе с этим миром. Помнишь, что говорил Сэй о планете, которая объявила войну всему живому? Так вот, Клим, война-то ещё не закончилась. Главным последствием войны, помимо повышенной агрессивности биосферы, стало непонятное влияние на геном женщин — они стали рожать только мальчиков. На одну девочку рождалось семь-восемь пацанов и пусть до совершеннолетия доживало не более пяти мальчиков, всё равно, это была большая проблема. Начались стычки и конфликты за обладание женским ресурсом. После нескольких войн пришли к выводу, что только институт многомужества может хоть как-то решить эту проблему. Женщинам разрешили иметь трёх официальных мужей, но не более двух в одном населённом пункте. Женщина уже имеющая двух мужей может официально заниматься публичным выбором третьего мужа. Но все эти "блага" имеют и обратную сторону. Женщина обязана родить не менее пяти раз. Исходя из того, что продолжительность жизни местного населения около 120 лет, то это не такая уж и проблема. Кроме того, воспитанием детей занимаются мужья. Не справившиеся со своими "обязанностями" женщины, после 50 лет, отправляются в публичные дома. Законодательство было подстроено для всемерной охраны прав и свобод женщин и любое их нарушение, карается очень жестоко, что, в принципе, не особо мешает заниматься работорговлей несовершеннолетними. Любое кабальное соглашение, оформленное договором, имеет юридическую силу. Сейчас обстановка с рождаемостью несколько улучшилась, но всё равно проблема никуда не делась".

— "М-да… И угораздило меня вляпаться… Как у нас говорят: "В чужой монастырь со своим уставом не ходят".

— "Это ты точно заметил. Так что не загружай себя. Не хочешь жить как они — тебя никто неволить не будет. Да и цели у нас другие".

— "Ты права. Просто не ожидал такого поворота. Кстати, ты это всё из сети выкопала?"

— "Да. Сеть создана для управленческого аппарата герцогства, так что документов по истории, юриспруденции там хватает".

— "Хорошо. Ты посмотри там, может, что ещё интересное найдёшь".

Побродив немного по скверу, вернулся в деловую часть города. Дойдя до знакомого павильона, расплатился за заказ и организовал доставку. Ещё через час я был в трактире.

— Где Элея, — взволнованно спросил Сэй, встретивший меня у входа.

— Нам повстречался Край, — ответил безразличным тоном. — Сказала, что будет утром.

— Ну, да… — кивнул мне хмурый Сэй. — И каким ветром его сюда занесло?

Немного помолчав, он продолжил:

— Пойдём, посидим, выпьем чего-нибудь, тебе это надо.

В общем, упились мы вдрызг. Напоследок, уже у двери моего номера, заплетающимся языком, Сэй невнятно пробормотал, припоминая Края:

— Мне он тоже не очень… Но это её выбор. А ведь она на тебя имеет виды.

— Третий? — я отрицательно покачал головой.

— Я почему-то так и подумал, — тяжело вздохнул он.


Глава 18

"Воздействия аномальных зон на внешнюю среду изучены слабо. Известно, что воздействие происходит как на биологическом, так и на энергетическом уровнях. Результатом этих воздействий является повышенный мутагенез биологических объектов. Причём предсказать результат мутаций практически невозможно, так как он зависит от индивидуальных особенностей биологического объекта. Энергетическое воздействие аномальных зон отражается и на работе любых искусственных объектов и механизмов содержащих в себе электронные компоненты. В зависимости от степени защиты, время их работы в аномальных зонах не превышает нескольких часов. В зоне повышенного излучения электроника сгорает мгновенно. Энергетическое излучение в аномальных зонах не постоянно и её всплески активности подчинены определённой цикличности, характерной только для этой зоны. В связи с этим пролёт над аномальными зонами категорически запрещён. Маршруты движения атмосферных летательных объектов, в основном, расположены над сухопутными торговыми путями, так как они наиболее изучены".

Из лекционных материалов Магической Академии.


Утро добрым не бывает… Не скажу, что было совсем уж хреново, но мутило заметно. Выпив всё, что булькало в номере, спустился на задний двор — выбивать из себя остатки дури. Светать только начало, так что по пути мне никто не встретился. Недолго думая, раздевшись, плюхнулся в бочку с водой. Сидел в ней пока не посинел. Прокачал себя энергией из природного источника — как заново родился! После тренировки вернулся в трактир, немного перекусить. Сэй и Элея ещё не появлялись. До назначенной встречи оставалось ещё часа четыре, а потому решил немного вздремнуть.

— "Флора, как тебе ситуация"?

— "Мне нечем тебя обрадовать. Больше всего мне не нравится предстоящий приём у герцога и в меньшей степени, возможная проблема с Элеей".

— "Не понял, какая ещё проблема с Элеей"?

— "Она может предъявить свои права на тебя. В этом мире выбирает женщина, и отказать ей может только равный по сословию".

— "Ты хочешь сказать, что она дворянка"?

— "Я не исключаю этого. Заметь, у неё два мужа и мы не знаем кто они".

— "Ладно, с этим понятно, а что не так с герцогом"?

— "Уж очень это похоже на смотрины. Захотели бы тебя отблагодарить, сунули какую-нибудь безделушку через Норка и всё, а тут почти официальный приём… Боюсь, что тебя сдали, Клим".

Сон как рукой сняло. М-да… куда ни кинь, везде засада. И главное, всё из-за собственной глупости — интересно, видите ли ему, то есть мне, с артефактами повозиться, перед девчонкой решил повыпендриваться!

— "Умеешь же ты, настроение поднять… И что делать"?

— "Ничего, пока не поймём, кто начал действовать первый. А в глобальном смысле, бежать отсюда надо, но боюсь, что это уже поздно".

— "Ты сегодня, просто фонтан пессимизма. Что значит поздно"?

— "Извини, что-то я действительно, но лучше исходить из худшего, чем надеяться на несбыточное. А насчёт "поздно", если я не ошибаюсь в расчётах, то через городские ворота нас уже не выпустят".

— "Просто замечательно… Ты решила меня добить"?

— "Наоборот. Я тебя мотивирую — пора вспоминать всё, чему тебя учили. Очень уж у тебя интересные базы знаний усвоены. Специфические, я бы сказала. Не расскажешь? И кто такие Декан с Сержантом, которых ты так часто вспоминаешь"?

— "Флора, я же тебе обещал. Хотя, если вкратце: сюда я попал с другой исследовательской базы, через портал, и хозяином там был Декан. Сержант — мой виртуальный тренер".

— "Клим, у меня создаётся впечатление, что ты надо мной издеваешься. Вот скажи мне, что мне теперь делать с этой информацией? Сама понимаю, что расспрашивать сейчас не время, но вопросов у меня к тебе, пожалуй, теперь на порядок больше будет".

— "Ну, а кому сейчас легко?.." — усмехнулся я.

За час до приёма в дверь постучали. К этому времени я уже оделся и размышлял о том, какое взять с собой оружие. На пороге стояла Элея.

— Привет! Ты уже готов? Через четверть часа выезжаем, — она оценивающе оглядела меня. — Я этого не заказывала.

— Меня несколько смутили местные стандарты моды, и я решил изменить заказ на что-то более привычное, — холодно ответил я.

— Клим, что произошло? — Элея подошла и пристально посмотрела мне в глаза. — Я же чувствую, что что-то не так.

— Ты о чём?

Элея резко повернулась и подошла к окну.

— Ну, да я виновата, что не предупредила тебя о своём замужестве, но разве это, что-то меняет? Ведь я же вижу, что тебе нравлюсь.

— Ты дворянка?

Глядя в окно, Элея утвердительно кивнула:

— Мой первый муж глава городской гильдии охотников в соседнем баронстве.

Немного помолчав, я продолжил:

— Дело не в тебе, Элея. И претензий к тебе быть не может. Всё дело во мне. Как оказалось, я жуткий собственник и делить тебя с кем-то, у меня даже мысли не возникало.

На пороге появился Сэй:

— Вот вы где… Там экипаж уже прибыл, давайте по быстрому.

Элея выскочила из номера. Сэй оглядел меня и удовлетворённо хмыкнув, продолжил:

— Я так понимаю, этот заказ не рук Элеи, — ткнул он пальцем в меня.

— Мне показалось, что местная мода не совсем соответствует предстоящему мероприятию, — витиевато выразился я. — Вот, не могу сориентироваться, что выбрать из оружия.

Сэй усмехнулся. Сам он был одет во что-то напоминавшее офицерский камзол, тёмно-коричневого цвета, сапоги-ботфорты и головной убор, весьма похожий на тюрбан.

— Меч и нож на поясе. Имей в виду, что их придётся сдать перед встречей с герцогом. Право нахождения с оружием, рядом с ним, надо ещё заслужить.

Через десять минут, все мы сидели в крытом экипаже, направлявшемся в родовой замок герцога. Элея сидела рядом с отцом и поправляла, только ей видимые складки, на её пышном, строгих тонов платье. Чем ближе мы приближались к замку, тем всё большее беспокойство я ощущал. Похоже, неприятностей мне не избежать.

За крепостной стеной замка нас встретил Норк. Пятнадцать минут блужданий по коридорам, и мы оказались в небольшом холле. Малый зал для приёмов, как пояснил Норк. Перед тем как войти в этот зал у нас вежливо попросили сдать всё оружие. На противоположной стене от нас висела картина в рост с изображением какого-то "великого полководца", показывающего рукой, куда идти воевать, войску, что спряталось у него за спиной. Под картиной, на небольшом постаменте стояли три тронных кресла, кроме них в зале присесть было некуда. Богато задрапированные стены, роскошные шторы на огромных окнах и сверкающий отражениями от магических светляков мраморный пол, завершали всё убранство этого зала.

После непродолжительного ожидания, за тронным местом открылась незаметная дверь и в зал вошли четверо богато одетых вельможи.

— Ваша светлость! — воскликнул Норк и склонил голову.

Элея застыла в глубоком книксене, Сэй также склонил голову. Пришлось и мне изобразить приветствие.

— Здравствуйте господа! Леди! — произнёс самый представительный на вид мужчина. — Прошу представиться.

— Офицер запаса, майор Сэй де Жак.

— Леди Элея де Старк.

По этикету, даже если мне этого не хочется, перед родственником императора, я просто обязан представиться полным именем. Иное будет считаться оскорблением.

— Шевалье Клим де Рос.

— Младший рода? — обратился ко мне герцог. — Ты можешь это подтвердить?

Я молча вывернул перстень камнем наружу, предусмотрительно надетый по совету Флоры. Герцог вопросительно посмотрел на седого старца, сопровождающего его. Тот, взглянул на перстень и утвердительно кивнул. Удовлетворённый ответом герцог продолжил:

— Вы оказали неоценимую услугу императору и мне лично. Хотелось бы поблагодарить вас за преданность.

Герцог повернулся к своему ординарцу и взял из его рук клинок в ножнах:

— Сэй де Жак, награждаю тебя этим оружием за проявленный героизм и надеюсь, что ты и в дальнейшем будешь верно, служить императору и империи.

Сэй склонил колено, взял клинок обеими руками и поцеловал его.

— Служу императору! — воскликнул он поднявшись.

— Да, — как бы невзначай заметил герцог, — и хватит тебе бегать по лесам. Что было, то уже давно прошло. У меня новобранцев целый взвод, а гонять их некому. Даю тебе день, закончить все свои дела, и сразу же приступай.

М-да… А герцог и Сэй оказывается знакомы! Похоже, Сэй когда-то накосячил и его по-быстрому отправили в отставку.

Элее на шею был повешен какой-то затейливый, сверкающий кулон, и смотрелся он на ней восхитительно. Моё награждение прошло по тому же сценарию, что и с Сэйем.

— Отрадно, что молодое поколение не чурается трудностей и готово послужить императору, — герцог внимательно посмотрел на меня. — Я правильно тебя понял, Клим де Рос?

Мне ничего не оставалось, как рявкнуть:

— Так точно, ваша светлость!

— Я рад, что ты сделал правильный выбор. Надеюсь, император ещё не раз оценит твои способности.

Последняя фраза мне явно не понравилась. Скосив глаза, посмотрел на Сэя, тот сделал вид, что ничего не замечает и тупо разглядывая герцога. Понятно… сдал, сволочь!

— До свидания господа, леди. Рад был с вами встретиться.

На этом наша аудиенция была закончена. На выходе, когда нам возвращали оружие, Норк передал каждому кошель с пятидесятью золотыми монетами, как он объяснил — компенсация за перенесённые тяготы. Вся дорога до трактира прошла в тягостном молчании. Элея, украдкой, бросала на меня свой взгляд и быстро отводила его. Сэй, демонстративно смотрел в окно экипажа. Похоже, она знала, что Сэй меня слил.

Добравшись до своего номера, быстро переоделся и спустился вниз — уж очень проголодался. В разгар моего пиршества появились Сэй с Элеей.

— Ты позволишь? — спросила она, присаживаясь за стол.

Я молча кивнул. Остатки настроения потихоньку куда-то пропали. Пока Сэй и Элея ждали сделанный ими заказ, Элея попыталась начать разговор:

— Клим, не делай такое трагическое лицо. Мы же хотели как лучше…

— Для кого лучше? — перебил я её. — Вы меня спросить могли, что для меня лучше? Какое право вы имеете решать, что для меня лучше?

— Клим, остынь, — вклинился Сэй. — Служба у герцога для тебя лучший вариант.

— Когда вытаскивал вас из задницы, там, у реки, и в этом грёбаном лесу, я ни о каких вариантах не думал. А уж решать за вас вашу судьбу, тем более не собирался. Всё, что я делал — делал от чистого сердца. За что вы так со мной?

Злость прямо кипела в груди.

— "Клим, успокойся! — услышал я Флору. — Контролируй себя! Не об этом тебе сейчас надо думать".

Успокоился уже у себя в номере. М-да… Благодетели хреновы.

— "Их понять как раз не сложно, — продолжила Флора. — Когда Сэй понял, у тебя с Элеей ничего не получится, он слил тебя герцогу, в надежде, что тот посадит тебя на цепь, а там и вариант с Элеей можно повторить — никуда ты уже не денешься".

— "Возможно, ты и права, я только одного понять не могу — зачем"?

— "В этом мире женщина может собрать в своих руках мощь и ресурсы четырёх родов: своей семьи и трёх мужей. При определённом стечении обстоятельств может организоваться новый влиятельный Дом, а это власть, деньги. И нет ничего удивительно, что они устроили на тебя охоту — уж больно ты ценный кадр для них".

— "И моё мнение и желания не учитываются"…

— "Да, ты совершенно прав. Таковы реалии этого мира. Гораздо хуже дела со стороны герцога. Здесь прямая зависимость "сюзерен — вассал" в её наихудшем виде, и с этого крючка ты уже не соскочишь. Добровольное рабство с весьма ограниченной долей свободы".

— "Кстати, на приёме, я почувствовал какую-то напряжённость, когда герцог потребовал подтвердить титул".

— "Да, это был ключевой момент. Если бы ты не подтвердил его, тебя там же и повязали, а так сделали вид, что общаются с равным".

— "И что нам со всем этим делать"?

— "Хоть у нас есть ещё сутки, но ты прав, решение надо принимать сейчас. Хотелось бы понять каковы наши дальнейшие планы".

— "Как ты знаешь, я имею определённые обязательства по отношению к хозяевам местной научной станции, такие же обязательства имеются и по отношению к другой станции Джоре, с которой я прибыл. Так, что наши стратегические планы довольно просты — выйти в Содружество, легализоваться там и по возможности, обрести финансовую независимость, которая поможет нам в решении моих обязательств. А в тактическом плане нам необходим контакт с свободными торговцами, чтобы добраться до этого Содружества. Связываться с военными или пиратами мне не хотелось бы".

— "Как я понимаю, нам предстоит дорога на западное побережье континента. Только там, в столице, есть полуофицальное представительство свободных торговцев".

— "Да, ты права. Вот только, судя по карте, которую ты скачала из местной сети, дорога нам предстоит долгая — только по прямой выходит две тысячи, а с загогулинами и все две с половиной тысячи километров".

— "Это сейчас не самое важное. Главное — как мы будем выбираться из города. У меня пять вариантов и ни один из них не идеален. Самый первый — выйти в наглую, через городские ворота. Думаю, особого труда для тебя это не составит. Второй — воспользоваться входом, через который нас привёл Норк. Третий — выйти на контрабандистов, как-то же они свой товар провозят. Четвёртый — спуститься по крепостной стене. И пятый — воспользоваться флайерами герцога".

— "М-да… А с воображением у тебя всё в порядке, — похвалил я Флору. — Первые четыре варианта объединяет одно — меня сразу же вычисляют, а за этим следует организация усиленного контроля на всех дорогах и населённых пунктах. В итоге нам придётся уйти в лес, скорость передвижения резко упадёт и наша дорога превратится в нескончаемую эпопею с непонятным концом. Что же касается "птичек" герцога, то это весьма перспективный вариант, по моему мнению".

— "Я тоже склоняюсь к этому варианту. Пока мы были на приёме, мне удалось скачать всю информацию по "конюшне" для "птичек". Осталось только всё спланировать и определиться со временем. И ещё, надо иметь в виду, что похищение флайера нам не простят, а значит, и на том побережье нас будут искать. Будем исходить из того, что цели наши для герцога не ясны и куда мы направляемся, он сам толком не понимает, а потому шансы добраться до свободных торговцев у нас сравнительно высоки".

Решили, что время играет не на нас, а потому откладывать побег не имеет смысла. Выход был назначен на два часа ночи, чтобы к трём быть уже у "конюшни". Времени осталось собраться не спеша и немного вздремнуть.

В два часа, подхватив свой рюкзак, вышел в тёмный коридор. В последнее время темнота для меня не проблема, да и тактически фонарик всегда под рукой. Добравшись до лестницы, заметил слабый отблеск света, пробивавшийся снизу и гул негромкого разговора. Понятно… незаметно выйти не получится. Возможно, это мои опекуны. Вообще-то, мы с Флорой на это и не рассчитывали. Наша цель была омывальня, вернее её окна, через которые можно выбраться на улицу. Немного повозившись с замком, дверь омывальни удалось открыть. Окна выходили на задний двор и в свете местной луны, он выглядел пустынно. Приглядевшись, не заметил ни одной ауры во дворе. Потихоньку приподняв раму, вылез через окно и осторожно, держась за подоконник, спрыгнул на землю. Через пять минут я уже шёл по улице в направлении резиденции герцога.

По сведениям Флоры, ангар с флайерами хотя и находился во дворцовом комплексе, но за стенами родового замка герцога и это здорово облегчило выполнение нашего плана. Пробраться в сам ангар труда особого не составило, проблема была в охране. Если от внешних патрулей удалось увернуться, то внутри ангара она не дремала. Пришлось применить станнер, благо все они находились в одном месте и ни за кем бегать не пришлось. Связав троих стражников, я оказался перед выбором — в ангаре находилось три "птички".

— "Два флайера в грузопассажирском варианте гражданской модели, производства империи Аратан, третьего поколения, — быстро сориентировалась Флора. — Третий флайер, лёгкий курьерский, также гражданской модели третьего поколения".

Быстрый осмотр сократил выбор до двух претендентов — один из грузопассажирских флайеров был частично разобран. Исходя из того, что особо привлекать к себе внимания не стоило, свой выбор сделал в пользу лёгкого курьера, всё же легковушка, это не автобус — примерно так они смотрелись. Флора тут же приступила к взлому ИскИна курьера. Уже через семь минут я имел полный доступ к ИскИну флайера.

— "Весьма примитивная модель, — вынесла свой вердикт Флора. — ИскИн предназначен для выполнения простейших задач, по сути — планшет с соответствующей программной прошивкой. Программные закладки и ограничители затёрты. Маячки слежения отключены от питания. Линия связи с управляющим ИскИном дворцового комплекса находится под контролем".

Теперь всё дело за мной. Ввожу новый управляющий код владельца, прохожу авторизацию, запускаю ускоренный вариант технического тестирования аппарата. Через пять минут ИскИн выдал результат: "Все системы и оборудование находятся в рабочем состоянии. Остаточный технический ресурс — 67 %". База знаний пилота даёт о себе знать, панель управления меня совершенно не смущает и назначение всех приборов и механизмов управления мне абсолютно понятны. Запускаю малогабаритный реактор, через мгновение едва слышно заурчали антигравы. Пробую систему управления флайером и перемещаюсь на лётное поле. Сам ангар полукрытый и крыши над полётным полем нет. Глубокий вздох, выдох и тяну ручку штурвала на себя, управление курьером, по большей части, рассчитано всё же на ручной режим. Поднявшись на высоту 30 метров, перехожу в горизонтальный полёт.

— Флора, бери управление на себя. Курс на столицу империи. Кстати, кто у нас столица?

— Атрана. Если по прямой, то до неё 2240 километров. Основные торговые пути с западным побережьем находятся южнее и там расстояние менее двух тысяч. Думаю, целесообразнее проложить маршрут нашего полёта, минуя эти пути.

— Согласен. А сколько по времени займёт перелёт?

— Учитывая ограничение скорости полёта в 500 км/ч и достаточно серьёзный технический износ самого курьера, скорость выше 400 км/ч считаю малооправданной, так что рассчитывай на 5–6 часов полёта.

Решил осмотреться в кабине — ничего лишнего и интересного. Впереди два места — пилота и пассажира, позади небольшой багажный отсек. Рядом с панелью управления обнаружился универсальный зарядный разъём. Достал батарею из станнера — разъём подошёл идеально.

— "Входящее сообщение на ИскИн курьера. Принять или отклонить?" — поступило сообщение от Флоры.

— "А что там"?

— "Местные фразеологические обороты, перемешанные с угрозами и проклятиями, как в твой адрес, так и всей родне вплоть до третьего колена".

— "Ну и зачем их радовать? Отключай связь".

— "Принято. Осуществлена попытка перехвата управлением флайера".

— "Для нас это опасно"?

— "Не волнуйся, атака на уровне дилетантов. Всё под контролем".

Начало светать. Монотонное однообразие расстилающихся под нами лесных массивов и нахлынувшая усталость подействовали расслабляюще и вскоре я, незаметно для себя, заснул.

— "ВНИМАНИЕ! ОПАСНОСТЬ!" — внезапно, перед глазами, появилось сообщение от нейрокома.

— "Неконтролируемое снижение мощности силовой установки! Экстренная посадка!" — отрапортовала Флора.

Едва успев зафиксировать себя в кресле пилота и выхватить из зарядки батарею от станнера, мы грохнулись. Срезав крону какого-то громадного дерева, курьер со всего маха врезался по касательной в ствол соседнего гиганта — носовая часть вся всмятку, меня конкретно приложило о фонарь кабины. Флайер перевернуло, и он ещё раз приложился о попавшийся ствол, фонарь вырвало с корнем, а меня выкинуло из кабины. Спас меня густой подлесок — невысокие деревья погасили мою скорость, а разросшиеся кусты не дали разбиться при падении. Впрочем, к этому моменту мне было уже всё равно — я был без сознания.

— Клим, очнись! — верещала Флора. — Клим, тебе срочно надо отыскать аптечку!

Сознание с трудом возвращалось. Море боли! Несколько рёбер точно переломано, левая рука опухла и не шевелится. С трудом открыл спёкшиеся от засохшей крови глаза. Лежу на спине в каких-то поломанных кустах. Пытаюсь нащупать в нагрудном кармане накопитель с лечебной энергией. Со второй попытки это удаётся. Прокачиваюсь. После третьей прокачки отпустило — стало легче дышать, и исчезли разноцветные звёздочки перед глазами.

— Что случилось, Флора?

— Похоже, мы задели край аномальной зоны. Всё оборудование, включая и ИскИн флайера, отключились.

— А ты как?

— Я под защитой твоей ауры.

— Где мы?

— Километров пятьсот до столицы. Немного не дотянули. Тебе надо найти аптечку, — напомнила она.

Останки курьера виднелись метрах в пятидесяти от меня. Кое-как поднявшись, с трудом доковылял до флайера. М-да… жалкое зрелище. Как ни странно рюкзак нашёлся быстро. Передние сиденья сохранились, и если на моём месте аварийная система фиксации была вырвана, то на соседнем кресле она надёжно зафиксировала рюкзак. Особого труда достать его не составило, хотя курьер лежал в неестественном для него положении — боком. Отойдя немного в сторону, устроился у небольшого деревца и достал аптечку. Штатно отработав, аптечка отключилась, а вслед за ней и я.

Очнулся под вечер. Состояние гораздо лучше. Опухоль на руке спала, боль в районе рёбер прошла. Зверски хотелось есть. В рюкзаке отыскались сухпайки. За раз умял два пайка. Надо искать воду — весь в крови, одежда разорвана в клочья. Флора посоветовала заглянуть в лощину, что виднелась в метрах ста от нас. Перед уходом решил осмотреть кусты, в которые упал. И не зря — нашлась батарея от станнера. Видно я до последнего держал её в руке, пока не потерял сознание.

Уже перед самым заходом солнца нашёлся небольшой ручей. Решил остановиться здесь на ночёвку. Насобирал дров, организовал небольшой костёр, поставил кипятиться воду в котелке из походного набора, отправился к ручью. Всю одежду пришлось выбрасывать и после, того как отмылся, достал свой комбез. Уже через полчаса я сидел у костра и пил свежезаваренный взвар.

— Клим, у нас гости, — сообщила Флора. — Трое разумных.


Глава 19

"Шама́нство — ранняя форма религии, в основании которой лежит вера в общение шамана с ду́хами в состоянии транса ("камлание"). Шаманизм связан с магией, фетишизмом и тотемизмом. Шаман является избранником духов. Это означает, что шаманами становятся не по своей воле, не вследствие обучения, а по воле духа, вселяющегося в шамана. Шаманизм опирается в первую очередь на индивидуальный опыт, который почти не накапливается в виде книг и канонов. Критерием истинности всегда являются индивидуальные экстатические переживания конкретного шамана. Шаман, как правило, не может полностью контролировать духа, который в него вселяется или с которым он общается, он служит скорее посредником при общении с духами, а иногда следует воле духов. Для вызова духа или общения с ним используются ритуалы камлания, когда шаман входит в транс или испытывает трансперсональные состояния. Во многих регионах для камлания используется бубен или варган, определённые танцы и заклинания. Шаманы воспринимают мир как взаимодействие духов, и в этом мире большое значение играют всевозможные ритуалы — инициации, подношения духам, борьбы с духами и т. п.".

Материалы из Всемирной глобальной сети.


Метрах в пятнадцати от меня из зарослей кустарника вышло трое незнакомцев. На всех кожаные штаны, на голом теле накинуты куртки-безрукавки из плотной кожи, обувь тоже кожаная, похожая на мокасины. Ни дать, ни взять — местные команчи. И красноватый цвет кожи соответствовал. У самого представительного из них волосы на голове были завиты в косички. Все трое держали в руках дротики, длиной чуть больше метра, на поясах висели ножи, а за спинами виднелись луки и саадаки.

— "Они специально нас обошли, — сообщила Флора, — чтобы не заходить со спины".

— Мир тебе, путник, — заговорил самый старший, с заметным акцентом. — Мы видели твоё падение и поспешили сюда. Не нужна ли тебе наша помощь?

Я встал и подошёл к ним поближе. Прижав правую руку к сердцу и обозначил поклон:

— И вам мир. Спасибо за предложенную помощь. Прошу вас, — пригласил я их к костру.

Пришлось срочно доставать котелок побольше и сбегать за водой к ручью. Местные "индейцы" молча наблюдали за моими метаниями и только, когда я подсел к костру старший продолжил:

— Меня зовут Ивхо, а это мои сыновья — Ивкэ и Ивша. Мы охотники рода Кэлгу, — представился он.

— Клим, путник — немного охотник, немного лекарь, — представился я.

Ивхо заинтересовано взглянул на меня. Ё-моё, опять, что-то не то ляпнул. Ну, да ладно, разберёмся… По законам гостеприимства мне бы следовало накормить гостей, но ничего, кроме сухпайков я им предложить не мог. Впрочем, они не отказались и даже с интересом попробовали содержимое. Я же без особого стеснения налегал на образцы местной кулинарии, предложенные мне "индейцами". К тому времени как мы допивали взвар, заметно стемнело.

— В дне пути отсюда находится наше стойбище, — наблюдая за сыновьями, которые собрав грязную посуду, отправились к ручью, продолжил Ивхо. — Я приглашаю тебя в качестве гостя.

— А в какой стороне ваше стойбище?

Ивхо махнул рукой немного южнее нужного мне направления. Ну, ничего, всё веселее, да и про дорогу у местных узнать нужно.

— Я принимаю ваше приглашение, — кивнул я головой.

— Что привело тебя в наши края, путник, — поинтересовался он.

— Несчастный случай, — усмехнулся я. — Разбитый флайер видел?

Ивхо кивнул.

— Кажется, я залетел в аномальную зону.

— Да, в километрах пяти-шести отсюда начинается плохое место.

Ого! Сколько я ещё пролетел, пока ИскИн флайера не отказал окончательно.

— Здесь не опасно? — поинтересовался я.

— Нет, зверьё почти не выходит из проклятых земель — ему здесь плохо.

Немного погодя вернулись сыновья Ивхо.

— Ну что, будем устраиваться на ночлег? — предложил я.

— Да, выходим рано утром.

Перед сном распределили дежурства — в лесу без этого никак. Перед рассветом меня разбудил Ивша. Не вставая, прокачался из накопителя. Кстати, эту же процедуру я проделал и перед сном. Аптечка, конечно, помогла здорово, но не на все 100 процентов — там побаливало, здесь тянуло и ныло. Сейчас же самочувствие было почти отличным. Всё не могу привыкнуть к повышенной регенерации своего организма и укреплению костной и мышечной тканей. В прошлой жизни я наверняка ещё не смог бы ходить, при таких повреждениях.

Стараясь особо не шуметь, размялся, немного отойдя от костра. Тренировался с наградной шашкой. М-да… насобиралась у меня коллекция — катана, шашка, мачете. Почти родственники, хотя катана, всё же ближе к мечу, а вот шашка и мачете точно — прямые родственники. Судя по всему, наградная шашка отличалась от боевой, только посеребрёнными ножнами, да рукояткой с вензелем императорского двора. Последние каты я выполнял уже под первыми лучами солнца и внимательным наблюдением трёх пар глаз.

После быстрого перекуса мы направились к стойбищу Ивхо. По пути выяснилось, что их троица была в дальнем рейде. Стойбище только недавно перебралось на новое место, и надо было определиться как с полезными растениями, так и охотой на данной территории. Стойбище у них небольшое — не будет и сотни, включая стариков и детей. На прошлом месте подвела кормовая база — зверьё куда-то ушло и есть стало нечего. С имперцами сталкиваются редко, в основном весной и осенью, когда совместно с другими стойбищами отправляют торговые обозы в ближайший охотничий городок. Особого пиетета к имперским охотникам нет. Бывали случаи, когда те пытались похищать женщин, но, как правило, до своих городков они не доходили. Не смотря на то, что охотники были вооружены более современным оружием, это им особо не помогало — в лесу они были чужими, а аборигены дома. Вот таким образом у них установилось какое-то подобие вооружённого нейтралитета.

Шли мы достаточно быстро и почти бесшумно. "Индейцы" явно ожидали, что я опозорюсь, но школа Сержанта не прошла даром. Смог я их удивить. Ближе к обеду начались поиски самого "обеда". Ивкэ и Ивша умчались куда-то вперёд, а мы с Ивхо занялись поиском подходящей полянки. Под руководством Флоры, оная довольно быстро нашлась, да ещё с маленьким бонусом в виде родничка. Пока обустраивались, подошли сыновья Ивхо с добычей. Пока на костре запекались тушки местных кроликов, Ивхо обозначил наши дальнейшие планы:

— До стойбища осталось меньше половины дневного перехода. Я думал, будем идти медленнее, — он одобрительно посмотрел на меня. — По пути будем охотиться. Не пристало охотнику возвращаться с пустыми руками.

— А если всё не унесём? — поинтересовался я.

— Что сможем, унесём, а остальное подвесим на деревьях. Потом молодёжь найдёт и принесёт в стойбище.

После сытного обеда, без раскачки, продолжили путь. Когда сыновья Ивхо вновь скрылись в зарослях леса, поинтересовался, почему они всё время молчат. Нет, между собой они, конечно, разговаривали, а со мной не общались совсем, хотя было видно, что вопросы у них есть. Всё оказалось довольно просто — они не разговаривали на языке имперцев. Кое, что понимали, но не говорили. Сам Ивхо часто ходил с обозами, а потому язык знал неплохо, да и сказывалось бурное прошлое — в силу обстоятельств, пришлось по молодости немало поколесить по континенту.

За два часа до стойбища Флора зафиксировала, несколько крупных засветок. Я резко остановился.

— Там несколько животных, — не громко сообщил я, показывая направление рукой.

Ивхо внимательно посмотрев на меня, что-то скомандовал своим сыновьям и те растворились в лесу.

— Зайдут с той стороны, — пояснил он мне. — Ну, пойдём, посмотрим, кого ты учуял.

Метрах в тридцати от нас виднелся небольшой холмик, к нему мы и направились. А "учуял" я полосатых оленей (у нас они пятнистые, а здесь — полосатые), с десяток крупных и чуть поменьше молодняка. Ивхо спрятался за ближайшим деревом, приготовив лук со стрелами. Мне с дробовиком, такие премудрости не нужны и потому остался лежать на холме. Как я понял, ждём действий сыновей Ивхо и те не заставили себя долго ждать. Внезапно заверещал подранок, пронзённый стрелой и ломанулся сквозь кусты прямо на меня. Всё стадо вначале бестолково закружило, а потом устремились вслед за вожаком. Особо не прицеливаясь первым выстрелом, добиваю подранка и тут же стреляю вслед удаляющейся самке. Через мгновение олени исчезли в зарослях леса. Результатом нашей охоты стали четыре оленя — самец-двухлетка и три самочки.

За час тушки были выпотрошены и подвешены на деревьях. После чего мы отправились в путь. Нанизав тушку самого крупного оленя на очищенную от коры жердину, Ивкэ и Ивша двинулись вслед за отцом, показывающим дорогу. Меня же нагрузили ливером, сложенным в специальные кожаные мешки. Ещё на подходе к стойбищу нас встретили. Выбежавшие из-за деревьев "индейцы" быстренько подхватили жердину с тушкой оленя и моментально исчезли, двое других подошли ко мне и помогли снять мешки. Остальные, после разговора с Ивхо, направились по нашим следам вглубь леса.

В самом стойбище нас встречал вождь и местный шаман. Ивхо приблизился к ним и о чём-то переговорил. Вождь, крепкого телосложения средних лет мужчина, важно выслушал Ивхо и посмотрел на шамана, тот едва заметно кивнул.

— Род Кэлгу рад видеть тебя у себя в гостях, — начал он. — Сегодня, вышла удачная охота и ты приглашён на праздник.

Не скажу, что я всё понял из его обращения, но так перевёл Ивхо. Вождь и шаман ушли, а в стойбище началась суматоха — разжигались костры, доставались самые большие котлы, рубилось мясо, доставались припрятанные до поры, до времени местные деликатесы. На мой вопрос: "Часто ли такое происходит в стойбище?", Ивхо ответил:

— У нас малый род и возвращение охотников из дальнего рейда без потерь всегда праздник. Не такой, конечно, как сегодня, но праздник. А сегодня у нас в стойбище гость и мы должны проявить к нему уважение.

Меня, что-то смутило в его объяснениях.

— Ивхо, ты же не случайно пригласил меня в стойбище… — начал догадываться я. — И всё это представление лишь для отвода глаз.

Охотник заметно смутился.

— Ты последняя надежда. У шамана, в юрте, умирает моя дочь. Он говорит, что духи не в силах ей помочь. Через декаду она должна была выйти замуж за младшего сына вождя.

— Что с ней случилось?

— Не знаю, — пожал плечами. — Пять дней назад она с подружками пошла на речку, стирать бельё, а назад её уже принесли. На правой руке, возле запястья у неё ожог.

Тяжело вздохнув, он продолжил:

— Ивла ждала этой свадьбы и была счастлива. Когда шаман сказал, что духи ей не помогут, я ушёл в рейд. Смотреть, как она медленно умирает, выше моих сил.

Опять на те же грабли… Нет, девочке помочь надо и это не обсуждается, но как не хочется снова попадать в глупую ситуацию. М-да… судьба смеётся дважды…

— Ладно, чего сидеть, пошли к шаману, — я вскинул рюкзак на плечо и поднялся.

Шаман сидел у свой юрты и похоже ждал нас. Глядя на него возникало двоякое ощущение — скрытой угрозы и неминуемых неприятностей. Он молча отворил полог юрты и пропустил нас во внутрь. В полутьме юрты, освещаемой единственной горящей плошкой угадывалось, укрытое шкурами, тело молодой девушки.

Сбросив рюкзак у входа, подошёл к ней. Шаман, что-то пробурчал.

— Он говорит, что она вся в огне, а правая рука опухла и потемнела, — перевёл Ивхо.

Осторожно осматриваю руку. Дрянь дело — похоже, началась гангрена. Перехожу на осмотр в энергетическом плане. Рука, вплоть до локтя, виделась в тёмном спектре, но ещё просматривались ниточки едва живых энергоканалов — это шанс.

— Спроси у шамана, он видит темноту в руке? — обратился я к Ивхо.

— Да, он видит, — первёл Ивхо, переговорив с шаманом. — Духи говорят, что это яд. Яд речного зверя и он им неизвестен.

— Понятно… Нужен небольшой огонь, вода, какая-нибудь вытягивающая мазь.

Шаман, что-то достал из своей сумки, а Ивхо бросился из юрты. Пока он бегал в поисках огня и воды шаман подошёл к девушке и характерным жестом чиркнул по руке девушки.

— Нет, отрезать не будем, — отрицательно покачал я головой. — Сделаем два надреза, наложим мазь и попробуем прокачать энергией руку.

Все свои действия я пояснял жестами. Как ни странно, шаман меня понял. Он отошёл и стал копаться в своих запасах. Пока рядом никого не было, подошёл к рюкзаку и достал аптечку. Аптечка едва слышно зажужжала на плече девушки. Обернулся и увидел внимательно наблюдающего за моими действиями шамана. Я приложил палец губам. Глядя на меня, он медленно кивнул, соглашаясь со мной. Аптечка отработала и отключилась. Вскоре появился Ивхо с котелком горящих углей, вслед за ним заскочила женщина с ведром горячей воды. Поставив ведро, она быстро исчезла. Не долго раздумывая, шаман выгнал и Ивхо.

В юрте всё же было темновато и разглядеть руку в обычном свете было сложно.

— "Флора, как думаешь, если зажгу светляк мне башку не открутят"?

— "Не думаю. Скажешь, что у тебя артефакт. Не дикие же они, наверняка поймут".

— "А что посоветуешь по руке"?

— "Других вариантов лечения в данных условиях нет".

Зажигаю светляк. Шаман в ступоре, но самообладания не теряет. Гул стойбища, доносящийся сквозь шкуры юрты, мгновенно прервался. Да и хрен с ними, сами же просили о помощи. Махнул рукой шаману, тот немного пришёл в себя и подошёл ко мне. Ну, а дальше всё прошло по намеченному плану: проведя обеззараживание ножа над огнём, сделал два надреза на руке девушки. Шаман, обмыв руку от набежавшей сукровицы и гноя, перевязал руку, предварительно намазав её вытягивающей мазью. Воспользовавшись алмазом-накопителем, прокачал энергоканалы руки девушки. Результат сразу же стал заметен — температура начала спадать, прерывистое дыхание перешло в более ровный ритм, щёчки слегка порозовели. Уже собираясь уходить, вспомнил о камне, найденном у природного источника. Думаю, если приложить его к руке на ночь — хуже точно не будет. Достаю его из рюкзака, краем глаза замечаю вытягивающееся от удивления лицо шамана. Показываю, что я хотел сделать, он тут же примотал камень к руке. Всё! Отключаю светляк.

Первым из юрты выхожу я, за мной шаман. Местное солнце уже скрылось за горизонтом и стало заметно темнеть. Рядом, тут же, оказался Ивхо и та женщина, что принесла ведро с водой. Быстро о чём-то переговорив с шаманом, они исчезли в юрте. Народ сразу загалдел, а мы направились к центру стойбища. Ещё не дойдя до него, нас догнал довольный Ивхо.

— Жена говорит, что Ивла выглядит гораздо лучше. Я в долгу перед тобой.

— Не торопись, результат будет виден завтра. И имей в виду, без него, — я кивнул на шамана, — ничего бы не получилось.

Мне не нужен конфликт с шаманом, так что за результат лечения пусть он и отвечает. Ивхо, кажется, понял, о чём я и обратился к шаману, выражая свою признательность. Тот с важным видом кивал головой в ответ.

За то время, что мы находились в юрте, молодёжь уже умудрилась вернуться с нашими трофеями, так что из каждого костра тянуло, чем-то невообразимо вкусным. В животе заурчало. И не мудрено — уже сумерки, а я с обеда ничего не ел. Помереть с голоду мне не дали. Возле самого большого костра меня усадили рядом с шаманом, а рядом сидящий Ивхо работал за переводчика. Ничего так посидели: мясо жаренное, мясо варенное, вяленое и копчёное; дары леса — грибы, ягоды, всякие корешки и салатики. Вождь расщедрился и из запасов достали какой-то слабоалкогольный напиток. М-да… зря это он. Местные, оказывается, пить совершенно не могут или у них с метаболизмом что-то. Уже через полчаса они заметно опьянели, а у меня ни в одном глазу. Посидели ещё немного — послушали песни, оценили танцы у костра. Ночевал в юрте Ивхо. Перед сном пообщался с Флорой.

— "Как ты думаешь, не сильно я сегодня разошёлся"?

— "Ты на счёт своих способностей и возможностей? Не переживай, похоже, что с этой стороны тебя восприняли адекватно. Ты видел, как на тебя смотрели аборигены?"

— "Честно говоря, не обратил внимания".

— "После того, что ты учудил в юрте, они смотрели на тебя как на шамана. Другого, не ихнего, но шамана".

— "А что я учудил в юрте?"

— "Как я заметила, магическими артефактами они не пользуются, а шаманство не предрасположено к визуальным эффектам. Вот и представь местных, которые в наступающих сумерках увидели, как из всех щелей юрты шамана стали вырываться яркие лучи света".

— "Не переборщил с представлением"?

— "Не думаю. Дело происходило в юрте шамана, вот пусть с ним и разбираются. Если не качать права и не высовываться, то в конечном итоге это сработает на авторитет шамана. Думаю, он понимает ситуацию, и пока ты будешь молчать, шаман будет благосклонен к тебе".

— "Твоими бы устами…"

— "Кстати, ты больше ничего необычного не заметил"?

— "Да, вроде бы ничего такого…"

После не долгой паузы, как бы данной на раздумье, Флора продолжила:

— "Женщины".

— "Ё-о… Точно! Здесь их полным-полно: и в возрасте, и молодые, да и ребятни хватает. Ничего не понимаю…"

— "Вот и я… Чем дальше анализирую эту тему, тем к более неприятным выводам прихожу".

— "Не поделишься"?

— "А ты сам попробуй взглянуть на это со стороны".

— "М-да… Выходит, "проклятье планеты" на местных не действует, а работает лишь на пришлых. Странно, как-то. Знаешь, а у меня на родине, как-то экспериментировали с геномом различных рас в военных целях".

— "Вот именно! Уж очень это похоже на последствия применения биологического оружия, действующего причём, только на имперцев. Но не это самое важное в данной ситуации. По прошествии некоторого времени, через два-три поколения, ситуация должна была выровняться естественным образом. А здесь этого не происходит".

— "Ты хочешь сказать, что кто-то до сих пор использует это оружие"?

— "Очень похоже на то".

— "И этого "кто-то" надо искать среди тех, кому выгодна эта ситуация".

— "Ты прав. И здесь только два варианта: либо это местные, во что слабо верится, глядя на их уровень развития; либо это кто-то из имперцев".

— "Обладать таким ресурсом может только император или лицо, приближённое к нему, обладающее силовой и технической поддержкой. М-да… Лихо у них тут всё закручено…"

После таких выводов уснуть сразу не получилось, но всё же усталость и нервное перенапряжение взяли своё.

Проснувшись утром, решил не пугать местных тренировкой. Кто его знает, как они отреагируют на моё руконогомахательство. Ограничился прокачкой энергии. Вставали здесь рано, так что мой ранний подъём никого не удивил. После сытного завтрака, я и Ивхо отправились к шаману. Он нас уже ждал и как только мы появились, рванул к спящей Ивле, снимать повязку. Когда он добрался до камня, то очень бережно переложил его в специально подготовленный им кожаный мешочек. Старик явно знал цену этому камню. Пока он снимал повязку, я проверил температуру у проснувшейся к тому времени девушки, которая с интересом наблюдала за нами, изредка поглядывая на отца. Приложив руку ко лбу Ивле, поинтересовался какая температура больной у Флоры.

— "Незначительное превышение. Динамика положительная", — отрапортовала она.

Опухоль действительно значительно спала, цвет тоже изменился — появились лилово-жёлтые разводы. Разглядывая руку, шаман многозначительно поглядел на мой рюкзак. Я едва заметно кивнул ему. Он тут же, без особых разговоров вытолкал Ивхо из юрты. Похоже, ему эта игра нравится. Что-то буркнув Ивле, он накрыл её голову шкурой, которой она укрывалась. Включив светляка, достал аптечку. Протестировав пациентку и сделав необходимые инъекции, она отключилась. Шаман, осмотрев руку, вновь намазал её мазью и сделал перевязку. Взяв в руку мешочек с камнем, он пристально посмотрел на меня. Понятно… хочет оставить себе. Протягиваю руку к нему, ладонью вверх. Предлагай замену! Шаман только этого и ждал. Передо мной тут же появился небольшой деревянный ларь. Открываю. Знает же шельмец, чем заинтересовать! Ларь был полон артефактов Джоре и первых переселенцев. Откуда они у него, ума не приложу!

После недолгих переговоров, мой выбор остановился на универсальном элементе питания для гражданского оборудования и браслете техника-бытовика. Несмотря на кажущийся богатый выбор, более половины оборудования и приборов Флора оценила как не рабочие. Значительную долю артефактов, она вообще не смогла распознать, так что сделанный выбор был наиболее оптимальным. Разошедшийся старец ткнул пальцем в светляк. Выключив его, я вопросительно посмотрел на шамана, тот что-то буркнув, протянул мне амулет.

— "Силовой щит производства империи Галанте, разряжен на 96 %. Назначение: защита от воздействий энергетического и кинетического оружия гражданского назначения", — определила Флора.

Полезное приобретение. Выуживаю из ларя непонятное колечко с камнем. Встроенное плетение уже давно распалось, и былое назначение этого артефакта теперь уж точно не узнать. Быстренько заряжаю артефакт из внутреннего запаса, Флора тут же наложила плетение светляка, осталось только произвести привязку артефакта. Кстати, плетение привязки, Флора скопировала со светляка Сэя. Показал шаману, что мне нужна капля его крови из пальца. Тот сразу же капнул на перстень. Всё! Отдаю артефакт шаману. Показываю, как он работает: нажал на камень — появился светляк, нажал ещё — нет его. Шаман выглядел как мартовский кот. М-да… как мало надо человеку…

Ивла всё это время лежала под шкурами и боялась пошевелиться. Ещё бы устроенное шаманом светопредставление, при проверке светляка, кого хочешь, введёт в ступор. Наигравшись своим фонариком, шаман приоткрыл полог юрты. Тут же появился Ивхо и бросился к дочери. Шаман, что-то ему сказал и Ивхо радостно закивал головой.

Оказалось, что шаман разрешил забрать Ивлу на домашнее излечение. Уже через десять минут она, в сопровождении матери, покинула юрту. Ивхо сиял от счастья — ещё бы любимая дочь… Похоже, подходящая минута, чтобы сообщить, что завтра я ухожу. Как-то неуютно мне рядом с этим шаманом. Кто его знает, что у него на уме?


Глава 20

"Торговля с местными племенами аборигенов развита слабо и основана на обмене. Основными статьями обменной торговли со стороны аборигенов являются переработанные ингредиенты животных, их шкуры, а также растительные ингредиенты. Довольно часто, аборигены предлагают к обмену артефакты первых переселенцев. Основным спросом у них пользуются инструменты и бытовое оборудование. Строжайше запрещено продавать аборигенам стрелковое вооружение, но полностью исключить их приобретение не удалось. Кроме того, аборигены находят стрелковое вооружение на местах гибели охотничьих команд. На продажу холодного оружия ограничения не столь категоричны. Запрещены к продаже клинки свыше 60 сантиметров. Особым спросом у контрабандистов пользуются лёгкие наркотические курительные смеси аборигенов. Не смотря на строгое наказание за обнаружение таких смесей у контрабандистов, торговля ими только увеличивается. Торговля с местными племенами организована в приграничных охотничьих поселениях и в других местах строго запрещена. Появление аборигенов на землях империи также строго запрещено".

Из лекционных материалов Магической Академии.


Весть о том, что я собираюсь уходить особого впечатления ни на кого не произвела. Надо, значит надо! Местные "индейцы" оказались весьма прагматичным народом: не важно, что ты чувствуешь, главное — дело. Потому никто отговаривать меня не собирался, а так как я оказался ещё и "хорошим парнем" снабдили меня дорожными припасами и указали дальнейший путь. Впрочем с дорогой мне несколько повезло — Ивхо собрался довести меня до соседнего поселения. "Это то малое, чем я могу отблагодарить тебя", как он сам объяснил. Дорога предстояла не близкая — четырёхдневный переход. Ивхо, как раз успевал вернуться к свадьбе дочери. Кстати, его жена обрядила меня в местную униформу — всю ночь, что-то шила и подгоняла. А потрудиться ей пришлось действительно не мало, всё же моя фигура несколько крупновата по сравнению с местным населением.

Ранним утром проводить меня вышли вождь и шаман. Как-то, даже неожиданно вышло… Вождь накинул на меня амулет и что-то торжественно пробурчал. Шаман отделался многозначительной ухмылкой. Мне осталось лишь обозначить поклон в знак уважения этому роду. Уже в дороге Ивхо объяснил мне, что амулет, подаренный мне вождём, является своего рода пропуском на землях аборигенов — он означал, что я друг рода Кэлгу. И сделал такой подарок вождь с подачи шамана. Ну, его то я понимаю — что не сделаешь, лишь бы меня не видеть… Конкуренты никому не нужны.

В дороге появилось время разобраться с артефактами. Начал с амулета подаренного шаманом: короткая, массивная цепь из белого металла (по утверждению Флоры это платина), в центре цепи, на металлической основе закреплён полупрозрачный камень, холодно-синего цвета. Камень являлся образцом высоких технологий империи Галанте первой формации (ещё до нашествия архов). Суть работы амулета достаточно проста: при соответствующей зарядке камня-накопителя, контролируется энергетическая напряжённость окружающей среды, при превышении безопасного уровня, атоматически ставится силовой энергетический щит, окружающий носителя. Так как модель щита гражданского класса, то от боевых средств поражения он не убережёт, разве что с дальних дистанций, а вот от всяких станнеров и шокеров спасёт однозначно. Есть режим работы по кинетическим объектам типа пули или стрелы, но он малоэффективен и защищает только от единичных попаданий. Судя по ёмкости камня силового щита, заряжать мне его не один день, благо у меня был мой запас энергии в алмазе-накопителе. После полной зарядки амулета, его камень приобрёл прозрачность, и в его центре виднелась крохотная ледяная звёздочка — забавно…

— "Обнаружен персональный силовой щит производства империи Галанте, гражданской версии третьего поколения", — появилось сообщение от нейрокома. — Произвести привязку? Да. Нет".

— "Флора, бери щит под своё управление".

— "Принято".

Элемент питания ничем не отличался от того, что был у Элеи. Немного повертев его в руках, засунул его в нагрудный карман, на подзарядку. Рассматривая браслет техника-бытовика, услышал полный удовлетворения комментарий Флоры:

— "Самое полезное наше приобретение"!

— "Это почему? Мне кажется, что силовой щит тоже не плох".

— "Ты не понимаешь. Вот скажи мне, если со мной что случится, как и чем ты будешь меня ремонтировать? А если появится возможность произвести мой апгрейд, чем ты собираешься это делать"?

— "Понятно… кому что, а лысому — расчёска. Нашла любимую игрушку"?

— "Причём здесь лысый"?

— "Не обращай внимания — это аллегория. А на счёт браслета — тебя не смущает, что у меня нет баз знаний по нему"?

— "Ничего страшного. Совсем безграмотным тебя не назовёшь. База знаний техника-пустотника тебе в помощь. Она хоть и не подходит по профилю, но основы робототехники и управления ремонтными комплексами даёт. В крайнем случае, ты всегда сможешь использовать режим прямого подключения, нейроком тебе поможет. А для меня браслет не проблема — программное обеспечение позволяет свободно им управлять".

— "Вот и бери его под свой контроль, только давай, кратенько о нём доложи".

— "Гражданская версия малого бытового ремонтного комплекса производства Джоре шестого поколения. Предназначен для ремонта и технического обслуживания бытовых приборов малого класса. Состоит из двух дроидов-диагностов и дроида-универсала. Технический износ — 8 %. Управляется через малый встроенный ИскИн без личностной матрицы. Дроиды паукообразного вида, встроены в верхней части браслета, причём диагносты значительно меньше универсала. ИскИн встроен в нижнюю часть браслета".

М-да… и куда мне его цеплять? Широкий и массивный чёрно-матовый браслет удобнее было бы надеть на правую руку, но там у меня браслет с антидотами, придётся перебросить его на ногу. Так и сделал на ближайшем привале. Активация браслета-бытовика прошла также буднично, как и предыдущие, только в интерфейсе нейрокома появился значок ремонтного комплекса. А сам комплекс был поставлен на подзарядку, так как был почти полностью разряжен — энергии хватило только на активацию и диагностику.

Дорога до соседнего поселения оказалась довольно скучной и однообразной. Посреди леса особо не поговоришь, особенно в том темпе, с которым мы передвигались. Ивхо спешил и его можно понять. За день выматывались так, что к вечеру большого желания поговорить не находилось. А если ко всему этому добавить хронический недосып из-за ночных дежурств, то станет понятно, что к поселению мы выходили похожими больше на зомби, чем на людей. Ладно я — сказывались тренировки Сержанта и периодические прокачки энергией, усталость не так сильно давила. А вот Ивхо, похоже, не совсем рассчитал своих сил. В общем, к поселению вышли к обеду третьего дня.

Моё появление в поселении особо никого не удивило, а разглядев амулет вождя, так вообще, перестали обращать внимание. После переговоров Ивхо с местным вождём нас определили на постой к старому охотнику. После перекуса на скорую руку мы завалились спать. Проснулись только ранним утром.

Процедуру прощания Ивхо размусоливать не стал — собрал свои вещи, пожелал мне лёгкой дороги, ещё раз поблагодарил за дочь и ушёл. Особого смысла рассиживаться у меня не было, а потому расспросив дорогу до следующего поселения, тоже двинулся в путь. Надо сказать, что за три с небольшим дня пути мы с Ивхо умудрились отмахать около ста километров и это не по дороге, а по местным буеракам. Да, местный лес здорово отличается от знакомого мне дальневосточного, и пусть здесь нет ни буреломов, ни завалов, ни топких трясин и непроходимых зарослей кустарников, повсюду торчащих из-под земли корней, но лес есть лес и это не беговая дорожка. Хотя, что уж говорить, красивый лес, воздушный — деревья растут не столь часто, как у нас и из-за этого ощущается какая-то лёгкость и дышится всей грудью.

Оставшуюся часть пути, до первых охотничьих посёлков, я планировал пройти за две декады. Думаю, за это время страсти по мне немного поутихнут. Я понимал, что похищение флайера герцог мне не простит, и на том побережье меня будут искать, но постоянное ожидание, как известно, со временем ослабевает и притупляется. Возможно, это и есть мой шанс проскочить в столицу. А что касается самого герцога, то я ни в чём себя не упрекаю. Да, не красиво получилось — стащил флайер, побил его людей, но и он мне шанса не оставил, напрямую заявив, что призывает меня на службу императору. Потом мне бы пришлось принять вассальскую присягу и всю оставшуюся жизнь работать открывалкой артефактов, и в этом я не сомневаюсь. Похоже, Сэй достаточно подробно расписал все мои таланты. В общем, вся эта кутерьма в мои планы не входила. И надо прекращать эти разговоры: красиво — не красиво, плохо — хорошо. Всё это чистое слюнтяйство. Вон, правы местные "индейцы" — главное дело, а всё остальное вторично. Осталось только научиться соизмерять свои поступки с возможностями, чтобы в конец не оскотиниться.

Дальнейший путь разнообразием не отличался: утро начиналось с прокачки и тренировки, дальше — быстрый завтрак; к обеду небольшая охота на мелкую дичь — костёр, приготовление обеда и снова в путь. Ужин проходил по сценарию обеда, правда, с небольшим добавлением в виде небольшой порции еды, оставленной от ужина, для быстрого перекуса утром. Особо себя не гнал — нужды в этом не было, правда, по вечерам было совсем уж тоскливо. Спасали разговоры с Флорой и изучение ремонтного комплекса техника-бытовика.

В стойбища местных аборигенов решил больше не заходить и не потому, что не хотел светиться, а по совету Ивхо. По его словам, чем ближе я подбирался к землям имперцев, тем больший "зуб" местные имели на них. Думаю, попадись я тем или иным на глаза, особо они разбираться не будут — одним не понравится моя не совсем "индейская" комплекция, другим — "индейский" прикид. Вот выйду на земли имперцев, а там и посмотрим… Благо с солью и специями у меня проблем нет, ещё жена Ивхо не поскупилась, а на обед я уж, что-нибудь, да найду.

Где-то на середине пути мне попалась небольшая речушка. Вышел я к ней удачно: в этом месте, русло делало небольшой изгиб, образовав небольшую песчаную косу — готовый пляж. Солнышко грело, речка журчала, едва заметный ветерок приятно обдувал тело от полуденного зноя — решил сегодня уже никуда не идти, а остановиться здесь.

По пути мне посчастливилось подстрелить местного представителя отряда зайцевых, так что обедом я был обеспечен. Сварив на костре мясную похлёбку, решил искупаться. Водичка была прелесть! Речка была мелковатой, и в самом глубоком месте уровень воды был мне по пояс. Но меня это не смущало, распластавшись на мелководье, я просто наслаждался моментом. Идиллию нарушил, какой-то речной гад, попытавшийся откусить мне ступню. Вылетев из воды как ошпаренный, принялся осматривать свои раны. Всё оказалось не столь страшно, как я навыдумывал — в районе щиколотки обнаружилась не глубокая кровоточащая рана. Кожу, как будто наждачкой стёрли. Внезапно, под браслетом, что был на этой ноге, что-то кольнуло, и он через мгновение развалился на две половинки.

— "И что это значит?", — поинтересовался я у Флоры.

— "Срок службы истёк, в связи с полной выработкой", — просветила она меня.

— "Не понял… и когда он успел полностью выработаться?"

— "Ты просто не замечал. Зафиксировано 18 случаев введения антидотов, из них 7 многокомпонентных".

— "Так мне теперь, на цыпочках ходить и постоянно оглядываться"?

— "На крайний случай у тебя есть аптечка и не забывай про особенности своего организма. Как я заметила, его в принципе тяжело отравить, благодаря повышенной регенерации. Вся проблема будет лишь со временем, которое потребуется на естественное восстановление организма, и возможных болевых эффектов".

М-да… печалька, полезный был браслетик, а теперь только выкинуть. Хотя… это же артефакт Джоре! Здесь все поголовно по ним с ума сходят — а я выкинуть!

— "Флора, а можно браслет запустить в каком-нибудь режиме, чтобы он там подмигивал, позвякивал, в общем, создавал видимость работы?"

— "Не вижу проблем. Информационная панель в наличии, она просто по умолчанию отключена. Имеется функция световой индикации и звукового сопровождения".

— "Сделай милость", — попросил я Флору.

Тут же на браслете техника-бытовика отщёлкнулись два боковых сегмента, по ходу трансформируясь в два жучка размером в 6–8 сантиметров. Шустро перебравшись по моим рукам на отработавший своё браслет-антидот они начали что-то там делать. В итоге, уже через пару минут, я держал в руках, вновь цельный, подмигивающий и позвякивающий браслет.

— "Впечатляет!", — похвалил я Флору. — "Ты работала диагностами"?

— "Да, для мелких работ они в самый раз. Здесь надо было несколько изменить программное обеспечение и снять блокираторы с браслета для восстановления его целостности. Использовать универсала было нецелесообразно".

— "А почему не воспользовалась дистанционным изменением программного обеспечения"?

— "Оборудование нулевого класса. По сути, там стоит простой логический вычислитель без возможности выхода в сеть и соответствующая программная оболочка — классический примитив".

А в наступающих сумерках я сделал приятное открытие — ближе к противоположному берегу, из воды пробивался слабый энергетический источник бледно-голубого цвета. Как-то сразу не догадался осмотреть всё вокруг в энергетическом плане, а здесь, оказывается, такой подарок. Не зря мне отсюда не хотелось уходить. Судя по силе источника, речь о зарядке алмаза-накопителя не идёт, но на разок-другой собственной прокачки, думаю, хватит. Пришлось вновь раздевать и лезть в воду. Было ужасно неудобно, нащупывать рукой дно, в поисках источника, и умудриться, при этом не нахлебаться воды, но мне это удалось. "Качнув" в себя энергию из источника ощутил в себе волну свежести насквозь пронизавшую меня. Ни каких других ощущений и последствий я не заметил. А сам источник исчез, похоже, я его здорово "разрядил".

Утром меня обрадовала Флора:

— "Скорость изучения учебных баз увеличилась на 2 %. Я сравнила логи, сохранённые на нейрокоме — увеличение скорости произошло после поглощения энергии природного источника в реке. Причём, от двух предыдущих источников такого эффекта не наблюдалось".

Интересно получается — энергия жизни на скорость изучения не влияет, а энергия воды, незначительно, но увеличивает. В голову приходит только то, что человек состоит из 60 % воды. А вот как это связать? М-да… мне что, с утра больше нечем себя занять?

Утренние процедуры совместил с купанием. За ночь источник немного восстановился, и я повторил вечернюю прокачку. После завтрака отправился дальше. А последствия всё же были. Заметил, что на интуитивном уровне чувствую, в каком направлении находится ближайший источник воды. Плюшечка, однако… Уже ближе к землям имперцев, от нейрокома пришло сообщение о том, что я закончил изучение третьего уровня базы знаний "Пилота атмосферных летательных аппаратов". Поставил доучиваться второй уровень "Техника пустотных объектов".

На границе земель имперцев и местных аборигенов располагалась очередная аномальная зона со значительными прилегающими территориями Пустошей. Как раз между этими Пустошами местные умудрились организовать торговую тропу. Совсем уж "между" не получалось и порой тропа выходила на ту или иную Пустошь, но все опасные участки были не больше дневного перехода, а потому торговые обозы преодолевали их в относительной безопасности. Как известно, самое опасное время в Пустоши — ночное, а днём отбиться от зверья значительно легче.

Ждать очередного обоза было бессмысленно, когда он будет мне неизвестно. А вот, проскочить в одиночку, шанс был: и шуму меньше, и в манёвре не стеснён, а главное — передвигался значительно быстрее, чем медлительные обозы. И я решил рискнуть.

В Пустоши выяснилось, что моя повышенная чувствительность к источникам воды, не единственное моё изменение. Флора обрадовала меня тем, что теперь, используя мои возможности и возможности нейрокома, она без особого напряжения контролирует обстановку в радиусе 50–60 метров, а имплант псиона выдаёт картинку ментальных засветок, едва не дотягивающую до ста метров. Внутренний резерв энергии перешёл рубеж 50-ти эргов. Для меня это действительно радостные вести.

На этот раз путешествие через Пустошь было куда спокойнее, чем прежде. Днём я старался пройти опасные участки с максимальной скоростью, а на ночь останавливался в местах ночёвок торговых обозов. Границы Пустоши я как-то научился чувствовать, при её пересечении ощущалось внутреннее беспокойство и ожидание неприятностей или наоборот — облегчения и спокойствия.

Уже выходя к охотничьему посёлку имперцев, попал в неприятную ситуацию. Флора предупредила о наличие впереди семи засветок вдоль тропы, по которой я шёл, а ещё через мгновение о четырёх позади меня. Как-то многовато для меня одного. Недолго думая, сошёл с тропы и немного углубился в лес, не теряя её из вида. Если это за мной, то я успею укрыться, а если нет… посмотрим — увидим.

Первыми появилась четвёрка, которая была позади меня. На вид типичные охотники, возвращающиеся с рейда — нагружены до предела и похоже недавно побывавшие в переделке, судя по кровавым пятнам на одежде. Стало понятно, что они явно не по мою душу. Тогда, что задумали те семеро? Стараясь особо не шуметь, двинулся вдоль дороги, вслед за четвёркой. Впереди тропа делала поворот на право, и судя по засветкам там же устроилась семёрка. Как только охотники, нагруженные хабаром, скрылись за поворотом, грянул дружный залп из дробовиков.

Похоже, я наткнулся на местных экспроприаторов. Послышались крики и стоны раненых, а чуть позже одиночные выстрелы. Желание кинутся на помощь, отсутствовало напрочь: во-первых, я не самоубийца — один против семи; а во-вторых — это не моя война, да и роль Робин Гуда не по мне. Выждав немного и убедившись, что бандиты ушли, осторожно оглядел место расправы над охотниками. Что могу сказать? Работали профессионалы — если не приглядываться, то и не догадаешься, что здесь произошло. Убитых охотников оттащили в лес и там прикопали. Хабар приватизировали. Вот так рождаются слухи об очередной сгинувшей в Пустоши команде охотников.

Ради интереса, решил посмотреть, куда двинули местные работники ножа и топора. Оказывается, не очень то они и скрывались — буквально, в двух километрах от засады, у них был организован лагерь. А это говорило о том, что ничего они не боялись и кто-то их прикрывает. Выходит, появись в ближайшем охотничьем посёлке, могу поиметь большие неприятности. М-да… но для меня это не критично — я и не планировал здесь останавливаться. Нет, конечно, хорошо было бы отоспаться в человеческих условиях, отмыться, но видно не судьба.

Пока я наблюдал за лагерем и рассуждал о тяготах жизни, затаившись неподалёку в зарослях кустарника, там произошли определённые события. Крупный мужик, махая руками и подгоняя пинками своих подельников, собрал всех в центре поляны, у кострища, и вещал им что-то важное. Его речь восприняли, судя по всему, с одобрением, потому как по всему лагерю началась непонятная суматоха, в результате которой, основная масса разбойников, навьюченная трофеями двинулась в сторону охотничьего посёлка. В лагере оставалось трое. Главарь банды, перед уходом, показал на небольшую землянку и что-то пробурчал, заканчивая характерным жестом — движением кисти руки по шее.

Подождав, пока главарь со своими людьми скроется в зарослях леса, двое оставшихся, неторопливо отправились в землянку и через некоторое время выволокли оттуда два связанных тела. Судя по остаткам одежды это были "индейцы", причём сильно избитые и без сознания. Одна из них была девушка или женщина, мне издалека было не разобрать. Сидящий у костра, стал что-то выкрикивать и посмеиваться. Два оставшихся подонка, гаденько похихикивая, стали снимать штаны. От увиденного у меня снесло крышу. Нет, я не кинулся на сволочей, бездумно круша всё на своём пути — наоборот. В голове как будто взорвалась бомба и я с ледяным спокойствием просчитывал свои действия, вспоминая все уроки Сержанта.

Выбравшись из зарослей, бесшумно приблизился к сидящему ко мне спиной гадине. Резко обхватив одной рукой его голову, второй вонзил в его грудь нож. Не издав звука, тот вывалился из моих рук — один готов. Занятые своим делом, остальные двое не заметили, как я к ним приблизился. Очевидно, один из них, почувствовал неладное и привстал, обернувшись ко мне. Короткий тычок пальцем и он без сознания, второй даже не обернулся, когда я добрался и до него. Быстро связав подонков и засунув им в рот кляп, чтобы не орали, когда очнутся, бросился к жертвам. Молодой парень был сильно избит и ранен в плечо и, судя по всему, был на грани. Пока я возился со сволочами, не приходя в сознание он скончался. Девушка была ещё жива. Срезав путы с её рук, я попытался ей помочь, но она лишь отрицательно покачала головой и остановила свой взгляд на ноже в моей руке. Я попытался объяснить ей, что всё будет хорошо и я её вылечу, но она снова посмотрела на нож. Молча кивнув, я вложил ей в руку нож и отошёл. Через мгновение она вонзила его себе в грудь.

Возможно, она права. Как бы она жила с таким грузом дальше?.. Похоже, над ними издевались всей бандой и не раз. Назад её соотечественники не приняли бы. Сильная женщина…

Я обернулся к пришедшим в себя гнидам. Что-то они увидели во мне, от чего их лица перекосило от ужаса. Да, лёгкой смерти я им не обещаю. Дойдя до кострища, забросал в него весь запас хвороста, что был рядом и поблизости. Вернулся к гнидам и схватив их за волосы потащил их к разгоревшемуся огню, те сопротивлялись, как могли, но это им не помогло. Ещё раз проверив, как они связаны, забросил их по одному в кострище. Никаких угрызений совести я не испытывал — собакам собачья смерть!


Глава 21

"Территориально западное побережье разделено на два герцогства (по числу ближайших родственников императора) и пяти графств (наиболее преданных императору соратников), а так же множества вассальных баронств. Особым административно-территориальным делением является столичная система Аратан, включающая в себя столицу и окружающие пригороды, находящаяся под управлением семьи императора. Главные города герцогств по статусу являются малыми столицами. Малкорн — столица герцогства Сарфолк. Тулуз — столица герцогства Монтрайн. Столичная система Аратан находится в географическом центре западного побережья Центрального континента. Тулуз находится к югу от столицы, а Малкорн — на севере. Между этими городами, во времена Первого императора была построена капитальная дорога. С тех пор она постоянно улучшается и поддерживается в рабочем состоянии".

Из краткого описания системы Сол Дальнего Фронтира.


"Индейцев" я перетащил в не глубокий овражек, нашедшийся поблизости. Как здесь хоронят, не знаю — забросал их ветками, надеюсь, они не в обиде. Осматривая лагерь бандитов, решил — хрен им, а "непосильным трудом нажитое"… Пробежавшись по шалашам и землянкам, отложил себе одежду и продукты. Найденные деньги и драгоценности положил рядом. Всё что не пригодилось пошло в костёр. Шалаши завалил, землянки, как мог, разрушил.

Денег нашлось не много — с десяток золотых серебром да медью, очевидно, основное место хранения награбленного было не здесь. Драгоценностей было чуть больше — две полные горсти колец, перстней, кулонов и других побрякушек. Груз опасный, по нему можно вычислить владельцев, но не оставлять же его на радость шакалам, надеюсь, куда-нибудь да пристрою или избавлюсь при первом же случае. Несколько комплектов походной одежды порадовали, было из чего выбирать — от "индейских" нарядов надо избавляться однозначно. Через час я вышел из лагеря.

Как и раньше, старался обходить все населённые пункты и только через три дня, выйдя на оживлённый тракт, решился зайти в довольно не маленькую деревеньку. Крепостного частокола не наблюдалось, а значит, никто меня проверять не будет — это и сыграло главную роль в решении остановиться здесь на отдых. Дойдя до трактира, заказал себе номер и сразу же отправился отмываться от бродячей лесной жизни. Пока отмокал в большой деревянной лохани, решил немного изменить свой внешний облик. Первое что пришло в голову — постричься. Волосы у меня отросли знатно — по плечи, мода у аристократов здесь такая. В ориентировке на меня наверняка будет указана длина волос, а потому будем стричься. Вообще, как я заметил, короткие причёски здесь носят в основном военные, охотники да рейнджеры. Понятно, что в бою, что в лесу длинный волос только помеха.

За десяток меди местный коридорный организовал цирюльника. Тот, услышав мои пожелания, довольно быстро обкорнал меня. Принесённое зеркало отобразило результат его работы — а-ля "горшок"! М-да… это конечно не то, что хотелось бы, но по-другому здесь не стригут, пришлось заплатить. Отдав вещи в стирку, отправился оценить местную кухню. Заказав всего понемногу, с нетерпением набросился на домашнюю еду. Увлечённый дегустацией принесённых блюд, не сразу заметил сидящих через столик от меня троицу залётных щеголей — уж очень они отличались от местных. Те довольно бурно и громко обсуждали мои гастрономические пристрастия и манеры поведения за столом. По мне, так, чем бы дитё не тешилось… Хотят позубоскалить — их проблемы. Я мирный, пока меня не трогают.

— Чего лыбишься, морда необразованная, — не получилось по мирному, возле меня стоял один из троицы. — Твоё присутствие и манеры оскорбляют моих друзей. Пшёл вон, отродье босяцкое.

Мужик в рюшечках явно рисовался перед своими компаньонами и посетителями трактира. Медленно вытерев руки, демонстративно достаю из нагрудного кармана родовое кольцо и надеваю его на палец.

— Вы нанесли оскорбление дворянину, — уставился я на него. — Требую сатисфакции.

Два дружка, медленно оседавшего в осадок "красавчика", моментально оказались возле моего столика.

— Вы вели себя неподобающе, скрывая своё происхождение, — попытались они наехать на меня.

— Не ваше дело, указывать мне, что делать. Я, в отличие от вас, в чужие дела не лезу и до порочащих честь дворянина оскорблений не опускаюсь!

— Дуэль! — пискнул побледневший "красавчик". — До смерти!

— Через час, за трактиром, — уточнил один из дружков.

Когда вся троица исчезла за дверью трактира, я подошёл к трактирщику. Расплатившись за еду, достал серебряный и положил его на барную стойку. Через мгновение монета исчезла.

— Спрашивай, — сделал стойку трактирщик.

— Часто у вас такое?

— Не то, чтобы часто, но раз в декаду бывает.

— Не просветишь, что да как?

— Да, ничего мудрёного нет. За трактиром площадка, для дуэли в самый раз. Если об оружии не договаривались, то бьётесь, кто чем может, исключая огнестрел. За порядком смотрит староста и я. Вызывающий платит старосте пятьдесят монет серебром. Да, если один из дуэлянтов производит замену, он выставляет залог. Всё, что есть на поверженном, переходит в собственность победителю.

— Вот как, свою честь в чужие руки? — пошутил я, на счёт замены.

— Да, у нас такое бывает, — ухмыльнулся трактирщик.

— Возьмёшься за организацию?

— Десять процентов и пятьдесят монет серебром в залог.

— Договорились.

В назначенное время я был на месте.

— Как я и предполагал, "дуэлянт" выставил замену вместо себя, — подошёл ко мне трактирщик, показывая взглядом на громилу, рядом с "красавчиком". — Залог в десять золотых, думаю, будет в самый раз.

Я молча кивнул, соглашаясь с ним. М-да… где же он такого "малыша" отыскал? Видя мой немой вопрос, трактирщик продолжил:

— В столицах сейчас модно блеснуть значком охотника, но чтобы его получить надо сходить хоть раз в рейд по Пустоши, вот и приезжают сюда, не пойми кто. А эти, — трактирщик кивнул на троицу, — ещё и с десяток амбалов с собой прихватили. Командиром он у них.

— Вояки? — решил уточнить.

— Не похоже. Думаю, наёмники.

М-да… не на много легче. Военные, как правило, более универсальны — владеют многими видами оружия и потому опасны, что могут с импровизировать. Наёмники — тоже профессионалы, но сильны, как правило, в каком-то одном направлении. Будем исходить из последнего. Выбирая оружие перед поединком, я о чём-то подобном догадывался, и потому остановился на катане и виброноже. У противника виднелся двуручный меч, а ещё он был облачён во что-то напоминавшее кирасу, по крайней мере, грудь и спина у него были закрыты металлическими пластинами.

— Не желают ли господа, миром разрешить возникшие разногласия, — произнёс стандартную фразу староста, обращаясь к нам.

— Нет, — взвился "красавчик".

Я отрицательно покачал головой.

— В виду непреодолимых разногласий, назначается поединок чести между…

Староста обернулся к "красавчику".

— Барон Сен де Гран!

Староста обернулся ко мне.

— Путник, — представился я.

— Я должен знать, с кем скрещу своё оружие, — театрально продекламировал барон.

— Вот если бы ТЫ "скрестил своё оружие", то я бы представился, а ему, — я кивнул на наёмника, — его знать ни к чему.

— Это не по правилам. Я требую…

— Требовать может только тот, кто не прячется за чужую спину, — перебил я его.

Видно было, что барон хочет ответить мне, но староста не дал ему этой возможности.

— К оружию! — показал он на центр площадки.

М-да… откуда же ты взялся "малыш"? Я со своими двумя метрами хоть и незначительно, но выделялся среди местных, а наёмник, мало того, что был не ниже, так ещё и шире меня раза в полтора. И кулаки у него под стать, размером с мою голову. Ни дать, ни взять — мутант. А может и впрямь — жертва Пустоши? Что-то я не о том. Всё лишнее из головы, пора вспоминать, то чему учил меня Сержант.

Не доходя друг до друга метров пять, мы остановились. Староста только этого и ждал.

— Бой! — махнул он рукой.

Наёмник, очевидно, решил не возиться со мной и выхватив свой меч, попытался сократить дистанцию. Я едва успел обнажить катану и отразить его удар. Резво, мощно, но прямолинейно! Понятно… ставка на мощь и силу. Будем изматывать противника, наращивая темп. И понеслось! Включил ноги и стал накручивать вокруг него круги. С трудом отражая его могучие удары, заставлял его не стоять на месте и постоянно двигаться. Выпад, отскок, перемещение, атака с другого направления. Моя тактика стала приносить плоды — "малыш" начал уставать. Настало моё время. Ложный замах, резко ускоряюсь, ухожу под атакующую руку, катаной отвожу атакующий меч, шаг за спину, поворот и удар виброножом под лопатку. Кирасу вибронож прошил как фольгу. Наёмник рухнул. Контроль времени — шесть с половиной минут.

Подбежал трактирщик и кто-то из компании барона. Проверили наёмника — он был ещё жив.

— Поединок до смерти, — напомнил мне староста.

— К нему, — я махнул в сторону поверженного, — у меня претензий нет. Если кому-то надо, тот пускай сам его и добивает.

Развернулся и пошёл в трактир, размышляя о прошедшем поединке. М-да… бой можно было провести и по-другому. Сержант чурался театральщины и учил убивать — быстро и эффективно. Так и здесь, можно было закончить всё за минуту, но… Я опять бы выделился. А оно мне надо? Вот и пришлось побегать, изображая неизвестно кого…

Через полчаса явился трактирщик и сразу же направился к моему столику.

— Впечатляет, — развёл он руками, — если честно, я и не надеялся на твою победу.

— Да, меня тоже проняло от его вида, даже не понял, как всё получилось, — подыграл я ему. — Кстати, как он сам?

— Жить будет! Ну, да ладно, а теперь о делах. Залог я забрал. От наёмника тебе достался не плохой меч, кинжал с поясом и немного дырявая кираса. На поединок наёмники с деньгами не выходят, — с сожалением заметил трактирщик.

Плеснув в стаканы местного эля, он продолжил:

— Наёмники решили скинуться и выкупить оружие командира. В принципе, там ничего особого нет, но кинжал с камушком неизвестной ценности и пояс не дешёвый. Думаю, за золотой всё уйдёт. Что думаешь?

Понятно… трактирщик решил подзаработать на продаже. Наверняка больше золотого получит. Так я не жадный, он мне помог, от чего же не отблагодарить человека?

— Беру деньгами, а трофеями занимайся сам. За сколько продаж — всё твоё.

Довольный трактирщик положил передо мной два мешочка с деньгами.

— Залог барона и твой, — пояснил он.

Немного помолчав, явно принимая какое-то решение, он продолжил:

— Тут такое дело… Пока я занимался трофеями, кое что услышал на счёт тебя. В общем, барон с дружками устроят на тебя охоту. Уходить тебе надо, быстро и по тихому.

— Спасибо за предупреждение, — кивнул я ему, пододвигая мешочек с серебром. — Это за ужин и собери чего-нибудь из продуктов в дорогу дня на два. Сдачи не надо.

Через пятнадцать минут мой стол был полностью заставлен, а рядом лежала торба с продуктами. Не торопясь, принялся за ужин, одновременно обдумывая ситуацию. Уходить надо однозначно. Утром меня уже будут ждать и завалят прямо за деревней всей гоп-компанией. Выходит, надо уходить ночью. С этим понятно, а что с дорогой? Идя по тракту, меня догонят по любому. Значит надо где-то свернуть и желательно в глухомань, чтобы в случае чего и следов не осталось. Флора, услужливо вывела на нейроком карту и подсветила развилки. Выбор не богат, но варианты есть. Выбрал просеку, ведущую к соседнему тракту. Всё, ужин съеден, дорога выбрана, а теперь надо немного отдохнуть!

Флора разбудила в два часа ночи. Чтобы никого не будить, вышел через окно. Ночь была довольно тёмная — светила всего одна луна, то ли Сао, то ли Несо, я так до сих пор и не разобрался. Стараясь особо не шуметь и не светиться на открытых пространствах, выбрался из деревни и направился по тракту в выбранном направлении. Как только начало светать дошёл до нужной развилки. Надо сказать, местные здорово потрудились над просекой — пни, где надо, выкорчевали, ямы и колдобины засыпали и теперь она выглядела вполне приличной дорогой, где и телега пройдёт.

Остановившись на небольшой перекус, продолжил свой путь дальше. Ближе к обеду меня обрадовала Флора:

— "Зафиксировано пять засветок разумных позади нас. Передвигаются на животных. Предполагаемое время контакта, через три минуты".

Не раздумывая исчез в лесу, стараясь не терять из виду дорогу. Вскоре появились гости — барон с сотоварищем и три наёмника. Действительно, на местных лошадках. С ходу проехав место, где я свернул, они скрылись за поворотом, но уже через пару минут вернулись. Напарник барона, что-то громко объяснял и показывал в мою сторону. Скорей всего, у него поисковый амулет, завязанный на меня. Похоже трактирщик захотел на мне заработать дважды. Что он им предложил — мой волос, кошель, который я держал в руках или ещё какую вещь? М-да… ничего личного — бизнес… А может зря наговариваю на человека? Может, прижали его? Что-то плохо верится — слабаки трактиры не держат.

Ладно, всё это лирика. Что делать? Первое, что приходит на ум — валить их надо. Никогда не был кровожадным, но глядя на них других вариантов не возникало, вон, как оружием обвешались, словно новогодняя ёлка игрушками. А с другой стороны — барона будут искать точно, до тех пор пока не найдут и убийцу его из-под земли достанут. Смерть барона мне не выгодна. Остаётся только один вариант — стырить у них поисковый артефакт. А там, пока они найдут новый, пока вернутся сюда, пока возьмут мой след, может к этому времени, я и скроюсь. Решено — "буду бить аккуратно, но сильно"!

"Гости" к этому времени привязали своих лошадок к придорожным деревцам и направились в мою сторону. Впереди шли наёмники, позади барон с сотоварищем. Достаю станнер — работать буду им, поправляю перевязь с ножами. Снимаю с себя рюкзак, дробовик и мачете, чтобы не мешали, катана и шашка за спиной. Потихонечку, прикрываясь кустами и деревьями, пытаюсь обойти группу, с целью зайти им в тыл. Внезапно, барон со своим другом остановились и стали энергично озираться вокруг.

— Мы его потеряли, он слишком близко! — послышалось издалека. — Будьте внимательны!

Наёмники разошлись веером, чтобы охватить большую площадь. Почти тут же раздаётся радостный рёв одного из них, поднимающего над головой мой рюкзак. Воспользовавшись моментом, захожу за спину барону. Стреляю навскидку — попал! Чуть доворачиваю руку и стреляю во второго. Есть попадание! Боковым зрением замечаю движение сбоку, тут же надаю на землю и перекатом ухожу в сторону. Одновременно слышу два выстрела, над головой, что-то просвистело и мигнуло защитное поле амулета. Задел сволочь! Чуть приподнявшись, несколько раз стреляю в сторону выстрела. Сразу же меняю диспозицию. Спрятавшись в каких-то зарослях, осторожно выглядываю. Похоже, что одного наёмника я всё же достал. Двое других, сгрудившись, бессмысленно водили стволами дробовиков во все стороны. Ну, мне же лучше — не надо бегать за каждым. Подбираю какую-то гнилушку и кидаю в сторону. Наёмники повернулись на шум и выстрелили залпом. Одновременно с ними выстрелил и я. Удивительно — упали вдвоём!

Расслабляться рано — ещё неизвестно, кого и как зацепило станнером, если краем, то у меня могут быть проблемы. Когда приблизился к двоим наёмникам, сзади прогремело два выстрела. От первого меня спас защитный амулет, а на второй его не хватило — попало в левое плечо. Хорошо, что в последний момент я умудрился немного развернуться, иначе бы заряд попал в грудь. Уже падая, получил удар ногой по правой руке — станнер улетел в кусты. Второй наёмник бросился на меня, пытаясь заколоть кинжалом. Уходя перекатом от удара, успел выхватить нож с перевязи. Увернувшись от удара, вонзил нож в висок упавшего на меня наёмника. Пока я выбирался из-под него, первый успел добраться до станнера. Не раздумывая метнул нож. Наёмник не заметил момент броска и поздно среагировал, нож попал в печень. Выронив станнер, наёмник упал. Подошёл к нему — с такими ранами долго не живут, наёмник уже закатывал глаза.

Подобрав станнер, обошёл оставшихся в живых, сделав по контрольному выстрелу. Тут же связал их и перетащил в одно место. Пока барон и его люди приходили в себя, устроил ревизию трофеев. Оружия насобиралась целая куча. Понятно, что с собой мне его не взять, но и джентльменам удачи оставлять нельзя. Надо, что-то придумать. Денежек и артефактов вышло не особо — у барона с его подельником нашлось несколько золотых, а у наёмников было только серебро и медь. Фамильные и родовые ценности не трогал. Шпаги и кинжалы у барона и его напарника тоже не взял — уж очень примечательные. Всё конфискованное добро перенёс к дороге и навьючил им лошадку. С остальных посрезал сбрую и отпустил.

Вернувшись, обнаружил, что барон и его люди, более-менее пришли в себя.

— И зачем, тебе это было нужно? — поинтересовался я у него, выковыривая ножом из плеча застрявшие дробинки.

— Ты меня оскорбил, — с вызовом отозвался тот.

— Подожди, подожди, — перебил я барона, — это значит я, сидя за столом, издевался над вами, понося как отродье босяцкое?

— На тебе не было кольца.

— А папа с мамой тебя не учили, что оскорблять и ругаться — это не хорошо?

— Да кто ты такой, чтобы меня упрекать? — взвился барон, разговор при свидетелях ему явно не нравился. — Терпеть оскорбления — это удел слабаков и дураков.

— Ну, ты явно не слабак, — ухмыльнулся я.

Со стороны наёмника послышался, явно сдерживаемый смешок.

— Что?! — дошло до барона.

— У слабака есть возможность стать сильнее, а вот у дурака с мозгами вечная проблема.

— Да, ты… Да, я… — зашёлся в гневе барон.

— Слушай сюда, — я схватил барона за подбородок и глядя ему в глаза продолжил. — Надеюсь, ты осознаёшь, что сегодня тебе сильно повезло, но знай — вечно это продолжаться не может, и следующую нашу встречу ты не переживёшь. Ты понял меня?

Через полчаса, взяв под уздцы лошадку, я ушёл. За это время успел разобраться со своим плечом. Заряд крупной дроби, благодаря амулету, прошёл по касательной, и в плечо попало всего несколько дробинок. Осмотрев плечо в энергетическом плане, я их обнаружил и выковырял ножом, благо, дробинки были неглубоко. Плечо перевязал больше для вида, чем по необходимости — повышенная регенерация и здесь не подвела. За барона и его людей я абсолютно не переживал — ноги есть, сами куда надо дойдут. Зверья, я здесь особо не приметил, так что бояться им некого. А то, что руки связаны, так не маленькие — именное оружие я им оставил. Перед уходом посоветовал им с часок не рыпаться, а как следует отдохнуть, но надежды на это мало. Скорей всего, рванут, как только я потеряюсь из вида.

По совету Флоры свернул на едва заметную тропинку, ведущую к небольшому озеру. А невдалеке от него находится лесная деревушка, от которой идёт дорога к тракту. Крюк получался в сутки пути, ну, так я и не торопился особо.

— "Кстати, а откуда у тебя современная карта? — поинтересовался я у Флоры. — То, что нам дал ИскИн местной базы больше тянет на карту природных ландшафтов, населённых пунктов почти нет".

— "Скачала с карты памяти флайера".

Рассматривая поисковый артефакт, вспомнил уроки природоведения. Ни дать, ни взять — обыкновенный компас, вот только нижняя его часть откручивалась, и внутри я обнаружил локон своих волос. Всё же мои подозрения на счёт трактирщика были не беспочвенны. Урок на будущее — даже волосы после стрижки надо уничтожать. В пути меня настигла ещё одна потеря. За свои раны на плече я особо не волновался, но кто его знает, что за дрянь вместе с дробью в меня залетела? Решил, на всякий случай, воспользоваться аптечкой. Отработав своё, она световой индикацией сообщила, что запас медикаментов использован полностью и требуется дозаправка. М-да… жаль, теперь её только на продажу.

Уже глубоким вечером дошёл до озера. Выбрав место для ночёвки, разгрузил лошадку и отпустил её, срезав сбрую. Была мысль оставить её, но ни ездить на ней, ни обихаживать её я не умею — лучше отпустить, целее будет. От оружия избавился кардинально — утопил в озере. Оставил себе только комплект боеприпасов к дробовику.

Темнело быстро, но я успел насобирать хвороста для костра и сбегать к ручейку, впадавшего в озеро, за водой. Уже в темноте я сварил себе супчика из копчёного мяса и нескольких картофелин. Во втором котелке у меня запаривался взвар. Дегустация супчика было прервано Флорой:

— "Одиночная засветка разумного. Движется со стороны деревни в нашу сторону. Время контакта — пять-шесть минут".

Блин! Не мир, а проходной двор какой-то! Ни минуты покоя…


Глава 22

"Тулуз — является административным центром герцогства Монтрайн и одной из трёх малых столиц Империи на Центральном континенте. Тулуз — резиденция герцога Шера де Монтрайн, родного брата Императора. Герцогство делится на девять баронств и находится к югу от столичной системы Аратан на западном побережье Центрального континента. В экономическом плане герцогство является довольно развитым. На его территории находятся основные текстильные и лесообрабатывающие предприятия Империи. Продовольственное обеспечение является избыточным, что позволяет торговать её избытками с северными и восточными соседями. Тяжёлая промышленность находится в зачаточном состоянии и рассчитана на внутренне потребление. Наличие верфей и портов на побережье позволяет заниматься рыбной ловлей и транзитом грузов в северные территории и обратно. Согласно указу Императора, герцогам позволено иметь личную гвардию и воинские формирования численностью до пяти-шести тысяч человек. Кроме того, баронства имеют возможность содержать до сотни стражников в личной дружине".

Из краткого описания системы Сол Дальнего Фронтира.


— И кто ты такой будешь? — спросил меня подошедший ещё крепкий, но уже совершенно седой старик.

— Заплутал немного. Проходи к огню. Я как раз ужинать собирался.

— Ужин это хорошо. А я здесь за деревенским стадом присматриваю. Смотрю огонёк у озера — думаю, надо узнать, кто, что, а то и подсобить, ежели надо.

Снабдив старика посудой и положив ему еды, продолжил разговор:

— Спасибо, помощь не нужна. Торопился на тракт попасть, да видно не там свернул.

— Это, да, свернул. Надо было напрямки идти. Теперь только через нашу деревню, тут короче будет, — вещал старик, не забывая при этом нырять ложкой в свою посудину. — А куда путь держишь, ежели не тайна?

— К свободным торговцам мне надо, — не знаю почему, разоткровенничался я.

— К звёзникам, значит? Не уж-то с ними навострился? Не всяких они с собой берут паря, да и не за дёшево это выходит.

— Откуда ты знаешь?

— Думаешь, я всю жизнь хвосты животинкам крутил? Не, паря, — старик добрался до кружки со взваром, — бывали мы и в столицах, и с важными людьми ручкаться доводилось.

— Расскажешь?

— Ну, а чё ж не рассказать, хорошему-то человеку, слушай. Пока молод был да здоров, наёмничал. Сам-то я местный, в семье самый малый был, и как догадываешься, ничего мне дома не светило.

После не долгого раздумья, старик продолжил:

— Остановились, как-то, в нашей деревеньке наёмники, да о жизни своей стали рассказывать. Загорелись у меня глаза, и страсть как захотелось мир посмотреть, да себя показать. Молодой был — Всевышний силушкой не обидел.

Старик снова замолчал, будто вспоминая что-то. Для ускорения мыслительного процесса, из вьючной сумки достал флягу с вином из баронских запасов и плесканул деду. Тот, словно очнувшись, приложился к кружке:

— Вот! Сразу видно — с понятием человек! — и переведя дух, продолжил. — В общем, ушёл я с ними. Походить пришлось много: и здесь, и с обозами на то побережье. С теми же обозами, частенько ходили в столицу, да и туташние герцогства с графствами не единожды проходили. Купцы наши и к звёздникам захаживали — кто поторговаться, а кто и отроков своих в новую жизнь определить.

— И чем же купцы торговались? — подлил я вина.

— Знамо, чем — зверюшками, вернее требухой ихней. Говорят, звёздники, из них какие-то мудрёные элексиры делают. А ещё ценят они артефакты всякие — чем древнее, тем дороже. Там ведь как случилось? Предкам нашим пришлось дом свой покинуть — враги, архи проклятые, всю жизнь изничтожили. Вот и собрались, кто выжил, и отправились в поисках новой земли. Долго мыкались, но долетели. Сюда долетели. Обустроились, города заложили, да всё прахом. Выследили их. Благо врагов мало было, не рискнули они на открытый бой, а закидали с неба всю землю огнём. Мало кто выжил, а тут новая напасть — всё зверьё словно с цепи сорвалось. Пришлось тем, кто выжил, уходить в более тихие места. Брали с собой только самое необходимое, многое оставили. А потом наступили тёмные времена. Люди стали забывать, что знали, и каждое новое поколение было глупее прежнего. Оно и понятно — о хлебе насущном надо было думать, а не о науках всяких. Вот так мы и жили, пока звёздники нас не отыскали. Надо сказать и у них не всё сладко было.

Я подлил вина. Старик, отхлебнув, продолжил:

— Ещё два раза архи, наши миры опустошали. Много народа полегло, а главное, уничтожили враги заводы всякие, где нужные вещи делали. И там тоже тёмные времена наступили. Но оправились быстро. А всё почему? Вот из-за артефактов энтих. Найдут, значит, изучат и делать их начинают. Вот и рыщут звёздники по всему миру в их поисках. А ещё говорят, что давно до нас жили тут другие люди и вот их артефакты цены необыкновенной. Вот за них, звёздники на всё согласные.

Приложившись в очередной раз к кружке старик, после недолгого раздумья снова разговорился:

— А ещё, берут они магические артефакты, но для них это, как игрушки для детей — забава, в общем. Камешки с магической силой — это да, покупают с охотой.

— И где же лучше к торговцам подступиться?

— В столицу я тебе идти не советую — там всё схвачено. Местные тебя к ним и близко не подпустят. Товар твой купят, а торговаться со звёздниками сами будут. А за встречу со звёздними мзду не малую потребуют. Вот такие дела.

Старик задумчиво уставился в пустую кружку, пришлось подливать.

— Я тебе, что говорю — на юг тебе идти надо, в Тулуз. Раз в декаду-другую звёздники облетают вотчины братьев императорских, за товаром скопившимся прилетают, вот там ты их и перехватишь.

— И на восток прилетают?

— Не, туда летают редко. Нету на том побережье хорошего товару, всё сюда везут. Тамошний герцог такие цены заломил, что выгодней здесь товар сбывать.

— А что так? Неужели не понимает, что деньги теряет?

— Да всё от жадности своей и дурости. Он в своё время в столице так покуролесил, что до сих пор народ крестится, как его вспоминает. Самодур знатный из него вышел и властолюбец, ничем не брезговал ради желаний своих. Вот его семья и определила подальше от столицы — на то побережье. А на счёт денег — ничего он не теряет. Народ говорит, что с его приходом торговые обозы стали чаще пропадать, вот и думай сам.

— Не боишься, такие разговоры вести?

— Отбоялся уже, да и одни мы, кто подтвердит? — старик хитро прищурился.

— Ты прав, — согласился я с ним, — а за совет спасибо.

— Ну, вот и ладно. Пойду я, шалашик мой тут недалёко. Утром, как пойдёшь в деревню, аккурат на меня выйдешь. А за угощение и тебе спасибо.

Слегка покачиваясь, старик исчез в темноте.

— "Ну, как тебе разговор?", — поинтересовался я у Флоры.

— "Познавательный и для нас полезный".

— "Чем же"?

— "Судя по всему, в семье императора нет единодушия, раз засунули своего отпрыска в ссылку. Вот на этом можно сыграть. Император, наверняка, не откажет в просьбе брата, на счёт твоего поиска, а вот другие родственники к этой просьбе отнесутся не так ответственно. Так, что прав старик — нужно идти в Тулуз".

На том и порешили. А ранним утром я отправился в деревню. Ещё задолго до шалаша деда послышались его трели. Очевидно, не удовлетворившись вином, он перед сном принял на грудь ещё что-то. Не стал его будить и пошёл дальше. В деревеньке на меня особо внимание никто не обратил, только возле небольшого трактира здоровенный детина поинтересовался, куда я путь держу, и то — больше ради значимости. Особой надобности в остановке не было, и я прямиком двинул на тракт.

Дальнейший путь был довольно однообразен и скушен. На третьи сутки я вышел к Тулузу. Даже издалека было видно, что город огромен. Городская стена уходила вдаль и охватить её всю целиком, взглядом не удавалось, за то были отлично видны ещё две дороги, слева и справа от меня, ведущие в город. На дорогах было довольно оживлённо — сновали туда-сюда посыльные, шли люди, как в одиночку, так и группами и обозы, обозы… Чем ближе я подходил к городским воротам, тем сильнее наблюдалась всеобщая неразбериха — все пытались пролезть побыстрей и без очереди.

М-да… похоже проверяют… Отойдя в сторонку от дороги, под видом отдыха, стал наблюдать. Посыльных на лошадках практически не проверяли — достаточно было показать бляху на груди и их тут же пропускали. На обозы тоже особого внимания не обращали, а вот пеших останавливали и проверяли всех. Но и тут было не всё так просто. Некоторые торопились, очень, и чтобы не терять время они напрямую подходили к сержанту городской стражи. Вложив ему в руку, небольшой кошель с денежкой, они беспрепятственно проходили ворота, минуя общую очередь. Судя по реакции стражников, эта операция уже давно отработана и ни у кого удивления не вызывает — спрос порождает потребление. Осталось только узнать — сколько берут? Путём дальнейших наблюдений удалось вычислить сумму — десять серебряков. М-да… городская стража явно не бедствует…

Отложив нужную сумму и глотнув вина из фляги, направился к сержанту:

— Господин сержант! Помогите! Отстал я от своих, задержался в соседней деревеньке, — дыхнул я на него свежим перегаром, изображая страдальца от перепоя. — Если к обеду не буду в городе, уйдут в рейд без меня.

Кошель исчез в руках сержанта. Усмехаясь в густые рыжие усы, он кивнул в сторону ворот:

— Ты в следующий раз притормаживай, а то не долго и разориться.

— А, легко пришло, легко ушло, — махнул я рукой, обходя очередь стороной.

В общем, образ гуляки-охотника ни у кого подозрений не вызвал и я благополучно прошёл городские ворота. Сам город оказался чистеньким и опрятным, особенно ближе к центру. Союз средневековых технологий и магических артефактов успешно дополнили городскую канализацию, лишив улицы города привычных куч отходов и сопутствующего запаха. Отсутствовали дымящие и коптящие трубы кочегарок и, похоже, что проблем с водоснабжением тоже не предвидится. Остановился в небольшом трактире, ближе к городскому рынку, что у северных ворот, заказал номер и отправился на водные процедуры. К вечеру планировал пройтись по городу, разведать обстановку, так сказать.

Результат вылазки был неоднозначен. Торговая площадка торговцев из Содружества находилась в большом городском парке, примыкавшим к резиденции герцога и потому был обнесён высокой оградой, охраняемой городской стражей. Для того, чтобы добраться до торговцев надо было зарегистрироваться в городской торговой палате и предоставить список товаров. По срокам выходило, что примерно через декаду, а может и чуть раньше, торговцы должны были объявиться. Всё это я узнал в ближайшей забегаловке, потратившись на кувшин местной сивухи.

— "Через торговую палату ты не пройдёшь, — начался наш вечерний совет с Флорой. — В гильдии ты не состоишь, да не похож ты на торговца. Надо искать другие пути".

— "Других путей — раз-два и обчёлся. Самые явные — это стража и обслуживающий персонал типа "принеси-подай".

— "Ты ещё забываешь про местных "ландшафтных дизайнеров", — хмыкнула Флора. — Кто-то же присматривает за парком. Ну и вездесущих сантехников".

— "Похоже, мне предстоит с кем-то из них познакомиться. Я заметил, что пропуском у них являются нагрудные бляхи. Ты сможешь скопировать их внутреннюю структуру?".

— "Наверняка, не думаю, что там наворочено, что-то сложное. Твоей задачей будет найти дубликат бляхи и обеспечить отсутствие клиента на рабочем месте в нужное время".

На том "Совет в Филях" и закончился. Утро началось с посещения торговых рядов, после привычной тренировки, разумеется. Надо было приодеться — мой походный наряд несколько выделялся от обычного городского стиля. Потратив кучу нервов и денег, мне всё же удалось приобрести одежду и обувь, которая меня не смущала. Торговцы и мастера крайне обижались, когда я отказывался от одежды, на которой в несметном количестве висели всякие висюльки и бюрюльки. В их глазах читалось, что я полный невежа и деревенщина. Но как я успел заметить, среди городских, таких как я, встречалось не мало. Военные, в принципе, не выносили излишеств в одежде. Служащие тоже не страдали этой ерундой. Так, что белой вороной я не выглядел.

На обед отправился в трактир, который находился рядом с одним из входов в городской парк, в надежде свести знакомство с одним из его работников. Но ничего не вышло — то ли они сюда не заходят, то ли не обедают в принципе. Решил, ближе к вечеру, перебазироваться ближе к центральному выходу — не ночуют же они на работе.

Моя "охота" продолжалась четыре дня, пока я не вычислил троих работников парка. Как правило, они вместе покидали парк и частенько останавливались в одном трактирчике, перед тем как разойтись по домам. Двое из них были чернорабочими и выполняли самую тяжёлую и грязную работу: санитарные вырубки, очистку парка, поддерживали в рабочем состоянии оборудование парка, и главное, присматривали за лётной площадкой и торговыми павильонами свободных торговцев. Третий был помощником управляющего парка и командовал этими двумя. Возможно, они были давно знакомы или в силу своего возраста, а выглядели они как мои одногодки, у них ещё не выработалось понятие вертикали власти, типа "я начальник — ты дурак", так как общались они вполне по-дружески. Выпив по кружке эля и немного потрепавшись меж собой, они, как правило, расходились. Для себя я выделил помощника управляющего.

Мой интерес к сотрудникам парка не остался не замеченным. По словам Флоры, мной заинтересовались два субтильных типчика неопределённого возраста и неброской внешности. С этой проблемой затягивать не стоило, иначе в самый неподходящий момент, их вмешательство грозило неприятностями. В очередной раз проводив "клиента" до дома и убедившись, что это основное его местожительство, а не какой-нибудь подружки, решил вернуться в трактир, заодно проверив серьёзность намерений моих визави.

Идя по тёмной улочке, по наводке Флоры, нырнул в едва заметный переулок и быстро взобрался на рядом стоящее дерево. Через мгновение появились мои пастухи.

— Куда он делся? — чертыхнулся один из них.

— Да и хрен с ним, — махнул рукой другой. — Всё равно дальше трактира не уйдёт. Пошли, там его и подождём.

— Может, зря его пасём?

— Не-е… Я разговаривал с коридорным, тот говорит, что деньги у него есть. Вон, обновку сразу же себе прикупил, не дешёвую, между прочим. По трактирам шатается и не по абы каким, а в центре. Сам понимаешь, тут денюжка нужна и не малая.

— Надоело мне за ним шататься, ноги, поди не казённые. Когда Гарк думает им заняться?

— А я почём знаю? Сказал пасти, а как освободится, так сам подойдёт. Ладно, пошли в трактир.

М-да… похоже, меня хотят "пограбить". Интересно, кто такой Гарк, без которого меня не решаются обчистить? Выходит, у него есть нечто такое, чему я не смогу ничего противопоставить. Оружие? Артефакты? Очень интересно… Что делать дальше и когда ждать этого Гарка было непонятно, потому и решил отложить решение этого вопроса на завтра — утро вечера мудренее!

Утром, на разминке, заметил пристальное внимание ко мне со стороны средних лет мужчины, держащего шашку, как две капли воды похожую, что была у меня в руках. Уверенные движения и виртуозное владение шашкой выдавали в нём военного, а спортивного вида фигура и короткая стрижка, лишь подтверждали это предположение.

— Весьма не плохо, молодой человек, весьма… — подошёл он ко мне, когда я закончил тренировку. — Где служите?

Я от удивления вопросительно повёл бровью.

— Ах, да… Прошу извинить мою бестактность. Лейтенант императорской гвардии Край де Кавур, — представился он, слегка склонив голову.

Ё-моё… И как мне выкручиваться? Будем сочинять на ходу.

— Конт Шатун, — щёлкнул каблуками.

— Шатун? — удивился капитан.

— Позывной, — пояснил я.

— А, теперь понятно… Боец невидимого фронта?

Не знаю, что там имеет в виду капитан, надеюсь, то же, что и я.

— Так точно, господин лейтенант, — вытянулся я.

— Ну, ну, зачем же так официально. Мы всё же не на плацу, да и нахожусь я здесь неофициально. А вы, какими судьбами?

— Отпуск, господин лейтенант, — сбавил я обороты.

— Можно просто Край — мы не на службе, — разрешил он.

— Тогда, может в трактир и немного за знакомство? — предложил я.

— Не плохая идея.

Освежившись, мы направились в трактир. Обсудив и сделав заказ, ненадолго зашли в свои номера — переодеться.

— Надо признаться, не ожидал встретить здесь соратника, — начал разговор лейтенант, после первой чарки.

— Я тоже здесь не по служебным делам и селиться в казармы не рискнул.

— Что за дела? — поинтересовался Край.

— Да, пустяки. Захотелось на свободных торговцев посмотреть, да прикупить, что-нибудь интересное, — обозначил свою легенду, наливая по второй.

— А я по семейным делам — вступаю в наследство. Давно надо уже было, да времени всё не было, а тут как раз случай подвернулся — рядом были, вот я и отпросился на декаду.

Выпили по второй, закусили.

— За что наградили? — капитан взглядом показал на шашку.

— За возврат имперского имущества, — решил я не выдумывать.

— О, как! И как это связать с именным оружием, которым награждают за боевые заслуги?

— Так, ведь, никто отдавать не хотел — пришлось поработать.

Только теперь я окончательно понял, что вручив мне именное оружие, герцог Крис де Бур, по существу, призвал меня на военную службу и на следующий день, после оформления всех бумаг, я был бы в армии, в его прямом подчинении.

Посидев ещё немного, мы договорились встретиться вечером, так как у лейтенанта на день были определённые планы. Я тоже решил заняться, чем-нибудь полезным и отправился изучать центральную часть города. Чтобы особо не светиться, шашку оставил в номере, оставив на поясе вибронож, а станнер был при мне всегда. Надо сказать, что горожане не выглядели воинственно и из холодного оружия позволяли себе только кинжалы или большие ножи, бывшие военные или охотники ограничивались тесаками, и только аристократам позволительно было иметь клинковое оружие.

Как только я вышел в город, за моей спиной образовались две знакомые тени. Пора, что-то с этим делать, не дожидаясь непонятного Гарка. Пришлось сменить направление в сторону рынка. Немного поплутав среди торговых рядов и заставив моих преследователей немного понервничать, нырнул в толпу покупателей и торговцев. Чтобы меня не потерять топтуны, попытались максимально приблизиться ко мне. При помощи Флоры я вышел на окраине рынка к непонятному закутку, заваленному какими-то ящиками и мусором. Спрятаться среди ящиков, и дождаться своих преследователей было не сложно. Но всё пошло не так как я задумывал.

Через мгновение появился первый преследователь. Получив заряд из станнера, он мешком свалился у моих ног. Схватив его за руки, я по быстрому оттащил его за ближайшую кучу мусора, всё время контролируя вход, на случай появления второго, но его не было. Я успел связать первого и засунуть ему кляп в рот, а второй всё не появлялся. Как-то неприятно заныло под ложечкой в ожидании неприятностей. Надо уходить, не нравится мне эта ситуация. Повернулся к связанному, чтобы завалить его ящиками и внезапно ощутил сотни, тысячи иголок, которые вонзились в мою голову.

— "ВНИМАНИЕ! Ментальное направленное воздействие среднего уровня. Предприняты необходимые защитные меры", — появилось сообщение от нейрокома.

На остатках сознания успеваю достать вибронож, и не целясь кидаю в ближайшую, из двух фигуру, появившихся за моей спиной. Боль тут же отступила, но не ушла полностью, а стала терпимее. Второго "выключил" ударом в висок, пока тот находился в замешательстве. И кто это у нас?

— "Судя по всему это наш второй преследователь, и неизвестный нам Гарк, — выдала своё заключение Флора. — Кстати, ментальная атака на тебя это его рук дело, вернее его артефакта".

Боль понемногу отступала, что позволило мне перетащить и связать нападавших. Вот только, Гарка связывать уже не пришлось — вибронож торчал из его груди, буквально разрубив ему сердце. А дальше я "поговорил" с двумя оставшимися. Я не садист и никогда им не был, но когда меня пытаются убить, изображать из себя благородного аристократа не собираюсь. "Врагов за спиной не оставляют!" — первое правило Сержанта, которое он заставил меня запомнить на всю оставшуюся жизнь. Разговорить оставшихся в живых удалось только после того, как одному из них отрезал мизинец, а другому ухо.

История получилась занимательная. Суть её в том, что эти двое находили зажиточных, одиноких приезжих. Во всех близлежащих трактирах у них были прикормленные коридорные, так что вычислить нужного клиента особого труда не составляло. Дальше они изучали распорядок дня клиента, для того, чтобы иметь возможность прищучить его в наиболее благоприятное время и нужном месте. А "ликвидатором" был Гарк — не закончивший обучение в Имперской Магической Академии недомаг. Откуда у него появились артефакты неизвестно, но факт остаётся фактом — на среднем пальце у него красовался перстень, ментальный излучатель направленного действия. Принцип его действия несколько отличался от станнера. Станнер — частично парализовал работу мышц, в результате чего физическая деятельность становилась невозможной, а ослабление работы сердечной мышцы приводило к кислородному голоданию мозга с последующим его кратковременным отключением. Ментальный излучатель работает напрямую с мозгом, подавляя его деятельность. Чем сильнее излучатель, тем выше вероятность превратиться в слюнтявого идиота. А дальше всё было просто — брался ключик от номера и вещи постояльцев исчезали в неизвестном направлении. Коридорным оставалось лишь уведомить владельца трактира, что постоялец срочно съехал.

М-да… идея у этой троицы и впрямь была не плоха. Кто будет искать пропавшего одиночку? Тем более, если некому заявить об его пропаже. Сняв перстень, решил проверить его работу, благо подопытные были под рукой. Зарядив его и направив перстень в сторону неудачников, активировал, нажатием запитанного энергией пальца. Подопытные вздрогнули и закатили глаза, признаки разума покинули их. М-да… а я выдержал. Выходит, имплант всё же работает и защищает меня от ментального воздействия.

Особо мародёрить не стал и так здесь задержался. Быть обнаруженным на месте преступления не хотелось бы. Срезал кошель у недомага — золотой, десятка два серебра и горсть меди. Золото и серебро забрал, медь и пару серебряных рассыпал рядом — будет лишний стимул покопаться вокруг для местных "санитаров". Надеюсь, что никто стражу не вызовет, так как придётся отдавать деньги, а такая добыча попадается далеко не каждый день. Да и народу тут побывает куча и со снятием ауры преступников будут огромные проблемы.

А к концу рабочего дня я сидел в знакомом трактире в ожидании нужной мне троицы.


Глава 23

"Официального представительства свободных торговцев империи Аратан на планете Теллус в системе Сол нет. В связи с отсутствием орбитального лифта, наличие данного представительства, на планете с низким торговым потенциалом, считается не целесообразным. Для торговли наиболее приемлем челночный способ доставки товара. Логистический центр свободных торговцев расположен на планете-спутнике Сао. На втором спутнике (Несо) расположена станция контроля космического пространства, установленная имперскими вооружёнными силами. Военного присутствия империи Аратан на постоянной основе в системе Сол, также не наблюдается. Из-за удалённости системы от Центральных миров Содружества, контроль за системой осуществляется рейдерскими группами, согласно установленному графику, имперским военным флотом".

Из краткого описания системы Сол Дальнего Фронтира.


"Ну, и как мне к ним подступиться?" — мысленно, в сотый раз задаю себе один и тот же вопрос. Сидящая через несколько столиков от меня неразлучная троица, что-то с увлечением обсуждая, энергично прикладывалась к кружкам с элем. Здесь не принято быть назойливым и в открытую предлагать своё общество, могут не правильно понять — издержки мужского мира. В принципе, меня интересует лишь один, а остальные ненужные свидетели. Исходя из этого, мой контакт с помощником управляющего парка возможен в промежутке от трактира до его дома. Дорога до его жилища хоть и не многолюдна, но вопрос типа: "Не подскажите, где находится ближайшая библиотека?", всё же вызовет нездоровый интерес у редких прохожих, а как повод для знакомства, вообще не рассматривается. Дом клиента, тоже не подходящий вариант, там у него установлен охранный артефакт — пройти незамеченным не удастся.

— "Может воспользоваться ментальным подавителем Гарка"? — подала идею Флора.

— "Так он же в идиота превратится"!

— "По моим расчётам, если артефакт зарядить в четверть от максимальной силы и применить его с расстояния 5–7 метров, то ничего страшного не произойдёт. Ожидаемый эффект — кратковременная потеря сознания с последующей сильной головной болью, которая пройдёт в течение часа-двух".

— "А как по времени"?

— "По предварительным расчётам, потеря сознания в диапазоне от минуты до пяти. Не плохо было бы на ком-нибудь проверить".

— "Где и над кем вы предпочитаете поэкспериментировать"? — съехидничал я.

— "Не вижу в том ничего предосудительного, — отрезала Флора. — Тебе, что алкашей жалко? Только давай, заведение попроще найдём".

Эксперимент удался. Спустившись вниз на несколько кварталов, заприметил местную забегаловку. Расположившись в полутёмном углу, занялся подбором подходящей кандидатуры. Вечер только начинался и в зале было сравнительно свободно. Недалеко от меня, расположившись за столиком у стены, старательно "загружался" коренастый крепыш. Помятое лицо, давно забывшее бритву, торчащие в разные стороны клочья волос и основательно поношенная одежда, выдавали в нём явного приверженца зелёного змия. Незаметно активировав артефакт, внимательно наблюдаю за реакцией в зале. Ничего ужасного не произошло — подумаешь, человек немного перебрал и уснул в тарелке с закуской, с кем не бывает? Второй подопытный нашёлся немного поодаль, только выглядел он совсем уж непрезентабельно — щуплый, с трясущимися руками старикашка, одетый в откровенную рванину. Через некоторое время оба алкаша очнулись, и было заметно, что голова у них побаливает не слабо. Может теперь пить бросят? Хотя, это я зря, чтобы разогнать головную боль они, не сговариваясь, заказали ещё по штофику местной бурды.

Под ободряющий комментарий Флоры о благополучном завершении "научного" эксперимента, отправился на встречу с лейтенантом. Честно говоря, особого желания общаться с Край де Кавур не было, но и уклониться от этой встречи не было видимой возможности. Спалиться было весьма просто, что весьма чревато… Выходит, инициативу общения нужно брать на себя и стараться обходить служебные темы, в которых я не то, чтобы профан (Сержант неоднократно проверял меня на знания Устава и Тактики), но несколько оторван от местных реалий.

— А ты знаешь, пожалуй, я бы тоже сходил к торговцам, — немного заплетающимся языком, "обрадовал" меня Край.

Мы добивали второй кувшинчик местного креплёного вина. С молчаливого согласия о службе не говорили, наверно, она у Края уже в печёнках, и он просто хотел расслабиться. Вначале он поведал мне о трудностях вступления в наследство, потом я поделился своей "мечтой" прикупить, что-нибудь эдакое у торговцев и рассказал о повстречавшихся на моём пути "безделушках" первопоселенцев.

— Понимаешь, Край, это не так просто, — продолжил я разговор. — Чтобы попасть к торговцам, надо иметь пропуск в городской парк, а это проблема…

— Ну, думаю, что не такая уж это и проблема, — немного подумав, сообщил мне Край. — Думаю, офицеру императорской гвардии и его боевому товарищу не откажут.

К середине третьего кувшинчика лейтенанта потянуло на "подвиги":

— А как ты относишься, чтобы прогуляться до Дома свиданий? — поинтересовался он у меня.

— Я не против, только, как бы это сказать… — замялся я.

— Что, ни разу не целованный? — заржал Край. — Не боись, прорвёмся! Деньги с собой есть?

Я молча кивнул.

— Дороговато, свидания выходят, — предупредил он меня.

М-да… как-то по-другому, я всё это представлял. Своеобразие этого мира и здесь внесло свои коррективы. Если бы я не знал, куда мы пришли, то подумал, что попал на вечерний раут. Нас встретили и провели к удобным креслам и диванчикам, разбросанным по большому залу. Приглушённое освещение, задрапированные стены, мебель в викторианском стиле, небольшие столики, заставленные корзинками с фруктами и экзотического вида бутылками — всё это больше напоминало светский салон, чем бордель.

— Устраивайся поудобней, — Край махнул на соседний диванчик. — Сейчас начнётся представление.

Принципы этого мира сработали и здесь — первыми выбирали дамы. Заприметив новых посетителей, дамы, кто в одиночку, а кто и небольшой компанией, стали прохаживаться по залу, постреливая глазками в нашу сторону. Уже через несколько минут, на диванчике, рядом с Краем, устроились две миловидные особы и о чём-то весело щебетали с ним. Похоже, здесь он далеко не в первый раз. Сколько я ни присматривался, совсем молоденьких девиц здесь не было. Возраст дам был от тридцати и выше, все были одеты согласно последнему писку моды и блистали своей природной красотой. Как объяснил мне Край, основными клиентками данного заведения являются дамы находящиеся в последнем поиске, то есть те у которых уже есть два мужа. Кто-то хочет найти выгодную партию, а кто-то пресытился семейным однообразием и хочет испытать чего-то новенького. Надо сказать, что Край сознательно привёл меня в элитный бордель: "Здесь проблем меньше и всегда можно договориться полюбовно, если возникнут какие-то разногласия". Кстати, потому и не видно молоденьких девиц из провинции — в стремлении закрепиться в столице они способны на многое и потому политика данного заведения основывалась на дамах, скажем так — несколько в возрасте, которые, если честно, и не особо стремились, официально, использовать свой последний шанс.

Пока я озирался по сторонам, с любопытством осматривая обстановку и женщин, рядом со мной присела претендентка на моё внимание:

— Рыжее счастье моё! — вырвалось у меня, едва я взглянул на неё, вспоминая незабвенную песню Алексея Рома.

Моя собеседница в удивлении приподняла бровку и вопросительно посмотрела на меня.

— Ради Всевышнего, извините меня за бестактность. Вы меня сразили своей красотой и первое, что пришло мне в голову — эти строки из песни.

М-да… а посмотреть было на что! Высокая, фигурой античных богинь, зелёные глаза и рыжие кудряшки! Дама буквально завораживала своим взглядом и манила чувствительной красотой взрослой женщины, хотя и выглядела не на много старше меня. Чтобы в конец не испортить о себе впечатление, кинулся разливать вино по бокалам.

— Вы меня удивили, — беря бокал, промолвила она и ещё раз посмотрела на меня.

— Конт, — догадался я представиться. — Называйте меня просто Конт.

— О, а вы таинственны — это заводит. Называй меня Элен и давай на "ты".

— С удовольствием! — согласился я, подновляя бокалы.

— Так, что ты говорил о песне?

Пришлось вспоминать слова из припева:

Рыжее счастье моё!

Солнечный лучик в окне,

Ты даже пасмурным днём,

Светишь так радостно мне!

— Меня ещё никто не сравнивал с солнечным зайчиком, — задумчиво и оценивающе поглядывая на меня, произнесла Элен.

Ну, а дальше я был выдернут c дивана и утащен на второй этаж, в номера. Всепоглощающая и даже порой животная страсть накрыла нас. Элен оказалась пылкой и неутомимой в любви, а я был голодным и необузданным зверем. Когда мы угомонились, не помню, похоже, нас просто вырубило.

Проснулся от пристального взгляда Элен.

— Жаль, — тяжело вздохнула она. — Я не прочь продолжить наше знакомство, но вижу, что мне с тобой не по пути. Жаль. Мне было хорошо с тобой.

— Не мы дороги выбираем, дороги выбирают нас, — вспомнил я не к месту, чьи-то стихи.

На том и расстались. М-да… действительно — Дом свиданий, даже немного грустно. С Краем встретились на обеде в трактире. Выглядел он несколько уставшим и потрёпанным.

— Похоже, вчера несколько переборщил, — показал он взглядом на заказанный им кувшинчик с вином. — А ты как?

— Нормально.

Действительно, чувствовал я себя нормально, хотя вчера пил не меньше Края. Повышенная регенерация работала не только снаружи, но и внутри. Алкоголь воспринимался организмом как яд, и он всячески пытался его переработать и вывести из себя. Поэтому толком захмелеть вчера так и не удалось — лёгкое опьянение ощущалось, но не более.

— Пожалуй, я сегодня займусь своими делами, а завтра с утра схожу в мэрию за пропуском, так что не теряй меня, — сообщил мне о свих планах Край. — Встретимся завтра здесь, в это же время.

Похоже, лейтенант утомился и решил немного отдохнуть — ну, да это его проблемы. Главное, что вечер у меня свободный, и я спокойно могу спланировать "встречу" с помощником управляющего парка. Пройдя ещё раз по намеченному маршруту движения, решил скоротать время на рынке. Немного побродив среди торговых рядов и лавок, решил зайти в ближайшую забегаловку, немного перекусить. Уже почти у выхода с рынка, почувствовал, что меня кто-то тянет за рукав.

— Господин не желает приобрести магические артефакты? — позади меня стоял щуплый мальчишка, лет двенадцати, в поношенной, но чистой одежде.

Через мгновение появились три несовершеннолетних мордоворота и не говоря ни слова стали его мутузить. Мальчишка упал и закрыв руками голову молча терпел.

— Стоять! — не выдержал я. — В чём проблема?

— Нечего лезть на чужую территорию, — пробубнил один из трёх. — Мы его уже предупреждали.

— Вы закончили?

— Следующий раз не переживёшь, — пообещал малышу один из мордоворотов.

— Давай, вставай, — подал я руку мальчишке, когда троица исчезла в толпе.

Тот нехотя протянул руку и охнув встал. Быстренько осмотрел парня в энергетическом плане — ничего страшного, но болезненно, сплошные гематомы по всему телу.

— Пошли, поговорим, заодно и перекусим, — показал я парню на забегаловку, и видя его растерянность, продолжил, — я угощаю.

Заказ принесли быстро, и малыш накинулся на свою порцию. Было видно, что он явно голоден, но он не торопился и ел аккуратно.

— Рассказывай, — предложил я ему, когда он закончил с едой.

— Два магических артефакта — боевой и целительский, только они разряжены, — понуро закончил мальчишка.

— Звать-то тебя как?

— Мирк.

— Артефакты ворованные? — поинтересовался я.

— Нет, — хлюпнул он, — брата. Наёмник он. Месяц назад привезли его, всего пораненного.

— Он знает, что ты их продаёшь?

— Да, знает. Деньги нужны на лечебные зелья, а они дорогие. Одна надежда, что он быстрее на ноги встанет, чем деньги совсем закончатся.

— А родители как же?

— Нет родителей, — вздохнул Мирк. — Уже второй год как нет. Нас с сестрой брат содержит.

— Сестра? Сколько ей?

— Да, она совсем ещё малая — десять только будет.

М-да… вот такая судьба-злодейка — кому-то всё, а другим… боком.

— Ну, пойдём, посмотрим на твои артефакты, ты же не с собой их носишь?

— Да, они дома. Если вы торопитесь, то я быстренько их принесу, здесь недалеко.

— Не тороплюсь я, пойдём на месте посмотрим. Может, чем помогу.

Мирк с подозрением уставился на меня.

— Не дрейфь — мир не без добрых людей. Сам, из охотников, — подыграл я ему.

Через полчаса мы были в маленькой комнатке в мансарде съёмного дома. По дороге мы зашли в продуктовую лавку и затарились продуктами. Встречал нас маленький чертёнок, который с визгом повис на шее Мирка. Его брат, лежащий на кровати в углу, с тревогой посмотрел на меня.

— Давай знакомиться, — подошёл я к нему и протянул руку. — Клим, свободный охотник.

— Марк, бывший наёмник, — криво усмехнулся он.

— Ну, не всё ещё потеряно, — попытался я его успокоить, присаживаясь у стола.

Марк, обречённо махнул рукой:

— Ты за артефактами?

Я кивнул. Маленький чертёнок положил передо мной кулон и перстень:

— А меня зовут Мира, — пролепетала она, что-то дожёвывая на ходу.

Подмигнув ей, я обратился к Марку:

— Сколько ты за всё хочешь?

— Я понимаю, что разряженные они почти ничего не стоят, но если их зарядить, то артефакты будут не из последних. Прошу двадцать серебром.

— "Кулон — лечебный артефакт. Ёмкость тридцать использований плетения малого исцеления. Перстень — боевой артефакт. Ёмкость двадцать пять классических файерболов", — отрапортовала Флора.

— "Ты можешь скопировать плетение малого исцеления"?

— "Да, оно, похоже, не слишком сложное".

— "Давай, копируй, а я пока подзаряжу кулон".

Взяв в руки кулон, я скинул в него энергию из внутреннего резерва. Его ёмкость оказалась довольно значительной. В кулоне зажглась маленькая зелёная искорка.

— Дядя Клим, что это? — Мира удивлённо показала пальцем на кулон.

— Сейчас узнаем, — я снова подмигнул ей. — Мирк, подойди.

Паренёк с некоторой опаской подошёл. Я активировал плетение. Мирк вздрогнул и округлив глаза с облегчением выдохнул.

— Как ощущения? — спросил я.

— Это то, о чём я думаю? — он с мольбой уставился на кулон.

— Передай брату, думаю, что он ещё не забыл, как им пользоваться.

Первой до кулона добралась Мира и схватив его умчалась к Марку. Через минуту уже оба, порозовевших и счастливых брата улыбались.

— Как тебе удалось его зарядить? — первым пришёл в себя Марк.

— Ну, на всякий артефакт найдётся другой, — туманно ответил я. — Нам, охотникам, порой попадаются странные вещи.

— "Флора, как его здоровье, просканируй, пожалуйста".

Мирк медленно приходил в себя. В первый раз плетение малого исцеления действует как слабый наркотик, правда со временем это ощущение проходит.

— Я не чувствую побоев и синяки стали почти незаметны, — поделился он, разглядывая себя.

— Значит так, кулон я оставляю. Марк, утром и на ночь по одному исцелению и через два дня станешь на ноги, а там и одного раза хватит. Мирку — одно исцеление завтра, — отдавал я распоряжения, основываясь на результатах сканирования Флоры.

— Но как же, — отозвался, слегка ошарашенный, Марк. — Мы не можем принять такой дорогой подарок.

— Это не обсуждается, — махнул я рукой. — Сегодня я помог тебе, а даст Всевышний, и вы меня когда-нибудь выручите.

Достал из кармана несколько золотых цепочек и пару колец попроще.

— Мирк, справишься?

— Да, я знаю одного скупщика.

— Это хабар и вам на первое время, — пояснил я. — Ну, всё, други, мне пора.

Марк крепко пожал мне руку:

— Всю жизнь помнить буду!

Ещё в прошлой жизни, почитывая литературу о всяких попаданцах, я всё удивлялся — как главным героям удавалось безнаказанно прогибать миры, в которые они попадали: и рояли, чуть ли не за каждым кустом, и деньги рекой в карман, а про любовниц и говорить нечего, каждая первая — принцесса. А в жизни-то оно всё по-другому — другой мир и свинью может подложить, и мордой об асфальт, если он есть. А уж, кто кого первей прогнёт, это ещё посмотреть надо. Так что, если хочешь, что-либо получить, то не стесняйся предложить, что-нибудь взамен. Всегда надо помнить, что ты в этом мире ГОСТЬ, а не царь зверей и вести себя надо подобающе.

Вот с такими мыслями я выдвигался на исходную, по времени выходило в самый аккурат. Решил не мозолить лишний раз глаза клиенту, а подождать его в неприметном проулке. Помощник управляющего появился в точно рассчитанное время. Мне оставалось только активировать артефакт, когда он поравнялся со мной.

— "Флора, теперь дело за тобой", — подхватил я падающего клиента.

— "Возьми в руки бляху, так быстрее будет", — попросила она.

Через пару минут, клиент начал подавать признаки жизни. Я похлопал его по щекам:

— С вами всё в порядке?

Мне пришлось ему помочь встать на ноги.

— Не знаю, — рассеяно пробормотал он, отчаянно массажируя виски. — Похоже, я потерял сознание?

— Раньше такое случалось?

— Вроде бы, нет.

— Дело конечно не моё, но я бы вам посоветовал не перетруждаться или вообще, съездить куда-нибудь, отдохнуть, как следует, — нравоучительным тоном, посоветовал я ему.

— Да, да, конечно. Спасибо. Я, пожалуй, пойду.

М-да… больше боялся. Вышло всё как по нотам. Главное теперь, не попадаться ему лишний раз на глаза, чтобы не удумал, что лишнее… А с бляхой вопрос решился ещё проще. Прогуливаясь по рынку, наткнулся на лавку местного "военторга" — все прибамбасы для служащих имелись в продаже — от униформы и оружия, до всяких побрякушек и знаков отличия, так, что бляху я уже прикупил.

Вечером состоялся очередной "Совет в Филях". Главной повесткой заседания стал вопрос "Что делать дальше?".

— "Плетение бляхи, я скопировала, — отчиталась Флора. — Как я и предполагала, ничего сложного — два блока: "свой-чужой" и привязки. Осталось скопировать это плетение на нашу бляху".

— "Если есть система опознавания, то должен быть и блок памяти всех клиентов"? — поинтересовался я.

— "Нет такого блока. Это слишком сложно для этого мира. Здесь нет средств и оборудования для считывания и идентификации информации. Возможность сохранять данные есть — сохранение аур преступников, тому яркий пример, но это очень дорого выходит. Для каждой ауры нужен отдельный накопитель. Вот и обходятся малым — ключевым паролем, да и система опознавания получается весьма простой".

— "Ты хочешь сказать, что если сменят пароль, то мы опять останемся ни с чем"?

— "Надеюсь, что в ближайшее время этого не произойдёт. Уж очень затратной получается смена пароля".

— "С этим понятно. А что по торговцам"?

— "Здесь ничего менять не стоит. Твои усилия по получению пропуска от лейтенанта нам только на руку. Можно не таясь, сходить и оценить обстановку, а когда всё спланируем, воспользуемся бляхой".

— "Ты сможешь засечь появление торговцев"?

— "Это не составит особого труда. Без связи они сидеть не будут, да и информационная сеть, наверняка, появится".

Похоже, что обсуждать больше было нечего и я занялся обработкой своей фонотеки под реалии этого мира, при помощи Флоры, разумеется. Поубивал бы тех писателей, которые воспевают "романтику средневековья". Вот скажите мне: "Что делать человеку длинными вечерами или в дороге, а если ещё и на дворе непогода?". Скукотища всепоглощающая и отупляющая! Интересно, что бы они сказали после недельного пребывания, скажем, на даче, где нет электричества и Интернета? Меня спасала только Флора и прихваченная мной папочка из ноутбука. Вот и убивал время, как мог: то фильм посмотрю, то песню переделаю…

На следующий день, к обеду, объявился сияющий Край.

— С тебя причитается, — плюхнулся он рядом. — Как я и говорил, офицеру императорской гвардии отказать не смогли. Торговцы будут послезавтра.

Пришлось вечером вести Края в местный аналог ресторана — тот же трактир, только публика посолиднее, да блюда с выпивкой подороже. После "ресторана" широкая душа Края потребовала продолжения "банкета" и он сорвался к своим красоткам — отрывается мужик перед службой. Компанию ему я не составил, сославшись на усталость. Желания посетить Дом свиданий ещё раз не возникало — не по мне.

Весь следующий день посвятил поиску литературы по магии. Скопированных плетений у Флоры уже не мало, а что к чему, ни она, ни я понять не можем. Оказывается, найти литературу по данной теме весьма проблематично. Император, все вопросы, связанные с магией, держал в своей твёрдой руке. Получить знания по данной теме было возможно, только в Магической Академии и нигде больше.

Обойдя почти все городские рынки, я так ничего и не нашёл. Только ближе к вечеру, когда терпение уже было на исходе, наткнулся на древнюю лавку букиниста. Надо сказать, что книги, как и сам продавец, были столь же древними. На мой вопрос: "А нет ли у вас, что-нибудь о магии, в историческом плане, конечно?", продавец усмехнулся и исчез в подсобке. Минут через пятнадцать он появился, грохнув о прилавок толстенным фолиантом формата А3, и хитро уставился на меня. Молча открываю. Ё-моё!.. Да он же на эльфаре!

В общем, продавец меня просёк. Он понял, что я знаю древний язык, который здесь уже никто и не помнил, и заломил несусветную цену. Сторговались на трёх стограммовых серебряных слитках, доставшихся мне от Декана. А книга попалась знатная — "Начальная стихийная и ментальная магия для студентов первого курса магических академий". Фолиант был родом из империи Галанте. Как это чудо здесь оказалось? Об этом могли рассказать только первопоселенцы этого мира.

А утро началось с визга Флоры:

— "Клим! Обнаружена локальная сеть свободных торговцев! Они прибыли!.."


Глава 24

"Торговые взаимоотношения между Империей Аратан и планетой Теллус звёздной системы Сол находятся в зачаточном состоянии. И виной тому является не слаборазвитость экономической системы на планете, а её удалённость от Центральных Миров. Крайне редкие рейдовые набеги по контролю за звёздной системой Сол имперского флота, не в состоянии обеспечить стабильное и беспрерывное сообщение с Теллусом. Свободные торговцы на свой страх и риск осуществляю торговые операции на данной планете. Основными опасностями для торговцев являются: малоизученное космическое пространство со множеством нестабильных аномалий, различные клановые объединения пиратов и рейдовые соединения противников Империи Аратан — аварцев. Не стоит сбрасывать со счетов одиночек-любителей и представителей иных рас и цивилизаций, действия которых в условиях Дальнего Фронтира, полностью неподконтрольны".

Из краткого описания системы Сол Дальнего Фронтира.


Встретившись с Краем на утренней разминке, решили не откладывать в долгий ящик визит к свободным торговцам и отправиться к ним сразу же после завтрака. Я весь исчесался от нетерпения, а Флора была уже довольна — захлёбываясь от информации, взломав сетку торговцев. К одиннадцати часам мы были в парке. Пропустили нас спокойно, стражники у центрального входа, потребовав пропуск и получив его, совершенно потеряли к нам интерес. Пройдя немного вглубь парка, вышли на большую, рукотворную поляну. В её центре возвышался высокотехнологичный продукт миров Содружества — шаттл свободных торговцев.

Ранее, Флора немного просветила меня по поводу "малой авиации" Содружества, да и изученные базы знаний позволяли мне не "плавать" в данном вопросе. Увиденный нами образец шаттла был в первом ряду линейки малых космических кораблей имеющих возможность совершать полёты в атмосфере. Шаттлы являлись своего рода "рабочими лошадками" звездолётов, на которых они базировались, и предназначались для мелких грузопассажирских перевозок на незначительные расстояния и обслуживания планетарных систем. По назначению и размерам шаттлы не сильно отличались друг от друга — это либо пассажирские модели, либо грузовые, либо грузопассажирские, размером, примерно, с хороший самолёт, типа Ил-76. Дальнейшим развитием этой линейки являлись боты. По назначению почти всё то же самое, но вот размеры несколько побольше, как у океанской круизной яхты, какого-нибудь олигарха. Боты не столь универсальны как шаттлы и более специализированы по назначению. А вот автономность ботов увеличена значительно и позволяет им производить внутрисистемные полёты без ограничений. Отдельно можно вспомнить флайеры — это "букашки" планетарного базирования, но некоторые модели обладают возможностью кратковременного "подскока" на орбиту. Такие флайеры достаточно редки, поскольку их эффективность несравнима с шаттлами, но, как говорится, "любой каприз, за ваши деньги". Флайеры значительно разнятся по размерам — начиная от небольшого легкового автомобиля и заканчивая размерами большого туристического автобуса.

— "Шаттл "Скаут 6ГПС" — грузопассажирская модель, специализированная модификация для эксплуатации в условиях агрессивной атмосферы, шестого поколения, производства империи Аратан", — отчиталась Флора.

— "Есть возможность "тихого" взлома корабельного ИскИна"? — поинтересовался я у неё.

— "Да, вполне. Через локальную сеть. Примерное время взлома — от получаса до двух. Всё зависит от количества ИскИнов на борту и их поколений, потому такой разброс по времени", — уточнила Флора.

— "Тогда приступай, а мы тут немного осмотримся".

На окраине поляны, по кругу, были расположены павильоны местных торговцев, которые предлагали свой товар, как своим коллегам из Содружества, так и посетителям парка. Торговля товарами Содружества была организована непосредственно рядом с шаттлом и даже в его грузовом отсеке. Так как у Свободных торговцев образовалась толпа нетерпеливых и любопытных покупателей, то мы с Краем решили начать с местных, в надежде, что в скором времени первая волна страждущих схлынет.

В ближайшем павильоне, в который мы зашли, торговали элексирами и настойками из органов зверья Пустоши и аномальных зон. У Края загорелись глаза, судя по всему, эта тема ему была близка. Так как он был военным, всякие вытяжки и элексиры являлись необходимой частью его жизни, но на государевой службе, как особого разнообразия, так и качества этих снадобий не наблюдалось. Зайдя же в лавку, Край обнаружил, множество незнакомых снадобий, и мало того — всё в "экспортном" исполнении. В общем, Край пропал среди витрин и полок с товаром. Мне осталось только наблюдать за мельтешением страждущих возле шаттла, через широкие окна павильона.

— И на что же они покупают? — удивился я вслух.

— Ясно на что — на кредиты, — ответил явно скучающий продавец.

— Откуда они у них? — поинтересовался я.

— Всё это родственники наших торговцев, — ткнул пальцем в окно продавец. — Ясное дело, что солидные люди занимаются оптовой торговлей и их здесь не видно, а эти, больше работают мелкими партиями, так сказать "семейный бизнес". А на счёт кредитов, всё просто. Рассчитываются они с нами по стандартным расценкам Содружества. Ясно дело, что накручивают: то за риски, то за удалённость, но всё равно, нужную им продукцию оплачивают кредитами. Дело в том, что у них не всегда есть необходимый товар в наличии, приходится его заказывать и завозить, а на это уходит время и порой не малое. Деньги же должны работать и свободные торговцы прекрасно понимают это, а потому дают возможность заработать своим коллегам. Вот и обмениваются торговыми заказами, если у них случается напряг с товаром, и расчёт кредитами здесь только в помощь.

— Выходит, кредиты можно купить у местных?

— В принципе возможно, но маловероятно, — скептически отозвался продавец. — Кто же в здравом уме будет торговать валютой? А свободные торговцы кредиты начисляют только за товар.

Край всё же, что-то нашёл для себя интересное и расплатившись с торговцем мы перебрались в соседний павильон, торгующий магическими артефактами. Лейтенант и здесь "потерялся" среди артефактов и амулетов.

— Сколько хожу, ни разу не заметил "гостей" в павильонах, — попытался разговорить очередного торговца. — Как вы с ними торгуете?

— О, тут всё очень просто, — обрадовался толстяк за прилавком. — Вы я вижу, человек образованный, вон и браслетики у вас не простые, так что такое планшет, наверняка понимаете.

Толстяк ткнул пальцем на лежащий рядом на прилавке девайс Содружества.

— "Планшет "Тактик 4Г", демилитаризованный вариант армейского планшета четвёртого поколения, производства империи Аратан", — отрапортовала Флора.

— Как только появляются "гости", как вы сказали, — продолжил толстяк, — мы сбрасываем списки товаров по сети и нам остаётся только ждать. После посещения представителем торговцев основного поставщика — нашего герцога, недобранный товар закупается уже у нас, опять же через планшет. Так, что увидеть свободных торговцев в павильонах вы навряд ли сможете.

— И долго это столпотворение будет продолжаться? — кивнул я в сторону шаттла.

— Обычно, к обеду становится не так многолюдно, — утешил меня толстяк.

Пришлось зайти в следующий павильон, чтобы убить время. А вот здесь, уже "потерялся" я — павильон торговал находками из городов первопоселенцев. Глаза разбегались от разнообразия артефактов и если бы не помощь Флоры, "завис" бы я здесь надолго. Среди выставленного товара заметил много откровенного хлама — это беда всех торговцев, их возможности не позволяют определять ценность приобретаемого артефакта, ориентируясь лишь на целостность товара и визуальные характеристики. Чтобы запустить некоторые артефакты первопоселенцев, нужно быть псионом, неважно каким, хоть самым слабеньким и этого бы хватило, но одарённых в этом мире было мало и к тому же они были необученными. Примерно такая же ситуация сложилась в Содружестве и современный мир пошёл по другому пути — всемирной нейросетизации. А как известно, электронный импульс управления, через нейросеть, совершенно не мысленный посыл псиона. Вот я и ходил среди витрин и лавок с товаром, в надежде, что-нибудь запустить, при этом, чтобы никто этого не увидел. Мне посчастливилось найти несколько рабочих образцов, но в основном это были бытовые безделушки. Сделав себе пометочку непременно ещё раз побывать здесь, отправились с Краем перекусить в находящуюся рядом закусочную.

— Мы ещё не добрались до торговцев, а я уже не жалею, что побывал здесь, — Край с удовлетворением посмотрел на небольшую поясную сумку с приобретённым им товаром.

— Надеюсь, у торговцев Содружества, тоже будет не скучно, — ответил я, допивая горячий взвар.

Как и обещал толстяк, толпа самых нетерпеливых к обеду схлынула и мы смогли спокойно и без нервотрёпки оценить товар свободных торговцев. У шаттла продавали "колониальные" товары — парфюмерия, бижутерия, канцелярия… Здесь мы особо не задержались, а вот зайдя в грузовой отсек шаттла "зависли" оба и надолго — DNS и IKEA в одном флаконе!

— "Ничего выше четвёртого поколения", — презрительно фыркнула Флора.

Оно и понятно — куда девать просроченный товар со складов? Вот для таких отсталых миров, в самый раз, да и торговцам хорошо — товар почти за бесценок и склады освобождаются. М-да… ассортимент был богатым, но если приглядеться, то ничего особо выдающегося не наблюдалось, но это моё мнение. Глядя на Края, появилось ощущение, что я в чём-то не прав. Остановившись у стойки с оружием, он с открытым ртом уставился на стеллажи с автоматическими дробовиками.

— Край, чтобы полноценно использовать все возможности этого оружия, необходим коммуникатор, а ещё лучше — нейроком, — подсказал я ему.

Стоящий рядом торговец с удивлением посмотрел на меня.

— Разбираешься? — спросил он.

— Немного, — ответил я, взглядом показывая на браслет техника-бытовика.

— Производства Галанте, — удивился он. — Откуда такая редкость?

— Семейная реликвия.

— И базы знаний есть?

— А вот с этим проблема. Приходится работать в ручном режиме.

Здесь надо немного пояснить. Одна из основ Содружества — это стандартизация. Стандартизация всего — будь то унитаз или космический корабль. Всё имеет свои стандарты и потому, даже если, что-то произведено на другой окраине Содружества, всё взаимозаменяемо. К примеру, сгорел блок питания в планшете производства империи Галанте, его легко заменить тем же блоком производства Оширцев. Да, качество будет похуже, но работать будет! И так во всём! А ремонт производится по картам производственных процессов. К примеру, не работает планшет: запускаем диагностов ремонтного комплекса, по технологической карте они знают, где находятся разъёмы для проведения тестовых процедур. Выяснилось, что не работает экран. Что надо сделать? Правильно, сначала надо обесточить планшет, а для этого необходимо вскрыть его корпус. Здесь уже начинается работа дроидов ремонтного комплекса. По той же технологической карте, дроиды знают, где, что открутить, как снять защёлки и так далее. Все эти процессы происходят в автоматическом режиме при изученных базах знаний, львиная доля которых и состоит из этих карт производственных процессов. Если же у тебя нет соответствующих баз знаний, то ремонт превращается в сплошное мучение. Каждый крепёжный элемент откручиваешь чуть ли не сам, а ремонтный комплекс превращается в обыкновенный набор инструментов. Возможен и другой вариант использования ремонтных комплексов, при отсутствии соответствующих баз знаний — передать их под управление ИскИнов. Как пример — Флора. Она, просканировав объект ремонта, сама в состоянии разработать карту производственных процессов или же найдёт эту карту в сети. Но это не панацея и всё зависит от поколения и класса ИскИна и сложности предстоящего ремонта.

— Могу посодействовать, — закинул удочку торговец.

— И чем мне расплачиваться?

— Судя по браслету, опыт активации подобных артефактов ты имеешь — запустишь парочку и считай мы в расчёте.

— Не пойдёт, — не согласился я с ним. — Скажу прямо — псион из меня почти никакой, слабенький я псион, но дело даже не в этом. Зачем мне базы знаний, если мне нечем их изучать?

— Ты и это знаешь? — удивился торговец. — Надо же, какой нынче народ образованный в далёком Фронтире. Знаешь, а ты меня заинтересовал. Сейчас у меня дел невпроворот, найди меня через день-другой — поговорим.

Торговец куда-то исчез, оставив за себя своего помощника. Край всё так и стоял у стойки с оружием. Мне пришлось буквально выдёргивать его из шаттла. Только подходя к трактиру, он начал адекватно реагировать. Да, зацепило его…

— А почему ты считаешь, что мне нужен коммуникатор или как его… нейроком?

— Ты обратил внимание на обвес дробовика? Там такие примочки, которыми управлять можно только через нейроком.

— И сколько он стоит?

Я развёл руками.

— Откуда мне знать? Сам бы и спросил. Но спешу тебя огорчить, навряд ли ты его купишь: во-первых дорого, во-вторых золото их не интересует.

— Жаль. Как я понимаю, их больше интересуют древние артефакты?

— Да, и чем они древнее, тем дороже.

Край о чём-то задумался. Похоже, я его "потерял".

— Конт, ты извини, но я тебя покину. Нужно решить кое-какие проблемы. И спасибо тебе — сегодняшний день был весьма познавательным и интересным.

Пришлось ужинать в полном одиночестве. А вечером состоялся очередной Совет.

— "Флора, как успехи"? — поинтересовался я у ИскИна.

— "Поставленная задача выполнена, — отчиталась она. — ИскИн шаттла под нашим контролем".

— "Что удалось выяснить"?

— "Шаттл "Скаут 6ГПС" приписан к модернизированному грузовому кораблю "Чикон" проекта "Чартер". Проект шестого поколения, модернизация проведена с целью усиления оборонительных возможностей корабля и увеличения его автономности, за счёт некоторого снижения грузовых объёмов. Продавец, с которым ты разговаривал, идентифицирован как хозяин корабля — Стик Тун. Экипаж "Чикона" насчитывает восемь человек".

— "Нас не засекут"?

— "Нет. Взлома ИскИна как такового не было. Его защита оказалась не на уровне, так, что новая учётная запись скрытого Администратора не отслеживается, а все логи внешнего вмешательства затёрты".

— "Ты там пошерсти в корабельной сети, может, что интересное найдёшь".

— "Принято. Буду копировать всё более-менее интересное. Мне и самой интересно — надо же восполнять пробел в несколько тысяч лет, пока ты меня не активизировал заново".

— "А у тебя памяти хватит"?

— "Не волнуйся, — хмыкнула Флора. — У нас разные технологии, памяти хватит на всё".

— "Кстати, ты не подскажешь, какая нейросеть стоит у Стика"?

— "Тебе это действительно необходимо знать"?

— "В принципе, не особо, просто интересно. А что с этим какие-то проблемы"?

— "Дело в том, что сама я просканировать нейросеть Стика не имею возможности, а нейроком работает в пассивном режиме. Если нейроком активизировать, то нейросеть Стика сразу же обнаружит его. Тебе нужны лишние проблемы"?

М-да… ничего страшного, перетерпим. Наверняка есть другие способы узнать о нейросетях Содружества. И, кажется, у меня образовалась маленькая проблема — мне надо себя, чем-нибудь занять, ближайшие сутки. Придётся немного побродить по городу — это всё лучше, чем тупо валяться в номере.

Утром, после разминки и лёгкого перекуса, решил пройтись по примечательным местам — посмотреть, так сказать, как и чем живут горожане. Бродя по улочкам и рассматривая изыски местной архитектуры, всё чаще ловил себя на мысли, что долго в городе я бы не задержался — скукотища страшная! Для обыкновенного горожанина крайний уровень развлечений — трактир или таверна. Местная элита развлекается в салонах. Такие понятия, как театр или цирк, отсутствуют в принципе из-за сложившегося образа жизни, который никто менять не собирался. Зачатки лицедейства только начали прорастать в немногочисленных аристократических салонах, а репертуар бродячих бардов находился на уровне — что вижу, о том и пою. Я, конечно, несколько утрирую, есть и баллады, и любовные страдания, но уровень исполнения, скорее портит песню, чем красит, в моём понимании.

Вынырнув из очередного "исторического" закутка на широкую мощёную улицу, едва не попадаю под копыта местных лошадок — кавалькада всадников устроила гонки на городских улицах. Моё внезапное появление испугало лошадку, и она шарахнулась в сторону. Разъярённый всадник яростно взмахнул рукой, и я, в последний момент успеваю увернуться от его удара кнутом.

— С дороги чернь!

Синеватым маревом вспыхнуло защитное поле силового щита, подарка шамана. Вот гад! Всё же зацепил кнутом.

— Какой резвый мальчик! — обернулся наездник, останавливая "лошадку".

М-да… я, что мёдом намазан? Очередной представитель "золотой молодёжи" с явно негативными намерениями спешил "пообщаться" со мной. Мало он один, так ещё двое всадников отделилось от кавалькады. Пора уносить ноги — не дай Бог, зашибу кого, потом и до торговцев не доберусь. Пришлось ретироваться в сторону "исторического" тупика и узкими проулками попытаться оторваться от преследователей. Проулки поуже выбирал осознанно, в надежде, что лошадкам там особо не разогнаться, но что-то не срослось, и топот копыт быстро приближался.

— "Используй ментальный подавитель, — вклинилась Флора. — Четверть заряда, с такого расстояния, для животного вполне достаточно".

На бегу заряжаю артефакт и обернувшись, возле очередного перекрёстка, быстро активизирую его. Лошадка на ходу заваливается набок, роняя всадника, тот кубарем летит по дороге и впечатывается в близстоящее деревце. Прячусь в каких-то придорожных зарослях и не из-за того, что мне интересно понаблюдать, а от того, что всё же загоняли меня лошадки.

Пока я переводил дух, показался второй всадник.

— Ваше Сиятельство, вы живы? — подскочил он к лежащему.

— Найди эту сволочь, Эрл, — морщась от боли, приподнялся Шир. — Мало того, что я из-за этого гада пари проспорил, так ещё и в грязи вывалялся.

— Не беспокойтесь, Ваше Сиятельство, всё в округе перероем!

Пора линять, пока народу не прибавилось. М-да… "Ваше Сиятельство"… Старший сын герцога или графа? А, какая разница — хрен редьки не слаще… Главное, что с трактира надо выселяться — найти меня там, действительно легко. Придётся ночевать без удобств. Жаль… А всё из-за этих малолетних идиотов, решивших выяснить у кого лошадь резвее.

Потихоньку выбравшись из "исторического" района города, прямиком направился в трактир. Ничего… Ночь, где-нибудь, перекантуюсь, а с утра в парк — к торговцам. Место ночёвки надо искать поближе к городским воротам, там народ попроще, да и не будут меня искать в трущобах. Вспомнился закуток на рынке, где пришлось немного повоевать — чем не место?

К памятной свалке добрался в уже наступивших сумерках. Рынок был совершенно пуст. Никаких следов, которые могли бы, напомнить мне о стычке с недомагом, я не обнаружил. Обложив себя ящиками и мешками, довольно не плохо устроился. Перекусив, купленным по пути куском сыра с пирогом, настроил "охранную систему".

— "Флора, ты полностью контролируешь эту свалку"?

— "Да, и ближайшую часть рынка".

— "Буди сразу, как только кто нарисуется на свалке".

М-да… не думал, что придётся вспомнить романтику лесных ночёвок. Ночь была длинной. Отвык, однако… Утром, быстренько размявшись и перекусив, отправился к дому помощника управляющего парка. Надо успеть его перехватить и "выключить" хотя бы часа на два, чтобы я мог беспрепятственно пробраться в парк. Кто его знает, может охранная система парка считает количество пропусков и мой окажется лишним? Лучше будет, если один из нас останется дома. Посовещавшись с Флорой, решили не рисковать и перевели нейроком в активный режим, чтобы иметь возможность отслеживать нашего клиента в доме. Как только он подошёл к двери, я активизировал ментальный подавитель. По уверениям Флоры, раньше обеда он не очнётся. Головная боль ему обеспечена, но я же советовал ему побольше отдыхать…

Часам к десяти я был в парке. С бляхой-пропуском проблем не возникло. Немного углубившись в парк, решил немного сменить образ. Если что, то будут искать горожанина, а на человека в комбезе, наверняка, внимания не обратят. Поплутав ещё немного, проверяя, не увязался ли кто за мной, вышел к поляне торговцев.

— О, кого я вижу!.. — узнал меня Стик. — Я, смотрю, у тебя и костюмчик не простой.

— Подарок отца.

Мы стояли возле шаттла. Сегодня народу было совсем ничего, и с его потоком справлялся помощник Стика.

— Давай знакомиться, — протянул мне руку торговец. — Стик Тун, свободный торговец и хозяин колымаги, что торчит на здешней орбите.

— Клим, свободный охотник и владелец бытового ремонтного комплекса.

— М-да… — ухмыльнулся Стик. — Вот я не понял — и кто из нас круче?

— Ну, ты сравнил — колымагу и ремонтный комплекс…

— Вот и я про то же… но как было сказано!

— Не обращай внимания — избытки образования.

— Хорошие у тебя учителя, я тебе скажу. Вот, вроде бы ничего существенного не сказал, а мнение о тебе уже есть. Умеешь ты заинтересовать. Ладно, пошли чего-нибудь перекусим, заодно и поговорим.

Устроившись в знакомой закусочной, Стик продолжил разговор.

— Думаю, что такое Содружество, мне объяснять не надо.

Я молча кивнул.

— Кстати, не просветишь о такой информированности?

— Ну, вы же не первые торговцы на этой планете. Так случилось, что мой отец не сошёлся во мнении со своим капитаном и решил, остался здесь. Моя мать из аристократического рода, вот в итоге и получилось, что есть.

— Краткость, не плохая черта характера. У меня к тебе есть интересное предложение. Ты не хотел бы, побывать в Содружестве?


Глава 25

"Торговый флот Свободных торговцев представлен разнообразными образцами грузовых и грузопассажирских космических кораблей разных поколений и производителей. Отличительной чертой всех кораблей Свободных торговцев является наличие гиперпривода, так как основные контрагенты торговцев находятся далеко от основных торговых маршрутов Содружества. Торговые корабли в основном пятого-шестого поколения, с тенденцией обновления парка в сторону перехода на седьмое поколение. Общая устарелость парка кораблей по сравнению с Центральными Мирами с их 11–12 поколениями, объясняется неблагоприятной ценовой политикой Старших рас и сдерживанием технологического уровня развития Фронтира всеми остальными государственными образованиями".

Выдержка из Инфосети описания Дальнего Фронтира.


Интересная ситуация получается… не я его уговаривать буду, а он меня. Однако!..

— И чем вызвана такая щедрость?

Окинув меня цепким взглядом Стик продолжил:

— Не буду скрывать, что ценность наследия древних в Содружестве весьма велика. Подчеркну — в любых её проявлениях.

— Даже находящихся в не рабочем состоянии? — уточнил я.

— Ты попал в самую точку, — хмыкнул торговец. — По большому счёту, что и как запускается знают лишь Старшие расы — аграфы, дварфы, сполоты и мзимы. Они же производят классификацию и оценку артефактов на аукционах, где они и продаются. При существующей системе торговли артефактами, продать что-либо мимо аукционов чревато… Понятно, что всё самое вкусное достаётся им за бесценок, а мы при этом, даже ценность товара определить не можем. Все мало-мальски значимые псионы наперечёт, а за более сильными ведётся настоящая охота Старшими расами.

— Их уничтожают? — удивился я.

— Нет, что ты! Им просто, делают предложение, от которого они не в силах отказаться и всю оставшуюся жизнь работают, где-нибудь в научных лабораториях.

Стик залпом выпил кружку местного тоника.

— Так, на чём мы остановились? А, вспомнил… И тут появляешься ты. Браслетик, что ты носишь, запустить может только псион. Сам ремонтный комплекс, не такая уж и редкость, сейчас научились делать не хуже, и управляются они теперь нейросетью, но… — Стик многозначительно поднял указательный палец. — Сколько лет твоему браслетику? Несколько тысячелетий? А аналогичные делать только научились. Какой вывод?

Я в недоумении пожал плечами.

— А вывод простой — используемые технологии в твоём браслетике актуальны до сих пор и ценность их достаточна велика. Нет, для Центральных Миров это пройденный этап, но для остального человечества, несомненно, шаг вперёд в изучении и использовании технологий древних.

Стик, ещё раз окинул меня внимательным взглядом.

— И вот мы подходим к главному. У меня есть канал продажи древних артефактов, канал не в Центральные Миры. Правда у этого канала есть один небольшой недостаток — артефакты должны быть рабочими. Не скрою, я поднакопил некоторое количество артефактов и если ты, поможешь с ними разобраться и запустить парочку, другую, то ты мне ничего не будешь должен, а заодно и заработаешь немного. Каков твой ответ?

Вот так, а я голову ломал, как к нему подступиться.

— "Флора, твоё мнение".

— "Стик, явно темнит и что-то не договаривает, но, похоже, это наш шанс. Я — за".

М-да… надо немного поторговаться, а то не поверит мне Стик. Уж лучше, пусть считает, что едва уговорил меня, чем я упросил его.

— Договор?

— Ты и это знаешь? — ухмыльнулся Стик. — Хорошо! Будет тебе договор! Кстати, а родители против не будут?

— Родителей уже второй год как нет, да из возраста, чтобы их спрашивать уже давно вышел.

— Ладно, ты здесь поброди немного, часика через полтора-два подходи, я как раз и свои дела улажу.

Образовавшееся свободное время решил потратить на посещение знакомого павильона, торгующего артефактами древних. Кстати, именно артефактов древних в лавке не было, а вот технологических "игрушек" первопоселенцев было в достатке. Местные не особо понимали разницу между артефактами древних и первопоселенцев, да и для меня это было не особо важно. Главным я для себя считал приобретение технологичных девайсов, которые помогли бы мне в дальнейшем, и степень их древности меня интересовала мало.

Народа в павильоне почти не наблюдалось, так что мне пришлось изображать из себя простачка, маскируясь от любопытного взгляда хозяина лавки. Флора по ходу сканировала все находящиеся рядом артефакты. Было очень много откровенно не рабочего и давно вышедшего из строя хлама. Флора выделила лишь несколько рабочих экземпляров: два универсальных элемента питания и малый биосканер. Прямо скажем — не густо. На рояль в кустах явно не тянет, а учитывая цену, которую заломил торговец, так вообще, больше похоже на грабёж. Пришлось поторговаться, но помогло это мало — из павильона я вышел без всей наличности, что у меня была. Из ценностей остались только золото и платина в слитках от Декана и алмазы-накопители. Впрочем, забыл про горсть колечек и кулонов из лагеря экспроприаторов.

Последние медяки потратил в закусочной, от активного общения с торговцем, внезапно потянуло на жор. После невнятного перекуса отправился к шаттлу. Стик меня уже ждал. Протянув мне планшет, пояснил:

— Читай — это договор. Присаживайся, — он показал на откидную полку у стойки, — если, что — спрашивай.

Стик отошёл к покупателям, а я углубился в изучение договора, подключив к этому Флору.

— "Ничего серьёзного, — вынесла свой вердикт Флора. — За основу взят стандартный договор оказания услуг. Я проверила, в сети есть образец. Обрати внимание на оценку твоих услуг, они, по-моему, занижены, и нужно более подробно оговорить ответные услуги и их стоимость".

По договору, я обязуюсь произвести классификацию известных мне артефактов, а также их запуск из предоставленных нанимателем. Контракт считается закрытым, если мне удастся продемонстрировать нанимателю не менее десяти артефактов в рабочем состоянии, и по общей стоимости, не менее одного миллиона кредитов от их средней аукционной цены. Взамен, наниматель устанавливает мне нейросеть, не ниже четвёртого поколения, и обеспечивает базами знаний техника-бытовика, тоже четвёртого уровня. Также, наниматель обязывался довезти меня до ближайшего Центра беженцев на территории Империи Аратан и предоставить одноместную каюту с полным пансионом, на время перелёта.

— "Прежде, чем подписывать договор, прослушай вот эту запись", — предложила мне Флора:

— Шир, привет! У меня к тебе деловое предложение, если ты согласен, то половина доли твоя.

— Да, вроде уже здоровались сегодня, и давай уже не томи.

— Я тут одного парнишку отыскал. Он вроде бы как псион, по крайней мере, браслетик ушастых активизировал самостоятельно.

— И что тут удивительного, я и сам могу любой браслет активизировать.

— Ты не понял, браслет времён Первого нашествия архов.

— А вот это уже интересно. Что ты предлагаешь?

— Я заключу с ним договор на активизацию артефактов, а нам придётся поставить ему какую-нибудь нейросеть и кое-чему обучить.

— Не слишком ли жирно для "дикого"?

— А ты не забыл, что за нами должок? Если всё получится, мы и с долгами рассчитаемся, и куратор будет доволен. А парнишку на короткий поводок и пусть контракт отрабатывает — я там сумму в миллион накрутил, полжизни работать на нас будет. Заартачится, сдадим в СБ — премию по любому за него получим.

— Хорошо, я в деле.

М-да… похоже меня хотят развести на бабки и сделать личным рабом.

— "И что это было", — спросил я у Флоры.

— "Запись разговора Стика с капитаном корабля Широм Коном".

— "Твои выводы".

— "Хозяин корабля и его капитан являются внештатными сотрудниками Службы Безопасности Аратрана. Помимо передачи разведданных, Стик и Шир повязаны определёнными обязательствами по поставкам артефактов древних. Судя по проведённой модернизации корабля, Стик и Шир имеют доступ к закрытым торговым площадкам Службы Безопасности, скорей всего, из-за этого у них и образовался долг".

— "Почему такая уверенность на счёт торговых площадок СБ"?

— "Заменяемые блоки при модернизации корабля на одно-два поколения выше и разных производителей".

— "Не понял, ты уже и до ИскИна торговца добралась"?

— "А, что тут такого? После подчинения ИскИкина шаттла, я сразу же запустила пару программок по сети. Вот они и работали потихоньку, а сегодня осталось лишь подключиться к ИскИну торговца и ввести новую учётную запись".

— "У тебя, как-то всё легко получается".

— "Это не моя заслуга — те программки-взломщики, что были на нейрокоме, действительно стоящие. Мне лишь нужно было их несколько подправить, согласно ситуации. А на счёт системы безопасности корабля в целом и его ИскИна, скажу, что она и близко не стоит с аналогичными системами Джоре. Не знаю, что там у военных, но с гражданскими системами безопасности Содружества проблем пока не возникает".

Через полчаса Стик сам подошёл ко мне.

— Что-то не понятно? — поинтересовался он.

— Мне не понятна оценка моей работы.

— Тебя конкретно, что-то не устраивает?

— Я понимаю, что доставка меня до Аратрана имеет свою стоимость, понимаю и нейросеть с базами тоже, что-то стоят, но не настолько же. Как я понимаю, нейросеть будет вторичного использования, то есть уже бывшая в употреблении, установку имплантов мы не оговаривали, а базы знаний, наверняка, устаревшие. По моим расчётам выходит, что общая стоимость предоставленных вами услуг от предполагаемого фронта работ в миллион, составит около пяти процентов. Вам не кажется, что предлагаемы услуги с вашей стороны, не идут ни в какое сравнение с требованиями ко мне?

— А что мне мешает повысить стоимость билета до Содружества?

— Да, это ваше право, вот только зачем мне подписывать такой контракт? Заинтересуйте меня, если я вам нужен.

— Хорошо. Чего ты конкретно хочешь? — продолжил Стик после недолгого раздумья.

— Десять процентов от сделки, расценки предоставляемых услуг по тарифу Содружества, установка выбранных мной имплантов и право выбора баз знаний из имеющегося у вас в наличие. Иметь возможность оставшуюся сумму получить на руки.

— М-да… с воображением у тебя всё в порядке. В принципе я со всем согласен, кроме расценок Содружества — нейросеть, импланты и базы из Фронтира, а значит и цены будут аналогичными. Ты согласен?

Немного подумав, я согласился. А что? Чем я, собственно рискую? ИскИн торговца у меня под контролем, значит, на корабле они со мной ничего не сделают, если дело дойдёт до обострения. Возможность покинуть корабль, при чём, незаметно покинуть, у меня имеется. А контракт будем оформлять на вымышленное имя, тем более, что, не являясь гражданином Содружества, я по большому счёту никто — "дикий", как там любят говорить.

Вообще с населением этой планеты, вышел юридический казус. Теллус находится в зоне интересов Империи Аратран, но её население не являются гражданами Содружества. А всё из-за того, что на планете нет постоянного представительства Империи. Само же представительство не оформляют из-за удалённости и необходимости иметь в данной звёздной системе флотскую базу с эскадрой боевых кораблей постоянного базирования. Всё это экономически не оправдывается, а значит, представительства в ближайшем времени здесь не предвидится. Вот такая ерунда получается…

— Я согласен, только надо исправить договор.

— Через минуту всё будет сделано. Кстати, на какое имя будем оформлять? — ухмыльнулся Стик.

— Конт Шатун.

Действительно, через несколько мгновений, планшет тренькнул входящим сообщением. Приложив палец к экрану, заверил Договор.

— Планшет можешь оставить себе. На первых порах он тебе пригодится. А сейчас пройдём, я покажу, где ты можешь расположиться. Вылет намечен на завтра. Надеюсь, незаконченных дел в городе у тебя не осталось, — намекнул мне Стик о нежелательности покидания шаттла.

Пройдя грузовой отсек, мы оказались в узком коридоре, ведущим в рубку. По обе стороны коридора виднелись двери.

— Челнок у нас грузопассажирский, так что для пассажиров у нас имеются четыре шестиместных каюты. Ты разместишься за каютой нашего карго и моего помощника Ласло Жюля.

М-да… всё в спартанском стиле и очень похоже на наши железнодорожные купе, вот только вместо полок у стен расположились по три анатомических кресла, которые могли раскладываться в лежаки, поднимаясь на свой ярус по направляющим в стенах купе.

— Можешь располагаться. Ужин через три часа, сухпайком, извини не до разносолов, — развёл руками Стик. — Пока ты свободен, а после ужина поговорим более подробно.

Стик вышел. Бросив рюкзак на ближайшее кресло, стал обустраиваться. Снял клинки из-за спины, избавился от перевязи с ножами и делать больше нечего. От дробовика и патронташа я избавился ещё на свалке — ни к чему они мне, а продавать их — лишние заморочки. Пока время есть, решил заняться приобретениями из павильона артефактов. "Батарейки" переложил во внутренний клапан на подзарядку. Достал маленький круглый контейнер, размерами как жестяная баночка из-под вазелина — так называемый биосканер.

— "Ну и что это за хрень"? — поинтересовался я у Флоры.

— "Объясняю сразу — "Био" не значит живой. В данном случае это сканер биологических объектов, что-то среднее сканера твоего импланта и тепловизора нейрокома. Я специально обратила твоё внимание на этот биосканер, теперь я не буду зависеть от нейрокома и импланта, в пассивном режиме они оба бесполезны. Кроме того, я могу внедрить его в свою систему, если ты позволишь".

— "Если ты считаешь это для себя нужным, то какие могут быть вопросы. А тебя не смущает тот факт, что вы, как бы, разных поколений"?

— "В данном случае непреодолимой проблемы не возникает. Биосканер Империи Галанте разработан на основе наших технологий, хотя ты в чём-то прав — он действительно выглядит несколько убого".

Пока мы разговаривали, браслет техника-бытовика ожил, и из него выскочило два дроида, один бросился вскрывать контейнер с биосканером, а другой ковырялся в браслете ИскИна.

— "Клим, положи руку поближе к контейнеру, боюсь, что дроид не справится с переноской сканера".

Флора вышла из режима маскировки, и через минуту ИскИн поглотил сканер, растворив его в себе, по крайней мере, так выглядело со стороны.

— "Пора тебе выходить из подполья и нужно как-то легализоваться. Мне предстоит встреча с медкапсулой, а она тебя вмиг обнаружит. Хорошо, что нейроком под костную ткань головы удачно маскируется, а то и с ним проблемы были бы".

— "К сожалению, пока у тебя не появится нейросеть, моё появление нежелательно. Как ты объяснишь мою активизацию? Ещё один артефакт древних? Да тебя по кусочкам разбирать начнут, пока не узнают, откуда у тебя такие "подарки".

— "Жаль, но в этом случае, действительно ничего не поделаешь. Будем и дальше скрываться".

На ужин мне предложили офицерский сухпай. Стик устроился рядом, потроша свой паёк.

— Значит, расклад у нас такой: завтра у нас последний день торговли, основной поставщик нас уже загрузил необходимым товаром, а на остатки средств Ласло будет торговаться с нашими соседями. Если разбираешься, помоги Ласло, не хотелось бы брать откровенный хлам. А ближе к вечеру стартуем на наш грузовик. Кстати, через планшет можешь покопаться в нашей сети. Поищи там информацию о Содружестве, может, что и пригодится. Ну всё, отдыхай, а я пойду, пообщаюсь с нашим капитаном. Да, ещё, удобства — в конце коридора.

М-да… а то я не знаю. Флора уже и трёхмерную модель челнока подкинула мне для ознакомления. Кстати, всё из той же корабельной сети. А на счёт помочь Ласло, уж очень это на проверочку похоже. Надо же летали, летали и ничему не научились. Как же… Они с таким подходом уже давно в трубу вылетели бы…

Утро началось с поиска места для тренировки. Понятно, что без распоряжения Стика ИскИн шаттла меня не выпустит, пришлось искать место в грузовом отсеке. Нашёл. Конец тренировки проходил под внимательными взглядами Стика и Ласло. Хорошо, что обошёлся без привычного уже холодного оружия, было бы много лишних вопросов. А так отделался неопределённым: "Отец научил".

После быстрого перекуса сухпайком, отправился "помогать" Ласло. Устроился немного в стороне от него и комментировал товар: хороший — кивок головой; плохой — мотаю головой в стороны; ни то, ни сё — пожимаю плечами. До обеда намахался головой так, что стал похож на одержимого, с синдромом хронического тремора головы. А итогом всего этого был короткий кивок Ласло, на немой вопрос Стика за обедом.

Наблюдая за этой пантомимой, заметил, что Ласло и Стик, чем-то неуловимо похожи. Стик, мужчина в самом рассвете сил, не обладающий внушительной фигурой, выглядел лет на сорок с "хвостиком", про таких говорят "и без мыла везде пролезет". Ласло же, если сильно не приглядываться, был похож на более молодого Стика. Нет, внешне они различались, но всё же ощущалось, что-то общее. Скорей всего дальние родственники.

После обеда началась предстартовая суета. Ласло спихивал остатки товара торговому представителю герцога, и понятно, что по более низкой цене. Стик носился с приписанным к шаттлу ремонтным дроидом, что-то разбирая и закрепляя, приводя грузовой отсек в нормальный вид. А я сидел на грузовой аппарели и наблюдал за этим бардаком. Через пару часов всё было готово к отлёту.

— Вроде бы всё, — задумчиво обводя взглядом трюм, подытожил Стик. — Ласло, в рубку, начинай предстартовую подготовку. Клим, в свою каюту — в рубке тебе делать нечего, да и места там лишнего нет.

Пришлось возвращаться в свою каюту. По сведениям Флоры, лететь нам чуть меньше двух часов, так что надо себя, чем-то занять. Так как ни иллюминаторов, ни визоров на стенах каюты не наблюдалось, то, что происходит за бортом шаттла мне не увидеть, а жаль — всё же первый полёт в космосе. Пришлось просить Флору показать модель грузовика, к которому мы направлялись.

Что можно сказать о корабле? Представьте немного вытянутый кирпич, слегка заострите его верхнюю носовую часть, боковые стенки корпуса слегка склоните во внутрь к верхней части, а все грани скруглите. В задней части, по бокам, один над другим расположены четыре разгонных двигателя. Двигатели далеко выходят за габариты корпуса, и чтобы в конец не портить экстерьер их слегка утопили в корпусе торговца. По тому же принципу располагались и два небольших маршевых двигателя сверху и снизу задней части корабля. Маневровые двигатели были разбросаны по всему корпусу и были едва заметны. В силу данной архитектуры корабля, он имел три, довольно обширных грузовых отсека: левый и правый в задней части, между двигателями и главный — в центральной части корпуса. В глаза бросались многочисленные нашлёпки огневых точек зональной обороны, равномерно разбросанных по всему кораблю, а также причудливые наросты оборудования и тяжёлого вооружения.

— "Проект грузовика был разработан на основе флотского прорывателя блокад, — просветила меня Флора. — Достоинствами данного проекта является повышенная автономность и бронезащита, правда, в ущерб грузоподъёмности. Оборонительное вооружение на уровне, а наступательное откровенно слабое, но оно и понятно — главное убежать и прорваться, а воевать должны другие. Манёвренность данного корабля не является его коньком, но если он наберёт скорость, то мало кто сможет его остановить. Почти круговое расположение двигателей способствует сохранности груза в трюмах, но отрицательно сказывается на живучести самих двигательных установок. Чтобы нивелировать этот недостаток, кожухи силовых установок бронированы. Кроме системы бронирования, на корабле установлены мощные энергетические щиты крейсерского класса. Размеры корпуса корабля: длина — 375, ширина — 140 и высота — 85 метров".

Полёт и посадка в трюме торговца прошли незаметно.

— Прибыли, — сообщил мне заглянувший в купе Ласло. — Бери вещи и выходим.

Выйдя из шаттла, я был поражён открывшимся видом. М-да… Рядом с нами стоял ещё челнок, а чуть поодаль два малых многоцелевых боевых корабля класса "космос — атмосфера" — "Стерх 6МУ", как мне подсказала Флора. И всё это на фоне огромной полётной палубы, светло серые тона стен и потолка только усиливали эффект безразмерности трюма.

— Рот закрой, — усмехнулся Стик. — Пошли, нас уже ждут.

На местном аналоге лифта нам пришлось подняться на несколько уровней вверх и немного попетлять по просторным коридорам корабля. Минут через двадцать мы оказались в большой кают-компании корабля, и встречал нас весь экипаж корабля — пятеро мужчин и две девушки.

— "Ты же говорила, что их восемь", — обратился я к Флоре.

— "Владелец корабля, Стик, не является членом экипажа".

После недолгого молчания и всеобщего лицезрения меня, первым заговорил капитан:

— Ну, что, давай знакомиться?

Конец первой книги

12.05.2019- 18.08.2019

Поронайск



Оглавление

  • Nivx Подкидыш
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25