Дважды проклятый (fb2)


Настройки текста:



Георгий Смородинский


Темный Завет Ушедших


книга вторая


"Дважды проклятый"

Темный Завет Ушедших книга вторая "Дважды проклятый"

Георгий Смородинский


Темный Завет Ушедших


книга вторая


"Дважды проклятый"

Пролог

Тысячелетний мрак царствовал в огромном прямоугольном зале. Он стелился по каменным плитам пола и ласково окутывал статуи жутких чудовищ, что бессменными часовыми замерли вдоль старых, потрескавшихся от времени стен. Величественные колонны из чёрного мрамора тянулись вверх и терялись во тьме потолка. Мёртвая тишина разлилась по помещению. Казалось даже всемогущее время не властно над этим местом.

У дальней стены зала на высоком постаменте стоял обсидиановый трон, со спинкой в виде огромной летучей мыши. Огромные рубины, заменяющие зверю глаза, горели угрожающим багровым светом, а распахнутые крылья, ласково, обнимали сидящую на троне женщину. Она была очень красива: чёрные волосы, прямой нос, правильные черты лица, и со стороны можно было подумать, что женщина тоже высечена из какого-то камня. Однако по подрагивающим ресницам и чуть вздымающейся груди, становилось ясно, что богиня спит или погружена в глубокий транс.

Тишину вдруг нарушил звук лёгких шагов, а в следующую секунду в зал вбежала высокая беловолосая женщина. Ни мгновения не задерживаясь, она приблизилась к трону и прокричала:

– Госпожа! Госпожа! Очнитесь!

Резкий звук её голоса окончательно разорвал висящую в зале тишину, отразился от стен и эхом улетел в темноту потолка.

Ресницы сидящей на троне женщины дрогнули, она открыла глаза и с явным неудовольствием во взгляде посмотрела на нежданную гостью.

– Ты же знаешь, Йокла, как я ненавижу это место, – поморщившись, раздражённо произнесла она. – И знаешь, как долго мне нужно настраиваться. Что такого могло произойти, раз ты…

– Он сбежал! – не дав ей договорить, выпалила беловолосая. – Тёмный смог обмануть артефакт!

– Что?! – в глазах богини мелькнул испуг. – Но… это же невозможно!

– Не знаю, – пожала плечами Йокла. – Я просто почувствовала, что Плита Боли пуста…

– Пойдём. – Ллос поднялась с трона и изящным движением руки сотворила перед собой две голубые полупрозрачные руны. – Может быть, он ещё там…

Спустя мгновение обе женщины переместились в небольшую комнату, к одной из стен которой под углом была приставлена каменная плита. В помещении никого кроме них не оказалось. Некоторое время обе молчали, первой заговорила Ллос:

– Статуя скоро заполнится, – задумчиво глядя на пустой пыточный стол, негромко произнесла она. – Нужно остановить приток Силы…

– Но это же только отсрочит приход Великого Мрака? – спутница повернула голову и вопросительно посмотрела на свою госпожу.

– Да, – кивнула та, – и у нас есть примерно полгода.

– Всего-то полгода?! – воскликнула Йокла. – Но Падшая изменила нить его судьбы! Он же сейчас там, откуда выхода нет!

– Если ты заметила – это очень деятельный молодой человек, – не поворачивая головы, ответила ей богиня. – Он смог получить поддержку Ушедших, и я уверена, что это именно о нём говорится в Заандарском Тёмном Трактате. Даже жаль, что его всё-таки придётся убить…

При этих словах, брови Йоклы удивлённо взлетели:

– Заандарский Трактат? Ты считаешь, что этот мальчишка способен обмануть Владыку Жестокости?! – с неприкрытым недоверием в голосе, поинтересовалась она.

Да, – снова кивнула богиня. – Меня-то он обманул… Тёмный сбежал, и все части головоломки встали на свои места. Так что отправляйся в Хельстад и жди его там. Хель погибла, и Хозяйка Смерти больше не имеет власти над кладбищем. Не думаю, что кто-то сможет тебе помешать.

– Хорошо, госпожа, – кивнула Йокла. – Я могу отправляться?

– Иди, но будь аккуратна, – чуть помедлив, ответила спутнице Ллос. – Ведь из Серых Пределов может выбраться уже совсем не тот мальчишка, о котором мы сейчас говорим…

Глава 1

ERROR 787%3(^$39!

ERROR 787(Y&U$#%!

ERROR 787)*^&$^&!

Серые Пределы. Лимб. Долина Стенаний. Уровень локации 280 – 300.

Сознание прояснилось. Я понял, что лежу на чём-то твёрдом и впервые за прошедшие дни не чувствую боли. Да! У меня получилось! Я всё-таки ушёл! Пусть теперь эта тварь обломится! Боли больше нет… Только во всём теле какие-то странные ощущения… Оно словно моё и не моё. Впрочем, неделя непрекращающихся пыток кому хочешь вывернет мозги наизнанку. Ничего… Со временем всё восстановится. Оттолкнувшись от земли, я поднялся на ноги и огляделся. Вместо стен Зул-Гиита, возле которых я по идее должен был встать, передо мной простиралась широкая холмистая равнина. В небе облаков нет, но ни солнца, ни звёзд не видно. Всё вокруг затянуто серым полупрозрачным туманом. Возле земли он заметно гуще. Какое-то странное место. Не разобрать: вечер сейчас или утро. Ни одного дерева или участка травы в пределах видимости не наблюдается, под ногами присыпанная пеплом сухая потрескавшаяся земля. Справа лежит угловатая серая глыба, обозначающая камень привязки, а в противоположной стороне, вдали, на одном из холмов высится какое-то мощное укрепление носящее название Арката. Стены в нескольких местах проломлены, одна башня и часть бастиона частично разрушены и возле них суетятся маленькие фигурки местных жителей. Я очнулся у подножия горы, и позади меня метрах в трёхстах находится вход в шахту, возле которого стоят три телеги, запряжённые здоровенными бурыми ящерицами. Какие-то странного вида мужики с жёлтыми полосками над головами грузят в них наваленную у входа в шахту породу. Я сфокусировал взгляд и опешил. Мужики оказались высокоуровневой нежитью… Дела… Но с хрена ли нежить ко мне нейтральна?! Из-за того, что меня отметила Истинная Тьма? Интересно… Ладно, разложу навыки… Чёрт! Навыки! Я же их скинул! Но почему меня не дамажит кольцо?! Я быстро посмотрел на ладонь и замер не в силах произнести ни слова. Нет, кольцо никуда не делось, а вот моя рука… Скрюченные высохшие пальцы заканчивались пожелтевшими тупыми когтями. Запястья и предплечья обтягивала серая потрескавшаяся шкура. Да что, мать его, происходит?! Я быстро открыл окно персонажа и… громко выругался. Из глотки вместо слов вырвался яростный рык. Нежить… Я превратился в андеда…

И не просто в андеда, а ещё и в неигрового персонажа! Да как эта тварь смогла такое со мной провернуть?! Вся экипировка лежит в инвентаре, но ни даггеры, ни доспех я использовать не могу. Зелья и эликсиры тоже неактивны, а вот кольцо на пальце осталось. Ему, видимо, плевать на все выверты Системы. Впрочем, жизни у меня сейчас нет – Здоровье заменено Выносливостью – забирать нечего. К Истинной Тьме я иммунен, так что пусть себе висит – не мешает. Навыки с панели исчезли, старое древо талантов неактивно. И всего пять способностей в новом… Достижения остались, но большая часть из них бесполезна, поскольку Невидимость я использовать не могу. И вообще, какого хрена меня, со слетевшим после смерти уровнем, кинуло в трёхсотую локу? Какой-то грёбаный системный беспредел!

Я сел на землю, привалился спиной к камню привязки и прикрыл то, что у меня сейчас вместо глаз. Суки! Меня предали… пытали… превратили в нежить! От бессилия хотелось выть. Я чёртов андед! Не могу ни есть, ни дышать, ни трахаться! Не-на-ви-жу! Эти твари лишили меня всего! Всего… кроме воли… Последняя мысль, словно ведро ледяной воды, вымыла из головы всю пораженческую муть, оставив только холодную ненависть. Истериками я себе не помогу. Нужно выбираться отсюда и искать способ вернуть себе прежнее тело. А потом придёт время мстить, и плевать что мой враг – богиня. На моей стороне Ушедшие и Бел, и я очень постараюсь, чтобы эта тварь обломилась со своими грандиозными планами.

Я отмотал системные сообщения, посмотрел, куда меня занесло, задумчиво поскрёб когтями правую щёку, а затем удивлённо посмотрел на свою изменившуюся руку. Чёрт! Я прекрасно почувствовал когти на коже щеки! Это что же, я не чувствую боли, но какие-то ощущения сохранил? Это не может не радовать! И уж в любом случае моё теперешнее состояние – это лучше, чем корчиться от боли на пыточном столе, и уж тем более лучше окончательной смерти. Ладно, что это ещё за Лимб, в который меня закинуло посредством сразу трёх системных ошибок? Я открыл летописи, быстро нашёл требуемое и настроение снова испортилось. Две тысячи лет! Две грёбаные тысячи лет я не смогу покинуть этого проклятого места! Но как же так… Я с ненавистью ударил кулаком по земле, и тут меня осенило: в летописях же написано, что души, попавшие в Лимб, пропускают двадцать оборотов Великого Колеса Перерождений! И именно поэтому они находятся здесь такой огромный срок. Но мне-то никакого колеса не нужно! На хрен мне какое-то там Колесо Перерождений, если я умирал игроком?! А раз так, то не стоит и заморачиваться на эту тему, а нужно просто искать выход. Может быть, я себя успокаиваю, но мне так легче думать, да и мысль эта выглядит вполне логично. Чёрт! Да что там под задницей?! Я протянул руку, вытащил из-под себя ржавую кирку и машинально сфокусировал на ней взгляд.

Старая шахтёрская кирка

Дробящее, одноручное (для правой руки)

Прочность: 2725/15000

Обычный.

Не требует уровня.

Урон: 10 – 20

Вес: 5 кг

М-да… Урон, конечно, на ней никакой, но это фигня. Главное, что я всё-таки хоть что-то могу держать в своих лапах. Странно… В меню персонажа нет ячеек ни для оружия, ни для брони. Хотя, для бижи[1] тоже нет ячеек, но колечко, тем не менее, всё же на мне. Может у НПС так всё и должно быть? Я пожал плечами, переложил инструмент в правую руку и…

Вам доступно задание: «Камень для восстановления крепости»

Тип задания: обычное, повторяющееся.

Нарубите триста килограммов булыжника и погрузите его в повозку.

Награда: опыт, десять очков заслуги.

Ну а вот и введение в специальность… Первый квест в новом обличье. И кстати, что это за очки заслуги? Я снова открыл меню и внимательно всё прочитал:

Фагот, уровень 161.

Драугр – рабочий, подданный лорда Эдгара Аркитанского

[Не восприимчив к боли; членораздельная речь отсутствует; обоняние – только кровь, иммунитет к ядам и вытягиванию жизни]

Нежить. Неигровой персонаж. [урон по игрокам снижен десятикратно]

Долина Стенаний. Лорд Эдгар Аркитанский

Очков Славы – 0 (Следующая аттестация через 215 суток)

Следующий ранг – Мёртвый солдат [3 000 очков Славы]

*Очки Славы начисляются за уничтожение враждебных Доминиону существ

Очков Заслуги – 0 (Следующая аттестация через 215 суток)

Следующий ранг – рабочий-шахтёр [1 000 очков Заслуги]

*Очки Заслуги начисляются за выполнение ежедневных заданий.

Достижения: [частично неактивно]

Мастер убийца

Любой урон, наносимый Вами из состояния невидимости, увеличен на двадцать процентов и имеет десятипроцентное увеличение шанса критического значения. – неактивно

Мастер применения ядов

Продолжительность действия нанесённого на кинжал яда, наносимый ядом урон, сила и время действия специальных возможностей яда увеличены на сто процентов.

Продолжительность действия применённого к цели яда, наносимый ядом урон, сила и время действия специальных возможностей яда увеличены на сто процентов.

Мастер подлого боя

Весь урон увеличивается на двадцать процентов, в том случае если Вы находитесь за спиной противника.

Тёмный жрец Ушедших богов

Весь Ваш урон, наносимый мечами и кинжалами, увеличен на 20% [Благословение бога Расчётливости и Беспринципности Танаса].

Весь наносимый Вами магический урон увеличен на 20% (Благословение богини Высокомерия и Властолюбия Камы).

Весь наносимый Вами постепенный урон с каждой секундой увеличивается на 20%. В случае трёхсекундного перерыва набранное значение урона сбрасывается (Благословение бога Ядов и Змей Зейра).

20% бонус к двум максимальным характеристикам (Благословение бога Тёмных Проходов, Покровителя подземных чудовищ Идриса).

1% всего наносимого вами урона возвращается к Вам в виде очков ХП, маны и энергии (Благословение богини Испорченной Крови, Покровительницы вампиров Шеры).

Убийца квинты Филаты

3% увеличение физического и магического урона

Рождённый во Тьме

Иммунитет ко всем заклинаниям магии Тьмы

Максимальная защита от магии Света не может превышать 50%

Весь наносимый Вами урон конвертируется в урон Истинной Тьмой.

+1610 урона Истинной Тьмой к базовому урону [пропорционально уровню]

Навык «Призрак тьмы I» – неактивно

Великий Мастер Скрытности:

Ваш навык Невидимость увеличен до XII уровня – неактивно

Ваш навык Плащ Теней увеличен до VII уровня – неактивно

Ваш навык Теневое зрение увеличен до VII уровня – неактивно

Ваши астральные следы, независимо от уровня, растворяются в течение получаса.

Все навыки Скрытности действуют на астральное тело так же, как на физическое.

Любимец коварной богини:

Ваша защита от ментальной магии равна 95%.

Существа, неигровые персонажи и игроки, уровень которых превышает Ваш не более чем на сто, не смогут обмануть Вас иллюзией.

Вы не можете потерять разум. – неактивно

Любое существо, неигровой персонаж или игрок, попытавшиеся атаковать Вас ментально, попадут под Ваш ментальный контроль. При равенстве уровней контроль продлится две минуты. При разнице в уровнях – пропорционально этому времени.

Характеристики:

Внимание! У Вас есть 814 нераспределённых очков характеристик

Ловкость: 1х50 [50] базово минимальное значение характеристики в дальнейшем не может превышать 33,33% от показателя силы и выносливости.

5,025 % – шанс нанесения критического урона физическими атаками: 5% – базовый, 0, 025 % – от параметра «ловкость».

Сила: 1х50 [50] 60 – благословение Идриса

12% – увеличение наносимого физического урона, [1% за каждые 5 единиц характеристики}

0,6 % – увеличение показателя брони.

120 кг – максимальный переносимый вес

Выносливость: 1х50 [50] 60 – благословение Идриса

600 единиц ХП.

Запас сил: 1х50 [50]

500 единиц энергии.

Дух: 1х50 [50]

5,50 % – регенерация энергии в бою, 5% базовый + 0,5% от параметра «Дух».

5,50 % – регенерация маны и энергии вне боя, 5% базовый + 0,5% от параметра «Дух».

5,50% – регенерации жизни вне боя, 5% базовый + 0,5 % от параметра «Дух».

Интеллект: 1х50 [50]

5,025 % – шанс нанесения критического урона заклинаниями: 5% базовый + 0,025% от параметра «Интеллект».

500 единиц манны.

Внимание! В день аттестации, в случае изменения ранга, Вы сможете перераспределить навыки и характеристики.

Броня: [5 340] проклято [4 485]

(44,85% поглощения физического урона).

Основные умения и навыки: невозможно использовать в настоящей форме.

Внимание! У Вас есть 5 талантов соответствующих Вашей настоящей форме.

Пассивные навыки: неактивны в настоящей форме.

Стойкость: 77 %. – неактивно

Защита от заклинаний:

Магии воды: 0%

Магии воздуха: 0%

Магии земли: 0%

Магии огня: 0%

Ментальной магии: 95 %, [Любимец коварной богини]

Магии Тьмы: иммунитет [Рождённый во Тьме]

Природной магии: 0%, [яды – иммунитет]

Магии Света: 0%.

Профессии и сопутствующие умения:

Травничество: неактивно

Алхимия: неактивно

Взлом: неактивно

Познание сути вещей II [экспериментатор]

Отношения с остальными расами:

Люди – ненависть

Эльфы – ненависть

Тёмные эльфы – ненависть

Орки – ненависть

Гномы – ненависть

Дроу – ненависть [Старший Дом Кладд – уважение; Старший Дом Алеан – уважение)

Демоны – ненависть

Доминион Арката – нейтрально.

Отношения с высшими существами:

Бел – благосклонно

Ллос – благосклонно

Шера – дружба

Ллос ко мне по-прежнему благосклонна? Да сдохни ты, сука! На том же столе… Жаль, что это пока только мечты… Но в целом… Оказывается, два дома не изменили ко мне своего отношения. Не знаю, можно ли этому верить, но будем надеяться, что это действительно так. Что ещё? У неписей, как я понял, коэффициенты характеристик – один к пятидесяти… Имя у меня почему-то то, которое я брал при входе в игру. Впрочем, какая в жопу разница? О другом думать надо. Тут же чёрт ногу сломит со всеми этими изменениями! Достижения остались, но часть из них не работает. Старое древо талантов вырубилось. Из профессий осталось только познание сути вещей. Кольцо всё так же режет броню и урон, но хорошо хоть не дамажит. Ладно, разберусь со всем этим позже – я открыл полученное вместе с киркой задание и ещё раз его прочитал. Хмм… Выходит, что за тридцать тонн нарубленных камней, через двести пятнадцать суток смогу получить повышение до шахтёра? Как-то уныло всё получается… И что вообще это за аттестация? Впрочем, правила придумывал не я. Разберусь позже, но в любом случае я не собираюсь тут впахивать. Сбежал, блин, с рудников Антрумы в рудники Лимба… Даже не смешно… Лучше уж в мёртвые солдаты, чем в шахтёры. Я кинул взгляд на шахту за спиной и снова полез в меню. Так, очки славы дают за убийство враждебных доминиону существ. Метрах в трёхстах впереди как раз прогуливаются три здоровенные крысы с красными полосками над головами. Двести восемьдесят пятые уровни и по четыреста тысяч ХП у каждой. Интересно, они враждебны доминиону или нет? Ладно, придёт время – узнаю, я ещё таланты с характеристиками не разложил. Кстати, что у нас там? Я открыл страницу талантов, внимательно рассмотрел пять небольших разноцветных квадратиков и вытащил их на активную панель:

«Тяжёлый удар II»

5000 единиц энергии.

Мгновенное действие.

Восстановление: 2 секунды

Требуется уровень: 150

Требуется дистанция ближнего боя; оружие ближнего боя.

Атака, мгновенно наносящая 200% базового урона от оружия.

«Наказание II»

5000 единиц энергии.

Мгновенное действие.

Восстановление: 2 секунды

Требуется уровень: 150

Требуется дистанция ближнего боя; оружие ближнего боя.

Атака, мгновенно наносящая 80 % базового урона оружия по трём находящимся рядом с вами противникам

«Поглощение некротической энергии II»

Не требует затрат энергии

Мгновенное действие.

Восстановление: 180 секунд

Требуется уровень: 150

Восстанавливает 50% хитпойнтов и 100% энергии персонажу. Применение возможно в Серых Пределах, на кладбищах и в местах с высоким показателем фона некротической энергии.

«Пожирание трупов II»

3000 единиц энергии

10 секунд

Восстановление: 120 секунд

Требуется уровень: 150

При пожирании трупов погибших разумных, восстанавливает 10% хитпойнтов и 10% энергии персонажу в секунду.

«Прыжок II»

5000 единиц энергии

Мгновенное действие

Радиус: 10 м

Восстановление: 120 секунд

Требуется уровень: 150

Наносит 150% базового урона от оружия всем противникам в радиусе трёх метров и оглушает их сроком на 3 секунды.

Мда… Ну трупы я жрать точно не собираюсь… Хотя, кого я обманываю? Жизнь заставит, и буду жрать как миленький. Впрочем, живых тут нет, и этот навык для меня бесполезен. А вот всё остальное… Третий уровень навыков откроется на двухсотом… Вообще интересно… Система меня считает и неписем и игроком одновременно. Все характеристики идут с коэффициентом пятьдесят, но нафига бы в меню нужны эти уточняющие подписи о том, какой урон я наношу игрокам? Вряд ли у местных есть что-то подобное. Я вообще уверен, что у них и меню-то нет. Если это моё предположение верно, то Система сама раскидывает неписям характеристики. Значит, у меня перед ними есть огромное преимущество. И это не считая того, что пассивка «Рождённый во Тьме» работает и добавляет 1610 к базовому урону. Кирка в качестве оружия – полное и унылое дерьмо одновременно, но с этой пассивкой и чудовищной силой я, по идее, должен выдавать нормальные числа. Ещё бы доспех какой найти – и вообще было бы здорово. Да, моя броня сейчас даже выше, чем в коже, но и урон по мне будет проходить десятикратный, – подумал я и вдруг осознал, что уже совершенно не заморачиваюсь на тему той Задницы, в которой оказался. Возможно потому, что в качестве альтернативы были пыточный стол и окончательная смерть? Ага, и ещё незабываемая ночь перед эшафотом… Нет, богиня, конечно, прекрасна, но те чувства, которые я испытывал при виде её тела, иначе как омерзением не назвать. Впрочем, она же сама подарила мне ментальную защиту, и вряд ли теперь я почувствовал бы то же самое. Как бы то ни было, обратно мне как-то не хочется, пусть подыщет себе другого любовника. А я уж как-нибудь да обойдусь. В Лимб богам вход закрыт, а значит, тут она меня не достанет. Это главное, а к произошедшему со мной нужно относиться философски. Уверен, что расу и внешность можно вернуть. Были бы желание и время, а уж этого добра у меня предостаточно.

Ладно, пора начинать тут осваиваться. Базовая характеристика у меня сейчас сила, значит, будем поднимать её и ХП. Тяжёлый Удар и Наказание энергии много не жрут, но её жрут парирование ударов и бег. С моим уровнем, в трёхсотой локации бегать мне придётся не раз, поэтому установим реген на уровне пятнадцати процентов. Итак, вкладываем девятнадцать очков в Дух и девяносто девять в Запас Сил – этого по идее должно хватить. Интеллект, понятно не трогаем и теперь нужно разобраться с ловкостью. По логике, если эта характеристика не может превышать одну третью часть от силы и выносливости, то она по каким-то причинам важна. Как минимум из-за шанса нанесения критического урона, который у НПС рассчитывается по другой формуле. Значит, сделаю её максимально возможной. С математикой у меня всё в порядке, поэтому кидаем в силу двести девяносто одно очко, в выносливость – двести девяносто и теперь, благодаря благословению Идриса, увеличивающему две максимальные характеристики на двадцать процентов, можем положить оставшиеся сто пятнадцать очков в ловкость. Я быстро разложил характеристики, вывел перед глазами предполагаемые цифры урона и удовлетворённо рыкнул:

Ловкость: 116х50 [5800]

7,9 % – шанс нанесения критического урона физическими атаками: 5%– базовый, 2,9 % – от параметра «ловкость».

Сила: 292х50 [14 600] 17 520 – благословение Идриса

3 504% – увеличение наносимого физического урона, 3 504 % от показателя силы

175,2 % – увеличение показателя брони.

35 040 кг – максимальный переносимый вес

Выносливость: 291х50 [14 550] 17 460 – благословение Идриса

174 600 – хитпойнтов

Запас сил: 100х50 [5000]

50 000 единиц энергии.

Дух: 20х50 [1000]

15 % – регенерация маны и энергии в бою, 5% базовый + 10% от параметра «Дух».

15 % – регенерация маны и энергии вне боя, 5% базовый + 10% от параметра «Дух».

15 % – регенерации жизни вне боя, 5% базовый + 10 % от параметра «Дух».

Интеллект: 1х50 [50]

5,025 % – шанс нанесения критического урона заклинаниями: 5% базовый + 0,025% от параметра «Интеллект».

500 единиц маны.

Броня: [14 585] проклято [11 668] [Кольцо «Объятья истинной Тьмы»]

(72,51) % поглощения физического урона).

Урон от оружия: 10 – 20 проклято [8,4 – 16,8] [Кольцо «Объятья истинной Тьмы»]

Тяжёлый удар II

– 180 230,8 – 181 166,3 урона Истинной Тьмой [Рождённый во Тьме]

– 215 227,1 – 216 344,2 урона Истинной Тьмой при атаках в спину [Рождённый во Тьме] [Мастер подлого боя]

Наказание II

– 108 138,5 – 108 699,7 урона Истинной Тьмой [Рождённый во Тьме]

– 129 136,2 – 129 806,5 урона Истинной Тьмой при атаках в спину [Рождённый во Тьме] [Мастер подлого боя]

Прыжок II

– 150 182,3 – 150 971,9 урона Истинной Тьмой [Рождённый во Тьме]

– 179 355,9 – 180 286,8 урона Истинной Тьмой при атаках в спину [Рождённый во Тьме] [Мастер подлого боя]

Мда… Неплохо я так разожрался… Урон у неписей рассчитывается по той же формуле, что и у игроков. К урону на оружии добавляется пассивный бафф, вроде моих двадцати процентов к атакам из-за спины. Дальше включается процент от активного навыка, и сверху на эту величину ложится бонус от основной характеристики. Семнадцать с половиной тысяч силы, сто семьдесят четыре тысячи ХП!!! С таким уроном я любую из тех крыс, даже с двукратной разницей в уровнях положу с пяти-шести ударов! И плевать мне на их броню: Истинная Тьма, в которую конвертируется мой урон, полностью игнорирует физическую защиту. Всё это благодаря разбитому фиалу тьмы, который чудовищно задрал мне базу и конвертирует физику в тьму. Не разбей я его и числа были бы в сто раз меньше – как у любого тупого моба сто шестидесятого уровня. Впрочем, не разбей я его – меня бы тут точно не было. Так что будем рассматривать этот подарок как небольшую компенсацию за перенесённые страдания и инструмент для того, чтобы побыстрее отсюда свалить. Я задумчиво посмотрел в сторону мобов, затем пожал плечами и направился в сторону шахты. Сначала разберусь с этим квестом и посмотрю, сколько экспы за него прилетит, а потом займусь всем остальным. Едва я пересёк воображаемую границу камня привязки, в голове прозвучал противный писк и перед глазами быстро побежали системные строки:

ERROR787@!(&;:!?’

Вниманию всех игроков находящихся в Лимбе! На территории Лимба проводится повторяющееся континентальное событие: Вечная Война!

Сорок Лордов-Властителей сражаются за право стать спутником Владыки Лимба Ракота.

Задача:

Захват всех враждебных доминионов в течение ста пятидесяти лет. (103 года 215 суток до окончания очередного события. 35 доминионов осталось)

Условия:

Доминион считается захваченным в случае гибели Лорда-Властителя и разрушения Сферы Власти. (Все погибшие Лорды-Властители поднимаются по окончанию события и занимают места в соответствии с набранной Славой)

Аттестация войск и работников проводится один раз в год. (215 суток до следующей)

Все войска, погибшие при удачном нападении на вражеский доминион, поднимаются в день аттестации.

Все войска побеждённого Доминиона в течение суток переходят на сторону победителя.

Все войска побеждённого Доминиона, погибшие во время нападения, поднимаются в день аттестации на стороне победителя.

В случае захвата Доминиона победитель получает иммунитет до ближайшей аттестации.

Войска, погибшие при неудачном нападении, поднимаются в день аттестации на стороне Доминиона, отразившего нападение.

Войска защитников, погибшие в момент удачного отражения нападения, поднимаются через шесть часов на замковом кладбище.

Войска, не имеющие флага, поднимаются через шесть часов на стороне, отразившей их нападение. Войска и рабочие, погибшие в момент их атаки, поднимаются в день аттестации.

Администрация игры «Мир Аркона» желает успеха всем игрокам и кланам.

ERROR 787&)&@/(-@

Вами получено задание: «Обретение сущности»

Тип задания: Уникальное.

Заберите в Хранилище Душ Доминиона сосуд своей души и возложите его на Алтарь Тьмы (ближайший алтарь находится в Коридорах Потерянных Душ в усыпальнице Артевиана).

Награда: опыт, обретение сущности.

Внимание! Чтобы пройти сквозь прикрывающую Хранилище Душ Доминиона Пелену Развоплощения, Вам нужно иметь пятый ранг Славы Доминиона. (Рыцарь смерти)

Внимание! В том случае, если Вы зайдёте в Пелену Развоплощения, не имея пятого ранга Славы Доминиона, Вы погибнете и подниметесь в момент очередной аттестации с потерей ранга.

Внимание! Если Вы попадёте в Пелену Развоплощения, не имея первого ранга Славы Доминиона [В настоящий момент Вы не имеете никакого ранга], сосуд Вашей души будет уничтожен и Вы потеряете своего персонажа.

«Вон оно значит как…», – думал я, остановившись и читая системные строки. Бесконечное БГ[2], эдакая Вальхалла Мира Аркона. Всё ничего, если бы не запредельные сроки аттестации… Двести пятнадцать дней до ближайшей – это же охренеть как долго! Семь месяцев шляться тут в виде этой обезьяны?! М-да… Ладно, выбирать всё равно не приходится… Крепость в этой локации, судя по всему, недавно была атакована. Защитники отбились и сейчас срочно латают прорехи. Сами они уже поднялись, а погибшие нападавшие через двести пятнадцать дней встанут на их стороне. Условия ивента вполне адекватные: победил, получил иммунитет, увеличил войска – иди бей следующего. А вот если неудачно атаковал и потерял много войск – тебе конец. Снесут и сиди – ожидай начала следующего ивента. Впрочем, это только лорды… Обычные солдаты поднимаются самое позднее через год и продолжают свою бесконечную войну. Мне до этого дела нет, я не собираюсь задерживаться в этой дыре, для меня и год – срок нереальный. Но из-за полученного квеста придётся просидеть тут до следующей аттестации. Не просто просидеть, а ещё и дорасти по славе до рыцаря смерти, ни в коем случае при этом не погибнув.

Что вообще такое это обретение сущности? Я снова стану дроу? Или так и останусь рыцарем смерти андедом? Как-то не очень впечатляют меня такие расклады. Снова стать живым? Здорово, но чем мне тогда тут питаться? Здесь даже трава не растёт! Еда есть в сумке и хранилище, но её хватит максимум на пару недель. Вот же, блин, попал! Ладно, разберусь, но сначала нужно тут осмотреться. На шахту тогда не пойду, а схожу сначала к Хранилищам Душ – благо они по карте в десятке километров южнее. Одним глазком только гляну и ни в какую Пелену Развоплощения заходить не буду. Мне даже в дохлом виде пожить пока охота. Подумав так, я взвалил на плечо оружие пролетариата и, ковыляя, направился в нужную сторону.

[1] Бижа (сокр. от бижутерия) – предметы экипировки персонажа, такие как кольца, серьги, ожерелья и прочие драгоценности.

[2] БГ (от англ. battle ground) – Поле битвы.

Глава 2

Идти оказалось легко, голени и подошвы по крепости не отличались от кавалерийских сапог, и я практически не замечал разбросанных на дороге мелких камней. Немного напрягало полное отсутствие обоняния, усилившееся боковое зрение и постоянное покачивание на ходу. Ровно мой теперешний перс ходить не умел. Впрочем, особых неудобств я не чувствовал, а то что нет обоняния – так может оно и к лучшему? Ещё хрен поймёшь, чем воняет от этого тела. Воды тут нет, помыться не получится, да и мытьё вряд ли бы помогло… Система, вообще, закинула меня в какого-то странного андеда. За всё время своей игры из нежити я встречал только зомбаков и скелетов разных мастей. Зомбак – это просто ходячий, наполовину разложившийся труп, скелет, как и костяная гончая – обыкновенный набор магически скреплённых костей, а вот моё теперешнее тело больше походило на мумию. По пять пальцев на руках и ногах, по форме напоминающих человеческие. Тёмная потрескавшаяся шкура усыпана отвратительными на вид язвами, на обтянутом пергаментом черепе сохранились спутанные коричневые волосы. То есть призовое место на конкурсе красоты я сейчас вряд ли завоюю, но если найти гребень и расчесаться, то в темноте сойду за какого-нибудь припозднившегося шахтёра. Если мне память не изменяет, то драуграми в средневековой Скандинавии и Исландии называли мёртвых стражей могильных курганов, которые после смерти сохраняли душу и прежнее тело. Что же, вполне логично. В Лимбе идёт бесконечная война, а викинги повоевать любили. Вот искин и подобрал аналогию в названии. Тело, правда, мне моё не сохранили, а за душой нужно ещё куда-то сходить, но ничего, разберёмся.

Чтобы хоть чем-то себя занять, я на ходу провёл несколько атак по воображаемому противнику, пару раз совершил прыжок и немного напрягся. По идее, с таким показателем ловкости я должен двигаться как Нео из «Матрицы», но у НПС, судя по всему, этот параметр работает в десять раз хуже, чем у игроков. Это подтверждает и тот факт, что один процент шанса крита игрокам дают за каждые двести единиц характеристики, а не за две тысячи как у меня сейчас. Получается, по гибкости и подвижности я просел примерно в два раза. Это нужно будет учитывать, а во всём остальном боёвка и ориентация в пространстве меня вполне устроили, и я ни секунды не медля двинулся дальше. Шёл в обход крепости по присыпанной прахом дороге и старался не попадать в зону агро обитающих здесь крыс и ещё каких-то непонятных ящериц, покрытых свалявшейся серой шерстью. Их время ещё придёт, сначала нужно узнать, где хранится сосуд моей души. Вообще бред какой-то на самом деле… Я – это я, в мозгах вроде изменений никаких, но что тогда такое душа? Впрочем, заморачиваться на эту тему не стоит. Заберу сосуд и там посмотрю. Единственное, о чём старался не думать, так это о Даше… Боялся скатиться в меланхолию и беспросветную тоску, однако мысли всё равно постоянно возвращались к предавшей меня подруге. Ведь после её предательства мне, по сути, стало незачем жить. Ради кого? Зачем? Какой вообще смысл?.. Шера говорила, что я последняя надежда Антрумы и народа дроу… Не знаю почему, но даже если так, то мне плевать и на Антруму и на этих высокомерных ублюдков. Хреново, но… но жить я всё-таки буду и совсем не для этого… Я выполню квест Ушедших богов – я всегда довожу начатое до конца. Выполню, а потом вернусь и отомщу. Не знаю как, но я обязательно это сделаю… Неплохая цель для моего существования. Ведь так? Ради этого и стоит жить. А Даша… Даша для меня умерла… Я убил её сам, когда разбил фиал, и не стоит больше о ней вспоминать.

Задумавшись, я не успел уйти в сторону от пробегающей неподалёку крысы двести девяностого уровня и попал в зону её агро. Тварь резко остановилась, издала угрожающий рык и короткими скачками направилась ко мне. То, что я издалека принимал за крысу, на деле оказалось какой-то изуродованной копией костяной гончей и звалось серым раксом. Около четырёх метров в длину и примерно полтора в холке, кривые, широко посаженные лапы, длинный хвост, покрытое костяными пластинами туловище, вытянутая шипастая морда и четыреста тридцать тысяч ХП. Ну вот и первый противник…

Не добежав четырёх метров, чудовище по-кошачьи подобралось, оскалило кривые жёлтые клыки и яростно заревев, прыгнуло в мою сторону. Готовый к такому повороту, я резко сместился вправо и прямо с плеча нанёс Тяжёлый удар в район загривка промахнувшейся твари. С противным хрустом кирка проломила костяные пластины и вырвала из тела чудовища кусок синюшного мяса, а в следующую секунду хлёсткий удар хвоста в грудь опрокинул меня на землю, скинув при этом чуть меньше двадцати процентов ХП. Мгновенно вскочив на ноги, я Прыгнул разворачивающемуся раксу за спину и, оглушив его, провёл три атаки, чередуя Наказание с Тяжёлым ударом. Всё-таки трёхсекундный стан это круто, да и моего Мастера подлого боя никто не отменял. Чудовище захрипело, ткнулось мордой в покрывающий дорогу пепел и, конвульсивно дёрнувшись, завалилось на правый бок. Я некоторое время задумчиво смотрел на лежащую у ног тварь, затем перевёл взгляд на крепость вдалеке и довольно оскалился. Это кому рассказать… Сто шестьдесят первый перс легко завалил двести девяностого моба, потеряв при этом только пятую часть ХП… Чёрт! А мне нравится такая игра! Если бы ещё в нормальном человеческом теле…

Ладно, проехали, с этим решим. Опыта мне дали шесть процентов, а вот очков славы не дали совсем. Хреново… И где тогда искать врагов? Ладно, может лут порадует? Я наклонился над мобом и коснулся ладонью его костяного бока. Звякнуло, и мне в сумку упало восемь изогнутых металлических пластин, два крупных клыка, коричневый кусок мяса и обломок камня размером с лошадиную голову. М-да… Не густо и не понятно…

Все предметы лежали в сумке и в отличие от остальных были доступны. Ну да… После кирки – это моё первое имущество в новом мире. Ведь согласно летописям, Серые Пределы – это не просто Царство Мёртвых, это отдельный мир в Великой Веренице Миров, в который легко попасть и из которого совсем не просто выбраться. Всего два выхода: угодить в Великую Череду Перерождений, которой заведует Богиня Смерти Кильфата, или пройти через Великую Чёрную Цитадель Кин Марад мимо трёх охраняющих проход Стражей. К слову, глаз одного из них – Орхена, лежит у меня в личном хранилище, и с его помощью я могу попытаться пройти. Не знаю точно ли это глаз бога, или просто так называется обычный камень, но если рассуждать логически, на хрена обычный камень нужно было бы класть на алтарь тьмы десятого уровня? Впрочем, в сторону лирику, мне бы из Лимба выбраться для начала. Я сфокусировал взгляд поочерёдно на каждом из лежащих в сумке предметов и на минуту завис, читая выскочившие задания:

Вам доступно задание: «Рунные стальные пластины»

Тип задания: обычное, повторяющееся.

Сдайте рунные пластины Старшему Мастеру крепости Арката К’раму

Награда: опыт, повышение репутации с доминионом Арката, два знака славы за каждую.

Внимание! Каждая сданная пластина повышает рейтинг брони воинов лорда Эдгара Аркитанского на 0,0001%

Вам доступно задание: «Обломок рунного камня»

Тип задания: обычное, повторяющееся.

Сдайте обломок рунного камня Мастеру боевых големов Мастеру Смерти Бейниру.

Награда: опыт, повышение репутации с доминионом Арката, десять знаков славы за каждый обломок.

Внимание! Обломки рунных камней необходимы для создания стенобитных големов войска лорда Эдгара Аркитанского.

Вам доступно задание: «Клыки серого ракса»

Тип задания: обычное, повторяющееся.

Сдайте клыки серого ракса рыцарю Ульфу ан Гану

Награда: опыт, повышение репутации с доминионом Арката, пять знаков славы за каждую пару клыков.

Ну вот, вроде и со славой разобрались. Я не первый год играю и уверен, что эти знаки можно конвертировать в очки или купить за них соответствующие рангу предметы. Стандартная, на самом деле, схема для подобных ивентов. Народ всей толпой фармит всякие полезные штуки, усиливает своё войско, а потом идёт бить врага. Тут вопрос, скорее, в другом… Участвуй в подобном событии игроки – и к каждой крысе стояла бы километровая очередь. Местным же словно плевать на все эти улучшения. Что из этого следует? Лишь то, что Вечную Войну в Лимбе континентальным событием обозвали только ради меня – единственного попавшего сюда игрока. Ведь не зря же выскакивали все эти ошибки? Нет, местные лорды резали друг друга и без этого, как-то усиливали свои войска, собирали атакующих големов и прекрасно знали правила войны. Но вот игровой смысл всё это приобрело только с моим появлением. Я оглядел разгуливающих в пределах видимости мобов и мысленно улыбнулся. Если всё так, то у меня есть возможность быстро подняться в местной табели о рангах, а там останется только дождаться аттестации и найти выход из этой дыры. Ещё радует то, что Лимб не просто место, где слоняется неприкаянная нежить в ожидании ухода на перерождение, а вполне себе вменяемая игровая зона. Здесь реально можно фармить и обменивать добытое на всякие полезные штуки. Нет, я прекрасно понимаю, в какой заднице нахожусь, но в любой ситуации нужно искать положительные моменты. Иначе совсем тоскливо… Я сфокусировал взгляд на выпавшем из моба куске мяса и задумчиво почесал правую щёку:

Ядовитая железа костяного ракса:

Редкий алхимический реагент

Яд (клинки): 10

Уязвимость к холоду: 4

????????????

????????????

????????????

А вот это, на самом деле, самое ценное из выпавшего дропа! Яд (клинки) 10!!! Я о таком даже не слышал. Ачивка мастера у меня сохранилась, и теоретически я мог бы смазать ядом даже кирку, но те банки, что лежат в сумке – недоступны, а сварить я сам ничего не могу, поскольку алхимия не активна. Возможно, в крепости есть запирающиеся ключами комнаты, и у меня когда-нибудь получится попасть в личную комнату. Сейчас никто мне этого ключа не даст, да и сундук, скорее всего, недоступен, но сумка-то есть. Значит, будем просто копить реагенты. Уязвимость к холоду на этой кишке мне, конечно, ни к чёрту, но в крепости, думаю, есть алхимики, которые смогут её опознать. Вдруг на ней появится Ослепление или Парализ? Возможно, даже рецепт удастся прикупить, а там, глядишь, и сама алхимия откроется… Ведь яд из этой гадости получится как минимум в два с половиной раза сильнее того, которым я пользуюсь.  В общем, на всё про всё у меня двести пятнадцать дней, и главное за это время не сдохнуть. Я закрыл сумку, закинул кирку на плечо и не торопясь направился в прежнем направлении.

Хранилища душ были похожи на деревенские свинарники. Одноэтажные каменные здания, пятидесятиметровой длины каждое, тянулись вдоль ограждающих локацию скал километров на пять и были прикрыты полупрозрачной голубой плёнкой защиты. Та самая Пелена Развоплощения, надо понимать? Возле входа в каждое дежурили группы трёхсотых скелетов-воинов с красными полосками над головами, и им на прикрывающую хранилища Пелену, по ходу, было плевать. Какой во всём этом сакральный смысл я понять не мог. Почему-то по дороге сюда представлял себе висящее над поверхностью земли облако света или какой-нибудь мрачный готический храм, а тут на тебе – обыкновенные свинарники, или что-то очень на них похожее. Впрочем, смысла во всём этом не нашёл бы, наверное, и Альберт Эйнштейн, но как бы то ни было, сосуд моей души хранился в ближайшем от дороги здании, поскольку именно на него указывал квест. Ну ладно, хоть с одним вопросом разобрались, я свернул карту и обвёл взглядом окружающую местность. Скалы, возле которых стояли хранилища душ, тянулись в обе стороны на сколько хватало глаз, дорога, по которой я сюда шёл, упиралась в арочный проход, ведущий в соседнюю локацию, которая, судя по всему, располагалась в глубине скал и носила название «Залы Мёртвых». Метрах в трёхстах впереди возле дороги прогуливалась жуткая костяная тварь четыреста двадцатого уровня с собачьим телом, скорпионьим хвостом и четырьмя сотнями миллионов ХП. Шрахх – именной рейдовый босс, защитник локации. В принципе, логично. Если враг нагрянет с той стороны, ему нужно будет сначала уничтожить защитника. Быстро это сделать вряд ли получится. Местный лорд узнает о нападении и успеет подготовиться. Тут такие, скорее всего, у каждого прохода стоят.

Сюда я добрался часов за шесть. По дороге уничтожил ещё семь раксов. Атак больше не ждал – просто Прыгал приближающемуся мобу за спину и добивал его за время стана не теряя при этом ХП. Ядовитых желёз больше не выпало, а в итоге я стал богаче ещё на семь пар клыков, три обломка рунного камня и шестьдесят одну гнутую пластину. Обитающие здесь же ящерицы, которые звались геканами, передвигались исключительно группами по две-три штуки, и их я обходил дальней дорогой. Теоретически можно попробовать и двух мобов сразу забрать, но рисковать смысла нет. Умирать мне ни в коем случае нельзя. Вообще достаточно оживлённая тут локация. За время пути мимо меня в сторону крепости проследовало четыре телеги, гружённые камнем и какими-то железными обломками, а неподалёку от дороги на невысоких холмах эти самые камни и обломки из земли выковыривали мои теперешние соотечественники. Ни рабочие, ни возницы, ни сидящие в телегах солдаты на меня не обращали внимания. Видимо здороваться тут у местных не принято. Ну да не очень-то и хотелось. На Земле в средние века свободно разгуливающего крестьянина схватили бы за шкирку и оттащили бы к месту работы, надавав ещё при этом плетей. В Эрантии крепостных нет, но крестьяне без дела по дорогам не шляются, а уж у себя в Антруме я и ста метров не прошёл бы без бирки. А тут ничего – гуляю, где вздумается, и это не может не радовать. Чем меньше внимания, тем меньше проблем. Ладно, что хотел – то узнал, пора теперь навестить местный оплот цивилизации и по возможности что-нибудь там прикупить. Я кинул прощальный взгляд на прогуливающегося вдоль дороги босса, пожал плечами и отправился в обратный путь.

Вблизи крепость Арката выглядела более чем внушительно. Размерами она была никак не меньше графского замка. Квадратной формы, со стороной около трёх сотен метров, крепость имела восьмиметровые каменные стены, четыре угловых бастиона и по три двенадцатиметровых башни на каждой своей стороне. Один из бастионов, ближайшая к нему башня и часть стены между ними были обрушены. Их восстановлением сейчас занималось около сотни рабочих и десяток мёртвых магов. Там же разгружались прибывающие со всех концов локации телеги. Издалека не было видно, чем там вся эта толпа занималась, но, судя по всему, рабочие складывали в разрушенную стену камни, а маги каким-то образом их скрепляли между собой.

Подойдя поближе и зайдя со стороны ворот, я с удивлением заметил, что возле стен прямо на земле сидит сотня солдат. Но не сами андеды меня удивили больше всего, а то, как обозвала их Система. Эйнхерии – третий ранг славы. Значит, моё предположение насчёт Вальхаллы оказалось верным. Ведь эйнхерии, если вспоминать скандинавскую мифологию, это лучшие из лучших. Те воины, что в момент смерти не выпустили из рук оружия. В день Рагнарёка из пятисот сорока дверей Вальхаллы выйдет по восемьсот эйнхериев на битву с чудовищами и великанами. Я хорошо помню, я читал… Но почему именно так? Может быть и в Арконе искин задумал какое-то подобие Рагнарёка? Сорок доминионов… И даже если в каждом по легиону таких вот трёхсотых солдат, то, вырвавшись на поверхность, они таких там дел наворотят… Хотя почему именно на поверхность? Да и какое мне вообще до этого дело? Я и сам как бы андед, и теперь я за них. Если что – вместе вырываться будем куда-нибудь, если, конечно, я раньше отсюда свалить не успею.

На мгновенье задумавшись, я пропустил момент, когда из ворот крепости выехал всадник на костяном коне. Внушительный мужик в латах, с двуручным мечом на правом плече. Рыцарь-лейтенант смерти – Горис ан Лэйк. Он медленно оглядел сидящих под стенами солдат, затем лениво махнул левой рукой, проорал: «Вперёд!» и, тронув пятками бока коня, направил его с холма в сторону пустоши. Солдаты повскакивали со своих мест и быстрым шагом направились за своим командиром. Вся эта толпа прошествовала по дороге вниз, а я стоял и заворожённо смотрел на проходящую мимо нежить. Все эйнхерии были под два метра ростом. Облачены в проржавевшие кольчужно-латные доспехи. Вооружены короткими копьями, за спиной у каждого небольшой треугольный щит, на поясе – короткий клинок. От трёхсотого до триста десятого уровня каждый. Рыцарь – триста двадцатый, и на его латах я ржавчины не заметил, экипировка напоминает экипировку какого-нибудь эрантийского барона.  Конь под ним – голубая мечта любого игрока. Бронированный шипастый шанфрон[1], стальные со следами ржавчины критнет[2] и пейнтраль[3], ржавые кольчужные фланшард[4] и круппер[5]. Глаза из-под доспеха светятся голубым магическим светом, и точно такое же свечение окутывает ноги вплоть до запястий. За четыре года игры не больше десятка игроков ДК[6] смогли обзавестись таким же сокровищем, а тут их, возможно, выдают вместе с рангом? Последней каплей стало то, что один из воинов, проходя мимо, что-то весело рыкнул и дружески толкнул меня кулаком в плечо. Аут… Я стоял не шевелясь, слушал грохот подкованных железом сапог, смотрел вслед удаляющейся сотне и пытался собрать в кучу разбегающиеся мысли. Казалось бы, что тут странного? Элитный солдат подбодрил возвращающегося в крепость работягу… Но такое невозможно нигде… Даже теоретически. Ни на Земле, ни в Эрантии, ни тем более в Антруме… А тут в Лимбе, среди мёртвых солдат… Не знаю…

Я стоял так минут пять. Сотня, тем временем, разбившись на десятки, рассредоточилась в широкую линию. Командир скинул с плеча меч и, ускорив коня, направил его на трёх пасущихся неподалёку ящериц. Один из десятков побежал следом за ним, остальные выбрали себе другие цели из находящихся в пределах видимости мобов. М-да… Не такие уж они и тупые, местные андеды… Правила игры им прекрасно известны. Но ничего, на мой век ящериц с крысами хватит. Я ещё немного постоял, пытаясь поймать какую-то ускользающую мысль, затем махнул рукой и направился в ворота крепости. У меня достаточно на сегодня лута: тринадцать пар клыков, сто две пластины и шесть рунных камней. По дороге к крепости я ещё немного поохотился. Ещё пара раксов и апнется уровень… Первый день в новом мире… Интересно…

Железные ворота были распахнуты настежь, возле них никто не дежурил. Я спокойно зашёл внутрь крепости и уже на входе испытал когнитивный диссонанс от увиденного. Несмотря на свою похожесть на графский замок, внутри Арката не была похожа ни на одну из виденных мной ранее крепостей. За стенами было раз в двадцать меньше построек, чем в любом уважающем себя замке. Восьмиугольный донжон с узкими бойницами окон, пять кузниц у северной стены, чуть дальше за ними – три странные полусферические конструкции из соединённых металлических труб. Два приземистых двухэтажных дома без окон – по всей видимости, хранилища и три каменных строения, очень напоминавших рыночные павильоны. Всё правильно… Нежити не нужны ни казармы, ни столовые, ни конюшни, но всё равно это было достаточно необычно. К слову, самой нежити в крепости было полно, навскидку никак не меньше полутора легионов. Около сотни скелетов патрулировало стены, пара десятков солдат находились у кузниц, со стороны которых раздавался грохот железа и тяжёлые удары кузнечных молотов, ещё человек тридцать с виду праздношатающихся, но все остальные… Они просто стояли отрядами вдоль южной стены и позади донжона. Обычные воины, эйнхерии, рыцари смерти на своих костяных конях. Жуткое и угнетающее зрелище одновременно, как терракотовая армия в Китае…

Если раньше я думал, что из нежити в Лимбе есть только скелеты и такие как я драугры, то сейчас понял, насколько я ошибался. Тут были все: от костяных гончих и пауков, до висящих над землёй умертвий и огромных, закованных в железо гигантов. Венцом всему две гниющие туши тираннозавров или каких-то очень похожих на них ящеров. Они звались харлотами, имели триста тридцатый уровень и по сотне миллионов ХП у каждого. Жесть! Я пару минут постоял в воротах, пытаясь уложить в голове увиденное. Наверное, такие же чувства испытывала Булгаковская Маргарита, посетившая бал Сатаны, а потом… А потом мне неожиданно стало смешно… Я же, блин, в настоящей всамделишной крепости андедов, и меня никто тут не трогает, потому что считают за своего. И плевать, что я сам такой же, как все они! Ещё ни один! Ни один игрок, за все четыре года игры так не «приключался»! Я всё равно когда-нибудь верну себе и тело и расу, но это приключение – оно останется со мной навсегда. И даже хорошо, что обоняние у меня отсутствует, иначе, наверное, я бы тут в воротах и лёг… Справившись, наконец, с эмоциями, я посмотрел по карте, где находятся те, кому я должен сдавать нафармленные вещи, и первым делом направился к кузницам.

Из пяти кузниц, по сути, нормально работала только одна, и именно на ней местные ковали доспехи для рыцарей и их коней. На всех же остальных рабочие просто правили ржавую броню и оружие. Возможно, в локации добывается не так много угля, но скорее всего это обычные игровые ограничения. Старший мастер К’рам, массивный трёхметровый андед в грязном заляпанном фартуке из шкуры геккана, стоял прислонившись к каменному столбу и громко материл трёх подчинённых, которые на наковальне правили какую-то деталь. Разобрав внятную человеческую речь, я на мгновение замер и понял, какая мысль ускользала от меня у крепостных ворот. Тот рыцарь… – он же тоже проорал: «вперёд» вслух! Значит, в какой-то момент дар речи вернётся и ко мне!

– Чего тебе, мелкий?! – почувствовав моё присутствие, мастер повернулся и сверкнул своим единственным уцелевшим глазом. – Ну?!

Вы ни разу не пробовали общаться с существом, половина лица у которого сгнила и висит грязными неровными ошмётками, а сквозь пустую глазницу можно заглянуть ему за спину? Как в подзорную, блин, трубу? Вот и я не пробовал, а все эти фильмы ужасов не в счёт: там совсем другие ощущения. Для полной картины не хватало только копошащихся в его физиономии червей… М-мать…

– Ну что ты встал столбом, – видя моё замешательство проревел К’рам. – Говори что нужно?

Мастер добавил пару фраз, которые Система перевела мне на великий и могучий язык, и это вывело меня из ступора. Я вытащил из сумки стопку пластин и молча протянул их андеду. Заметив в моей руке квестовые предметы, мастер заткнулся и смерил меня удивлённо-недоверчивым взглядом.

– Явление великого охотника в Аркату? – наконец неодобрительно пробурчал он. – В крепости камня и угля не хватает, а ты за тварями этими бегаешь, словно кроме тебя некому?! Ладно, давай, тоже дело нужное… – К’рам забрал пластины и, вытащив из кармана фартука кожаный мешок, протянул его мне.

Я забрал награду и кивком поблагодарил мастера.

– Ты мне тут не кивай, а на шахту топай, – погрозил кулаком К’рам. – Камня и угля в крепости нет! И кирку себе новую купи, там тебе как раз на неё хватит!

Впрочем, в голосе мастера ни угрозы, ни злости не было. Он мне даже напомнил знакомого прораба с одной из московских строек, который в принципе не умел общаться с подчинёнными в позитивном ключе. Поэтому я довольно оскалился, три раза согласно кивнул и направился к донжону, возле которого скучал нужный мне рыцарь смерти. В отличие от мастера, этот товарищ разговаривать со мной не стал. Забрал клыки, протянул награду и тут же потерял ко мне интерес. Ну, не очень-то и хотелось… Я пожал плечами и пошёл к тем самым странным полукруглым конструкциям. Каждая из них, как выяснилось при приближении, прикрывала яму цилиндрической формы, пятиметрового диаметра и примерно такой же глубины. Две ямы пустовали, а вот в третьей, возле которой нужный мне лич стоял в компании ещё какого-то мага, обнаружился огромный скелет харлота. Скелет стоял неподвижно и не подавал признаков жизни. Тьфу! Да какая тут вообще, на хрен, может быть жизнь?! Скелет просто стоял и не двигался, гнилого мяса на костях не было, глаза не горели магическим светом. Короче – был совсем дохлый. Да и по фигу на него, но ведь тогда получается, что эти харлоты и есть те самые атакующие и стенобитные големы? Я обернулся, посмотрел на кусок обрушенной стены, перевёл взгляд на двух стоящих в пятидесяти метрах от меня чудовищ и задумчиво почесал правую щёку. Это башкой, что ли, они стены пробивать собираются? Три метра скреплённого магией камня? Серьёзно? И на какой хрен, для производства этих монстров нужны какие-то там булыжники?! М-да… Впрочем, подобными вопросами в игровом мире лучше не задаваться. Внятного ответа всё равно не получишь, а вот свихнуться можно на раз-два. Да и какое мне дело, в какое место им засовывают эти камни и как местные собираются штурмовать замки врагов? Лично я в стену биться головой не собираюсь, и мне этого знания вполне достаточно.

Когда я обходил последнюю яму, мастер смерти Бейнир – высокий некромант в тёмной мантии с почти нормальным человеческим лицом, указал на меня своему собеседнику и громко произнёс:

– Смотри, Герт, какой интересный экземпляр!

Второй лич взглянул на меня и ошарашенно произнёс:

– Великая Тьма! Он же отмечен Первостихией!

«Ага, а ещё я спаситель человечества и тёмный властелин одновременно», – хмыкнул про себя я и, подойдя ближе, протянул Бейниру стопку рунных камней.

Триста пятидесятый уровень, шестьдесят миллионов ХП и восьмой ранг славы доминиона. Мастер Смерти был самым крутым НПС, встреченным мной сегодня. Его товарищ – некромант третьего ранга Герт, имел «шестую» славу и в пять раз меньше ХП. Шестой же ранг был и у того рыцаря-лейтенанта, что погнал сотню в поля на охоту. Нужно будет разобраться со всеми этими званиями, однако уже ясно, что в какой-то момент придётся выбирать, кем ты хочешь играть: рыцарем или магом.

Бейнир, не отрывая от меня взгляда своих голубых льдистых глаз, забрал камни, выдал награду и сделал останавливающий жест рукой.

– Ты что-нибудь помнишь, Тёмный? – прозвучал у меня в голове его низкий проникновенный голос. – Что-нибудь из своей прошлой жизни?

Я не ожидал вопроса, поэтому на мгновение замешкался, однако видя, что Бейнир внимательно смотрит мне в глаза, пожал плечами и мысленно произнёс:

– Я помню её целиком…

– Проклятый… – тихо прошептал второй маг, который, видимо, тоже мог общаться ментально и прекрасно слышал вопрос и ответ.

– Почему? – переведя на него взгляд, удивлённо поинтересовался я. – Что такого в памяти о прошлом?

– Подожди! – Бейнир остановил жестом Герта и быстро произнёс:

– Память может уйти, я отвечу на твой вопрос, но сначала скажи: за что ты сюда попал и как смог прикоснуться к Первостихии? Это важно!

– Я украл у Ллос фиал, в котором находилась крупица Истинной Тьмы, и разбил его. Богиня обиделась, подвергла меня пыткам, но у меня получилось сбежать…

– Сбежать… – лёгкая улыбка тронула губы лича, он покачал головой и поинтересовался: – А зачем ты крал этот фиал? Хотел прикоснуться к Первостихии?

– Нет, об этом меня попросил Бел, – ответил я, думая о том, что не стоит им ничего знать о моих истинных целях. – Бог Воров, видимо, хотел как-то навредить Ллос, и у него это получилось…

– Великий Обманщик… Ясно, – немного разочарованно кивнул Бейнир. – Истинная Тьма только коснулась тебя. Я надеялся, что ты… – маг задумчиво посмотрел сквозь пролом в стене в сторону гор, и отрицательно покачал головой. – Впрочем, уже неважно.

– Может всё-таки показать его лорду? – кивнув в сторону донжона, поинтересовался Герт.

– А какой в этом смысл? – пожал плечами Бейнир. – Первостихия в нём спит и вряд ли уже как-то себя проявит… Ты же помнишь, о чём говорится в Трактате? Из тысячи она примет только единственного… Тут странно другое… Почему богиня позволила ему умереть, и почему он попал сюда? Боги мстительны, но Лимб единственное место, где она его не сможет достать. Владыка Ракот люто ненавидит Коварную…

Почему стихия спит, и кого она должна там принять? Из какой тысячи? Какой трактат? И что вообще происходит?!

– Послушайте, уважаемые, – напомнил я о себе, видя, что они просто перестали меня замечать. – Вы говорили о…

– Ты хотел знать, почему ты проклятый? – не дал мне договорить Бейнир. – Мы не помним своего прошлого, не помним родных, любимых, друзей… Мы не помним невыполненных клятв, предателей и своих палачей. Это одно из немногих благ, которым одарил нас Владыка Ракот… Две тысячи лет – слишком долгий срок, чтобы помнить… Память для нас – худшее из проклятий. Всё остальное ты узнаешь, когда придёт время… Если оно когда-нибудь придёт… Мастер смерти кивнул, показывая, что разговор закончен и в голове моей стало тихо.

[1] Шанфрон – защита морды в лошадином доспехе.

[2] Кринет – защита шеи.

[3] Пейнтраль – защита груди.

[4] Фланшард – защита боков.

[5] Круппер – защита крупа.

[6] ДК (от англ. DeathKnight) – рыцарь смерти (игровой сленг).

Глава 3

Суки! Нагнали тумана, а мне теперь голову над всем этим ломать! Я развернулся и, не прощаясь, направился прочь. Они мне больше ничего не скажут, а потребовать я, увы, не могу. Интересно, почему поначалу маги так задёргались? И о каком трактате упоминали? То есть текст каких-то там книг и имена богов они помнят, а всё остальное – нет… Великое благо от Владыки Лимба? Ага… Впрочем, в чём-то они даже правы… Две тысячи лет вспоминать предавшую тебя подругу и то, что я из-за её предательства оказался на пыточном столе – то ещё счастье. Однако обвинять кого-то в своих проблемах – удел неудачников. Мог бы сообразить, что подруга свихнётся… У неё это ещё до обновления началось. Богиня же пытала меня не из-за мести. Смысл мстить, если я и так прекрасно укладывался в её планы? Нет, она просто хотела выбить из меня человеческое, чтобы потом… Интересно у неё это получилось, или нет? Сейчас я могу с ней переспать? Я вспомнил стройную фигуру Ллос, её высокую грудь и… мысленно выругался. Обойдётся! И нет, я никого не оправдываю, и Ллос получит эквивалентную ответку. Я не знаю как, но обязательно отомщу… Я сейчас живу ради этого. И ещё… Маг проговорился, что Ракот по какой-то причине ненавидит Богиню Коварства. Интересно бы, конечно, узнать о причинах этой ненависти, но главное тут не это. Сюда в Лимб меня отправила не Ллос… Богиня не дура, а я ей сейчас необходим. У неё же нет второго фиала. Вывод очевиден: тут постаралась Шера. Только вот не знаю, как она это смогла провернуть, почему отправила именно сюда, и какой во всём этом смысл. Бел называл Шеру провидицей. Возможно, тень богини что-то знала или просто решила спрятать меня от Ллос на ближайшие две тысячи лет таким вот радикальным образом? В любом случае верить нельзя никому, да я и не собираюсь больше никому тут верить. Мне хватило веры… Спасибо, больше не надо… Ладно, всё это пока только мысли. А что до памяти… Да плевать мне на неё, я не собираюсь торчать тут две тысячи лет и вспоминать всё случившееся в жизни дерьмо. Вечная война это, конечно, здорово, но думаю тут они все прекрасно обойдутся и без меня.

Я обошёл зависших над дорогой умертвий, остановился и открыл сумку. Так, что мы имеем? Внешне жетоны славы напоминали крупные почтовые марки: куча зубчиков по периметру и красный иероглиф в центре. Всего их у меня триста двадцать девять. Я вытащил из сумки один из них и сфокусировал на нём взгляд:

Знак славы.

Персональный предмет.

Эти знаки можно найти на телах врагов, убитых на пепельных просторах туманного Лимба.

Их так же можно получить за имущество убитых врагов, использованное на благо твоего Доминиона.

Обменивается на десять очков славы.

Использование: сломать.

Внимание! За знаки славы Вы можете приобретать у торговцев предметы, соответствующие Вашему уровню, рангу и специализации.

Собственно всё как я и предполагал. Нормальный ивент, стандартные правила. Если бы не запредельные сроки аттестации, я бы тут развернулся… Нет, я адекватный человек и вся эта моя показная самоуверенность – она больше нужна для самоуспокоения. Не факт, что я отсюда смогу сбежать, не факт, что смогу отомстить за унижение и пытки, но я точно знаю одно… Я буду очень стараться. Так, как, наверное, не старался никогда. Не знаю как кому, но мне такие вот установки необходимы. Чёткий план не обязателен, но цель всегда должна быть обозначена.

Торговец был драугром, звали его Ашерон, а поскольку на нём был надет только фартук, я мог примерно представить, как выгляжу со стороны. Какая-то гремучая смесь скелета и питекантропа. Не самый всё-таки плохой вариант аватарки. Зомбаки, к примеру, на порядок неприятнее выглядят. С другой стороны перед кем мне тут красоваться? У меня даже известное место отсутствует… И я очень надеюсь, что до поры… Всего торговцев было пятеро, но четверо из них торговали недоступными для моего нынешнего ранга предметами, а этот конкретно продавал вещи на разные рабочие специальности.

Из почти сотни предметов, нормально мне подошли только три: «потёртая рабочая куртка», «потёртые кожаные штаны» и «кирка ученика». Будь у меня двухсотый уровень и хотя бы ранг шахтёра я бы смог прибарахлиться получше, но чего нет, того нет. Хорошо, что хоть что-то нашлось. Все эти оставшиеся до аттестации дни мне придётся проходить в этом эквипе. Ладно, переживу. Заплатив торговцу двести шестьдесят знаков, я забрал у него купленные вещи, отошёл в сторону и внимательно их рассмотрел:

Потёртая рабочая куртка

Кожа

Прочность: 1000/1000

Обычный предмет.

Требует 100 уровень.

Броня: 400

Вес: 6 кг

Потёртые кожаные штаны

Кожа

Прочность: 1000/1000

Обычный предмет.

Требует 100 уровень

Броня: 300

Вес: 2 кг

Кирка ученика

Дробящее, одноручное (для правой руки)

Прочность: 15 000/15 000

Обычный предмет.

Требует 100 уровень.

Урон: 200 – 240

Вес: 5 кг

Штаны и куртка, несмотря на максимальную прочность, зияли прорехами. Грубо обработанная серая кожа, клоки свалявшейся щетины в самых неожиданных местах, гнилые тесёмки вместо пуговиц. Конечно не Бриони и не Эли Сааб, но мне сейчас выбирать не приходится. К тому же даже такие убогие шмотки меня очень неплохо апнут. Кирка – вообще без комментариев. Самый натуральный Экскалибур короля Артура. Верхний урон в двенадцать раз выше, чем на моей! Общий дамаг она мне, конечно, сильно не апнет, но всё равно – какой-то прирост будет. Жаль только ботинок и сапог такому как я не положено, но ничего страшного – похожу босиком. Ячеек для предметов у меня так и не появилось, поэтому я старым дедовским способом натянул на ноги штаны, прикрыв тем самым несуществующий срам, продел руки в рукава куртки, затянул все тесёмки, взял в руки кирку и взглянул на изменившиеся числа урона:

Тяжёлый удар II

– 198 004,5 – 201 679,5 урона Истинной Тьмой [Рождённый во Тьме]

– 236 451,9 – 240 840,5 урона Истинной Тьмой при атаках в спину [Рождённый во Тьме] [Мастер подлого боя]

Наказание II

– 118 802,7 – 121 007,7 урона Истинной Тьмой [Рождённый во Тьме]

– 141 871,2 – 144 504,3 урона Истинной Тьмой при атаках в спину [Рождённый во Тьме] [Мастер подлого боя]

Прыжок II

– 165 003,7 – 168 066,23 урона Истинной Тьмой [Рождённый во Тьме]

– 197 023,3 – 200 700,4 урона Истинной Тьмой при атаках в спину [Рождённый во Тьме] [Мастер подлого боя]

М-да… В среднем урон вырос процентов на десять, и это при такой разнице его значений на оружии. Спасибо Истинной Тьме. Не знаю, разумна Первостихия или нет, но мне кажется, ей совсем не хочется, попадать под чью-либо власть. Вот и бережёт кусочек себя. Тысяча шестьсот десять урона к базе! И с каждым уровнем этот показатель будет только расти! Да я когда-нибудь и до миллиона урон смогу разогнать! Впрочем, потягаться я могу пока только с крысами. Тут в крепости даже у обычных скелетов по шесть сотен тысяч ХП у каждого. Но ничего, прокачаюсь, дождусь аттестации, а там будем смотреть, что к чему. Я свернул меню, направился к выходу и вдруг понял, насколько устал. Чёрт! Нежить же уставать не может… Хотя, я наверное, не совсем правильная нежить, и мне обязательно нужен сон. Хмм… Я нашёл взглядом пустое место возле стены, подошёл, убрал кирку в сумку и улёгся прямо на землю. Ведь даже хорошо, что мне нужно спать. Какую-то часть времени из этих двухсот пятнадцати суток у меня получится провести во сне.

Проснувшись, я никаких изменений в окружающем меня мире не обнаружил. Нежить всё так же неподвижно стояла вдоль стен или перемещалась по каким-то своим делам по территории крепости. На дворе было то же самое непонятное время суток, но встроенные в меню часы, тем не менее, показывали половину девятого утра. Секунд за десять сообразив, где нахожусь и вспомнив, что со мной произошло, я поднялся с земли и, машинально отряхнувшись, пошёл к выходу из крепости. Безумно хотелось кофе… Мне даже казалось, что я чувствую его запах… При этом я прекрасно понимал, что вряд ли смогу его пить, но вот же… Мозги мне Система оставила человеческие, а что в них ассоциируется со счастьем? Глоток кофе по утрам, улыбка юной красавицы, искрящиеся своды древних пещер, чернеющая тишина тянущихся сквозь скалы проходов, капли вражеской крови на твоём оружии… Чёрт! Осознав, о чём думаю, я остановился и потрясённо уставился в воротный проём. Мозги у меня уже не человеческие… Искин с обновлением всех нас изменил. Я медленно опустил голову, вспомнил сверкающие шпили Лууу, мрачную красоту Халимы, статуи на территории храмового комплекса и понял, что очень скучаю по Антруме… По тоннелям, пещерам и городам, по величественной, ни с чем не сравнимой архитектуре, по холодной красоте её жриц… «Бред! Бред! Бред!» – я с силой потряс головой и медленно двинулся дальше. Это не моё! Это навязанное! Вот только от понимания этого ни разу не легче. Память… Возможно, это действительно проклятье…

Выйдя из ворот крепости, я направился к знакомой шахте. Нужно проверить, сколько опыта дают за повторяющийся квест по добыче камней и потом уже определиться, чем и в какой последовательности заниматься. Согласно открывшейся карте, до шахты было чуть больше семи километров, и к ней вела широкая очищенная от камней дорога. Я шёл, не обращая внимания на пасущихся по обеим её сторонам геканов и стархов. С ними всё уже ясно, и теоретически все оставшиеся до аттестации дни я могу заниматься одной лишь охотой. Однако каждый моб имеет какое-то время перерождения. От пака к паку нужно ходить, а это тоже требует времени. Камни же находятся в конкретных местах, и их тут в локации полно. Крепость, по словам мастера, сильно нуждается в строительном материале, и возможно, по этой причине опыт я буду получать быстрее чем с фарма. Экспа же для меня сейчас гораздо важнее славы, поскольку урон и защиту я могу поднимать только повышая свой уровень.

До памятной могильной плиты я добрался за час с небольшим, и за это время мне навстречу проехала лишь одна гружёная камнем телега. Возле шахты стояло ещё пять, а всего я там насчитал двадцать семь андедов. Семеро солдат с десятником, пять возниц и пятнадцать шахтёров. Не знаю, на хрена там вообще нужна охрана и почему такая толпа так медленно добывает камень, но сейчас вот дойду и уже на месте разберусь.

Ответ на первый вопрос пришёл в тот момент, когда до шахты оставалось идти не больше полутора сотен метров. Впереди меня над дорогой неожиданно поднялось целое облако пепла, которое спустя пару мгновений разделилось на отдельно вращающиеся вихри. Что-то проревел стоящий у одной из телег десятник, хлестнули плети возниц, и телеги стали медленно сдвигаться, образуя импровизированную баррикаду. Солдаты скинули со спин щиты, в их руках появились короткие копья, шахтёры прекратили свою работу. Видя их реакцию, я остановился на безопасном расстоянии и стал дожидаться дальнейшего развития событий. Ждать пришлось не больше минуты, когда из вращающихся над дорогой вихрей появилось два десятка закованных в латы скелетов под предводительством чудовищного лича триста тридцатого уровня. Уровень скелетов – от двести восьмидесятого до двести восемьдесят пятого. Лич, которого звали Г’Нарт, имел шестой ранг славы и пятнадцать миллионов ХП! Жесть! Это видимо те самые войска без флага, о которых говорилось в тексте ивента…

Внимание! Вам доступно задание: «Во славу доминиона Арката»

Тип задания: уникальное.

Помогите обитателям доминиона отбить нападение диких войск на Южную шахту.

Награда: опыт, очки славы, повышение репутации с доминионом Арката.

Внимание! Награда начисляется пропорционально вкладу в отражение нападения.

Земля вокруг лича вспыхнула чёрным пламенем враждебной ауры, скелеты, обнажив оружие, неорганизованной толпой побежали в сторону шахты, а я стоял и растерянно смотрел им вслед. Невыполнимых заданий Система не выдаёт, но тогда почему она пытается всучить мне это? Что я могу? Убить двух-трёх скелетов и сдохнуть во славу доминиона? Да тут одного только лича защитникам за глаза, но… Чёрт! Какой же я всё-таки идиот! Скинув с плеча кирку, я резко ускорился и побежал в сторону шахты, не сводя взгляда с широкой спины медленно идущего за скелетами чудовища.

Риск? Нет, ни разу! Любой профессиональный игрок оценивает ситуацию шансами, и не важно, что перед тобой: покерный стол и неполный флеш с тузом на флопе[1], или атакующий шахту рейдовый босс.

Пятьдесят метров…

Лич взмахивает посохом, и в сторону баррикады летит сгусток тьмы иссиня-чёрного цвета, внешне похожий на раскинувшего щупальца осьминога. Заклинание ударяет в одну из телег и та на глазах превращается в ржавую гнилую труху.

Тридцать метров…

Истлевшие кости погонщика прахом осыпаются на камни, истошно ревёт бьющаяся на земле ящерица.

Двадцать…

Защитники шахты сдвигают щиты, их строй ощетинивается копьями, а в освободившийся в телегах проём с грохотом вламываются скелеты…

Прыжок! Тяжёлый удар!

Острие кирки легко пробивает тканевый доспех и с хрустом врубается в спину оглушённого Г’Нарта. Крит! Наказание! Тяжёлый удар! и лич уже в первые секунды боя теряет семь процентов своего ХП. Выйдя из стана, он резко поворачивается ко мне и, пропустив ещё один удар, выбрасывает вперёд свободную левую руку. Какая-то дрянь бессильно разбивается о мою грудь, глаза твари расширяются от удивления и я, пользуясь замешательством противника, пробегаю ему за спину и вновь атакую Тяжёлым ударом. Иммунитет к тьме. Не будь этого, любое его заклинание распылило бы меня на атомы. Я стопроцентно уверен, что у него нет ничего кроме Тьмы – Система не выдаёт невыполнимых заданий. Пятнадцать лямов сниму минуты за три, главное, чтобы продержались защитники. Тяжёлый удар! Наказание! Шаг вперёд и за спину ошеломлённому боссу!

Со стороны баррикады доносится грохот железа и яростный рёв дерущихся. Всегда удивлялся, как нежить не дыша может издавать какие-то звуки, и почему только подобные тупые мысли лезут в голову в самый ответственный момент.

– Ты кто такой?! – яростный шипящий шёпот раздаётся у меня в голове, после того как очередное заклинание лича бессильно стекает по моей шкуре.

– Пушкин! – перехватив кирку за рабочую часть, я легко блокирую удар посоха и вновь прохожу твари за спину. Тяжёлый удар! Крит! Наказание!

На трети ХП лич наконец сообразил, что вся его Тьма мне до лампочки и начал размахивать посохом. Посох – не двуручный меч, а сам он – не рыцарь смерти. Каждый блок снимает с меня всего по пять процентов ХП. У меня в запасе есть трёхминутная хилка и подаренный Шерой вампирик, так что я особо не парюсь. Блок! Тяжёлый удар! Наказание!

Грохот постепенно стихает, со стороны крепости в нашу сторону быстро движется небольшой отряд.

– Тварь!.. – хрипит Г’Нарт и, замерев на середине движения, начинает заваливаться на бок. Есть!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 162.

Классовый бонус: +1 (50) к силе; +1 (50) к выносливости.

Вам доступно 3 единицы характеристик.

Вами получено 1521 очко славы.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 163.

Классовый бонус: +1 (50) к силе; +1 (50) к выносливости.

Вам доступно: 6 единиц характеристик.

Обернувшись, я быстро оценил ситуацию и, восстановив ХП навыком, побежал к телегам, возле которых двое уцелевших защитников вместе с десятником сдерживали пятерых наседающих на них скелетов. На ногах ещё оставались двое возниц и десяток шахтёров, но в бой они почему-то не лезли. Приказ командира? Возможно… Откуда мне знать, какие у местных скрипты. На самом деле можно расслабиться, но оставшиеся скелеты уже продамажены, а экспа мне ещё пригодится. Стараясь не задеть своих, я Прыгнул за спину трём атакующим, быстро изменил счёт в нашу пользу и расколов череп последнему скелету поставил финальную точку в этом бою.

Вами получено 37 очков славы доминиона.

Вами получено 34 очка славы доминиона.

Вами получено 36 очков славы доминиона.

Вами получено 33 очка славы доминиона.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 164

Классовый бонус: +1 (50) к силе; +1 (50) к выносливости.

Вам доступно: 9 единиц характеристик

Хм-м… Вот они – враждебные доминиону существа. За ящериц чистую славу не давали. Оторвавшись от системных строк, я оглядел лежащие возле телег кости и встретился взглядом со стоящим напротив десятником. К сожалению, мимика у нежити отличается от человеческой и сложно оценивать чувства по сгнившей наполовину физиономии, но уверен, что мужик как минимум впечатлён. Кивнув мне, он что-то неразборчиво прорычал и, убрав в ножны меч, склонился над лежащими у ног костями. Солдаты тут же последовали примеру своего командира. Двое оставшихся возниц принялись растаскивать телеги, а рабочие, как ни в чём не бывало, направились к шахте. Внутрь, правда, никто не пошёл – камня хватало и снаружи. М-да… Любые разумные с Карна ещё минут пять бы обсуждали происшедшее, но нежить – есть нежить. Да и из неписей здесь только десятник. Он и меня-то, наверное, мобом считает. Подобрав с тел скелетов шестьдесят пять знаков славы и ржавые латные перчатки на второй ранг и сто шестидесятый уровень, я развернулся и направился к телу лича.

Вообще система лута в Арконе придумана таким образом, что предметы с убитых мобов и боссов падают по уровню убивших их игроков. Ну или по среднему уровню рейда с погрешностью в двадцать процентов. В рейде я не состоял, поэтому дроп с убитого лича будет сто тридцатого – сто девяностого уровня. Впрочем, губы можно не раскатывать, вряд ли в нём лежит что-то на мой нулевой ранг. Бонусных процентов к урону я за него тоже не получил. Их дают только за уникальных боссов и НПС. А этот встанет через шесть часов у знакомого камня и пойдёт служить местному лорду вместе с остальными скелетами.

Остановившись над распростёртым телом, я прислушался к себе и с удивлением обнаружил, что никакой особой радости не испытываю. Нет, здорово, конечно, что мне удалось завалить это чудовище, апнуться по уровню и перевалить за первый ранг славы, но… Ещё с утра навалилась апатия. Если вчера я радовался тому, что сбежал, пытки прекратились и смерть откладывается, то сегодня… Двести четырнадцать дней унылого фарма… И даже если я обрету своё прежнее тело, нет никакой гарантии на то, что у меня получится отсюда сбежать… Ладно, проехали… Что такое эти дни, если у тебя есть цель, а впереди вечность? Я наклонился, коснулся рукой трупа лича и мысленно выругался. Триста семь знаков славы, необычный двуручный меч на сто семьдесят пятый уровень и… и всё… Больше ничего в нём не было. По опыту с такого босса должно выпадать от трёх до пяти редких предметов, но, видимо, в Лимбе дроп настроен как-то иначе. Весь юмор заключается ещё в том, что меч этот, я возьму в руки только на пятом ранге славы. Ну да и хрен с ним… Там мне по квесту какой-то данж ещё нужно будет пройти. Пойду туда не с пустыми руками…

От созерцания меча меня отвлёк громкий топот копыт. Я быстро перекинул лут в сумку и обернулся.

Десять рыцарей, во главе с капитаном. Ну вот и группа поддержки пожаловала. Только не успели бы они ни хрена. Впрочем, какое мне дело?

Командира рыцарей звали Кевин ан Найд. Он внимательно оглядел поле боя, затем спешился, прицепил меч к седлу и не торопясь направился к десятнику. Тридцать миллионов ХП и седьмой ранг славы доминиона! Интересно, я тоже могу когда-нибудь таким стать? Я представил себя на месте этого монстра и… отрицательно покачал головой. Нет… не нужно… Мне лучше обратно в дроу. Даже стань я спутником местного бога – это ничего не решит. Ракот ненавидит Ллос? И что? Много он ей может сделать? Вряд ли… Даже я, просто скрываясь, нанесу богине больше вреда. Если я верну своё тело, она меня вряд ли сможет найти, прятаться я теперь умею качественно.

Дождавшись рыцаря, десятник что-то быстро ему заговорил, изредка указывая при этом на меня. Капитан выслушал доклад, кивнул, ещё раз оглядел поле боя и направился в мою сторону. Всё верно, квест нужно сдать, а кто его примет, если не это чудовище? Хотя про чудовище – это я так к слову. Ростом он был всего-то на две головы выше меня и, если судить по экипировке, достаточно пропорционально сложен. Доспех не новый, в некоторых местах видны следы ржавчины, плащ зияет прорехами. Шлем открытый, лицо бледное, треугольное, глаза горят синим магическим светом. Я не знаю, что у него там под бронёй, но если не обращать внимания на неестественную бледность лица и надпись над головой, он вполне мог бы сойти за неопрятного эрантийского графа. Я ждал, что капитан со мной заговорит, как это делали в крепости маги, но он, приблизившись, лишь смерил меня с ног до головы взглядом, легонько хлопнул по плечу и направился обратно к своему коню.

Задание «Во славу доминиона Арката» выполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 165.

Классовый бонус: +1 (50) к силе; +1 (50) к выносливости.

Вам доступно 12 единиц характеристик.

Вами получено 1 661 очко славы.

Повышение репутации. Лорд Эдгар ан Хлодвиг знает о Вашем существовании.

Я смотрел ему вслед, и на меня медленно накатывала чёрная непроходимая тоска. Двести четырнадцать дней, в этом проклятом богами Лимбе… С одной лишь надеждой вернуть себе прежнее тело и как-то отсюда сбежать… Вспоминать как тебя предали и пытали… Что это? Личная плата за мою непонятную избранность и совсем не гарантированное бессмертие? Испытание воли, о которой меня спрашивал Страж?.. Ладно… К одиночеству я давно уже привык, а с тоской как-нибудь да справлюсь… К ней ведь тоже привыкать не впервой, после смерти деда она почти всегда шла со мной рука об руку. Я проводил взглядом отъезжающих рыцарей, пожал плечами и, закинув на плечо кирку, направился к работающим неподалёку шахтёрам. Одиночество, тоска, безысходность, надежда… Во всём Арконе нет существа, которому есть дело до тех чувств, которые я лично испытываю, а раз так – настолько ли они важны для самого меня?

[1] Имеется в виду ситуация, когда две карты ещё не открыты, а у игрока уже собралась комбинация из четырёх карт одной масти, старшая из которых туз. В этой ситуации профессиональный игрок принимает решение на основании отношения размера необходимой ставки к шансу прихода нужной карты.

Глава 4

Тридцать три дня… Тридцать три дня до окончания этого грёбаного этапа… Я выворотил из земли ржавый кусок железа и не торопясь потащил его к телеге. Полгода уже длится это серое безумие. День за днём, неделя за неделей…

Двести восемьдесят третий уровень и триста двадцать пять тысяч ХП. Почти полмиллиона урона на основном навыке, пак ящериц лопается с Прыжка… Но тот лич в крепости не врал про проклятье памяти. С каждым днём становится всё тяжелее. Я не могу сойти с ума, но безумие где-то рядом… Кажется, стоит только протянуть руку, коснуться – и провалишься в ласковую темноту, тоска и безысходность исчезнут… Нет… не могу… Тьма так же недосягаема, как улыбка и тело Коварной богини. Каждое условное утро я просыпаюсь и вспоминаю, кто я и почему здесь, но всё равно ещё некоторое время пытаюсь найти глазами заходящее светило. Дроу не нужно солнце, но навязчивые мысли просто так из головы не вышвырнешь. Мне кажется, что когда я сплю, в Лимбе наступает ночь… И этот сон… Он снится мне постоянно. Французское кафе на Кузнецком Мосту… Даша в белом под горло свитере… Я иду к столику, девушка улыбается, дарю браслет, она надевает его и превращается в Ллос…

Кусок железа с грохотом упал на дно телеги, выдернув меня из невесёлых раздумий. Стоящий рядом десятник даже не повернул головы. Иногда мне кажется, что он специально старается не смотреть в мою сторону. По фигу, мне нет до этого дела. Я машинально отряхнул руки и так же не торопясь отправился прочь.

Вниманию всех игроков и кланов, находящихся в Лимбе! Владыка Ракот готовит вторжение на Карн! Ожидайте начала мирового события: «Захват Великого Кладбища».

Цель:

Захват Великого Кладбища Карна – Хельстада.

Условия:

За тридцать дней до мирового события и на время его проведения войны между доминионами запрещены. Войска без флага на территории доминионов появляться не будут.

В событии участвуют все находящиеся в Лимбе персонажи от первого ранга и выше.

На время мирового события все персонажи от первого ранга славы и выше будут автоматически оживлены. Перенос на Карн пройдёт в условленное время автоматически. Длительность игрового события не определена.

Внимание! По итогам игрового события каждый участник получит награду, пропорциональную его вкладу, независимо от результата.

Внимание! В случае захвата Хельстада Ракотом, условия проходящего в Лимбе континентального события «Вечная Война» будут существенно изменены.

Оставшееся до события время:

64:59:50… 64:59:49… 64:59:48…

Противный писк, сопровождающий уже поднадоевшее системное сообщение, окончательно вывел меня из состояния полусна. Система вот уже почти месяц спамит его исключительно для меня, прекрасно понимая, что я в нём участвовать не могу. Какое-то изощрённое издевательство. Хотя может оно и к лучшему… Отправиться на Карн, сбежать и потом шляться всю оставшуюся вечность андедом? Нет, спасибо… Мне проще ещё тридцать три дня подождать… Единственное, что напрягает – это возможные изменения условий проходящего в Лимбе ивента, которые произойдут в случае захвата того непонятного кладбища. Очень надеюсь, что Ракоту на Карне обломится. Зря я тут, что ли, полгода уже торчу-дожидаюсь? Полоска славы упёрлась в пятый ранг и больше не движется. За один срок выше подняться не выйдет, но мне, собственно, хватит и этого. Рыцарь смерти или некромант – мне без разницы. Очки заслуги исчезли в тот момент, когда слава перевалила за первый ранг, так что шахтёром мне тут стать тоже не светит. За стархов и гекканов опыта прилетают крохи, уровень гораздо быстрее поднимается на квестах. Так что мобов я теперь фармлю редко. Двадцать семь тысяч собранных знаков славы в запасе, хватит и на коня и на полный комплект экипировки для рыцаря. Хотя на экипировку можно не тратиться. За полгода собрана почти тонна брони и оружия, одних только реагентов – тридцать семь килограмм. Уровень сейчас важнее… Я подобрал с земли угловатую тёмную глыбу, закинул её на плечо и отправился обратно к телеге. Камень с моим показателем силы по весу ощущался не тяжелее куска пенопласта, и, даже учитывая, что с уровнем норма добычи существенно возросла, за день я успеваю сделать семь-восемь квестов. За оставшееся время, до трёхсотого уровня, наверное, не дотяну, но двести девяносто пятый получу гарантированно. Мобы, занятые тем же чем и я, работают раз в десять медленнее, и это на самом деле хорошо – в Аркате не так много свободного транспорта. Кинув камень в телегу, я обернулся и вдруг заметил мужчину. Он быстро шёл по дороге на запад, изредка оглядываясь при этом по сторонам, но смутило другое. Этот парень был таким же, как и я игроком! Чёрный как ночь и с виду очень непростой доспех, закрытый шлем, двести восемьдесят пятый уровень. Меч на поясе, за спиной щит… Когда он подошёл ближе, я узнал его окончательно и ошарашено замер, пытаясь понять, что это персонаж мог здесь забыть… Князь Крейда Криан – Чёрный демон непонятного пророчества…

В первые дни, пользуясь тем, что моя память после переноса в Аркон стала практически абсолютной, я вспоминал книги и сериалы, которые когда-то читал и смотрел. Это довольно быстро наскучило и, не зная чем себя занять, я полез просматривать системные сообщения, которые выскакивали в мир с момента прошедшего в игре обновления. Вообще, у каждого уважающего себя игрока мировой чат перманентно скрыт, слишком много там левого флуда. Все сообщения хоть как-то касающиеся лично тебя выскакивают перед глазами и так. Но не суть… Идущий по дороге парень и его клан отметились почти во всех значимых событиях, произошедших с момента моей смерти в реале. В первые после обновления часы, когда я ещё только пытался осознать свою смерть, он грохнул какого-то жуткого демона и установил тем самым новый рекорд. Чуть позже из летописей я узнал, что этот парень вместе со своим кланом «Стальные волки» убил Нергхала – спутника дважды проклятого бога Вилла и захватил себе какое-то княжество. Чуть больше недели назад «Стальные волки», объединившись с «Фератой» «Лазурными» и ещё какими-то «Ночными клинками» в Вайдарре грохнули Тиарана – ещё одного спутника Вилла, одновременно с этим как-то посадили мэллорны и объединили эльфийский народ.

Отряхнув по привычке руки, я хмыкнул и направился к дороге, когда…

– Не смей к нему подходить! – сухой резкий голос прозвучал у меня в голове пистолетным выстрелом. – У него своя война, у тебя своя! Если ваши дороги пересекутся сейчас, твоя будет проиграна уже сегодня! Верь мне, Тёмный… Пожалуйста, верь…

Шера не выходила на контакт с того самого момента, когда я скованный корчился на пыточном столе. Ни слова, ни полунамёка… То видение казалось мне горячечным бредом, и я полгода убеждал себя, что это не так…

– Что-то ты не очень старалась меня подбодрить… – после небольшой паузы ответил я, максимально добавив голосу холода. – Или думаешь, что оказавшись по твоей милости здесь, я чувствую себя комфортно?

– И назовёт Тьма его своим сыном… И смерть раскроет ему объятья… Прости… – тихо прошептала богиня. – Я копила силы для этого разговора. Я не могу…

Последние слова Шеры прозвучали затухающим эхом. Я подождал ещё с десяток секунд, затем выругался и подобрал с земли первый попавшийся под руку кусок металла.

Криан заметил меня и, прекрасно понимая, кто я такой, остановился в полусотне метров напротив. Я на мгновение задержал на нём взгляд и медленно отправился обратно к телеге, кляня по дороге себя, сложившуюся ситуацию и всех ушедших богов вместе взятых. Дерьмо… По сути этот парень – один из немногих попавших в Аркон людей, с кем бы я действительно хотел пообщаться. Ладно, может быть, когда-нибудь встретимся…

Не дождавшись реакции, Криан продолжил свой путь в сторону Залов Мёртвых, и я уже ни разу не посмотрел ему вслед. У него своя война, у меня своя… У меня нет причин не верить Королеве Вампиров. Она и остальные боги, которых Ллос принесла в жертву ради власти над Тьмой, как никто другой заинтересованы в том, чтобы я исполнил возложенную на меня миссию. «И Смерть раскроет ему объятья…», интересно, что, чёрт возьми, богиня имела в виду? Как бы то ни было день сегодня всё равно замечательный. Шера проявилась, а значит всё происходящее со мной ни разу не сон. Она не стала отрицать то, что своим нынешним положением я обязан ей, так что будем надеяться, что события развиваются по какому-то плану. Знать бы ещё, в чём этот план состоит… Не зная чем себя занять, я начал думать о том, что могло понадобиться в Лимбе Криану. Ведь этот парень точно заскочил сюда ненадолго. Возможно, его появление как-то связано с вторжением Ракона на Карн? С другой стороны, какое мне до этого дело? Прочитаю, если что, потом в мировом чате…

Это произошло часов через пять. Я выполнил пару квестов и уже собирался ложиться спать, когда грудь и колени прострелила резкая боль… Это было настолько неожиданно и непривычно, что я не смог даже закричать. Ноги подкосились, тело стало заваливаться набок, а перед глазами вспыхнули красные буквы:

Сосуд вашей души уничтожен! Ваш персонаж…

ERROR 999%0:*$39!

ERROR 999?5;3$#%!

ERROR 999*(:43:+0:

ERROR 999%:9((?9.

ERROR 999*,=!(:#@

Вы погибаете.

Навалилась темнота. Боль прошла, но я прекрасно чувствовал своё тело. Спустя мгновение понял, что стою в каком-то огромном помещении с каменным полом. Потолка и стен не видно, и ни одного источника света вокруг. Никогда не думал, что смерть выглядит так…

Ноздрей коснулся едва различимый запах прелых листьев, я не успел удивиться, когда вдруг заметил её… Женщина… Объёмный чёрный силуэт, чуть ниже меня ростом. Она была настолько черна, что даже в кромешной темноте я видел её как днём. Тонкая талия, хрупкие плечи, очертания лёгкого платья… Она появилась в трёх метрах напротив, подошла и, чуть склонив голову, посмотрела на меня снизу вверх. Мне казалось, что посмотрела… Запах прелых листьев усилился… Так пахнет грусть… я знаю, как она пахнет… Накатила тоска. Одиночество… Даша… Лимб… Эти бесконечные серые дни… В какой-то момент стало нечем дышать, но уже в следующую секунду всё пропало. Тоска осыпалась прахом, а её неожиданно сменила нежность… Непонятно откуда взявшаяся нежность к этой невысокой маленькой женщине. Нет, я прекрасно понимал, что передо мной не человек. Шера же говорила, но… Это продолжалось целую вечность. Я стоял не шевелясь, еле дыша, боясь нарушить хрупкую тишину, когда женщина вдруг приблизилась и, приобняв за плечи, положила голову мне на грудь. Руки обожгло холодом, лёгкие превратились в куски льда, дыхание застряло в горле, но, одновременно с этим, я вдруг почувствовал беспредельное счастье. Всё изменилось в одно мгновение, проблемы исчезли, мир повернулся другой стороной… «Одиночество – это ведь мой личный выбор, Даша не последняя женщина в мире, а Лимб – всего лишь этап… Короткий этап на пути…», – пронеслось в голове…

Словно прочитав мои мысли, женщина отстранилась, её ладонь ласково обожгла мне правую щёку, и я снова остался один. Но готов поклясться, что в момент исчезновения на её губах играла удовлетворённая, понимающая улыбка…

Ещё не до конца придя в себя, я ошалело огляделся, когда перед глазами вновь вспыхнули красные буквы:

Выберите расу:

Дроу…

Дроу – нежить…

9… 8… 7…

– Дроу!

Ваш выбор принят…

Выберите класс своего персонажа:

Рыцарь смерти…

Тёмный маг…

Некромант…

9… 8… 7…

Какого чёрта десять секунд?! Впрочем, я никогда не любил кастеров…

Ваш выбор принят…

Вы погибаете…


* * *

Внимание! В связи со смертью Вы теряете…

Щёку в нескольких местах кольнуло. Я судорожно вдохнул затхлый, пропахший мертвечиной воздух и закашлялся от набившейся в горло пыли. Я дышу?! Жив?! И это по-прежнему я!!! Оттолкнувшись ладонями от пола, вскочил на ноги и, отмахнувшись от кучи системных сообщений, быстро огляделся по сторонам. Несколько секунд ушло на то, чтобы уложить увиденное в голове, я хмыкнул и задумчиво почесал правую щёку. На всю длину помещения в пять рядов тянутся потрескавшиеся каменные столы, на которых в четыре ряда, на расстоянии пяти сантиметров друг от друга лежат покрытые пылью стеклянные черепа. Дверь наружу открыта, возле неё валяются какие-то кости. М-да… Черепа – это те самые сосуды души, о которых говорилось в задании. В ближнем ряду одного не хватает. Вокруг рассыпаны куски стекла. Этот парень – Криан, разбил сосуд, в котором хранилась моя душа… Больше ведь некому… Но тогда почему я ещё здесь, в Арконе? Персонаж ведь должен был быть стёрт! Да, по фигу, жив – и ладно! Жив? Я быстро потрогал себя между ног и, обнаружив искомое, с облегчением выдохнул. Да, жив и по-прежнему функционирую. Чёрт! Но почему тогда не дамажит кольцо?! Я быстро открыл меню и… тут же его захлопнул.

Крис (Веном) [проклятый], уровень 181

Рыцарь смерти [специализация не выбрана]

Дроу, неигровой персонаж [урон по игрокам снижен десятикратно]

Исчадие Тьмы…

Мне теперь даже свитки с проклятиями не нужны… И стали понятны слова Шеры-провидицы. «И назовёт Тьма его своим сыном…»[1]. М-да… В помещении было прохладно. Я открыл сумку и экипировался в старую кожаную броню. Несмотря на то, что в окне персонажа появились ячейки, надевать всё пришлось старым дедовским способом. Стало теплее. Расчистив сапогом пыль, я сел на пол, привалился спиной к стене и, прислонившись затылком к холодному камню, устало прикрыл глаза.

Всё… Одна из задач выполнена! Я снова дроу… С некоторыми, правда, существенными оговорками. Особой радости не ощущал. Ничего кроме удовлетворения и усталости. Читать системные сообщения и смотреть, в кого я на этот раз превратился, буду потом. Исчадие Тьмы, рыцарь смерти – какая разница? Вот соберусь с мыслями и тогда…

Итак! Что мы имеем? Самый крутой игрок Мира Аркона заявился в Лимб ради меня? Серьёзно? Ну Пелену Развоплощения Криан, наверное, и не заметил, ведь князь в табели о рангах намного выше простого рыцаря. Скелеты на входе для него не помеха, но как он определил какой именно череп нужно разбить? Они же тут все одинаковые. И на хрена я вообще ему сдался? Квест? Чья-то просьба? Шера отпадает сразу, но тогда остаётся Бел… Ну не верю я в такие случайности, хотя… Я подобрал с пола самый большой осколок, внимательно его рассмотрел, и хмыкнул. Все ясно, никто его сюда за мной не отправлял. Череп с моей душой отличался от других по цвету. Парень просто заглянул в ближайшее хранилище, сложил два плюс два и решил мне помочь. Он не знал, что уничтожение сосуда души для меня смертельно. Хотя почему смертельно? Сижу же вот – думаю…

– Спасибо, – после некоторых колебаний, негромко произнёс я, глядя на дверь.

Произнёс и улыбнулся, слыша звук своего вновь обретённого голоса. Что ещё? В отличие от Криана, Шера прекрасно знала, что произойдёт, и поэтому запретила мне к нему подходить. Это понятно. Система продолжает считать меня НПС, я больше не подданный местного лорда и наконец могу прочитать квестовую книгу. Блин! «Да я же полгода не ел!!!», – неожиданно пришедшая в голову мысль вытеснила из головы все остальные. Странно, но есть не хотелось совсем, хотя по логике я сейчас должен загибаться от голода. Во время пыток меня не кормили, и максимум на третий день должен был появиться дебафф. М-да…

Видимо, на некоторые вопросы ответа получить не получится. Я открыл сумку и быстро проинспектировал запасы еды и воды. Восемь сэндвичей с мясом речного окуня, кусок сыра, ведро воды и литровая фляжка кофе. Сэндвичи на здоровье и ловкость – но плевать на баффы, мне бы тут продержаться. Еду и воду можно растянуть на пару недель, а дальше мне каким-то образом нужно добраться до личной комнаты. Того, что есть в сундуке, хватит ещё примерно на месяц, а вот дальше… Я вытащил из сумки фляжку с кофе, открутил крышку и с наслаждением вдохнул давно забытый аромат. Нет, понятно, что нюхать кофе в пропахшем мертвечиной сарае могут только такие кретины как я, но плевать! Я теперь рыцарь смерти и к подобным запахам нужно начинать привыкать.

Я сделал маленький глоток и зажмурился от удовольствия. Как же хорошо, что продукты в инвентаре сохраняются такими, какими ты их туда положил. Кофе был горячим и это самое то, что мне нужно перед тем, как я засяду за расчёты. Из общих вопросов остался только один: почему я всё-таки выжил? Система врать не умеет, а фразу: «потеря персонажа» двояко истолковать невозможно. После сообщения об уничтожении сосуда души вылетело сразу пять системных ошибок, мне засчитали две смерти, сменили класс и повесили несмываемое проклятье. Но это всё последствия, а причина непонятна. Нет, меня вполне устраивает подобный расклад, но хочется докопаться до истины. Я сделал ещё глоток и задумчиво оглядел помещение. В Арконе на вершине пищевой цепочки стоит RP-17, на ступеньку ниже – первостихии, и только потом боги и прочая тому подобная живность. Если бога заменить можно, то с первостихией такой вариант не прокатит, и можно предположить, что каждая из них является частью Системы. Разбив фиал, я стал кусочком Истинной Тьмы, а с уничтожением моего персонажа, исчез бы и этот кусочек. Система не захотела или не смогла удалить часть себя, и случилось то, что случилось. Всё это сильно притянуто за уши, но других версий у меня, увы, нет, значит, будем придерживаться этой. Я сделал из фляги последний глоток, убрал её в сумку и вывел перед глазами системные сообщения. Со всеми вопросами вроде разобрались, пора смотреть, кем я стал, и в очередной раз придумывать билд.

Вами получено звание «Рыцарь смерти» [неигровой персонаж, ранг 1; вес характеристик 1:50]. Вам доступны три пути развития персонажа: путь Силы [бой], путь Души [призыв] и путь Познания [чары]. Независимо от выбранного пути, Вы можете вкладывать очки талантов в другие пути развития [до 33% от количества очков талантов]. Отныне Вы можете принимать в группу неигровых персонажей. Командовать группами до пятидесяти разумных (не считая призванных Вами существ). Вы и бойцы под Вашим командованием получают 2%-е увеличение наносимого физического и магического урона, 2%-е увеличение рейтинга брони и всех защит, а также 2%-е увеличение лечебных заклинаний. Опыт, получаемый разумными под Вашим командованием, увеличен на 2%.

Внимание! Истинная Тьма подарила Вам жизнь. Вами получено звание «Исчадие Тьмы».

Отныне:

Вы имеете иммунитет ко всем заклинаниям магии Тьмы.

Ваша максимальная защита от магии Света снижена до 50%. (Повысить максимальную защиту от магии Света можно предметами с “+ к максимальной защите от магии Света”).

Весь наносимый Вами урон конвертируется в урон Истинной Тьмой.

К Вашему базовому урону добавляется 1810 урона Истинной Тьмой (пропорционально уровню).

Все заклинания последователей Света наносят Вам двукратный урон.

Все заклинания порождений света наносят Вам двукратный урон.

Ваш урон по последователям и порождениям Света имеет двукратное значение.

Вами получено вечное проклятие: «Проклятие солнечного света».

С 250-го уровня у Вас откроется новая ветка талантов.

Размер Вашей души увеличен до девятого уровня: Монада Некротическая.

Навык «Призрак Тьмы I» трансформируется в «Тень Тьмы I»

Тень Тьмы I

Мгновенное действие.

Затраты маны 10 000.

Восстановление 5 минут

Раз в пять минут Вы на десять секунд можете войти в форму «Тень Тьмы» и стать неуязвимым для всех видов урона и контроля. Тень Тьмы сбрасывает с Вас все негативные эффекты и полностью восстанавливает Вам энергию. Весь наносимый Вами урон имеет критическое значение.

Проклятие солнечного света.

Свет и Тьма – извечные противники. Отныне, находясь под воздействием солнечного света, Вы теряете от 1% до 10% здоровья в секунду. Размер урона зависит от интенсивности свечения, экипировки и положения источника света.

Монада Некротическая [9/12] – уровень и сущность души Вашего персонажа.

Регенерация Вашей души имеет двукратное значение.

Скорость восстановление Души зависит от уровня излучения некротический энергии местности. [В настоящий момент – 0,92%/час]

Защита души – никто не может похитить Вашу душу.

Усиленный ментал – сила заклинаний ментальной магии имеет двукратное значение.

Призыв – количество очков призыва увеличено на 20%.

Максимальная трата Души – 60%.

Внимание! Уровень Вашей души не является окончательным. Со временем с Вами могут произойти некоторые дополнительные изменения.

М-да… Я свернул сообщение и минут пять осмысливал прочитанное. Не, ну жизнь моя с этого дня становится значительно интереснее. А я ещё задавался вопросом, что такое душа? Монада некротическая, оказывается. Вслух такое в приличном обществе лучше не произносить. И кстати… Полосок теперь стало четыре, заметил только сейчас. К здоровью, мане и энергии добавилась серая полоска эфира – видимо, те самые шестьдесят процентов души, которые можно потратить. Ладно, с этим разберусь позже. Что ещё? Рыцарь смерти, ранг первый. Выходит у НПС есть какие-то ранги? Но почему у меня до этого не было ранга? С душой-то понятно. Она тут хранилась в стеклянной черепушке, а вот ранг… Стоп! А может мобам ранг не положен? Они все по умолчанию первого ранга? То, что мне писали в меню – ничего не значит, все мобы в какой-то мере являются НПС. Да по фигу на самом деле кому что положено, тут гораздо интереснее то, как этот ранг можно поднять и почему у меня он всего-навсего первый? Я ведь, блин, дитя первостихии! Но теперь хоть ясно, почему равноуровневые НПС настолько отличаются по количеству ХП. У них оказывается просто разные ранги. Ладно, дарёному коню в зубы не смотрят. Один к пятидесяти тоже неплохо. Представляю кем я стану в правильных шмотках и с обновлённым читерским навыком. Десять секунд критов и иммунитета с полным восстановлением энергии – это серьёзно.

Загорать, правда, у меня уже не получится, но, думаю, как-нибудь это переживу. Плащ с капюшоном, колечко с регеном, да и какое, на хрен, солнце в пещерах? Я стянул с руки перчатку, внимательно рассмотрел кисть и хмыкнул. Кожа стала заметно светлее, но руки определённо мои и это не может не радовать. Я вернул перчатку на место и в предвкушении улыбнулся. С этим закончил, пора посмотреть, что там у нас с характеристиками и талантами.

Крис (Веном) [проклятый], уровень 181.

Рыцарь смерти [специализация не выбрана]. [217 очко призыва]

Раса – дроу, неигровой персонаж [урон по игрокам снижен десятикратно]

Исчадие Тьмы

Мастер-убийца

Мастер применения ядов

Мастер подлого боя

Тёмный жрец Ушедших богов

Убийца квинты Филаты

Великий мастер скрытности

Любимец коварной богини

Характеристики:

Внимание! У Вас есть 860 нераспределённых очков характеристик.

Ловкость: 10х50 + 600 [1100] 1320 – благословение Идриса

5,66 % – шанс нанесения критического урона физическими атаками: 5% – базовый, 0,66 % – от параметра «ловкость».

Сила: 10х50 [500] 500

118,1% – увеличение наносимого физического урона: 100% от параметра сила, 18,1 от экипировки;

23,1 % – увеличение показателя брони: 5% от параметра сила, 18,1% от экипировки;

1000 кг – максимальный переносимый вес.

Здоровье: 10х50 + 600 [1100] 1320 – благословение Идриса

13 200 – единиц жизни.

Запас сил: 10х50 [500] 500

5000 – единиц энергии.

Дух: 10х50 [500] 5000

10,00 % – регенерация энергии и маны в бою: 5% базовый + 5% от параметра «дух»;

10.00 % – регенерация маны и энергии вне боя: 5% базовый + 5% от параметра дух»;

7,24% – регенерации жизни в бою: 7,24% от экипировки;

13,62% – регенерации жизни вне боя: 5% базовый + 5 % от параметра «дух», 3,62% от экипировки.

Интеллект: 10х50 [500] 5000

5000 – единиц маны.

Броня: [9 160]

(71,4% поглощения физического урона).

Стойкость: 77 %

Внимание Вам необходимо выбрать специализацию!

Защита от заклинаний:

Магии Воды: 84%

Магии Воздуха: 50%

Магии Земли: 65%

Магии Огня: 65%

Ментальной магии: 95 %, [Любимец коварной богини]

Магии Тьмы: иммунитет [Исчадие Тьмы]

Природной магии: 65%

Магии Света: 10 %

Профессии и сопутствующие умения:

Травничество: 209 [Слышащий травы]

Алхимия: 217 [На пути к мастерству]

Целитель I [новичок]

Эликсиры I [новичок]

Настои I [новичок]

Зелья I [новичок]

Яды III [эксперт]

Ловушки II [ученик]

Бомбы I [новичок]

Познание сути вещей II [экспериментатор]

Взлом 153 [подмастерье]

Умения и навыки [активная панель]

Невидимость XII

Уход в Тень II

Тень Тьмы

Пассивные навыки:

Плащ Теней VII

Теневое зрение VII

Увеличение обзора из состояния невидимости + 5 %

Увеличение скорости передвижения в невидимости + 5 %

Бонус к урону при использовании кинжалов + 2%

Отношения с остальными расами:

Люди – ненависть

Эльфы – ненависть

Тёмные эльфы – ненависть

Орки – ненависть

Гномы – ненависть

Дроу – ненависть [Старший Дом Кладд – уважение; Старший Дом Алеан – уважение]

Демоны – ненависть

Лимб – ненависть [доминион Арката – уважение]

Отношения с высшими существами:

Бел – благосклонно

Ллос – благосклонно

Шера – дружба

Внимание! Выбрав себе покровителя, Вы получите дополнительные усиления.

Ракот – бог жестокости и вероломства;

Кильфата – богиня смерти и перерождения;

Вилл – бог мучительной смерти;

Гоас – бог естественной смерти;

Каардакс – бог страданий, покровитель самоубийц.

Задания:

«Освобождённая Смерть I» – в процессе выполнения

«Проклятая душа Карулла» – в процессе выполнения

«Мать Корнелия» – выполнено, можно сдать

«Завет Ушедших II» – в процессе выполнения

«Обретение сущности» – провалено

М-да… Я вздохнул, сдвинул в сторону текст меню и снова потянулся за фляжкой. Вот же чёрт! Тут у кого хочешь закружится голова. Столько всего и нужно обязательно попытаться всё это учесть! Иначе как профессионалу – грош мне цена. Я сделал глоток кофе и поморщился, надо ещё эликсиров наварить, обязательно, чтобы не нюхать эту вонь постоянно. Но это-то не забуду. А вот всё остальное…

С характеристиками частичный облом: те, что на экипировке, не идут по заявленному весу, так что в тёмные властелины мне пока дорога заказана. Однако всё остальное такое, что закачаешься. Невидимость! Уход в Тень! Плащ Теней! Теневое Зрение! Подозреваю, что у дроу-НПС последние два перка изучены автоматически, но вряд ли без вмешательства Бела они у меня были бы такого высокого уровня. Ачивка Великого мастера скрыта – позволит прятаться в тенях и прыгать в инвиз прямо в бою, сбрасывая с себя все эффекты, затрудняющие передвижение. Мудрец сказал – Мудрец сделал, полученные достижения остались со мной, и хрен теперь Ллос меня со всем этим багажом обнаружит. Кольца амулет и кинжалы я пока не надел, но то, что на мне, теперь работает в плюс. Восемнадцать процентов к урону и рейтингу брони! Семь процентов к регену здоровья в бою. И сопротивления нужно обязательно максить, а то пока максимальная только вода. Прилетать мне будет десятикратно и не охота уйти на перерождение с одного двух файрболов. Кстати, то кольцо, что выпало с Филаты, даст ещё пять процентов к максимальному свету и по итогу этот резист с ростом уровня можно будет разогнать процентов до семидесяти. Что ещё? Нежить к ядам иммунна, но это к ядам. С конвертацией яда в истинную тьму урон по андедам будет проходить целиком. Вот только не пойму, почему у меня все характеристики сейчас по десять? Хотя, сумка разбойника теперь неактивна. Система видимо посчитала общий вес вещей и решила, что меня этим весом расплющит? Возможно. И ещё покровители… Из всех богов симпатию вызывают только Гоас и Кильфата. Однако это совсем ничего не значит, нужно смотреть по бонусам. К Виллу, правда, идти неохота, там же, наверное, придётся кого-то пытать. А ведь смешно сказать, но я теперь тоже стал дважды проклятым. Солнечный свет и колечко. Но Вилла-то хоть проклинали за дело…

Ладно, информации по бонусам у меня сейчас нет, так что буду думать об этом позже. Характеристики пока трогать не буду, их нужно смотреть по талантам. С бонусами души мне, скорее всего, придётся отыгрывать призывателя. Я не очень люблю подобные классы, но люблю-не люблю – дело десятое. Нормальный игрок всегда выберет лучшее, да и второй раз таланты у меня сменить уже не получится. Я сделал из фляжки глоток, вздохнул и убрал её в сумку. На часах почти полночь и чувствую, ночка мне предстоит весёлая.

[1] Исчадие – порождение, то, что было порождено.

Глава 5

Древо талантов рыцаря смерти выглядело достаточно необычно и было совсем не похоже на то, которое я знал. У НПС отсутствовали проходные таланты и, в отличие от ДК-игроков, тут была ветка призыва. Нет, скелетов и прочую нечисть игроки призывать могли, но эти таланты были разбросаны по всему древу и нежить призывалась, как правило, ненадолго. Если мне не изменяет память, то игрок-ДК имел только одного постоянного прислужника, но и тот был выведен за баланс, поскольку в PvP не участвовал. Тут другое… У неписей всё оказалось намного интереснее. Ветка силы – танк и мили дд. В этом билде ДК почти ничем не отличается от воина, если не считать того, что рыцарь смерти не заточен под парные клинки. Чары – это тот же паладин, использующий Тьму вместо Света, а вот призыв… Призыв меня реально порадовал. Я и предположить не мог, что у ДК-НПС в арсенале есть такой прикольный ассортимент тварей. Скелеты, костяные гончие, пауки, гули и даже какие-то спрайты. Впрочем, удивляться тут особенно нечему, ведь рыцари смерти у местных считаются командирами мёртвого войска, и в табели о рангах у андедов я сейчас что-то вроде эрантийского рыцаря. У дроу гиссом так и не стал, но зато у андедов я теперь благородный. Вот интересно, среди рыцарей-НПС есть ещё хоть кто-то живой? Сложный вопрос и, подозреваю, что выбери я расу нежити – второй раз бы умирать не пришлось. Смерть, на самом деле – ерунда, уровни я себе подниму – смешная компенсация за возможность есть, пить и спать с красивыми женщинами. М-да… Отогнав появившийся перед внутренним взором образ обнажённой богини, я вздохнул и с досадой покачал головой. Какого чёрта она всё никак не отлипнет?! У меня же девяносто пять процентов в ментале! Или… или, может быть, ментал тут совсем не причём? Не знаю… Я всегда считал, что секс между людьми возможен лишь при глубокой симпатии, а сейчас… Я ненавижу эту тварь! Ненавижу и… и безумно хочу. Ладно, все это лирика, у меня тут есть дела поважнее. Я ещё раз пробежал ветку призыва взглядом и задержал его на двух похожих иконках. Призыв Скелета и Призыв Скелета (душа). Х-мм… Получается, что размер отряда рыцаря смерти определяется только очками призыва, которые выдаются по одному за каждый уровень персонажа. На простого скелета потребуется: пять очков, пять тысяч маны и чей-нибудь труп. Хотя труп – это я образно, кости, что лежат у входа, тоже вполне подойдут для призыва. Сейчас, благодаря двадцатипроцентной надбавке, у меня двести семнадцать очков, так что без вложений души, я могу призвать сорок три скелета сто восемьдесят первого уровня с шестьюдесятью пятью тысячами ХП у каждого. В момент призыва нужно определить, какой именно тебе нужен боец. Всего три на выбор: воин, лучник и маг, причём последний может выступать в роли хилера нежити. Экипировка на призванном скелете будет соответствовать его уровню и классу. В случае гибели повторный призыв – через сутки. Охренеть… Игровой баланс? Да? Серьёзно? Баланс исчез в день последнего обновления, и меня, наверное, можно назвать удачливым парнем, хотя никому бы не пожелал пережить то, что пережил я. Страх, боль, предательство, пытки, полгода тоски… И ведь ничего ещё не закончилось…

Я вздохнул, уселся поудобнее и сфокусировал взгляд на второй иконке:

«Призыв скелета I (душа)»

Требуется: 20 очков призыва.

Требуется: 20-ый уровень.

Требуется: рыцарь смерти (Путь души).

Требуется: труп любого существа соответствующего размера или крупнее.

Требуется: вложение души 1%

Время произнесения: 10 секунд.

Затраты маны: 400 единиц.

Призывает покорного Вашей воле скелета (маг, маг-хилер нежити, воин, стрелок).

Свободных характеристик: в соответствии с уровнем [904 для 181 уровня].

Особенности:

Уровень скелета равен уровню призывателя

Вес характеристик от навыка: Сила Призывателя

Возможность экипировки;

Расширенное меню управления;

Подчинение голосовым и мысленным командам;

Возможность повторного призыва в случае гибели;

Урон от стрел снижен на 80%;

Урон от дробящего оружия увеличен на 50%.

Силу Призывателя сейчас можно апнуть до сорокового уровня, а если ещё и нормально экипировать… Нет, конечно, сорок три скелета – это очень весомый аргумент в любом споре, но тут… Девятьсот четыре свободных характеристик и возможность экипировки! Это же десяток костяных терминаторов! Прикольно, но нужно всё просчитать. Я глотнул кофе из фляжки, выгнал из головы посторонние мысли и целиком погрузился в расчёты.

Хочешь выпрямить руки, занимайся PvP. Это мнение бытует ещё с начала века, с момента расцвета ММО РПГ. А вот чтобы действительно научиться драться с себе подобными, ты обязан поиграть всеми классами, чтобы понимать, что противник может тебе противопоставить. В Арконе, к сожалению, несколько персонажей иметь было нельзя, поэтому приходилось часами корпеть над гайдами, раскладывать за каждый класс таланты и прикидывать варианты эквипа.

Собственно ничего сложного в составлении билда нет. Пара-тройка контролей, вложиться в правильные удары и выбрать оптимальное АоЕ. Так-то так, но мне нужно реализовать по максимуму все имеющиеся у меня бонусы. Урон мечами, яды, Невидимость… Да у меня на двух масштабируемых кольцах сейчас тридцать шесть с небольшим процентов плюсом к постепенному урону, а если ещё вспомнить бонусы Зейра… Каким идиотом нужно быть, чтобы всё это не реализовать? У меня сейчас сто семьдесят два свободных очка таланта, а, выбрав специализацию призывателя, в «бой» и в «чары» я в сумме смогу вложить пятьдесят семь. От этого и будем плясать.

Четыре часа мне понадобилось, чтобы определиться с билдом. Затекла спина, поэтому я поднялся и начал прогуливаться туда-обратно вдоль стола, провожаемый пустыми взглядами лежащих на нём черепов. Из хранилища не выходил, отсюда я выйду только в новом обличье. Ещё с полчаса перебрасывал в калькуляторе характеристики пока, наконец, не решил, что достаточно. Сомневаться и раздумывать можно целый год, но пустое это. Посчитал, пару раз проверил и можно раскладывать. Успокоив себя таким образом и отогнав сомнения, я открыл страницу характеристик и быстро раскидал свободные очки.

Ловкость: 100х50 + 600 [5600] 5 600

7,80 % – шанс нанесения критического урона физическими атаками: 5% базовый, 2,80 % от параметра «ловкость»;

28,00% – снижение урона при падении с высоты.

Сила: 240х50 [12 000] 14 400 – благословение Идриса

Увеличение наносимого физического урона: 18,1% от экипировки, 2% от звания, 2880 от параметра сила, 3% от достижений;

Увеличение показателя брони: 144 % от параметра сила, 18,1% от экипировки, 2% от звания.

28 800 кг – максимальный переносимый вес.

Здоровье: 240х50 + 600 [12 600] 15 120 – благословение Идриса

151 200 – единиц жизни.

Запас сил: 100х50 [5000] 5000

50 000 – единиц энергии.

Дух: 30х50 [1500] 1500

20,00 % – регенерация энергии и маны в бою: 5% базовый +15% от параметра «дух»;

20,00 % – регенерация энергии и маны вне боя: 5% базовый +15% от параметра дух»;

7,24% –регенерации жизни в бою: 7,24% от экипировки;

23,62% – регенерации жизни вне боя: 5% базовый +15 % от параметра «дух», 3,62% от экипировки.

Интеллект: 210х50 [10 500] 10 500

105 000 – единиц маны.

Увеличение урона от заклинаний: 2 100% от параметра интеллект, 2% от звания, 3% от достижений.

10,25% вероятность нанесения критического урона заклинанием: 5% – базовый, 5,25% от параметра интеллект

Двадцать очков в дух, по девяносто в ловкость и в запас сил, по двести тридцать в здоровье и силу и оставшиеся двести очков в интеллект. Ловкость разгонять смысла нет, она больше не является основным параметром. Криты теперь придётся набирать на эквипе. Пятидесяти тысяч энергии хватит вполне, а с учётом бонуса Шеры и двадцати процентов регена – ещё и останется. Двести в интеллект – он мне сейчас тоже необходим, неохота терять вкусные бонусы, да и АоЕ в «чарах» выглядит посолиднее. Закончив с раскладкой, на всякий случай прислушался к себе, пытаясь оценить, стал ли я хоть немного умнее от настолько разогнанной характеристики, но перед глазами снова почему-то возникла Ллос… в каком-то непонятном, но как всегда прозрачном халатике. Я пару мгновений любовался прелестями богини, потом сплюнул в пыль, потряс головой и открыл ветку пути Силы. Мозгов с увеличением интеллекта по ходу только уменьшилось, хорошо хоть заранее продумал, что и куда вкладывать.

«Порыв тёмного рыцаря I»

Радиус действия: 3 – 10 м

Требуется: 20-ый уровень.

Требуется: двуручное оружие ближнего боя.

Мгновенное действие.

Затраты энергии: 500

Восстановление: 60 сек.

Вы прыгаете к противнику, нанося ему 100% физического урона дополнительно к базовому от оружия, и оглушаете его на 1 секунду. Все противники, находящиеся в радиусе 1 м от цели, и у которых показатель силы ниже, чем у Вас, опрокидываются на землю.

«Сокрушение I»

Требуется: 10-ый уровень.

Требуется: двуручное оружие ближнего боя.

Требуется: дистанция ближнего боя.

Мгновенное действие.

Затраты энергии: 200

Восстановление: 3 сек.

Вы атакуете противника, нанося 50% физического урона дополнительно к базовому урону от оружия. Шанс нанесения критического урона повышается на 1% сроком на 2 секунды.

«Казнь I»

Требуется: 10-ый уровень.

Требуется: двуручное оружие ближнего боя.

Требуется: дистанция ближнего боя.

Мгновенное действие.

Затраты энергии: 200

Восстановление: 3 сек.

Вы атакуете противника, нанося 50% физического урона дополнительно к базовому урону от оружия. В случае если у противника осталось меньше 20% хитпойнтов, Ваши атаки наносят дополнительно 10% физического урона.

«Мастерство парирования I»

Требуется: 10-ый уровень.

Требуется: двуручное оружие ближнего боя.

Пассивный навык.

При парировании атаки противника в ближнем бою Вы получаете:

50% урона в том случае, если показатель силы противника выше.

20% урона в том случае, если показатель силы противника ниже.

При парировании заклинания противника Вы получаете:

80% урона от этого заклинания.

У ДК-НПС больше двадцати атакующих навыков, но мне больше всего подходят Сокрушение и Казнь. Эти удары должны неплохо работать в связке. Порыв тоже прикольная штука, и не потому, что за последние полгода я напрыгался так, что любая блоха обзавидуется. В сочетании с Аурой Тьмы, этот навык позволит мне мгновенно выносить целые паки. Я перевёл взгляд на ветку «чар» и пробежал глазами выбранные там навыки:

«Аура Тьмы I»

Требуется: 50-ый уровень.

Радиус действия: 2 м вокруг заклинателя.

Мгновенное действие.

Затраты маны: 5 000

Затраты здоровья: 1% в секунду.

Длительность действия: не ограничено.

Жертвуя жизненные силы, Вы создаёте вокруг себя область осквернённой земли, которая наносит Вашим противникам 20% урона магией тьмы (в секунду) дополнительно к базовому магическому урону оружия, не задевая при этом призванных Вами существ.

«Капкан Скверны I»

Требуется: 20-ый уровень.

Мгновенное действие.

Радиус действия: 20 м

Время действия: 2 секунды.

Затраты маны: 300 единиц.

Время восстановления: 30 секунд.

Вы создаёте в выбранном месте область диаметром 2 метра. Все существа, оказавшиеся в этой области или зашедшие в неё, сковываются оковами Скверны на время действия заклинания.

«Призрачная хватка I»

Требуется: 15-ый уровень.

Мгновенное действие.

Время действия: 2 секунды.

Радиус действия: 20 м

Затраты маны: 200 единиц.

Время восстановления: 30 секунд.

Стягивает горло противника призрачной удавкой, прерывая чтение заклинания, и накладывает немоту сроком на 2 секунды.

У меня нет и не будет магического урона на оружии, но мне, собственно, оно и не нужно. Кольцо и звание дают сейчас больше двух тысяч урона Истинной Тьмой. Это примерно как три масштабируемых посоха. Тактика боя элементарна: Аура – Порыв, и пока опрокинутые на землю мобы сгорают в пламени ауры, я обрабатываю оглушённую цель, чередуя Сокрушение с Казнью. Благодаря благословению Зейра, аура с каждой секундой будет дамажить на двадцать процентов сильнее. Ещё и яд на мече… Как только цель выходит из стана, врубаю Тень Тьмы и ещё десять секунд дамажу критами. Затем отключаю ауру и ныряю в инвиз – к тому времени на цели уже повиснут призванные мною скелеты. Основная проблема в том, что с точки зрения НПС у меня катастрофически мало здоровья. Три-четыре хороших удара и я отправлюсь на перерождение, поэтому урон мне желательно не получать. Конечно, можно увеличить здоровье, забив на силу с интеллектом и полностью положиться на призванных существ, но чем я тогда буду отличаться от среднестатистического ДК? Надеяться на мобов? Спасибо обойдусь. Я лучше реализую бонусы и буду стеклянной пушкой[1]… К слову, с призывом тоже не всё так просто и, погоняв в калькуляторе таланты, я понял, что могу играть только через скелетов. Нет, конечно, хотелось бы доползти до триста пятидесятого и призвать себе костяного дракона, а на четырёхсотом превратить его в драколича, но это, увы, не мой путь. Слишком много нужно потратить очков талантов, а у меня с этим делом напряг. Скелеты – тоже неплохой выбор, на двухсотом уровне, потратив всю доступную душу, я превращу их в умертвий, а на трёхсотом они станут рыцарями смерти. Ладно, пора уже делать выбор… Я с сомнением оглядел помещение, негромко прошептал молитву Ктулху, помянул Сату и нажал кнопку выбора специализации.

Поздравляем! Вы выбрали путь Души. Отныне…

Отмахнувшись от системных строк, я быстро разложил очки по выбранным навыкам, перетащил их на активную панель, затем надел кольца с амулетом и вынул из сумки меч.

Длинный клеймор решимости

Меч: Двуручное.

Прочность: 937/1000.

Необычный.

Для уровня 175.

Урон: 450 – 550

+75 к силе,

+100 к здоровью,

+1 % нанесения критического урона физической атакой.

Вес: 5 кг

Я протаскал его полгода, и вот же, блин, пригодился. Прямой, чуть тронутый ржавчиной двуручник с длинной рукоятью и широким клинком. Общая длина – чуть больше полутора метров. Крестовидная гарда, дужки прямые, сужаются к концам и направлены от рукояти к клинку. Навершие – небольшое и круглое, кожаная оплётка частично сгнила, но это совсем не критично. В руках этот грозный на вид меч ощущается не тяжелее теннисной ракетки. В реале, учитывая то, что сила удара двуручным мечом сильно зависела от инерции – это было бы серьёзным минусом, но тут не реал. С моим показателем силы мне на все эти условности плевать. Стараясь не задеть черепа на столе, я сделал пару пробных выпадов и, полностью удовлетворённый результатом, ещё раз оглядел выбранные навыки.

«Порыв тёмного рыцаря Х»

Радиус действия: 8 – 30 м

Требуется: 180-ый уровень.

Требуется: двуручное оружие ближнего боя.

Мгновенное действие.

Затраты энергии: 20 000

Восстановление: 60 сек.

Вы прыгаете к противнику, нанося ему 200 % физического урона дополнительно к базовому от оружия, и оглушаете его на 10 секунд. Все противники, находящиеся в радиусе 5 м от цели, и у которых показатель силы ниже, чем у Вас, опрокидываются на землю и получают дебафф оглушения сроком на 5 секунд.

«Сокрушение Х»

Требуется: 180-ый уровень.

Требуется: двуручное оружие ближнего боя.

Требуется: дистанция ближнего боя.

Мгновенное действие.

Затраты энергии: 10 000

Восстановление: 3 сек.

Вы атакуете противника, нанося 150% физического урона дополнительно к базовому урону от оружия. Шанс нанесения критического урона повышается на 10% сроком на 2 секунды.

«Казнь Х»

Требуется: 180 уровень.

Требуется: двуручное оружие ближнего боя.

Требуется: дистанция ближнего боя.

Мгновенное действие.

Затраты энергии: 10 000

Восстановление: 3 сек.

Вы атакуете противника, нанося 150% физического урона дополнительно к базовому урону от оружия. В случае если у противника осталось меньше 20% хитпойнтов, Ваши атаки наносят дополнительно 100% физического урона.

«Мастерство парирования Х»

Требуется: 180-ый уровень.

Требуется: двуручное оружие ближнего боя.

Пассивный навык.

При парировании атаки противника в ближнем бою Вы получаете:

30% урона в том случае, если показатель силы противника выше.

0% урона в том случае, если показатель силы противника ниже.

При парировании заклинания противника Вы получаете:

50% урона от этого заклинания.

«Аура Тьмы III»

Требуется: 150-ый уровень.

Радиус действия: 6 м вокруг заклинателя.

Мгновенное действие.

Затраты маны: 50 000

Затраты здоровья: 3 % в секунду.

Длительность действия: не ограничено.

Жертвуя жизненные силы, Вы создаёте вокруг себя область осквернённой земли, которая наносит Вашим противникам 60% урона магией тьмы (в секунду) дополнительно к базовому магическому урону оружия, не задевая при этом призванных Вами существ.

«Капкан Скверны VII»

Требуется: 110-ый уровень.

Мгновенное действие.

Радиус действия: 34 м

Время действия: 14 секунд.

Затраты маны: 10 000 единиц.

Время восстановления: 30 секунд.

Вы создаёте в выбранном месте, область диаметром 5 метров. Все существа, оказавшиеся в этой области или зашедшие в неё, сковываются оковами Скверны на время действия заклинания.

«Призрачная хватка VII»

Требуется: 105-ый уровень.

Мгновенное действие.

Радиус действия: 34 м

Затраты маны: 10 000 единиц.

Время восстановления: 30 секунд.

Стягивает горло противника призрачной удавкой, прерывая чтение заклинания, и накладывает немоту сроком на 14 секунд.

«Порыв тёмного рыцаря Х» – 288 554 – 299 559 урона истинной тьмой.

«Сокрушение Х» – 240 462 – 249 633 – урона истинной тьмой.

«Казнь Х» – 240 462 – 249 633 – урона истинной тьмой.

336 647 – 349 486 – урона истинной тьмой, если у противника меньше 20% ХП

«Аура Тьмы III» – 76 468 – урона истинной тьмой в секунду.

«Капкан Скверны» и «Призрачную Хватку» апну до десятки на сто восемьдесят девятом уровне, и больше в эти ветки до двухсотого вкладывать нечего. А так, вроде неплохо: за двадцать секунд до Ухода в Тень я, не используя яд, нанесу по майн-таргету[2] около двадцати миллионов урона. Понятно, это в том случае, если цель не сбросит с себя стан. Неплохая такая стеклянная пушка… Казалось бы – мечта любого игрока, но это только кажется. Простой игрок может выбрать себе локу по уровню, у меня же такой возможности нет. Еды и воды не так много, а мне ещё из Лимба нужно свалить и как-то потом добраться до Кин Марада. Знать бы, блин, ещё, где эта крепость находится…

Ладно, вопросы будем решать по мере возникновения, а сейчас нужно доделать ветку призыва и свалить наконец из этого хранилища. Всего сто пятнадцать очков в остатке, из них пятнадцать на верховую езду и портал. Не знаю, почему эти навыки у меня в ветке призыва, но вряд ли кто-то мне на этот вопрос теперь сможет ответить. Я быстро раскидал очки и пробежал взглядом по итоговому результату:

«Призыв скелета IХ»

Требуется: 5 очков призыва.

Требуется: 160-ый уровень.

Требуется: рыцарь смерти

Требуется: труп любого существа соответствующего размера или крупнее.

Время произнесения: 10 секунд.

Затраты маны: 5 000 единиц.

Призывает покорного Вашей воле скелета (маг, маг-хилер нежити, воин, стрелок)

54 000 ХП.

Особенности:

Уровень скелета равен уровню призывателя

Экипирован в броню соответствующую уровню, классу и специализации

Меню управления;

Подчинение голосовым и мысленным командам;

Урон от стрел снижен на 80%;

Урон от дробящего оружия увеличен на 50%.

«Призыв скелета ХХ (душа)»

Требуется: 20 очков призыва.

Требуется: 180-ый уровень.

Требуется: рыцарь смерти (Путь души).

Требуется: труп любого существа соответствующего размера или крупнее.

Требуется: вложение души 1% – 20 %

Время произнесения: 10 секунд.

Затраты маны: 20 000 единиц.

Призывает покорного Вашей воле скелета (маг, маг-хилер нежити, воин, стрелок).

Свободных характеристик: в соответствии с уровнем [904 для 181 уровня].

Особенности:

Уровень скелета равен уровню призывателя

Вес характеристик от навыка: Сила Призывателя

Возможность экипировки;

Расширенное меню управления;

Подчинение голосовым и мысленным командам;

Возможность повторного призыва в случае гибели;

Урон от стрел снижен на 80%;

Урон от дробящего оружия увеличен на 50%.

Сила Призывателя XL (душа)

Пассивный навык.

Требуется: 180-ый уровень.

Требуется: рыцарь смерти (Путь души).

Вы получаете 40% опыта (пропорционально уровню навыка)

Вес характеристик призванных существ: 1:40.

«Смертельный союз X»

Требуется: 180-ый уровень.

Мгновенное произнесение.

Затраты маны: 10 000 единиц.

Время действия: 10 секунд.

Восстановление: 120 секунд.

Во время действия заклинания Вы разделяете весь получаемый урон с призванными существами

«Захват души Х»

Требуется: 175-ый уровень.

Требуется: камень души.

Затраты маны: 20 000 единиц.

Время произнесения: 5 секунд.

Восстановление: 30 секунд.

Вы используете заклинание на противника, и его душа после смерти помещается в камень души.

Внимание: уровень камня души должен превышать или быть равен уровню существа, душу которого Вы собираетесь захватить.

Внимание: при захвате души существа для её помещения будет выбран оптимальный по уровню камень, из всех находящихся у Вас в инвентаре.

Шанс выпадения камня души с любого существа равен 0,2%.

«Освобождение X»

Требуется 175-ый уровень.

Требуется: заполненный камень души.

Время произнесения: 5 секунд.

Затраты маны: 20 000 единиц.

Вы освобождаете заключённое в камне души существо. Оно приобретает свой первоначальный облик и покорно Вам в течение десяти часов (пропорционально уровню навыка). Управление: речь, мыслекоманды. Срок покорности освобождённого существа может быть сокращён Вами по желанию. Команда: «Ты свободен».

Внимание! Освободившееся существо в большинстве случаев будет агрессивно.

Шанс выпадения камня души с любого существа равен 0,2%. (суммируется с шансом на «Захват Души X»).

«Раб»

Требуется: 175-ый уровень.

Требуется: рыцарь смерти (Путь души).

Время произнесения: 10 секунд.

Затраты маны: 50 000 единиц.

Время восстановления: 300 секунд.

Срок действия в случае успешного произнесения заклинания: не ограничен.

Условие:

У цели должно быть менее 20% ХП

Шанс обращения: (уровень заклинателя/уровень цели * ХП заклинателя/ХП цели) * 100%.

Не действует на игроков.

Внимания! Неудачное произнесение заклинания генерирует максимальное количество ярости цели.

Внимание! Вы можете иметь только одного раба.

Обращённое в рабство существо:

Покорно Вашим командам;

Сохраняет свободную волю;

Не может нанести Вам прямой или косвенный вред действием или бездействием;

Не может покинуть Вас без команды;

Сохраняет все свои умения и навыки;

Не считается призванным. Его нельзя отпустить и повторно призвать;

Может погибнуть.

Внимание: Вы можете освободить обращённое в рабство существо. Команда: «ты больше не мой раб».

Ну вот, заднюю теперь давать поздно, но вроде ничего не забыл. Все навыки нормально укладываются в билд, ну кроме, пожалуй, скорости прокачки. Впрочем, по фигу на то, что я сейчас буду получать всего сорок процентов от положенной экспы. Когда-нибудь догоню этот параметр до ста. Со скелетами вроде все понятно: к двухсотому апну Мастерство призывателя до пятидесяти и вес их характеристик будет таким же, как у меня. Смертельный союз позволит пережить какой-нибудь совсем уж запредельный урон, а вот камни души… Связанные с ними навыки, при нормальном использовании – довольно занятная штука. Погибших скелетов я смогу призвать только через сутки после гибели. С этими же двумя скиллами я спокойно переживу это время. Да тут на самом деле миллион вариантов использования. Жаль только шанс выпадения самих камней небольшой, но тут уж ничего не поделать. И не стоит так же забывать о том камне, что до сих пор лежит у меня в инвентаре, а вдруг да когда-нибудь пригодится? С Рабом ситуация иная. Рейдового босса или серьёзного НПС вряд ли удастся обратить в рабство – слишком уж невелики шансы. Однако если запастись терпением и правильно организовать процесс обращения, то можно получить себе неплохого помощника. У меня даже есть на эту тему пара идей…

Справа неожиданно раздался треск, а уже в следующую секунду в меня рывком влетел скелет-воин. Сука! Старые рефлексы сработали мгновенно: я Ушёл в Тень, сместился в сторону, и пущенная лучником стрела мелькнула перед глазами голубым росчерком. Стиснув зубы, переждал боль, подождал, пока восстановится жизнь, и направился следом за возвращающимся на своё место скелетом. Этот урод с его трёхсотым уровнем снял мне с удара чуть меньше половины ХП. Кожа не латы, но да ничего – сейчас сделаю из него тренировочный манекен. Мой косяк вполне объясним. Все мобы в Аркате всегда вставали возле камня привязки, но эти четверо, видимо, никакого отношения к доминиону не имеют. Даже не думал, что они вообще могут встать. Отойдя от хранилища метров на двадцать, я обернулся и оценил противников. Три лука и воин. Шестьсот пятьдесят тысяч ХП у каждого. Дамаг по трёхсотым срежется почти вдвое, но даже так они лопнут за время контроля. Урон от ауры по опрокинутым противникам должен иметь критическое значение. Сейчас я это проверю.

Аура! Порыв! Воздух ударяет в лицо, пак скелетов резко увеличивается в размерах и меч с хрустом врубается воину в плечо. Невидимая сила раскидывает лучников в стороны, земля под ногами чернеет. Сокрушение! Казнь! Крит! Череп воина раскалывается, один из осколков чувствительно царапает щёку. Да! Быстро смещаюсь вправо и, перехватив рукоять меча, бью следующего скелета в грудь. Крит! Третий скелет конвульсивно дёргается и затихает, последний вскакивает на ноги, но тут же с треском осыпается на горящую землю. Всё! Шесть секунд на пак трёхсотых скелетов! Я убрал в сумку меч, сел на землю и, улыбнувшись, провёл ладонью над язычками чёрного пламени. Запах, конечно, не очень, но эффекты у навыка классные. Я ещё немного полюбовался на огонь, потом отключил ауру и коснулся лежащих рядом костей. Две серебряных монеты и горстка костяной муки, никаких знаков славы с моба не выпало… Чёрт! Знаки! Я быстро открыл сумку и… выругался. Знаки славы исчезли. Двадцать семь тысяч! Весь мой полугодовой фарм – коту под хвост… Блин как же плохо… Мне по фигу на броню и оружие, но я очень надеялся купить себе костяного коня, а на остаток опознать собранные тут реагенты. Не судьба.

Без коня – жесть. Площадь Аркаты – около полутысячи квадратных километров, и если остальные доминионы такие же, то один только Лимб сравним размерами с небольшой европейской страной! Пешком задолбаешься топать. Я уверен, что смогу теперь пересечь границу, но… А ведь там ещё до Кин Марада как-то нужно добраться и при этом постараться не подохнуть с голоду. Блин, ни карты, ни малейшего представления, где эта крепость находится. Мда… Зато в Аркату мне теперь заходить без надобности. Я вздохнул и с досадой оглядел лежащие вокруг кости. Ладно, черт с ним – как пришло, так и ушло, буду считать это платой за возвращение расы. Да и смысл заморачиваться, когда ничего изменить не можешь? У меня есть дела поважнее. Убитых мобов как раз хватит на шестьдесят процентов души. Тратить меньше двадцати процентов на скелета – нет никакого резона, ибо бонусы наше всё. Я вздохнул, выбрал целью ближайшие кости, активировал иконку призыва и мысленно приказал потратить двадцать процентов души. Призыв! Рука непроизвольно вытянулась в направлении цели, пальцы скрючились так, словно я держал невидимый теннисный мяч, кисть окутала чёрная дымка… В голове эхом зазвучали какие-то жуткие непонятные слова, их звук мурашками пробежал по позвоночнику. В тот момент, когда полоска каста заполнилась, ноги вдруг стали ватными, перед глазами всё поплыло и…

Поздравляем! Вы открыли новый пассивный навык: Мастерство призыва.

Ваш навык Мастерство призыва равен 1%.

Я открыл глаза и понял, что лежу ничком. Полоска ХП заполнена, но всё тело корёжит так, словно его пропустили сквозь мясорубку. В голову кто-то загнал десяток раскалённых спиц. Какого чёрта?! Семьдесят семь в Стойкости… и так больно… Сука! Я судорожно вздохнул, закашлялся от попавшего в лёгкие пепла и опять потерял сознание.

В себя я пришёл ещё часа через три. Глаза открывать не хотелось. Боль немного отступила, вернулась способность соображать. Блин, что же будет, если я потрачу сразу все доступные проценты души? И какого хрена меня не предупредили о таком чудовищном откате? Это у всех неписей так? Или только у тех, что недавно были игроками? И что это за Мастерство призыва? С ростом навыка боль будет меньше? Потом… Всё потом… Сейчас надо встать… Скоро тут будет респавн. Я открыл глаза и осознал, что в этот раз лежу на спине. Интересно, когда успел повернуться? Скосил взгляд направо и увидел стоящего рядом скелета. Ну да… Сто восемьдесят первый уровень. Ярко-зелёная полоска над головой. Синий магический свет в глазах и неестественно белые кости. У обычных скелетов не так, но этот у меня не обычный.

– Привет! – мысленно поздоровался я и, особо не ожидая ответа, добавил: – Это ты меня перевернул на спину?

– Приветствую тебя, господин! – сухо прозвучало у меня в голове. – Да это сделал я.

Низкий, холодный голос скелета был неотличим от человеческого. От неожиданности я вздрогнул, потом вымученно улыбнулся и, с трудом оторвав от земли руку, приказал.

– Помоги встать! Нам нужно отсюда уйти.

Уже в следующую секунду вокруг моего запястья сомкнулись костяные пальцы. Я поднялся на ноги, пару секунд постоял, пережидая боль, затем опёрся о плечо скелета и приказал ему идти прочь от хранилища.

Идти было мучительно больно, а держаться за постоянно двигающийся костяк ещё и неудобно, поэтому я плюнул и в итоге пошёл сам. В паре сотен метров впереди заметил тушу мёртвого босса. Труп Шрахха лежал неподалёку от прохода в Залы Мёртвых, уткнувшись мордой в землю, и был похож на здоровенную кучу костей. М-да… Четыреста двадцатый уровень и четыре сотни миллионов ХП… Этот Криан и в самом деле очень интересный товарищ. У меня не возникло ни тени сомнения в том, что босса завалил именно он. Чудовище хрен знает сколько времени охраняло этот проход, и никому в доминионе не было до него никакого дела, а тут на тебе… И, кстати, поднадоевшее сообщение тоже что-то давно не выскакивало. Я просто перестал его видеть? Или демон и впрямь приходил сюда, чтобы остановить вторжение Ракота на Карн? Впрочем – без разницы. Интересно другое: с момента смерти босса прошло уже часов десять, но его туша до сих пор не исчезла. Мировые именные боссы не возрождаются, а, следовательно, либо что-то изменилось в самом мире, либо Криан оставил в нём какой-то лут. Скорее всего, второе, но сейчас я проверять это не буду. С лутом тело исчезнет не раньше чем через сутки, так что у меня ещё куча времени в запасе. Сейчас мне просто туда не дойти.

Блин, как же больно! Не знаю как кто, но фразу «болит душа» я в полной мере сейчас испытываю на собственной шкуре. И самое поганое, что мне ещё десяток таких же в ближайшее время нужно будет призвать. Не, так-то скелет получился нормальный, ростом чуть повыше меня, идёт себе впереди – помалкивает. С людьми у меня не очень получалось находить общий язык. Может быть, получится с этими? И как, интересно, отличить мальчика скелета от девочки? Только по голосу? И что за хрень мне опять лезет в голову?! Впрочем, идиотские мысли помогли отвлечься от боли, и, пройдя метров семьдесят, я приказал скелету остановиться. Сам тяжело опустился на землю и стиснул зубы, пережидая очередной приступ. Вроде далеко отошли, с такого расстояния мобы не сагрятся. Нет, конечно, можно было и из оставшихся костяков попробовать поднять ещё трёх обычных скелетов, но ну их в задницу такие эксперименты. Вот перестанет болеть голова, тогда и попробую. Да и не думаю, что это как-то отменит респавн. Так, ладно, нужно разбираться с этим товарищем. Я поднял взгляд и приказал скелету сесть рядом. Не люблю, когда надо мной кто-то стоит. Дождавшись выполнения команды, я кивнул, вытащил из сумки бутылку крепкой настойки и сделал из неё три глубоких глотка. Такое себе, на самом деле, лекарство. Скорее плацебо, но мне можно – я уже полгода не пил. Жидкость тёплым комком провалилась в желудок, я поморщился, сделал ещё пару глотков, убрал бутылку в сумку и вывел перед глазами меню.

Внимание! Существа, в которых вложена часть Вашей души, обладают зачатками разума. Вы обязаны выбрать своему питомцу имя, класс и специализацию.

Ну да… Питомец, блин. Я глянул на сидящего рядом скелета, хмыкнул и в появившейся строке ввёл: имя – Первый; класс – воин; специализация – защита. Дамагеры мне пока не нужны. Сам с этой задачей справлюсь, а вот перехватить босса, в тот момент, когда я прыгну в инвиз, нормально сможет только танк.

Открывшееся меню в плане управления призванными существами никаких сюрпризов не преподнесло. Возможность перехватывать управление на себя, выставление целей по приоритетам, голосовые команды. Всё на самом деле стандартно, чуть сложнее, чем у игроков-петоводов[3], но разница почти незаметна. Навыков у скелета открылось семь: Рывок, Удар щитом, Круговой удар, Раскол, Угрожающий рёв, Стена щитов и Провокация. Раскол и Удар щитом для одиночной цели, Круговой удар для танкования нескольких противников. Угрожающий рёв вешает на цели двадцатисекундный дебафф, снижающий их урон на десять процентов, ну а с Рывком, Стеной щитов и Провокацией и так всё понятно. Прикинув ротацию ударов и накидав алгоритм танкования, я вложил сотню очков в энергию, по пятьдесят в ловкость и дух, двести в силу и оставшиеся пятьсот четыре кинул в выносливость. Ничего сложного, с этим и любой нуб разберётся. Пока я распределял характеристики с талантами и прописывал алгоритм, Первый сидел, не шевелясь, в позе просветлённого Будды, и по его физиономии не было видно – чувствовал он хоть что-то или нет. Спрашивать я не стал. Закончив с распределением характеристик, полез в сумку и проинспектировал свой запас оружия и доспехов. Моя рабочая одежда исчезла, но зато сохранилась кирка. Кроме неё на сто восемьдесят первый уровень нашлось только пять предметов: ржавые латные перчатки, такой же ржавый шлем с рваной кольчужной бармицей, треснувший щит, дырявые кожаные сапоги и ветхая мантия. На себя я этот хлам надевать не собирался: мне оно погоды не сделает, а Первому – хоть какая-то да защита. Вещи в ячейки просто так не укладывались, поэтому ему пришлось экипироваться самостоятельно. Одевающийся скелет – зрелище само по себе необычное, а если он ещё и одевается чёткими скупыми движениями… Чувствую мне ещё многое предстоит узнать о выбранной специализации… Когда Первый, наконец, экипировался, я встал на ноги и торжественно вручил ему свою кирку. Затем обошёл скелета по кругу и задумчиво его осмотрел. Без штанов, но зато хоть в шлеме. Двести тысяч ХП, восемь – брони и шестьдесят процентов поглощения физического урона. Вообще, рыцари смерти у нежити считаются командирами мёртвого войска. Ну да… ДК-инвалид и скелет-оборванец – чем не сюжет для эпической саги? Ладно, хрен с ним, начало положено. А сейчас неплохо было бы поспать. Я огляделся по сторонам и, не найдя никакой угрозы, расстелил на земле свой старый проверенный плащ. Приказав Первому охранять, улёгся и на всякий случай положил под правую руку оружие. Выпитое спиртное слегка притупило боль, поэтому сон пришёл практически сразу.

Проснулся через восемь часов. Полоска души к этому времени доползла до девяноста двух процентов и боль отступила. Позавтракав, половиной сэндвича и решая, что же мне делать дальше, задержал взгляд на полностью отреспившемся в паке и, после недолгих раздумий, решил рискнуть. Мобы легли, как и в прошлый раз, за время контроля, и моя армия в итоге пополнилась четырьмя обычными бойцами. Подъём простых скелетов пошёл безболезненно, правда и Мастерство призыва при этом не выросло. Пятьдесят четыре тысячи ХП, плохонькая экипировка, выбор специализации. По цвету они заметно отличались от Первого и были ниже его примерно на полголовы. В управлении только указание цели атаки, и два режима: боевой и нейтральный. Этим четверым я выбрал специализацию хилеров нежити. Меня они лечить не могли, но мне оно и не нужно. Выставив всем четверым приоритетной целью лечение Первого, я кинул прощальный взгляд на ряды черепов, вздохнул и направился к мёртвому чудовищу.

Моё предположение оказалось верным, Криан действительно оставил в боссе лут, который, к сожалению, сейчас бесполезен. Ну, если не считать ассортимента алхимических реагентов, которых у меня и без этого было навалом. Десять редких и двадцать четыре необычных предмета, и все на двести пятидесятый – триста пятнадцатый уровень. Нет, я не гордый, я заберу всё, но как же, зараза, обидно! Помимо всего прочего, в боссе лежал квестовый камень на получение пятого ранга в армии доминиона. Всего-то донести до крепости и передать одному из легатов. Здорово, но уже без надобности. Собрав лут, я уселся на одну из костей и вытащил из сумки дневник Аркама. Билд составил, таланты с навыками разложил, пора выполнять квест. Чутьё подсказывает, что под этой истёртой обложкой меня ожидает очередная вселенская задница. Но никто ведь и не обещал, что выполнить задание богов будет легко…

[1] Стеклянная пушка – термин ролевых игр, означающий несбалансированно прокачанного игрока, максимально прокачавшего урон в ущерб защите. Он способен первой же атакой вынести противника более высокого уровня, но, в тоже время, не может выдержать удар даже низкоуровневых противников.

[2] Майн-таргет (от. англ. main target) – главная цель.

[3] Петовод (от англ. pet – домашнее животное) – В MMO RPG петоводами, как правило, называют классы, имеющие постоянных боевых питомцев.

Глава 6

Храм был вырезан в скале и выглядел он так же уныло, как и весь окружающий пейзаж. Четыре из шести колонн портика обвалились и похоронили под собой две статуи из чёрного мрамора. Фронтальный барельеф потрескался, и из-за этого казалось, что у скалящейся с него горгоны выпала половина нижних зубов. Какие-то странные существа, которых неизвестный мастер вырезал по обеим сторонам от входа, с унылой безнадёжностью во взглядах смотрели на подошедший к храму отряд. Грусть и беспросветная тоска. Впрочем, в Лимбе этого добра навалом.

Осквернённый Храм. 280 – 300 уровень. Для 10 человек. Уникальный.

Я не в курсе, какому богу этот храм посвящён и кто, и по какой причине его осквернил, но впервые вижу на входе в данж оранжевую плёнку. Нет, прекрасно знаю, что у меня будет только одна попытка на его прохождение, но знать о таком и видеть вживую – совершенно разные вещи. Впрочем, по фигу: оранжевый он или фиолетовый в белую крапинку. Где-то там внутри, в усыпальнице какого-то Артевиана, есть алтарь тьмы, на который я должен был по квесту возложить сосуд со своей душой. Тот квест я успешно провалил, но алтарь мне всё-таки нужен. Я обернулся, с сомнением во взгляде оглядел столпившихся за спиной скелетов, вздохнул и на всякий случай ещё раз пробежал глазами строки полученного задания.

Задание: «Завет Ушедших III»

Тип задания: артефакт

Откройте портал в Винету.

Награда: опыт

Портал в Винету.

Требуется: алтарь тьмы

Чтение: 10 секунд

Затраты маны: нет

Время восстановления: 6 месяцев.

Открывает портал перехода в затерянный в веках город Винета сроком на 5 минут.

Навык направленного портала изучился одновременно с получением третьего задания в цепочке, и жить мне сразу стало значительно интереснее. Нет, я не прочь слетать в эту Винету, но, по опыту, так пафосно в игре называют только те места, где игроков ничего хорошего ждать не может. В летописях об этом городе ни слова, поэтому я привычно махнул рукой. Доберусь и осмотрюсь там на месте.

Дневник Аркама я прочитал целиком, но не понял и половины написанного. Какие-то схемы, таблицы, формулы… Бог Мудрости писателем не был ни разу. Наверное, все яйцеголовые имеют проблемы с понятным изложением своих мыслей. Аркам не исключение, но, несмотря на это, что-то всё же понять удалось. Мир Аркона – это, оказывается, вереница миров, которые подобно плавающим островам дрейфуют в Великом Океане Мрака. Обитатели этого непонятного океана враждебны всему живому, поэтому Аркам очень удивился, что встреченный им Неприкаянный никакой агрессии не проявил. Я не совсем понял, кого конкретно Бог Мудрости называл Неприкаянным, но по смыслу написанного – это бог, которого не принял ни один из обитаемых миров. Дальше всё примерно так, как рассказывала Ллос. Если наполнить накопитель концентрированной грязной тьмой и добавить туда кусочек истинной, соблюдая при этом какие-то там условия, то получишь полную власть над стихией. Я честно пытался разобраться, что же такое грязная тьма, но понял только то, что это какая-то чудовищная смесь всех существующих в мире пороков. Бог Мудрости на самом деле та ещё сволочь. Некоторые одержимые получением знаний уроды ради экспериментов готовы идти на самые невообразимые жертвы. Они будут изобретать новые вирусы, сбрасывать бомбы на города, резать людей тысячами – всё ради подтверждения своих поганых гипотез. Здесь то же самое… В Арконе существует незримое равновесие: свет борется с тьмой, хаос уравновешивает огонь, воду, воздух и землю, природа поддерживает жизнь. Аркам придумал, как этот баланс обойти, а Ллос решила воспользоваться трудами своего учителя. Если истинная тьма объединится с грязной, равновесие будет грубо нарушено и в первую очередь от этого пострадают дроу. Моё предположение оказалось верным – даже кусочек Истинной Тьмы не может исчезнуть из этого мира, и теперь понятно почему Шера назвала меня последней надеждой Антрумы. Подозреваю, что и Бел не просто так выдал мне маскировку. Но это что же? Мне теперь всю жизнь придётся прятаться? Ллос вроде говорила, что её учитель тоже впустил в себя тьму, но получается, он как-то из себя её выпустил? В дневнике нет об этом ни слова, но в нём отсутствует примерно четверть страниц. Не знаю… Меня сейчас всё устраивает, но я, не задумываясь, вернулся бы на полгода назад, в тело разбойника-дроу. Впрочем, выбора мне никто не предложил, так может быть, оно и к лучшему? Если Антруме когда-нибудь придёт конец, меня к тому времени уже точно не будет. Так чего тогда волноваться? Да и с чего я решил, что с дроу что-то может случиться? Это скорее всем остальным париться нужно. Ллос, получив власть, вряд ли будет спокойно сидеть, и раскладывать дома пасьянсы…

Отогнав привычно появившийся перед глазами образ богини, я хмыкнул и обернулся к своим скелетам. Всего тридцать девять, если не считать Первого. Пятнадцать милишников и двадцать четыре хилера. Ни геккана, ни ракса в рабство взять не удалось, все пятнадцать попыток закончились фейлами. Ну да ладно, мне и этих придурков пока достаточно. В отличие от Первого, который в бою вёл себя выше всяких похвал, обычные скелеты ничем не отличались от мобов. Без указания цели – лечили кого попало, агрились на всё что шевелится, и я только чудом никого из них не потерял. Да что я? На них даже Первый смотрел как на толпу идиотов. Но не всё на самом деле так плохо. Пока я их призывал, на два процента апнул Мастерство Призыва. Оказалось, что этот навык всё-таки можно прокачивать без мучений. Плохо только то, что обновлять я этих деятелей могу только раз в сутки. Ну да ничего – времени у меня теперь много. Помимо всего прочего выяснилось, что резисты у простых скелетов равны моим. Это реально стало приятным сюрпризом. Иммунитет к тьме и девяносто пять процентов защиты от ментала… Хотя какой кретин будет брать скелетов под ментальный контроль? Я хмыкнул, посмотрел в пустые честные глаза таращащихся на меня мобов и махнул рукой в сторону входа.

– Так, разбились по парам! Мальчики берут за руку девочек! Заходим внутрь, не толпимся!

Все эти команды, скелеты понятное дело проигнорировали. Тогда я пожал плечами, картинно вздохнул и первым направился к входу в данж.

Вам доступно задание: Алтарь тьмы.

Тип задания: уникальное

Освободите алтарь тьмы.

Награда: опыт, одно дополнительное очко навыков.

В лицо повеяло прохладой, ноздрей коснулся лёгкий запах увядших цветов, под ногами хрустнули мелкие камни. Я проморгался от оранжевых пятен, оглядел помещение и… задумчиво почесал правую щёку. Интересно… По обеим сторонам широкого каменного коридора ярко горели оранжевые магические огни, пол разрисован странными символами, похожими на скандинавские руны. В пятнадцати метрах от входа дорогу преграждает скульптурная композиция из трёх фигур в рясах с накинутыми на голову капюшонами, а вот за ними…

– Ты чего-нибудь понимаешь? – поинтересовался я у вставшего по правую руку Первого.

– Нет, господин, – тут же сухо прозвучало у меня в голове.

На внятный ответ я, понятно, не надеялся, да и что новорождённый скелет может вообще знать? Но за прошедшие полгода я устал разговаривать сам с собой, а так – хоть какой-то, да собеседник.

Прямо за скульптурами стоял первый пак осквернителей этого храма. Люди…

Живые… Две женщины и восемь мужчин. Три паладина, два жреца и пять воинов. Двести восьмидесятые уровни и по полмиллиона ХП у каждого. Красные полоски над головами, синий магический свет из глаз и печать безразличия на лицах. Стоят не шевелясь, смотрят прямо перед собой. В первые мгновения я реально замер от удивления. Ждал чего угодно, но чтобы так… Всё-таки достаточно неожиданно встретить в Лимбе живых людей. Хотя… Если большая часть данжей Карна населена нежитью, то, по аналогии, людям тут самое место. Так-то так, но откуда они, чёрт возьми, взялись? Объяснение: так решили разработчики – не прокатит. Любой данж в Арконе имеет логическое обоснование! Имён над головами нет, все они легионеры Первого Экспедиционного корпуса. Хорошо хоть так – отсутствие имени означает, что передо мной мобы. Мобов убивать будет легче… Я, прикрыл глаза, крепко стиснул зубы и сделал пару глубоких вздохов, слушая, как в тишине постукивают костями толпящиеся за спиной скелеты.

Вот же блин… Мне совсем не хочется убивать этих людей. И плевать, что они для меня красные. Одно дело убивать покусившихся на твою жизнь уродов и совсем другое вот так, просто потому что надо… Хреновый из меня, на самом деле, вышел убийца… Впрочем, я бы посмотрел на кого другого на моём месте! Они, блин, живые! Мобы? А как насчёт пристрелить собаку соседа? Она ведь тоже не пускает тебя во двор… Но что же, блин…

Я резко сорвался с места и побежал вперёд. Или так, или никогда не решусь!

– Убить ублюдка! – заорал стоящий впереди всех паладин и, скинув с плеча молот, шагнул мне навстречу.

Воины за его спиной выхватили оружие, руки жрецов полыхнули ослепительным светом.

Аура! Порыв! Цель – один из жрецов! Воздух привычно ударил в лицо. Тень Тьмы! Фигуры врагов подёрнулись рябью, и мой клеймор с глухим чавкающим звуком развалил голову бородатому жрецу. Грохнули железом отброшенные в стороны латники, в лицо брызнули кровавые капли. Чёрт! Шаг вперёд и меч повторным взмахом бьёт в грудь лежащего на полу воина, а сквозь меня голубым росчерком пролетает молот одного из оставшихся на ногах паладинов. Казнь! Крит! В широко распахнутых глазах атаковавшего меня мужчины, удивление мешается с ненавистью. Он пытается замахнуться повторно, но аура сжирает последние проценты его ХП. Оружие со звоном падает на плиты, а я, сместившись вправо, двумя ударами срубаю последнюю жрицу. Действие навыка прекращается, резкость возвращается в мир, но убивать больше некого… Все мертвы. Я не зря выбирал этот билд…

Понижение репутации! Жители доминиона Арката относятся к Вам нейтрально.

Понижение репутации! Лорд-Властитель доминиона Арката относится к Вам неприязненно.

Ко мне с грохотом побегают отставшие скелеты, но увидев, что всё закончено, останавливаются и теряют интерес к происходящему. Первый подходит последним. Он не мог сделать Рывок из-за преграждающих дорогу статуй и, видимо, правильно оценив ситуацию, решил не спешить. А я… Я выключил ауру и, поморщившись от запаха крови, хмуро оглядел лежащие у ног трупы. Тень Тьмы это, конечно, та ещё вундервафля – я это понял ещё на гекканах и раксах. Паладины даже щиты не успели врубить. Впрочем, бабл[1] у НПС работает не больше семи секунд, так что у этих ребят в любом случае не было шансов. За оставшиеся три секунды моего иммунитета, одна только аура критами продамажит любого противника на миллион… Всё отлично, но как же тоскливо… И, кстати, что там за бред с репутацией? Я вытащил из инвентаря тряпку, тщательно протёр от крови лицо и внимательно прочитал системные сообщения. Хмм… Это что же получается… Убив этих ребят, я вызвал неудовольствие лорда Аркаты? Но какого хрена? Люди же враги. Реально, какой-то бред. Если так пойдёт дальше, то меня возненавидят и местные. Хотя плевать на них на всех, пусть ненавидят – мне по фигу. Я вздохнул, склонился над окровавленным телом жрицы и дотронулся до чистого места на её мантии. Полторы монеты серебром, три зелья маны и… кусок сыра!!! Блин! А жизнь-то начинает налаживаться! Никогда раньше не радовался такому убогому дропу. Подозреваю, что время в данже было остановлено, и этим людям еда была не нужна. Но она сейчас очень нужна мне и, похоже, одной проблемой теперь станет меньше. Конечно, не очень приятно то, чем я сейчас занимаюсь, но с собой я уже договорился. Этих людей всё равно кроме смерти ничего не ждало, так что договориться оказалось несложно. Неприятно, да… Но ничего не поделаешь. Я кинул взгляд на лежащее у ног тело, вздохнул и, перешагнув через кровь, направился к следующему трупу.


* * *

Высокий, широкоплечий паладин стоял у дальней стены просторного зала и, сложив ладони на рукояти своего жуткого молота, спокойно смотрел в нашу сторону. Боевая часть оружия упиралась в пол, одна из её сторон заканчивалась изогнутым острым клювом, а поверхность окутывало белое магическое облако. Измятые, в некоторых местах продырявленные латы, грязный изорванный плащ – казалось, всего пару минут назад рыцарь вышел из тяжёлого боя. Командор Винс ан Гарланд. Трёхсотый уровень и пятнадцать миллионов ХП – первый босс этого бесконечного данжа.

Сюда я добирался целых восемь часов, уничтожив по дороге пятьдесят два (пятьдесят два!!!) одинаковых пака. Какой, интересно, кретин придумал этот храм и для какого кретинского бога?! Коридор по периметру огромного квадрата, затем лестница наверх и снова такой же коридор. Финальный босс тут, скорее всего, будет стоять на вершине воображаемой пирамиды. Нет, в скале-то теоретически можно вырезать и не такое, но уверен: разработчики к этому храму рук не прикладывали. RP-17 – больше некому. Наверное, для меня спецом, сука, старался.

Не, ну в принципе, я на него не в обиде. Тридцать семь необычных и три редкие вещи. Тканевые перчатки с поясом и очень неплохой танковый щит. Первый достаточно необычно смотрелся в латном доспехе, без единого следа ржавчины, а вот как выглядел сейчас я – лучше даже не думать. С ног до головы залитый чужой кровью, она, кажется, пропитала меня насквозь… И этот противный металлический привкус во рту… Я исправно протирал тряпкой лицо и подошвы сапог, но это помогало мало. Пару раз меня стошнило, а когда в желудке осталась только желчь, включились какие-то защитные реакции организма, и наступило лёгкое отупение. «Это всего лишь обычные мобы», – с каждым разом убеждал себя я, лутил трупы и шёл к следующему паку. Обычные мобы, кровью которых залиты несколько километров коридора у меня за спиной…

Себе я комплект брони пока не собрал, надел только кольцо и амулет, на защиту от магии Света. Шестьдесят четыре процента резиста – это уже хоть что-то, особенно в данже, населённом служителями светлого бога. Все паки разобрал в одиночку и, получив следующий уровень, апнул на единичку Силу Призывателя. Даже один процент опыта для меня сейчас критичен.

Зал выходов не имел, чтобы пройти дальше, нужно убить паладина. Определённо – это обычный данжевый босс, произошедшее полгода назад обновление, его не коснулось. Иначе стоял бы он там, смотрел бы на нас, ага… Стан на нём не сработает[2], иначе было бы слишком просто. За десять секунд иммунитета на Тени Тьмы, я, с учётом яда, смогу залить в него чуть больше десяти миллионов урона. Учитывая разницу в уровнях, пройдёт примерно шесть с половиной, то есть за один заход я его забрать не смогу. Придётся подключать Первого, и тут тоже всё не так просто. Со своим чудовищным, по меркам уровня, уроном я в любом случае сорву агро на себя. Поэтому остаётся только Провокация, которая гарантированно заставит босса атаковать танка в течение десяти секунд. Собственно, мне больше и не нужно. Как только отработает моя читерская способность, сброшу агро Уходом в Тень, и подожду, когда откатится навык. Нет, теоретически я могу следить за агролистом и, атакуя через раз, держаться в нём строго за танком, но практически у каждого такого босса есть какое-нибудь мили-АоЕ и мне проще влить сразу по максимуму, а потом отойти на безопасную дистанцию и подождать. Значит, решено: милишников оставлю на входе – нечего их подставлять под возможное АоЕ, хилеры пусть лечат себя и танка, а я уж как-нибудь сам. С колечком можно обойтись без лечения.

Обозначив задачи и приказав всем скелетам-воинам стоять у стены, я быстро смазал лезвие ядом и, уйдя в инвиз, двинулся к паладину. Теоретически можно открыться у него за спиной, но так я нанесу немного меньше урона, поэтому велосипед изобретать не буду. Порыв! Фигура рыцаря прыгает мне навстречу, он перехватывает оружие, но среагировать не успевает, и клеймор с лязгом опускается ему на плечо. Тень Тьмы! В следующее мгновение в босса Рывком влетает Первый, сдёргивает его на себя Провокацией и поворачивает ко мне спиной. Сокрушение! Крит! Молот паладина с грохотом ударяет скелету в щит. Казнь! Крит! Меч добавляет вмятин на его и без того искорёженной броне…

– Ракот! Тварь! – рёв рыцаря перекрывает грохот железа. – Тебе никогда не получить мою душу…

«О чём это, интересно, он? Перепутал Первого с богом?» – мелькает в голове мысль, когда паладин резко оборачивается ко мне. Не дожидаясь атаки, прыгаю в Тень и быстро отхожу в сторону. Всё! Половину ХП я ему снял, теперь немного подождать и… Винс ан Гарланд резко вскидывает своё оружие и всё вокруг заливает ослепительная вспышка света…

– Что с тобой, Господин?!

Сухой голос Первого доносится откуда-то издалека. Холодный камень под щекой и яркие оранжевые круги… Чёрт! Вскакиваю на ноги и, прикрывая ладонью глаза, пытаюсь оценить ситуацию. Бой продолжается, рыцарь всё так же висит на Первом, а два десятка скелетов, словно в каком-то чудовищном танце, попеременно вскидывают вверх свои костлявые руки. Повезло… И пролежал я, наверное, не больше минуты. Простенькое, казалось бы, АоЕ, но со зрением дроу и моей восприимчивостью к Свету… Ладно, больше я так не подставлюсь…

Босс лёг в течение пяти минут, как только у меня откатился навык. Он ещё несколько раз бил по площади светом, но я просто отворачивался и зажмуривался и закрывал глаза рукой. Первый опять показал себя выше всяких похвал: молот паладина почти всегда прилетал ему в щит, а с десяток пропущенных ударов хоть и просаживали скелета на две трети ХП, но два десятка хиллеров тут же восстанавливали его полоску до максимума.

– Я иду к тебе, Мирт… – перед смертью прохрипел паладин и, тяжело завалился набок.

Первый опустил кирку и вопросительно посмотрел на меня, в углу зала со скрежетом открылся проход, а в системный лог побежали мелкие строки:

Понижение репутации! Жители доминиона Арката относятся к Вам враждебно.

Понижение репутации! Лорд-Властитель доминиона Арката относится к Вам враждебно.

Внимание! Вы обратили на себя внимание Высшего существа! Бог Воинской Доблести и Мудрости Мирт, знает о Вашем существовании.

Внимание! Вы обратили на себя внимание Высшего существа! Бог Жестокости и Вероломства Ракот относится к Вам неприязненно.

Охренеть! И что это значит? Я убрал в сумку меч и, тяжело дыша, посмотрел в сторону открывшегося прохода. «Знает о Вашем существовании» можно истолковать как: «Спасибо тебе, парень, что ты грохнул моего паладина». Ракот, к слову, этот же поступок не оценил… Что, мать его, тут происходит?! Дыхание наконец восстановилось, я ещё раз пробежал строки глазами и задумчиво почесал правую щёку. «Я иду к тебе Мирт…», может быть, отгадка кроется в этой вот фразе? То есть я, убив паладина, возможно, избавил его душу от двухтысячелетнего заточения? Ну да… Я же по идее к Лимбу никакого отношения уже не имею, и поэтому души убитых мной людей отправляются мимо Ракота? Конечно, не хочется портить отношения с богом, на территории которого ты находишься, но мне обязательно нужно дойти до того грёбаного алтаря! Ладно, плевать на все репутации, заморачиваться буду по факту. Я пожал плечами, вздохнул и наклонился над трупом.

Четыреста тридцать семь золотых монет, первый за всё время камень души, редкие латные сапоги, матерчатый пояс и лук. Двенадцать зелий, пять эликсиров и девять необычных предметов на разные классы. Такой себе, на самом деле, лут. Учитывая то, что это первое прохождение, я рассчитывал как минимум на легендарку. Впрочем, дарёному коню в зубы не смотрят, мне ещё скелетов одевать нужно, да и деньги будут не лишними. Сапоги я отдал Первому – мне они пока без надобности, только демаскировать будут. Понятно, что рыцарь смерти в коже – то ещё извращение, но я всё-таки не совсем обычный ДК. Поэтому пока не найду что-то действительно стоящее – буду ходить в старом эквипе. Простучав по старой привычке стены зала на предмет тайников и ничего не обнаружив, я расстелил на плитах плащ и завалился спать. Прошедший день вымотал меня до предела. А данж… – он от меня никуда не убежит. Еды и воды у меня теперь завались, так что торопиться некуда.

Психологи говорят, что человек может привыкнуть к чему угодно. К хорошим вещам мы, правда, привыкаем значительно быстрее, однако хорошее с нами происходит далеко не всегда. Привыкание к чему-то плохому, в свою очередь, – это своеобразная форма психологической защиты, позволяющая адаптироваться даже в самых неблагоприятных условиях. Постоянная боль, голод, опасность, страх смерти – ко всему этому тоже можно привыкнуть. Вот и я привык… Убивать… Превратился в тупую машину для гринда. Уровень мобов подрос, но никаких изменений в боёвке это не потребовало. Аура, Порыв, пара ударов… Облутить трупы, вытереть подошвы сапог, чтобы они не скользили на камне, и двигаться дальше. Коридоры сменялись коридорами, со стен на меня смотрели перекошенные рожи каких-то неизвестных существ, ярко горели магические огни. Ко второму боссу подошёл уже сто восемьдесят третьим. Такой же паладин по имени Карлем ан Крайс. Он отличался от первого только вооружением: щит и одноручный меч, который в итоге с него и выпал. Оружие я сразу передал Первому, а кольчужные штаны и шлем отложил для своего ещё не призванного лучника. Обычных скелетов перепризвал, апнув Мастерство Призыва до шести процентов и к вечеру следующего дня дошёл, наконец, до финального босса.

Я не большой специалист в археологии, но могу точно сказать, что неизвестному земной науке Артевиану, позавидовали бы все древнеегипетские фараоны. Примерно сто на сто метров помещение было освещено тёплым светом голубых магических фонарей и казалось огромным из-за потолка, выполненного в виде звёздного неба. Белый барельеф по всему периметру зала, восемь статуй обнажённых женщин со змеиными головами, тёмно-синий орнамент на полу и… И на этом красота заканчивалась. Обломки мрамора и кости, были разбросаны по всей площади гробницы. Когда-то тут стояло девять саркофагов, но видимо людей такое соседство не радовало. Алтарь они, видимо, разломать не смогли, он находился у дальней стены, напротив входа, и был прикрыт полупрозрачным магическим куполом. «Ну ладно, хорошо хоть так», – вздохнул я и посмотрел на своего последнего противника. На двух, в смысле, противников…

Кэртис ан Гилмон – легат Первого Экспедиционного Корпуса, и Карт ан Тарс – командор ордена Приближающегося Рассвета. Воин и паладин, двадцать и десять миллионов ХП соответственно. Грубые, словно высеченные из камня, лица, в глазах тот же синий магический свет. Стоят метрах в десяти друг от друга и с мрачной решимостью смотрят на арку входа в гробницу. Серьёзные ребята, и теперь понятно, чем им помешал тёмный алтарь. Ещё бы он не помешал паладину-фанатику… Они же там сдвинутые в этом ордене на всю башку. Странно только, что в убогом по игровым меркам данже стоят такие крутые мужики. У них же, по-хорошему, ХП должно быть в сотню раз больше. У придурка Тукарда – миллиард, а он, насколько мне известно, тоже командор ордена Приближающегося Рассвета. Видимо Система, руководствуясь собственной логикой, срезала всем этим ребятам ХП. Они же всё равно, по её мнению, трупы, независимо от того, пройду я этот данж или нет. В случае моей смерти плёнка на входе пропадёт, а в Лимбе никому из них точно не выжить. Система, конечно, стоит над всем, но её всё-таки можно попробовать обмануть. Просто из вредности, а ещё потому, что мне очень нужен собственный хилер… По тактике боя всё понятно: милишники и десяток лекарей отправятся на паладина, Первый заберёт воина и оттащит его к входу. Радиус лечения в игре не превышает пятидесяти метров, и самый сильный противник окажется без поддержки. Дальше быстро разбираем воина, опускаем паладина до миллиона ХП, ждём пока он полностью сольёт свою ману и пробуем взять под контроль. У командора двести девяносто пятый уровень и согласно написанному в навыке, шанс на это – девяносто три сотых процента. Не так-то на самом деле и мало. Пять минут на откат и пробуем по новой, времени у меня много – я тут и неделю могу, если понадобится, проторчать. Ладно, раньше сядешь – раньше поедешь, я обозначил цели скелетам, расставил их по нужным местам, затем доходчиво объяснил ситуацию Первому и нанёс яд на лезвие своего клинка. Конечно та ещё авантюра, но возможность щёлкнуть по носу самого Мудреца стоит дорого. Вот интересно, как он будет выкручиваться, если моё предприятие выгорит, и я смогу вытащить живого паладина на Карн?

Всё получилось почти так, как я и предполагал. Легат лёг через десять с небольшим минут. К тому времени я потерял десять хилеров, в которых он ежеминутно делал Рывок, тринадцать скелетов-воинов забрал паладин. Через пять минут после смерти первого босса, я опустил второго до полумиллиона ХП, и началась эта грёбаная рулетка. Вот уже шесть с половиной часов я каждые полминуты Призрачной Хваткой сбиваю паладину лечение и раз в пять минут пытаюсь взять его под контроль. Когда полоска ХП босса опускается ниже ста тысяч, даю ему себя залечить, и всё возвращается на круги своя. Паладин бессильно ревёт, по-всякому костерит Ракота и ещё каких-то незнакомых товарищей, его удары просаживают Первого на четверть ХП, АоЕ – процентов на десять. Хилеры справляются, но сам я уже смертельно устал. Этот данж вымотал меня до упора. Хочется нормально поесть, выспаться и свинтить наконец отсюда куда подальше, но Система, в виде фанатика-инквизитора сдаваться не собирается. Семьдесят пять попыток контроля вхолостую! Но ничего, я упрямый, я потерплю… Призрачная Хватка! Сбить каст, отвернуться и прикрыть ладонью глаза! Волна света жаром пробегает по коже, кольцо добросовестно восстанавливает жизнь, навык откатывается и я, обернувшись, в семьдесят шестой раз кастую на паладина контроль. «Сата, милая, помоги! Я отдам тебе всё золото этого данжа!» – глядя на заполняющуюся полоску заклинания, чисто ради прикола, вслух прокричал я…

…4…3…2…1…

Внимание! Вами получено уникальное достижение: «Первый в Осквернённом Храме». Вы и Ваши соратники получаете четырёхпроцентное увеличение наносимого физического и магического урона.

Задание «Алтарь тьмы» выполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень: 184.

Вами получена одна дополнительная единица очков таланта

Вам доступно 2 единицы очков таланта.

Классовый бонус: +1 к ловкости; + 1 к здоровью.

Вам доступны 3 единицы характеристик.

Внимание! Вы обратили на себя внимание Высшего существа! Бог Жестокости и Вероломства Ракот относится к Вам враждебно.

С громким хлопком лопнул щит, прикрывающий тёмный алтарь. Первый, видя, что врагов больше нет, шагнул назад и повернул в мою сторону череп. Опустили руки скелеты, а мне вдруг стало смешно. Мои слова долетели до Богини Удачи?! А ведь как забавно всё получилось! Понятно, что это случайность, но никто же меня за язык не тянул. Конечно, жалко терять целую тысячу монет, но… Я вздохнул, повернул голову и посмотрел на своего нового спутника.

Щит каким-то волшебным образом оказался у паладина за спиной, скипетр висел на поясе, а сам Карт ан Тарс ошарашенно разглядывал свои ладони. Так продолжалось секунд десять, когда он вдруг вздрогнул, быстро огляделся по сторонам и заметил меня. Рука паладина дёрнулась к скипетру, а в следующие мгновения у него на лице отразилась целая гамма чувств: изумление, ненависть, боль и вселенское отчаяние. Он попытался что-то сказать, но лишь судорожно вздохнул. Чёрт! Я не думал, что он поумнеет! Подозреваю, что Система запрещает ему открыто выражать негатив. М-да… Ведь его сейчас реально хватит удар… Надо как-то выкручиваться…

– Меня зовут Крис, – убрав в сумку меч, кивнул ему я. – Мне не нужны твои унижения, Карт ан Тарс. Для начала проясню ситуацию: я оставил тебя в живых, потому что в одиночку мне будет сложно выбраться из этой дыры на Карн. С твоей помощью сделать это значительно проще. Как только мы окажемся на Великом материке, я освобожу тебя и катись на все четыре стороны. Раньше – нет, я не доверяю ни тебе, ни твоему ордену. И да, ты можешь думать и говорить, что хочешь. Это всё… – я пожал плечами и направился к лежащему неподалёку трупу.

Ну а что ещё говорить? Я напрочь испорчен цивилизацией и считаю рабство одним из худших изобретений человечества. Одно дело управлять Первым, другое – вот так… Однако отпускать его сейчас ни в коем случае нельзя. Он уже не тупой босс и справиться с ним будет намного сложнее. Ладно, переживёт. Какое-то время похилит, а выберемся на Карн, пусть идёт куда хочет, мне без разницы.

– Ты убил эрла Кэртиса…

В голосе командора я, к своему удивлению, ни ненависти, ни презрения не услышал. Только боль и горечь утраты. Блин… Лучше бы он меня обматерил… Я коснулся тела убитого воина, забрал лут.

– Я убил не только его… Гораздо больше… – обернувшись, ответил я, затем, не отводя взгляда, кивнул в сторону входа и продолжил: – Там, в коридорах, больше тысячи бойцов. Мне пришлось убить всех, но их души уже не останутся в Лимбе. Твой бог, Карт, остался доволен, а вот Ракот моих усилий не оценил.

– Ракот? – паладин поморщился, затем вздохнул и медленно обвёл взглядом зал. – Так значит мы в Лимбе?

– Да, и мне очень интересно, как тут мог оказаться Первый Экспедиционный корпус короля Эрантии.

Карт не ответил, тогда я пожал плечами, позвал скелетов и направился к алтарю. Нет, мне ничего не стоит ему приказать, и он всё расскажет, но приказывать не хочу. Я и так чувствую себя каким-то уродом. Мне ведь казалось, что он останется тем, кем был – тупым боссом этого проклятого данжа. Кто же знал, что разум к нему вернётся? Лучше бы, блин, убил.

С легендарками обломилось: пятьсот десять монет, четыре редкие тряпки[3], с десяток необычных вещей, пятнадцать склянок и какое-то письмо. Последнее – скорее всего квестстартер, но сейчас я по этому поводу думать не хочу, потом посмотрю, что там за квест.

При приближении к алтарю я, вдруг ощутил странное чувство… Так бывает, когда возвращаешься туда, где тепло… В тот день, когда дед привёл меня домой, я чувствовал то же самое… Алтарь Тьмы был похож на саркофаг. Два на полтора метра и чуть больше метра в высоту. Вырезанный из огромного куска чёрного камня, он, казалось, впитывал в себя окружающий свет. Отполированный верх и барельеф по периметру. На обращённой ко мне стороне закованный в латы рыцарь стоит, закинув на плечо меч, и смотрит прямо перед собой. По обеим сторонам от него мужчины и женщины в рясах с накинутыми на головы капюшонами. Чёрт… Я осторожно положил обе ладони на поверхность алтаря и прикрыл глаза. Камень под руками ощущался как тело могучего и сытого зверя, исчезли усталость и раздражение. Вспомнился день, когда дед Семён привёл меня на конезавод. У него там работал друг, а я тогда в первый и последний раз в жизни прокатился на настоящей лошади. Она была большая и сильная, а под ладонями её круп ощущался как этот алтарь. Я отступил на шаг и потряс головой, прогоняя наваждение, затем обернулся и встретился глазами с командором. Он опять меня удивил: стоял с печатью раздумий на лице, а алтарь словно не замечал. Странно, ведь паладин Светлого Бога, должен… Да по фигу, что он там должен, оборвал я ненужные мысли, коснулся рукой поверхности алтаря и использовал полученный навык. Отсюда пора сваливать, плёнка на входе в данж исчезла, и сюда сейчас могут набежать мои бывшие союзники. Словно вторя мыслям, из глубины коридора раздался какой-то скрежещущий звук, а спустя мгновение, в трёх метрах напротив возникло серое окошко портала.

Задание: Завет Ушедших III выполнено.

Вам доступно задание: Завет Ушедших IV

Найдите в Винете тело Восставшего бога Аркама, заберите часть его плоти и вместе с Манускриптом возложите на Алтарь в Крипте Пятерых Изгнанных.

Награда: опыт, не известно.

Охренеть! Ну почему я такой тупой?! Мог бы догадаться, что эта тварь давно уже подохла! Мирт же у людей отвечает за мудрость, а двух одинаковых богов в мире не может быть! Ладно, хрен с ним, меня больше интересует тот факт, что Система почему-то назвала его восставшим. То есть он сдох, потом поднялся и снова сдох? Да, наверное, иначе текст в задании был бы другой. Интересно, это как-то связано с его опытами над Тьмой? И что за город такой Винета, где валяется тело бога, от которого каждый желающий может оторвать себе на память кусок? И какого хрена я тут вообще рассуждаю?! Портал закроется, и тогда на экскурсию смогу сходить только через полгода.

– Все уходим в Винету, – скомандовал я и кивнул на окно портала. – Первый, пошёл!

Услышав приказ, Карт отвлёкся от созерцания прелестей одной из статуй. Его брови дёрнулись.

– В Винету? Ты уверен? – в голосе паладина послышались странные нотки. Он испытывающе на меня посмотрел, хотел ещё что-то спросить, но не стал. Просто кивнул и направился к порталу.

«Ну вот, хоть какие-то эмоции», – проводив его взглядом, подумал я, вздохнул и отправился следом.

[1] Бабл (от англ. bubble – пузырь) – Щит, поглощающий определённое количество урона, или полностью защищающий от любого урона определённое время. Назван по внешнему сходству с мыльным пузырём. Чаще всего ассоциируется с паладинами, но встречается у жрецов и других хилящих классов. Иногда даётся магам и другим заклинателям как самым уязвимым классам.

[2] Боссы в данжах в большинстве случаев иммунны к эффектам контроля.

[3] Тряпки – тканевые части экипировки (игровой сленг).

Глава 7

Петля Искажений, Винета, уровень локации 184 [Регенерация души: 9,74%/час]

Спёртый воздух данжа сменил лёгкий ночной ветерок. Он дохнул в лицо гнилью, прошуршал по брусчатке куском старого пергамента, скрипнул ржавым флюгером и убежал в одну из боковых улочек. Я убрал в сумку меч, огляделся и понимающе хмыкнул. Винета оказалась некрополисом. Ну да… Хорошее место для прогулок. Знать бы ещё, где здесь искать Границу Миров…

Портал вывел нас на небольшую квадратную площадь с потрескавшимся постаментом, из которого уныло торчат две обломанные ноги. Памятник какому-то герою – не иначе. Большая круглая луна с холодным безразличием взирает с неба на город. В воздухе витают «ароматы» гнилых досок и плесени. Вокруг запустение и разруха: старые двухэтажные дома с выцветшими потрескавшимися вывесками, ржавые столбы фонарей, чёрные провалы дверей и окон. На четырёх ведущих с площади улицах не протолкнуться от нежити. Все твари вроде бы узнаваемы, но вот надписи у них над головами сделаны каким-то непонятным руническим письмом. Ладно, всё это ерунда, главное другое: у меня тут почти десять процентов регена души! Даже в Лимбе этот показатель был меньше процента, и вряд ли я где-то ещё столько найду. Блин! Скелетов обязательно нужно призвать. В который раз придётся подыхать от боли, но ведь другого такого шанса не будет. Я задрал голову, стиснул зубы и крепко зажмурил глаза. Сука! Как же я в такие моменты себя ненавижу! Когда здравый смысл орёт: «не надо!», но игрок во мне только пожимает плечами и делает. Сколько бессонных ночей и нервов ушло на виртуальные достижения, сколько слито человекочасов… Вот и сейчас, казалось бы, кто меня гонит? Но… я всегда играю на результат. Мастерство Призыва буду качать как минимум год. Если сейчас навык прирастает так плохо, то представляю, что будет дальше. А так – сутки потерпеть и потом можно надолго расслабиться. Будем считать, что повезло… да…

– И что ты собираешься тут делать? – голос паладина оторвал меня от рисующихся перспектив.

Я вздрогнул и обернулся. Карт выглядел странно. Было заметно, что паладин пытается сохранить постную мину, но из-под маски безразличия на его лице явственно проступали напряжение и… растерянность? Он что-то знает об этом месте? А вообще интересно, сколько ему на самом деле лет? В смысле, если абстрагироваться от произошедших в мире перемен? Он же помнит свою жизнь? На вид лет на пять старше меня: волевое лицо, широкие скулы, шрам на лбу, массивный подбородок, спокойная уверенность в глазах. Не знаю, смог бы я на его месте так же держаться, но… Видя, что Карт ждёт ответ, я пожал плечами и пояснил:

– Сначала осмотримся, потом мне нужно будет поднять несколько скелетов. Это займёт примерно сутки времени, а потом мы пойдём искать Аркама. Мне нужно убить этого урода и забрать его сердце.

– Аркама, значит, убить… – с серьёзным видом покивал паладин, – сердце забрать… Ну, ну…

– Ты слышал об этом боге? – попытался прояснить ситуацию я.

Карт по обыкновению не ответил, и мне стоило немалых сил, чтобы сдержаться и не приказать ему говорить. Грёбаная цивилизованность! Я глубоко вздохнул, успокаиваясь, затем взглянул на него и произнёс:

– Поверь, мне не доставило радости убийство всех этих людей. Да и не были они людьми – такие же тупые мобы, каким был и ты, до того как пришёл в себя. Их души не остались на две тысячи лет в Лимбе и это оценил даже твой бог! Да, я знаю, как ты относишься к тёмным, и сам на дух не переношу ваш орден. Но здесь мы вдвоём! Я прикрываю тебя, ты прикрываешь меня. Мы должны говорить!

– Ты враг, – спокойно выдержав мой взгляд, пожал плечами Карт. – Я не могу причинить тебе вред, но надеюсь, что твоя гордыня заведёт тебя так далеко, откуда никто из нас не вернётся. Хотя… – он обвёл взглядом фасады выходящих на площадь домов и усмехнулся, – хотя дальше-то уже, вроде и некуда…

Ну да, я ни разу и не сомневался. Он не может нанести мне вред бездействием, но про него самого в тексте навыка ничего нет. Карт может подставиться в нужный момент и погибнуть, будучи уверенным, что я отправлюсь следом за ним. Даже лечить можно по-разному: слить ману, разорвать дистанцию и в последний миг «случайно» не достать хилом. Система вряд ли его за такое накажет. Да, командор не знает, что смерть мне не страшна, но и что с того? Я семь часов на него угрохал! Мне просто жаль потраченного времени. Вот же урод…

– Гордыня, значит, – я кивнул и, вернул паладину усмешку: – Ты такой же тупоголовый фанатик, как и все в твоём ордене. Хочешь подохнуть и утащить меня за собой? Или может ещё что придумал? Ты думаешь, я сдохну, и мир от этого станет чище?

– Уверен в этом, – не обратив внимания на оскорбление, буднично произнёс Карт. – Я слишком долго служил Свету и вижу, что тебя отметила Тьма. Таким, как ты, лучшее место – в могиле.

Видит он, как же, расист долбанный… Тьма меня не просто отметила… Нет, логика-то в его словах очевидна: свет всегда противостоит тьме, только плевать мне на эту логику. В могиле, значит? Ну, ну…

– Даже спорить не буду, – в ответ на его заявление, весело оскалился я. – Только не понимаю, чем тебе не угодили могилы? Спокойно и тихо. Ты не забыл, что такие, как я, в могилах живут? Долго служил Свету? Тогда скажи, что произойдёт, если Мирт получит полную власть над этой стихией?

– Это невозможно, – отрицательно покачал головой Карт. – Даже Создатель не имеет власти над Светом.

– Ну а если всё-таки допустить такую возможность?

Карт ещё пару мгновений смотрел мне в глаза, затем опустил голову и вздохнул.

– Я не знаю, Тёмный, зачем ты задаёшь мне эти глупые вопросы, но не вижу смысла на них отвечать.

Он снова поднял взгляд, и было в его глазах что-то такое… Так смотрят на неизлечимых душевнобольных. М-да…

– Глупый вопрос, говоришь? А давай сам отвечу? Получив власть над Светом, твой бог пойдёт громить своих извечных противников, люди объявят себя главной расой, и на Карне запылают костры. Ведь такие, как ты, тоже станут сильнее? – я подмигнул ему и издевательски усмехнулся.

– Зачем ты всё это говоришь, Тёмный? – глаза паладина сузились, в голосе прозвучала сталь. – Пока я служил в Ордене, ни к кому не применялось аутодафе без суда и следствия! Да, я сжёг немало тварей, но я помню, что творили отрёкшиеся. Я бывал в опустошённых некромантами деревнях, жёг зачумлённые трупы в Ливе… И здесь-то мы оказались только потому, что помешали Ракоту!

Карт говорил резко, словно выплёвывал. Ноздри паладина раздулись, а его короткие отрывистые фразы грохотом полкового барабана разносились над мёртвой Винетой. Под конец этой тирады, он стиснул рукоять скипетра, обжёг меня ненавидящим взглядом и с презрением произнёс:

– Нам не о чем говорить, Тёмный. Я всю жизнь давил таких тварей, как ты! Тебе проще меня убить, потому что добровольно я помогать не намерен!

С чердака дома напротив вылетела стая летучих мышей, огласив ночь своими противными криками. Я проводил их взглядом и тяжело вздохнул. Ну почему это со мной? Я никогда не любил людей, так какого хрена именно мне достался самый тупоголовый из них? Нет, понятно, что он не может меня знать, но всё равно! Я ведь не разрушал всех этих деревень и никого не пытал! И не знаю ни про какую Ливу, но ведь что сейчас ни скажи, этот мудак всё равно не поверит. Без суда и следствия, ага… Может, и правда его убить? Я ещё раз вздохнул, подобрал с брусчатки небольшую гнутую железку, подкинул её на руке и посмотрел паладину в глаза.

– Мне ты помогать не собираешься, так, может быть, поможешь своему богу?

Карт никак не отреагировал на этот вопрос, и тогда я продолжил:

– Ты сказал, что бог не может получить власть над стихией? Но Аркам придумал, как решить этот вопрос. Я здесь за тем, чтобы помешать Ллос. Если моя миссия провалится, Богиня Коварства подчинит себе Тьму и, как ты думаешь, куда она отправится в первую очередь?

Над площадью повисла тишина. Было слышно лишь, как позвякивает железом толпящаяся на улицах нежить и крысы шуршат под остовом лежащего неподалёку фургона. Паладин переваривал мои слова примерно минуту, затем поднял голову и задумчиво посмотрел на висящую над городом луну.

– Ты говоришь страшные вещи, Тёмный, – негромко произнёс он. – Но вот беда: я не верю ни одному твоему слову.

– Я могу поклясться!

– Именем той, что отметила тебя?! – Карт резко повернул голову и с вызовом посмотрел мне в глаза.

– Именем той, что назвала меня своим сыном! – поправил его я и вывел над головой звание.

В ту же секунду брови Карта взлетели, челюсть отвисла. Он отшатнулся и выставил перед собой раскрытую ладонь, словно увидел своего покойного дедушку.

– Карт ан Тарс, я клянусь тебе в том, что моей главной задачей в настоящий момент является срыв планов Богини Коварства по контролю над Тьмой! Клянусь, что сюда в Винету я пришёл по завету пяти богов дроу, принесённых Ллос в жертву ради получения крупицы Истинной Тьмы! Клянусь также, что освобожу тебя в тот момент, как только поклянёшься в том, что будешь следовать за мной до момента, как мы выберемся на Карн; исполнять все мои приказы; не причинять мне вреда действием или бездействием. Я, Крис Веном, сказал! И призываю Истинную Тьму засвидетельствовать мою клятву!

В момент произнесения последних слов по телу прокатилась волна холода, перед глазами потемнело, но спустя мгновение всё прошло…

– От ты ж… – выдохнул Карт и ошарашенно покачал головой. – Никогда не думал, что вот так просто встречу Истинного Врага, и уж тем более не предполагал, что он…

Лицо паладина вдруг стало предельно серьёзным, он некоторое время молчал, а потом задумчиво произнёс:

– Так значит, хозяйка Антрумы решила возвыситься… Но почему никто из богов не может ей помешать?

– Не знаю, командор, – пожал плечами я. – Возможно потому, что она на своей территории? А может быть, они действительно не могут? Хотя… Бел подсказал мне, где хранится частичка Истинной Тьмы, ради которой Ллос принесла в жертву старых богов Антрумы. Я украл её, а потом призрак Королевы Вампиров отправил меня в Лимб. Я сам пока не знаю, как смогу помешать Богине Коварства, но точно знаю одно: кроме меня этого сделать не сможет никто.

– Ну, раз так… – Карт, положил руку на рукоять скипетра, вздохнул и поднял на меня взгляд. – Раз так, ты можешь на меня рассчитывать, эрл Крис. Я готов принести тебе клятву.

Ну вот, моё рабовладение благополучно закончилось. И чёрт с ним! Пока паладин произносил слова клятвы, я стоял и в который раз проклинал себя за тупость. Ведь как всё просто: поклялся и уже ничего не нужно доказывать. Нет, так-то в Арконе клятвы существовали всегда, но в отличие от НПС, игрокам в большинстве случаев приходилось клясться в храмах тех богов, кого они призывали в свидетели. При этом руку нужно было сунуть в специальное углубление, чтобы Система считала твои данные и зафиксировала сказанное. Текст клятвы при этом должен был соответствовать определённым шаблонам. Нет, понятно, что неадекватов хватало и народ в храмах, вместо нужных слов порой нёс всякую чушь. Два года назад, например, стало модным клясться друг другу в вечной любви. Мудрец отреагировал мгновенно, все эти чудики стали получать месячный дебафф на тридцатипроцентное снижение характеристик. Однако искусственному разуму сложно понять человека. Количество идиотов тогда только увеличилось. Впрочем, хрен с ними… Главное, что самому мне в храм уже тащиться без надобности, поскольку тьма теперь всегда со мной. Мог бы и раньше догадаться об этом, но мозгов, к сожалению, стихия мне не добавила.

– Ты хотел знать, что это за город? – спросил Карт, как только я его освободил.

– Да, и, кстати, пойдём осмотрим эти хибары.

Я отшвырнул в сторону железку, которую держал в руке, приказал скелетам стоять на месте и направился к ближнему дому.

– Не так-то много я и знаю… – Карт окинул взглядом площадь, вздохнул и направился следом. – Брат Ральф, архивариус ордена, рассказывал, что Винета – самое загадочное место в Великой Веренице Миров. По-другому её называют Городом Мёртвых Богов. Погибнув, все великие сущности теряют память и оказываются здесь в материальном теле, которое со временем истаивает и… Я не знаю, где он раскопал эту информацию, но теперь понимаю, какая это чушь.

– Почему? – остановившись на пороге дома, я опёрся ладонью о дверной косяк и обернулся. – С чего ты решил, что это не так?

– Ральф говорил, что живым вход в Винету заказан, – состроив кислую мину, со вздохом произнёс паладин.

– Ясно, а что с Аркамом? Что тебя так напрягло, когда я сказал, что мне нужно его убить?

– Так ты не шутил? – ошарашенно выдохнул Карт. – Ты действительно собираешься убить бога?!

– Ну, как минимум попытаюсь, – хмыкнул я и зашёл в дом.

Просторное помещение с низкими приземистыми окнами и ржавой чугунной печью. Два дверных проёма в соседние комнаты, потрескавшаяся лестница на второй этаж и перекошенный, полуразвалившийся шкаф. Поморщившись от крысиного запаха, я быстро обошёл помещение, простукивая стены в нужных местах, внимательно осмотрел печь, заглянул в шкаф и проследовал в соседнюю комнату.

– Что ты здесь хочешь найти? – от входа прогрохотал паладин.

Карт, видимо, уложил в голове мысль о предстоящей миссии и решил присоединиться к осмотру.

Ходить бесшумно он, видимо, не умел и в принципе. Грохот, который командор издавал при ходьбе, слышно было, наверное, на другом конце города. Пройдя по скрипучим доскам, он остановился в дверях, придирчиво оглядел комнату и поинтересовался:

– Ты думаешь, те разумные, что когда-то жили в этой развалине, что-то могли тут спрятать? – Карт подобрал с пола глиняную куклу, скривился и продемонстрировал её мне. – Откуда может быть что-то ценное у тех, чьи дети играли в такие игрушки?

Кукла и впрямь выглядела отвратительно: треснувшее глиняное тело с расставленными в разные стороны рахитичными ручками, сморщенное обезьянье лицо, гнилая каша вместо волос. Вряд ли в эту мерзость вообще кто-то когда-то играл. Если только управляющий искин в своих больных фантазиях мог… Но хрен с ним с искином, я реально не знаю, как объяснить ожившему неписю, зачем нужно обыскивать пустые дома. А ведь и правда: зачем? Найти квестстартер? Спрятанную в тайнике легендарку?

– Ты же сам сказал, что Винета самое загадочное место Аркона. Да мало ли что тут можно найти?

Я закончил осмотр комнаты, отряхнул ладони от пыли и, проходя в следующую комнату, кивнул на куклу в руках паладина:

– Разбей её, в ней тоже может что-то лежать и, кстати, ты так и не рассказал об Аркаме.

– Да, что рассказывать? – пожал плечами Карт. – Он был другом Мирта и умер в Тёмные Времена, ещё до объединения девяти великих герцогств. Со слов того же Ральфа, Мирт сам хоронил своего друга, но почему тот умер и где похоронен не знаю.

Карт прошёл следом за мной, но в комнату заходить не стал, стоял в дверях и скептически наблюдал, как я простукиваю пол и стены. Паладину было заметно скучно, и, видимо, чтобы хоть как-то себя развлечь, он последовал моему совету и раздавил в ладони глиняного уродца. Черепки с хрустом осыпались на пол, Карт задумчиво посмотрел на свою пустую ладонь, хмыкнул и хотел что-то сказать, когда лицо его вдруг стало предельно серьёзным.

– Послушай, эрл, а какой сейчас год? – дрогнувшим от волнения голосом, негромко поинтересовался он. – Ты ведь недавно с материка, должен знать…

Ну вот, а то мне уже начало казаться, что он никогда об этом не спросит… Правда, не думаю, что мой ответ его сильно обрадует.

– Тысяча триста семьдесят седьмой, со времён последней Войны Хаоса,– обернувшись, пояснил я. – Эрантией правит король Райан Первый Эраст, во главе твоего ордена стоит отец Себастьян

– Войны Хаоса? – нахмурился Карт. – Демоны нападали на Эрантию? – Он снял перчатку, провёл ладонью по лбу, очевидно пытаясь что-то вспомнить, как вдруг лицо командора вытянулось на глазах, и он резко посмотрел на меня. – Стоп! Ты сказал, что с той войны прошло больше тысячи лет?!

– Да, эрл… – со вздохом ответил я. – И мне не известно, сколько времени вы все пробыли в Лимбе. Возможно, поэтому Мирт не осудил меня за то, что я убил столько людей…

В комнате повисла тишина, такая, что стало слышно, как стучат костями, оставшиеся на площади скелеты и перекрикиваются в небе летучие мыши. Лицо паладина окаменело, челюсть выпятилась вперёд, глаза уставились в одну точку, и я даже представить не мог, что творилось у него на душе. Нужно было идти, продолжать осмотр, но Карт стоял в дверях и полностью перегораживал дорогу. Можно было, конечно, попросить его отойти, но в такие моменты человека лучше не тревожить, и я решил подождать.

– Да, возможно, ты и правда помог ребятам, Тёмный, – наконец, нарушил тишину командор. – Только мне всё равно это трудно принять.

Ну вот, снова за старое… Но хоть умом не тронулся – уже хорошо. Я тяжело вздохнул и посмотрел командору в глаза:

– Они не были людьми, я об этом тебе говорил. Вот ты сам помнишь хоть что-то до того, как пришёл в себя?

Карт секунд двадцать играл со мной в гляделки, затем вздохнул и опустил взгляд.

– Нет, – отрицательно покачал головой он. – Последнее, что я помню – белое солнце степи, горящий Шарен и проломанные ряды аркитанцев… – Командор горько усмехнулся, легонько хлопнул ладонью о дверной косяк и негромко спросил: – Что такое мобы, эрл? Ты говорил, мы все ими были. Какое-то проклятье?

– Нет, гораздо сложнее. Очень долго всё объяснять. – Я кивнул в сторону лестницы и предложил: – Давай я буду искать и рассказывать?

– Да, конечно, – кивнул Карт и посторонился. – Всё равно в обшаривании чужих домов мне за тобой не угнаться…

Хмм, это он так меня подколол?

Осмотр двенадцати домов занял чуть больше трёх часов. Сказать по правде, ничего особенного я найти не планировал. Эта площадь, по сути, является стартовой точкой локации, и вряд ли тут могло найтись что-то особо ценное, но этим обыском я просто откладывал предстоящий призыв. Даже самый отъявленный мазохист на моём месте поступал бы, наверное, так же. Ни один человек в здравом уме не захочет терпеть боль. Радовало одно: за два часа душа должна будет полностью восстановиться, и если повезёт, всё это время я проваляюсь в отключке. Даже спать не буду специально, чтобы обморок по возможности переходил в сон.

За время осмотра я поведал Карту обо всём, что с моей точки зрения могло представлять для него интерес: о произошедших в мире событиях, об обновлении и о том, что случилось лично со мной. Не рассказал только о Даше и о том, что мои приключения по факту начались с ограбления командора ордена Приближающегося Рассвета. Карт слушал, изредка задавая уточняющие вопросы, и по его лицу было видно, что верил он мне далеко не всегда. Не, ну я на его месте тоже вряд ли поверил бы в то, что мир стал настоящим всего полгода назад, а все воспоминания в голову тебе вложил какой-то непонятный искин. Впрочем, я его ни в чём переубеждать не пытался. А вот, к примеру, то, что в Аркон пришли миллионы людей из другого мира, Карта ни разу не удивило. Подумаешь, какая фигня… Цепочка миров на то и цепочка, чтобы разумные могли переходить по ней из одного плана в другой. Панели навыков у паладина не появилось, но механика боя, по его словам, была очень похожа на ту, которой пользовались игроки. Карт даже не удивился, когда я пригласил его в группу. Наоборот, приняв приглашение, он ещё и пояснил, что тысячу лет назад отряды собирались именно так. Блин, а ведь с такими раскладами и впрямь поверишь, что Аркон существовал задолго до того, как сюда пришли игроки. Жили они тут все по игровым законам тысячелетиями, а Создатель притворился искином, пробрался на Землю и устроил это весёлое обновление. А что, вполне себе жизнеспособная версия…

С группой вообще получилось интересно. В местной табели о рангах рыцарь-командор стоит намного выше обыкновенного рыцаря, однако командиром группы Система назначила меня. Возможно, дело в принесённой клятве, но как бы то ни было, Карта такой оборот не смутил. К слову, он, помимо лечения, был ещё и очень неплохим ДД, что не могло не радовать. Нет, так-то пак местной нежити мне и самому на пару секунд боя, но никто не знает, что нас тут ещё может ждать. Об убийстве Аркама вообще старался не думать, поскольку даже близко не представлял, как мне его убивать. Но это дело десятое, нужно сначала скелетов призвать, ну а там уж подумаю, что делать дальше.

На площади не было ни одного похожего дома. С улицы они выглядели одинаково, но внутри… Разное расположение комнат, высота потолков, внутренняя отделка. Со стороны казалось, что здесь и впрямь когда-то жили люди. Странно другое… Во всех домах царила разруха. Разбитая посуда, обломки мебели, обрывки гниющей материи. Город не казался покинутым, создавалось впечатление, что его жители одновременно сошли с ума и начали крушить всё подряд. Ещё этот тяжёлый крысиный запах… Винета всё-таки отличается от Лимба, где жизни не было вообще. Крысы и летучие мыши – ни разу не нежить. Правда непонятно, что они тут жрут, но, сказать по правде, меня этот вопрос волнует в последнюю очередь…

Вопреки ожиданиям, осмотр оказался довольно успешным: два необычных кольца, семь пятиграммовых золотых слитков странной каплевидной формы и редкая серьга со здоровьем. Для двенадцати домов – это очень неплохой результат. По-хорошему, в этом городе нужно обыскать все, но боюсь, что на это уйдёт слишком много времени. Впрочем, раньше двухсотого я всё равно отсюда не выйду, мне ещё скелетов в умертвий превращать, да и золото не помешает. Вместе с тем, что лежит в хранилище, у меня сейчас всего около двух тысяч монет, из которых тысячу триста я должен Богине Удачи. Скелеты… м-да… Я надел найденную серьгу, вышел из последнего дома, кивнул скучающему Карту и оглядел своё бравое воинство. Первый с остальными скелетами так и стояли возле памятника ногам неизвестного мужика и тупо пялились на эти самые ноги. Идеальные, на самом деле, солдаты. Как дуболомы Урфина Джюса. Ни мозгов, ни боли, ни страданий… Страдания и боль… М-да… Ну вот почему с мобами, которых призываешь за проценты души, нельзя поступать как с обычными? Напризывал десяток по одному проценту, слил их и призывай через сутки по новой. Уверен, что таким макаром можно было бы гораздо быстрее прокачать навык призыва. Только увы… Я могу отпустить Первого и призвать на его место четырёх обычных скелетов, но с теми, что за душу, такой номер не пройдёт. Их можно призвать только один раз…

– Берегись! – неожиданно заорал Карт, указывая рукой в небо. В следующее мгновение по ушам ударил оглушительный рёв. Перед глазами мелькнула чёрная тень, и я на одних лишь рефлексах в ту же секунду ушёл в кувырок. Когти промахнувшегося чудовища ударили по брусчатке, брызнули осколки камней, и огромная крылатая тварь, пробежав по инерции, со всего маха врезалась в забор. Раздался оглушительный треск, во все стороны полетели обломки, а толстые каменные столбы сложились как какие-то кегли. Рыцарь смерти – не разбойник и кувырок у меня получился корявый, но уже в следующую секунду я стоял на ногах и, глядя в спину чудовища, пытался сообразить: что, мать его, тут происходит?!

Мощное тело атаковавшей нас твари покрывала чёрная матовая чешуя. Уровень и количество ХП скрыты, имя прочитать невозможно. Полоска красная. Длинный хвост заканчивается чёрным костяным наконечником, из которого в разные стороны торчат три хищно изогнутых шипа. Под три метра в холке, туловище скорее кошачье, размер крыльев оценить сложно…

– Заберу! – рявкнул Карт и, выставив перед собой щит, быстро двинулся к монстру. Я выхватил меч, послал скелетов вперёд, и в этот момент чудовище развернулось для повторной атаки…

– Назад! – тут же проорал я, но мой крик запоздал…

Монстр припал на передние лапы и от него в нашу сторону конусом пошла Волна Тьмы.

Заклинание отбросило Карта назад и, сняв две трети ХП, потащило по камням изломанной железной куклой. Иконка Первого погасла, остальные скелеты, услышав команду, остановились, а я… Я застыл, не решаясь атаковать существо, которое один в один было похоже на стража из храма Ушедших. И не потому, что уже знал, что нам его не убить. Тут другое… В моём мировосприятии оно просто не могло быть врагом. Какое-то странное чувство… Блин, у меня даже тот камень с собой… Он же выпасть из сумки не может… Всё это пролетело в голове за доли секунды, паладин ещё катился по земле, скелеты только начали поворачивать ко мне черепа, когда чудовище прыгнуло… За мгновение до прыжка его яростный рёв, неожиданно захлебнулся, глаза расширились, полоска над головой сменила цвет… Дёрнуться я не успел, да это было и не надо. Распахнув крылья, монстр затормозил ими об воздух и мягко приземлился в паре метров от меня на брусчатку.

Глава 8

Он был страшен. Здоровенный ящер с кошачьим телом и жуткой собачьей мордой. Странно, но страж храма был вроде поменьше. Хотя, могу ошибаться, к нему мне так близко подойти не пришлось. А ещё страж был живой и с рваными крыльями, а этот – определённо андед и с крыльями у него всё в порядке… Имя, уровень и количество ХП по-прежнему скрыты, и может быть это вообще девочка? Девочка андед? Да, блин, о чём я опять думаю?!

Пока я соображал, ящер шагнул ко мне и, наклонив голову, удивлённо посмотрел в глаза. Я не большой спец по таким вот монстрам, но готов поклясться, что он и впрямь удивлён. Примерно так собака смотрит на выползшего из моря краба до того момента, пока тот не прищемит ей нос. Но я-то не краб, а он не собака… Но что-то ему определённо от меня нужно, иначе бы сразу свалил. Страж хоть говорил, но этот, видимо, не умеет… Хрен поймёшь. Блин…

Справа с лязгом и руганью поднялся на ноги Карт. Сообразив, что драки не будет, он кинул на себя лечение, опалил нас ненавидящим взглядом, но приближаться не стал, и ладно…

Секунды бежали за секундами, я стоял, не зная как поступить, ящер не шевелился. Что? Что он хочет? Почему не атаковал? Почувствовал во мне тьму или всё-таки камень? Да мать же его так! Я сдёрнул с руки перчатку, вытащил из сумки чёрный алмаз, протянул его на раскрытой ладони и… сразу понял, что угадал. Взгляд чудовища прикипел к драгоценности, в глазах мелькнули облегчение и… надежда? В следующую секунду тело ящера дёрнулось, шея выгнулась мне навстречу. Он распахнул челюсти, явив миру огромные жёлтые клыки, и я едва не задохнулся от жуткого смрада из его пасти. Чудовище захрипело, из его глотки потянулась тонкая струйка чёрного тумана, коснулась камня… Руку обожгло холодом, тело парализовало, рядом что-то закричал Карт. Тем временем чёрная струйка быстро втянулась в камень, хрип чудовища оборвался и огромный ящер осыпался прахом. М-да… Где-то я уже это видел…

Вами получено задание: «Абберат»

Тип задания: уникальное; легендарное.

Активируйте сущность Абберата на Алтаре Тьмы.

Награда: опыт; легендарный питомец (ездовое; летающее; боевое; фамильяр)

Внимание! Сила питомца будет зависеть от уровня алтаря, на котором Вы активируете сущность.

О-хре-неть! Вот так просто?! Я читал строки задания, боясь даже пошевелиться, словно они могли как-то исчезнуть. Летающий маунт?! Да ещё такой?! Серьёзно?! В игре же ничего подобного не было… И как он меня нашёл? И почему атаковал? Или это не тот страж? Да по фигу…

– Задница Бела! Я думал, оно тебя сожрёт! – выдохнул Карт, и по его голосу было совсем непонятно, рад он, что меня не сожрали, или наоборот расстроился от такого поворота событий.

– А…? – я, повернул голову и посмотрел на подошедшего паладина.

Скипетр на поясе, щит за спиной, жизнь восстановлена. Командор выглядел так, словно ничего особенного только что не случилось, и это не его минуту назад тащило по камням как пустую консервную банку.

– Что «а»? Ты умом тронулся, тёмный? – видя моё состояние, участливо поинтересовался Карт, в голосе паладина промелькнула надежда.

– Ну, есть немного, – покивал я, всё ещё пытаясь собрать мысли в порядок.

Вот же урод! Не, я понимаю, что наш союз временный, но…

– Так приди в себя и объясни, что здесь только что произошло, и почему эта крылатая крыса решила подохнуть? – Карт обвёл взглядом кусочки разлетающегося в разные стороны праха и вопросительно посмотрел на меня.

– Сейчас, погоди… – я разжал ладонь и внимательно рассмотрел лежащий на ней камень.

Проклятая сущность Абберата.

Персональный предмет.

Цвет остался прежним, но сам камень стал заметно больше, и изменилось название. Душа превратилась в сущность… Этот крылатый что-то добавил, но хрен его знает, почему он так поступил… Возможно, это и правда тот страж, что встретил меня у храма? Абберат – это же по идее имя? Иначе, на хрена какому-то левому монстру жертвовать собой ради того, чтобы я получил себе легендарного пета? Хотя, возможно, тут как-то поучаствовала тьма? Не понятно…

Кстати, опять нужен алтарь, и я, кажется, знаю, на каком из них активирую камень. В храме Ллос мне лучше не появляться, но зато придётся пройти через Кин Марад. Нам же всё равно наверх топать, и уверен, что именно там стоит алтарь самого высокого уровня. Мне ещё на него глаз Орхена нужно будет положить, он же тоже у меня в сумке. Да почти все предметы, что я украл перед обновлением, – персональные, они не выпадают при смерти, и в хранилище их выкладывать смысла не было. Табличка – ключ, обломок статуи, глаз этот, кольцо и книга. В хранилище у меня только гримуар, он персональным не был. Да и хрен с ним! Я всё равно пока не дотягиваю по званию. Да вообще на всё положить! У меня скоро появится летающий маунт хрен знает какого уровня! Только сейчас, блин, начало доходить… Это же… Это же нереально круто! Я обвёл взглядом площадь, убрал камень в сумку, сорвал с левой руки перчатку и с силой несколько раз провёл ладонями по лицу. Живой страж – это возможность отомстить, выполнить завет Ушедших Богов и остаться с баффами навечно! С баффами и летающим маунтом! Осталось только добраться до алтаря…

– Тёмный! Ты вроде должен в себя приходить, а не в обратную сторону! – заметил стоящий рядом Карт. – Нет, я совсем не расстроюсь, если ты и впрямь тронешься умом, но давай сделаешь это попозже? Когда мы хотя бы попытаемся совершить то, что задумали.

– Не дождёшься, – беззлобно огрызнулся я, с трудом сдерживая наползающую на губы улыбку.

– Хорошо, раз так, – заметил паладин, с некоторым сомнением глядя на мою довольную физиономию. – Но тогда объясни, что всё-таки произошло и что за камень ты только что убрал в сумку?

Я кивнул и, справившись наконец с хлещущими через край эмоциями, пояснил:

– Помнишь, я рассказывал тебе про стража храма Ушедших, который оставил мне свою душу? Так вот, это существо очень на него похоже. Невероятно, но мне кажется, что это был именно он. Вернее его посмертное воплощение…

– Что в этом невероятного? – тут же переспросил Карт.

– Ты серьёзно не понимаешь?! Да тут вопросов хрен знает сколько! – я выставил перед собой раскрытую ладонь и начал загибать пальцы. – Как он нашёл меня? Почему нашёл именно здесь? Почему атаковал?

– Ты точно в порядке, эрл? – Карт нахмурился и посмотрел на меня как на полного идиота. – Где, по-твоему, он должен был тебя найти? Ты же сам говорил, что тот страж был полубогом, так куда ещё могла отправиться его материальная оболочка? По словам брата Ральфа, Винета сохраняет попавших сюда несколько сотен лет, а твой страж умер меньше года назад.

Но… – попытался возразить я, но Карт не дал мне договорить.

– Они все, попадая сюда, теряют память. Потому-то он и атаковал. Скелеты ему неинтересны, я стоял у дома, ты был лучшей целью. Промахнувшись, он почувствовал свою душу и…

– Хорошо, – кивнул я и жестом остановил паладина. – Тогда скажи, как он меня тут нашёл?

– Чего?

Карт с недоверием всмотрелся мне в глаза, словно желая понять, шучу я, или просто такой идиот по жизни. Но, видимо, так и не придя ни к какому выводу, покачал головой и пояснил:

– Ну ты же вроде приближён к Тьме, эрл. Неужели не знаешь, что мёртвые такого высокого ранга могут чувствовать живых за несколько сотен километров?

– Это ты видимо меня плохо слушал, эрл, – полностью скопировав снисходительную интонацию, спокойно ответил я. – Или, может быть, думаешь, была какая-то причина врать тебе о том, что тьма меня отметила совсем недавно? Я скелетов-то научился призывать только пару дней назад! Так откуда мне знать, кого и с какого расстояния чувствует нежить? Но даже если ты прав, то объясни мне тупому: почему сюда заявился только он? Мы больше никому не интересны? Тут кроме него никого нет? – я развёл руками, картинно оглядел крыши домов и вопросительно посмотрел на паладина.

– Ладно, не горячись, эрл, – уже спокойно ответил Карт. – Мне действительно сложно представить, что ты этого всего можешь не знать. А что насчёт твоего вопроса… Если брат Ральф прав и попавшие сюда сущности со временем развоплощаются, то не думаю, что тут их может быть много. Боги и подобные им очень редко погибают в своих мирах. Однако это совсем не значит, что сюда больше никто не придёт. Твой знакомый умел летать, а кто-то, возможно, идёт пешком…

М-да… а ведь он прав. Но что же получается? Никакого везения? Эта встреча была предрешена? Страж просил меня распорядиться его существом, но поначалу я получил только душу. Он ведь, скорее всего, знал, что Ушедшие отправят меня сюда! Это же волшебный, мать его, мир, иногда тут можно видеть будущее! Но, блин, как же достало выглядеть идиотом.

– Теперь всё понятно, – продолжил тем временем Карт. – К душе он добавил оболочку, и теперь ты сможешь его воскресить. Я прав?

– Да, – кивнул я. – Только для этого надо добраться до Кин Марада. Там, на алтаре, я смогу его призвать. Но нам всё равно туда нужно было идти, по-другому мы наверх не выберемся.

Услышав это моё заявление, паладин секунд десять переваривал информацию, затем пару раз кивнул и задумчиво посмотрел на торчащий посреди площади памятник.

– До Кин Марада, значит… Сначала убьём бога, а потом отправимся в главную цитадель Серых Пределов… Отличный план! Ты и правда псих, эрл…

– У тебя есть другие варианты?

– Если бы… – вздохнул паладин. – Надеюсь, стражей Серых Пределов нам убивать не нужно?

– Ну, разве только пропускать не захотят. Тогда да – придётся, – кивнул я, всеми силами стараясь, сдержать улыбку. – Правда не думаю, что они посмеют нам помешать.

Нет, я прекрасно понимал, что все мои планы с точки зрения здравого смысла – полный и непроходимый бред. Убить бога, выбраться из Лимба, дойти до Кин Марада и покинуть Серые Пределы… Да я даже не знаю, где искать эту Великую Цитадель! Но вариантов-то всё равно нет.

– Уверен, что не посмеют, – хмыкнул после небольшой паузы паладин. – Они умрут со страха, как только увидят нас на горизонте.

– Главное чтобы разглядели, – я вытащил из сумки глаз Орхена и подкинул его на ладони. – А то один из них уже как минимум одноглазый, вдруг да не заметит?

Командор скосил взгляд на камень в моей руке, глаза его расширились, челюсть поползла вниз…

– Задница Бела! – ошарашенно прошептал он и поднял на меня взгляд. – Где ты это взял?!

– У одного знакомого, – пожал плечами я. – А что, ты думаешь, это настоящий глаз бога?

Глаза Карта заледенели.

– Ты знаком с Виллом? – проигнорировав мой вопрос, холодно поинтересовался он. – Ведь это именно Вилл убил Орхена с помощью своего поганого брата Сирата.

– Нет, мне, к счастью, пока не довелось познакомиться ни с одним из Дважды Проклятых богов, – отрицательно покачал головой я. – Надеюсь, и впредь обойтись без подобных знакомств.

– Дважды Проклятых? – поморщился Карт. – Мы точно говорим об одном и том же?

– Разумеется, – кивнул ему я. – Бога Мучительной Смерти Вилла и Бога Ненависти Сирата сейчас называют Дважды Проклятыми. Уж не знаю, что они там натворили за то время, пока ты изображал из себя моба, но судя по всему, убийством Орхена решили себя не ограничивать.

Карт пару секунд молчал, видимо укладывая в голове услышанное, а когда картина мира снова стала понятной, прищурился и спросил:

– Ну, если их ты не знаешь, то что тогда за знакомый такой, который вот так просто отдал тебе глаз мёртвого бога?

Интонация точь-в-точь как у киношного опера. Старые-то привычки никуда ведь не делись. Сколько он там народа сжёг после суда и следствия? Только со мной такой трюк не пройдёт, хотя мне вроде и скрывать-то особо нечего…

– Ты эти свои замашки брось, мы всё-таки не в застенках инквизиции, – усмехнулся я и повертел камень в ладони. – Мне его никто вот так запросто не отдавал. Я украл эту штуку у одного из служителей Мирта и, скорее всего, спас тем самым его бессмертную душу!

Как всё-таки интересно… Ведь обычный вроде бы булыжник. Выходит, Тукард перед обновлением грохнул какого-то отрёкшегося?

– Храмовый Трибунал, – вздохнул Карт и с досадой покачал головой.

– Что?

– Дознание проводится не в застенках, а в Храмовом Трибунале, – терпеливо пояснил командор и, кивнув на камень в моей руке поинтересовался: – И что ты собираешься с ним делать?

– Не знаю. – Я убрал камень в сумку и, пожав плечами, добавил: – Хотел купить за него проход наверх, но раз ты говоришь, что Орхен мёртв, придётся просто положить на тот же алтарь и посмотреть, что получится.

– В Кин Мараде, я так понимаю?

– Ну да, мы же лёгких путей не ищем…

– Ясно… – Карт вздохнул, окинул взглядом площадь и, кивнув на стоящих рядом скелетов, спросил: – Ты вроде кого-то призывать собирался? Я не знаю, чем тебя не устраивают эти, но, в любом случае, с призывом лучше поторопиться. Чем дольше мы тут проторчим, тем больше вероятность того, что сюда опять кто-то заявится.

Ну да, сколь верёвочка не вейся, а скелетов призывать всё равно придётся. Я вытащил из сумки фляжку, сделал из неё пару глотков и, вытащив меч, молча направился на ближайшую улицу. Паладин кивнул и пошёл следом за мной. Хрен ли тут разговаривать? Я рассказал Карту, чем закончится для меня призыв, и он, если что, подстрахует. Ну а пак сто восемьдесят четвёртой нежити я и сам разберу за пару секунд…


* * *

Чёрт! Я глубоко вздохнул и, стиснув от боли зубы, медленно принял сидячее положение. Ну, всё! Уже всё… Только в этот раз что-то быстро очнулся. Минут тридцать всего, если судить по процентам души… Сука! Ну как же больно… Болит всё: тело, органы, ноги, руки, голова… По логике, сильная боль должна перекрывать слабую, но только душе на логику наплевать… Раса – дроу, класс – ДК, специализация – мазохист… И никуда ведь не денешься. Просто так легли карты.

Я открыл глаза, вымученно улыбнулся и, протянув руку, коснулся небольшого серого облачка, висящего в тридцати сантиметрах напротив глаз. Ни имени, ни полоски ХП у этого существа не было. Будучи размером с футбольный мяч, оно напоминало кусок серой ваты и со стороны казалось материальным. Эти сгустки тумана появлялись всякий раз, когда я приходил в себя, и немного восстанавливали мне душу. Взамен забирают жизнь, но по фигу – у меня хватает регена. Почувствовав прикосновение, облачко вздрогнуло, обволокло кисть и стало быстро темнеть. Полоска ХП задрожала, душа поползла вверх, боль начала медленно отступать. Не знаю, что это за хрень, но, думаю, в Винете хватает непонятного. Я не уфолог, чтобы выяснять. Да и, если честно сказать – по фигу. Помогает, и ладно… Примерно за минуту кусок тумана полностью почернел, сыто отвалился от руки и медленно поплыл в сторону окна. Полоска души доползла до девяноста трёх процентов, боль отступила. Я дождался, пока это непонятное существо вылетит на улицу, поднялся на ноги и, окинув взглядом убогое помещение, остановил его на последнем призванном скелете. После каждого призыва Карт затаскивал меня в один и тот же дом, и призванный моб автоматически шёл за своим хозяином. Ну всё, теперь у меня их одиннадцать, ещё ни разу не взвод, но тоже неплохо. Если ещё нормально экипировать… Именно из-за отсутствия экипировки я не заморачивался пока с выбором класса. И класс, и специализацию можно будет сменить, когда я переделаю их в умертвий. Пока пусть будет восемь хилеров, два танка и один лучник. Последний – исключительно из-за выпавшего на него редкого лука. Ходить я пока буду только с тремя, все хилеры пусть пока посидят в резерве. Двух танков и лучника мне за глаза, а на свободные сто шестьдесят очков буду призывать обычных, обновляя их раз в сутки и прокачивая тем самым этот грёбаный навык. Его ещё качать и качать. Призвав десять скелетов, я поднял Мастерство Призыва до шестнадцати процентов, но ну её на хрен такую прокачку. Почти сутки мучений… Если бы не эти облачка, то вообще бы труба. Хотя не знаю, может, это одно и то же прилетало каждый раз за добавкой. По фигу…

Я обозвал нового скелета Одиннадцатым, быстро раскидал ему характеристики, вставил заранее прописанный алгоритм лечения и сразу отпустил. Вещей у меня на него всё равно нет, так что одевать не во что. Не, так-то в сумке ещё куча разного хлама, но всё оно от двухсотого уровня. По-хорошему, обычные предметы надо бы выкинуть, но сейчас этим заниматься точно не буду. Плечи не тянет и ладно. Вообще, сумки в Арконе прикольно устроены. Вещи в них не гремят, продукты не портятся, персональные предметы в момент смерти не выпадают, но самое ценное – они ничего не весят. Как сумку ни забивай, весы всегда покажут вес твоего тела в доспехах. Так что тонна у меня там лежит или пять – без разницы, главное чтобы не больше допустимого веса.

Ладно, со скелетами вроде разобрался. Сейчас на их вызов мне даже ману тратить не нужно. И кости тоже не нужны. Они теперь как маунты будут призываться: хоть по одному, хоть все сразу. Главное чтобы очки призыва в тот момент были свободны. Жаль только что нормальных скелетов нельзя напризывать про запас, на вырост – уровня до трёхсотого. С таким регеном души я бы возможно ещё помучился, но увы. Те скелеты, что за душу считаются – строго по очкам призыва. В резерве они или нет – по фигу. Сейчас у меня, благодаря двадцатипроцентному бонусу, двести двадцать очков, на двухсотом уровне будет двести сорок. Так что ещё шестнадцать уровней можно отдыхать, а там призову двенадцатого и потом всех сразу перекину в умертвий. Шмоток бы ещё нафармить, но тут уж как получится.

Карт нашёлся на площади. Паладин стоял перед постаментом с обломками ног и, судя по всему, пытался разобрать эпитафию. Ну или что там ещё может быть написано на памятнике? Выйдя из дома, я неожиданно ощутил дежавю и секунд десять втыкал, пытаясь понять, откуда оно на меня свалилось. Никогда ведь раньше не бывал в некрополисах, но где-то же со мной что-то подобное случалось… Так и не поймав ускользающую мысль, я подошёл к памятнику и, кивнув на полустёртую надпись на постаменте, поинтересовался:

– Что пишут?

– Пишут, что нам пора уходить, – не поворачивая головы, произнёс Карт. – Ты закончил?

– Да, – ответил я и кивнул на трёх скучающих скелетов. – Похожу пока с этими. По ходу буду ещё призывать простых, но не суть. У тебя есть идеи, в какую сторону нам двигаться?

– Сутки мучений из-за трёх костяных големов… Не напомнишь, тёмный, кого ты называл фанатиками? – Карт повернул голову и вопросительно посмотрел мне в глаза.

– Ну, допустим, не три, а одиннадцать. Остальные просто пока не нужны, но… – я вдруг понял, насколько глупо выгляжу, поэтому оборвал фразу и усмехнулся: – Ладно, ладно – квиты. Давай решать, куда нам лучше пойти.

– Нам же нужна Граница Миров? – после секундного колебания негромко спросил Карт и кивнул в сторону самого высокого дома на площади. – Когда ты лежал без сознания, я залез на крышу и огляделся…

– И что?

Паладин указал рукой на северо-запад и пояснил:

– Там, далеко стоит гигантская пирамида, я думаю, нужно идти к ней.

– Пирамида? – я посмотрел в том направлении, куда указывал паладин, и перевёл на него удивлённый взгляд. – Почему ты решил, что пирамида это граница миров?

– А ты знаешь, как выглядит граница миров? – тут же парировал Карт.

– Нет, но… А больше никаких приметных объектов в пределах видимости нет?

Карт отрицательно покачал головой, тогда я пожал плечами и кивнул на дом, с крыши которого Карт разглядел пирамиду:

– Ладно, сейчас сам взгляну и двинем…

– Погоди, эрл.

– Чего? – я обернулся и вопросительно приподнял бровь.

– Там лежит скелет коровы, – он указал рукой на остов разбитого фургона.

– И что?

– Ну, ты мог бы его поднять…

Видя, непонимание в моих глазах, Карт кивнул на моих трёх скелетов и, пожав плечами, добавил:

– С дохлой-то коровой ходить по городу куда как веселее чем с этими…

М-да… И всё это на серьёзных щах. Интересно, он шутит или?.. Не найдясь с ответом, я выдохнул, покачал головой и направился к дому.


* * *

Аура, Порыв… Успеваю нанести один удар по оглушённому скелету, когда разбросанные в разные стороны зомби сгорают в чёрном пламени ауры. Две секунды на всё… У мобов моего уровня не может быть больше ста тысяч ХП. Теперь пара минут на лут и двигать к следующему паку.

Я отключил ауру, приказал своим скелетам подходить и, морщась от вони, наклонился над лежащими у ног костями. М-да… Зомби – это, конечно, что-то с чем-то. От их запаха даже эликсир свежего дыхания помогает слабо, а без него так вообще труба. Нормальному человеку очень сложно заставить себя просто находиться рядом, а уж чтобы прикоснуться к опухшему полуразложившемуся трупу… Но добычу оставлять – ещё хуже, поэтому зомбаков лутит Первый. Я же, чтобы не пачкаться, целью атаки всегда выбираю скелетов, с остальными прекрасно справляется Аура.

Вот уже шесть часов мы двигаемся в сторону пирамиды, методично уничтожая местную нежить. Шестьдесят золотых, реагенты, мензурки, двадцать два необычных и три редких предмета. Не бог весть какая удача, но поскольку Карт в бою не участвует, весь лут падает в диапазоне моего уровня. Особенно радует то, что все предметы идентифицируются нормальным языком, и не нужно гадать, какие они увеличивают параметры. Ещё сутки такого фарма, и моё небольшое войско будет одето. Да, возможно, всё это – мышиная возня, и даже экипированные скелеты не помогут мне убить восставшего бога, но я хотя бы буду знать, что пытался…

Вообще, Винета очень напоминала Стратхольм. Был такой город в великой игре начала этого века. Нет, архитектура тут, понятно, другая, здания отличаются по размерам и форме, улицы шире, нежити больше, но вот атмосфера… Ржавые почтовые ящики, гнутые вывески с непонятными надписями, неработающие фонтаны и статуи на площадях… Казалось бы – уныло и жутко… Однако, несмотря на разруху вокруг, город совсем не вызывал гнетущего ощущения, а наоборот был каким-то уютным… Не знаю, как по-другому описать свои ощущения. Так бывает, когда ночью, у костра кто-то начинает рассказывать страшные истории. В котелке кипит вода, в шаге от огня темно и холодно, а ты сидишь, не веришь ни одному слову, но всё равно внимательно слушаешь… Если бы ещё не эти запахи…

– Заходить будешь?

Подошедший сзади Карт с сомнением оглядел трупы и кивнул на высокое здание, что скрывалось за серым каменным забором. Высокое, это если брать в сравнении с остальными. Покосившийся трёхэтажный дом с обвалившейся пристройкой и просевшим крыльцом уныло смотрел на город чёрными провалами окон. Из-за огромных пятен плесени, он был похож на старого больного пса. Небольшой замусоренный двор, разбитая телега возле стены и широкая выцветшая табличка над входом. Слов на ней не разобрать, но нарисованная кружка с неким подобием пены говорит о том, что возможно тут когда-то была гостиница. Если это так, то там внутри могут найтись закрытые номера и ключи. Я уже полгода не был в личной комнате. У меня закончился кофе, нет ядов, да и просто не мешает помыться. Понятно, что грязь через восемь часов исчезает, но исчезает то она не вся, а только та, что налипла восемь часов назад. Хоть один раз за полгода почувствовать себя по-настоящему чистым. Да и эликсир сварить нужно, чтобы не нюхать всю эту погань…

– Эрл?

– А? Да пойду. – Я кивнул, указал Первому на трупы и, обогнув тело дохлого зомбака, пошёл к дому. Паладин, мгновение поколебавшись, направился следом. Вдвоём так вдвоём. Так-то можно было уйти в инвиз, но раз уж Карт со мной, то не буду. В сто восемьдесят четвёртой локе можно особо не париться. Серьёзный враг заявит о себе заранее, а в этом доме вряд ли кто-то есть, кроме мышей и крыс. Вообще, это уже вторая встреченная нами гостиница. В той, первой, ключи я нашёл, а вот комнат закрытых не было. Все двери сгнили и зияли прорехами. Замки проржавели. Единственный, нормально сохранившийся, лежал в одной из комнат в куче хлама. К нему даже один из ключей подошёл, м-да…

Нет, кто бы что ни говорил, но игровые законы это в большинстве случаев халява. Хрен бы я в реале просто так зашёл в такой дом. По-хорошему, тут гранату кинуть не помешает. Или две, и подождать… Поднявшись по краю ступеней, я зашёл внутрь и оказался в просторном обеденном зале. В ноздри ударил тяжёлый запах гнили и плесени, но после того, что я нюхал последние шесть часов, он показался даже приятным.

Запах-то да, но вот всё остальное… Кривая барная стойка с опрокинутым стаканом и куском гнилой тряпки; обвалившийся очаг с мятым ржавым котлом; плесень на стенах, обломки столов, какие-то кости и… опять дежавю… Но сейчас хоть понятно. В «Великом зле», помню, была очень похожая комната. Двадцатый год, старый комп, наушники, джойстик… Тогда мне было страшнее, чем сейчас. Пугала неизвестность. А тут даже музыки нет, и ходячий труп с бензопилой на голову точно не свалится…

Ладно, обеденный зал имеет форму буквы «Г», значит лестница наверх за углом, в другой его части. Обыскивать пока ничего не стану, сначала проверю, есть ли нужные комнаты и только потом начну искать ключи. Осторожно ступая по гнилым доскам и обходя обломки мебели, я не торопясь двинулся направо, когда за спиной раздался громкий треск. Лязгнуло железо, сочно выругался Карт. Интересно, он просто развалил крыльцо или всё-таки грохнулся? Шутник, блин, доморощенный… Сдерживая улыбку, я повернул за угол и… замер, чувствуя, как по спине побежала волна холодных мурашек. Маленькая девочка… В чистеньком белом платьице с рюшечками и таких же белых сандаликах танцевала с одной из этих уродливых кукол. Танцевала и пела… Только сейчас до меня стали доноситься слова:

Раз, два, три, четыре, пять,

Я сошла с ума опять,

Скоро буду убивать,

Ну-ка прячься под кровать…

Чёрт… Какого хрена я раньше её не слышал? Совсем не смешно. На вид – не больше пяти лет. Волосы чёрные, заплетены в три косички с тремя кроваво-красными бантиками. Точно такой же бант на шее у куклы. Вроде бы – нежить. Полоска над головой красная, имя, уровень и количество ХП неизвестны, но почему-то кажется, что нам тут даже близко не светит. Накаркал, блин, идиот… Девочка отчаянно косолапила, держа куклу за обе руки, и выглядело это так жутко, что первые мгновения я не мог сдвинуться с места. Вспомнилась Энни с её медведем и ещё эта – со скакалкой из Кошмара на улице Вязов…

Раз, два, три, четыре, пять,

Я иду тебя искать.

Как найду тебя – беги:

Вырву печень и кишки…

Сзади раздались шаги.

– Мирт Пресветлый… – негромко выдохнул Карт и, скинув со спины щит, положил руку на рукоять скипетра. – Что это за дрянь?

Глава 9

Девочка была уродлива: узко посаженные глаза, курносый нос, широкий, кривой рот. Не знаю, может, для местных такая внешность нормальна, но… Вот она грёбаная неизвестность, о которой я вспоминал минуту назад. Эта тварь ведь прекрасно знает, что мы тут. Почувствовала нас ещё на подходе к гостинице. Но почему не атакует? Зачем этот концерт и как же хреново, что у меня нет инвиза на группу.

Песенка вдруг оборвалась. Девочка остановилась, медленно повернула к нам голову и ощерилась, обнажив два ряда острых как иглы зубов. Охренеть! Я скинул с плеча меч и перехватил его поудобнее, чувствуя как по спине текут холодные капли. Карт сорвал с пояса скипетр и, приподняв щит, отшагнул вправо. А дальше произошло совсем уж невероятное. Лицо девчонки скривилось в обиженной гримасе, в глазах блеснули слёзы.

– Мама… Мамочка! – всхлипнула она и побежала ко мне, волоча за собой свою куклу.

Полоска над головой ребёнка сменила цвет на зелёный. Карт так и замер, с отведённым для удара оружием, а я… Я стоял и просто втыкал, ни хрена не понимая того, что вообще происходит.

– Господин пропал, аммат ест братиков… Я осталась одна! Одна… – захлёбываясь слезами, пробормотала девчонка и, отшвырнув в сторону куклу, повисла у меня на ноге.

Чёрт! Какой аммат? Какой господин, какие братики? И с хрена ли я мамочка? Что за бред? Как нежить вообще может плакать? Или она не мёртвая? Нога заледенела, но я боялся даже пошевелиться. Карт стоял рядом и, судя по выражению его лица, понимал ещё меньше чем я.

Девочка наконец отпустила ногу, подобрала с пола куклу и прижала её к своей груди. Жесть… Я не понимал что происходит, но почему-то, глядя на этого заплаканного ребёнка, мне и самому вдруг стало невыносимо тоскливо.

– Тебя как зовут, – сглотнув подступивший к горлу горький комок, спросил я, чтобы хоть как-то прояснить ситуацию.

– Шуша, – всхлипнула девочка, вытирая рукавом слёзы, затем вдруг подняла взгляд и пристально посмотрела мне в глаза.

– ОНА сказала, что ты можешь помочь, Тёмный, – в прозвучавшем у меня в голове голосе, лязгнул металл. – У нас один враг! Помоги нам, и мы поможем тебе.

Вам доступно задание: «Аммат».

Тип задания: уникальное

Уничтожьте аммата на кладбище Винеты.

Награда: опыт, уникальный навык, неизвестно.

«Ну вот, уже совсем другое дело», – хмыкнул я, принимая задание. «Она» – это, как я понимаю, тьма, которую девчонка почувствовала во мне. Но что тогда это за существо такое, что может разговаривать с тьмой? Да и не вязался как-то раздавшийся в голове голос с заплаканной девочкой… Впрочем, шут с ним. Я и не сомневался в том, что это совсем не простой ребёнок. Простых детей в таком городе быть не может. Знать бы ещё, кто она на самом деле. Ну да ничего, придёт время – узнаю. Шуша тем временем вытерла слёзы и, держа правой рукой куклу, побежала в сторону входа, попеременно скача то на правой, то на левой ноге. М-да… С виду ведь и правда ребёнок…

– Иди за мной, Тёмный! – прокричала она уже с улицы. – Я покажу, где кладбище! Сам ты его не найдёшь!

– Кладбище?! – Карт потряс головой и вопросительно посмотрел на меня. – Я что-то пропустил?

– Мы поможем ей, она поможет нам, – пожал плечами я, понимая, что с комнатой мне обломилось. – Пойдём, что ли?

– Смотрю, тебя тут каждая собака знает, эрл, – после небольшой паузы, со вздохом покачал головой Карт и пошёл к выходу.

– Ага, ещё бы мне их всех знать, – хмыкнул я и направился следом.


* * *

Я мечтал о камине с детства. Настоящем, таком, как в новогодней рекламе. И чтобы обязательно был дом, и, может быть, ёлка. Даже подарков не надо. Нас ими и так заваливали разные благотворительные организации. Но камин обязательно нужен, ведь я всегда считал, что его не бывает без дома… Чёрт, как же давно это было… Дом у меня потом появился, но и его не стало, как только умер дед. Ведь, четыре стены – совсем не то, о чём я мечтал. Дом – это когда ты в нём не один… Я вырос, но мечты о камине никуда не исчезли, они лишь немного трансформировались. К камину добавилось большое удобное кресло. Ведь в нём можно сидеть, смотреть на огонь, слушать, как негромко потрескивают поленья, и… чтобы рядом обязательно был кто-то ещё… Грустно. Но некоторым мечтам, видимо, так и не суждено сбыться. На то они и мечты, чтобы никогда не сбываться…

Я вздохнул, сделал глоток чая из кружки и задумчиво посмотрел на горящий в камине огонь. Маловероятно, но вдруг в этом полуразрушенном здании и правда когда-то жили люди? А этот вот почерневший обвалившийся камин тоже был чьей-то мечтой? Ведь если так, то мечта того человека всё же исполнилась… Может быть, и моя тоже, когда-нибудь?

Ночь в Винете и не думала заканчиваться. Но если для города время застыло, то для нас оно текло своим чередом, а двадцать четыре часа на ногах вымотают кого угодно. В итоге мы решили остановиться на отдых и выбрали для этой цели один из домов. Самый сохранившийся из окружающих. Скелетов я оставил во дворе на страже, хотя охрана, по-хорошему, нам не нужна. Стоящая на улицах нежить просто так не агрится, а если появится кто-то залётный, то с ним, думаю, разберётся наша новая спутница. Ну а мы ей по возможности подсобим. Шуша вообще оказалась очень интересным ребёнком. Она без проблем вступила в группу, а когда мы вышли на улицу, началось самое интересное. Девчонка тут же побежала вперёд, указывать нам дорогу, однако бегом её передвижение можно было назвать с ну очень большой натяжкой. Я вообще не знаю, как это можно назвать. Так передвигаются монстры в популярных японских ужастиках: что-то среднее между бегом и маговским Прыжком. То есть, вроде бежит, но в какой-то момент её силуэт подёргивается рябью, и вот она уже в полусотне метров впереди. Причём паки нежити, через которые она так проскакивала, тут же осыпались на брусчатку костями и кусками зловонного мяса. Нам оставалось просто идти следом и лутить. А ещё она пела… Пела эти свои паскудные песенки. И вроде бы негромко, но звук её голоса слышали бы, наверное, все жители города, в том случае если бы им кто-то приделал уши. К нам близко не подходила, все вопросы игнорировала, либо просто включала дурочку, отвечая что-то вроде: «Шуша хорошая, идите за Шушей». Отвечала и потом снова пела, м-да… Сюда в дом она заявилась, как только поняла, что дальше мы в ближайшие часы не пойдём. Села с обиженным видом в дальний угол зала, посадила перед собой куклу и начала о чём-то негромко с ней разговаривать. Выглядело это так же жутко, как её недавние танцы, но хоть петь перестала и ладно.

– Как ты думаешь, нам твоя знакомая во время сна глотки не перегрызёт? – негромкий голос Карта оторвал меня от размышлений. Паладин кивнул в тот угол, где Шуша о чём-то разговаривала со своей куклой, и зябко повёл плечами. – Она же не помнит ничего из своей прошлой жизни. А ну как забудет, кто мы такие? А то зубы у этой девчонки, хмм… Хорошие зубы… Меня всякий раз дрожь пробирает, когда она улыбается.

– Меня тоже, – усмехнулся я. – И не только когда улыбается. Но глотки она грызть не станет и ничего не забудет. Её просьбу подтвердило сущее, а оно не даст забыть.

– Хорошо, если так, – покачал головой Карт. – А то мне и так-то не по себе, а чтобы ещё и об этом думать…

– Ну да, – кивнул я, – задачи у нас не самые лёгкие…

– Да дело не в задачах, – снова покачал головой паладин. – Тебе, пришедшему из другого мира не понять. Я всю жизнь служил Свету, а что сейчас? – Карт кивнул в тот угол, где сидела Шуша и горько усмехнулся. – Сейчас я, принеся клятву порождению тьмы, помогаю тьме, чтобы тьма потом помогла мне победить другую тьму. Слишком много тьмы вокруг, как по мне… И да, я знаю, что у нас правильная цель, но тебе не понять, эрл, как мне сейчас тяжело.

– Какой же ты всё-таки недоумок, светлый… – вдруг отчётливо произнесла Шуша холодным презрительным голосом. – Много тьмы? Да, наверное, её скоро будет много, только даже меня это обстоятельство совершенно не радует.

Глаза у девчонки загорелись алым, угрожающим светом, голос изменился на тот, что в момент знакомства прозвучал у меня в голове. Вкупе с острыми, как иглы, зубами выглядело это жутковато. Однако полоска над её головой цвет не поменяла, значит переживать пока не о чем.

– Отложенное вторжение Ракота остановлено, – продолжила тем временем Шуша, – Идрис, Зейр, Кама, Шера, Танас, Галот и Вилл погибли, в Серых Пределах прошла чудовищная война, Древние Боги остановлены на подходе к Великому Лесу!

Девчонка говорила, словно выплёвывала, и половину сказанного я не понимал. Нет, про Древних системный чат уже сообщил, но то, что погиб Вилл… И кто, блин, такой Галот? И что за война в Серых Пределах? Кто там с кем воевал? И откуда всё это знает она?

– Ты говоришь, много Тьмы, паладин? – под конец, выплюнула Шуша, яростно глядя рыцарю в глаза. – Нет! Это ваши боги в вечном противостоянии перешли незримую черту!

Впрочем, на Карта этот её спич подействовал мало. Совсем, я бы сказал, не подействовал, поскольку на его лице не дрогнул и мускул. Паладин спокойно выдержал яростный взгляд, и так же спокойно поинтересовался:

– Меня как-то должно расстроить сказанное тобой? Серьёзно? Чего плохого, может быть в гибели Вилла – твари, получающей силу от мучений и смерти?

На мгновение в комнате повисла напряжённая тишина, а потом вдруг всё резко изменилось. Ярость ушла из глаз этого непонятного существа, а вместе с ней пропало и напряжение.

– Дурак… – устало вздохнула девчонка, – ты когда-нибудь слышал о всемирном балансе? Тьма отступила и сущее пробудило Древних, чтобы хоть как-то восстановить этот баланс. Древние повержены – это ещё больше ослабило тьму. И что ты думаешь, произошло сейчас?

Не дождавшись ответа, она продолжила:

– На Карне появился Новый Бог, который впитал в себя всю ненависть к нашему миру. Если с ним не справится посланник хаоса, тьма победит, но никто из её последователей не желает такой победы. Ну а если демону каким-то чудом удастся остановить чудовище, о том, что произойдёт дальше, ты можешь узнать у своего друга.

Шуша кивнула на меня, затем глаза её погасли и она, как ни в чём не бывало, посадила перед собой куклу и стала поправлять на ней платье.

В комнате повисла тишина. Не знаю, о чём думал Карт, но лично меня совсем не тронули откровения этой непонятной девчонки. Да и с чего бы? После того, что уже произошло – меня подобной хренью не напугать. Всю свою сознательную жизнь я слышал пророчества о скором конце света. На Земле нас пугали ядерными ракетами, жуткими вирусами и прочей фигнёй. И как по мне – ракеты и вирусы намного страшнее какого-то бога. Он что, бегать за каждым будет? Ловить и убивать, ага… Флаг ему в руки и попутный ветер в задницу. Самое страшное, что со мной могло случиться, я уже пережил. Ну а миру ничего не грозит. Посланником хаоса, о котором упомянула девчонка, разумеется, стал Криан, а уж этот-то парень обязательно справится. Мы же в сказке, а тут добро всегда победит зло, так что можно даже не париться. Что там ещё говорила эта подруга? В случае если чудовище остановят, следующим козырем сущего выступит Ллос? Ну да, очень страшно. Без меня эта сука статую не активирует, а если я каким-то образом попадусь, то мне лично будет глубоко плевать и на конец света, и на все ядерные ракеты вместе взятые. Это паладины пусть думают о спасении мира, а мне бы квест закрыть и свинтить куда подальше от всей этой возни. В Вайдарру, к примеру, и там продолжить заниматься тем, чем я всегда занимался. А то, что сменил класс – сути не меняет. Я как был разбойником так им и остался. Манера боя почти не изменилась: атаковал, влил по максимуму и ушёл в инвиз. Личина, к слову, тоже со мной, так что побегаем ещё по крышам от стражи…

Первым молчание нарушил Карт. Он провёл ладонями по лицу, горько усмехнулся и произнёс:

– Вторжение Ракота остановлено. Значит, не зря…

Откинувшись к спинке чудом сохранившегося кресла, паладин задумчиво посмотрел на огонь и вдруг заговорил, не отрывая взгляда от пляшущих языков пламени:

– Мы шли в Даркан. Шли основывать форпост в Гертском ущелье, южнее Хельстада. Разведчики сообщили о странной активности изменённых в районе Гаргазы, и король решил обезопасить юго-восточные границы. Три тысячи легионеров и сорок братьев из моего Ордена. Пройдя Гогот, на границе Тиремского леса встретили сотни беженцев из Шарена и узнали, что Эдгар ан Хлодвиг герцог Аркитанский попал под влияние Ракота и со дня на день призовёт тёмного бога в своё герцогство. Невеста герцога, Сальфина ан Шарен выкрала у Эдгара книгу призыва и сбежала с ней в свои владения. Она приказала своим подданным уходить вглубь страны, а сама с двумя сотнями солдат осталась в замке, чтобы люди смогли уйти. Книга призыва нашлась у одного из беженцев и, как выяснилось, её отсутствие лишь отсрочило вторжение Ракота на пару недель. Предотвратить пришествие владыки Лимба в Аркитанию могла только смерть предателя-герцога. Реальной силы кроме нас поблизости не было, и Кэртис приказал идти к Шарену.

Мы не успели. Когда подошли к замку, он уже горел, но мы застали Эдгара врасплох. Часть его бойцов уже зашла в захваченный замок, остальные растянулись на местности и наш легат с марша повёл легион в атаку…

Карт оторвал взгляд от огня, вытащил из сумки бутылку, сделал из неё пару глотков и медленно заткнул горлышко пробкой.

– Они уже не были людьми… Пустые взгляды, дёрганые движения… Мы смяли наспех выставленные заслоны. Я со своей когортой ушёл громить тыл, остальные двинулись к стенам, туда, где развивались штандарты герцога Эдгара. Я не видел, как он погиб, но понял это, когда все аркитанцы вдруг вспыхнули чёрными факелами. Это было ужасно, но в тот момент я вдруг понял, что Ракот не придёт. Мы всё-таки смогли его остановить. Потом над замком взлетела огромная чёрная тень и… Всё… Я очнулся и увидел тебя, эрл…

Карт вздохнул, убрал бутылку в сумку, и снова посмотрел на огонь.

Вот так… три минуты рассказа, а сколько всего за этим стоит. И ведь он даже не знает… Видя, что рассказ паладина закончен, я выдержал небольшую паузу и осторожно произнёс:

– Не хочу тебя расстраивать, но в Эрантии сейчас только восемь Великих герцогств и Аркитании среди них нет.

– Обычное явление, – после секундного колебания, неожиданно спокойно отреагировал Карт. – Жители погибли, и никто не захотел селиться в проклятом месте. Ты ведь представляешь, эрл, скольких там уничтожил Ракот? – Он скосил взгляд на Шушу и зло усмехнулся: – И что бы там кто ни говорил о всемирном балансе, я этих тварей давил и буду давить, пока сам не погибну. И кого бы там ещё ни призвало сущее на сторону Тьмы, я буду продолжать заниматься тем, чем всегда занимался. Потому что мне не нравится, когда по прихоти какого-то ублюдочного бога пустеют целые герцогства.

Паладин вздохнул и поднялся со своего места.

– А сейчас давай спать, Крис, – произнёс он и оглядел помещение в поиске места ночлега. – Не знаю, что нас ждёт на кладбище, но подозреваю, что перед его посещением неплохо бы выспаться.

Карт достал из сумки потрёпанный светлый плащ и направился к противоположной стене комнаты. Я проводил его взглядом, вздохнул и задумчиво посмотрел на огонь. А ведь паладин прав, герцогство – это до хрена как много людей. Радует лишь то, что они существуют лишь в его памяти, которую всем неписям навязал съехавший с катушек искин. Нет, я совсем не переживал из-за массовой гибели людей, которые никогда не существовали, но сейчас, когда мир стал реальным, под такую раздачу может попасть каждый, кто окажется в ненужном месте в ненужное время. Нет, потеря уровней не фатальна, но таких мест в будущем лучше стараться избегать. Я подобрал с пола ржавый чугунный прут и поправил им угли в камине. Нижнее полено подломилось, пламя вспыхнуло ярче, костёр просел, и облако искр улетело в трубу. «Вот ведь как странно на самом деле устроено зрение дроу, – думал я, с улыбкой глядя на шипящие угли, – на огонь мы можем смотреть без проблем». Сколько угодно долго, так же как люди. Разработчики в своё время объяснили это тем, что огонь отличается от обычного света. Тут работает совершенно другая стихия. Гнилая, на самом деле, отмазка, но скажите это классикам – тем, кто в прошлом веке придумывал расу. Не будь у нас возможности смотреть на огонь, и все дроу питались бы исключительно сырыми продуктами. Не очень-то приятная перспектива. Впрочем, я опять не о том думаю. Хотя в моей ситуации, думать не о чем, можно только заморачиваться. Я не представляю, как смогу убить того, перед которым бессильна эта девчонка и её непонятные братья. Да, конечно, Система невыполнимых заданий не выдаёт, но порой догадаться, что нужно делать – тот ещё квест. Например: обшарить весь город и найти волшебную палочку, взмах которой оторвёт этому аммату голову. Нет, понятно, что я утрирую, но ситуация – глупее не придумаешь. Мелкая разговаривает только тогда, когда ей вздумается, а во всех остальных ситуациях просто включает дурочку. Ни я, ни Карт никогда ни о каких амматах не слышали, поэтому даже не знаем, животное это, андед или растение. Одно можно сказать точно: убить его будет непросто. В общем – труба. Я вздохнул, вылил остатки чая в огонь и поднялся со своего места. Карт прав – нужно выспаться. Утро вечера всегда мудренее, даже там, где никогда не бывает утра…

Кладбище мы нашли в середине следующего дня примерно через десять километров пути. Ну, если быть точнее, то не дня, а ночи, и не мы нашли кладбище, а скорее оно нашло нас. В какой-то момент город исчез, мы оказались в странном тёмном пространстве, а под ногами захлюпала непонятно откуда взявшаяся вода. Собственно Винета нашлась позади, примерно в километре, если доверять собственному зрению, а впереди на таком же расстоянии проступили очертания каменных стен и освещённых факелами ворот.

– Куда это нас занесло? – хмыкнул Карт, с интересом оглядываясь по сторонам. – Ты что-нибудь понимаешь, эрл?

– Не больше твоего, – пожал плечами я и поискал глазами нашу спутницу.

Шуша нашлась сзади, и это при том, что бежала она как всегда далеко впереди. Девчонка протиснулась между скелетами и подошла к Карту.

– Тебе с нами нельзя, рыцарь, – указав ему рукой на город за нашими спинами, безапелляционно заявила она. – Страж кладбища почувствует в тебе свет и убьёт нас всех. Возвращайся в город. Если Мать будет к нам благосклонна, тёмный найдёт тебя через сутки. Если нет – уходи через Лимб, его границы не удержат живого.

Выслушав это наставление, паладин скептически поморщился и вопросительно посмотрел на меня.

– О чём вообще говорит эта пигалица? – с сомнением в голосе поинтересовался он. – Думаешь, нам стоит её послушать и разделиться?

– Думаю, да, – ответил я и кивнул в сторону кладбища. – Она это место знает лучше нас и, так же как и мы, заинтересована в результате. Поэтому подожди меня, сколько она говорит, только далеко не уходи, чтобы мне долго тебя не искать. Ну, а если не вернусь – отправляйся порталом в Лимб, и дальше сам…

Не, по-хорошему так даже лучше. Без паладина я спокойно могу уйти в инвиз и сбросить с себя агро. Если кладбище не данж, то есть вероятность, что никто там ХП регенить не будет. Тень Тьмы, сбросить агро инвизом, подождать откат навыка и снова Тень Тьмы. Так, будучи неуязвимым во время действия навыка, и постоянно сбрасывая агро, я теоретически могу раскатать любого рейдового босса, если он не сможет обнаружить меня в Невидимости. Так что девчонка права, на кладбище мне лучше идти только с ней. Объяснять не понадобилось, Карт спорить не стал, молча кивнул и пошёл в сторону далёкого города. Я проводил его взглядом, вздохнул и, положив на плечо меч, отправился в противоположном направлении. Шуша засеменила рядом.

Глава 10

Идти пришлось долго. Под ногами все так же плескалась вода, впереди, как маяк, светились квадратные створки ворот, из темноты проступали очертания массивных каменных стен.

Едва мы тронулись в путь, я отпустил скелетов и попытался расспросить Шушу об этом кладбище и нашем предполагаемом противнике. Девчонка привычно проигнорировала все вопросы, и мне ничего не оставалось, как пожать плечами и двигаться дальше. Происходи подобное в реале — без её ответов я просто никуда бы не пошёл. Но тут, увы, не реал. Игровые, мать их, условности. Шуша говорит только тогда, когда может, и только то, что ей говорить позволено. Ну да ладно, мне не впервой, там, на кладбище, и сориентируюсь.

Вода под ногами доходила едва до середины сапог, а благодаря своему зрению я спокойно различал лежащие на дороге камни. Никаких ям в пределах видимости, и потому неожиданного нападения можно было не опасаться. А вообще, странное тут какое-то место. Поначалу создавалось впечатление, что кладбище находится не дальше чем в километре от нас, но по факту и через полчаса ходьбы его ворота почти не приблизились. Луна со звёздами словно бы осталась позади вместе с городом, и ещё эта вода... Может быть,это и есть та самая Граница Миров? Хорошо, если так, но все равно Аркама я пока призывать не буду. Шуша обещала помочь, а ее помощь явно не лишняя. С другой стороны, квест у меня появился до того, как я встретил это непонятное существо, а значит, теоретически могу выполнить его и сам. Но это только теоретически. Так-то я даже не знаю, как этого восставшего бога призвать. В тексте задания говорится о манускрипте, но я раз десять уже пролистал этот дневник и ничего не нашел. Если это какие-то слова или фразы, то система обязана их подсветить или еще как-то выделить. Да хрен с ним, разберусь с амматом, а там, может, и Шуша заговорит.

– Ты ведь, наверное, хочешь знать, кто я такая? — словно услышав мои мысли, неожиданно произнесла девчонка. – Мы достаточно приблизились к кладбищу, я чувствую свой угасающий образ. Пелена спала, появилась связь. Теперь можем поговорить.

Ее голос изменился, сейчас он походил на шипение огромной змеи. Тянулся и обволакивал. В первые секунды я слегка растерялся и, собираясь с мыслями, спросил:

— Ты разве раньше говорить не могла? Паладина-то кто обратно в Винету отправил?

— Раньше не то… Редкие проблески. Благодаря той, что отправила тебя сюда. Я услышала ее, она рассказала…

Раздающийся в голове голос никак не вязался с семенящей рядом девчонкой в промокшем платье, которая, переваливаясь с ноги на ногу, тащила за собой жуткую куклу. Впрочем, так лучше, чем когда она яростно сверкала глазами и скалилась. Ночью при виде ее зубов и рота спецназа, наверное, словила бы медвежью болезнь. Это мы тут к чудесам, блин, привычные…

— Сюда меня привело задание Ушедших богов, — ответил я, внимательно глядя себе под ноги. — Или ты имеешь в виду Королеву Вампиров?

– Все Ушедшие там, за стеной, – негромко засмеялась Шуша, указав рукой на маячащие впереди ворота, и от ее пергаментно шелестящего смеха мурашки пробежали по моей спине. – Они все там, только Шера смогла уйти… в образе.Как и я… Все провидицы могут… Но сюда тебя отправила не она. Шера лишь отголосок желаний той, чью частицу ты носишь в себе. Спрашивай, Темный, но учти, что времени у нас осталось немного.

— Хорошо, — кивнул я, — тогда расскажи о том, что важно. Я хочу знать, кто ты, а еще – кого и почему нам нужно убить.

– Моё имя -- Шиката. Я долго служила Виллу, пока не погибла и не оказалась здесь. Смерть – это плохо, но чтобы такие, как я, погибли окончательно, простой смерти мало. Пока жив господин, мы имеем шанс возродиться.

Девчонка вдруг замолчала, словно собираясь с мыслями, и я, воспользовавшись паузой, попытался кое-что для себя уточнить:

– Ты же сказала, что Вилл погиб, но...

– Нет, не так, – не дала договорить Шиката. – Господин не погиб, его поглотил Новый Бог. Одновременно с этим на кладбище появился аммат, а над Винетой нависла тень восставшего бога – Аркама.

«Блин, как же все сложно», – хмыкнул про себя я, пытаясь переварить информацию. Один появился, другой восстал, а кто-то кого-то вообще поглотил. Сожрал, но несмертельно, ага… А сама-то она кто? Отрекшаяся? Какая-то высшая жрица? Я никогда ни о какой Шикате не слышал. Впрочем, если она погибла давно, то и неудивительно.

– Некоторое время назад на кладбище появились Тиаран, Ргхарг и Нергхал, – продолжила тем временем девочка. – Мы все там, в капище Вилла. Аммат медленно пожирает нашу сущность. Он тень Нового Бога, и, думаю, нас постигла отраженная судьба нашего Господина. Убив аммата, ты ослабишь поглотившее Вилла Чудовище, и у посланника Хаоса Криана появится шанс его уничтожить. После гибели Нового Бога Господин вернется в мир, и мы все сможем вернуться к жизни. – Шиката подняла руку, приказывая остановиться, снизу вверх посмотрела мне в глаза и продолжила: – Это не все. Аркам тут тоже не просто так. Путь Криана лежит через Винету, и Познавший Тьму послан, чтобы его остановить.Ты призовешь восставшего бога до прибытия посланника Хаоса. Мы сдержим тварь, пока Мать не откликнется на твой зов…

– Стоп! Погоди! – я выставил перед собой ладонь, останавливая поток информации,и, дождавшись тишины, кивнул на все еще далекие ворота. – Так ты со мной туда не пойдешь?

– Нет, – отрицательно покачала головой девочка и большими пальцами ткнула себе в грудь. – Это всего лишь образ. Кусочек меня… Аммат поглотит его мгновенно, и ты не сможешь после его смерти быстро освободить братьев. Крипта Вилла в километре от входа, Страж не тронет тебя…

– А откуда ты все это знаешь? Почему думаешь, что я могу справиться?

– Мне это неизвестно, – спокойно глядя мне в глаза, с грустью в голосе пояснила Шиката. – Я вижу многое, но не вижу твоей судьбы. Однако Мать считает, что у тебя есть шанс. Я слышу ее, когда она позволяет. Ты тоже когда-нибудь услышишь, но пока Тьма тебя бережет… А сейчас иди, Темный, время дорого. И да поможет тебе Сата…

М-да… Охрененные, блин, перспективы: в одиночку грохнуть какого-то рейдового урода только потому, что Тьма решила, будто у меня есть шанс.

Я вздохнул, покачал головой и молча направился к воротам кладбища, все так же придерживая на плече меч. Смысла возмущаться нет, ничего ведь от этого не изменится. Вот ведь как, блин, все интересно получается. Всем плевать, можешь ты что-то или не можешь. Хочешь или не хочешь. Ну да, они ведь знают, что, кроме тебя, некому. И ты сам знаешь это прекрасно. Последняя надежда Антрумы… Мать его…

Все эти четыре года до обновления я мечтал найти скрытый квест. Не только из-за денег, которые он мог принести. Очень хотелось почувствовать себя избранным. Все эти Довакины из «Скайрима» и Негорящие из «Дарк Соулс» – они ведь как раз из той оперы. Но то синглы, а быть избранным в многопользовательской игре – это вообще где-то за облаками. Ну и вот, пожалуйста – мечтам свойственно сбываться. Я получил, что хотел, и теперь не знаю, что со всем этим делать. Ведь «просто стараться» тут не прокатит. За старания хвалят детей, от взрослых же требуют результат. И нет, я не хочу быть спасителем мира, я хочу, чтобы все просто от меня отстали. Вот вообще все: от богов до стихий. Только чтобы баффы с достижениями остались, и хватит. Но для этого нужно доделать все квесты и по возможности не влезть во что-то еще. По самые уши, как сейчас, ага…

Вода из-под ног исчезла, и под подошвами заскрипели мелкие камни и песок. Ворота так и не приблизились, поэтому я просто шел и думал, а подумать было о чем. Это что же у нас получается? Шиката спутница бога Мучительной Смерти? Я должен вытащить ее и остальных подручных Вилла из той задницы, в которой они оказались, чтобы эти товарищи потом помогли мне? Вот не хочется касаться моральной стороны этого квеста. Вилл – та еще паскуда, и не думаю, что его спутники невинные агнцы. Я не особо интересовался этой веткой лора, но подозреваю, что натворили они немало. Впрочем, Ушедшие тоже не плюшевые медвежата. Да и меня самого ненавидят все, кроме двух Домов дроу. Так что пофигу, сильные союзники мне нужны, вот и не стоит на эту тему заморачиваться.

Итак, что мы имеем в остатке? На Карне появился какой-то жуткий урод, который поглотил Вилла и отправил свою тень сюда, чтобы та до кучи сожрала четырех спутников бога Мучительной Смерти: Шикату, Тиарана, Нергхала и Ргхарга. Какой во всем этом смысл, я понять не могу, но и хрен с ним. Меня больше интересует Аркам, который, как выяснилось, тоже появился тут не просто так, а по воле этого самого Нового Бога. В смысле, пока не появился, но мы его обязательно поторопим.

И да, я не ошибся – это именно Криан тот самый посланник Хаоса, о котором ночью говорила девчонка. Однако теперь мне начинает казаться, что мое освобождение неслучайно и в Лимб демон приходил именно за мной. Ну а как еще? Ведь это я должен убить Аркама, которого Новый Бог послал сюда по его душу. Хм-м... но это получается, что демону самому с восставшим богом не справиться? Интересно, но я-то как тогда должен его валить? Ведь квест-то мне выдали до знакомства с Шикатой.

Стоп! Девчонка сказала, что они подержат Аркама, пока не откликнется Мать. Значит, по логике, во время боя должна появиться та чёрная женщина, и... Никакому богу перед мощью стихии не устоять! Сука! А мне нравится этот план!

Впрочем, Шикате все равно помочь нужно. По той же логике: если я и погибну, то только в первые мгновения боя, до того момента, пока не придет Тьма. У меня есть только десять секунд неуязвимости на навыке, а дальше все. Физическую атаку бога мне не пережить никак. Но блин! Как же классно, что все наконец прояснилось. И не просто прояснилось, но и настроение резко повысилось. Еще бы понять, что же это за тварь такая, ради уничтожения которой спутники Дважды Проклятого бога готовы помогать своему убийце. Хотя Шикату и Ргхарга Криан вроде не убивал – не было в мир сообщений об этом. Но не суть. Помимо них, против этого загадочного новоявленного урода выступили сразу две первостихии! Жесть какая-то, и это еще не конец. Если Криан эту тварь остановит, следующая на очереди Ллос, ведь именно на нее прозрачно намекнула в том доме Шиката. Поражение Ракота и Вилла, Древние, Новый Бог и, вишенкой на торте, эта Коварная сука. Если учесть, что мы все еще в игре, где каждый последующий босс сильнее предыдущего, становится слегка неуютно. Особенно мне. Ведь Ллос может возвыситься только в том случае, если я попадусь в ее лапы. Веселенькая, блин, перспективка…

Черт, да сколько еще идти до этого кретинского кладбища?

Я вытащил на ходу фляжку, сделал глоток и обернулся. Шиката стояла там, где я ее оставил, и, прижав к груди куклу, смотрела мне вслед. Ее горящие в темноте глаза сейчас совсем не выглядели угрожающе. Наоборот, сквозила во всем ее облике какая-то грусть. Словно она навсегда прощалась со мной и со своими надеждами. Да ну, на хрен!

Я потряс головой, прогоняя наваждение, отвернулся и продолжил свой путь.

До кладбища я добрался через десять минут. Оно просто прыгнуло мне навстречу. В какой-то момент я сделал шаг – и вот уже до него чуть больше полусотни метров. «Ну вот помяни «Дарк Соулс», он и появится», – хмыкнул я про себя, с любопытством разглядывая двух сгорбленных каменных старух, что стояли по обеим сторонам от ворот с зажженными факелами и подозрительно напоминали пилигримов из третьей части великой игры. Кладбищенская стена тянулась в обе стороны, насколько хватало моего зрения, и внешне очень напоминала Великую Китайскую стену. Как по мне, смысла в ней было столько же, сколько и в Китайской. Вот на хрена строить такую длинную стену, если ты точно не сможешь её оборонять? Ну здесь-то её, понятно, никто не строил, а китайцам не повезло, да... Впрочем, в Китае стена, возможно, просто обозначала границу, а тут что? Могилы и обычным забором можно обнести, да и какому, скажите, кретину понадобится штурмовать кладбище? Хотя, может быть, я чего-то не догоняю?

Ворота были слегка приоткрыты, а в проёме между створками никакой пленки я не заметил. Рассмотреть тоже ничего не получилось. Серый камень и какой-то свет… Ну, хоть не данж, уже радует. Ладно, раньше сядешь – раньше выйдешь. Да и Шиката просила поторопиться. Я окинул взглядом ворота и, не обнаружив больше ничего интересного, ушёл в инвиз.

И шагнул внутрь.

Петля Искажений, Кладбище скованных душ, уровень локации ??? [Регенерация души: 11,28%/час]

Ночь дохнула в лицо запахами индийских благовоний, улыбнулась с небес крупная голубая луна, я сделал пару шагов вперёд, остановился и озадаченно хмыкнул. По обеим сторонам от ворот на хаотично уложенных друг на друга плоских камнях горели свечи. Десятки и сотни свечей разных размеров и форм... Завораживающее и жутковатое зрелище одновременно. Возле камней со свечами плавно передвигались два типа в рваных серых рясах с накинутыми капюшонами. В костлявых руках у каждого – тонкая зажженная лучина. Ног не видно, да и не нужны они им – оба этих товарища прекрасно перемещались по воздуху. Звались они смотрителями кладбища. Четыреста тридцатые уровни, полоски над головами желтые, количество ХП скрыто. Из плюсов только нейтральная репутация и понятные надписи над головами. Но вот все остальное… Неизвестный уровень локации и чудовищные мобы на входе. Там, на Карне, выше трехсотого вырастали только боссы, а тут какие-то недоделанные фонарщики! Если здесь все мобы такие и кто-то из них способен видеть сквозь тени, моя Невидимость не поможет. Впрочем, эти вроде не видят – уже неплохо.

Напротив ворот, примерно в сорока метрах от входа, справа от широкой, уводящей в темноту дороги стояла семиметровая статуя распахнувшего крылья ангела. Ну, или какого-то очень похожего на него мужика. Из одежды – какие-то ниспадающие тряпки, на голове нормандский шлем, прямой меч в руке занесен для удара. Глаза светятся ядовито-зеленым пламенем.

Не знаю, кто это, но надеюсь,оно не оживет.

Тут еще интересно другое: над кладбищем словно висит туман войны. Местность видно метров на шестьдесят во все стороны, хотя света достаточно и видимость, по идее, должна быть хорошей. Никаких могил поблизости, перед воротами пустырь, где, помимо статуи и камней со свечами, еще стоят четыре уродливых дерева с жуткими наростами на толстых изогнутых стволах. Есть еще дорога, она пересекает основную и тянется вдоль кладбищенских стен.

То есть мы имеем три направления, а вот в какую сторону идти… Шиката говорила, что крипта Вилла находится в километре от ворот. Я открыл карту, нашел на ней небольшую область выполнения квеста, которая находилась прямо по курсу, и в этот момент почувствовал легкое дрожание земли. Сюда кто-то шел, и этот кто-то, судя по всему, по весу был тяжелее пары африканских слонов. Возможно, это тот самый Страж, о котором предупреждала девчонка?

Неизвестное чудовище приближалось, землю уже ощутимо потрясывало, но мобы у ворот никак на это не реагировали, и я тоже решил особо не заморачиваться. Стража, по словам Шикаты,можно не опасаться, но вдруг это кто-то еще? Не зная, как поступить, я отошел к обочине и стал ждать. Может,меня вообще не заметят…

Ждать пришлось минут пять, когда из темноты с лязгом выступил закованный в железо гигант. Гайр Акир – бессменный Страж Кладбища скованных душ. Семьсот двадцать четвёртый уровень и двадцать миллиардов ХП! Двадцать гребаных миллиардов! Ростом он превосходил статую крылатого мужика. Измятые доспехи местами проржавели, кольчужная юбка зияла прорехами. Глаза в прорезях шлема горели алым угрожающим светом, на плече– жуткая двуручная булава, а от фигуры веяло дикой, невообразимой мощью.

Жесть! Кто это? Какой-то местный бог? Но зачем? И что он здесь, мать его, сторожит?

Все эти мысли пронеслись у меня в голове за доли секунды, и я, стараясь дышать через раз, замер и прикинулся ветошью. Полоска над его головой вроде бы желтая, но все равно лучше не дергаться. Хрен знает, что у этого товарища на уме.

Гайр Акир с грохотом работающего экскаватора приблизился к воротам. Затем остановился, медленно обвел взглядом привратную площадь и заметил меня.

Вы обнаружены!

Вот кто бы что ни говорил, но когда на тебя смотрит такое чудовище, ты думаешь только о том, как бы побыстрее свалить.И не важно, какого цвета у него над головой полоска, и в игре это происходит или в реальном мире. Бежать я, понятно, не стал, но пути отступления прикинул.

По всему выходило, что драпать нужно за территорию кладбища. Он способен видеть сквозь тени, и на территории прятаться бесполезно. А так – десять секунд неуязвимости у меня есть, как раз успею добежать до ворот и проскочить в щель между створок, а туда, надеюсь, он за мной не последует.

Однако все опасения оказались напрасны. Гигант секунд пять буравил меня взглядом, затем развернулся и, грохоча железом, направился в обратную сторону. «М-да, – нервно хихикнул я, глядя ему вслед и чувствуя, как по спине текут холодные капли, – на этот раз вроде бы пронесло».

Грохот железа прекратился, как только чудовище скрылось в тумане. Какая-то странная у них тут акустика. Ну да и хрен с ней!

Я секунд десять постоял, собираясь с духом, затем снова скрылся в инвизе и пошёл следом за Стражем. Нужно для начала хотя бы взглянуть на этого аммата, а то кое-какие идеи на тему, как мне его убить, у меня уже есть. Впрочем, не буду загадывать.

Статуя стоящего напротив ворот гиганта выглядела необычно. При близком рассмотрении оказалось, что ноги мужика зарыты в землю примерно до середины голени. Странно… Но, может быть, у местных просто так принято? Закапывать постаменты вместе со статуями.

Как я и предполагал, тьма впереди и по бокам отступала по мере передвижения и не смыкалась за моей спиной. Я шёл не торопясь и вертел головой на двести семьдесят градусов, чтобы по возможности предупредить неожиданное нападение. Видимость – чуть больше полсотни метров, а пятьдесят метров – это как раз максимальная дистанция мгновенного каста, и какой-нибудь урод, выпрыгнув из темноты, может изрядно попортить мне кровь.

Здесь, на дороге, меня внезапно посетило старое и хорошо знакомое любому игроку чувство. Ещё со времён джойстиков, мышек и клавиатур. Когда твой перс[1] заходит в какой-нибудь жуткий замок или идёт по мрачному лесу, и у тебя, сидящего за компом, от предвкушения по спине пробегают мурашки. И ты представляешь себя им – тем парнем на экране, и лишь крепче сжимаешь рукоять меча или кладёшь палец на спусковой крючок своего любимого винчестера...

Я потряс головой, отгоняя наваждение, поправил на плече меч и улыбнулся. Плевать на Аркама и аммата, плевать на предавшую меня Дашу. Главное, что все это со мной взаправду. Этот затерянный в веках город, непонятное кладбище, восьмиметровый мужик и горящие у ворот свечи! Это, и ещё много чего впереди. Да, возможно, я погибну и провалю все задания; возможно, никогда не выберусь из Лимба на Карн, но я точно знаю одно: будь у меня сейчас выбор, я бы никогда не поменял себя теперешнего на того, что остался там, на Земле.

А вообще это кладбище напоминало какой-то сюрреалистический парк. Ни одной могилы я тут не увидел. Только невысокие деревья и статуи. Но если в нормальном парке статуи должны стоять вдоль аллей – ну или прятаться за древесной листвой, – то тут все выглядело не так. Толстые уродливые стволы растущих на кладбище деревьев извивались вдоль земли, а из-за чудовищных наростов их можно было принять за огромных обожравшихся змей. Статуи тоже доставляли.Они стояли поодиночке и группами, через каждые сто метров, а фантазии местных скульпторов позавидовал бы даже обкуренный Сальвадор Дали. Какие-то огромные бабочки с женскими телами и гипертрофированной грудью, сатиры с рыбьими хвостами и птичьими крыльями, пятнадцатиметровые гиганты с мордами трицератопсов, двухголовые гуманоиды с длинными змеиными хвостами. «Не, травой тут, по ходу, дело не обошлось. Тут, скорее, ЛСД или галлюциногенные грибы», – думал я, глядя на огромную рыбу с паучьими лапами, и тут наконец меня осенило.

Черт! Это же кладбище другого мира! Не стоит подходить к нему с земными мерками. Тут некому копать могилы, некому таскать от входа тела! Все они, скорее всего,попадают сюда в виде таких вот статуй! Если так, то прикольно… где бы еще путеводитель по этому кладбищу найти, с описанием всех экспонатов, чтобы знать, кто из них кто и откуда.

Впрочем, несмотря на все свое любопытство, ни к одной из статуй я подходить не стал. Ну его, от греха. Нет, мне было безумно интересно поближе разглядеть весь этот бестиарий, но сначала все-таки дело. Да и непонятно, как отреагирует на это Страж. Гайр Акир, к слову, ушел далеко вперед, настолько, что уже не дрожала земля. Не знаю, как у него тут составлен маршрут, но надеюсь, что к воротам он подходит не реже одного раза в сутки.

Ночь все так же стояла над кладбищем, в воздухе пахло сухой травой, в небе висела голубая луна. Ее призрачный свет стелился по уводящей в темноту дороге, серебрил страшные морды застывших в камне чудовищ и тянул по земле длинные корявые тени.

Свою цель я увидел через пятнадцать минут и поначалу принял ее за огромную груду камней. В любом случае, ни на какую крипту это не походило ни разу. Вообще, насколько мне известно, крипта – это подземное помещение храма, в котором кого-то там хоронили, – ну или выставляли для поклонения мощи святых. Тут же… Не, я все понимаю: другой мир, другие названия, а универсальный переводчик подбирает ближайшее по смыслу. Мощи святых, да… В Арконе нет ни одного святого, и к мученикам тут относятся довольно прохладно. Тут мучители, скорее, в почете; но не суть…

Четыре статуи замерли по углам воображаемого квадрата со стороной около двадцати метров. Здоровенный кентаврс какими-то странными отростками вместо рук, семиметровый скелет в броне, огромный волк и жуткая паучиха. Все четверо стояли лицом к центру, а там…

Аммат походил на кучу дерьма со щупальцами. Гигантская туша чудовища занимала всю центральную часть этой веселенькой скульптурной композиции. Она полностью скрывала под собой стоящую в центре статую и возвышалась над землей метров на восемь. Огромные блюдца глаз с квадратными пятнами зрачков, бугристое тело, длинные щупальца с тысячами присосок и крючков. Внешне он отдаленно напоминал осьминога – ну или голову Ктулху, чудовища из космогонии Говарда Филлипса Лавкрафта.

Четыре щупальца твари опутывали статуи спутников бога Мучительной Смерти, еще с десяток лежали на земле внутри воображаемого квадрата. Толщиной с меня и длиной метров по десять-пятнадцать каждое. Вот, значит, как он пожирает братиков Шуши… Блин…

Красная полоска над головой, шестьсот пятидесятый уровень и двенадцать миллиардов ХП! Тьма считает, что у меня есть шанс? Ну-ну… С виду-то он похож на обычного тупого моба, но сколько же, блин, нужно будет его выносить? За десять секунд неуязвимости я, с учетом разницы в уровнях, волью чуть больше десяти миллионов урона, но это в том случае, если у него нет никакого АоЕ. Для меня ведь любой плевок этой твари смертелен, а в невидимости я не имею дополнительных защит.

То есть: Тень Тьмы,Порыв, пара ударов – и бежать на безопасную дистанцию? Потом пять минут ждать отката и по новой? Но я его так и за пару месяцев не расковыряю! А если он может регенерировать, то вообще все без толку… Ладно, чего-то подобного я и ждал, а значит, будем импровизировать.

Крипта Вилла находилась в сотне метров от дороги, поэтому я просто сошел на обочину, уселся на землю и принялся ждать. Хрен его знает, какой у аммата радиус агро, так что лучше посижу пока здесь.

А все-таки интересные у Вилла спутники… Ни с одним из них я при других обстоятельствах встретиться бы не хотел. Тьме они там служат или еще кому – пофигу, таких товарищей лучше обходить десятой дорогой. Шиката – так вообще выглядит как классическая Ллос. Лица, правда, отсюда не разобрать, но не удивлюсь, если она дроу. В смысле, верхняя ее часть.Ну а сам Вилл, как я понимаю, там, в центре, под грудой этого непонятно чего. Прикольный такой натюрморт получается: бог и четыре его спутника. Да уж… тут, на кладбище, таких много. Ведь получается, что все эти волосатые рыбы и прочие организмы со странными генетическими признаками когда-то были богами или их спутниками?Ну да, по словам Карта, Вереница Миров бесконечна. Богов много, и все они, скорее всего, после смерти попадают сюда. Впрочем, паладину верить тоже особо не стоит. Он же говорил, что все Великие сущности, погибнув, теряют память и оказываются в Винете в материальном теле, которое со временем истаивает. Но Шиката память не потеряла,а Тиаран с Нергхалом погибли совсем недавно. Так какого хрена они здесь, а не в городе? Да пофигу!

Меня на самом деле другой вопрос больше интересует. На хрена нужен Страж, если какая-то погань появляется здесь и портит вверенное ему имущество? Не, ну а что он здесь сторожит, если не эти вот статуи? Возможно, он просто не видит…

М-да… Куча вопросов и ни одного ответа. И спросить некого, кроме самого Стража. Сам-то он вряд ли со мной заговорит. Я бы, например, тоже не стал первым заговаривать с какой-нибудь мышью. Но если бы эта мышь меня о чем-то спросила, то,наверное, ответил бы чисто ради прикола. Вот и он, надеюсь, ответит…

Ждать пришлось часов пять. За это время я успел прикинуть свое дальнейшее развитие,прочитал в «Летописях» о спутниках бога Мучительной Смерти и узнал много чего интересного. Например, жителей Ливы – города на севере Эрантии, в котором Карт жег зачумленные трупы, – уничтожил именно Тиаран, тот семиметровый скелет. Остальные тоже нормально отметились. Шиката наслала какое-то жуткое проклятие на юго-восточную часть Великого Леса, а Нергхал с Ргхаргом неплохо порезвились во время войны Хаоса. В общем и целом, эти четверо загубили немало народа, и, конечно, с точки зрения любого нормального человека, не стоило бы им помогать. Но вот только я не нормальный, и мне плевать, что они там натворили. Читая про их похождения, я не испытывал ни злости, ни возмущения. Возможно, что-то изменилось во мне, а может быть, просто не верю, что этот мир существовал до появления в нем игроков.

Когда задрожала земля, я свернул меню, вышел из Невидимости и встал на краю обочины. Путаться под ногами у восьмиметрового мужика – дело как минимум неблагодарное.

Гайр Акир появился, как и в прошлый раз, минут через пять. Все так же держа на плече свою шипастую булаву, он вышел из тумана и, грохоча железом, направился в мою сторону. Когда до гиганта оставалось метров пять, я вскинул руку в останавливающем жесте и прокричал:

– Нам нужно поговорить!

Даже в самых сложных ситуациях и проблемах решение порой лежит на поверхности. Только протяни руку и возьми. Вдруг Страж и правда по каким-то причинам не может видеть эту медузу? Я ему расскажу, а потом посижу в стороне и понаблюдаю, как он будет ее мочить. Мне даже и лут никакой не нужен…

Моим надеждам сбыться было не суждено. Гигант лишь мазнул по мне равнодушным взглядом и прошел мимо с безразличием линкора, не обращающего внимания на тонущее гражданское судно.

– Ну ладно, сука железная, не хочешь, значит, по-хорошему… – я пару мгновений смотрел ему в спину, затем усмехнулся и врубил Ауру Тьмы.

Понижение репутации. Бессменный Страж Кладбища скованных душ Гайр Акир относится к Вам враждебно.

Аура лишь самым краем зацепила уходящего Стража, но мне хватило и этого. Полоска над головой гиганта покраснела, спина дернулась, он резко шагнул влево, сорвал с плеча палицу, и я тут же ушёл в перекат, спасаясь от размашистого кругового удара. Рыцарь Смерти – не разбойник, и скакать, как прежде, я не могу, но этого сейчас и не надо. В бою с не самым быстрым противником моей ловкости хватит.

Жуткая шипастая дубина рванула воздух в метре надо мной, гигант перехватил рукоять оружия и на обратном движении нанес сокрушительный удар сверху. Получать по башке в мои планы не входило, поэтому я резко отпрыгнул и, едва устояв на ногах: земля содрогнулась от удара – побежал к крипте, прекрасно зная, что Гайр Акир побежит за мной. Ничего страшного, сейчас он у меня переагрится и отведет душу на этой медузе.

Это была самая сложная стометровка в моей жизни. Тот, кто бегал по шпалам от несущегося поезда, меня поймет. Земля тряслась, сзади гремел железом разъяренный промахами гигант. Когда до аммата оставалось не больше пятидесяти метров, я врубил Тень Тьмы и начал отсчет.

9…

Заметившая меня тварь пускает Волну Тьмы и выстреливает навстречу одним из щупалец.

8…

Тьма вражеского заклинания  касается меня приятной прохладой, но сработавшие рефлексы кидают тело в перекат. Увернувшись от щупальца и матеря себя за ненужное действие, быстро вскакиваю и продолжаю бег.

7…

Тело напряжено до предела, сердце готово выскочить из груди, в кровь словно впрыснули пол-литра адреналина. Гигант на хвосте и жуткое чудовище впереди! Да, вот это настоящая жизнь!

6…

Аммат грузно поворачивается, в ноздри ударяет жуткая вонь, сзади возмущенно ревет Гайр Акир, которого зацепила пущенная нам навстречу Волна.

5…

«Все! Страж переагрен!» – мелькает в голове радостная мысль. Дело сделано! Теперь этой твари не жить…

4…

Влетаю на территорию крипты и сходу забегаю на тело аммата по одному из жутких отростков.

3…

Шершавая шкура твари похожа на автомобильную покрышку. С трудом удержавшись на ногах и отчаянно балансируя, оборачиваюсь и с удовлетворением смотрю на подбегающего восьмиметрового монстра.

2…

Аммат противно шипит, сразу два щупальца пролетают сквозь меня и, промахнувшись, оставляют на его собственной шкуре глубокие узкие борозды. Страж, словно в замедленной съемке, вскидывает палицу и наносит резкий удар прямо между глаз гипертрофированного осьминога.

1…

С сухим треском оружие рвет серую шкуру и на метр уходит в плоть. Из жуткой раны фонтаном выплескивается бурая вонючая слизь, и с аммата разом слетает полтора миллиарда ХП. Несколько щупалец устремляются к Стражу, туша под ногами дергается, и я, не удержавшись, скатываюсь вниз.

0…

Пытаюсь устоять, но прилетевший со спины удар откидывает меня назад, сбросив больше половины ХП. Тут же вскакиваю на ноги и, стиснув зубы от боли, наблюдаю, как Гайр Акир вскидывает свое оружие и атакует повторно. Туша осьминога содрогается, его щупальца конвульсивно дергаются, разрывая когтями землю и опрокидывая стоящие по периметру статуи. Аммат издает ужасающий визг, и этот мерзкий звук бьет по ушам и вгрызается в мозг сотней остро наточенных сверл. Тело становится ватным, звезды увеличиваются и, закрутившись по спирали, сгорают в ослепительно белом пламени. Ноги подкашиваются, и я бесформенным кулем заваливаюсь на землю.

Сука! Пытаюсь пошевелиться, но без толку. Свет… Он не дает… Он везде… Проникает в каждую клетку моего тела. Что за ублюдочная магия, и откуда она у этой твари? Панели навыков нет, ничего нет, ничем пошевелить не могу. Когда я уже почувствовал, что растворяюсь, и почти впал в панику, вдали вдруг появилась маленькая черная женщина. Та самая… Мама… Она приблизилась рывком, взмахнула руками и забрала свет. Целиком, без остатка. Потом улыбнуласьи обожгла щеку нежным прикосновением руки…

26. Аура Тьмы наносит аммату 2 064 946 единиц урона.Общий урон – 12 281 449.

27. Аура Тьмы наносит аммату 2 477 935 единиц урона. Общий урон – 14 759 384

Черт! Я сплюнул набившийся в рот песок, вскочил на ноги, огляделся и тут же похолодел. Было от чего… Провалялся я совсем немного, но обстановка изменилась кардинально. Аммат обвил Стража Кладбища щупальцами и, применив свою непонятную магию, парализовал гиганта так, что тот замер с занесенным над головой оружием и уже стал покрываться каким-то странным белесым налетом. И все это в полной тишине.Что-то с ушами… Не знаю, но… гребаная жизнь! Все ведь так хорошо начиналось…

Осьминог повис на Страже и, как пиявка, тянул из него жизнь. У самой твари осталось девять миллиардов ХП, а жизнь Гайра Акира убывала по полпроцента в секунду. Еще пара минут – и Кладбище некому будет охранять. Да хрен с ним, с этим кладбищем, пусть оно хоть сгорит! Главное, что я провалю квест и все мои усилия полетят драному коту под хвост.

Сука! Да у них же семьдесят уровней разница! Как такое возможно?!

Я затравленно огляделся и тут заметил бегущие на краю зрения строки:

35.Аура Тьмы наносит аммату 10 654 670 единиц урона.Общий урон – 63 819 792.

Блин! Это же Аура… Я забыл ее отключить, и теперь она, благодаря благословению Зейра, ежесекундно увеличивает урон на двадцать процентов. Из-за трехкратной разницы в уровнях начальный урон составлял всего-то чуть больше двадцати тысяч, но на тридцать пятой секунде уже дорос до десяти миллионов! Но это же… Но это же, мать его, выход! Гигант снял твари три миллиарда ХП, и, пока мой урон не перевалит за это число, я могу стоять и спокойно курить бамбук. Калькулятор тут у каждого в голове, и нужные ответы находятся за доли секунды. На пятьдесят седьмой секунде я сорву агро, но только на шестьдесят третьей урона накопится достаточно, чтобы эта сука сдохла! Шесть секунд! Шесть долбанных секунд! Иммунитет на кулдауне, и мне как-то нужно их пережить!

50. Аура Тьмы наносит аммату 164 156 736 единиц урона.Общий урон – 984 832 190.

Быстрее! Я пробежал пять метров влево и встал за валяющейся на земле статуей волка. Может быть, повезет и сразу он меня не заметит?

57. Аура Тьмы наносит аммату 588 203 267 единиц урона.Общий урон – 3 529 111 375.

Все! Время пошло!

58. Аура Тьмы наносит аммату 705 843 921 единиц урона.Общий урон – 4 234 955 296

59. Аура Тьмы наносит аммату 847 012 705 единиц урона.Общий урон – 5 981 968 001

Слева мелькает серая тень. Щупальце мгновенно обвивается вокруг шеи волка. Многотонная статуя тут же взлетает в воздух и резко опускается с прицелом мне на голову. Перекат – и прыжок вправо!

60. Аура Тьмы наносит аммату 1 016 415 246 единиц урона. Общий урон – 6 988 383 947

Дрогнувшая от удара земля ощутимо бьет по ногам, краем глаза замечаю летящее в меня щупальце и, понимая, что уйти уже не получится, выставляю перед собой меч, перехватывая лезвие левой рукой. «Сука! Ну почему так…» – мелькает в голове, однако в последний момент, перед смертью, замечаю, как освободившийся от щупалец гигант резко взмахивает своей чудовищной палицей…

Глава 11

Вами получено уникальное достижение «Убийца аммата». Аммат — уникальный неигровой персонаж. Убить его можно только единожды. Вы и Ваши соратники получаете семипроцентное увеличение физического и магического урона.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 185.

Классовый бонус: +1 (50) к силе; +1 (50) к выносливости.

Вам доступна одна единица очков таланта.

Вам доступно 3 единицы характеристик.

-----------------------------------------------

Вами получен новый уровень!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 204.

Классовый бонус: +1 (50) к силе; +1 (50) к выносливости.

Вам доступно двадцать единиц очков талана

Вам доступно: 60 единиц характеристик.

Внимание! Вы обратили на себя внимание высшего существа. Новый Бог Вас ненавидит.

Тишина... Перед глазами темно, песок на зубах и привкус крови во рту. Левая рука болит так, словно там раздроблены кости, дышать тяжело, но в целом терпимо. Жизнь восстановилась, я отключил Ауру и попытался встать, оттолкнувшись от земли правой рукой, но в этот момент прострелило и её. Конечность подломилась, и я снова уткнулся физиономией в землю. Гребаная остаточная боль… Ещё пару минут придётся помучиться, и очень надеюсь, что гигант уже свалил по своим гигантским делам. У меня ведь сейчас не то что бегать, но и ползать вряд ли получится. Не успел я об этом подумать, как, подтверждая самые худшие опасения, над ухом лязгнуло железо и, одновременно с вернувшимся слухом, мне на спину легла огромная ладонь... Черт! В следующую секунду тело оторвалось от земли, перед глазами мелькнула луна, и...

Внимание! Вы обратили на себя внимание высшего существа. Бессменный Страж Кладбища скованных душ Гайр Акир относится к Вам с уважением.

Страж, видя, что я уже в сознании, осторожно усадил меня у центральной статуи, пару секунд постоял, молча глядя сверху вниз, затем кивнул и отправился прочь. Занавес.

Я смотрел ему вслед и думал, какая все-таки странная штука – везение. Мне иногда даже кажется, что его можно накопить на неудачах, а потом разом выложить все накопленное на стол. Вот сколько на весах судьбы весят недельные пытки? А полгода в шкуре андеда? С момента обновления я накопил предостаточно дерьма, и сегодня оно решило поменять знак. Щупальце чудовища меня лишь задело. Это не было атакой, атаку бы я не пережил. Осьминог просто неуклюже повернулся. Нет, понятно, что мне бы и этого хватило, и, не парируй я последний удар, очнулся бы в Лимбе, у стоящего на входе в данж камня.

Парирование, м-да… Как же хорошо, что мир по-прежнему игровой и здесь возможны подобные штуки. Ладно, проехали, но в храм Саты обязательно нужно будет зайти. Долг богине отдать и сверху чего-нибудь подкинуть. Сегодня-то без нее точно не обошлось.

В голове пусто, отходняк еще не прошел, и мне пока трудно осмыслить произошедшее. Я сидел на изрытой когтями земле, прислонившись спиной к изваянию Вилла, а на расстоянии полуметра лежало одно из щупалец убитого монстра. Эту тварь убил именно я, потому как нанес ей больше всего урона. Чудовищная удача — венец геймерского счастья, ведь там, внутри... Я даже представить не могу, что в нем может лежать. Боль прошла, и достаточно протянуть руку, но…как же классно сидеть вот так, в тишине, и ни о чем не думать, чувствуя,как постепенно спадает напряжение. Если бы еще не воняло от трупа…

Через пару минут я смог наконец нормально соображать, и пустоту в голове сменила неопределенность. Я просто не знал, что делать дальше. В тексте задания говорится, что после убийства аммата я должен помочь Шикате освободиться, но только как это сделать? Она сама сюда придёт, или мне нужно за ней сходить? И как, собственно, освобождать? Киркой долбить по изваянию? Хотя хрен ли гадать, сама она, думаю, в курсе... В общем, подожду ее пока здесь, у меня есть чем себя занять. Я уже достаточно насладился неведением, и пора глянуть, чем меня в очередной раз порадует Сата.

Помянув богиню Удачи, я коснулся щупальца мертвого чудовища, заглянул внутрь и задержал дыхание, чтобы удержать рванувшийся восторг. Вот всего-то: щелкнуть по носу гиганта, пробежать стометровку и минуту постоять в стороне! В итоге двадцать уровней плюсом и пещера Али Бабы на разграбление! Тридцать две тысячи золотых монет, шестнадцать легендарных предметов, четыре из которых – масштабируемые! Шестьдесят две редкие вещи, два квестстартера, двадцать разноцветных мензурок и реагенты: три продолговатых слитка чёрного железа, три отреза небесного шёлка и два бутона Черного Лотоса!

Ну с железом-то все понятно и так, его я уже в руках держал. Небесный шёлк — ткань, доспех из которой в момент касания вражеского оружия становится латами. Потом снова тряпка, ага... Нет, понятно, что на этой фиче есть какой-то кулдаун, и латы такой доспех не заменит, но первую атаку пережить поможет, а для нормального мага — это порой и есть самое главное. Впрочем, вся эта фигня для кузнецов, ювелиров и прочих портных, а вот Чёрный Лотос — это уже моя епархия. Его бутон добавляется в процессе изготовления дополнительным реагентом, и это десятикратно улучшает все свойства конечного продукта.

Казалось бы — ерунда. Ну, усилился ты даже на сутки, и что с того? Но алхимия одними зельями и эликсирами не ограничивается. Различные присадки к металлам и тканям, гномьи взрывные устройства. Вот сколько может стоить бомба, способная обвалить стену вражеского замка? Пороха в Арконе пока не придумали, но взрывчатые вещества есть,и народ импровизирует как умеет. Впрочем, все равно я ничего продавать не собираюсь, такие реагенты хрен потом купишь.

Так, ладно, с этим разобрались, я мысленно нажал кнопку «Забрать все», улыбнулся от звука зазвеневшего золота и поочередно сфокусировал взгляд на четырёх масштабируемых легендарках.

Посох повелителя льда

Посох: Двуручное.

Прочность: 12 189/13 000.

Легендарный, масштабируемый.

Не требует уровня.

урон: 2244-2652.

+1020 урона холодом;

+408 к интеллекту;

+204 к здоровью;

+5,1% нанесения критического урона заклинанием;

+1,02% — шанс заморозить цель и все цели вокруг в радиусе 3 м.

Вес 6 кг.

Изготовлен в Каале великим мастером народа Шиифа К’Инатом.

Осадный щит обреченного

Левая рука. Щит.

Прочность: 9 795/11 000

Легендарный, масштабируемый.

Не требует уровня.

Броня: 1 224.

+204 к силе;

+306 к здоровью;

+10,20 % к рейтингу брони;

95% блокируемого урона от физических атак.

80% блокируемого урона от магических атак.

97% погашения инерции от любых атак при прямом блокировании.

Возвращает 1,02% урона атакующему.

Вес: 25 кг.

Выкован великим мастером Уги в дар тану Корниду.

Латные сапоги Темной клятвы

Только для Рыцарей Смерти.

Ступни: латы.

Прочность: 5789/6000.

Легендарный, масштабируемый. Предмет из набора Темной клятвы.

Не требует уровня.

Броня 612.

+102 к интеллекту;

+204 к силе;

+204 к здоровью;

+5,1% шанса при получении урона на 5 секунд создать вокруг себя область оскверненной земли, наносящей всем противникам в радиусе двух метров: 2040 урона магией Тьмы в секунду.

Вес: 5 кг.

Часть доспеха лорда Марта.

Поступь Полярного Медведя.

Ступни: кожа.

Прочность: 6037/7000.

Легендарный, масштабируемый. Предмет из набора Полярного Медведя.

Не требует уровня.

Броня 306.

+51 к интеллекту;

+153 к силе;

+306 к здоровью;

+5,1% к рейтингу брони;

+25,5% защиты от природной магии;

+5,1 % к максимальной защите от природной магии;

Вес: 3,5 кг.

Изготовлены мастером народа Тилвит Тег Кенсой ти Агри.

Если щит и посох мне не нужны, то с сапогами вышло забавно... Словно Система решила напомнить мне про мой класс. Не, спасибо, конечно, но в латы я переоденусь не скоро. Да и на хрена мне эти латы, если я, по сути, продолжаю играть за разбойника? А какой, скажите, смысл в Невидимости, если ты не можешь бесшумно передвигаться? Не, сапоги друида-танка для меня самое то. Три нужные характеристики, увеличение рейтинга брони и охрененная защита от Природы. Если бы ещё этот медвежий сет собрать целиком, но это уж совсем из разряда сказок.

Из оставшихся десяти легендарных предметов кожаных вещей больше не было. Два латных нагрудника, мантия на мага Огня, кольчужные шлем, штаны и перчатки, два лука, одноручный меч и ещё один посох. Все вещи сто шестьдесят пятого-двухсотого уровня, и то, что не подошло мне, вполне сгодится скелетам. Даже эти сапоги на ДК кто-нибудь из них на трехсотом сможет надеть.

Закончив с легендарками, я просмотрел редкие предметы и в итоге выбрал себе четыре: нагрудник, наплечники, перчатки и наручи. Конечно, не сет, но в любом случае лучше того, что на мне.

Поскольку Шиката до сих пор не появилась, я быстро экипировался и решил разобраться с мензурками.

Вообще, с босса такого уровня простых зелий выпасть не может, то есть в трупе убитого бога вы никогда не найдете Среднее Исцеление Жизни. Собственно, так и получилось: все двадцать мензурок оказались легендарного качества. Пять розовых флаконов – Высшего Исцеления Жизни, мгновенно снимающего все болезни и проклятия и полностью восстанавливающего жизнь. Три Высших Зелья Маны и два – Энергии, позволяющих в течение минуты не расходовать эти ресурсы. Еще три Великих Эликсира Подводного Дыхания, два – Невидимости и, финалом ко всему, два Зелья Повелителя Огня, два — Повелителя Природы и одно — Повелителя Тьмы.

Классно, но половина для меня бесполезна. Мана и энергия не нужны, Невидимость и так неплохая, три часа дышать под водой — такое себе удовольствие, особенно учитывая тот факт, что половина друидов может вешать на группу Подводное дыхание и каждые десять минут его обновлять. Не – это я, понятно, уже зажрался. Вот буквально в последние десять минут. На самом деле каждая такая мензурка на ауке будет стоить не меньше пары сотен золотых, да и друиды со мной вряд ли в ближайшее время подружатся.

Друиды, м-да… Природой и Огнем я не владею, но вот Зелье Повелителя Тьмы мне сгодится.

Трехкратное увеличение урона от Тьмы в течение двадцати секунд – это очень неплохо. Особенно когда весь твой урон -- это как раз та самая Тьма. Самому бы еще научиться делать такие зелья, но в ближайшие несколько лет это нереально. Даже с тем условием, что у меня получится выбраться из Серых Пределов на Карн. Не, сам-то рецепт изучить несложно.Достаточно добраться до Ровендума –главного Университета Магии Карна, отдать образец зелья алхимикам и заплатить за его исследование. Стоить это будет немало, но главная трудность не в этом. Университет Магии находится в Великом Лесу, и на его территории вряд ли можно гулять под Личиной. Эльфы меня ненавидят, а с «ненависти» до «нейтралитета» я и за пару лет репутацию не подниму.

Кроме этого нужно еще и зельеварение прокачать. С деньгами – несложно, но все равно тот еще геморрой. В общем, может, я когда-нибудь и заморочусь на эту тему, но уж точно не прямо сейчас. К тому же деньги у меня лежат в сумке, а это, увы, не Форт Нокс. Одна смерть – и их может не стать. Хотя местным мобам золото без надобности, но расслабляться все равно не стоит.

Я вложил в ячейки на поясе два Высших Исцеления Жизни, туда же положил Повелителя Тьмы, кинул взгляд на небо и с сомнением оглядел опрокинутые статуи спутников бога. Если эта подруга не появится в течение пяти минут, то придется топать за ней.

Ладно, что у нас осталось? Два квестстартера? Я снова заглянул в сумку, вытащил из нее небольшую пластину и сфокусировал на ней взгляд.

Ключ из метеорита.

И все… Ни тебе квеста, ни описания. Как же задолбали эти загадки.

Небольшой квадрат из странного красноватого металла со стороной около десяти сантиметров и примерно в сантиметр толщиной. По весу похоже на золото, но… Стоп!

Я еще раз сфокусировал взгляд на пластине и хмыкнул. Метеорит… И это определенно название металла, из которого сделана эта квадратная хрень. Во-первых, потому что я никогда не слышал об упавших на Карн метеоритах, а во-вторых, «ключ из упавшего на землю обломка» – по смыслу достаточно идиотски звучит. Но если я прав, то что это тогда за металл, о котором никто никогда не слышал, и что можно открыть этим ключом?

Я повертел пластину в руках, потом внимательно рассмотрел выгравированные на ней значки, но понимания это не добавило. Какие-то гнутые палки и овал с тремя ломаными линиями внутри. Вряд ли это какой-то текст, но что тогда? Гладкая поверхность, ровные края, значки еще эти… Блин, на это Кладбище попадают обитатели многих миров, и, возможно, это как-то повлияло на дроп. То есть эта штука и металл могут быть из какого-то неизвестного мира. Название-то мне сообщила Система, а на самой пластине прочесть ничего невозможно. В общем, будем считать, что я прав, а раз так – пусть пока полежит. Может, и продам какому-нибудь яйцеголовому из того же Ровендума, ага... Когда подниму репутацию до «превознесения».

Я убрал пластину в сумку, вытащил на свет большой цельнометаллический молот и сфокусировал на нем взгляд:

Кузнечный молот Гримнира

Персональный предмет.

Легендарный, масштабируемый с 500 уровня.

Требуется: кузнечное ремесло«Говорящий с металлом».

Правая рука.

Урон: 1020 – 1224.

+ к кузнечному делу при выполнении требований.

Молот Бога Подгорного Королевства, покровителя шахтерского и кузнечного ремесла Гримнира, оставленный в дар тану Аргфоржа Хамдару.

Вам доступно задание: «Молот Гримнира»

Тип задания: легендарное.

Цель: Верните королю Подгорного Королевства Эйрику Объединителю реликвию, украденную отступниками дроу при захвате и разграблении Аргфоржа.

Награда: неизвестно.

Мать же его так! Это не ММО, а какой-то гребаный сингл! Кузнечный молот покровителя кузнецов! Один из тринадцати великих инструментов Подгорного Королевства и эпический троллинг Системы! Вот почему это не лук какого-нибудь Диланайна[1]? Ну или не меч того же Алака[2]? Стал бы эльфийским героем и в Ровендуме автоматом получил бы хорошую скидку. Смешно, ага... Квест-то прямо создан для дроу. Сходить в гости к королю гномов и отдать кузнечный молоток, который был захвачен во время самой кровавой осады Тысячелетней войны.

Та война, к слову, и длилась-то тысячу лет как раз из-за того, что наши тогда вырезали целый город. Вернее, не наши, а в основном отрекшиеся бога Ненависти Сирата. Он и сам появился в Аргфорже после того, как сопротивление защитников было сломлено и, что называется, «вдохновил»... Я изучал историю, я помню... После той бойни о перемирии не заикались девять с половиной веков. Сират по итогу получил свою долю хайпа, а отрекшихся объявили в Антруме вне закона.

Нет, понятно, что все это придумано разработчиками, но молот-то у меня в руках материален. Да и логика очевидна. Сират и Вилл – братья, паства у них общая, так что этот инструмент легко мог оказаться у Вилла. Некоторое время назад бога Мучительной Смерти сожрали, и реликвия выпала из тени сожравшего. Ну да, историю мира я знаю хорошо, но это, к сожалению, ничем не поможет. Гномы меня ненавидят намного сильнее, чем эльфы.

Я на всякий случай заглянул в меню, но ничего неожиданного там не увидел:

Эльфы: ненависть [– 56]

Гномы: ненависть [-24 000]

Все так и есть, с Подгорным Королевством у меня максимально-отрицательная репутация. Гномы мне и слова сказать не дадут. Атакуют сразу, без вопросов, даже в том случае, если буду размахивать этим молотком у них перед носом. Передать через кого-то не получится, поскольку предмет персональный на время выполнения квеста. Кинуть перед носом на землю и уйти – тоже не вариант. Никто, кроме короля, не опознает реликвию. Просто не позволит Система. В инвизе в главную цитадель не пробраться, там стража и такой чудовищный просвет, что мне с моим уровнем можно даже не дергаться. В общем, задница с этим заданием.

Нет, так-то, по логике, достаточно отправить посланника к королю, чтобы тот просто рассказал тому обо всем. Но игровая логика порой серьезно отличается от обычной. На форуме обсуждалась куча примеров на эту тему. Разработчики тогда пояснили, что цель таких квестов – не просто передать предмет, а найти правильный способ его передачи. Я такого способа пока не вижу – ну, кроме, понятно, стандартного. Однако поднимать репу с гномами это значит ронять ее с теми дроу, с которыми у меня все еще нормальные отношения. Не знаю, надо оно мне или нет…

Да, возможно этот молоток стоит целого масштабируемого сета, но не исключен вариант, что возвращение реликвии лишь улучшит отношения между расами. Ну и на хрен мне на такое подписываться? Я-то никого в Аргфорже не резал.

С другой стороны – задание уже есть, сам молот не пропадет, может, что-нибудь и придумаю.У меня сейчас других забот хватает, помимо этого квеста. Аркам этот, из Лимба выбраться да и с талантами тоже неплохо бы разобраться. Двухсотый уровень получен, нужно бы еще одного скелета призвать, а потом их всех переделать в умертвий.

Очень серьезное, на самом деле, усиление. Умертвие на старте имеет вес характеристик один к ста, а это уже двукратный прирост по всем параметрам. Помимо этого, в Силу призывателя до трехсотого уровня можно вложить десять очков с шагом один к пятидесяти. То есть на шестидесятом уровне навыка вес характеристик призванных умертвий будет один к шестистам, и я, помимо прироста получаемого опыта, получу в управление полтора десятка минибоссов. На трехсотом уровне, с учетом бонуса души, их будет восемнадцать, но… скелетами я займусь потом.Они мне никак не помогут в бою с Аркамом, а вот та, что помочь может, сейчас где-то шляется.

Я вздохнул, убрал молот Гримнира в сумку, поднялся на ноги и огляделся.

На кладбище по-прежнему стояла ночь, луна холодно смотрела с небес на землю, белели в темноте статуи, клубилась впереди стена тумана. Ладно, пора идти за Шикатой.

Я достал из сумки меч, кинул его на плечо, обернулся и посмотрел на статую бога. Вилл стоял вполоборота ко мне и обреченно смотрел на дорогу, словно ждал с той стороны каких-то важных вестей, но уже понял, что это ожидание напрасно. Одетый в мантию, с длинными прямыми волосами и тростью в руке, он походил на средневекового ученого. Бог Мучений и Мучительной Смерти… М-да…

– Ты все-таки смог, Мать оказалась права… – негромкий шипящий голос оторвал меня от созерцания статуи. Появившаяся за спиной Шиката прошла немного вперед, кинула взгляд на свое опрокинутое изваяние, затем обернулась и добавила: – Нам нужно спешить, Темный, через час в Винете появится Черный Демон Пророчества, и одновременно с этим восстанет Аркам.

– Не очень-то ты спешила, – ответил я и кивнул на тушу чудовища. – Аммат сдох уже почти час назад.

– Я пришла, как только почувствовала это, – спокойно пояснила девчонка. – Путь до кладбища мне, как и тебе, пришлось проделать пешком, а телепортироваться я смогла, только пройдя через ворота. – Она сунула куклу под мышку и посмотрела на меня снизу вверх. – Ну что, Темный, ты готов?

– Что готов? – нахмурился я. – Что ещё нужно сделать?

– Просто дай руку и не двигайся. – Шиката протянула мне раскрытую ладонь, и я, понимая, что не отвертеться, вздохнул и взял девочку за руку.

Секунд десять не происходило ничего, и я уже хотел поинтересоваться, чем мы, собственно, заняты, когда руку и грудь вдруг обожгло холодом, глаза Шикаты вспыхнули и превратились в огромные красные блюдца. Слова замерли в горле вместе с дыханием, мир на мгновение погрузился во тьму, а потом все закончилось. Девчонка исчезла, а на земле осталась лежать большая уродливая кукла с повязанным вокруг шеи кроваво-красным бантом.

Спустя мгновение раздался негромкий треск, статуя Шикаты покрылась трещинами,послышался шорох упавших на землю камней, чудовище зашевелилось и с хрустом поднялось на ноги.

Неприятное, скажу я вам, зрелище. Ростом под шесть метров. Восемь огромных лап, покрытых не то кожей, не то чешуей, сухое старушечье тело, две клешни вместо рук, массивная нижняя челюсть и слипшиеся пряди седых волос. Не, на улице я бы к такой подходить не стал… А вообще Шиката напомнила мне Зинаиду Ивановну – соседку снизу из прошлой жизни. Нет, та, понятно, топлесс по городу не разгуливала и глаз у нее на лбу не было, но похожа, да… И характер, наверное, тоже не сахар.

Практически одновременно с Шикатой зашевелились и остальные спутники Вилла, которые тоже, к слову, красотой не блистали: Нергхал – пятиметровый шестирукий кентавр пятисот пятидесятого уровня с жуткой вытянутой мордой и острыми иглами зубов. Ргхарг – огромный облезлый пес пятьсот семидесятого уровня, чем-то отдаленно напоминающий ирландского волкодава. Тиаран – семиметровый закованный в латы скелет и, собственно, сама Шиката.

Уровень Тиарана – шестьсот девятый, у паучихи – шестьсот двадцать седьмой. ХП – от трех до двенадцати миллиардов! Нормальная такая группа поддержки…

Повышение репутации с владыкой звериной ярости Великим Лордом Тьмы Ргхаргом! Ргхарг относится к Вам дружески.

Повышение репутации с мастером эпидемий и отложенной смерти Великим Лордом Тьмы Тиараном! Тиаран относится к Вам дружески.

Повышение репутации с пожирателем душ Великим Лордом Тьмы Нергхалом! Нергхал относится к Вам дружески.

Повышение репутации с темной провидицей, мастером смертельных предсказаний Шикатой! Шиката относится к Вам дружески.

«Ну вот, теперь у меня новые друзья… Прямо как у Чебурашки из детского мультика», – думал я, глядя на приближающуюся Шикату. Вот даже не знаю, радоваться мне по этому поводу или печалиться. М-да…Карту о своих новых знакомых не нужно рассказывать, не стоит травмировать его неокрепшую психику. И вообще, что-то много я веселюсь, как бы плакать не пришлось, а то ведь ничего еще не закончилось. Впрочем, грустить-то тоже особого повода нет. Вид четырех жутких чудовищ, как ни крути, добавлял изрядно уверенности в положительном исходе предстоящего мероприятия. А ведь там еще мама собиралась помочь.

Мама… Моей родной матери я не очень был нужен, а тут… Да что за хрень лезет в голову? Идиотизм! Стихия не может быть настоящей матерью. Или… или все-таки может?

Спутники бога приблизились и встали полукругом метрах в пяти, между мной и статуей Вилла, а я все стоял, не в силах произнести ни слова, и безумно завидовал себе самому. Ведь это именно я смотрю сейчас на освобождённых мною чудовищ так, словно это заставка только что купленной новой игры. Восторг, как двадцать с небольшим лет назад, когда я впервые запустил третий «Дарк Соулс». Это чувство очень хорошо знакомо каждому игроку. Ведь скоро мы все пойдём и наваляем Аркаму! Я и четыре сказочных монстра! А на нашей стороне выступит сама Тьма – та, которая теперь моя мама.

Понимая, что так долго длиться не может, я, придержав рвущиеся наружу эмоции, сделал небольшой шаг вперёд, кивнул и произнёс:

– Здравствуйте!

Ближе подходить не стал. Ведь если собеседник выше тебя в три с небольшим раза, то понятно,с каким его местом ты будешь беседовать, если приблизишься. Так что лучше уж орать издалека.

– Мои братья сейчас говорить не могут, – после небольшой паузы ответила за всех Шиката, – но они благодарны тебе, как и я, за спасение и помощь нашему Господину. Вот, возьми, Темный, это тебе пригодится.

С ее правой клешни сорвалась тонкая нить, ударила мне в грудь и…

Задание «Аммат» выполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 205.

Классовый бонус: +1 (50) к силе; +1 (50) к здоровью.

Вам доступна двадцать одна единица очков таланта.

Вам доступно 63 единицы характеристик.

Вами изучено заклинание: «Путы Шикаты»

………………………………………………………………………………

Вами получен новый уровень!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 214.

Классовый бонус: +1 (50) к силе; +1 (50) к здоровью.

Вам доступно тридцать очков таланта.

Вам доступно: 90 единиц характеристик.

Путы Шикаты

Не требует уровня.

Мгновенное действие.

Радиус действия 40 м.

Время действия: 60 секунд.

Затраты маны: нет.

Затраты астрального тела: 10%.

Время восстановления: 30 дней.

Вы накладываете на противника дебафф, который на 80% сковывает все его движения, на 80% снижает входящее лечение и в течение времени действия наносит урон: уровень заклинателя/уровень цели x 100% от максимального ХП цели.

Дебафф действует 60 секунд либо до гибели цели. Смерть заклинателя не останавливает действие дебаффа. Любые заклинания полного иммунитета, щиты и прочая магия снимают дебафф лишь на время своего действия, по истечении которого дебафф снова вешается на цель.

Внимание! Повреждение астрального тела влечет за собой изменения в восприятии и управляемости персонажа.

Внимание! Полное уничтожение астрального тела влечет за собой потерю персонажа!

Скорость восстановления астрального тела = 0,005 % скорости восстановления души.

«Нехилая такая ульта[3]», – подумал я, пытаясь уложить в голове механику изученного заклинания. Минута отличного контроля и гарантированного очень неплохого урона. Только вот цена… Я слабо понимаю, что такое «астральное тело», но экспериментировать не собираюсь, потому что скорость его восстановления – это просто какая-то жесть.Здесь, на Кладбище, я за год отрегеню только пять процентов астрального тела, в Лимбе мне на это понадобится десять лет! Если учитывать тот факт, что душа у меня некротическая, можно логично предположить, что на Карне пять процентов я восстановлю лет за сто. А так, конечно – круто. Дебафф, который можно только захилить, и то – с восьмидесятипроцентным штрафом. К примеру, самой Шикате, с учетом разницы в уровнях, я сниму им чуть больше трети ХП. Да что там Шиката, этим навыком можно серьезно продамажить даже бога, но использовать я его буду только в самом крайнем случае. Просто не знаю, что произойдёт при потере десяти процентов астрального тела. При расходовании души вон какая хрень постоянно выходит, но она-то хоть в двести раз быстрее восстанавливается.

Противный чавкающий звук выдернул меня из размышлений. Туша аммата просела, и от неё к спутникам Вилла потянулись четыре светящихся ядовито-зелёных жгута. Чудовища не шелохнулись, просто стояли и впитывали в себя эту непонятную хрень. Все закончилось секунд через двадцать: жгуты исчезли, свечение пропало, а тело аммата стало похоже на батут со спущенным воздухом.

– Мы вернули то, что он пытался забрать у нас, – глядя на останки твари, негромко прошипела Шиката. – Новый Бог лишился своей тени, и у демона появился шанс. Пойдем, и мы совершим то, что предначертано. – Паучиха повернулась, свела клешни и резко подняла их.

В ту же секунду перед ней появилось огромное окно портала. Шиката кивнула и первой направилась туда. Скрылась в серой клубящейся дымке, сразу за ней пошел Тиаран, затем Ргхарг…

Понимая, что особого приглашения не будет, я проводил взглядом спутников Вилла, потом, мгновение поколебавшись, подобрал с земли оброненную девочкой куклу, поправил на плече меч и направился следом за ними.

[1]Диланайн – Эльфийский бог охоты.

[2]Алак – Эльфийский бог воинского долга и благородства.

[3] Ульта, ультимейт – как правило, самая сильная способность персонажа, героя. Ultima ratio (от лат. ultimus – «последний», «наиболее удалённый», «крайний» и лат. ratio – «разум», «приём», «метод») – латинское высказывание, традиционно переводящееся на русский язык как последний довод.

Глава 12

В группу мне никто вступить не предложил, но это и незачем. В портал дружественного НПС я смогу зайти без проблем, вот только не знаю, работает ли это правило в обратную сторону.

Собственно, я не ошибся, а переход удалось совершить намного быстрее и комфортнее, чем обычно. Мелькнула перед глазами серая муть, яркой россыпью прыгнули навстречу звезды, ободряюще улыбнулась заметно увеличившаяся луна. Выйдя из портала, я прошел пару шагов, вдохнул полной грудью чистый прохладный воздух, огляделся и понимающе хмыкнул. Карт был прав: Границей Миров оказалась вершина той самой пирамиды, которая представляла собой правильный пятиугольник со стороной около пятидесяти метров без каких-то заборов и ограждений. Сама пирамида — никак не меньше полукилометра, и к краю площадки без надобности лучше не подходить.

С такой высоты город казался игрушечным: ровные перпендикулярные улочки, домики, памятники на площадях. Винета тянулась во все стороны насколько хватало глаз. Вид города завораживал, но меня не на экскурсию сюда привели. Потом полюбуюсь, если выживу.

Я потряс головой, отгоняя наваждение, и вопросительно посмотрел на Шикату, которая стояла за остальными. Заметив мой взгляд, паучиха едва заметно кивнула и указала на трещину, находящуюся в пяти метрах за моей спиной, в метре от ведущей вниз лестницы.

– Читай здесь... — негромко произнесла она. – Ргхарг примет на себя первый удар, и мы продержим Чудовище, пока не откликнется Мать.

Читать... Хм-м...

Я вытащил из сумки манускрипт, открыл его и усмехнулся. На первой же странице поверх записей проступили угловатые буквы. Ну да, все правильно, текст появился, как только я прибыл на место. Какая-то странная смесь рун и иероглифов, но оно прочитается, нужно лишь захотеть.

— А почему именно здесь? — поинтересовался я, направляясь к указанной точке. — Миры пересекаются только на этой площадке?

— Нет... — не отрывая взгляда от книги в моих руках, отрицательно покачала головой Шиката. – Граница Миров – это сам город, кладбище богов и Великий Океан Мрака, но призывать Восставшего лучше всего здесь. Великая Пирамида серьезно ослабляет любую магию, кроме истинной. Это поможет нам продержаться.

– Ну, поможет так поможет. — Я остановился и, держа раскрытый дневник в левой руке, правой потянул из инвентаря меч. Случись что непредвиденное — манускрипт мгновенно полетит в сумку, и у меня освободится вторая рука. Выигрыш времени — не больше пары секунд, но и одна секунда порой решает исход целого боя.

Спутники Вилла встали ромбом: Ргхарг впереди, метрах в шестидесяти, Тиаран и Нергхал в центре, на расстоянии тридцати метров друг от друга, и Шиката – прямо передо мной, в качестве последней линии обороны. Здорово, но в голову ожидаемо полезли сомнения: а что, если Ргхарг не сможет заагрить Аркама? Как вообще они смогут удержать бога? А вдруг не откликнется Тьма? И как я узнаю, что она все же откликнулась?

Черт! Да в задницу заморочки и нерешительность!

Я напоследок окинул взглядом площадку, вздохнул и мысленно активировал текст. В ту же секунду тело словно окатили жидким азотом, колени дрогнули, а площадку огласили жуткие тянущие душу слова. Жесть! Ведь забавное, казалось бы, занятие: ты на некоторое время частично теряешь над собой контроль и просто читаешь вслух незнакомый текст. Но это только так кажется. По факту же из моей глотки вылетало такое, что меня из жара бросало в холод, сердце рвалось из груди, а по спине волнами катились мурашки. Со стороны это напоминало чтение «Некрономикона» из финала второй части «Зловещих мертвецов». Такие же звуки и интонации, но только это происходило не на экране, а, то, что должно прилететь на мой зов, было намного страшнее убогого демона из того фильма.

Стоящие впереди чудовища застыли каменными изваяниями, небо потемнело, резко усилился ветер. Впереди, в вершине пятиугольника, над полом появилась странная чёрная клякса, а площадку по периметру начал окутывать грязно-серый туман. Текст все не кончался, стена тумана с каждым словом росла, я до боли в горле выкрикивал эту мерзость и лишь крепче сжимал рукоять лежащего на плече меча. В какой-то момент клякса впереди превратилась в шар, который на глазах увеличился и выстрелил в небо длинной ветвистой молнией. Текст оборвался, а уже в следующую секунду Ргхарг вскинул голову и завыл. Жуткий леденящий вой чудовища скрутил в конвульсии мои лицевые мышцы, проскрипел, словно напильником по стеклу, и, отразившись от стены тумана, потек к небу холодной липкой волной. Продолжалось это секунд пять, когда…

Серая змеевидная тень рухнула с неба с такой скоростью, что даже я со своей неплохой реакцией проворонил момент атаки. Гигантская бескрылая тварь с треугольной рогатой мордой, кошачьими лапами и длинным змеиным хвостом вцепилась Ргхаргу в бок и, тряхнув башкой, отшвырнула пса в сторону. Припав на передние лапы, Аркам распахнул пасть и яростно заревел, а из его боков полезли серые шевелящиеся отростки. Семьсот двадцатый уровень и двадцать три миллиарда ХП! Как эту тварь вообще можно убить? Система, ты, на хрен, рехнулась?!

В следующую секунду проснулись спутники Вилла. Шиката подалась вперед, с клешней паучихи сорвались тонкие нити и мгновенно опутали бога черной крупноячеистой сетью, которая тут же впиталась в серое тело чудовища. Одновременно с этим Нергхал с двадцати метров нанес хлесткий удар своими чудовищно вытянувшимися конечностями, Тиаран атаковал Копьем Тьмы и, вскинув над головой свой боевой серп, совершил длинный прыжок к твари. Жесть!

Однако все эти действия почему-то напоминали агонию. Не переставая реветь, Аркам привстал на задние лапы, по-кошачьи сбил прыгнувшего к нему скелета и пустил вокруг себя волну серой гнили. Поднявшийся было на ноги Ргхарг, с которого к этому времени уже слетело больше половины ХП, поймал Волну, покачнулся и рухнул в лужу собственной крови.

Тень Тьмы! Вражеская магия отбрасывает назад Нергхала и Тиарана, подкидывает в воздух огромное тело Шикаты и проходит сквозь меня, обдав запахом застарелой могилы. Иммунитет на навыке работает даже против богов, но еще восемь секунд, а потом все… В следующий миг мы встречаемся с Аркамом взглядами, егорев захлебывается, а меня вдруг переполняет лютая ненависть. Она вспыхивает мгновенно, как порох от удара по капсюлю. Ненависть к твари, которая хотела подчинить себе Мать!

Небо над площадкой чернеет так, словно ночь этого странного мира собралась в одном месте и превратилась в огромный и такой родной силуэт. Я физически ощутил ярость стихии и одновременно с этим почувствовал на себе её ласковый взгляд. Да... Тьма может быть матерью, просто это немного не так, как у людей.

В следующее мгновение Ночь обрушилась на меня водопадом, в груди рванула сверхновая, а площадка улетела далеко вниз. Аркам, несмотря на Путы, резко рванул ко мне, ударом лапы опрокинул Нергхала, отшвырнул преградившую дорогу Шикату, и... я встретил прыгнувшее на меня чудовище ударом своего нереально увеличившегося меча.

Разбойник ушёл бы от такой атаки перекатом, ДК пропустил бы её мимо себя, но сейчас я не рога... и даже не Рыцарь Смерти. Я палач! По воле той, что назвала меня своим сыном...

Угольно-чёрное лезвие вбило Аркама в плиты, разом снеся ему десяток щупалец. Следующий удар отсек кусок морды и правую лапу. Восставший, по-змеиному изогнувшись, попытался сорвать дистанцию, но третий удар пришёлся прямо в его распахнутую пасть. Противно хрустнули сломанные зубы, брызнула кровь, тело бога отлетело и рухнуло на плиты с противным чавкающим звуком.

Аркам захрипел, дернулся... Шаг вперёд! Удар!

Я не задумывался о том, в кого превратился, не смотрел, сколько у цели осталось ХП, я просто рубил и рубил. Так мальчишка с ненавистью бьет палкой загнанную в угол крысу – тварь, забравшуюся в дом и возомнившую себя в нем хозяйкой. Чёрное лезвие взлетало и опускалось с чудовищной скоростью, хлестала во все стороны кровь, хрипел на плитах умирающий бог.

Это избиение длилось не дольше двух десятков секунд, и шансов уйти у Аркама просто не было. В какой-то момент он конвульсивно дернулся и затих. Я ударил ещё пару раз по инерции, потом отступил, кинул меч на плечо, поднял взгляд к небу и никого уже там не нашёл.

Все... Она увидела и ушла...

Находясь в прострации и с трудом контролируя тело, я оглядел залитую кровью площадку, и в этот момент с убитого бога в воздух поднялся клочок угольно-чёрного тумана. Он мгновение повисел в воздухе, затем дернулся в мою сторону, ударил в грудь, и... мир погрузился в непроглядную тьму...

Вами получено уникальное достижение «Убийца Аркама». Аркам -- уникальный неигровой персонаж. Убить его можно только единожды. Вы и Ваши соратники получаете восьмипроцентное увеличение физического и магического урона.

Вами получено достижение «Убийца Бога». Вы и Ваши соратники получаете пятсотпроцентное увеличение урона по Великим сущностям.

Вы забрали у Аркама Истинную Тьму.

Ваш неигровой персонаж получает второй ранг. [Вес характеристик 1 : 100]

Прочность Вашей души увеличена вдвое.

Черт... Я открыл глаза, оттолкнулся ладонями от липких камней – и выблевал все, что было в желудке. Стало полегче. Нет, голова по-прежнему неслась по орбите Земли, тело ломило, но хотя бы появилась возможность соображать.

Я сел, поморщился от висящего над площадкой запаха, подобрал с пола меч и мысленно вернулся к произошедшему. Вот ведь блин! Помощь стихии – это что-то с чем-то. У бога просто не было шансов. Я убил бы его, даже будучи безоружным. Слишком неравны оказались силы и слишком велика ненависть. Стихия не хочет никому подчиняться. Тьма будет помогать, беречь, она даже может отдать кому-то часть себя, но любое посягательство на свободу приводит стихию в неистовство. Аркам хотел получить контроль над Тьмой – и вот результат. Я не знаю, как, но точно знаю, что он это сделать пытался. Откуда бы ещё такая ненависть матери? В дневнике об этом ничего нет, но часть страниц там отсутствует, да и вряд ли Аркам все записывал на пергамент. Смешно, но когда-то я обещал дать ему в морду.Сегодня это обещание исполнил. И Криану долг вернул, хоть и таким странным способом. Вряд ли демон вообще знал об этом моем «долге» и, наверное, никогда не узнает, но мне так спокойнее: поставил в голове галочку и забыл.

Думать ни о чем не хотелось, но сидеть тоже не вариант. Я поморщился от головной боли, прочитал системный чат и… улыбнулся. Случись со мной что-то подобное раньше, и я месяц скакал бы от счастья. Но сейчас на это не было сил, да и что все эти проценты и звания для того, кто на миг почувствовал себя частью стихии? Это же какой-то мегаоргазм… Не в том, понятно, смысле, но я не знаю, как по-другому передать, что я чувствовал. Этот отходняк? Да плевать на него, я и на пыточный стол, наверное, лег бы за возможность повторить подобное. Может быть, когда-нибудь еще доведется…

Опыт я не получил. Возможно, потому, что мой уровень в момент убийства превышал уровень цели. В остальном я оказался прав: Аркам тоже каким-то образом получил крупицу Истинной Тьмы – то черное облачко, что прилетело мне в грудь. Восставший погиб, и Тьма перешла ко мне. Не знаю, из-за этого вырос ранг или нет, но подумаю над этим на свежую голову. Потом, все потом… Сейчас нужно закончить квест.

Тишина, лишь слышно хриплое дыхание Ргхарга. Огромный пёс все-таки пережил этот бой. Лежит на плитах, по-собачьи высунув язык, и не отрываясь смотрит на тушу мертвого бога. Остальные спутники Вилла уже на ногах, но и им досталось неслабо. Нергхал лишился половины конечностей, Шиката потеряла лапу, Тиарану серьезно прилетело по голове. Да, возможно, я справился бы и сам. Они не могли этого не знать, но все равно пришли и подтвердили свою дружбу. Это хорошо – много друзей не бывает.

Площадка передо мной завалена кусками мяса и отрубленными щупальцами, из-под убитого бога натекла огромная лужа крови, от тяжелого запаха дёргается желудок. Стена тумана никуда не исчезла, а появившийся в момент призыва шар поменял свой цвет с черного на серебристый. Пофигу.

Ступая по засыхающей крови, под молчаливыми взглядами я подошёл к туше убитого чудовища и коснулся ладонью клыка.

Задание: Завет Ушедших IVвыполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 215.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступна тридцать одна единица очков таланта.

Вами получено: пораженное Мраком сердце Восставшего бога Аркама.

Вам доступно 93 единицы характеристик.

-------------------------------------------------

Вами получен новый уровень!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 230.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно сорок шесть единиц очков таланта.

Вам доступно: 138 единиц характеристик.

Вам доступно задание: Завет Ушедших V.

Тип задания: артефакт, цепочка заданий.

На Кладбище скованных душ [Винета], в крипте Ушедших богов возложите пораженное Мраком сердце Восставшего бога Аркама вместе с манускриптом Аркама на образ источника Истинной Тьмы.

Награда: опыт; неизвестно.

Сердце Аркама по форме и размеру напоминало голову безрогой коровы. Кусок дымящегося мяса, при взгляде на который меня едва не скрутил очередной рвотный приступ. Казалось бы: что такого? Но вряд ли я смог бы это объяснить. В сердце Аркама не осталось и крупицы настоящей Тьмы. Только грязь и мерзость – та самая грязная Тьма, и теперь я понимаю, как она выглядит.

В трупе больше не было ничего. Я кинул сердце в специальный мешок, убрал его в сумку, принял задание и, переведя взгляд на Шикату, спросил:

– Ты можешь отправить меня обратно на кладбище?

Паучиха кивнула, построила портал и на прощанье произнесла целую речь:

– Опасайся лабиринтов, Темный, – негромко посоветовала она. – Постарайся не встречаться с Ракотом, ищи утерянные страницы дневника и помни, что больше Мать не сможет тебе помочь. Я не умею делать хорошие предсказания, поэтому просто прощай. И да помогут тебе Пятеро...

– Прощайте! – кивнул я и направился к порталу, раздумывая над последними словами Шикаты.

Петля Искажений, Кладбище скованных душ, уровень локации ??? [Регенерация души: 11,28%/час]

Кладбище встретило меня легким ветерком, приветливо подмигнула с неба луна, весело заблестели звезды. Боль и апатия прошли в момент перехода, и настроение взлетело до небывалых высот. Не, ну а как, блин, иначе? Я только что убил бога! Я, Крис Веном, практически в одиночку выполнил нереальное по игровым меркам достижение! И никого не колышет, кто мне при этом помогал. Достижение получено, и пусть только попробуют усомниться. Классно! И награды такие, что закачаешься! Жаль только, что Тьма больше не будет мне помогать, но я на это особо и не рассчитывал.

Портал вывел меня к крипте Вилла, и за мое отсутствие особенных изменений тут не произошло. Тело аммата все так же лежало бесформенной кучей, белели на земле четыре груды мелких камней и только выражение лица Вилла, казалось, стало другим. Обреченность на нем сменила задумчивость. Хотя, может быть, мне это только мерещится?

Я потряс головой, отгоняя наваждение, и вновь задумался над последними словами Шикаты. Не ходить в лабиринты, искать недостающие страницы дневника и не встречаться с Ракотом. Ну да, Ракот-то меня, конечно, забыл спросить, хочу я его видеть или нет. Не, ну сам я к богу и так бы приближаться не стал, но... Такие пророчества, как правило, выдаются в том случае, если вероятность события настолько высока, что оно фактически неизбежно. Так что можно не париться: Ракот меня найдёт, когда захочет; в лабиринте окажусь, сам того не желая; и только с поиском страниц придётся заморочиться. Ну да... И ведь ни один «пророк» не ответит тебе на простенький вопрос: «почему?» Хоть бы квест какой по этой теме...

Кстати, о квестах! Я открыл карту и нашёл на ней жирную оранжевую точку, обозначающую местоположение могилы Ушедших Богов, и посмотрел в нужном направлении. Тут всего-то меньше километра пешком – минут десять по дороге. Мгновение поколебавшись, я вздохнул и отрицательно покачал головой. Квест подождёт – сначала характеристики и таланты, а то я за пару часов поднялся так, что иным даже и не снилось. Что там говорить, я и сам на такой скачок не рассчитывал. Думал, что смогу призвать только двенадцатого скелета, но по факту через четыре уровня у меня их будет уже четырнадцать, и лучше бы отмучиться сразу. Тут, правда, тоже не все так уж просто.

Умертвий я не могу призывать, пока не переделаю в них всех своих скелетов. На «переделку» нужно потратить всю свободную душу, а значит, можно немного схитрить. После убийства Аркама прочность моей души увеличилась вдвое. Я не знаю, что это означает, но надеюсь, что смогу призвать скелета и не потерять при этом сознания. Поэтому план такой: сначала призываю двенадцатого скелета, а уже потом меняю их всех на умертвий. Системе все равно, сколько у заклинателя свободной души, ну а мне – меньше мучений.

Вот интересно, что бы я, такой умный, делал на Карне? Как бы восстанавливал душу, и сколько это занимало бы времени?

Это местным хорошо… Они, в отличие от меня, от такой боли избавлены. По словам Карта, НПС сначала проходят долгое обучение и только потом начинают кого-то там призывать. Скорее всего, во время учебы они серьезно прокачивают Мастерство Призыва. Но меня-то неписем сделали недавно, учиться не у кого, надо терпеть.

Ладно, у неписей своя жизнь, у меня своя, и хватит оттягивать неизбежное. Я открыл древо навыков и по очереди сфокусировал взгляд на двух нужных иконках:

Призыв умертвия (душа) НЕАКТИВНО

Требуется: 20 очков призыва.

Требуется: 200-ый уровень.

Требуется: Рыцарь Смерти (Путь души).

Требуется: труп любого существа соответствующего размера или крупнее.

Требуется: вложение души 20% (в соответствии с ранее призываемыми скелетами).

Время произнесения – 10 секунд.

Затраты маны: 40 000 единиц.

Призывает покорное Вашей воле умертвие.

Особенности:

Уровень умертвия равен уровню призывателя.

Вес характеристик 1:100; дополнительно от навыка: Сила умертвия (душа)

Возможность экипировки;

Расширенное меню управления;

Подчинение голосовым и мысленным командам, способность к выполнению сложных задач.

Возможность повторного призыва в случае гибели;

Урон от стрел снижен на 70%;

Урон от дробящего оружия увеличен на 25%.

Внимание! Для использования данного навыка Вам необходимо заменить всех призванных скелетов (душа)на умертвий (душа).

Внимание! Умертвия (душа)внешне мало отличаются от скелетов и после замены Ваших скелетов (душа) Вы сможете призывать только умертвий (душа).

Внимание! Очки талантов,потраченные для изучения навыков для призыва обычных скелетов, будут возвращены. Ветки талантов призыва существ без использования затрат души исчезнут.

Внимание! В момент замены скелетов (душа) на умертвий (душа) возможно перераспределение класса, а также навыков и характеристик призванных существ.

Внимание! Для замены скелетов (душа) на умертвий (душа) необходим навык Сила Призывателя L.

Внимание! Заменить скелетов (душа) на умертвий (душа) можно, одновременно мысленно активировав три навыка: Сила Призывателя L.; Призыв умертвия (душа); Призыв скелета XX (душа), потратив при этом всю свободную душу.

Сила Умертвия I (душа)

Пассивный навык

Требуется: Рыцарь Смерти (Путь души).

Требуется 200-й уровень.

Вы получаете 1 % опыта дополнительно к показателю навыка Сила Призывателя L.

Вес характеристик призванных существ: + 50 к базовому показателю умертвия.

Ну да, после вызова умертвий скелетов я больше призывать не смогу. Они просто стоят на одной и той же ветке древа навыков. Костяных гончих или каких-нибудь гулей – пожалуйста, но со скелетами облом. Хорошо хоть, что за тех, которых призывал без затрат души, мне вернут девять очков талантов. Я знал это заранее, иначе на хрена бы они мне были нужны? Очки талантов слишком ценная штука, чтобы ими просто так разбрасываться. Нет, все, как всегда, логично. Начинающий непись не может призывать скелетов, тратя при этом двадцать процентов души, и ему приходится довольствоваться обычными мобами. К двухсотому уровню выбор сделан, и потраченные очки талантов должны быть возвращены.

Так, что ещё? За каждый уровень Силы Умертвия я буду увеличивать на один процент весь получаемый опыт и к двести девяностому доведу общий показатель до шестидесяти процентов. Хорошо, с этим разобрался, остальные навыки и характеристики разложу потом.

Я кинул шесть очков в Силу Призывателя, доведя навык до максимума, изучил Призыв Умертвия и вложил четыре очка в Силу Умертвия .

Ну вот, вроде все, пора звать группу поддержки. Я вытянул навыки на условную панель и активировал одну из иконок. В ту же секунду все скелеты появились у меня за спиной, как это и бывает при массовом призыве. Появились и замерли неполным прямоугольником три на четыре. Одно место в строю пустует, пока их всего одиннадцать. Ну да ничего – сейчас поправим ситуацию.

Шагнув вперёд, я выбрал целью тушу аммата и призвал своего последнего скелета...

Ваш навык Мастерство Призыва увеличен до 17%

Грудь и шею прострелила резкая боль, но я даже устоял на ногах. Туша чудовища исчезла, а новорожденный скелет появился возле статуи Вилла. Появился и замер, как и все остальные. Ни секунды не медля, я мысленно нажал три иконки одновременно и, сам того не желая, громко проорал какую-то непонятную фразу. В ушах ещё стояло эхо моего же голоса, когда вокруг вдруг стало темно. В следующее мгновение из накрывшего крипту облака в скелетов ударили столбы искрящейся тьмы. Картинка погасла…

– Нейс, Арам, к Эрину – следить за дорогой, Атма, Лииса – центр, остальные на местах...

– Черт.

Я вздохнул и попытался подняться, но в ту же секунду меня подхватили две пары рук и бережно усадили спиной к камню.

– Итан, давай сюда, он очнулся, – низкий мужской голос прозвучал у меня в голове, я открыл глаза и заметил идущего ко мне скелета. Ещё двое застыли по бокам. Что, мать его, тут происходит?! Откуда у них над головами эти имена?!

Итан тем временем приблизился, опустился на колено и придирчиво меня осмотрел. Нет, глаз у скелета не появилось, но нежить видит благодаря магическому свету в глазницах, и мои скелеты – не исключение. Осмотр длился не больше пяти секунд, после чего Итан наконец посмотрел мне в глаза и негромко поинтересовался:

– Господин, ты в порядке?

Глава 13

У умертвия был низкий сухой голос, и ощущалось в нем что-то такое... Точно так разговаривал полковник Сухов, когда навещал нас в то лето в госпитале. Таким вот холодно-озабоченным голосом может говорить только тот, кто прошел хрен знает через что и привык нести ответственность за жизни доверившихся ему людей. Нет, Итан, понятно, не человек, но это ничего не меняет. Передо мной однозначно матёрый волчара, и понятно, почему ему подчиняются остальные. Но как тогда с ним?..

Блин! Да что я несу?! Это же обычные призванные мобы! Или уже не мобы? Но если нет, то кого я, мать его, призвал?!

Видя, что скелет напряжённо ждёт ответа, я изобразил улыбку и произнёс:

— Все нормально, сейчас только посижу немного, и решим, что делать дальше.

– Отлично, — кивнул скелет. – Я буду рядом. Зови, как придёшь в себя окончательно, нам нужно обсудить пару организационных вопросов.

Итан поднялся и отошёл к трём стоящим неподалёку бойцам. Я проводил его взглядом и покачал головой, все ещё пребывая в лёгкой прострации. Организационные вопросы? Что за…

Я быстро открыл меню и окончательно выпал в осадок. Все умертвия оказались неписями! И они даже навыки с характеристиками уже успели себе разложить!Я рассеянно оглядел своих новых бойцов, снова открыл меню и выбрал закладку бестиария:

Умертвия — это восставшие из мертвых воины и маги, полностью сохранившие свои навыки, разум, а в некоторых случаях и свободу воли. Ум, инициатива и преданность создавшему их заклинателю делает этих существ отличными солдатами. Определяющие признаки: сохранившиеся прижизненные навыки, высокий интеллект, отсутствие памяти о прошлом и вернувшееся самосознание.

М-да… Я закрыл страничку и задумчиво почесал щеку, пытаясь уложить в голове прочитанную информацию. Блин, кто же знал, что это на полном серьезе. Все эти определения раньше создавали атмосферу игры, но мир изменился, а я все пытаюсь думать как раньше. Но тогда и фраза «возможно перераспределение класса, а также навыков и характеристик призванных существ» несет совершенно иной смысл. Мне казалось, что я сам могу все перераспределить, а тут вон оно как получается.

Профессиональный игрок, блин… стример… Да тут последний нуб бы сообразил. И че теперь делать? Ну, как минимум, надо прекращать мыслить старыми категориями, иначе я далеко не уеду. Впрочем, ничего страшного не случилось — в том смысле, что у меня все равно не было выбора. С четверкой в Силе Умертвия у них сейчас по факту 1 к 300. Скелетам бы я так характеристики не разогнал. Хотя они, по сути, те самые скелеты и есть.Ну, может, повыше и пошире в плечах, номне проще называть их как раньше. Ладно, давай посмотрим, что мы, по итогу, имеем?

Пять воинов, четыре мага, два лука и только один хилер — тёмная жрица Ясмина. У всех остальных также уникальные имена. Воины: Итан, Арам, Ральф, Кевин и Бернадетт; Лучники: Фарел и Эрин; Маги: Атма, Лииса, Рейнард и Тилл. ХП — от восьми сотен тысяч до двух миллионов, и это при такой убогой экипировке. ДПС[1] у ДД[2] — от девяти до семнадцати тысяч в секунду. Танки, судя по ХП – Арам и Ральф. И да, у меня в отряде четыре женщины! Те самые девочки-скелеты, о существовании которых я подозревал. Впрочем, хрен знает, девочки они или бабушки, так-то сразу не разберешь. Внешне практически не отличаются от остальных. Впрочем, я не большой специалист по нежити, да и не о том нужно думать. Есть вещи поважнее. И самая большая проблема в том, что у меня только один хилер на двенадцать бойцов! Один, мать его, хилер! И выбор класса персонажа в момент призыва теперь недоступен. Не, можно, конечно, и самому взять в талантах Лечение призванных существ, но этот навык сожрет целую прорву свободных очков! С другой стороны – тактику боя оно мне не изменит, так почему не попробовать? К тому же у меня просто нет альтернатив.Я открыл древо навыков и сфокусировал взгляд на двух соседних иконках:

Лечение призванных существI

Требуется: 20-ый уровень.

Время произнесения: 1 с.

Радиус действия: 20 м.

Затраты маны: 10% от общего запаса.

Время восстановления: 3 минуты.

Вы мгновенно восстанавливаете цели 10% хит-пойнтов и дополнительно 20% хит-пойнтов в течение 10 секунд.

Действует только на подконтрольных существ (призванные питомцы, рабы, освобожденные существа на период действия контроля)

Лечение призванных существI (масс)

Требуется: 50-ый уровень.

Время произнесения: 2 с.

Радиус действия: 20 м.

Затраты маны: 50% от общего запаса.

Время восстановления: 15 минут.

Вы мгновенно восстанавливаете всем целям в радиусе действия 5% хит-пойнтов и дополнительно 5% хит-пойнтов в течение 10 секунд.

Действует только на подконтрольных существ (призванные питомцы, рабы, освобожденные существа на период действия контроля).

Ну не так-то, на самом деле, и плохо. Кулдаун, конечно, запредельный, но тридцать процентов от двух миллионов – это целых шестьсот тысяч ХП уже на первом уровне навыка. Понятно, что там и прилетать будет неслабо, но если особо не спешить, то жить можно.

Так, что ещё? Вещи! У меня этого добра полная сумка, и нужно передать их скелетам. Я пробежал глазами по окнам персонажей своего отряда и озадаченно хмыкнул. Все умертвия были экипированы! И это при том, что последних призванных скелетов я вообще не одевал. Сначала не было вещей, потом просто не доходили руки. Но сейчас экипированы все, и не во что попало, а с учётом их изменившихся классов! Интересно...

Я поднялся на ноги, махнул рукой Итану и поинтересовался:

— Это ты распределил вещи?

— Да, — кивнул скелет. – И те, что были на нас, и те, что лежали в сумке у Ральфа. Если что-то не так, то...

– Нет, все так, -- ответил я вслух и улыбнулся. – Ты все сделал правильно и сейчас займёшься тем же самым. У меня в сумке много вещей, я передам их тебе, ты распределишь, а то, что никому не подойдёт – отдашь на хранение Ральфу. Позже я посмотрю, что делать с остатками.

– Да, господин, – кивнул скелет и принял трейд для передачи предметов.

Ну вот, с этим определились, а я избавился от нехилой головной боли. Очень даже хорошо, что они все стали неписями. Мне, для того чтобы правильно распределить предметы, необходимо изучить все их билды[3], НПС же сделает это намного быстрее. Соревноваться с Итаномв скорости и правильности принятия подобных решений я не могу. Они ведь все когда-то были искинами и, наверное, ими и остались. Разумеется, я потом все проверю, но по опыту – неписи не ошибаются ни с выбором эквипа, ни с ротациями. Нет, понятно, что всегда существует куча нюансов, но у меня на эти мелочи сейчас просто нет времени. Мне бы свои таланты с характеристиками распределить, да и Карт там, наверное, уже заждался. Меня ведь удивило не то, что Итан правильно распределил предметы, а то, что сделал это сам и без какого-либо приказа. Значит, как командир он сможет принять нужное решение и без меня. В бою я не всегда смогу за всеми следить, а так хоть будет помощник.

Вещи я передавал пару минут, слишком много их накопилось за последние дни. Первый, который, судя по всему, сейчас Ральф, обирал исключительно зомбаков, да и то только до нашей встречи с Шикатой. Всего у меня накопилось сто двадцать три необычных и семьдесят четыре редких предмета экипировки. Это не считая легендарок, которые я тоже передал Итану. Во-первых, любая легендарная шмотка серьезно усилит отряд, а во-вторых, с призванных существ вещи, по идее, выпадать не должны. Это не точно, но вот и проверим. Нужно будет и остальной хлам по скелетам распределить. Я буду весь такой в белом и на верблюде с пустой сумкой, а они пусть вещи таскают – им-то все равно пофигу. Верблюда еще бы где найти, да… Ну, а как только доберемся до аукциона – посмотрим, что можно продать, а что прикупить. Денег у меня сейчас завались, есть куча ненужных реагентов, да и вещей немало останется.

Передав Итану предметы, я снова уселся на землю, отключил значения экипировки,раскидал характеристики между силой и здоровьем и пару секунд полюбовался результатом:

Ловкость: 100х100 [10 000] – 10 000.

Сила: 362х100 [36 200] 43 440– благословение Идриса.

Здоровье: 363х100 + 600 [36 300] 43 560 – благословение Идриса.

435 600 – единиц жизни.

Запас сил: 100х100 [10 000] 10 000.

100 000 – единиц энергии.

Дух: 30х100 [3 000] 3 000.

Интеллект: 210х100 [21 000] 21 000.

210 000 – единиц маны.

Ну, эквип еще по тысяче примерно добавит, но характеристики на нем уже не критичны. Нужно собирать вещи с резистами, процентами к криту и урону. В этом плане сделанное покойным Аркамом кольцо – идеально; где бы, блин, еще хоть одно такое найти? Мечты… Не, ну в целом, вроде, неплохо. Почти полмиллиона ХП… Хотя это смотря с чем сравнивать. У магов в моем отряде уже минимум по восемьсот пятьдесят тысяч, и плевать им на какие-то там ранги. Сколько я поставлю, столько и будет. Вот только себе, к сожалению, я ничего пририсовать не могу. Ну и хрен с ним.

Я снова включил значения экипировки, но считать уже ничего не стал – перешел на страницу талантов и, мгновение поколебавшись, довел Порыв Темного Рыцаря, Сокрушение, Казнь и Мастерство Парирования до двенадцатого уровня. Одно очко кинул в Ауру Тьмы,поднял до десятки Капкан Скверны с Призрачной Хваткой и задумчиво посмотрел на оставшиеся свободные единицы талантов. Двадцать девять.  Хорошо хоть, за скелетов обратно очки получил, но… как же душит жаба вкладывать все это в лечение. Так-то я собирался изучить Призыв Костяного Коня и пару неплохих баффов, но, видно, пока не судьба. С другой стороны, у Карта лошади тоже нет, так что в любом случае пришлось бы топать до Кин Марада пешком.

Не, вообще есть интересные решения на эту тему. Если, к примеру, паладина грохнуть и засунуть его душу в камень, который упал с первого босса того же данжа, доскакать до крепости на коне, там вытащить его из камня и освободить, то сэкономили бы кучу времени. Даже трехсотый камень бы на такое дело не пожалел.

Ладно, хватит уже фантазировать. Я вздохнул, открыл ветку Призыва и, придавив свою жабу, раскидал оставшиеся очки по двум выбранным иконкам:

Лечение призванных существXX

Требуется: 220-ый уровень.

Время произнесения 1 с.

Радиус действия 20 м.

Затраты маны: 10% от общего запаса.

Время восстановления 3 минуты.

Вы мгновенно восстанавливаете цели 30% хит-пойнтов и дополнительно 20% хит-пойнтов в течение 10 секунд.

Действует только на подконтрольных существ (призванные питомцы, рабы, освобожденные существа на период действия контроля)

Лечение призванных существIX (масс)

Требуется: 140-ый уровень

Время произнесения: 2 с.

Радиус действия: 20 м.

Затраты маны: 50% от общего запаса.

Время восстановления 15 минут.

Вы мгновенно восстанавливаете всем целям в радиусе действия 14% хит-пойнтов и дополнительно 9% хит-пойнтов в течение 10 секунд.

Действует только на подконтрольных существ (призванные питомцы, рабы, освобожденные существа на период действия контроля)

По одному проценту за каждый уровень навыка – это, конечно, форменное обдиралово, но других вариантов нет. Массовое лечение сойдёт пока и такое, а вот МТ[4] должен жить при любых обстоятельствах. По крайней мере, я постараюсь,чтобы он жил.

Напоследок вывел перед глазами свои изменившиеся числа урона и пару секунд полюбовался на полученный результат:

«Порыв Темного Рыцаря ХII» – 1 390 727 – 1 434 052 урона Истинной Тьмой.

«Сокрушение ХII» – 1 104 401 – 1 138 806 – урона Истинной Тьмой.

«Казнь ХII» – 1 104 401 – 1 138 806 – урона Истинной Тьмой.

1 513 438 – 1 560 586 – урона Истинной Тьмой, если у противника меньше 20% ХП

«Аура Тьмы IV» – 292 546 – урона Истинной Тьмой в секунду.

Классно…Мне бы такой урон до обновления.Прибавка на кольце и звании в сумме добавляют две тысячи семьсот шестьдесят урона Истинной Тьмой, плюс бонусы выросших интеллекта и силы.За десять секунд неуязвимости на навыке я снесу противнику сорок пять миллионов ХП. Порыв добавит еще двенадцать секунд оглушения на цели, но этот контроль уже можно не считать – любой равноуровневый противник лопнет за время действия Тени Тьмы, если только он не рейдовый босс. Боссы к оглушению имунны.

Да, конечно, это нереально круто, но я как был «стеклянной пушкой», так ей и остался. Любой из спутников Вилла размажет меня по земле тонким слоем даже несмотря на то, что урон по ним будет проходить пятикратный. И пусть идёт на хрен тот, кто скажет, что я зажрался. Если вспомнить о моих противниках за последние сутки и логично предположить, что с увеличением порядкового номера квеста в линейке враги становятся только сильнее... Рейда у меня нет, да и не поможет ни один рейд в бою против бога. Вывод один: качаться, качаться и ещё раз качаться. Из Невидимости меня могут выдернуть только существа, способные видеть сквозь тени, уровень которых на сотню превышает мой. То есть практически все НПС и мобы от четырехсотого уровня, и это не может не напрягать.

Агрессивных существ такого уровня практически никто за стенами городов до обновления не встречал, но я-то обязательно встречу, будьте спокойны. С моим-то везением я наступлю на дороге в каждую кучу известной субстанции. Ни одной, блин, не пропущу... Не, ну то, что сейчас сижу тут живой и прикалываюсь – это уже замечательно. Ещё классно, что с таким уроном проблемой прокачки станет только поиск локации нужного уровня. Ну а гриндить я умею месяцами, нон-стопом, по четырнадцать часов в день. К слову, одну неплохую локу я себе уже нашел. Винета выравнивает мобов по уровню игрока. Здесь хорошо, почти безопасно, и за меня тут есть кому заступиться. Идеальное, на самом деле, место для фарма. Вот выберусь на Карн, закончу все дела, дождусь отката портала – и назад. Мне ведь, по большому счету, никто не нужен, для общения хватит скелетов.

Я отогнал появившийся перед внутренним взором образ обнаженной Ллос, потряс головой и усмехнулся. Не, обойдусь как-нибудь без тебя. Похожу пока холостым и живым, а там, глядишь, и мама снова решит помочь.

Все это хорошо, но в ближайшее время может случиться одна интересная штука. Я боюсь надеяться, но вдруг... Вдруг Аркам был финальным боссом, а отнести его сердце и дневник – это последний квест в цепочке Ушедших богов? Вдруг эти пятеро оживут,как ожили спутники Вилла? Тогда все! Конец пути и безбрежное будущее. Ллос получит по заслугам, Антрума устоит перед грязной Тьмой, мама будет в безопасности, а я потом найду способ вернуть ей то, что ношу в себе. Я ведь никого не хочу контролировать. Я просто хочу вернуться в Винету и заняться своими делами. Этот город мне нравится, как нравился когда-то Стратхольм, и я годами смогу тут сидеть, не высовываясь. Если нужно, в Антруму можно мотаться по мере отката кулдауна на портале, за вещами и едой. Больше незачем, меня там никто не ждет. М-да…

Вспомнилась Даша, и настроение тут же испортилось. Сука, когда же эта боль наконец пройдет? Умные люди говорят, социопатов бесит, когда они не могут получить желаемое. Но как его получить, если оно осталось в далекой зимней Москве, в кафе на Кузнецком Мосту?

Ладно, на хрен все это! Я свернул меню, поднялся на ноги и, найдя взглядом Итана, мысленно приказал:

– Так, давайте все сюда! Есть разговор, вещи дораспределите потом.

Скелеты ждать себя не заставили, быстро подошли и встали передо мной полукругом. «М-да… Форменный сюр», – мелькнула мысль, пока я смотрел, как они собираются. Сейчас я буду разговаривать со скелетами о тактике ведения боя в группе. С настоящими, мать их, скелетами! Вернее, умертвиями, но это ничего не меняет. И это не «Ворлд оф Варкрафт», не «Диабло» и не «Герои Меча и Магии» – это мои настоящие всамделишные скелеты, среди которых даже есть четыре женщины! Короче, прямая дорога в дурку, и без каких-то там оговорок.

Так-то психушка по мне давно уже плачет, однако рубашку с длинными рукавами примерять пока рано. У меня еще скелеты тактике не обучены, ага... Я улыбнулся своим мыслям, обвел взглядом одинаково-постные физиономии своих бойцов и, шагнув вперед, произнес:

– Слушайте внимательно! Я сейчас расскажу, как мы будем жить дальше…

Пообщались мы часа два; вернее, говорил в основном я, а скелеты лишь изредка задавали вопросы. Вообще, рассказывать что-то существам, у которых напрочь отсутствует мимика – то еще удовольствие. Скелеты пялились на меня своими горящими пустыми глазницами, а их голоса время от времени раздавались в голове. Не, так-то ничего страшного, просто немного непривычно. Хорошо хоть, говорили они каждый по-своему, и их четко можно было различать по голосам. Впрочем, кроме Итана и Ясмины, я все равно никого не запомнил. У темной жрицы был звонкий молодой голос, но проскакивали в ее высказываниях такие словечки, что даже мне становилось слегка неудобно.

Все оказалось, как я и предполагал. Никто из этих ребят ничего не помнил из своей прошлой жизни. Их совершенно не тяготило теперешнее состояние, наоборот, они даже были мне благодарны за то, что я выдернул их из «забытья». Однако самым интересным оказалось то, что они помнили друг друга и считали Итана своим командиром, поскольку раньше воевали вместе под его командованием! Система порой откалывает действительно прикольные штуки, хотя, возможно, это как-то связано с будущим квестом на превращение умертвий в Рыцарей Смерти, который я автоматически получу на трехсотом уровне. В любом случае, сыгранная команда лучше несыгранной, так что мне от всего этого – одни только плюсы. На вопрос «сколько их всего было в том отряде?» ответить никто не смог – ну, это тоже понятно. Их «было» столько, сколько я смогу в итоге призвать, ну а Система в момент призыва подправит каждому память.

Уточнив для себя все эти вопросы, я начал рассказывать о тактике боя и о связке Танк – Хилер – ДД. Собственно, Ясмина и выражалась только из-за того, что раньше что-то делала не так, но да и только. Скелеты говорили мало и только по существу. Лучших собеседников сложно придумать. Мне ведь не очень комфортно разговаривать с нормальными людьми. Карт не в счёт – его я продолжаю считать неписем.

В итоге скелеты поняли, что я от них хочу, Итан перераспределил некоторые вещи с учетом новой тактики боя, и мы, выйдя на дорогу, направились к обозначенной на карте точке.

При приближении к цели, как только над криптой Ушедших Богов расступился туман, я почувствовал легкое дежавю. Ну да, мне ведь уже доводилось видеть эту картину раньше. Только сейчас статуй не семь, а пять, и у богов нормальные лица. Руками тоже не прикрывался никто, Ушедшие просто стояли в расслабленных позах вокруг большой каменной чаши, обозначающей источник Истинной Тьмы. Интересно... Два места в кругу пустовали, и я, прислушавшись к себе, вдруг осознал, что не хотел бы, чтобы одно из них заняла моя знакомая богиня – та, что сидит сейчас в Антруме. Можно сколько угодно считать себя тряпкой и идиотом, но я действительно этого не хочу. Что это? Гребаное внушение, банальный недотрах, моя поехавшая крыша или стокгольмский синдром? Не знаю! Я всей душой ненавижу эту суку! Ненавижу и безумно хочу... Это ведь именно она, являясь наяву и во снах, не дала мне свихнуться после предательства Даши. Я не хочу её видеть и в то же время мечтаю об обещанной ночи. Порой в голову лезет такое... но все это на самом деле фигня. Мыслей не выкинуть, но когда будет нужно, я убью Ллос, не задумываясь. Если у меня будут силы, как в битве с Аркамом, и... если это действительно будет нужно...

Приказав скелетам ждать, я не торопясь зашёл на территорию крипты, пару секунд постоял, а потом медленно пошел по кругу, останавливаясь возле каждой статуи и внимательно вглядываясь в лица. Все пятеро – дроу. Вокруг рта и глаз Танаса пролегли глубокие морщины, Кама смотрит перед собой, горделиво выпрямив спину и чуть выставив вперед правильно очерченный подбородок, кулаки Идриса крепко сжаты, да и сам Покровитель Чудовищ ростом и комплекцией напоминает вставшего на задние лапы медведя. Зейр… я немного по-другому его представлял. В реальности – это молодой, по человеческим меркам, парень, с открытым взглядом и приветливой улыбкой. Я никого из них, кроме Шеры, не видел, но оказался здесь – и сразу всех узнал. Да, это они – моя головная боль и мое спасение.

Тишина над могилой, воздух пахнет сухой травой, а любопытная луна протягивает от статуй неясные тени, освещает застывшие в камне лица и…

– Ну вот я и пришел, Шера, – негромко произнес я, остановившись напротив невысокой статуи со знакомым лицом. – Насчет Тьмы ты оказалась права, а вот смерть… я теперь ее рыцарь…

– Не торопи события… – прошелестел в голове знакомый суховатый голос богини, а перед глазами вдруг мелькнула та, наша первая, встреча.

«Ты должен пережить всё, что тебе уготовано Сущим. Ты – последняя надежда Антрумы и нашего народа…»Интересно, сколько еще нужно всего пережить? Знать бы…

– Хорошо, – после небольшой паузы ответил я, глядя в миндалевидные глаза Королевы Вампиров, – ничего торопить не будем.

Я кивнул Шере, не торопясь подошел к чаше, провел ладонью по ее гладкой поверхности, а затем выложил на камень кусок дымящегося мяса и потрепанную старую книгу.

Секунд пять не происходило ничего, а затем сердце Аркама вдруг перестало дымиться, предметы на камне зашевелились и медленно поползли друг к другу. В следующее мгновение небо озарила ярчайшая вспышка, раздался негромкий треск, и к чаше от статуй потянулись чёрные искрящиеся лучи. В воздухе распространился запах озона, треск усилился, статуи начали покрываться сетью мелких трещин, а центр площадки затянуло облако непроглядной тьмы. Не понимая, что происходит, но уже примерно зная, чем оно закончится, я сжал рукоять лежащего на плече меча и отступил на пару шагов от ползущей в мою сторону черноты.

В этот момен тнебо озарила повторная вспышка, лучи опали, как струи воды, статуи синхронно качнулись и стали заваливаться в центр, прямо на глазах рассыпаясь на мелкие камни. Ну да. Почему-то именно такой исход и напрашивался, но…

Я немного постоял, пытаясь хоть что-то разглядеть в тающем облаке, но ничего интересного не разглядел. Чаша форму не поменяла, и никто возле нее не прятался. Странно… Обернувшись, я подошел к тому месту, где только что стояла Королева Вампиров, внимательно рассмотрел кучу рассыпанных по земле мелких камней и озадаченно хмыкнул.Вот ни хрена не понятно. Статуи пропали, но боги почему-то не появились. Как, блин, вообще такое возможно? Отсюда же нет выхода, эти скульптуры на кладбище – они же, по сути,и есть погибшие в своих мирах существа! Ушедшие умерли окончательно или… или сразу отправились в Антруму? Но почему тогда не закрывается квест?

Тем временем тьма окончательно рассеялась, но за облаком тоже никого не нашлось. Они и правда пропали! Хм-м…

Я растерянно огляделся, заметиллежащий на чаше предмет и тут же прикипел к нему взглядом. «Значит, это еще не конец…» – мелькнула в голове невеселая мысль, но уже в следующее мгновение ее вымыла рванувшаяся наружу радость. Освободив руки, я быстро подошел к чаше и с замиранием сердца поднял оттуда черный меч с длинным пламенеющим клинком. Фламберг… Охренеть!

Задание: Завет Ушедших Vвыполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 231.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступна одна единица очков таланта.

Вам доступно 3 единицы характеристик.

Вами получен «Жнец».

-----------------------------------

Вами получен новый уровень!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 240.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно десять единиц очков таланта.

Вам доступно 30 единиц характеристик.

Вам доступно задание: Завет Ушедших VI

Тип задания: артефакт, цепочка заданий.

На террасе центрального храма Лууу уничтожьте главный накопитель Мрака.

Награда: опыт; неизвестно.

Внимание! Задание ограничено по времени. Если Вы в течение 120 дней не уничтожите главный накопитель Мрака, Антруму окончательно затянет грязная Тьма, и задание будет считаться проваленным.

Жнец

Меч: Двуручное. Великий меч [Содержит пять Великих Сущностей]

Персональный предмет.

Прочность: 25 000/25 000.

Легендарный, масштабируемый.

Не требует уровня.

урон: 2 640 – 2 880,

+480 к силе,

+480 к здоровью,

+6% нанесения критического урона физической атакой,

+48% к критическому урону.

Ненависть Падших.

Вес 9 кг.

Создан для рыцаря Криса Венома.

Он был едва не выше меня, и такое оружие не держал в руках ни один средневековый ландскнехт. Да никто его в руках не держал! Этот фламберг создан только что для меня! И такой меч может сотворить только стихия! Сложно описать словами любимую женщину, гоночный автомобиль, сверхскоростной истребитель… Длинная шершавая рукоять заканчивалась квадратным навершием с небольшим отверстием для камня инкрустации. Хищно изогнутая широкая гарда с двумя кольцами и оскаленными змеиными головами на концах, двадцатисантиметровое рикассо, «кабаньи клыки» и лезвие с рядом противофазных изгибов. Чуть отогнутые в стороны, наподобие зубьев пилы, они были покрыты тонким, едва заметным узором и обрывались в пяти сантиметрах от острия. Нет слов… Это теперь мой персональный меч! Его никто у меня никогда не заберет, но…

С трудом справившись с накатившими чувствами, я сделал пару пробных взмахов, затем убрал оружие в сумку, сел на землю и, положив затылок на холодный камень чаши, устало прикрыл глаза.

[1] ДПС (от англ. damage per second – «урон в секунду») – показатель, с помощью которого можно определить эффективность оружия, умения или заклинания. ДПС = урон/время, требуемое для его нанесения. Чем выше показатель, тем больше эффективность.

[2] ДД (от англ. damage dealer – «наносящий урон») – обобщенное название классов персонажей, специализирующихся на нанесении большого урона по цели. Как правило, имеют небольшое количество здоровья и слабую защиту.

[3] Билд – сочетание талантов и характеристик персонажа. Билд зависит от специализации.

[4] МТ (сокр. от англ. main tank) – главный танк.

Глава 14

Я просидел так минут пять, успокаиваясь и приводя в порядок мысли, потом вспомнил о задании, внимательно прочитал его текст,и радость слегка поутихла. Значит, нужно как-то пробраться в Лууу, попасть в храм и разрушить статую летучей мыши? Ну да, только сначала я должен покинуть Лимб, дойти до главной цитадели Серых Пределов, выбраться на Карн и на все про все — четыре месяца. М-да...

Не, ну если знать, где находится Кин Марад, то за пару месяцев до неё можно дотопать, а выбравшись наверх, найти какого-нибудь гнома, чтобы тот кинул меня порталом на границу Антрумы. Ещё хрен знает, в какое место Карна меня поначалу зашвырнёт. Если домой или хотя бы в Вайдарру…но что-то я очень сомневаюсь, что все будет так просто.

Хорошо хоть, понятно, как выполнять этот квест. Чудо-меч с душами пяти богов выдали мне как раз для этой самой цели, и та странная фишка на нем мне в этом поможет. Ненависть Падших – ага. Боги никуда на самом деле не делись, они до поры перебрались в меч. Вот только интересно, что случится, когда квест будет выполнен? Ушедшие погибнут, выберутся на волю или продолжат сидеть в мече? Да пофигу, главное, чтобы фламберг у меня остался. И, кстати, сколько раз нужно врезать по статуе, чтобы она развалилась? Если не больше десяти — то легко. Пятнадцать секунд вандализма, потом руки в ноги – и драпать. Или не драпать? Ведь если не будет статуи, то и я уже на хрен не буду нужен. Разобью статую на террасе, а потом зайду такой в храм, лениво вертя на пальце связку ключей, сдвину на затылок белую фетровую шляпу и напомню Ллос про ее обещание. Зачем мне ключи и шляпа? Да хрен его знает, был в каком-то фильме такой эпизод, и выглядело оно эффектно.

Фантазер, блин…Как в том анекдоте про воробьев-миллионеров, когда им еще ворона посоветовала лететь на луг и клевать коровье дерьмо. Тут из Лимба-то выбраться — задача на уровне скрытого квеста, а у меня опять в голове одни только сиськи. Губы на богиню раскатал, ага… Не, ну так-то все правильно: воровать — так миллион, а трахать — только богинь. Кстати, тот камень души, что я свистнул в храмовом комплексе, стоит не меньше ляма золотых, да и сама Ллос очень даже…

«Да хорош уже!» — оборвал себя я, усмехнулся и почесал под шлемом затылок. Смех смехом, но что у меня там остались за квесты?

Я открыл лог и быстро пробежал глазами по заданиям. Всего их шесть:

1. «Освобожденная Смерть I» — в процессе выполнения.

2. «Проклятая душа Карулла»– в процессе выполнения.

3. «Мать Корнелия» – выполнено, можно сдать.

4. «Абберат» – в процессе выполнения.

5. Молот Гримнира — в процессе выполнения.

6. «Завет Ушедших VI» — в процессе выполнения.

С первым понятно — квест на освобождение не известного никому бога Смерти, за выполнение которого меня возненавидит весь мир. Сейчас как-то уже и пофигу на эту ненависть, но специально переться в Вайдарру, чтобы поговорить с каким-то там отрекшимся – такое себе занятие.Особенно когда ты настолько ограничен во времени. Значит,отложим до лучших времен. Второе и пятое пока невыполнимы, потому как ни король гномов, ни ограбленный паладин разговаривать со мной, по известным причинам, не будут. Мать Корнелия немного подождет – вернее, не она, а княгиня Атна, хотя и у Корнелии тоже был ко мне какой-то разговор.

Не, до выполнения основной линейки специально заходить к ним не буду. После уничтожения статуи мне, скорее всего, придется куда-то сваливать, поэтому лучше нигде не светиться. Ллос хоть и может обнаружить меня в инвизе, но для этого мне нужно находиться в пределах видимости богини, и я не горю желанием попадать ей на глаза. Зашибет в сердцах за содеянное, а потом будет рыдать у камня привязки, ага…

Я улыбнулся, вытащил из сумки фламберг, положил на колени и аккуратно провел ладонью по клинку.

Так, что еще?Летающего маунта получу в Кин Мараде, на тот же алтарь положу и глаз Орхена -- не знаю, правда, зачем, но хрен ли его просто так таскать в сумке? С Заветом вроде все понятно, но есть еще одно задание, которое мне самому брать не хочется. С трупа легата Первого Экспедиционного Корпуса я поднял письмо. Ничего особенного – редкий квест на доставку почты. Его нужно передать герцогу Гельту – главе тайной канцелярии короля Райана. Не знаю, что там внутри, но лично общаться с герцогом мне совсем неохота. Поэтому отдам письмо Карту, он примет задание и поделится им со мной. Паладин сдаст квест,я получу свою репутацию, и все будут довольны. А те монеты, что положены за доставку почты, Карт пусть оставит себе – ну, или раздаст беднякам. Кстати, уже двадцать один час прошел с того момента, как мы расстались. Пора возвращаться.

Сейчас. Еще пара минут…

Я открыл меню, раскидал характеристики поровну между здоровьем и силой, поднял Силу Умертвия до пятого уровня, сделал массовое Лечение десятым, а обычное – двадцать восьмым. Затем поднялся, кинул на плечо меч и вывел перед глазами обновленные числа урона:

«Порыв темного рыцаря ХII» – 2 656 265 – 2 771 754 урона Истинной Тьмой.

«Сокрушение ХII» – 2 109 386 – 2 201 099 – урона Истинной Тьмой.

«Казнь ХII» – 2 109 386 – 2 201 099 – урона Истинной Тьмой.

2 890 641 – 3 016 321 – урона Иистинной Тьмой, если у противника меньше 20% ХП

«Аура Тьмы IV» – 360 002 – урона Истинной Тьмой в секунду.

Экипировка решает. Два масштабируемых кольца, меч и средний обвес подняли урон так, что за десять секунд критов на основном навыке противник потеряет больше ста миллионов ХП. Все та же «стеклянная пушка», но только сейчас я гораздо больнее стреляю.

Какое-то странное ощущение... Я положил клинок на левую ладонь, прикрыл глаза, прислушался к себе и… со вздохом разочарования покачал головой. Первый восторг прошел, и сейчас я не чувствовал ничего, кроме усталости. Никогда в жизни не держал в руках фламберг. А тут вот он, да ещё и такой... Не, определенно со мной что-то не так. Ведь совсем иначе я представлял момент, когда у меня появится личное масштабируемое оружие. Почему-то вспомнился наш последний бой на арене, окровавленный труп Лимы и перекошенное лицо Диса. Сейчас я в соло[1] легко раскатаю любую пятерку «Самсунга», только что мне это даст? Масштабируемые легендарки всегда являлись символами удачи владельца, предметами черной зависти. Наверное, и сейчас та же история. Только мне уже глубоко пофигу на чью-то зависть и чье-то внимание. Меня больше волнуют насущные проблемы.

Я ведь даже не знаю, чем займусь, если все-таки выживу. В Антруме точно оставаться не стоит. Канал мой приказал долго жить вместе с ушедшим навсегда миром, да и скакать по крышам от гвардов[2] – такое себе занятие. Разбойнику еще нормально, но Рыцарю Смерти уже как-то не комильфо. В общем, о чем думал час назад, к тому и пришел. Винета для меня – лучший выбор. Сгоняю в Вайдарру, повидаюсь с Майком и сразу назад. Рыцарю Смерти среди нежити самое место.

Придя к такому решению, я окинул взглядом опустевшую крипту, подошел к чаше и, стянув перчатку, коснулся ладонью камня. Даже на Земле люди благодарят высшие силы, а уж тут-то этим тем более не стоит пренебрегать. Особенно в том случае, если одна из них назвала тебя сыном и подарила масштабируемый меч.

– Спасибо, мама, – негромко произнес я – и почувствовал, как по телу прокатилась волна приятного холода.

Она откликнулась, или мне просто кажется?.. Нет, я не идиот и прекрасно понимаю, что стихии чужды любовь и привязанность. Но объясните это мальчишке, к пяти годам оставшемуся без матери. Мне очень не хватало этого слова в детстве, и сейчас, когда появилась возможность… Я вздохнул, надел перчатку и, стиснув рукоять лежащего на плече меча, быстро пошел к дороге. Так бывает…Я не помню свою мать и не знаю, чего в детстве был лишен, но никому такого детства не пожелаю. Если бы не дед…

– Уходим, – буркнул я, проходя мимо замерших в ожидании скелетов, затем вышел на дорогу и, слыша в канале негромкие команды Итана, направился к воротам.

Карт нашёлся на площади, которую мы пересекли за минуту до того непонятного скачка к кладбищу. Паладин сидел на пустом постаменте какого-то памятника и, свесив ноги, читал книгу.

Темное пространство от кладбища до Винеты на этот раз получилось пройти за десять минут. Не знаю, почему так, но пофигу. Прошёл и прошёл. Гайр Акир больше не встретился, полоски над головами смотрителей у ворот сменили цвет на зелёный,и никто нам никаких преград не чинил.

Площадь, где Карт изображал памятник мыслителю, со всех сторон окружали одноэтажные дома. Разбитая брусчатка оказалась завалена костями и телами зомбаков, которые, видимо, мешали паладину читать. Уровень локации подрос, но Карту на это, понятно, было плевать. Двести девяносто шестой мини-босс легко разберёт пак двести сороковых мобов. Группа восстановилась[3], как только мы появились в Винете, и этот кадр прекрасно знал, что я уже рядом, но все равно продолжал делать вид, что читает. У входа на площадь я обернулся к Итану, указал на лежащие повсюду останки и попросил:

– Этих ребят, если вдруг они подумают встать, атакуйте сразу и без моей команды.

– Да, командир, – спокойно ответил скелет и, глядя на Карта, добавил: – А этот хуман твой друг?

– Можно сказать и так, – кивнул я и, морщась от вони, пошел к сидящему на постаменте паладину.

Когда до постамента оставалось метров пять, Карт поднял голову и усмехнулся.

– А ты не очень-то торопился, эрл, – смерив меня оценивающим взглядом, негромко произнес он.

– Да и ты, смотрю, тут тоже не сильно скучал, – парировал я, кивнув на книгу в его руках. – Да и сутки же еще не прошли.

– Ты опоздал на шесть часов, – пожал плечами Карт. – Но время здесь не везде течет одинаково, поэтому я не в обиде. Лучше расскажи, чем все закончилось? Ты сделал все, что хотел?

– Да, – кивнул я. – Аммата убил Страж кладбища, а с Аркамом мне помогла Тьма...

– Погоди! – Карт сделал останавливающий жест, убрал книгу в сумку и с сомнением посмотрел мне в глаза. – Как-то у тебя все просто получается. Этого Страж, того Тьма… Кто такой вообще этот Страж, и зачем ему тебе помогать?

– Да откуда же мне знать, кто он такой? – Я убрал в сумку меч и, запрыгнув на постамент, сел справа от Карта. – Выглядит как восьмиметровый паладин с огромной дубиной. Я атаковал его магией, добежал до аммата, там Страж промахнулся, и дальше они уже дрались без меня.

– А почему «как паладин»? – скосив на меня взгляд, недоверчиво переспросил Карт.

– Потому что в железе и гремел ещё похлеще тебя, – пояснил я, сдерживая наползающую на губы улыбку. – Вы же тихо передвигаться не умеете, и, вообще, я думал, ты спросишь, почему он промахнулся.

– Он промахнулся, потому что ты стал неуязвимым, – со вздохом пояснил Карт. – Я, эрл, прекрасно помню о твоей подлой способности. Кстати, второй тоже был паладином?

Он говорил совершенно серьезно, но я уже успел немного изучить этого товарища, чтобы понять, что тот «включился» в игру, и последний его вопрос лишь подтвердил мои предположения.

– Нет, не был, – с улыбкой покачал головой я. – Тот сидел тихо, был без брони и шевелил щупальцами.

Я кратко рассказал о бое с амматом, и в моей версии Гайр Акир спокойно убил чудовище с пары ударов, а потом просто ушел по каким-то своим делам. И не то чтобы я скромный, как герой каждого первого аниме-сериала, но ведь чудовище и правда убил Страж. У меня лишь получилось неплохо его продамажить.

Карт внимательно выслушал, кивнул и после небольшой паузы задумчиво произнес:

– Ну да, точно не паладин. Вот если бы он был в доспехе…

«Юморист, блин», – хмыкнул про себя я, и в этот миг меня вдруг посетило странное чувство. Я же сейчас нормально разговариваю с человеком, с которым знаком всего-то несколько дней! И нет, я уже не считаю его оболочкой искина. Он человек! Но что, блин, тогда со мной?! Нет, я прекрасно могу жить без общения, как и раньше, но... я же помню, как тяжело поначалу мне было в школе и в армии, помню, как долго искал работу, замыкаясь на каждом собеседовании. А сейчас… Пытки настолько меня изменили? У Ллос получилось? Или я все-таки как-то меняюсь сам?

– Да проснись ты уже!

Голос Карта оторвал меня от размышлений, я вздрогнул, потряс головой и вопросительно на него посмотрел.

– Что было дальше? Ты освободил эту девочку и ее братьев?

– Девочка оказалась Шикатой, – пожав плечами, пояснил я. – Братья: Ргхарг, Тиаран и Нергхал. Они держали Аркама, пока в бой не вступила стихия. Я знаю, что ты ненавидишь Вилла, но они действительно помогли и сильно при этом пострадали…

Примерно с минуту над площадью висела тишина, лишь слышно было легкое скрипение покореженных ставен и шелест мусора, который ветер гнал по площади. Нет, конечно, можно было не говорить паладину, в кого превратилась Шуша, но…

– Да, я ненавижу Вилла, – наконец нарушил молчание Карт. – Ненавижу, как и всех богов, получающих силу от страданий разумных. Это не значит, что мне не нравится, когда Темные дерутся между собой, но сейчас все странно… Цель противостояния стихий в самом противостоянии. Ни одной из них не нужна окончательная победа, но если Тьма пытается удержать саму себя, а спутники бога Мучительной Смерти выступают против другого Темного бога – дела действительно плохи.

– Нет, не так, – покачал головой я. – Истинная Тьма пытается не пустить в Аркон мерзость из Океана Мрака. Аркам был насквозь пропитан той дрянью, и называть его Темным богом я бы не стал.

– Хорошо, допустим, ты прав,и что дальше? – Карт повернул голову и пристально посмотрел мне в глаза.

– Дальше? – я спрыгнул с постамента, размял плечи и, обведя взглядом окрестные дома, остановил его на своих скелетах, которых Итан разделил на две группы, расставив по обеим сторонам памятника. – Дальше мне нужно уничтожить ту статую, о которой я тебе говорил. Поэтому я сейчас призову еще пару скелетов, и будем выдвигаться.

– Ну, зови, если без них никак, – пожал плечами Карт и снова вытащил из сумки книгу.

– Без них никак, – пояснил я, глядя на лежащие неподалеку останки. – В другом месте я замучаюсь их призывать…

Серые Пределы. Лимб. Долина Стенаний. Оскверненный храм. Уровень локации 280 – 300. [Регенерация души: 0,92%/час]

Перед глазами мигнула серая муть, в воздухе запахло старой могилой, брусчатку сменил гладкий орнаментный пол. Чтобы не мешать идущему следом Карту, я отошел вправо, к алтарю, и стал ждать, пока появится паладин и замыкающие бойцы. Никакой опасности не наблюдалось, скелеты вышли на пару мгновений раньше меня и уже рассредоточились, перекрывая все подходы к порталу. Итан встал чуть впереди и негромко командовал в голосовой чат. Я немного послушал, что он говорит, и, не найдя к чему придраться, положил ладонь на алтарь, внимательно оглядывая знакомое помещение.

За прошедшее время усыпальница Артевиана не изменилась: звездное небо потолка, барельеф на стенах, восемь статуй женщин со змеиными головами. Голубые фонари на стенах все так же освещают куски мумий и обломки мрамора на полу. Не было только трупа убитого мной легата.

С убийством финального босса данж перестал существовать, и уровень регенерации души выровнялся по соседней локации. Впрочем, в сравнении с Винетой один процент прироста в час выглядел достаточно уныло, и даже думать не хочу, что будет на Карне. Умертвия, конечно, внушают, но с дальнейшим призывом придется повременить, пока не откатится портал. Да и нет у меня сейчас нужного количества очков призыва, так что можно вообще не морочиться.

Последний наш разговор с Картом состоялся около пяти часов назад, три из которых я провалялся в отключке. Потом еще почти час восстанавливалась душа. Гребаный мазохизм! То, что я сейчас могу терпеть потерю одной пятой своей души, совсем не значит, что мне не больно. Там, в реале, у меня как-то защемило нерв; так вот, при девяноста пяти процентах души примерно такие же ощущения. Именно поэтому я никого не буду призывать на Карне. Месяц ходить перекошенным – такое себе удовольствие.

В насмешку судьбы оба призванных умертвия оказались темными жрицами. И не то чтобы я расстроился из-за двух хилеров, но, знай я об этом заранее, точно не стал бы вливать столько талантов в лечение. Велина и Кайса, м-да… В итоге женщин в отряде стало шесть, Итан перераспределил группы, выдал вновь прибывшим экипировку, а мне теперь ломать голову, во что вкладываться дальше.

– И что? – выйдя из портала, Карт скептически оглядел помещение и перевел на меня вопросительный взгляд: – Ты уже знаешь, в какую сторону нам идти?

– Туда, – не задумываясь, ответил я, махнув рукой на выход.

– Очень смешно, – покачал головой паладин, но ничего добавлять не стал, а просто пошел в указанном направлении.

Ну да, напарник-то у меня тот еще весельчак: пара усмешек за все время знакомства. Впрочем, они там все в Ордене такие «веселые». Попроси меня – не вспомню ни одного улыбающегося паладина. Борьба со злом – дело серьезное.

Указав Итану на выход, я с грустью посмотрел на алтарь, провел ладонью по его гладкой живой поверхности, вздохнул и направился следом за Картом. Сущность Абберата пусть пока полежит в сумке. Призыв ящера сейчас решил бы кучу проблем. Возможно, мы смогли бы долететь на нем до Кин Марада, но сила маунта напрямую зависит от уровня алтаря, на котором я его призову, а значит, торопиться не стоит. Нам сейчас ничего не угрожает, времени впереди полно, так что посидит мое чудовище пока в камне.

Десять скелетов, обогнав Карта, первыми зашли в коридор, остальные, пропустив нас с паладином,двинулись сзади на расстоянии пятнадцати метров. Почему так, я не знаю, но Итану виднее. Мне сейчас о другом думать нужно.

– Там, впереди, только враги, – поравнявшись с Картом, пояснил я, кивнув на спины идущих впереди скелетов. – Мы остановимся у входа в храм,я схожу на разведку, потом вернусь, возьму с собой пятерку бойцов и приведу языка.

– Кого? – повернув голову,поморщился паладин.

– Там, откуда я родом, так называли пленных, обладающих нужной информацией. Без проводников нам из Лимба не выбраться.

– Проводников? Ты хочешь наловить десяток?

– Нет, больше одного у меня подчинить не получится, – отрицательно покачал головой я. – И сомневаюсь, что у кого-то, кроме лорда-властителя, есть карта всего Лимба. С лордом мне не справиться, но у простых командиров, думаю, есть карты соседних локаций. Так что, возможно, придется брать пленных по пути следования.

– Хорошо, – кивнул Карт, оглядывая скалящиеся со стен морды. – Давай сначала выберемся из этой дыры, а там, если что, будем думать.

Дальше шли молча. В храме к этому времени уже не осталось ни трупов, ни крови. Бойцы Первого Экспедиционного корпуса отправились на перерождение, и это не могло не радовать. Вид изрубленных тел мог вызвать у Карта ненужные эмоции. Не, так-то мне пофигу, что он там себе думает, но, возможно, нам придется уходить из Аркаты с боем, а, кроме него, меня лечить некому. Так что пусть лучше думает о хорошем и не отвлекается на ненужные воспоминания.

Коридоры сменялись коридорами, скрипели под ногами мелкие камни и какие-то черепки, а я шел и думал, что весь мой план, по сути, шит белыми нитками. Сорок доминионов – это огромная территория, площадь одной только Аркаты около двух тысяч квадратных километров. А остальные тридцать девять? По размерам такие же? А как они расположены друг относительно друга? Воображение рисует квадрат со стороной около трехсот километров, но с хрена ли это так? И даже если я прав, то все равно остается куча вопросов, и самый главный из них: где тут этот гребаный Кин Марад? Ведь если выйти из Лимба с противоположной стороны, то сколько потом еще предстоит топать? А если там на дороге горы, трещины или тому подобная хрень? Сука! Хоть возвращайся назад к алтарю и призывай ящера.

«Не, не, не», – я посмотрел на идущих впереди скелетов и тяжело вздохнул. Вот у кого меньше всего проблем. Куда пойду я, туда и они. Если погибнут – то без потери уровня, а если погибну я, то все равно смогу их призвать.Навыки-то у меня в любом случае все останутся. Впрочем, хватит ныть! Карту, вон, в разы тяжелее, чем мне: он-то ожить не сможет, но ничего – идет себе с умным видом.

Ладно, что еще? Выходы из доминионов охраняют рейдовые боссы. В Аркате, к слову, остался только один – на юге локации. Огромная костяная ящерица с высоким гребнем, четырехсотым уровнем и тремя с половиной сотнями миллионов ХП. Не, боссы-то не проблема – если, конечно, устоит танк. У Ральфа сейчас под три миллиона ХП, редкий обвес и легендарный щит. С тремя хилерами за спиной он, по идее, оттанкует любую тварь вплоть до пятисотого уровня. Арам «одет» хуже, но у него и задача попроще: ОТ[4]  должен лишь перехватить босса и продержать его, пока Ральф будет находиться в контроле. С этим он справится без проблем. Тут вся фишка в том, что, кроме хилеров и танков,к боссу никому подходить не надо, поскольку убивать его буду я. Ну а жрицы себя и танков отлечат на «ура», если больше никого лечить не придется.

Весь храм мы прошли минут за пятнадцать, и, когда ноздрей коснулся знакомый запах увядших цветов, а впереди показались статуи мужиков в рясах, я приказал скелетам не отходить далеко от входа и следом за ними вышел наружу. Пройдя метров десять, остановился и оглядел место, где проторчал последние полгода.

Та же серая унылая пустошь, прикрытая покрывалом тяжелого полупрозрачного тумана. В Винете хотя бы луна на небе была, а тут ни звезд, ни солнца, ни облаков. Крепости с этой точки не видно, её скрывают два пологих холма, а вот на шахте, находящейся в пятистах метрах, я, к своему удивлению, никакого движения не заметил. Этого просто не могло быть. Даже если рабочие зашли внутрь, то охрана должна оставаться снаружи. Так было всегда, но сейчас... Шахтеров и солдат уничтожил дикий отряд, или Аркату захватили соседи? Скорее второе, но даже хорошо, если оно так.

Подошедший Карт наклонился, подобрал с земли горсть пепла, рассмотрел его, а затем брезгливо отряхнул руку.

– Вот же мерзость! – поморщившись, произнес он и, переведя на меня взгляд, поинтересовался: – Что-то не так?

– Не знаю, – пожал плечами я и, указав на шахту, добавил: – Куда-то исчезли рабочие и солдаты, но за полгода такого не случалось ни разу. На шахтах всегда кто-то был.

– Это что-то меняет? – нахмурился паладин.

– Думаю, доминион захватили соседи, – ответил я, пытаясь разглядеть хоть что-то в окрестностях шахты.

– И что из этого?

– Ну, по логике, нежити тут стало меньше, – я указал рукой на холмы. – Попробую сходить туда не один. Возьму с собой жрицу, чтобы потом быстро перекинуть вас всех порталом. Сначала заскочу на шахту, а потом уже двину к крепости. Тут до нее по прямой километров пятнадцать. Если же встречу кого опасного – жрицу отпущу, а сам буду действовать по начальному плану: разведаю, потом вернусь, и пойдем уже вместе.

– Делай как знаешь, – кивнул Карт, вытащил из сумки трубку и стал медленно ее набивать.

Я еще с пару минут постоял, пытаясь разглядеть хоть что-то интересное возле гор, но, не преуспев, вздохнул и скомандовал в канал:

– Итан, Ясмину ко мне! Мы с ней прогуляемся к крепости.

Нет, так-то портал могут строить и маги, но по голосу я различаю только первую жрицу. К тому же она самая веселая из всех, может, расскажет что по дороге.

– Готова идти, господин! – звонко произнесла в канале подошедшая жрица. – Но звать меня лучше Яся, в бою так намного удобнее.

– Яся так Яся, – кивнул я и в легком когнитивном диссонансе направился к шахте.

Не, ну а как еще реагировать на скелета, разговаривающего приятным женским голосом? Ну не вяжутся с таким общением красные глазницы и неподвижные челюсти. Впрочем, когда-нибудь я привыкну, а на трехсотом они уже перестанут быть скелетами. Очень на это надеюсь.

Шахта и окрестности свет на происходящее не пролили, а только добавили мне вопросов. Трупов я не нашёл, а о том, что тут проводились работы, напоминали только кучи готового к погрузке угля и опрокинутые телеги с разорванными постромками. В Лимбе дерева нет, оглобли делать не из чего, поэтому тягловые ящеры таскают повозки на толстых ремнях, сделанных из шкур гекканов. Так вот, на этих ремнях в некоторых местах остались отпечатки зубов, и создавалось впечатление, что ящеры освободились сами и потом куда-то ушли. Поскольку для этого каждому из них понадобилось опрокинуть телегу, непонятно, где в этот момент были погонщики, и были ли они вообще. Захватчики убили охрану и шахтеров, но не тронули ящеров? Хрен там! Рабочих никто никогда не трогает, а если тут был дикий отряд, то где тогда трупы и почему не убили ящеров?

Блин! Какой-то гребаный детектив! Может, захватчики перебили охрану и увели рабочих к себе? Или они все сами куда-то ушли? Ну не инопланетяне же их, блин, забрали!

– Как ты думаешь, куда могли подеваться работники с шахты? – обернувшись, поинтересовался я у стоящей неподалеку жрицы.

И не то чтобы я рассчитывал на какой-то вразумительный ответ, но мне легче думать, проговаривая вопросы. И будь я один – задавал бы их себе, но разговаривать с самим собой в присутствии другого разумного – первый признак шизофрении, даже в том случае, если этот разумный – скелет.

– Я не должна думать, я должна исполнять твои распоряжения, господин! – проорала жрица так, словно стояла перед строем на смотре.

Крик резанул по мозгам, я вздрогнул от неожиданности, вопросительно на неё посмотрел и поинтересовался:

– Что ж ты так орешь-то?

– Итан приказал не умничать и вести себя хорошо, господин! – снова проорала жрица.

Вот блин! Да она же меня троллит! Или нет? И ведь по её физиономии не разберёшь... Это же словно с подсвечником разговаривать.

– Прекрати орать! – приказал я и, мгновение поколебавшись, добавил: – И ты это… называй меня Крисом.

– Да, Крис, – ответила Ясмина уже нормальным голосом, и я в очередной раз словил когнитивный диссонанс.

Светло-серая мантия на жрице больше походила на длинное шерстяное платье, голову прикрывал бледно-розовый капюшон, и ее вполне можно было принять за нормальную женщину, но… Блин! Скелет в шерстяном платье и розовом капюшоне с горящими красными глазами! Ничего, скоро привыкну…

– Если ты хочешь знать мое мнение, – продолжила тем временем жрица, – то они ушли несколько оборотов назад. Все ушли – и нежить, и стархи.

– Стархи?

– В Землях Демонов всех ящеров называют стархами, – глядя мне в глаза, пояснила Ясмина. – Я когда-то командовала сотней карателей в Первом Легионе Верховного Владыки Ахримана.

– Стоп! – охренев от резко свалившейся на меня информации, я выставил перед собой раскрытую ладонь и спросил: – Ты была карателем? И кого вы там карали?

– Да всех подряд, – беззаботно махнула рукой бывшая демонесса. – Каратели у демонов – это как Среброкрылые у людей. Элитные части, гвардия.

– И ты командовала целой сотней лекарей? А кем же тогда командовал Итан?

– Нет, не так, – отрицательно покачала головой Ясмина. – При жизни я была магом Льда, а руководила и магами, и воинами. А Итан...Не знаю, но думаю, он может водить легионы.

Охренеть! Напризывал себе, блин, питомцев! И ведь она не врет, просто не умеет, но как же тогда?.. Это как-то связано с Заветом Ушедших Богов? Система по какой-то причине вместо обычных бойцов подкинула мне сотника и легата? Но зачем? Их память вернётся, когда они станут Рыцарями, и мне зачем-то понадобится армия? Блин, аж мурашки по коже... Я растерянно оглядел опрокинутые повозки и снова посмотрел на Ясмину.

– Ты гадаешь, почему вместо обычных бойцов на твой призыв откликнулись мы? – поинтересовалась жрица, правильно истолковав мое замешательство.

– И?

– Мы просто не могли отказаться, – пожала плечами девушка.

– Что это значит? – тут же нахмурился я.

– Я помню только, кем когда-то была, помню некоторых своих командиров. Не только я – все, кого ты позвал, помнят... Это даёт нам уверенность в том, что мы настоящие воины. Мы не помним своих родных, не помним даже бога, которому приносили клятву, но... – жрица подняла голову и встретилась со мной взглядами. – Но все мы точно знаем одно: служение тебе, Темный, стало для нас избавлением. Не знаю от чего, но точно знаю, что это так. К тому же для нас честь – служить великому воину...

– Да с чего ты взяла, что я вообще воин? – хмыкнул я, выслушав эту ее пафосную речь до конца. – Мне рыцарем-то пришлось стать всего несколько дней назад, до этого был разбойником.Так что никакой я не воин и уж тем более не великий.

Да ну их всех на хрен! Уже и не рад, что призвал. Раньше весь этот пафос звучал забавно, но сейчас мне совсем не смешно.Все эти воины, герои, спасители мира и прочая нечисть. Не хочу я такой ответственности. Мне бы статую развалить и обратно в Винету – качаться. Они ведь не простые мобы, и отпустить их никак не получится. Обгадишься по какой-нибудь мелочи, и потом тысячу лет будут считать тебя долбодятлом. Так-то мне пофигу на мнение всех людей вместе взятых, но людей-то я могу послать по известному адресу, а с этими что? Они же ко мне привязаны, скелетов по гарантии не поменять.

Видимо, снова уловив мои мысли, жрица шагнула вперед и,указав на лежащий у меня на плече фламберг, пояснила:

– Я чувствую Великие Сущности в этом мече, но не ощущаю ни их ярости, ни отчаяния. Боги принесли тебе добровольную жертву, и ты думаешь, кто-то другой сможет взять в руки это оружие? В кого-то другого сможет воплотиться Тьма, дабы покарать бога-отступника? Или Восставшего убил не ты? Или не ты освободил спутников Вилла?

– И откуда такая осведомленность? – со вздохом поинтересовался я, глядя на возбужденную жрицу. – Может, ты еще чего-нибудь про меня расскажешь?

– Нам не известно о тебе ничего, но мы обязаны знать о твоих целях и свершениях, Темный. – Опустив руку, Ясмина отступила на шаг и, перейдя с пафосного языка на нормальный,добавила: – Просто мы не можем подчиняться абы кому.

Супер. Нужно было думать, прежде чем надевать на палец кольцо.Без него бы я не попал в тот храм и не подвязался бы на эту линейку. Но мы же, блин, великие воины, сначала делаем, а потом уже думаем, а если думать уже поздно – просто прем на баррикады, не думая.

– Ладно, двигаем к крепости, поговорим по дороге, – вздохнул я и, развернувшись, пошел к лежащим впереди холмам.

– Но я ведь не сильно умничала? Да? – мне в спину пробормотала жрица и, не дождавшись ответа, направилась следом.

«Стереотипы пора менять, – думал я на ходу, внимательно оглядывая окрестности, – мои спутники уже не персонажи игры, и грош цена тому командиру, который не знает своих людей. Ну или скелетов – не суть. Ведь надо было поговорить с каждым, узнать, кто из них кто, а я даже с Итаном обсуждал только тактику боя. Ну, он-то, судя по всему, не такой тупой придурок, как я, недаром же сказал жрице, чтобы та особо не умничала. Наверное, понимает, что командного опыта и знаний у меня по нулям, но не хочет, чтобы я по этому поводу напрягался. Ладно, ничего страшного на самом деле не произошло, и заморачиваться глупо. У меня просто не было времени узнать их поближе, но ничего – разберёмся. Свалим из этой дыры, и поговорю обязательно».

[1] В соло – в одиночку (игровой сленг).

[2] Гвард (от англ. guard) – стража.

[3]В Арконе при пересечении границы локации игрок автоматически выбывает из группы в том случае, если оказывается в разных локациях с командиром группы. Если командир заходит следом за ним или игрок возвращается, он автоматически вступает в ту же группу без специального приглашения.

[4]ОТ (сокр. от англ. Off Tank)  – танк, в обязанности которого в основном входит поддержка МТ.

Глава 15

Шли мы около четырех часов. Дорога петляла между холмами, крепость то показывалась вдали, то снова исчезала из вида, и нормально рассмотреть ее я смог, только когда мы выбрались на возвышенность в трехстах метрах от главных ворот.

Арката выглядела точно так, как всего несколько дней назад: то есть никаких повреждений я не заметил. Крепость все так же нависала над местностью, ощетинившись бастионами и прикрывшись двенадцатью высоченными башнями, но сейчас напоминала гигантского зверя, спящего на могиле своих недавних хозяев. Не знаю, откуда у меня взялись эти ассоциации, но то, что в доминионе не осталось владельцев, уже не вызывало сомнений.По пути сюда мы никого так и не встретили. Лишь паки ящериц, с десяток опрокинутых телег на дороге, а сейчас вот — пустая крепость, и ведь ни хрена не понятно, что тут вообще произошло. Они все просто исчезли…

– Ты же говорил, Крис, что тут обитали только воины и рабочие, — глядя на укрепление, негромко произнесла вставшая по правую руку Ясмина. – Так, может быть, лорд их всех куда-то увел?

Всю дорогу жрица молчала, не произнесла ни слова даже в тот момент, когда я убивал пак атаковавшихнас раксов. Под конец пути я сам рассказал ей об Аркате. С ее-то опытом, может, что и подскажет?

— Но зачем он оставил крепость и увел с собой всех рабочих? — поинтересовался я, кивнув на пустые стены.

— Возможно, он нашел что-то получше, — пожала плечами жрица. — А рабочие нужны для возведения укреплений, постройки осадных башен, рытья рвов. И, кстати, почему ты решил, что крепость пуста? То, что не видно часовых, не означает, что лорд увел всех.

– Лорд, да, – вздохнул я, и тут меня осенило.

Я ошарашено посмотрел на жрицу, перевел взгляд на крепость и медленно почесал щеку. Черт! Как я мог забыть, что властителя Аркаты звали Эдгар ан Хлодвиг. Ведь это именно он былтем герцогом-предателем, про которого рассказывал Карт! Арката – Аркитания — сходство в названиях очевидно, и именно тут находился данж с бойцами из Первого Экспедиционного корпуса! Блин, а не случилось ли так, что это я освободил Аркату от нежити?[1] Нереально звучит, но… Я очистил данж, где стояли убийцы герцога и его людей, и это могло послужить причиной гибели местных. В играх бывает и не такое. Ведь не зря же с каждым убитым легионером я терял репутацию как с доминионом, так и с самим герцогом? Но Ясмина права, тут могут оставаться разумные — из захваченных за время этого континентального события НПС. Они-то никакого отношения к Аркитании не имеют.

— Ты что-то понял, эрл? –заметив мое озарение, негромко поинтересовалась жрица.

– Возможно, -- кивнул я и указал на крепость. – Сейчас схожу туда на разведку и проверю свои предположения, а ты оставайся здесь и наблюдай за окрестностями.

– Да, господин.

– Крис, – поправил девушку я и, Уйдя в Тень, направился в крепость.

Вообще, пофигу, как они будут ко мне обращаться, но слово «господин» режет слух, когда его произносит разумный. Я вовсе не ощущаю себя настоящим рыцарем, а с самооценкой у меня и так все в порядке. В официальной обстановке, когда это будет необходимо, пусть зовут хоть царем, но в личном общении лучше по имени. Я привык к своему нику, да и в бою – чем оно короче, тем лучше. Никакой фамильярности в этом нет, да какая, на хрен, фамильярность, когда они целиком и полностью зависят от меня?

Не, так-то в игре хватало фанатов Средневековья, и в Вайдарре можно было встретить экипировку жителей разных эпох. Однако дворянский титул за четыре года игры получили немногие, собственные замки заимели единицы, а вот такой крепости, как Арката, точно не было ни у кого.

Арката, м-да… Если я прав в своих предположениях, то там внутри еще кто-то должен остаться. Мне на самом деле хватит и одного простого рыцаря. С помощью своих бойцов я без проблем превращу его в раба, опрошу, а потом пусть валит на все четыре стороны. Не нужны мне рабы-НПС. И это не потому, что я отрицательно отношусь к рабству в любом его проявлении. Если появится необходимость – мигом забуду все эти цивилизованные убеждения. Проблема в том, что рабство не гарантирует ни дружбы, ни преданности. А на хрена нужен рядом тот, кто только и думает, как бы тебя подставить? Проще подчинить какого-нибудь жирного моба и ходить с ним, как с ручным медведем на поводке.

Вблизи Аркаты я в который раз почувствовал себя неуютно. Рубленые зубцы на стенах, узкие щели бойниц, мощные квадратные башни. Все это вызывало гнетущее чувство тревоги. Видя перед собой такую махину, начинаешь проникаться глубоким уважением к своим безбашенным предкам, которые когда-то штурмовали похожие крепости. Тут рядом-то находиться неуютно, а уж идти на приступ, зная, что можешь умереть навсегда…

Поднимаясь к воротам, я вспомнил того бойца, что в первый день толкнул меня кулаком в плечо, и мне на мгновение стало грустно. Не, ну сидели все они тут, развлекались, как могли, но пришел я, и…

Впрочем, все это только мои личные домыслы, ведь если Ясмина права, то я к их исчезновению непричастен. Ну, а если жрица не права – то все равно пофигу.

Размышляя таким образом, я поднялся наверх, осторожно зашел в ворота, огляделся и замер…

Возле одной из кузниц, привалившись спиной к столбу, сидел некромант. Одетый в серую рясу, с накинутым на голову капюшоном, он поглаживал голову костяной гончей и не отрываясь смотрел на ворота. Мастер Смерти Мервин, триста тридцатый уровень, восьмой ранг Славы и шестьдесят пять миллионов ХП. Собака замерла рядом с хозяином, молча положив голову ему на колени, а вокруг кузницы на земле лежало еще девять точно таких же чудовищ. Выглядело это жутко и охренеть как эпично, но самым удивительным было то, что полоска над головой некроманта была желтого – нейтрального – цвета.Непонятно… Я ведь видел этого непися раньше.Он точно был вассалом правителя Аркаты, а значит, должен меня ненавидеть, но почему тогда...

Кроме некроманта, в крепости никого не было, и моя задача серьезно усложнилась. Нет, теоретически можно взять его под контроль, но десять собак с шестью миллионами ХП у каждой – это, конечно, жесть. При определенном везении я могу убить их всех по очереди, но этот Мервин – вряд ли дурак. Он просто свалит куда-нибудь порталом, и ищи его потом по всей округе.

Блин, повезло так повезло. Этот хрен – самый неудобный противник после лорда-властителя. И, кстати,почему у него десять собак, а не одиннадцать? Ведь каждая гончая – это тридцать очков призыва, а с его триста тридцатым уровнем… «Да хрен с ними, с гончими, – тут же оборвал себя я, – мне-то сейчас что делать?! Его нейтралитет, едва НПС меня заметит, с большой вероятностью обернется ненавистью. Были уже прецеденты в моей практике. Может, всех своих подтянуть? А смысл? Черт с ним…»– я быстро прошел к кузнице, встал прямо напротив некроманта, вышел из инвиза и торжественно произнес:

– Приветствую тебя, мастер!

«Если он атакует – убью пару собак и свалю, а дальше буду решать. Главное, не потерять крови – иначе мне не поможет даже инвиз. Гончие способны видеть сквозь тени, и, будь я на десять уровней ниже, они бы меня уже обнаружили. Кровь же гарантированно укажет на астральное тело, и уйти не получится…»

Думая так, я внимательно следил за Мервином и собаками, расслабив ладонь на рукояти меча и ожидая внезапной атаки. Некромант не атаковал. Собаки резко повернули головы на звук, но, видя, что хозяин спокоен, тут же потеряли ко мне интерес. Сам Мервин даже не поменял позы, лишь положил ладонь на затылок успокоившейся гончей и бесцветным голосом произнес:

– Значит, все-таки живой…Это хорошо...

– Хорошо? Что именно? Поясни… – потребовал я, мысленно матеря игровые условности.

Ну не умеют неписи говорить нормально в том случае, если им что-то от тебя нужно, а по опыту четырех лет можно с уверенностью предположить, что у этого мужика есть для меня задание. Восклицательного знака у него над головой не видно, но это ничего не значит. Легендарные, уникальные и скрытые квесты никак не обозначаются. В общем, с ним нужно поговорить и правильно ответить на вопросы. Тогда, возможно, я получу задание и сам смогу его о чем-то спросить. А так просто он вряд ли ответит.

Полностью подтвердив предположения, Мервин проигнорировал вопрос и, подавшись вперед, пристально посмотрел мне в глаза.

– Скажи, Темный, ты умеешь запечатывать душу в камень?

Голос некроманта изменился, в нем прозвучала такая надежда, словно от моего ответа зависела судьба целого мира. Слегка опешив от неожиданности, я кивнул и осторожно произнес «да», держа при этом в поле зрения всех собак и готовясь к любому повороту событий. Впрочем, ничего страшного не произошло: услышав ответ, Мервин на мгновение замер, затем откинулся к столбу и улыбнулся.

– Я знал, – негромко произнёс он и, проведя ладонью по голове так и не пошевелившейся гончей, поинтересовался: – Тебе ведь что-то от меня нужно? Спрашивай. Я ждал тебя и отвечу на любой вопрос.

– Ждал меня?

– Да, – кивнул некромант, – именно тебя. Не знаю, что ты натворил, но несколько дней назад лорд отправил нас за тобой в храм. Тебя мы, разумеется, не нашли, но в усыпальнице я почувствовал остаточный след перехода. Ты ведь знаешь, что поблизости от алтаря Тьмы уйти можно только в Винету?

– И? – нахмурился я, не понимая, куда он клонит.

Нет, то, что лорд послал кого-то меня убить, понятно и так, но почему тогда некромант нейтрален? И куда делся сам лорд? Ведь получается, что исчезновение местных никак не связано с прохождением данжа. Они свалили после того, как был пройден финальный босс и пленка на входе исчезла…

– Когда-то я был знаком с Тиараном, – продолжил тем временем Мервин. – И с тех пор между нами есть связь. Я почувствовал, как он погиб месяц назад, а сейчас он восстал с твоей помощью.

Некромант медленно оглядел стены крепости и, кивнув на донжон, пояснил:

– Лорд Эдгар и его подданные исчезли, просто растворились в воздухе, остальные ушли в Теллу сообщить лорду Эвису, что Арката пуста. Я остался ждать тут и встретил бы тебя возле храма, но не могу надолго покидать крепость.

– Какая связь между Тиараном и твоим ожиданием? – спросил я, все еще ни хрена не понимая и пытаясь осмыслить полученную информацию. – Ты хотел поблагодарить меня за его спасение?

– Нет, – отрицательно покачал головой некромант. – Мне нет дела до Лорда Тьмы, но, раз ты помог спутнику Вилла, то, возможно, поможешь и мне. Ведь я тоже был когда-то отрекшимся.

«Да хоть Папой Римским», – мелькнула в голове мысль, и в этот момент до меня дошло.

– Ты помнишь свою прошлую жизнь? – удивленно выдохнул я. – Помнишь, кем был до попадания в Лимб?

– И ещё полторы тысячи лет своего пребывания здесь, – кивнул некромант, затем медленно повернул голову и задумчиво посмотрел на распахнутые ворота. – Я ушёл сюда добровольно, с помощью артефакта, поэтому память осталась. За эти годы успел повоевать везде, и неплохо знаю владения бога Жестокости. Если ты поможешь мне выбраться отсюда, я отправлю тебя на границу Лимба к началу пути Мертвых богов, который приведёт тебя в Кин Марад. Ведь живому не место в Серых Пределах, так?

Бинго! Неужели срастется? Плевать, кто он такой и что успел натворить, мне моя шкура дороже. Сэкономить пару-тройку недель в моей ситуации? Да я хоть черту лысому помогу за такую возможность! И не только ему, а еще и всем его родственникам!

– И что мне нужно для тебя сделать? – осторожно поинтересовался я, скрестив пальцы на рукояти меча, дабы не спугнуть улыбнувшуюся удачу.

Некромант несколько секунд молчал, затем сдвинул с колен голову собаки, поднялся на ноги и заговорил:

– Ты убьешь меня на границе Лимба, заключишь душу в камень, затем найдешь в Хельстаде жертвенный нож, с помощью которого я отправился сюда, и возложишь его вместе с камнем души на алтарь Вилла. Камень я тебе дам, нож называется Длань Ракота. Думаю, он остался в хранилище Ан Клауда – там, где я лишил себя жизни. Алтарь… Я знаю только тот, что находится в катакомбах Вайдарры. Если нужно, я отмечу место на карте.

– Ты бывал в столице Эрантии? – непроизвольно вырвалось у меня.

– Я там родился, – кивнул некромант и, отведя взгляд, поинтересовался: – Кстати, как сейчас поживает Город Семи Ветров?

– Стоит, – пожал плечами я. – Что ему будет?

При этих словах на лице Мастера Смерти что-то мелькнуло. Грусть? Тоска? Я не разобрал, потому что Мервин опустил голову, кивнул и негромко произнес:

– Хорошо… что стоит… ну так что, ты согласен?

– Да, – кивнул я. – Только есть пара проблем: мне неизвестно, что такое Хельстад и Ан Клауд, я не один – нас нужно перенести к границе с приятелем, и к поискам ножа я смогу приступить не раньше, чем через четыре месяца после появления на Карне.

– Ты, эрл, не знаешь про Великое Кладбище Карна? – подняв на меня взгляд, изумленно произнес некромант.– Ты же живой! Тебя где обучали? В Ровендуме? Впрочем, неважно. – Мервин вытащил из сумки камень души и небольшую серебристую пластину, пояснив: – Ворота Кин Марада выведут тебя на территорию этого кладбища, с помощью Ока Забвения ты построишь портал к университету Темной Магии и Некромантии Ан Клауду, а в этот камень заключишь мою душу. Сколько вас – мне не важно, к границе я могу перенести хоть легион. Время не горит, просто пообещай, что сделаешь все как надо, а та, что в тебе, не даст нарушить это обещание.

Мервин подошел и протянул мне камень и серебряный амулет:

Вам доступно задание: «Судьба некроманта».

Тип задания: скрытое, цепочка заданий.

Помогите Мастеру Смерти Мервину покинуть Лимб и вернуть человеческое тело.

Награда: опыт, неизвестно.

Вам доступно задание: «Судьба некроманта I».

Тип задания: скрытое, цепочка заданий.

Убейте Мастера Смерти Мервина ад Драма и заточите его душу в камень души.

Награда: опыт, неизвестно.

Вами получено: Око Забвения, камень души [341].

Око Забвения.

Аксессуар; амулет.

Прочность 9/10.

Я принял задание, забрал у Мервина оба предмета, убрал их в сумку и кивнул:

– Обещаю…

– Да, хорошо, – кивнул Мервин, – а теперь иди за своим приятелем, Темный, и поторопись, через паручасов в крепости будет много гостей.

– Полчаса, и отправимся, – заверил его я. – Только ответь на последний вопрос…

– Слушаю?

– Почему у тебя десять собак?– я окинул взглядом лежащих на земле гончих и кивнул на одну из них. – Ты же можешь призвать больше…

Услышав вопрос, Мервин несколько секунд смотрел мне в глаза, затем опустил голову и грустно усмехнулся:

– У меня одиннадцать собак, – негромко пояснил он. – Просто Мирна сейчас очень далеко. Перед смертью я не смог ее отпустить, а попав сюда, потерял с ней связь. Я, наверное,мог бы призвать на ее место новую, но не делаю этого вот уже полторы тысячи лет[2]…

Некромант кивнул, показывая, что разговор закончен, обернулся и медленно побрел к своему столбу. Я молча смотрел ему вслед и думал о том, что все мы: и игроки, и НПС – больные на голову существа. Он тоскует по собаке, потерянной полторы тысячи лет назад? Или по частичке своей души? Не знаю… но очень надеюсь, что я никогда не потеряю никого из своих бойцов…

В крепость я вернулся через двадцать минут вместе со всей своей гоп-компанией. Карта посвящать в подробности не стал. Незачем ему знать, что нам поможет отрекшийся. Впрочем, паладин особо не расспрашивал и достаточно философски отнесся к тому, что к границе нас отправит лич, душу которого я унесу с собой в камне. Мервин к моменту нашего прихода успел отпустить всех своих собак и, ни минуты не медля, открыл портал, который вывел нас в узкое ущелье,перекрытое полупрозрачной коричневой стеной. Она стояла в сотне метров восточнее и тянулась вверх, насколько хватало глаз. Впереди, в видимой части ущелья, из земли торчали какие-то странные трубы, которые, переплетаясь, отдаленно напоминали старые противотанковые ежи. Никакой дороги я не заметил, но она, скорее всего, начиналась дальше – на выходе из ущелья.

Расстояние до Великой Цитадели Серых Пределов Мервину неизвестно, как неизвестно и то, что нам может встретиться по пути, однако некромант считает, что отсюда в Кин Марад мы доберемся быстрее всего. Ну, будем надеяться, что это на самом деле так. В любом случае, мы на месте. Согласно карте, граница Лимба проходит именно здесь, и я очень надеюсь, что мы с Картом через нее пройти сможем.

Дождавшись, пока из портала вышли все, я обернулся и вопросительно посмотрел на Мервина. Встретившись со мной взглядом, некромант пожал плечами и спокойным голосом произнёс:

– Я выполнил свою часть уговора, Темный. Очередь за тобой.

– Да, – кивнул я, быстро вывел на панель Захват Души и, перехватив второй рукой меч, шагнул к некроманту...

Убивать безоружного – такое себе удовольствие, поэтому я постарался сделать это как можно быстрее. В итоге все закончилось секунд за пятнадцать и случилось почти так, как я и предполагал. Неожиданностью оказался только визуальный эффект: небольшое светлое облако поднялось над телом убитого и спустя секунду втянулось точно в центр моей груди.

Не знаю, но почему-то мне казалось, что цвет души разумного должен как-то зависеть от того, чем этот разумный занимался при жизни, но, видимо, у Системы иное мнение на этот счёт. М-да... На всякий случай я открыл инвентарь и проверил камень души, но все оказалось нормально. Непонятно, правда, почему его душа прилетела мне в грудь, и почему не закрылся квест. Впрочем, уже в следующую секунду тело некроманта исчезло, а перед глазами побежали мелкие строки:

Задание: «Судьба некроманта I» выполнено.

Вами получен камень души Мастера Смерти Мервина ад Драма.

Вам доступно задание: «Судьба некроманта II».

Тип задания: скрытое, цепочка заданий.

В развалинах Ан Клауда в Хельстаде найдите жертвенный кинжал Длань Ракота.

Награда: опыт, неизвестно.

«Вообще, странные мне в последнее время попадаются квесты, – думал я, читая текст очередного задания. – Почти всегда нужно взять какой-то предмет и куда-то его положить. Сущность Абберата, глаз Орхена, сердце Аркама, а теперь ещё этот вот камень души. Впрочем, какая мне разница? Отнёс – передал – получил – мне к такой работе не привыкать, я в своё время почти год курьером отбегал».

– Ну, ты закончил? – Карт потряс меня за плечо и указал рукой на преграду. – Если да, то давай отсюда выбираться. Не нравится мне это место…

– Пошли. – Я убрал камень в сумку и, обернувшись к Итану, приказал: – Выдвигаемся!

Тронуться мы не успели, потому как впереди над дорогой из воздуха появился мужчина, при взгляде на которого стало ясно, что так просто выбраться у нас не получится. Экипированный в кольчужный доспех, с двумя висящими на поясе мечами, он возник в десяти метрах над землей и медленно обвел взглядом ущелье. Ракот – Бог Жестокости и Вероломства. Сбылось предсказание Шикаты. М-да… Именно этого персонажа хотелось видеть здесь в последнюю очередь.

– Вот тварь! – с ненавистью прорычал Карт и, скинув со спины щит, сорвал с пояса скипетр.

Ну да, это называется – не прет… Мирно разойтись у нас вряд ли получится – цвет полоски над головой бога говорит как раз об обратном. Впрочем, его жутко изуродованное лицо мне определенно знакомо, и, если с ним удастся поговорить, то, возможно, все не так плохо.

«Только бы не атаковал!» – с надеждой подумал я, но в следующую секунду Ракот посмотрел в нашу сторону, и стало ясно, что переговоров не будет. Изуродованное лицо бога исказила жуткая гримаса, он рванул вперед метров на пять и, затормозив, пустил нам навстречу гигантскую Волну Тьмы.

– Бой! Беречь! – рявкнул в канал Итан.

В следующую секунду Ральф прыжком оказался передо мной и, выставив щит, использовал все доступные сейвы[3]. Жрицы слитным движением вскинули руки, справа Щитом Света ослепительно вспыхнула фигура паладина, а я просто стоял и с досадой смотрел на несущееся нам навстречу цунами. Сука! Нет, теоретически можно попробовать проскочить под Тенью Тьмы. Сотню метров за десять секунд я, наверное,пробегу, да вот только граница Лимба с появлением бога превратилась в глухую стену, и этот забег будет выглядеть как минимум глупо.

Все это пронеслось в голове за секунду, а потом ущелье полностью затопила прохладная Тьма. Землю ощутимо тряхнуло, грохнули упавшие со скал камни, со всех сторон послышался звон железа и треск падающих на землю костей. Продолжалось это секунд восемь, а когда Волна схлынула, повисла звенящая тишина. Так бывает в момент легкой контузии, когда приходишь в себя, а мир вокруг кажется нереальным. Вот и сейчас: реальность вдруг приблизилась, закрутилась в штопор и… Я потряс головой, пытаясь стряхнуть эту муть, крепче стиснул рукоять меча и медленно огляделся. Кроме меня Волну пережил только Карт. Заклинание бога длилось чуть дольше, чем висел его щит и, как только он спал, опрокинуло паладина на землю, оставив ему чуть больше двух процентов ХП. Скелеты осыпались там, где стояли – этот урод одним ударом положил их всех…

– Куда это вы собрались? – сухой презрительный голос эхом прозвучал в голове и вывел меня из оцепенения. Сам Ракот исчез и появился в двадцати метрах напротив.

Отвечать я, понятно, не стал, потому как пытался прикинуть все возможные варианты дальнейшего развития событий. Голова шла кругом, но она сейчас мое единственное спасение. Ведь куда ни глянь – кругомодна сплошная бездонная задница. Но выход есть, его не может не быть! Система невыполнимых заданий не выдает.Квест Ушедших Богов ограничен по времени, и в течение четырех месяцев я обязан быть на Карне! Думай, Крис, думай! Секунд тридцать у меня есть, непись задал вопрос и, пока ждёт ответ – точно не атакует. Но что, мать его, делать?! Драться – глупо, сбежать – невозможно, только договариваться. Договариваться о чем?! Черт! Черт! Черт! Хотя... есть у меня пара аргументов для диалога, ну а там, глядишь, и мама решит поучаствовать...

Справа, скрежетнув в тишине железом, тяжело поднялся на ноги Карт. На смертельно бледном лице паладина проступили алые пятна, нижняя губа упрямо закушена, из уголка рта на подбородок стекает кровь, в глазах ненависть и... спокойствие. Так бывает, когда человек узнает, наконец, зачем жил, и одновременно с этим убеждается,что жил не напрасно. Прекрасно понимая, что за этим последует, я кинул на паладина Захват Души, и...

– Это тебе за всех нас, мразь! – тяжело дыша, прохрипел Карт и вскинул над головой скипетр. – За братьев и сестёр, что полегли в Аркитании!

Молот Возмездия – страшный паладинский ультимейт – обрушился Ракоту на голову,и ущелье озарила ярчайшая вспышка. Я не ослеп только потому, что был с Картом в группе, а вот Ракоту повезло значительно меньше. Прощальное заклинание принесшего жертву паладина снесло ему четверть миллиарда ХП и, отбросив назад, полностью дезориентировало. Прикрыв лицо ладонями, Ракот покачнулся, затем резко увеличился в размерах, и ущелье содрогнулось от его жуткого рева.

Каждый паладин-НПС может пожертвовать жизнью и, призвав на помощь свою стихию, обрушить ее на противника. Говорят, сила этого заклинания зависит от того, насколько этот паладин правильно жил.Собственно, они и живут только ради такой вот красивой предсмертной атаки. А еще говорят, что душа такого паладина обращается в Истинный Свет, который и принимает форму карающего молота. Только все это, как оказалось, вранье, ну а Карт мне еще пригодится…

Глухо стукнул по камню скипетр, тело паладина ничком повалилось на землю, мне в грудь втянулось молочно-белое облачко, а затем последовал ответ разъяренного бога…

В труп паладина одна за другой ударили шесть чёрных глыб, брызнули во все стороны каменные осколки, и ущелье снова погрузилось во тьму. Одновременно с этим в ноздри ударил противный запах горелой резины, по телу пробежала прохладная волна, земля вздрогнула и резко ушла из-под ног. Падал я метра три, и, когда тьма развеялась,оказался на дне огромной пологой ямы, увидев прямо перед собой слегка озадаченного Ракота. Бог снова принял человеческий облик и, хмурясь, пытался сообразить, почему меня не распылило на атомы. Ну да, я бы тоже, наверное, на его месте напрягся.

Не, так-то в арсенале любого бога Аркона есть как минимум две атакующие стихии, но Ракот пока атаковал только Тьмой. В противном случае у меня не было бы и шанса. Хреново, правда, что после прилетевшего ему на голову молотка договориться будет намного труднее, но тут уж выбирать не приходится.

«Ладно, по крайней мере, одна попытка у меня есть», – решил я и, понимая, что замешательство бога продлится недолго, пожал плечами, язвительно поинтересовавшись:

– Тебе саму-то не надоело? Или до сих пор еще не сообразил, кто я такой?

Я нарывался намеренно. В таких ситуациях нельзя ни просить, ни унижаться. Эту простую истину в свое время накрепко вбил мне в голову дед. Договариваются только с равными, остальных заставляют и принуждают. И – нет, я не возомнил себя равным богам, но за моей спиной стоит та, с которой этому уроду не потягаться. Один раз ему уже прилетело от неё неслабо, вот и пусть думает – стоит со мной связываться или нет.

Ракот, впрочем,долго не думал: вокруг моей шеи обвилась невидимая удавка, бог появился в трёх метрах напротив и презрительно усмехнулся.

– Двуживущий... Ты считаешь, что бессмертие гарантирует тебе долгую и счастливую жизнь? – вкрадчиво произнес он, а в следующее мгновение удавка резко стянула горло, рванула тело вверх и...

– Ты реально хочешь испугать того, кто пришёл сюда с пыточного стола твоей лучшей подруги? – сбросив контроль, вернул ему усмешку я, а затем заговорил с той же издевкой в голосе: – Я что-то не пойму, когда вы с Ллос стали союзниками? Иначе зачем еще тебе пытаться остановить того, кто хочет отомстить ей за то предательство? Ты простил ее? Может, ей привет передать от тебя при встрече?

При упоминании о Ллос и без того ужасное лицо бога исказилось гримасой звериной ненависти, фигуру на мгновение окутала темная дымка, он шагнул ко мне и… словно натолкнулся на невидимую стену. В ту же секунду дымка пропала, ненависть на лице сменило удивление…

– Значит,эта тварь все же решилась, – негромко произнес он и посмотрел поверх моей головы рассеянным взглядом.

Внимание! Вы обратили на себя внимание Высшего существа! Бог Жестокости и Вероломства Ракот относится к Вам неприязненно.

«Черт! Неужели получилось?!» – устало подумал я, чувствуя, как по спине бегут холодные капли.

Это же какая-то жесть! Да, я шёл ва-банк, напоминая о том предательстве, из-за которого Ракота вышвырнуло из Антрумы. Ведь это именно он – тот шестой, что стоял на коленях рядом с Ллос и прикрывал руками лицо. Его ненависть только подтверждает мои догадки. Враг твоего врага не всегда друг, но в большинстве случаев с ним можно сотрудничать. А ведь сейчас именно такой случай...

– Что случилось с Каруллом? – голос бога вернул меня с небес на землю. Ракот нахмурился и пристально посмотрел мне в глаза.

– Карулл? Кто это? – переспросил я, сбитый с толку этим непонятным вопросом.

– Тот, чье кольцо ты носишь на пальце, – с неприкрытой угрозой в голосе холодно пояснил бог.

«Кольцо? Какое из них…» – я на мгновение подвис, пытаясь сообразить, куда он клонит, но в ту же секунду меня осенило. Черт, точно! В названии одного из моих квестов есть имя этого непонятного мужика! Там ещё поговорить нужно с Туккардом... Но теперь-то хоть стало ясно, кого именно грохнули паладины и чьи вещи я украл у их тупоголового командора. Блин! Как же все на самом деле запутанно!

Видя, что Ракот с нетерпением ждёт ответа, и стараясь его больше не провоцировать, яспокойно пояснил:

– Никакого Карулла не знаю. Кольцо украл у одного из паладинов Ордена Приближающегося Рассвета. Так что это кольцо теперь мое, а тот, на ком оно было надето, давно уже кормит червей.

– Ключ от узилища Крета и обломок статуи у тебя? – прорычал Ракот, не обратив внимания на мою последнюю фразу. – Говори!

– Ну, допустим, – пожал плечами я, слегка охренев от такого напора.

– Отлично! – облегченно выдохнул бог. – Значит, ты и впрямь можешь мне пригодиться.

– Это зависит от того, что тебе нужно... – начал было я, но Ракот не дал мне договорить.

– Ты должен освободить Крета, – не терпящим возражений голосом пояснил он. – И сделаешь это в течение месяца. Ну а чтобы ты вдруг не передумал, на тебе повисит это.

Ракот небрежно махнул рукой, и мое правое плечо обожгло болью.

Разрыв Души Ракота.

Проклятие. Уникальное.

Прикреплено к астральному телу.

Неуничножимо. Снять нельзя.

На тридцать первый день проклятие активируется, иВы начнете терять по одному проценту своего астрального тела в сутки вплоть до полного его уничтожения. В тот момент, когда прочность Вашего астрального тела снизится до двадцати процентов, произойдет Разрыв Души, который освободит Ваше существо от всех прикрепленных к нему меток, влияния стихий и прочих пассивных улучшений.

Внимание! Повреждение астрального тела влечет за собой изменения в восприятии и управляемости персонажа.

Внимание! Полное уничтожение астрального тела влечет за собой потерю персонажа!

Время до активации: 719.59.50. 719.59.49. 719.59.48…

«Вот же сука!» – с бессильной ненавистью подумал я, читая описание повисшей на мне мерзости. Да как же, мать его, так?! Мне что, проблем не хватало?! Всего месяц! А потом это дерьмо убьёт меня без вариантов. Тьма покинет тело, и система спокойно сможет удалить моего персонажа...

Видя мое состояние, Ракот довольно усмехнулся и пояснил:

– Карулл когда-то был учеником Аркама. Несмотря на сумасшествие, старый кретин нашёл способ избавиться от стихии, но потом все-таки решил попытаться её подчинить. Проблема в том, что даже крупицу первостихии невозможно поместить в камень души, каким бы огромным тот ни был. Не справившись с задачей, Аркам погиб, его ученики разбежались. Карулл пришёл ко мне и принёс знание. Я немного его видоизменил, но не думал, что оно мне когда-нибудь пригодится. Но вот пришёл ты, Темный, и… Да, я уже знаю, кто ты такой, знаю, что ты носишь в себе частичку Первостихии, знаю, что тебя отметили Пятеро…

– Рад за тебя, – оборвал его я. – Давай говори по делу. Какой мне интерес освобождать бога Смерти с тем дерьмом, которое ты на меня повесил?

– После того как Крет покинет узилище, доберешься до Хельстада и активируешь это, – в руках Ракота появилась небольшая кривая палка, и он протянул ее мне. – Я приду, сниму проклятие, и дальше вместе отправимся в гости к Ллос.

– А где гарантия, что ты действительно снимешь проклятие?

– Никаких гарантий, Темный, – отрицательно покачал головой бог. – Тебе придется поверить мне на слово. Впрочем,не переживай, Карулл погиб, и мне понадобится помощник. Справишься с заданием – сделаю тебя своим спутником. Вызовешь меня раньше времени – умрешь.

Вот же, блин, попал… Я стиснул кулаки и сделал два глубоких вздоха, пытаясь унять стучащую в висках кровь. Сука! Я не верю ни одному его слову, но что, мать его, мне остается? Хотя, может, он и правда не врет, а эти мысли – обычная паранойя? Но в любом случае нужно доиграть ситуацию до упора. Ему зачем-то нужен Крет, а мне очень нужно наверх, значит, попробую сэкономить время. Справившись наконец с эмоциями, я кивнул и поднял на бога взгляд.

– Хорошо, принимается, но почему бы тебе сразу не отправить меня на место?

Услышав вопрос, Ракот как-то странно на меня посмотрел, но потом усмехнулся, отрицательно покачал головой и пояснил:

– Нид Гаал скрыт от взоров Великих сущностей, именно потому узилище находится там. Без карты-ключа попасть в Блуждающий Город невозможно. Карулл считал, что одна из таких карт хранится у отрекшихся в Вайдарре, попробуй поискать ее там. Возможно, тебе повезет больше, чем моему погибшему спутнику.

– Хорошо, – кивнул я, – но, раз Нид Гаал для тебя закрыт, отправь меня на Карн, поближе к Вайдарре.

– Вот, – Ракот сделал небрежное движение рукой, и в трех метрах справа от меня возник портал. – Я могу отправить тебя к Кин Мараду. Серые Пределы тебе придется покинуть самому.

«Самому так самому», – с досадой подумал про себя я и, не произнеся больше ни слова, зашел в висящую над землей серую дымку.

[1]Историю,произошедшую с Аркитанией и герцогом Эдгаром, в подробностях можно узнать, прочитав восьмую книгу цикла «Мир Аркона» – «Черное пламя над степью».

[2] Историю некроманта можно узнать, прочитав шестую книгу цикла «Мир Аркона» – «Звездное небо Даркана».

[3] Сейв (от англ. Save) – спасение, сохранение (игровой сленг).

Глава 16

Серые Пределы. Кин Марад (Окрестности). Мост. Уровень локации: 490 — 510. [Регенерация души: 0,82%/час]

Портал вывел меня на площадку к разрушенному каменному мосту. Слева – пропасть, справа — отвесная скала, между ними на северо-запад тянется широкая дорога,устланная массивными ромбовидными плитами. Вокруг – то же серое марево, что и в Лимбе, воздух свежий. На западе, окутанные дымкой, проступают силуэты далеких гор. Противоположного края пропасти не видно, но мне туда и не надо.

Согласно карте, Кин Марад в трех километрах севернее, как раз за этой скалой, и дорога, судя по всему,ведет именно в крепость. Всего-то полкилометра пройти над пропастью, повернуть направо и дальше... Вот что делать дальше, как раз непонятно. Я ведь даже не знал, что существуют локации такого запредельного уровня. Пятьсот десятые мобы… Охренеть! С инвизом мне тут обломится, и нужно придумать какой-то другой способ пробраться к порталу. Может быть,удастся договориться и здесь? Хотя ещё одного такого «договора» я уже точно не переживу.

Сука, как же я ненавижу эту тварь! Спутником он меня своим сделает… Ну конечно... И ведь как хитро все обернул. По сути, моя смерть будет для стихии только благом, а он перед ней весь такой в белом пальто и с букетиком ландышей. Ну не верю я, что этот урод так просто снимет с меня дебафф — Система мне ничего об этом не написала. Ну а если снимет, то что? Потом снова повесит? Всю оставшуюся жизнь быть у Ракота на поводке? Вот на хрена мне такое счастье? Хотя, с другой стороны, он все-таки бог, и нельзя не согласиться с тем фактом, что без его помощи я бы сюда не попал. Вот он, Путь Мертвых Богов, у меня за спиной. Только без крыльев по нему сюда не добраться. Может быть,я совершил ошибку, когда не стал активировать камень питомца на том алтаре? Получил бы маунта и долетел бы сюда с ветерком.

Ладно, жалеть уже поздно, что сделал — то сделал. В любом случае тридцать дней у меня есть, а я, бывало, и не из такого дерьма выпутывался. Сейчас нужно как-то вылезти наверх. Добравшись сюда порталом, я сэкономил себе как минимум месяц, а значит, отложу пока основной квест и, оказавшись на Карне, сразу махну в Вайдарру, оттуда сгоняю в Нид Гаал, а по дороге подумаю, что делать дальше.

Кстати, что там с этим квестом?

Я уселся на один из лежащих на площадке камней, открыл квест-лог, нашёл нужное задание и... озадаченно почесал щеку.

«Освобожденная Смерть I».

Тип задания: скрытое, цепочка заданий.

Найдите в катакомбах Вайдарры темную сестру Зану Солнечную и узнайте у нее местонахождение развалин Нид Гаала.

Награда: опыт, неизвестно

Темная сестра? Зана Солнечная? Что за хрень? Там же был мужик, этот, как его... Ургам — глава ковена отрекшихся. Впрочем, хрен с ним — Зана так Зана. Что ещё? Я свернул квест и задумчиво посмотрел на далекие горы. Тот камень души, что я украл в хранилище Ллос, оказывается, сделал Аркам, для того чтобы поместить в него Тьму. Не вижу связи между душой и стихией, но да и хрен с ним. Тут, скорее, интересно другое: у Аркама был еще один ученик, и если Ллос забрала дневник с камнем, то Каруллу, возможно, достались отсутствующие страницы,которые мне посоветовала искать Шиката. Может быть, прочитав их,я найду способ освободить Тьму самостоятельно, и проклятье Ракота развеется? Этот Разрыв Души придуман Аркамом и, скорее всего, проклятье может работать только на том, кто впустил в себя Тьму. Снять его невозможно, но это не значит, что оно не может исчезнуть само!

Интересно…По логике, недостающие страницы сейчас находятся в Ордене Приближающегося Рассвета. По навязанному Системой квесту мне как раз нужно поговорить с командором этого ордена. Сам Туккард со мной вряд ли захочет разговаривать, но у меня есть Карт! Паладин же в ордене свой, он точно сможет договориться. Вот только вопрос: когда мне вытащить его из камня? Сейчас или после того, как выберусь на Карн?

Как же не хочется рисковать! Гибель паладина перечеркнет мне все планы, но без него выбраться будет намного сложнее. Да и как-то неудобно держать товарища в камне.«В общем, доберусь до Кин Марада, и там будет видно», — подумал я и тут понял, насколько устал. Ну да, столько времени без сна, на одних только нервах. Вокруг вроде никого нет, и перед походом в крепость обязательно нужно выспаться. Все равно скелетов смогу призвать только через сутки, а без них я точно никуда не пойду. Так что времени у меня – вагон. Я быстро перекусил, затем расстелил возле скалы плащ, ушел в инвиз, лег и сразу уснул.

Проснувшись, я сразу двинулся в путь. Спал всего восемь часов, и можно было не торопиться, но хотелось взглянуть издали на крепость и её население, чтобы оставшиеся до призыва скелетов часы придумать, как мне в нее пробраться. И это только первая и самая простая задача. Я не знаю, где находится портал наверх, не знаю даже, как он выглядит. Ведь, по сути, портал между двумя игровыми планами может быть чем угодно. Стандартное окно, рисунок на полу или на стене, какой-нибудь бассейн или статуя.

Другой вопрос: смогу ли я в него войти, или для активации нужен какой-то ключ? И если нужен, то где мне его искать, и как вообще перемещаться по крепости? Раньше я думал, что пройду до портала в инвизе, но откуда мне было знать, что Кин Марад стоит в пятисотой локации? Если бы крепость была небольшой, то проскочить, возможно, и получилось бы, но главная цитадель Серых Пределов по размерам может оказаться не меньше Вайдарры.

А ведь ещё обязательно нужно найти там алтарь Тьмы. У меня всего месяц на освобождение Крета. Не имея летающего маунта, выполнить этот квест почти нереально, и без ящера я наверх не пойду. Лучше сдохну десять раз, но его добуду.

Само место,где находится алтарь, обозначено на карте оранжевой точкой, но вряд ли он стоит всеми забытый. Это ведь один из самых важных объектов цитадели, и охраны там, наверное – не протолкнуться.

Впрочем, если есть квест, то его в любом случае можно выполнить, так что раньше времени заморачиваться не стоит. Сначала нужно попасть внутрь, а уже там, на месте, буду решать.

Дорога шла под уклон, я двигал по ней не торопясь, не выходя из инвиза, и крутил головой на триста шестьдесят градусов. Никого, вроде, не видно, но это не значит, что опасности нет. Ракота вон тоже поначалу не было…

Где-то на середине пути в воздухе слабо повеяло горелой резиной, а на скале, вдоль которой тянулась дорога, появился чёрный блестящий налёт. Похожий на колонии древесных грибов, он проступал на камне неровными пятнами, а вскоре эти пятна стали появляться и на дороге. Что это такое и откуда оно взялось, я не знал, но старательно обходил каждое пятно. С запахом вообще все непросто. Горелой резиной пахнет камень, если по нему хорошенько зарядить Тьмой. Так пахло в комнате Даши, когда я разбил флакон с Истинной Тьмой, такой же запах стоял в воздухе и после атаки Ракота. Ну, а на этой дороге если кто-то с кем-то и дрался, то происходило это как минимум несколько дней назад, а раз так – особо напрягаться не стоит.

Вообще странное какое-то место... Дорога над пропастью вдоль скалы, отсутствие мобов, пятна эти, запах, обрушенный мост... Стоп!

Я остановился и, оглянувшись, внимательно оглядел уцелевший кусок моста. Около тридцати метров шириной, с толщиной рабочей части — около пятнадцати метров. Обломан по краю пропасти, но только сейчас до меня дошло, что это не элемент декорации. Этот мост действительно кто-то обрушил! Фишка в том, что Серые Пределы существовали только в описании игры, а по факту этот игровой план появился в момент последнего обновления. Его самостоятельно создал управляющий искин. Если разработчики порой увлекались рисовкой декораций, то для RP-17 в этом не было никакого смысла. А значит, этот мост обрушен, и обрушен недавно! В противном случае его бы снова отстроили! В большинстве случаев мосты уничтожают перед наступающим неприятелем, но неужели Кин Мараду кто-то может угрожать? По логике выходит, что да. Остаточный запах магии Тьмы, мост и отсутствие местных обитателей подтверждает эту теорию. По той же логике следует, что крепость до сих пор ждёт нападения, а противник сейчас за туманом на той стороне пропасти. Интересно...

Но почему тогда на этой дороге нет наблюдателей? С той стороны может что-то прилететь? Но тогда и мне не стоит тут находиться. Ускорившись, я за минуту дошёл до поворота, обогнул скалу и... удивленно присвистнул.

Цитадель стояла в широком ущелье, между отвесных скал, которые прикрывали ее с запада и востока. С этой точки сложно было оценить её размеры, однако я никогда ещё не видел в Арконе таких чудовищных крепостных стен. Да что там говорить — в сравнении с этим даже Каргалар[1] казался детской песочницей. Около пятидесяти метров в высоту, стена тянулась на полтора километра и наглухо перекрывала ущелье. В верхней её части в четыре ряда чернели тысячи амбразур для оборонительных орудий и стрелков, а чуть ниже середины через каждые пятьдесят метров нависали над землёй широкие площадки, которые, судя по всему, выполняли функции крепостных башен. Ни одной армии Карна такое укрепление не захватить, но в мире, где боги реальны, неприступных крепостей не бывает. А кто-то из них определенно тут побывал…

В правой части стены зияла огромная брешь. Пролом тянулся почти на четверть километра. На диверсию не похоже. Стену никто не подрывал, ее снесли мощным ударом извне, в противном случае там все было бы завалено обломками. Скорее всего, цитадель была прикрыта магией стражей, но противника этот факт не смутил. Он — или они – просто вмазали издалека по стене и отправили свою армию в открывшуюся брешь. Впрочем, нападающим тоже прилетело неслабо, на огромной площади перед проломом в разных позах замерло несколько тысяч захватчиков. От простых мобов до огромных чудовищ, поодиночке и целыми отрядами, скелеты, зомби, костяные пауки, харлоты, Рыцари Смерти... Нежить шла на штурм, и в этот момент защитники нанесли ответный удар. Войско атакующих словно застыло во времени, и непонятно, уничтожены они как боевые единицы или находятся под каким-то жутким контролем.

Открывшаяся картина была настолько эпичной, что минут пять я просто стоял и завороженно смотрел, жалея, что невозможно все это заскринить. М-да, вот почему тут воняет резиной... Интересно, кто же тут все-таки был и чем это мероприятие в итоге закончилось? Выстоял Кин Марад или нет?? На стене пусто, пролом никто не восстанавливает, хотя делать это необходимо в первую очередь. Может быть, захватчики всех уничтожили и через портал двинулись на Карн? Было бы здорово, но пока раскатывать губы не стоит: нежить может просто стоять за стенами, как это было в Аркате.

Ладно, сейчас схожу и аккуратно загляну внутрь. Может быть, мне в кои-то веки повезло и в этот раз «договариваться» ни с кем не придётся?

В отличие от Лимба, тут на земле не было пепла, поэтому я, не боясь быть обнаруженным по следам, напрямую пересёк открытое пространство перед крепостью и через полчаса оказался в полукилометре напротив пролома.

Дальше следовало действовать аккуратнее: замершие перед цитаделью захватчики ни уровней,ни полосок ХП не имели, и это не могло не напрягать, поскольку именно так выглядят заложенные в игру скрипты. Тронешь кого-нибудь из них или пройдёшь неподалёку, а вся эта орава оживет и снова двинется на приступ, предварительно настучав по твоей глупой башке. Жаба, конечно, душит: ведь если они мертвы, тут можно собрать не одну тонну лута, но здравый смысл благим матом орет, что ни к кому прикасаться не нужно.

Я приблизился на расстояние полусотни метров к группе из пяти рыцарей смерти и внимательно оглядел каждого. Ничего… Матовые доспехи, двуручные мечи, у одного на груди какая-то гравировка, похожая на опрокинутую чашку… Люди как люди. Вернее, были когда-то людьми – за полгода я таких навидался.

Чуть дальше впереди сотни зомбаков застыл шестиметровый огр, с наполовину сгнившей мордой и крысиным хвостом. Кожа чудовища покрыта жуткими язвами, правое плечо прогнило до кости, один рог обломан… Жесть!Какой-то гигантский музей восковых фигур под открытым небом! Вражеская магия застала всю эту орду в момент атаки, они так и замерли на бегу, с оскаленными мордами, в неестественных позах. С точки зрения физики -- большинство из них должно завалиться на землю, но физика в Арконе отходит на второй план. Наглухо законтроленный противник замирает, словно вмороженный в лёд, что, собственно, здесь со всеми и случилось. Только странный тут какой-то контроль...

Черт! Так все-таки мертвы они или нет?! Как же не хочется проходить мимо такого богатства. У меня в запасе целых пятнадцать часов, вот и провёл бы их с пользой.

Я с сомнением оглядел застывшие впереди фигуры, вздохнул и... пошёл по широкой дуге в обход. Возможно... Возможно, я когда-нибудь сюда вернусь, но сейчас рисковать не буду. Лут – это, конечно, здорово, но мне своя жизнь дороже. Потеря уровня скажется на незаметности и серьезно затруднит выполнение текущих заданий. Судьбу лишний раз испытывать не стоит.

Нежить не дошла до Кин Марада метров сто, поэтому я, обойдя мертвое войско по дуге, приблизился к стене и пошел вдоль нее к пролому. Идти мимо застывших на бегу бойцов – ощущения, прямо скажем, не из приятных, особенно когда понимаешь, что все они в любой момент могут выйти из-под контроля и добежать до тебя секунд за пятнадцать. Обошлось.

Повернув налево и внимательно изучив пролом, я прошел сквозь него в город и, к своей радости, никого там не увидел.

Никого от слова «совсем». Черт, не слишком ли просто все получается? Оглядевшись и не обнаружив видимых угроз, я на мгновение замешкался, прикидывая, стоит ли лезть вперед без разведки, и решил не рисковать. Невидимость невидимостью, но любая ошибка может оказаться фатальной.

Вообще, Кин Марад чем-то напоминал города майя. Нет, я не большой спец по архитектуре древних цивилизаций, но смотрел пару лет назад какой-то фильм, и вот, запомнилось. Приземистые пирамидальные строения непонятного назначения, с квадратными основаниями и высотой около тридцати метров стояли в ряд на расстоянии ста метров от городской стены. За первым рядом виднелся второй, а точно напротив ворот над этими «домами» возвышалась безголовая статуя какого-то неизвестного мужика.

Понимая, что информации слишком мало, я прошёл в сторону ворот и, найдя в стене лестницу, стал подниматься по ней на самый верх, чтобы посмотреть с высоты на город и спланировать дальнейшие действия.

Пятьдесят метров – это до одурения высоко, уровень пятнадцатого этажа как минимум. Внутри стены воняло гнилью, к сапогам липла какая-то дрянь, а на всех трёх ярусах и выступающей площадке обнаружились груды костей и проржавелого хлама.

Вообще, внутреннее пространство этой мегастены смело можно использовать в съемках какого-нибудь фильма про постапокалипсис. Длинные пустые залы напоминали брошенные заводские цеха. Грозные ряды железных баллист, верстаки с гнутыми трубами, котлы и висящие повсюду цепи.

По дороге наверх я дотрагивался до всех костей, но ничего не нашёл и в итоге забил. Простукивать стены даже не пытался: чтобы обыскать здесь все, потребуется несколько лет, которыми я, к сожалению, не располагаю.

Поднявшись, я словил лёгкое дежавю. Помнится, в третьем «Диабло», в одном из актов, нужно бежать по стене, очищая её от атакующих крепость демонов. Так вот – стена Кин Марада сверху очень походила на ту.

Черт, как же давно это было... Обычный комп, сильная видеокарта... Я тогда думал, что она сильная...

По всей длине стены через каждые пятьдесят метров оборудованы позиции требюше. Мощные с виду орудия собраны из светлых металлических труб, которые я видел внизу на верстаках. Возле каждого – груда обтёсанных каменных глыб. Только ни одно из этих орудий так и не выстрелило, поскольку защитников смело со стены после первой же атаки пришедшего к городу бога. И спасибо ему за то, что он сюда приходил. Захват крепости избавил меня от кучи проблем. В том, что Кин Марад был захвачен, сомнений уже не осталось.

Какой и для кого в этом был смысл? Элементарно... Крепость защищала границу между мирами, а кому-то из местных богов зачем-то понадобилось прогуляться на Карн. Ракот отпадает, но тут и без него желающих выше крыши. Вилл, Кильфата или кто-то ещё – не знаю, но да и пофигу; главное, что крепость пуста. Все уцелевшие защитники, скорее всего, влились в армию победителей, и остаётся последний вопрос: куда подевались Стражи? Нет, в целом мне пофигу, где они, самое главное, чтобы место их пребывания было как можно дальше отсюда.

Размышляя таким образом, я осторожно приблизился к краю стены, оглядел город и... разочарованно выдохнул. Черт! Вот почему не может везти до конца?!

В целом никакими архитектурными изысками Кин Марад не блистал. Однообразные серые строения тянулись в десять рядов до центра ущелья, где от скалы до скалы раскинулась широкая площадь, в центре которой возвышался величественный храм из черного мрамора. Судя по отметке на карте, именно там и находится алтарь Тьмы, и все бы хорошо, но вход в него, как и все пространство ущелья, перегораживала оранжевая плёнка данжа.

Вот так... Я стиснул кулаки, опустил голову и устало прикрыл глаза.

Сука! Ну почему нельзя хоть раз без этих проблем?! Просто дойти до портала и свалить! Откуда вообще тут взялся этот данж?! Кому его проходить?! Здесь же, кроме меня, никого нет.

Вспомнилась реклама, висевшая едва ли не на каждой странице сайта «Аркона»: «Наша корпорация прилагает все усилия для того, чтобы каждому игроку было интересно...»М-да… Спасибо, ребята, но хватит! Мне просто охренеть как интересно, но я уже обожрался! Не нужно больше никаких данжей, боссов и прочего дерьма, я уже получил,что хотел, и заплатил за это охренительно высокую цену! Хватит уже приключений, дайте хотя бы пару дней отдохнуть!

Я так постоял несколько минут, успокаиваясь, потом вздохнул и ещё раз оглядел лежащий за стеной город. Так, ладно, что мы имеем?

Уровень данжа откроется в тот момент, когда я коснусь стоящего возле входа камня привязки, но вряд ли он ниже четырехсотого. Обычным способом его не пройти, и нужно будет импровизировать. Есть у меня один камешек, но все будет зависеть от того, насколько близко от входа стоит алтарь. Если эта задумка не сработает, можно попробовать просто погибнуть. Оранжевый данж исчезнет вместе с гибелью первого проходящего его игрока, мобы разбегутся по всей крепости, и мимо них будет легче проскользнуть к алтарю. Мне вот только интересно, что за хрень происходит в последнее время? В Арконе нормальные данжи остались, или все они теперь оранжевые? Впрочем, пофигу, сейчас о другом надо думать.

Я прошел немного левее и с удобного места изучил путь к храму, затем внимательно оглядел небольшую площадь перед воротами и... озадаченно хмыкнул. Почему-то раньше я представлял Стражей этакими закованными в броню паладинами, но все оказалось иначе. Безголовый мужик, чья статуя стояла напротив ворот, на человека походил мало. Совсем, если честно, не походил. Ну не бывает у людей ни чешуи, ни трехпалых конечностей. Гибкое тело замершего в камне чудовища угрожающе наклонено в сторону воображаемого противника, перевитые мышцами лапы отведены для удара, ноги широко расставлены, хвост вытянут параллельно земле. Не знаю, как остальные Стражи, но конкретно этот больше всего напоминал демона. В том, что это один из Стражей, сомнений не возникало, потому что их три, и статуй раньше тут тоже было три. Одна сохранилась, а от двух других остались только обломки и постаменты.

Я не знаю, кому понадобилось сносить двадцатиметровые статуи, но, скорее всего, это сделал тот, кто захватил город. Непонятно только, почему он разрушил две, а третьей только сбил с плеч башку, но гадать можно долго. К слову, голова уцелевшей статуи нашлась неподалеку, возле одного из «домов», и лежала ко мне лицом.В смысле, на лицо это походило мало, но…Жуткую шипастую морду с оскаленной пастью и огромными клыками украшали прямые, разведенные в стороны, рога. Ничего вроде примечательного, со времен «Диабло» разработчики лепят такие физиономии каждому второму демону. Я вгляделся внимательнее, на всякий случай сфокусировал взгляд и… быстро направился к ведущей вниз лестнице.

На морде чудовища не хватало одного глаза! Вместо него там чернела дыра, в которую можно попробовать засунуть камень! Это же волшебный мир! Тут можно вставить недостающий глаз в глазницу, и Страж оживет! Потом проведет меня до алтаря и экспрессом отправит на Карн!

«Черт! Черт! Черт! Только бы срослось, – шептал я, быстро спускаясь по лестнице. – Ну может мне хоть раз повезти на пустом месте? Чтобы не быть преданным, не платить за это мучениями или полугодовым нахождением в теле андеда? Просто так, хоть один гребаный раз!»

Спустившись на улицу, я огляделся и, не обнаружив опасности, пошёл к нужному дому, аккуратно переступая наваленные повсюду куски железа и мелкие камни. Невидимость – это здорово, но звуки в тишине слышно далеко, и на них может заявиться кто-то, кому моя невидимость окажется до лампочки.

Голова Орхена была размером с садовый домик, и непонятно, почему такая глыба не раскололась,рухнув с двадцатиметровой высоты. Вцепившись в один из клыков, я запрыгнул наверх и попытался вставить камень в пустую глазницу, уже понимая, что не сработает. Тут, сука, дыня нужна, а не камень размером с кулак... Попытка ожидаемо провалилась, я разочарованно вздохнул, подкинул глаз на ладони и убрал его в сумку. Может быть, это ни хрена никакой не глаз, или тут есть ещё какая-нибудь статуя? Или после помещения на алтарь он увеличится в размерах? Не знаю, но ведь все равно нужно как-то добраться до алтаря...

Я ещё раз вздохнул, провёл ладонью по одному из шипов на морде чудовища и аккуратно спрыгнул на землю. Материал статуи был тёплым на ощупь и напоминал твёрдую резину. Может, поэтому голова не разбилась? Но почему тогда разбились остальные? Да пофигу... От нечего делать я прогулялся до уцелевшей статуи, обошёл её по кругу и обнаружил интересную надпись.

Она была выгравирована на потускневшей пластине, прикреплённой к фронтальной части постамента, и гласила: «Трое едины! Один – это Трое! Пока он стоит, Мать не допустит Падения!».

Интересно... Я провёл ладонью по металлу и задумался, глядя на четыре полоски в пыли. Мать – это, понятно, Тьма, так, может быть, это послание как-то касается и меня? А этот глаз у меня в сумке все-таки лежит не случайно? Один – это Трое… «Черт! Да что за хрень мне в голову лезет?!» – тут же оборвал себя я. Возомнил себя центром вселенной. Только вселенная, блин, не в курсе… Ладно, больше тут делать нечего, пора выдвигаться. Я отряхнул пальцы от пыли,окинул прощальным взглядом площадь, хмыкнул и направился к данжу.

Времени было полно, поэтому я шёл не торопясь, словно на экскурсии, внимательно оглядывая стоящие по обе стороны дороги строения, а в душе разгоралось чувство вполне обоснованной гордости. Не, ну многие люди в прошлой жизни путешествовали по миру ради посещения известных достопримечательностей, пытаясь набраться разного рода впечатлений. Здорово, но египетские пирамиды, Великую Китайскую стену и даже Чичен-Ицу в двадцать первом веке посетили миллионы человек, а вот про Кин Марад такого не скажешь.

Игроков тут не было, я – первый, и уверен в этом на тысячу процентов. Всегда нужно быть первым хоть в чем-то, потому что те, кто идут сзади, всегда глотают за тобой пыль. Они будут говорить, что зашли в игру «посмотреть контент» и будут «смотреть» его четыре года, не добившись ничего, а потом придут к тебе в твич и начнут писать там всякое дерьмо, потому что дерьмо – это оружие неудачника. Сюда было непросто дойти: Халима, Лууу, Лимб, Винета, Кин Марад… Но я дошел и иду дальше, а они пусть «смотрят контент».

Есть и материальная сторона вопроса. Первый всегда получает все, остальные довольствуются объедками. Неисследованная локация, новый данж, скрытый игровой план…Из тех же пирамид и Чичен-Ицы давно уже все вытащили, в Китайской стене никогда ничего и не было, а тут... Тут я могу зайти куда угодно, вдумчиво пошарить и забрать себе все, что найду. Могу, да... Только делать этого не буду. Сейчас, в смысле, не буду. В этих непонятных строениях могут стоять ловушки, которые я не смогу обнаружить из-за своего невысокого уровня. На стене, ведущей на неё лестнице и тут, на дороге – другое. Ловушки редко ставят в местах общего пользования, а вот склады и жилища ими прикрывают часто. Сейчас рисковать нельзя, но когда-нибудь я обязательно сюда вернусь и обыщу тут все, что возможно. Вернусь, потому что здесь я уже побывал…

Вообще все эти здания достаточно странно устроены: окон нет, вход – на втором ярусе, по всем четырём углам и на вершине в разные стороны торчат перекрученные трубы. Строго по центру нижнего яруса, на обращенной к улице стороне,начертаны фиолетовые руны. Интересно, зачем тут все это построено? Нежити не нужны ни жилища, ни городские конторы. Склады? Мастерские? Не знаю, но вряд ли. Может быть, это какие-то уловители энергии, или…

Стоп! Пришедшая в голову мысль заставила меня усмехнуться и по-другому посмотреть на стоящие вдоль дороги строения. С чего это я решил, что нежити не нужны жилища? Ну да, в человеческом понимании – не нужны, еду они не готовят, спать не спят, но это не значит, что у андедов нет мест обитания.

Вампиры, к примеру, предпочитают особняки и старые замки, скелетов и зомби можно найти в любом склепе, а все эти «пирамиды» очень напоминают мавзолей вождя мирового пролетариата. Серые Пределы создал искин, а у него, наверное, был выход во всемирную сеть, вот он и смастерил по образу и подобию. Хотя у разработчиков, возможно, существовали какие-то заготовки, а их автором вполне мог быть один из моих соотечественников. Не знаю, но… блин! Как же хочется заглянуть внутрь хотя бы одним глазком! Просто посмотреть, как там все устроено. Однако жить хочется еще сильнее, поэтому потом, все потом…

Храм Кин Марада внешне напоминал Большой Театр, что лишний раз подтвердило мою догадку о соотечественнике. Больше раза в три по размерам, а в целом – тот же фасад, похожие колонны и портик. Правда, вместо Аполлона с четверкой лошадей, венчающих фронтон здания в Москве, тут – какая-то непонятная фигня со щупальцами. Ну и цвет отличается радикально.

Интересно, какая бы паника поднялась в Москве, если б то здание заменить на это? Одним махом, например, ночью… Не, так-то черный мрамор – материал дорогой, и по цене москвичи бы только выиграли, но выглядит оно слегка мрачновато… И даже, блин, не слегка…

Усмехнувшись своим мыслям, я быстро пересек площадь, коснулся ладонью высокой черной плиты, стоящей справа от портика, и… обреченно покачал головой:

Средоточие Тьмы. 500 – 520 уровень. Рейдовый. Количество игроков не ограничено. Уникальный.

О-хре-неть! Вот это подстава! Рейдовый данж пятисотого уровня для одного меня... Я вздохнул, уселся на плиты и, привалившись спиной к камню, устало прикрыл глаза. Жесть... Хотя чего я, собственно, ждал? Двухсотый данж на три человека в пятисотой локации? И ведь его не обойти и не перелететь. В том смысле, что все равно попадёшь в данж. Плёнка перекрывает ущелье до неба. Перелететь, да… Чтобы это сделать, нужно обязательно пройти к алтарю, там призвать Абберата и вместе с ним прорываться к порталу. Боевой маунт шестисотого уровня легко уничтожит пак пятисотых мобов, а самое главное, что я его при этом смогу лечить. Мое Лечение восстанавливает не абсолютные единицы, а проценты ХП, а значит, мы с ящером завалим любого босса в этом храме. Осталось только дойти до алтаря...

Ещё очень странное у этого данжа название: Средоточие Тьмы. Там же все мобы должны относиться ко мне, как минимум, с уважением. Это по логике, но губу все равно не стоит раскатывать.

Я вытащил из сумки фляжку, сделал пару глотков воды и посмотрел на оранжевое пятно входа. В той жизни мне так и не довелось побывать в Большом Театре, ну вот сейчас и восполню этот пробел. Остаётся один вопрос: идти туда сразу или дождаться отката скелетов здесь?

Пятнадцать часов торчать у этого камня? Нет, лучше подожду там, внутри, за это время можно придумать тысячу способов прохождения. Значит, решено!

Я еще посидел минут пять, собираясь с духом, затем поднялся на ноги, подошел к входу и, не раздумывая, сразу шагнул внутрь.

Вами получено зад…

Мир перед глазами полыхнул оранжевым цветом, в воздухе запахло прелыми листьями, я быстро огляделся, а уже в следующую секунду ушёл в перекат, спасаясь от прыжка атаковавшего меня чудовища…

[1] Каргалар – столица государства орков. Самый укрепленный город на Карне.

Глава 17

Сухо затрещалиглиняные кувшины, которые какой-то умник наставил прямо на входе, по мозгам резанул яростный рев, и чернаятварь, натолкнувшись на невидимую стену в паре метров от меня и потеряв разом почти половину ХП, отскочила назад, пронзительно завизжав. Рядом с ней нарисовались еще три чудовища, но эти оказались умнее — просто замерли и молча уставились в мою сторону.

«Уставились» – это образно, поскольку глаз у нихне было. Порождения Мрака — пятисотый уровень и по сто двадцать миллионов ХП... Похожи на огромных, сотканных из тьмы волков. При взгляде на каждого к горлу подкатывает мерзкий комок: тьма в этих существах – грязная. Примерно такие же чувства вызывает «благоухающий» бомж, зашедший в трамвайный вагон по недосмотру водителя. Но бомж хотя бы не агрессивен, а эта мерзость при первой же возможности разорвет меня на куски.

М-да… Все намного хуже, чем я думал. Ведь, в лучшем случае, мне удастся забрать одного, но тут, в данже, их несколько сотен.

Огромный зал, в котором я оказался, просто кишит этими тварями, а метрах в двухстах от входа, за монументальным алтарем и стоящими вокруг него статуями, маячит фигура чудовища семисотого уровня!!! Тень Морта — жуткая помесь слона, осьминога и кошки — финальный босс и непреодолимая преграда. Восемнадцать миллиардов ХП, ага… а я так рассчитывал на ящера...

Видя, что ничего мне в настоящий момент не угрожает, я опустил занесённый для удара меч, с ненавистью посмотрел на замерших неподалёку мобов… и тут до меня дошло! Черт! Вот я лох! Это же не безагровая зона, которая есть на входе в любой данж! Моб атаковал, но натолкнулся на какую-то стену и потерял полсотни миллионов ХП!

Быстро оглядевшись, я обнаружил два факела, торчащих прямо из стены по обеим сторонам от входа, и... придержав челюсть, озадаченно почесал щеку. Было от чего:факелы горели чёрным пламенем и источали Тьму. «Горели» неправильное слово, но я не знаю ни одного другого, описывающего подобный процесс. Чернели? Темнили? Не то, да и хрен с ним.

Внутреннее пространство храма утопало в сумраке, но здесь, у входа, было гораздо темнее, а по полу проходила едва заметная граница, которая и остановила прыгнувшего на меня монстра. Двенадцать точно таких же «факелов» окружали алтарь, который находился в двухстах метрах от входа, прямо в центре огромного зала.

Мобы к алтарю не подходят, настоящая Тьма для них губительна, но это получается...

Я встал на уступ и подергал один из факелов, пытаясь его снять, но тщетно — толстая каменная труба росла прямо из стены. М-да... Было бы слишком просто. Ладно, проехали.

Я спрыгнул с уступа, сел на пол и, скосив взгляд на мобов, замерших по ту сторону Тьмы, открыл квест-лог и нашел задание, появившееся в тот момент, когда я шагнул внутрь:

Средоточие Тьмы.

Тип задания: Уникальное. Легендарное.

Уничтожьте все Порождения Мрака в Великом Храме Первостихии.

Награда: опыт, активация ветви скрытых стихийных навыков.

Внимание! В случае Вашей гибели в Храм прорвётся скопившийся вокруг него Мрак, источники Тьмы иссякнут, и Порождения Мрака уничтожат Великий Алтарь. Истинная Тьма покинет Храм, и задание будет провалено.

«Вот же сука!» — выдохнул я, дочитав до конца текст задания. Ну что за день сегодня такой уродский! Мне даже сдохнуть тут нельзя! Плёнка исчезнет, эти твари разнесут алтарь, и хрен я себе тогда призову, а не ящера.

И что делать?! Как?! Как мне уничтожить всю эту мерзость, не умирая? Скелеты тут не помогут, остаётся только ящер, а чтобы его призвать, нужно как-то прорваться к алтарю. Ну да, тут всего-то десять паков по дороге к нему, по четыре-шесть тварей в каждом. Не, попробовать, конечно, можно, но у меня же только два танка! Ну, хорошо: одного моба я вынесу сам, два повиснут на танках, а куда деть последнего? Ведь ни Ральф, ни Арам двух таких тварей на себе не удержат.

Я свернул лог и внимательно посмотрел на четырёх «волков», статуями застывших в паре метров за воображаемой чертой. Так, ну этих, допустим, я ещё положупо одному, выходя по откату навыка на десять секунд и скрываясь потом в безопасной зоне. Ладно, хорошо, но что делать с остальными? Агрить и тащить сюда? А они будут так же стоять за чертой или вернутся на своё место? М-да... Вот в этом-то вся засада...

Атаковавший меня моб почти мгновенно отрегенил ХП, а это у них происходит только вне боя. То есть пока я стою под защитой факелов, состояние «боя» исчезает, а вместе с ним пропадает и агро. Хреново...

Я вздохнул, подобрал с пола обломок кувшина и швырнул его в морду ближайшего ко мне чудовища. В смысле, в то место, которое больше всего походило на морду. Попал, но полукилограммовый кусок глины просто растворился во тьме, и это не вызвало никакой ответной реакции. Хм... Получается, первая атака была подсказкой? Заложенным скриптом, чтобы вошедший в данж игрок заметил факелы и сделал верные выводы. Так бывает... да... Получается, что остальные паки мне не уничтожить никак. Просто не хватит времени. Следующая группа мобов — в тридцати метрах отсюда, в пятнадцати метрах слеваот неё – еще одна. И все стоят неподвижно, как шахматные фигуры на доске. На уничтожение одного моба нужно около девяти секунд, а стать неуязвимым я могу всего на десять. Меня убьют, как только навык перестанет действовать, я просто не успею добежать до сейв[1]-зоны. Невидимость не поможет, они сквозь неё могут видеть, об этом говорят значки на иконках. Все вроде бы плохо, но квест-то я все-таки получил! А раз так... Я поднялся, поудобнее перехватил меч и выбрал целью одного из «волков».

Аура! Порыв! Тень Тьмы… Запах увядших цветов сменяет трупная вонь, моб разворачивается ко мне, и лезвие клинка врубается ему в загривок! По мозгам бьет отвратительный визг, цель замирает в стане, оставшиеся «волки» мгновенно оказываются вокруг меня, к визгу добавляется их яростный рев.

Сокрушение! Крит! Казнь! Крит! Давай, Аура, жги!

Ощущение такое,что рублю кусок свинца, но ХП цели убывает, и пофигу!

Сокрушение! Твари ревут, сотканные из Тьмы морды бессильно тыкаются в грудь и бока, перед глазами мелькают оскаленные пасти.

Казнь! Крит! На восьмой секунде неожиданно срабатывает Добивание, и моб осыпается на землю грудой чёрных осколков. Есть!

Кувырком ухожу в безопасную зону и резко оборачиваюсь к оставшимся волкам, одновременно занося для удара меч...

Впрочем, все без толку… Моя догадка оказалась верной, и ни один волк за мной даже не прыгнул. Агро слетело, рёв оборвался, ХП у выживших мобов отрегенилось, и они невозмутимо замерли на старых местах. М-да... Удивительное произошло секунду спустя: оставшиеся от моба осколки зашевелились, над ними поднялось маленькое облачко тьмы, которое спустя мгновение вытянулось в нитку и быстро впиталось в лезвие моего меча. А ещё через секунду осколки взлетели в воздух, закружились наподобие снежинок, раздался легкий хлопок и...

– Сука! – уняв дыхание, устало выругался я, глядя на ожившего волка. М-да… Тут надо сразу выносить целый пак или придумывать что-то ещё.

Я вздохнул,опустил меч, внимательно его осмотрел в надежде найти хоть какие-то изменения, но ничего не обнаружил. Все параметры остались прежними. Блин, и тут облом! Наверное, после смерти эти мобы теряют ту часть «нормальной» Тьмы, которая в каждом из них присутствует. Ну а куда этой Тьме деваться? Мой меч создан первостихией, вот и тянутся к нему все эти кусочки...

Эх, если бы они атаковали только магией Тьмы... Но, увы, это не так, иначе хрена бы им на меня прыгать? Я на всякий случай вывел перед глазами детальный лог боя, пробежал глазами строчки и тут же его свернул. Тьма и физика... Тьма не страшна, а вот от второго не защититься. И что делать-то?

Ещё в тот момент, когда я понял, что алтарь так же прикрыт «факелами», как и вход, мелькнула очевидная мысль — просто до него добежать. Ну да, очевидно и... нереально. Под Зельем Скорости я за десять секунд неуязвимости пробегу около ста двадцати метров, Порывом прыгну еще метров на тридцать. Ещё полсотни метров останется, а у меня за спиной в тот момент будет висеть полданжа. Уйдя в Тень, я агро не сброшу, а мне, наверное, хватит и одного удара от пятисотого моба...

Черт! Если бы крайний пак не стоял около алтаря, эта затея, возможно, выгорела бы, у меня бы появился ящер и...

Стоп! Но у меня же есть Карт! А у Карта есть то, что нужно! Риск, конечно, немаленький, но все возможные варианты я уже перебрал. Ладно, кто не рискует…

Я вытащил из сумки камень с душой Карта, вздохнул и мысленно нажал на панели Освобождение.

Полоска заполнилась за пять секунд, а еще через пять в трех метрах передо мной появился паладин. Он лежал ничком на полу, как и в тот момент, когда его тело исчезло. Все вещи были на нем: доспехи, щит, скипетр. У него даже уровень сохранился! Супер! Вытащить приятеля с того света, без потерь, вооруженного и в полном обмундировании... Такое можно только в игровом, магическом мире. Остаётся только надеяться, что он там, в камне, не тронулся умом и не позабыл, с кем выбирался из Лимба. Хотя не должен вроде, десять часов прошло, да и полоска над ним зелёная.

Чтобы не возникло недопонимания, я сразу его освободил и стал ждать, когда он соизволит очнуться. Ожидание продлилось меньше минуты, а потом тело паладина вздрогнуло, он судорожно вздохнул, принял сидячее положение и обвёл мутным взглядом окружающее пространство. Заметив «волков», Карт на мгновение замер, не отрывая взгляда от чудовищ, осторожно нащупал лежащий на плитах скипетр, стал медленно подниматься и...

— Если ты их атакуешь, мы оба погибнем, — из-за спины пояснил ему я. – Нас защищает граница Тьмы, а Свет твоего заклинания её нарушит...

Услышав мой голос, Карт резко обернулся, и его брови удивленно взлетели:

– Темный?! Ты?! -- севшим голосом выдохнул он. – Что произошло, и где мы?

Карт обвёл взглядом храм, заметил алтарь, и к взлетевшим бровям добавилась отвисшая челюсть.

– По второму вопросу ты уже и сам, смотрю, догадался, – хмыкнул я, проследив за его взглядом. – Ну, а что произошло... После того как ты влепил молотком по голове богу, он обиделся, но, несмотря на это, убивать меня не стал. Наградил проклятьем и послал наверх с поручением. Он же и отправил меня сюда, к Кин Мараду. Оказавшись здесь, я обнаружил крепость пустой, ну а Храм Тьмы, как ты видишь, захватили порождения Мрака.

– Средоточие Тьмы, – выслушав мой рассказ краем уха и не отрывая взгляда от алтаря, ошарашено прошептал паладин. – Пятнадцать статуй богов и Великий Алтарь... Я не верил, что зайду так далеко и когда-нибудь это увижу...

– Расскажешь всем своим, насколько ты крут, – усмехнулся я и кивнул на алтарь. – Кстати, предлагаю прогуляться и взглянуть на него поближе.

– А? – Карт перевёл на меня взгляд и поморщился. – Сначала скажи, почему я жив?Я же помню, что...

– Я поместил твою душу в камень, – не дав ему договорить, пояснил я. – Там ты просидел часов десять, не больше...

– Ясно, – грустно усмехнулся Карт, вздохнул и посмотрел мне в глаза. – Ты даже умереть спокойно не дашь. Выходит, я опять твой должник?

– Найдёшь мне недостающие страницы из дневника Аркама, и будем в расчёте, – улыбнулся я и, видя непонимание в его глазах, пояснил: – Страницы были у спутника Ракота, которого бог отправил на разведку в Вайдарру. Того парня грохнули ваши ребята, и они сейчас, скорее всего, где-то в ордене. Для того чтобы снять с себя проклятие, мне нужно узнать, что в них написано.

Непонимание из глаз не исчезло, поэтому я подробно рассказал Карту о том, что произошло после его смерти и о своих предположениях насчет дневника. Мой рассказ длился минут десять. Паладин слушал, не перебивая, а потом несколько минут молчал, осмысливая полученную информацию.

– Я постараюсь помочь, эрл, – наконец произнес он и, взглянув мне в глаза, поинтересовался: – Выход наверх, как я понимаю, где-то здесь?

– Точно не знаю, но, скорее всего, он там, – указав на арку в дальнем конце зала, пояснил я. – Сперва мы должны всех здесь убить.

– Ага, – после секундного колебания серьезно покивал паладин, медленно обводя взглядом зал. – И этих всех, и то чудовище – плёвая работенка для двух нормальных парней. Ты вообще в своём уме, эрл? Хотя кого я спрашиваю...

Я некоторое время смотрел ему в глаза, потом вздохнул и спокойно пояснил:

– Когда мы дойдём до алтаря, я призову того ящера, что атаковал нас в Винете, а с его помощью...

– Ты думаешь, ящер справится с этим чудовищем? – не дав мне договорить, удивленно произнёс Карт.

– Не знаю, – со вздохом покачал головой я, – но надеюсь. В любом случае, других вариантов у нас нет...

– Понятно, – снова кивнул Карт. – Тогда расскажи, как мы попадем к алтарю? Просто пробежим пару сотен метров, разбрасывая на своем пути всех врагов?

– Почти, – кивнул я. – Поступим так: я включу свою Ауру и побегу вперед в Неуязвимости, собирая всех этих тварей на себя. Ты побежишь следом, а поскольку все они будут висеть на мне – тебе опасаться нечего. По команде кинешь на меня щит, который полностью поглощает обычные удары…

– Щит Отчаянья, – подсказал Карт. – И?

– Да, собственно, и все, – пожал плечами я и протянул ему Зелье Скорости. – Пяти секунд мне должно хватить. Последние метры преодолею Порывом, а как только пересеку черту факелов, ты используешь Щит Света и спокойно зайдешь следом.

– Ну да, на словах все не так сложно, – вздохнул Карт, забирая светло-зеленую мензурку. – Хорошо, сейчас повешу на нас печати, и можно начинать…

Пока паладин баффал, я подошёл к границе и, чувствуя, как в крови прибывает адреналин, оценил свой предполагаемый маршрут. Двести метров и сорок шесть пятисотых мобов... Неплохой должен получиться забег. Пятнадцать секунд, Зелье Скорости и Порыв...

Звякнуло железо, Карт встал справа – с расчётом, чтобы его не зацепила Аура, скосил на меня взгляд и произнёс:

– Готов...

– Да, – я кивнул, раздавил в ладони мензурку и начал обратный отсчёт: – Три – два – один...

Аура! Тень Тьмы! Спринт!

Срываюсь с места и, проскочив мобов насквозь, устремляюсь дальше, так, чтобы пробежать на минимально-возможном расстоянии от каждого пака. На Карте сейчас нет защиты – его Щит Света  работает только семь секунд, и мне нужно заагрить тут всех.

9...

Аура находит первые цели, в голове раздаётся возмущённый рёв, и «волки» из первого пака срываются следом.

8...

Ну давайте же, суки! Агритесь!

7...

Словно услышав мои мысли, твари из второго и третьего паков синхронно поворачиваются ко мне. Ближний волк прыгает...

6...

Нет, не волк! Гиена! Они похожи на поганых гиен, и не вызывают ничего, кроме отвращения и ненависти. Ненависти за то, что они вообще есть. Свет – вот достойный противник, а это грязь, и она должна уйти...

5...

Свет? Противник? Откуда это у меня в голове?!

4...

Рёв не смолкает, дыхание забивает смрадная вонь. Ещё... ещё немного...

3...

Четвёртый и пятый паки срываются со своих мест.

2...

Почти половина пути, но самое сложное впереди: Щит Отчаянья защитит от физики, но сквозь мобов я пробегать не смогу. Малейшая ошибка – и они собьют меня с ног.

1...

– Давай, Карт! – ору я, и в следующую секунду мир вокруг подергивается легкой рябью. Паладинские щиты режут видимость, но плевать! Новый отсчёт!

4...

По бокам мелькают дымные пасти чудовищ. Пробегаю две следующие группы, на волосок разминувшись с прыгнувшим на меня мобом, и начинаю искать цель.

3...

Сука! Они слишком близко! Значит, Порывом только в крайний пак! Но для этого нужно пробежать сквозь девятый...

2...

Чуть меняю маршрут и бегу прямо на повернувшихся в мою сторону мобов.

1...

Брошенный мной Капкан Скверны сковывает лапы чудовищ, и я, чудом избежав челюстей, пробегаю сквозь них и Порывом ухожу к последнему паку.

Удар! Цель замирает в стане, бок рвёт чудовищная боль, ХП слетает почти целиком. На одном только гоноре ухожу в спасительный кувырок и с парой процентов жизни пересекаю финишную черту. Да! Я смог!

Сука, но как же больно! Кувырок получился убогий, и на ноги мне вскочить не удалось, но главное, что он все-таки получился. Переждав чудовищный приступ боли, я потянулся к поясу с мензурками, но в следующее мгновение по телу прокатилась прохладная волна лечения. Рёв в голове оборвался, по камню загремело железо, Карт без церемоний оторвал меня от пола, оттащил к ведущим наверх ступеням, усадил на нижнюю и тяжело уселся рядом.

– Самым отчаянным парнем я раньше считал своего кузена, – тяжело дыша, покачал головой он. – Тот почти час в одиночку удерживал ворота Мальны от прущей в деревню нежити, а потом раненый, в окровавленных тряпках, ближе к полуночи заявился в замок Кова и попросил ночлега. Раньше да... считал, но ты такой же больной, как и он. Только на стороне Тьмы. Нет, большинство моих братьев в подобной ситуации без сомнений пошли бы отбивать любой Светлый храм, но с таким раскладом сил они шли бы умирать, как я меньше суток назад. Кузен не такой, и ты тоже. Мы до сих пор живы, хотя, казалось бы... Надеюсь, что и он до сих пор жив...

– А что, там, в этом замке, не привечали раненых путников? – поинтересовался я, как только боль ушла окончательно.

– У нас были достаточно серьезные подозрения, что барон Дирт ан Кова и его семья – вампиры, а после визита в замок кузена появились и доказательства. Он, к слову, тоже вырвался – примерно как и мы с тобой сейчас. Спрыгнул со стены, сломал лодыжку и двадцать километров уходил по лесу. В тот раз все сложилось удачно. В Туре он встретил меня с отрядом, и вместе мы нанесли барону повторный визит. Надеюсь, и у нас с тобой все сложится так же удачно...

– А разве те люди виноваты, что стали вампирами? – я подобрал с пола странную монету с волнистым гуртом, подкинул её на ладони и вопросительно посмотрел на паладина.

– В большинстве случаев не виноваты, – не стал спорить Карт, – но они виноваты в том, что пили кровь таких же разумных. Кровь животных не очень отличается от нашей, и прекрасно насыщает любого из них, только она не дает столько Силы... если тебя это волнует, то за время моей службы Трибунал Коллегии по делам о вампиризме вынес оправдательный приговор сто двадцать семь раз. Надеюсь, я ответил на твой вопрос, эрл?

– Да, – кивнул я и, поднявшись со ступени, убрал в сумку монету. Размял затёкшие плечи. – Сейчас осмотрюсь тут, и приступим.

Великий Алтарь Тьмы внешне напоминал саркофаг правильной формы. Примерно три метра в длину, полтора – в ширину и чуть больше метра в высоту. Абсолютно чёрный, как камень у меня в сумке, он стоял на пирамидальном постаменте в окружении пятнадцати пятиметровых статуй – чуть выше макушек окруживших его богов и богинь.

Я медленно обошёл по периметру, заглядывая в лицо каждому из них и придерживая рвущееся наружу чувство собственной важности. Не, ну а хрен ли? Ведь это я, Олег Смирнов, простой парень с планеты Земля, лично знаком с двумя и заочно ещё с шестью Темными богами Мира Аркона! Вряд ли кто-то еще может похвастаться подобным.

Все скульптуры выполнены из неизвестного серого камня, хотя, скорее всего, никто их не создавал. Боги, скорее всего, сами оставили тут свои копии. Именно копии, поскольку физиономия Ракота изуродована точно так же, как и в реальности. Лица пяти Ушедших богов оплавлены, Вилл сосредоточенно задумчив, Ллос – такая же надменная и привлекательная сука... С остальными не знаком. Две девушки и пять угрюмых мужчин... Одна из них – точно Мара, видел её изображение на картине, а вот вторая... Вторая похожа на сказочную принцессу... Настолько хороша, что при взгляде на нее сердце билось чаще. Правильные черты лица, миндалевидные глаза, длинные волосы, слегка припухлые губы, небольшая, но красиво очерченная грудь... Капюшон мантии откинут на плечи, в правой руке короткий посох с ромбовидным навершием, в глазах грусть. Богиня Смерти и Перерождений Кильфата. Ну да, Смерть просто обязана быть прекрасной...

– Мы тоже чтим Хозяйку Смерти, – голос подошедшего Карта выдернул меня из прострации. Паладин внимательно оглядел Кильфату и стоящего справа от неё незнакомого бога, а потом, кивнув на алтарь, произнес: – Странно… Вблизи такого артефакта меня должно выворачивать наизнанку, как надетого на рыболовный крючок червя. А я ничего: хожу, дышу и даже есть вот захотел после пробежки.

– Не проводи аналогий; зачем Тьме причинять тебе вред? – пожал плечами я и, кинув прощальный взгляд на красавицу-богиню, обернулся, направляясь к ведущим наверх ступеням.

– Много ты понимаешь, – буркнул мне в спину паладин и пошёл следом.

В отличие от того алтаря из храма, на этом я никакого узора не заметил. Возможно, просто был не в состоянии его увидеть. Поднявшись и взглянув на алтарь вблизи,почувствовал легкое головокружение. Ощущение такое, будто оказался в центре Вселенной, а под тобой вся эта неизмеримая Пустота. Она затягивала, манила к себе, казалось, всего один шаг – и растворишься... Я потряс головой, отгоняя наваждение, вытащил из сумки камень и аккуратно положил его на алтарь.

Знакомое ощущение. Правда, на этот раз аналогий с лошадью не возникло. Тут, скорее, дракон, огромный, чёрный и спокойный...

«Давай, ящер, приходи, ты мне очень нужен», – мысленно попросил я, затем разжал кисть, отступил на шаг и стал ждать, слушая за спиной напряженное дыхание Карта.

Секунд десять не происходило ничего, а потом где-то вдалеке вдруг послышалось хлопанье могучих крыльев, в голове раздался яростный торжествующий рёв, пол под ногами качнулся...

Задание « Абберат»выполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 241.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступна одна единица очков таланта.

Вам доступно 3 единицы характеристик.

Вами получен питомец: Посланник Тьмы [Абберат Проклятый].

Когда звуки в ушах затихли, я огляделся по сторонам в поисках призванного чудовища, но никого не обнаружил. Обернулся, посмотрел на сосредоточенное лицо Карта, перевёл взгляд на вход. Где?! Где, мать его, мой ящер?! Я же точно его призвал. Может, он снаружи? Но как тогда быть?..

Внезапно из-за спины донеслись какие-то странные звуки, похожие на сопение огромного ежа. Я резко обернулся и… замер, чувствуя, как мир выворачивается наизнанку…

На поверхности алтаря, широко расставив передние лапы и уставившись на меня багровыми прорезями глаз, сидело существо размером с небольшую собаку. Не только размером... Оно и внешне очень напоминало собаку. Очень черную собаку с горящими глазами, раздвоенным языком и длинным змеиным хвостом. Ни уровня, ни количества ХП не разобрать, крыльев тоже не видно. М-да… Вот это подстава... Прошёл, блин, данж... полетал...

Под моим взглядом Абберат встал на четыре лапы, настороженно посмотрел в глаза и едва заметно повел из стороны в сторону хвостом. Ну точно: щенок... Усмешка судьбы, легендарный питомец с алтаря десятого уровня – крест на всех моих надеждах и планах. Я прикрыл глаза, пару раз вздохнул, приводя чувства в порядок, и снова посмотрел на сидящего на алтаре щенка. Ладно, он-то не виноват, а дареному псу в зубы не смотрят.

Все еще находясь в легкой прострации, я шагнул к алтарю, стащил с правой руки перчатку и протянул вперёд раскрытую ладонь.

Процесс знакомства с питомцем в Арконе – то ещё священнодействие. Лучше начинать его с лакомства, но я же не знаю, что едят эти собаки. Да и выбор у меня невелик: шесть килограммов сыра, двадцать один сухарь и четыре луковицы. А ну как не понравится? И лови его потом по всему данжу...

Убегать Абберат не стал, лишь сильнее завилял хвостом. Нормально...

– Ну, иди сюда, не бойся, – негромко произнёс я, подхватил щенка с алтаря и услышал за спиной странные звуки.

Что бывает, когда на каком-то серьезном мероприятии тебе вдруг становится дико смешно? Вот и тут то же самое... Заржать в голос Карту не позволяло его реноме, и он прилагал все силы, чтобы этого не произошло. И ведь прекрасно знает, гад, что вероятность нашей смерти с появлением этого вот питомца перевалила далеко за сотню процентов, но...

Кинув осуждающий взгляд на давящегося хохотом паладина, я отошёл в сторону, поставил животное на плиты, сел рядом и тяжело вздохнул. Не, так-то он и впрямь похож на стража храма Ушедших. Теперь это не вызывает сомнений. Крыльев, правда, пока нет, и чешую заменяет жесткая колючая шерсть. Ну да ничего, когда-нибудь он вырастет. Если, конечно, у нас с ним будет это «когда-нибудь».

Видимо, догадавшись о моих мыслях, Абберат улёгся на плиты, аккуратно положил морду мне на колени и жалобно посмотрел снизу вверх. От этого взгляда мне стало не по себе. Черт... Он же, наверное, понимает, что меня его появление не обрадовало, и его это очень расстраивает.

А я-то хорош…Мог бы совладать с эмоциями и хотя бы изобразить радость. Ведь это, по сути, единственное живое существо, которое теперь всегда будет рядом, несмотря ни на что. В отличие от людей, он никогда не предаст, не променяет меня на «служение Госпоже» и, если понадобится,умрет за меня и вместе со мной.Это ведь на полном серьезе. Когда активируется висящее на мне проклятие, мы погибнем оба: привязанный фамильяр всегда умирает вместе с хозяином. Страж просил позаботиться о его посмертном воплощении, а я... Блин, как же погано...

Чувствуя себя распоследней скотиной, я опустил руку щенку на загривок, провёл ладонью по жесткой колючей шерсти, попытался открыть его меню и удивленно хмыкнул, увидев выскочившее напоминание:

Внимание! Для доступа к меню Вам необходимо придумать имя!

Ни хрена себе... Так Абберат – не имя? Но почему тогда система постоянно писала это слово с большой буквы? Впрочем, пофигу; я быстро вписал в появившуюся строчку «Шон» и мысленно нажал «сохранить». Вообще, подобрать хорошее имя всегда непросто, в этом со мной согласится любой нормальный игрок, однако сейчас я ни секунды не сомневался. У деда в юности был ризеншнауцер, и звали его именно так. Шон… Дед часто рассказывал о нем с улыбкой, и мы даже хотели завести собаку, но не сложилось. Так бывает... На деда в последние годы его жизни навалилось много работы, а мне перед армией было не до собаки. Этот маленький ящер похож на черного щенка, вот и пусть будет Шоном, в память о моем деде и о той нашей несостоявшейся собаке.

Словно почувствовав мои мысли, щенок пошевелил ушами и негромко заворчал, я улыбнулся, открыл, наконец, меню, и... улыбка моя стала шире.

Шон

Абберат [Посланник Тьмы]

10 (максимально) особых умений Фамильяр (4), ездовой [летающий](3), боевой (3).

Легендарное.

Не требует уровня.

Атака: 100.

Броня: 100.

Все сопротивления: 100% (до взросления).

Выносливость: бесконечна.

Здоровье: 100.

До взросления: гибель одновременно с хозяином.

Не забирает опыт хозяина.

Особые умения:

Ездовой [летающий] – таланты откроются при взрослении.

Боевой – таланты откроются при взрослении.

Фамильяр:

Астральный вампир

Проникающая Тьма

Зеркало Тьмы

?????? – изучение вариативно. Питомец определит сам.

Астральный вампир:

При убийстве существ 1-5 уровней передает часть их астрального тела хозяину.

Прочность Вашего астрального тела в настоящий момент: 100%

Проникающая Тьма:

Проклятие. Аура.

Мгновенное.

Радиус действия 30 м.

Время действия 5 минут.

Восстановление 30 минут.

Все враждебные и нейтральные существа, находящиеся в области действия проклятия, теряют свои временные усиления и получают 50% снижение защиты от магии: Тьмы; Первозданной Тьмы.

Активация: по команде хозяина (самостоятельно).

Зеркало Тьмы.

Мгновенное действие.

Время действия 10 секунд.

Восстановление 30 минут.

Отражает весь входящий урон на атакующего.

Активация: по команде хозяина.

Примерно с минуту я осмысливал прочитанное, затем посмотрел на маленького ящера и потрясенно покачал головой. Охренеть! Где ты был раньше?! Десять навыков! И плевать, что семь из них скрыты, мне и тех, что есть – за глаза! Использовав Зеркало вместе с Тенью Тьмы,  я за десять секунд просажу тут любой пак процентов на семьдесят и заберу минимум двоих.Дальше танки Провокациями на десять секунд развернут оставшихся мобов на себя, я забегу в сейв-зону – сброшу агро, потом вернусь и добью остальных. Непонятно, правда, что делать с боссом… С таким жутким дебаффом и моим пятикратным уроном по богам и их спутникам я за десять секунд сниму ему полмиллиарда ХП, что-то отразит Зеркало, на тридцать пять процентов продамажат Путы Шикаты, но там ведь еще одиннадцать миллиардов останется.

Да пофигу, сначала гиен вынесем, а потом уже подумаю, как убивать эту тварь. Я вздохнул, провел ладонью по голове притихшего щенка и негромко произнес.

– Прости меня, малыш, я правда не хотел тебя обидеть.

– Ты что же, разговариваешь с ящерицей? – подошедший со спины Карт скептически на меня посмотрел, перевел взгляд на Шона, вздохнул и покачал головой.

Паладин уже успокоился, хотя по его лицу не было заметно, что он как-то переживает по поводу нашей неотвратимой смерти. Наоборот, была в его глазах какая-то веселая бесшабашность. Знакомая картина. Серега Зорин так же весело отвечал ротному – перед тем как вызвать на себя огонь. В тот раз мы с моим приятелем выжили и сейчас тоже выживем, только Карт об этом пока не знает.

Услышав чужую речь, Шон оживился. Он тявкнул на паладина, куснул зачем-то за палец меня, поднялся и побежал к статуе Вилла. Обиженным фамильяр не выглядел ну ни капли. Принял мои извинения, или все это было каким-то концертом? Может, у петов тоже есть какие-то правила знакомства с хозяевами? Добежав до статуи, Шон сел перед ней по-собачьи, задрал голову, замер секунд на десять, потом встал и побежал дальше.

– Какие планы, эрл? – спросил Карт, с любопытством глядя на маленького ящера. – Подождём, пока он со всеми поздоровается – и в бой? Или ты все-таки хочешь дождаться умертвий?

– Ты забыл про глаз Орхена, – улыбнулся я, поднимаясь с плит. – Ща мы ещё себе кого-нибудь призовём.

– Думаешь, одного призванного тобой чудовища нам недостаточно? – тут же на серьезных щах уточнил Карт.

– Смейся, смейся, – хмыкнул я, поднимаясь по лестнице. – Лучше всех все равно смеётся тот, кто смеётся последним.

– Так это ж надо, чтобы кто-то остался, – в спину мне негромко произнес паладин, – а то ведь некому будет смеяться.

Ничего на это не ответив, я быстро положил камень на алтарь и, отойдя на шаг, стал ждать, чем все это закончится. Особых надежд не питал. Даже если глаз видоизменится так, что его можно будет вставить в глазницу той статуи у ворот, мне это ничем сейчас не поможет. Из данжа выйти, увы, не получится.

Подтверждая мои мысли, камень резко увеличился в размерах, поменял цвет на темно-багровый и едва заметно запульсировал. М-да... я с сожалением вздохнул, протянул руку, чтобы его забрать, и вдруг пол под ногами дрогнул. Ощутимо повеяло холодом, а с другой стороны алтаря появилась семиметровая проекция Стража. Вернее, того, что от него осталось...

Душа Орхена, семьсот тридцатый уровень и одно ХП из двадцати трёх миллиардов…. Я не ошибся: при жизни Страж походил на огромного демона, и там, у ворот, лежала именно его голова. Ладно, хрен с ним. Сейчас-то что? Почему он молчит? Ведь ему определенно что-то от меня нужно?

Негромко тявкнул в тишине Шон, который непонятным образом оказался возле моих ног. За спиной негромко выругался Карт, а еще через мгновение у меня в голове наконец зазвучали тихие угасающие слова:

– Ты опоздал, Тёмный! Мрак уже захватил Средоточие Тьмы. Мать донесла до нас, что ты придёшь и поможешь, но мы мертвы. Вилл привёл мортов, с ними мы совладать не смогли...

«О чем он? Какие морты?! И как это – «не успел»?! – хмыкнул про себя я, слегка охренев от таких непонятных наездов. – Как бы я пришёл сюда раньше?! Да я Тёмным-то по-настоящему стал меньше недели назад! И при чём тут вообще глаз? Он же был у спутника Ракота? Или нет? С другой стороны, с того момента, как я разбил фиал Тьмы, прошло уже много времени. Полгода я ношу в себе первостихию, а ведь меня ведёт именно она. Задание богов – это тоже её рук дело. Черт! Но если я и впрямь опоздал... Да хрень все это!»

– Я ухожу, Темный, – продолжил тем временем Орхен. – Ты не смог помочь, но сохрани хотя бы память о нас. Отнеси мое око к Великому Источнику и передай его Матери. Прощай...

Вам доступно зад...

– Да сейчас! – заорал я, быстро отказался от задания и, выбросив вперёд руку, мысленно нажал кнопку Захвата Души.

Никаких визуальных эффектов не последовало. Тень Стража просто исчезла, и в храме повисла тишина, которую нарушало лишь негромкое сопение Шона. Вышло или не вышло?.. Я с замиранием сердца открыл инвентарь, вытащил украденный у Ллос камень и тут же заорал:

– ДА!!!

Душа поймана! И теперь я смогу призвать Стража Серых Пределов! Ненадолго, всего на десять часов, но мне хватит и этого. Пусть он потом сам вставляет себе глаз, и оживляет остальных – пофигу. Мне, главное, попасть наверх!

Я крепко сжал в кулаке камень души, окинул взглядом данж и пару раз вздохнул полной грудью. Черт, как же здорово!

– Потерпи немного, эрл, – снизу участливо попросил Карт. – Нам осталось-то всего ничего, а в чертоги Кильфаты лучше отправляться в здравом рассудке...

– Все нормально, – хмыкнул я, с трудом сдерживая наползающую на губы улыбку.

– Конечно, нормально, – не стал спорить Карт. – С ящерицами разговариваешь и орешь, как королевский глашатай на площади, а так да... Или ты думаешь, что эти твари передохнут от твоего крика?

– Нет, – я отрицательно покачал головой и подкинул на ладони камень. – Их убьёт Страж Серых Пределов. Я же говорил, что обязательно кого-нибудь призову.

– Ты хочешь призвать бога? – на лице Карта мелькнула тень надежды, впрочем, уже в следующее мгновение он вздохнул и натянуто усмехнулся: – Все шутишь, эрл? Это хорошо – сейчас самое время...

М-да... Хотя, скорее всего, Карт просто не видел проекцию Стража, и вряд ли он понимает, что за камень у меня в руке. Ведь если так, то паладина понять можно. Со стороны мое поведение нормальным не назовёшь. Впрочем, пофигу! Я торжествующе улыбнулся и использовал на камне Освобождение Души.

[1] Сейв – от англ. "save" – спасать.

Глава 18

Секунд тридцать не происходило ничего, лишь сопел в тишине Шон, на губах паладина появилась кривая усмешка, а затем...

Внизу, между статуями Кильфаты и неизвестного длинноволосого мужика, появилось серое облако, в которое со всех концов храма потянулись угольно-чёрные сгустки. Пол в который раз затрясся, только сейчас он дрожал не переставая. В воздухе повеяло холодом, запахло озоном. Класс! Вот он, настоящий момент игрового триумфа! Получить под контроль существо семисотого уровня — такое не снилось даже разработчикам. А ведь это я сделал сам, и без чьей-либо помощи!

Облако за алтарем тем временем почернело, брызнуло во все стороны осколками, словно разбитый хрустальный шар, раздался оглушительный грохот и...

Ваш навык Мастерство Призыва увеличен до 21%.

Ваш навык Мастерство Призыва увеличен до 22%.

Ваш навык Мастерство Призыва увеличен до 40%.

Вы призвали Орхена!

Вами получено звание: Высший Жрец Средоточия Тьмы!

Отныне стоимость всех Ваших навыков и способностей снижается двукратно.

Отныне время произнесения Ваших заклинаний снижается двукратно в том случае, если оно превышает две секунды.

Отныне время восстановления Ваших атакующих способностей снижается двукратно, но не менее одной секунды длительности на каждую (не мгновенную) способность.

Отныне время восстановления всех Ваших не атакующих способностей снижается двукратно.

Внимание всем игрокам и кланам Серых Пределов: в мир вернулся Орхен!

Из клубов тьмы к ступеням тяжело шагнул серый семиметровый демон, медленно оглядел зал, нашёл меня взглядом и замер в ожидании. Демон – в смысле вылитый Диабло из пятой части бесконечной франшизы. Да пофигу на внешность! Главное, что его уровень не изменился, а ХП восстановилось полностью. Тут, скорее, интересно другое: почему статуй Стражей нет среди этих пятнадцати? Они же Темные боги? Или все-таки демоны?

И какого хрена я опять не о том думаю?!

Выгнав из головы ненужную муть, я спустился на пару ступеней и спросил, глядя в глаза появившемуся чудовищу:

— Ты слышишь меня?

Страж переступил с ноги на ногу и едва заметно кивнул, внимательно изучая меня взглядом. Ну да, он ведь прекрасно знает, что контроль через десять часов закончится, и, наверное,уже прикинул сотню вариантов моей медленной смерти. И пусть... Через десять часов я буду на другом конце галактики.

– Твоё сумасшествие заразно, эрл, — потрясенно выдохнул за спиной Карт. — И как я теперь появлюсь перед Кильфатой?

Пропустив вопрос паладина мимо ушей, я спустился так, чтобы оказаться прямо напротив головы Орхена и, все так же глядя ему в глаза, пояснил:

— Я не враг тебе и думаю, что у нас с тобой одна цель...

— Хватит мямлить, Темный, — не дав мне договорить, проревел Страж. – Говори уже, что тебе от меня нужно?

От его голоса по спине пробежала волна предательских мурашек. Вот ведь, блин, умеют же некоторые нагонять страх... С другой стороны, тот, кто никогда не играл, давно бы на моем месте обделался, даже при том, что в Арконе этот процесс невозможен чисто физически.Впрочем, мурашки мурашками, но меня такими картинами не пронять, и не таких чудовищ навидался…

– Убей тут всех! – твердо приказал я и, кивнув на застывшего в прострации Карта, добавил: — Всех, кроме меня и этого человека. После отведёшь нас к порталу на Карн, и я тебя освобожу. Клянусь именем Матери!

— Да, — после небольшой паузы в ответ пророкотал Страж, – но пусть твой человек поставит щит своего Светлого бога!

В руках Орхена появился чудовищный двуручный молот, и в следующее мгновение он с невероятным проворством для такой громадины прыгнул к алтарю, со всего размаха ударив по нему своим жутким оружием.

– Щит! -- заорал я, прекрасно понимая, что последует за этим ударом.

К счастью, паладин среагировал вовремя. Фигура Карта полыхнула ослепительным светом, а в следующее мгновение храм содрогнулся. Все предыдущие «вздрагивания пола» с ЭТИМ сравнить было нельзя, как нельзя сравнивать скатившийся с горы камень с перекрывшим ущелье оползнем. Я подлетел вверх метра на два и только каким-то чудом устоял на ногах. Карту повезло меньше, а в следующую секунду все вокруг затопила Тьма.

Волна Тьмы, что во все стороны пошла от алтаря, была короткой. Раза в два короче той, что пускал по ущелью Ракот, однако на порядок сильнее, и тетри-четыре секунды затянувшей храм темноты я просто физически ощущал радостную ярость Первостихии. Странное дело…Тогда, на пирамиде Винеты, она ненавидела бога-предателя, сейчас со злым удовлетворением гнала заполонивших её жилище гиен. Тут, в Арконе, даже стихиям присущи человеческие эмоции. И это на самом деле здорово! Ведь ту, с кем хоть немного себя ассоциируешь, намного проще называть матерью.

Карт перенёс эту волну невредимым. Сознание, правда, потерял, да и седых волос, наверное, добавилось, но это не страшно. В прошлый раз заклинание Ракота длилось на мгновение дольше, чем висел на нем Щит, сейчас таких проблем не возникло.

Как только темнота развеялась, по ушам ударил рёв раненого чудовища. Вызванное Стражем цунами, пройдя по залу, смело все порождения Мрака, оставив рейдовому боссу чуть больше трёх миллиардов ХП. Жуткая тварь, не прекращая реветь, тут же бросилась к нам, споро перебирая по полу щупальцами и сверкая в темноте белыми прорезями глазниц.

В ответном рёве Стража ярость перемешалась с досадой. Орхен спрыгнул вниз, перехватил молот и не торопясь двинулся навстречу порождению Мрака.

«Блин, вот на хрена он туда пошел? – думал я, глядя на его широкую спину. В алтаре закончились заряды, или он знает, что вторая Волна гарантированно убьет Карта, которого я приказал не убивать? Вот почему все так через задницу?»

Я с досадой покачал головой, перевел взгляд на несущееся к Стражу чудовище и поморщился. Интересно, какой кретин назвал эту тварь со щупальцами Тенью… «Стоп! Тень Морта?! – спохватился я, ещё раз прочитав имя твари. – Но Страж же говорил, что с мортами они справиться не смогли! Черт! Там всего-то ему на три удара, но если…»

Внезапно в лезвие моего меча со всех уголков храма потоком хлынули чёрные сполохи. Рука,сжимавшая рукоять, тут же заледенела, и от неё по всему телу расползлась непонятная слабость, следом перехватило дыхание. Не в силах пошевелиться, я просто стоял, судорожно пытаясь вдохнуть, и смотрел…

Когда между гигантами оставалось не больше двадцати метров, тварь, не уступающая Стражу в размерах, подобно плывущей медузе взмахнула своими щупальцами и прямо на ходу пустила в Орхена с десяток угольно-чёрных копий. Большая часть ушла в «молоко», одно с треском разбилось о ступени в пяти метрах справа, но два копья все-таки нашли свою цель. С противным хрустом они пробили грудную броню Орхена, сняв разом около пятнадцати процентов ХП, и заставили его покачнуться.

В ответ в тушу чудовища с противным чавкающим звуком ударили три черные глыбы, фигура Стража полыхнула багровым светом какого-то баффа, он резко прыгнул и нанес сокрушительный удар по огромной крокодильей башке.

Пол содрогнулся, голова монстра мотнулась,он захрипел и, хлестнув в ответ щупальцами, повис на Орхене всей своей немаленькой тушей. Где-то я уже подобное видел…

«Черт! Да когда же этот меч наконец нажрется?!» – мысленно взвыл я, видя, как быстро утекает ХП моего союзника. Самые поганые предположения подтвердились: ни одна из атак не нанесла боссу видимого вреда, а Орхен потерял уже четверть своего ХП! Я же могу его лечить! Сука!

Словно услышав мой беззвучный крик, поток Тьмы наконец прекратился. Перед глазами на мгновение все поплыло, тело качнуло в сторону...

– ИДИ И УБЕЙ! – женским голосом прошептало в голове холодное эхо.

Реальность вернулась...

– Да, мама!.. – мысленно проорал я и быстро побежал к схватке.

Шиката говорила, что Тьма больше помочь мне не сможет. Напрямую – возможно, но здесь, в своём храме, стихия может усилить созданное ею же оружие. Интересно, вся эта впитавшаяся в меч Тьма – это остатки гиен или вернувшаяся к алтарю Волна? Да пофигу!

Впереди Орхен вырвался наконец из щупалец твари, нанёс ещё два удара молотом и в этот момент иконки на панели мигнули, показывая доступную для атаки дистанцию.

Морщась от жуткого рева, я кинул в Стража Лечение, полностью восстановив его жизнь, затем активировал Тень Тьмы и сразу ушёл в Порыв! Получи, тварь!

И без того огромная чёрная туша чудовища резко увеличилась в размерах, в ноздри ударила трупная вонь, и окутанное чернотой лезвие на полтора метра разрубило бугрящийся язвами бок, сняв разом полмиллиарда ХП.

Сокрушение! Казнь! Сокрушение! Став жрецом этого храма, я могу атаковать ежесекундно, как в старые добрые разбойничьи времена!

Казнь! Сокрушение!

Из разрубленного бока порождения Мрака на плиты течет чёрный струящийся дым, рёв оглушает, глаза слезятся от вони. Босс, забыв про Стража, отчаянно долбит по мне всеми щупальцами, разбрызгивая в стороны серую слизь, но это агония. Я – карающее оружие Первостихии – лучшая в мире «стеклянная пушка». Казнь!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 242.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно две единицы очков таланта.

Вам доступно 6 единиц характеристик.

Вами получен новый уровень!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 244.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно четыре единицы очков таланта.

Вам доступно: 12 единиц характеристик.

Внимание! Вами получено уникальное достижение: «Первый в Средоточии Тьмы». Вы и Ваши соратники получаете восьмипроцентное увеличение наносимого физического и магического урона.

Задание «Средоточие Тьмы» выполнено.

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 245.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно пять единиц очков таланта.

Вам доступно 15 единиц характеристик.

Отныне Вы можете изучать навыки ветви «Истинной Тьмы».

----------------------------------------------------------------------

Вами получен новый уровень!

Вами получен новый уровень! Текущий уровень 275.

Классовый бонус: +1 (100) к силе; +1 (100) к выносливости.

Вам доступно тридцать пять очков таланта.

Вам доступно: 105 единиц характеристик.

Как только закончились звуковые эффекты повышения уровня, огромная туша убитого босса осыпалась на плиты грудой осколков. Появившееся над ними грязно-серое облако медленно поплыло в сторону открывшегося входа, а мой меч впитал в себя очередную порцию Тьмы...

Лута не будет? Ну и хрен с ним. Меня и так тут одарили по-царски: фамильяр, уровень, читерское звание, меч... Надеюсь, не нужно селиться здесь и проводить какие-то службы? И, кстати... Я подмигнул сидящему неподалеку Шону, о навыках которого в момент атаки позорно забыл, сфокусировал взгляд на мече и внимательно перечитал его характеристики:

Жнец

Меч: Двуручное. Великий меч [Содержит пять Великих Сущностей].

Персональный предмет.

Прочность: 24 997/25 000.

Легендарный масштабируемый.

Не требует уровня.

урон: 3 025 – 3 300,

+550 к силе,

+550 к здоровью.

+6,87% нанесения критического урона физической атакой.

+55% к критическому урону.

Ненависть Падших.

Вес 9 кг.

Рожден в источнике Истинной Тьмы.

Никаких изменений. Все статы оружия строго соответствуют моему подросшему уровню. Странно... Лезвие Жнеца окутывает хорошо заметная темная дымка, и по игровой логике он должен был измениться. Хотя, может быть, это и есть та самая Ненависть Падших? Напитаться Тьмой и выдавать криты по полмиллиарда. Интересно, это по всем противникам или только по таким вот порождениям Мрака? И насколько хватит «заряда»? Хорошо бы навсегда, иначе закончится не к месту, и возьмут меня тепленького...

– Мы ошиблись... – взвалив на плечо молот, негромко проревел Страж, и в повисшей тишине его слова отразились от стен храма далеким эхом. – Мы неправильно истолковали послание Матери...

– Почему ты говоришь «мы», если ты погиб больше полутора тысяч лет назад?

– Если жив один – живы все, – пояснил Орхен, глядя на идущего в нашу сторону Карта. – Эти полторы тысячи лет я прикрывал крепость на Древних Дорогах. – Он переступил с ноги на ногу, перевел взгляд на меня и добавил: – Если ты хочешь, чтобы твой человек пережил эту ночь, быстро уходите. Тьма возвращается, и Светлый скоро умрет.

Паладин и впрямь выглядел так, словно проснулся после хорошей попойки. Шлем он по какой-то причине снял и сейчас шёл, слегка покачиваясь и тупо глядя себе под ноги.

– Быстрее! – рявкнул Орхен, схватил паладина поперек тела и быстро направился к арке.

– Шон, пошли! – позвал я питомца и побежал следом. В том, что мой фамильяр умеет бегать не хуже меня, я уже убедился. И не только это... Судя по наскоро просмотренному логу, он самостоятельно включил в бою свою ауру. Ну да, фамильяр такого ранга –хорошее подспорье идиоту-хозяину. Впрочем, в момент атаки, по известным причинам, я нормально соображать не мог и действовал на одних лишь рефлексах. Так что ничего страшного не произошло.

Тело паладина в огромной лапе Орхена болтало руками, как тряпичная кукла. Пол содрогался под мощными лапами Стража, и это доставляло определенные неудобства. Я бежал следом по мрачному коридору мимо каких-то уродливых статуй и думал о его последних словах. Древние Дороги? Что это? Лока в Серых Пределах или ещё один выход из Кин Марада – тот, к которому мы сейчас направляемся? Голова реально пухнет от информации. Новое звание, фамильяр, этот необъяснимый урон на мече, местные разборки и еще это постоянное дрожание плит... И ведь как оно на самом деле интересно. Кин Марад-то, оказывается,захватил Вилл, и это именно он привёл сюда порождения Мрака. Такая неплохая на самом деле подстава. Уничтожил защитников, загадил храм… Думаю, Шикате и остальным скоро придется искать себе нового господина. Даже если Вилл каким-то чудом выберется из той задницы, в которой оказался, то местные ему не простят.

Ещё Дороги эти Древние... Не знаю, что это и как оно мне может пригодиться, но лишней информации не бывает. В моем конкретном случае – особенно. Неплохо бы на эту тему подробно расспросить Орхена, но увы… Судя по тому, что Карт снова потерял сознание, времени у нас катастрофически мало, а я не хочу, чтобы паладин умирал. Без него мне не добраться до утерянных страниц дневника и не снять проклятие Ракота. Да и глупо будет его терять перед самой финишной ленточкой. Расскажи кто год назад, что меня так озаботит жизнь какого-то непися, я бы поднял его на смех. М-да…

Меньше чем через пять минут мы выбрались на широкую площадь к стене, перегораживающей ущелье с противоположной стороны. Выйдя из храма, Орхен скосил на меня взгляд и быстрым шагом направился к распахнутым воротам. Мы с Шоном послушно побежали следом.

Портал обнаружился на каменной площадке со ступенями примерно в километре от крепостных ворот. Овальной формы и около десяти метров в высоту. Идея понятна: поскольку портал стационарный и работает в обе стороны, из него может вылезти что угодно. Ну а при таком его расположении это «что угодно» окажется перед пятидесятиметровой стеной, под прицелом сотен баллист. Ведь эта крепость контролирует проход с обеих сторон. В смысле, контролировала раньше…Впрочем, уверен, что с оживлением одного из Стражей эта её функция возобновится. Серые Пределы снова будут прикрыты извне, и никто без разрешения сюда не пройдет, поскольку обойти Кин Марад не получится. Все стационарные переходы работают по единому принципу. Если кто-то извне решит попасть в Серые Пределы, то, построив портал, окажется именно здесь. Ну а в границах плана перемещение стандартно, иначе как бы Ракот отправил меня к тому мосту?

Под конец пути я в полной мере ощутил себя загнанной лошадью. Кислорода тут меньше, чем наверху, и после каждой незначительной пробежки ощущение такое, будто бегал стометровку на время. Шон, в отличие от меня, выглядел до омерзения бодрым, этот поганец мало что не отставал, так ещё и ухитрялся бегать вокруг меня, тявкать и путаться под ногами.

Подойдя вплотную к портальному окну, Орхен обернулся и протянул мне бесчувственное тело паладина.

– Забирай своего человека, Темный, – негромко пророкотал он. – Я твою просьбу выполнил.

Подхватив тело Карта и едва не рухнув при этом на плиты, я кивнул Стражу и попросил:

– Поклянись, что, как только я тебя освобожу, ты не причинишь нам вреда и дашь уйти. Это не приказ, твоя клятва должна быть настоящей.

Только так. Обещание, данное по принуждению, работать не будет, а я просто обязан подстраховаться. Слишком велика цена...

Услышав мои слова, Орхен мгновение помедлил, затем усмехнулся и проревел:

– Ты дурак, Темный? Зачем мне причинять вред посланнику Матери? Но раз ты хочешь… Я добровольно клянусь, что ни сам, ни братья мои никогда не причиним тебе никакого вреда. Отныне ворота крепости всегда для тебя открыты, а храм ждёт своего жреца.

«На хрена это он меня ждёт?» – слегка напрягшись от последних слов, подумал я, а вслух произнёс:

– Ты свободен! Спасибо и прощай!

– До свидания, Темный, – в спину мне проревел Страж. – Скоро нам снова предстоит встретиться. Воля Матери для Стражей закон. Мы придём, когда Света будет слишком много, а Тьма в тебе послужит путеводителем.

«О чем это он?» – только и успел подумать я перед тем, как мы с Картом провалились в висящую над плитами темноту.


* * *

Северо-западный Даркан; Хельстад, Восточный сектор, уровень локации 245. [Регенерация души: 0,51%/час]

Вывалившись из портала, я сделал по инерции пару шагов, запнулся и тут же ушёл в кувырок, понимая, что на ногах устоять не получится. Хрустнули под сапогами старые ветки, плечо мгновенно намокло, плеснула в разные стороны вода. Утвердившись на ногах, я на всякий случай нанес прямо перед собой рубящий удар, но меч нашел лишь пустоту. Никого. Лишь коротко ухнул над головой филин, да где-то далеко завела свою бесконечную песню кукушка…

Чернота наконец рассеялась, я быстро огляделся, оценивая обстановку, затем убрал в сумку мечи широко улыбнулся, чувствуя, как легкие наполняются свежим лесным воздухом. Да! У меня получилось! Это действительно Карн!

Портал вывел меня на широкую круглую поляну с раскидистым деревом в центре. Вокруг шумел лиственный лес, под деревьями во все стороны тянулись неровные ряды перекошенных надгробий, между которыми прогуливалась разномастная нежить. Ночь, кладбище, луна – что может быть лучше?

Широко раскинув руки, я поднял взгляд к небу и, глядя на воровское солнышко, сделал десяток глубоких вздохов. От переизбытка кислорода тут же закружилась голова – забытое и такое прикольное ощущение. Ничего, скоро организм перестроится.

Из состояния вселенского счастья меня выдернуло возмущенное тявканье: маленький лохматый ящер требовал внимания. «Ну да, забудешь про тебя, как же», – хмыкнул яи, опустившись на траву, потрепал Шона по колючему загривку.Почувствовав, что его гладят, тот секунд на десять затих, потом вывернулся и ощутимо тяпнул меня за кисть.

«Вот же поганец!» – я отдёрнул руку и погрозил фамильяру кулаком. Уже второй раз, а ведь таким несчастным поначалу прикидывался! Впрочем, питомца ни мои слова, ни кулак не смутили. Он что-то неразборчиво рыкнул и, задрав трубой хвост, забавными скачками направился к лесу. Я пару секунд смотрел ему вслед, затем поднялся на ноги и поискал глазами Карта. По идее, он должен был появиться сразу следом за мной. Максимальная задержка при переходе не должна превышать пары минут, но время уже вышло! Может, межмировые порталы работают как-то иначе? Да не должны вроде...

Я ещё раз внимательно оглядел поляну, но лежащего тела не обнаружил. Да хрень полная – он же в доспехах и для меня должен блестеть, как новогодняя елка, тут даже слепой заметил бы. Но где он тогда?

Я быстро открыл меню и... выругался. Паладин пропал. Покинул группу и куда-то исчез, а может быть, вообще здесь не появлялся.

Закрыв меню, я заглянул в системный лог и выругался повторно. Правда,на этот раз с облегчением.

Группа расформирована!

Персонаж Карт ан Тарс перенесён в город Вайдарра.

«Интересно, – я свернул лог и задумчиво почесал щеку, – интересно и непонятно». Может быть, в Вайдарре тоже есть стационарный портал, и Система отправила паладина к нему? Но тогда почему я здесь? Из-за «ненависти» с людьми? Хотя... Мервин – тот некромант, который отправил меня к границе Лимба – был уверен, что я после переноса окажусь в Хельстаде. Может быть, для Тёмных и Светлых в Системе прописаны разные точки переноса? Возможно, но… да и хрен с ним. Конечно, с Картом перемещаться по Эрантии было бы намного удобнее, но тут уж ничего не попишешь. Главное, что он жив и попал к своим, а раз так – шанс получить страницы у меня остался.

Что ещё? Нужно обязательно дождаться скелетов, а пока я их жду – разложить таланты и посмотреть, что там у меня за новая ветка. Да, но сначала...

Я подошёл к луже, в которую угодил в момент переноса, и, опустив руки в прохладную чистую воду, пару раз сполоснул лицо. Как же классно! Просто нет слов... После всех этих месяцев умыться из обычной лужи на кладбище... Ещё бы в комнату свою попасть и в ванной отмокнуть пару часиков.

Не, так-то грязь, конечно, исчезает, но психологически тяжело – ведь сам-то ты знаешь, сколько времени не ходил в душ. Блин, ещё неплохо бы посмотреть в зеркало, ведь я себя такого ни разу не видел. По ощущениям вроде то же самое, но... Зеркала я как-то никогда с собой не носил, из мобов они не выпадали, воды в Серых Пределах не встречал, а в Винете перед кладбищем было не до этого. Черт! А если что-то не так? Это же у меня, по сути, новый персонаж, созданный, к тому же, не мной!

Я попытался разглядеть своё отражение в луже, и в это же мгновение где-то на западе прозвучал жуткий тоскливый вой. Он рванул за душу острыми крючьями, волной холодных мурашек пробежал по спине, опутал внутренности липкой паутиной страха. Сука, так пугать!

Вскочив на ноги, я выхватил меч и Ушёл в Тень. Около ног тут же материализовался Шон. Фамильяр чувствует тревогу хозяина на любом расстоянии, а этот ещё и умеет телепортироваться. Шон осуждающе посмотрел на меня снизу вверх и, клацнув челюстями, перехватил поудобнее небольшую серую кость, которую, судя по всему, нашел на прогулке. М-да... Вот даже думать не хочу, чья она и где он её раскопал. Может, есть хочет? Так часа еще не прошло, но сейчас опасность минует,и попробую покормить этого поганца сыром.

Я с сомнением посмотрел в горящие глаза питомца, вздохнул и направился в точку, находящуюся точно между лесом и деревом на поляне. В лесу и под одиночными деревьями пусть скрываются нубы и прочие воины за компанию с магами. Нас же с Шоном на открытом месте не видно, и вряд ли в этой локе найдётся кто-то, способный нас разглядеть. Маленький ящер возмущенно фыркнул, снова перехватил кость и не торопясь потрусил следом.

Судя по звуку, неизвестная тварь бежит в этом направлении, три-четыре минуты – и она будет здесь. Вот даже интересно, что за звери разгуливают по кладбищу по ночам.

Я дошёл до нужного места, вытащил из сумки флягу, сделал глоток воды, поморщился и вылил остатки на траву. Не, это протухшее дерьмо я больше пить не собираюсь, проще из лужи набрать.

Неожиданно забеспокоился Шон. Маленький ящер выплюнул кость, тявкнул и резко повернулся в противоположную от леса сторону. Обернувшись, я посмотрел в том же направлении, и в этот момент из-за дерева на поляне появилась высокая беловолосая женщина.

Вы обнаружены!

Высокие скулы, четко обозначенный подбородок, чуть раскосые глаза, шрам на правой щеке и надменное выражение на достаточно приятном лице – такое, как и у большинства женщин моего народа. Покровительница Подлых Убийств, спутница Ллос – Йокла. Шестьсот десятый уровень и пять миллиардов ХП. М-мать! Как эта сука меня нашла?!

Не дожидаясь ее приближения, я врубил обе ауры и, скинув с плеча меч, перехватил его левой рукой. Причины ее появления понятны, но без боя я не сдамся, и этот бой она запомнит надолго.

– Ты можешь попробовать сбежать, – не сводя с меня пристального взгляда, криво усмехнулась Йокла и чуть развела в стороны парные клинки, лезвия которых окутывала голубая дымка. Глубокий хрипловатый голос… Ей известные фильмы хорошо бы дублировать, а не ночью по кладбищам шляться. Впрочем, пусть говорит – я послушаю. Воинского рывка у неё нет, и пока расстояние не сократится метров до двадцати, мгновенной атаки можно не ждать.

Хлестнув меня по голенищу хвостом, вперёд выпрыгнул Шон и, вздыбив шерсть на загривке, зашипел на приближающуюся женщину. «Хрена себе, как он умеет...» – мелькнула в голове мысль, и я, внимательно следя за дистанцией, вернул Йокле её кривую усмешку. И презрительно произнёс:

– А, это ты, тупая шавка богини-неудачницы? Мне даже интересно, на что ты рассчитываешь?

Переговоров не будет, а значит, нужно вести себя максимально уверенно. Вряд ли оскорблениями можно вывести из себя бойца такого уровня, как она, но пусть хотя бы знает, что я думаю о ней и её паскудной хозяйке.

На лице Йоклы не дрогнул и мускул.

– Двуживущий, – не отрывая взгляда, холодно произнесла она, – где ты привязан? В Зул-Гиите? Халиме? Или, может быть, в Лууу? У всех камней привязки тебя с нетерпением ждут. Проверь, куда ты отправишься после смерти...

«Черт! Неужели при смене мира привязка возвращается? Или эта тварь пытается меня отвлечь?» – пронеслось в голове, когда Йокла прыжком сократила дистанцию до пятнадцати метров. За мгновение до того, как её сапоги коснулись травы, я, зная, что после прыжка последует атака, шагнул вперёд и скомандовал: «Зеркало!»

Хрустнула под ногой ветка, хлопнул на ветру плащ, в мгновение ока Йокла оказалась прямо передо мной, и темноту разорвали росчерки голубых клинков.

Она была быстрой, просто невероятно быстрой, но это сыграло мне на руку: два разряженных в меня комбо Йокла остановить не смогла. Осознав, что цель невредима, а её собственное ХП уже слетело на четверть, женщина совершила два обратных кульбита и замерла в низкой стойке, глядя на меня с ненавистью и удивлением. Жаль только, выскочила из Ауры Тьмы, но я на что-то подобное как раз и рассчитывал. Сейчас она поймёт, что больше я урон отражать не смогу. Если, конечно, успеет понять...

– Шавка… Ты думала, что так просто сможешь меня убить?! – поморщившись от раздавшегося неподалёку воя, с усмешкой произнёс я и разбил на поясе Зелье Повелителя Тьмы – Сейчас ты сдохнешь, а потом я подниму твой труп и мы вместе пойдём в гости к Ллос!

Путы Шикаты! Порыв!

Серебристая тонкая нить, вылетевшая из выброшенной вперёд ладони, мгновенно раскрывается, как тормозной парашют, и опутывает Йоклу прямо в прыжке, а окутанный Тьмой клинок с глухим звуком опускается ей на шею! Крит! Сто двадцать миллионов урона! Если я и подохну, то подохну красиво! Десять процентов астрального тела – ничто, если альтернативой только пытки и смерть, и спасибо Шикате за её замечательный навык. Сокрушение! Казнь! По опрокинутой твари! Вся моя ненависть к Ллос, вся перенесённая боль в этих ударах!

Стан не прошел, скованная жутким заклятьем женщина вскочила на ноги и поочерёдно взмахнула клинками. «Быстро... это все равно нереально быстро, – с досадой подумал я, уходя от одного из ударов, – надеялся сжечь её Аурой, но, видимо, не судьба...»

Лезвие второго клинка напрочь срубило наплечник и поцарапало кожу, сняв, тем не менее, больше половины ХП. Сука!

Не чувствуя боли, я разбил на поясе склянку здоровья и использовал свой ультимейт. Тень Тьмы! В открытой схватке я ей даже сейчас не соперник, но Путы не позволят этой твари уходить от ударов, а мне-то надо снять всего миллиард! Аура Шона, выпавшее с аммата зелье и пятикратный урон по таким, как она! Остальное за минуту довершит заклинание спутницы Вилла.Его не снять, а залечить некому. Сокрушение! Казнь! Сокрушение!

Сквозь тело пролетают бессильные голубые лезвия, кожа доспеха на плече спутницы Ллос рассечена, на белоснежной шее зияет глубокая рана, в глазах ненависть и досада. Все десять ударов критами! Если бы не звание, их было бы всего шесть, но теперь она сдохнет! Я отплатил ей за свою смерть...

Навык спал как раз в то мгновение, когда Йокла ударом сапога в грудь отшвырнула меня метров на пять, а сама кульбитом ушла назад, подарив тем самым пару секунд жизни. Выглядела она ужасно: внешний лоск спал, и наружу проступила звериная сущность. Настоящая женщина-дроу: красивая и смертельно опасная.

– Хочешь ещё? – мгновенно оказавшись на ногах, я плотоядно оскалился и сделал приглашающий жест: – Ну давай же, иди...

В следующую секунду, с треском ломая кусты, из леса вылетела огромная костяная гончая. Огласив поляну яростным ревом и не снижая скорости, чудовище рвануло вперед и атаковало мою противницу. За мгновение до атаки фигура спутницы Ллос резко увеличилась в размерах, но это ей не помогло. Ударив грудью, собака опрокинула свою жертву на землю и намертво вцепилась в плечо.

Вы призвали костяную гончую.

Прямо на глазах уровень собаки с двести одиннадцатого вырос до двести семьдесят пятого, а зелёная полоска над головой увеличилась пятикратно. Охренеть!

Вырвавшись из хватки зубов и вскочив на ноги, Йокла нанесла серию ударов по новому противнику и попыталась прорваться ко мне, но снова оказалась сбита на землю. Один на один, без Пут, она расправилась бы с этой гончей меньше чем за минуту, но сейчас немного другой расклад!

Кинув на собаку Лечение, я полностью восстановил ей ХП и отошёл назад, чтобы Йокла не смогла достать меня мгновенной атакой. Я не знаю, откуда взялась эта гончая, кто ее послал и как она стала моей, но думать об этом буду потом. У Йоклы – чуть больше миллиарда ХП, ещё полминуты – и Путы её кончат, если раньше это не сделает собака. Лечение стало последней каплей. В очередной раз вырвавшись из зубов, Йокла отпрыгнула и вскинула руки. В ту же секунду фигуру спутницы богини затянул серый дым, и челюсти костяной гончей клацнули, поймав пустоту. Ушла…М-да…

Костяная собака, убедившись, что противник исчез, глухо рыкнула в ночь, развернулась и не торопясь направилась ко мне.

Мирна взяла астральный след. Вы хотите преследовать противника?

Мирна? «Так вот оно что», – потрясенно прошептал я, глядя на бредущее ко мне чудовище. Это же та самая собака, о которой говорил некромант! Она тоже его не забыла и, каким-то образом почувствовав душу хозяина, пришла и заняла свободные очки призыва. Хотя… тот ящер в Винете тоже почувствовал лежащую у меня в сумке душу – правда, не сразу, но он и не гончая.

Размером с лошадь, поджарое хищное тело, шипы на морде, багровые глаза и больше миллиарда ХП. Те гончие у Мервина были обычными собаками, а это же натуральный рейдовый босс!

Уняв дрожь в коленях и все еще тяжело дыша, я шагнул навстречу собаке и аккуратно провёл по её морде ладонью. Гончая опустила голову, посмотрела мне в глаза и легла на землю.

Полторы тысячи лет... Охренеть! Меня бы так кто-нибудь ждал... Я вздохнул, сел рядом на землю, потрепал по загривку подошедшего Шона и, глядя на близкие деревья, негромко произнёс:

– Все в порядке, Мирна. Скоро я верну тебе хозяина. Обещаю...

Сентябрь 2018 – Апрель 2019 Москва.